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PR-UNIVERSITRIO

APOSTILA DE GEOGRAFIA
PROF Robson Freire
TEMA: Amrica Anglo-saxnica
TEMA: Amrica Anglo-saxnica
ANO: 2007

Estados Unidos, potncia mundial



Primeira nao a se industrializar fora da Europa,
os Estados Unidos so um dos nicos pases
americanos que integram o G-7 e uma
superpotncia agrcola, industrial e militar mundial.
E pensar que tudo comeou com apenas Treze
Colnias inglesas na costa atlntica da Amrica
do Norte!

O destino Manifesto

Depois de conquistar a independncia em
1776, a nova nao iniciou sua expanso territorial
tendo como justificativa a ideologia do Destino
Manifesto, ou seja, a certeza de que o povo
americano fora predestinado por Deus a ocupar e
colonizar as terras que se estendiam at o
Pacfico. A maior parte dos primeiros habitantes
dos Estados Unidos era protestante que via o
lucro e as riquezas como conseqncia de uma
escolha divina e do trabalho, e no como um
pecado. Essa tica protestante foi um importante
fator cultural que justificou a expanso territorial
norte-americana ser considerada natural e
benfica, e no como uma agresso aos povos
que j habitavam o territrio.
Na realidade, a doutrina do Destino
Manifesto justificou, no incio, a conquista de
terras at o limite natural imposto pelo rio
Mississipi (rea original das Treze Colnias
inglesas); posteriormente, foram conquistados
novos territrios que se estendem at o oceano
Pacfico. A incorporao de novos territrios fez
parte do perodo do imperialismo interno, que se
iniciou na independncia que a nao americana
obteve em relao Inglaterra em 1776, e
continuou durante o sculo XIX, no perodo
conhecido como Marcha para o Oeste.

Do Atlntico ao Pacfico

A expanso dos Estados Unidos para o
Oeste envolveu tanto tratados e acordos como
guerras e o extermnio da populao nativa.
Nessa primeira fase de ocupao do
territrio, alm das guerras foi preciso solucionar
duas dificuldades bsicas: um meio de transporte
que permitisse percorrer grandes distncias e
gente para povoar e trabalhar nas novas terras.
As solues encontradas foram a construo de
ferrovias transcontinentais e a imigrao,
principalmente europia. Dessa forma, na
segunda metade do sculo XIX, os Estados
Unidos j ocupavam a parte do territrio que
possuem hoje na Amrica do Norte.

A Amrica para os americanos

medida que as colnias da Amrica
Central e da Amrica do Sul iam se tornando
independentes, os Estados Unidos tambm se
fortaleciam como potncia continental. Em 1825, o
presidente norte-americano J ames Monroe deixou
claro que o pas no toleraria influencia de
potncias europias na Amrica em um discurso
que ficou conhecido como Doutrina Monroe. A
partir da, sempre com nomes diferentes, como a
Poltica do Big Stick, do presidente Theodore
Roosevelt (1904), ou a Doutrina da Segurana
Nacional, empregada na Guerra Fria, os Estados
Unidos passaram a realizar, sob qualquer
pretexto, intervenes armadas na Amrica
Latina, para garantir sua hegemonia no conjunto
do continente americano.
Dois fatos destacaram-se nessa fase de
expanso continental norte-americana. Um deles
foi a construo do canal do Panam, concluda
em 1914. O canal foi devolvido aos panamenhos
em primeiro de janeiro de 2000. O outro, tambm
nesse perodo, foi o controle econmico de Cuba
pelos norte-americanos, em troca da ajuda na
guerra de independncia dos cubanos contra a
Espanha.

A expanso planetria

Uma vez garantida a hegemonia na
Amrica, os Estados Unidos partiram para a
ocupao de ilhas do Pacfico Sul, numa viso
estratgica que se revelaria importante no futuro,
mais precisamente na Segunda Guerra Mundial
(1939-1945).

A arrancada industrial

No sculo XIX, aps o principal conflito
norte-americano, a Guerra Civil Americana ou
Guerra de Secesso (1861-1865), em que as
elites do Norte (caracterizado pelo predomnio da
mo-de-obra assalariada, pequenas propriedades
e uma economia voltada para o mercado interno)
venceram o Sul agrrio (caracterizado pelo
predomnio de latifndios, mo-de-obra escrava
negra e um mercado voltado para a exportao de
gneros agrcolas), o pas iniciou seu processo de
industrializao. Foi essa burguesia formada por
comerciantes capitalistas que criou as condies
para a industrializao da regio Nordeste do pas
(espao compreendido entre a costa atlntica e os
Grandes Lagos). Essa rea reunia na poca
(sculo XIX) condies para tornar os Estados
Unidos a primeira nao, fora da Europa, a
realizar a Revoluo Industrial:
jazidas de minrio de ferro em escudos
cristalinos nos estados de Minnesota e
Winsconsin (ao lado do Lago Superior);
jazidas de carvo em bacias sedimentares nos
estados da Pensilvnia e Ohio;
os Grandes Lagos, ligados pelo rio So
Loureno ao oceano Atlntico, tornaram-se
importantes vias de transporte;
um espao integrado por ferrovias;
mercado consumidor interno, constitudos de
assalariados que compravam e vendiam
mercadorias, estimulando dessa forma as
atividades comerciais e industriais.
A expanso territorial, a tica protestante, o
trabalho assalariado, a diversidade mineral, as
ferrovias e a expanso industrial resultaram na
formao da nao mais rica do mundo desde o
fim do sculo XIX. Essa posio se consolidou no
perodo da Primeira Guerra Mundial (1914-1918),
quando os Estados Unidos passaram a ser o
grande exportador para uma Europa em guerra e
arrasada.

A crise de 1929

O notvel crescimento dos anos de ouro da
economia dos Estados Unidos (os anos 1920),
impulsionada pelo liberalismo econmico, teve um
final infeliz com a crise de 1929 na Bolsa de Nova
Yorque. Os anos 1930 foram de reconstruo, do
New Deal e do Estado de Bem-Estar Social. Em
1939, o pas foi beneficiado por uma nova
guerra mundial, passando a dominar a economia
do mundo capitalista a partir desse conflito, em
1945.

A potncia dos anos 1990

Com o fim da Guerra Fria, os Estados
Unidos assumiram isoladamente o lugar de nica
potncia econmica e militar do mundo.

TABELA 1: INDICADORES SOCIOECONMICOS
REA: 9.364.000 km
POPULAO: 281.421.906 hab.
PIB: (1929): 8.350,1 trilhes de dlares
RENDA PER CAPTA: 30.600 dlares
FONTES: US Census Bereau 2000

A organizao do espao econmico norte-
americano

Ao mesmo tempo que os Estados Unidos
impunham sua supremacia econmica ao mundo,
seu espao econmico foi sendo organizado
segundo as caractersticas assumidas pelo pas
em escala global.
Podemos considerar, nos Estados Unidos,
duas principais regies geoeconmicas,
caracterizadas por diferentes processos de
industrializao e que se misturam s faixas onde
praticada uma das mais modernas agriculturas
do mundo, os cintures agrcolas (belts, em
ingls), que constituem a terceira regio
geoeconmica do pas.

Principais regies industrializadas dos Estados
Unidos

Manufacturing Belt

O Manufacturing Belt, ou Cinturo Fabril,
compreende a regio que se estende do Nordeste
dos Estados Unidos at os Grandes Lagos. rea
onde se iniciou a industrializao do pas, forma
atualmente a maior concentrao urbano-industrial
do mundo, tendo como uma de suas
caractersticas a megalpole Boswash (reas
metropolitanas de Boston, Nova Yorque, Filadlfia,
Baltimore e Washington, que se fundiram).
Algumas das cidades localizadas nessa
rea formam ou ainda permanecem
especializadas em determinados ramos
industriais, como Chicago (a terceira maior cidade,
capital do Meio-Oeste, localizada no estado de
Illinois) e suas indstrias alimentcias. A est
sediada a principal Bolsa de Valores de produtos
agropecurios do mundo. Cleveland, no estado de
Ohio, destaca-se por sua produo siderrgica e
por ser importante centro mdico e universitrio.
Detroit, considerada a capital do automvel, j foi
sede das montadoras GM, Ford e Chrysler, e
Pittsburgh, em virtude do grande nmero de
siderrgicas, considerada como a cidade do
ao. Nova Yorque a maior cidade norte-
americana, principal porto, plo turstico e
industrial do pas e centro financeiro mundial.
Boston, cidade antiga e tradicional, um
tecnopolo, sede do MIT (Massachussetts Institure
of Technology).

Sun Belt

A expresso Sun Belt (Cinturo do Sol)
relativa s nova reas industriais que foram
criadas principalmente aps a Segunda Guerra
Mundial (1939-1945) e que se diferenciaram da
tradicional industrializao do Nordeste por utilizar
novas tecnologias, como a informtica, a
biotecnologia, a indstria aeroespacial e a
microeletrnica, tpicas da Terceira Revoluo
Industrial.
Essas novas reas industriais tm seus
principais centros no estado do Texa (Sul) e na
Califrnia (Oeste). No Texas (segundo estado
mais populoso, aps a Califrnia) est a sede de
importantes empresas transnacionais, como a de
petrleo Texaco (Texas Company), a de aviao
American Airlines; a de microcomputadores
Compac, a Nasa (Centro Espacial de Houston) e
um importante tecnopolo localizado em Austin.
Na costa Oeste, o estado da Califrnia tem
no eixo So Francisco-Los Angeles sua principal
rea industrial, que envolve o importante
tecnopolo do Vale do Silcio. Ainda merecem
destaque os tecnopolo da costa oeste: So
Francisco, Los Angeles e Santa F. A esto
instaladas indstrias blicas, automobilsticas,
petroqumicas, navais, aeronuticas, alimentcias,
entre outras, e importantes universidades, como
Berkeley. Ainda na costa oeste, encontramos
grandes centros industriais, como Siattle e
Portland.
Outras reas do Sudeste e do Sul merecem
destaque, como os estados da Flrida (plo
turstico e centro aeroespacial), Louisiana
(petroqumica), Gergia (sede da Coca-Cola e da
companhia area Delta Airlines) e o Alabama
(indstrias siderrgicas).

Os cintures agrcolas
Uma agricultura modernizada

Em geral, nos pases desenvolvidos o
espao destinado a agricultura maior e sua
explorao mais intensa e emprega mais
tecnologia que nos pases subdesenvolvidos.
No entanto, isso no significa que a
agricultura tem um papel predominante no total da
riqueza gerada naqueles pases.
Assim como na maior parte dos pases
europeus e no Canad, nos Estados Unidos os
cultivos em geral so comerciais, ou seja, esto
voltados para o mercado de consumo interno e
externo. Ao contrrio das culturas de subsistncia,
so cultivos tpicos da economia capitalista e
dominam amplamente o espao agrrio do mundo
inteiro.
Tradicionalmente, a regio agrcola por
excelncia dos Estados Unidos a poro central.
Graas s exportaes agrcolas dessa rea, foi
possvel financiar em parte a industrializao do
Nordeste. Ainda hoje os produtos agrcolas
desempenham um papel importante nas
exportaes do pas.

Principais cultivos

O espao agrcola americano dividido em
grandes reas monocultoras, os chamados
cintures, ou belts, com destaque para os cultivos
de trigo, algodo e milho. H tambm os cintures
pecurios do oeste (pecuria de corte) e nordeste
(pecuria leiteira).
Na regio dos Grandes Lagos, onde h
grande concentrao populacional, predominam
as culturas voltadas para o abastecimento urbano,
como as de verduras e legumes, alm da criao
de gado leiteiro e de aves.
J as regies ridas so aproveitadas para
a pecuria extensiva.
A agricultura dos Estados Unidos, a mais
moderna e produtiva do mundo, organiza sua
produo em grandes faixas ou cintures
agrcolas (belts), especializados no cultivo de
determinados produtos. Veja o mapa dos
cintures agrcolas, quais so esses cintures.
Com exceo do Cinturo do Consumo Dirio, os
cintures agrcolas constituem a regio
geoeconmica denominada Meio-Oeste.


QUADRO HUMANO

Populao

O Censo realizado nos Estados Unidos em
2000 revelou que o pas teve o maior crescimento
populacional num perodo de dez anos (1990-
2000). A populao, pela primeira vez depois de
um sculo, aumentou em todos os estados. A
Califrnia (33,8 milhes), o Texas (20,8 milhes) e
Nova Yorque (18,9 milhes) so os trs estados
mais populosos.
O aumento populacional da dcada 1990-
2000 foi de 13,2%, o que significou mais 32,7
milhes no total de habitantes. Antes, o recorde
era do perodo 1950-1960, chamado de baby-
boom, que sucedeu Segunda Guerra Mundial.
So consideradas causas para o grande
crescimento populacional os seguintes fatores:
natalidade maior que mortalidade;
imigrao;
maior preciso das tcnicas empregadas no
censo.

Distribuio da populao

Os Estados Unidos so o terceiro pas mais
populoso do mundo.
A distribuio da populao sofre a
influncia de fatores histricos, econmicos e
naturais.
Assim, a maior concentrao populacional
est no Nordeste do pas. Isso se deve aos
seguintes fatores:
a regio de ocupao mais antiga;
a regio de maior concentrao industrial e de
cidades;
As atividades agrcolas da regio so as que
exigem mais mo-de-obra, como o caso das
culturas de verduras e de legumes e da criao
de gado leiteiro (cinturo do leite).
As densidades demogrficas diminuem de
nordeste para sudoeste. Isso acontece porque a
agricultura vai se tornando mais mecanizada e,
conseqentemente, empregando menos mo-de-
obra. Ao mesmo tempo, as propriedades rurais
vo se tornando maiores.
As densidades mais baixas esto no oeste
do pas, nos planaltos localizados entre as
cadeias de montanhas. Nessa regio, as baixas
densidades so explicadas pelo relevo, pelo clima
rido e pela atividade econmica predominante
a pecuria extensiva, que exige pouca mo-de-
obra.

Indicadores sociais

Apesar de todos os indicadores sociais dos
Estados Unidos serem tpicos de pases
desenvolvidos reduzidas taxas de mortalidade
infantil; baixo crescimento demogrfico; taxas de
analfabetismo prximas de zero, elevada renda
per capta; entre outros --, na dcada de 1980 o
pas passou por um processo de empobrecimento
da populao, resultante basicamente da reduo
dos benefcios sociais e da elevao dos
impostos. Essa tendncia prosseguiu na dcada
de 1990.

Os imigrantes

Muitos consideram que grande parte do
empobrecimento mdio da populao foi
decorrente no de medidas governamentais, mas
do expressivo aumento de imigrantes legais e
ilegais no pas.
O fluxo anual de novos imigrantes (mais de
800 mil so legais e, aproximadamente, 500 mil
so ilegais) no provoca diretamente o
empobrecimento da populao em geral. Porm,
seu efeito cumulativo grande. A maior parte das
pessoas que integram as classes mais baixas so
imigrantes e, como j chegam ao pas pobres,
elas agravam os baixos indicadores sociais.
Na dcada de 1950, dois teros do total de
imigrantes vinham da Europa e do Canad. Nos
anos 1980, quase metade dos imigrantes era
originria do Mxico e de pases da Amrica
Latina e do Caribe, e quase 40% chegavam da
sia.
A questo que esses imigrantes no falam
ingls, engrossam a mo-de-obra no qualificada,
aceitam pssimos empregos e no tem direito a
seguro-sade, entre outros benefcios.


REGIES GEOGRFICAS

Os EUA possuem a mais desenvolvida
economia do mundo. A sua produo elevada
em quase todos os setores, alm de
extremamente sofisticada.
Esse grande avano se deve a um conjunto
de fatores, no qual os recursos naturais esto
associados ao capital e ao aprimoramento tcnico
humano. Estes se somam para atender s
exigncias de um mercado consumidor muito
valorizado em razo de seu alto poder aquisitivo.
Alm disso, usando a sua influncia em
diversas partes do mundo, os EUA conquistaram
grandes mercados, explorando as potencialidades
de outros pases. Para melhor compreender o
desenvolvimento dos Estados Unidos podemos
dividi-lo em cinco regies geoeconmicas:

Sul Num predomnio de plancies e clima
subtropical, desenvolvi-se, na Pennsula da
Flrida e fachada do Golfo do Mxico, a
fruticultura (fruit- belt), com destaque especial
para os ctricos, principalmente laranja. Nessa
mesma faixa ocorrem os cultivos de arroz, cana-
de-acar, tabaco e outros produtos de clima
mais quente.
Na regio do Golfo do Mxico ainda h
explorao de petrleo, com a maior produo
nacional nos estados do Texas, Oklahoma,
Arkansas e Louisiana, alm do gs natural.
O grande centro industrial dessa regio
Houston, no Texas, onde se destacam as
indstrias: petroqumica e de alumnio,
alimentcia, txtil e a metalrgica beneficiada
pelo potencial trmico.

Nordeste a regio ao sul dos Grandes
Lagos, com predomnio de terras baixas e os
Montes Apalaches a leste.
A floresta temperada que ocupava esse
espao j foi praticamente devastada porque
nessa regio encontra-se a maior concentrao
urbana e industrial do globo: as cidades de
Duluth, Chicago, Detroit, Cleveland, Pittsburg e
Buffalo (prximo aos Grandes Lagos), Boston,
Filadlfia, Baltimore e a magalpole de Nova
York. Esse espao geogrfico ocupado por
cerca de 50% da populao absoluta dos EUA.
Essa economia predominante industrial tem
como destaque a siderurgia, metalurgia,
indstria qumica, mecnica, automobilstica e
eletrnica.
Grande parte dessas indstrias conta com
os principais recursos da regio: o carvo
explorado nos Apalaches, no estado da
Pensilvnia, e o minrio de ferro, explorado
prximo ao Lago Superior, nos estados de
Minnesota e Wisconsin, tendo Duluth como
centro principal.
importante lembrar que a regio tem nos
Grandes Lagos, junto com o rio So Loureno,
a via de escoamento para a maior parte da
produo.

Plancies Centrais Esse o celeiro agrcola
dos EUA, onde esto o wheat-belt (trigo) e o
corn-belt (milho).
Nessa regio das pradarias, a agricultura
toda mecanizada. A extenso das superfcies
cultivadas e a utilizao de tecnologia avanada
de plantio, associadas variedade de clima e
solo, permitem uma produo em grande
escala.
Por isso, os Estados Unidos constituem o
primeiro mercado mundial de produtos
agrcolas.
Com toda tecnologia empregada, o que se
tem nas plancies uma agroindstria muito
desenvolvida, que escoa todos os seus
produtos pela rede hidrogrfica navegvel, onde
se destaca o complexo Mississipi-Missouri.

Oeste O que se tem no Oeste? As Montanhas
Rochosas e a Cadeia da Costa. Um clima rido
e as estepes vazio demogrfico. No entanto, a
regio tambm tem produo.
Tem explorao de minrios como o cobre,
que extrado junto s Rochosas, nos estados
de Montana, Utah e Arizona.
No Oeste, nas regies ridas e semi-ridas,
ocorre o cultivo de irrigao, voltado
principalmente para legumes e frutas.
No setor criatrio, os EUA apresentam
grande importncia em rebanhos eqinos,
sunos, ovinos e tambm nos galinceos. O
rebanho bovino o terceiro do mundo em
quantidade, porm o maior em aproveitamento
econmico, principalmente na produo de
carne. O gado suno tambm um grande
destaque mundial.
A pecuria extensiva ocorre no Centro-
Oeste. Os grandes rebanhos do pas
distribuem-se pelas pradarias e estepes, onde
permanecem o tempo necessrio para a
engorda. Em virtude do nvel das tcnicas
criatrias, os resultados alcanados tm sido
excepcionais, com grande diminuio do tempo
de permanncia do animal no campo.

Costa do Pacfico Nessa estreita plancie,
limitada a leste pela Cadeia da Costa, os rios
curtos e de cursos acidentados destacam-se
pelo potencial hidreltrico e pela irrigao, como
o Colorado, ao Sul; e o Columbia, ao Norte.
A mais importante regio dos Estados
Unidos em fruticultura a Califrnia, onde h
bastante diversificao nessa produo. A uva
o seu grande destaque.
Nessa regio tambm se destacam a
explorao de petrleo e centros industriais
como os de Seattle, San Francisco, Los Angeles
e San Diego, com especial produo nos
setores aeronutico, mecnico, siderrgico,
alimentar, cinematogrfico, eletrnico e
petroqumico. Essa regio tambm grande
destaque na tecnologia de informtica, da ser
denominada vale do silcio.
A principal cidade, Los Angeles, na
Califrnia, tem a segunda maior concentrao
humana do pas, com intensa presena de
latino-americanos, especialmente mexicanos.

AMRICA ANGLO-SAXNICA

Quadro natural

Relevo

O relevo da Amrica Anglo-saxnica, a
exemplo do que ocorre em todo o continente,
caracteriza-se por apresentar-se em trs pores
bem definidas:
a poro oriental, voltada para o Atlntico,
constitudas de planaltos e dobramentos
antigos, marcados por intenso processo erosivo
e, conseqentemente, por baixas altitudes;
a poro ocidental, voltada para o Pacfico,
composta por um sistema montanhoso de
grande porte, formado a partir de uma srie de
dobramentos modernos (origem cenozica), o
que explica as elevadas altitudes e a ocorrncia
de vulcanismo e abalos ssmicos no local;
a poro central, onde identificamos a
existncia de extensas plancies, em sua maior
parte de origem glacial, o que justifica a
presena de inmeros lagos.

Na poro oriental, destaca-se a
existncia de extensos planaltos cristalinos, como
o Planalto do Labrador, no Canad, e os
Montes Apalaches, localizados em sua maior
parte, nos Estados Unidos.
O Planalto do Labrador de origem pr-
cambriana, sendo, portanto, bastante aplainado.
Os Apalaches, uma das mais ricas regies
carbonferas da Amrica, estendem-se por mais
de 2.500 km paralelamente ao Atlntico, das
provncias atlnticas do Canad ao estado da
Gergia, no sul dos Estados Unidos.
A poro ocidental da Amrica Anglo-
saxnica ocupada por uma srie de
dobramentos modernos e planaltos
intermontanos.
Os dobramentos modernos estendem-se no
sentido norte-sul, do Alasca at a fronteira dos
Estados Unidos com o Mxico. As duas principais
formaes so a Cadeia da Costa, onde se situa o
Monte McKinley, o ponto culminante da Amrica
Anglo-saxnica, e as Montanhas Rochosas, o
mais portentoso dobramento moderno da regio.
Os planaltos intermontanos so circundados
pelos dobramentos modernos. Destacam-se, pela
extenso, o Planalto da Colmbia Britnica e a
Grande Bacia, onde esto o Grande Lago
Salgado e o Vale da Morte (depresso absoluta
localizada a 86m abaixo do nvel do mar). Mais a
Leste, encontra-se o Planalto do Colorado, onde
se localiza o Grand Canyon, vale profundamente
escavado pela ao erosiva do Rio Colorado.
A poro central da Amrica Anglo-
saxnica abriga grandes plancies, tais como:
Plancie Lacustre do Canad, que ocupa
praticamente todo o norte do pas, onde se
localizam inmeros lagos, como o Grande Urso
e o Grande Escravo;
Plancie dos Grandes Lagos, na fronteira do
Canad com os Estados Unidos, regio de
grande importncia industrial;
Plancie do Mississipi, onde se encontram a
mais importante bacia hidrogrfica norte-
americana, a do Mississipi-Missouri, e as
principais regies agrcolas do pas.

Hidrografia

A Amrica Anglo-saxnica muito rica em
lagos, sobretudo os de origem glacial,
concentrados no Canad. Esse pas possui
aproximadamente 150 mil lagos, que ocupam
mais de 8% do seu territrio (cerca de 800.000
km). Entre as principais formaes lacustres
destacam-se os Grandes Lagos Superior,
Michigan, Huron, Erie e Ontrio --, na fronteira do
Canad com os Estados Unidos. Entre os lagos
Erie e Ontrio, situam-se as Cataratas do Nigara,
intensamente aproveitadas para a produo de
energia eltrica.
O Canad e os Estados Unidos so muito
ricos em rios, aproveitados tanto para a
navegao (rios de plancie) como para a
produo de energia eltrica. (rios planlticos).

Quatro rios da Amrica Anglo-saxnica
destacam-se pela grande importncia econmica.
So eles:
So Loureno (1.200 km) verdadeiro canal de
integrao entre os Grandes Lagos e o oceano
Atlntico, esse rio intensamente aproveitado
para a navegao. Corta a mais importante
regio econmica do Canad, onde banha
centros urbanos como Montreal e Quebec;
Mississipi (3.785 km) nasce no lago Itasca,
no estado de Minnesota, atravessa as Plancies
Centrais nos Estados Unidos e desemboca no
Golfo de Mxico, formando um intenso delta.
muito aproveitado para navegao e banha
importantes cidades, como Minneapolis, St.
Louis e Nova Orleans, situada junto ao seu
delta. Esse rio possui numerosos afluentes,
destacando-se, pela extenso, o Missouri (4.293
km);
Colmbia e Colorado atravessam planaltos
ridos e semi-ridos da poro ocidental do
territrio norte americano, antes de
desembocarem no Pacfico. Esses rios
planlticos, por apresentarem grande potencial
hidreltrico, so bastante aproveitados para a
gerao de energia eltrica, favorecendo muito
a expanso industrial da costa oeste dos
estados Unidos.







A AMRICA LATINA

Por que ser que persiste a idia
de que a Amrica Latina formada por
repblicas de bananas?
Na realidade, nada justifica a
forma pejorativa com que alguns pases
desenvolvidos se referem parte
menos desenvolvida da Amrica.
Entretanto, os resultados divulgados
pelo Banco Interamericano de
Desenvolvimento (BID) sobre a situao
socioeconmica desses pases, em
2001, no so nada animadores.

INTRODUO

Colonizada predominantemente por
espanhis e portugueses, a Amrica Latina
abrange o territrio do continente americano
situado ao sul do rio Grande, na fronteira entre os
Estados Unidos e o Mxico. Seu territrio supera
a casa dos 20 milhes de quilmetros quadrados
e situa-se em sua maior parte, na zona
intertropical.
Herdeira da colonizao de explorao, a
Amrica Latina integra, do ponto vista
socioeconmico, o denominado mundo
subdesenvolvido que, na maior parte dos casos,
indica a ocorrncia de graves deficincias sociais
e econmicas.
Em decorrncia da grande diversidade de
ordem natural, humana e econmica presentes no
territrio latino-americano, identificam-se trs
unidades distintas: o Mxico, a Amrica Central e
a Amrica do Sul.

Formao histrica

O principal ponto de unio que existe entre
os pases que constituem a Amrica Latina a
sua formao histrica, ou seja, o tipo de
colonizao a que foram submetidos, a partir do
sculo XVI, por potncias europias da poca.
A colonizao da Amrica Latina foi
diferente da que se deu na Amrica Anglo-
saxnica, isto , nos Estados Unidos e no
Canad. Nestes dois pases prevaleceu o que
chamamos de colnias de povoamento, enquanto
na Amrica Latina predominaram as colnias de
explorao.
As colnias de Explorao, que foi o tipo de
colonizao dominante do sculo XVI ao XVIII,
deviam ser organizadas para atender aos
interesses econmicos da metrpole, da nao
colonizadora. As metrpoles colonizadoras
utilizavam suas colnias para aumentar sua
riqueza. Assim, a riqueza e o bem-estar dos
povos colonizados pouco importavam. O
importante era o enriquecimento da metrpole.
A funo das colnias, portanto, era
fornecer produtos minerais a preos baixos ou
produzir gneros agrcolas. Como se tratava de
produzir bens primrios isto , produtos como
acar, ouro, prata, diamantes, madeira, etc. a
baixssimos custos, o trabalhador utilizado era
aquele que custava pouco e trabalhava bastante.
Assim, escravizaram o indgena e, especialmente,
o negro africano, para serem usados como mo-
de-obra barata.

Situao atual de subdesenvolvimento e
dependncia

O tipo de colonizao dos pases latino-
americanos deu origem situao atual de
dependncia e subdesenvolvimento.
A dependncia quase uma continuao da
economia colonial. Aps a independncia poltica
das colnias fato ocorrido principalmente na
primeira metade do sculo XIX --, o tipo de
economia que j existia pouco mudou. Os novos
pases continuaram subordinados aos interesses
das grandes potncias, dos pases desenvolvidos.
A mo-de-obra em geral, mesmo deixando de ser
escrava, continuou e continua ainda, em sua
grande maioria, mal remunerada. Apesar de se
trabalhar bem mais nos pases subdesenvolvidos,
as condies de consumo e a qualidade de vida
nesses pases so bem inferiores s dos pases
desenvolvidos.
Em sua intensa maioria, os pases latino-
americanos foram at a primeira metade do sculo
XIX colnias da Espanha ou de Portugal. Mas,
antes mesmo de se tornarem independentes, eles
ficaram subordinados economicamente Gr-
Bretanha, a grande potncia mundial nos sculos
XVIII e XIX. O ouro brasileiro, por exemplo,
extrado no sculo XVIII na regio das minas
(atualmente Mato Grosso, Gois, e Minas Gerais),
acabou indo muito mais para l do que para
Portugal.
Isso aconteceu porque, nesse perodo,
Portugal j era uma potncia europia de segunda
categoria, que realizava acordos desfavorveis
com a Gr-Bretanha para manter seus domnios
coloniais com a proteo inglesa.
O enorme poderio da Gr-Bretanha foi
enfraquecido no sculo XX. Esse fato se acentuou
com a Primeira Guerra Mundial (1914-1918) e
culminou com a Segunda Guerra Mundial (1939-
1945). Nesses dois momentos os pases
europeus, ou pelo menos os mais poderosos
econmica e militarmente (Gr-Bretanha,
Alemanha, Frana, Itlia, Blgica e Holanda),
sofreram enormes perdas materiais e humanas.

Sai a Gr-Bretanha, entram os Estados Unidos

Com o declnio e o enfraquecimento
econmico e militar da Gr-Bretanha e das
demais potncias europias da poca, os Estados
Unidos assumiram o papel de grande lder e
potncia capitalista. Fortalecendo seu domnio
sobre a Amrica Latina. No sculo XX, portanto,
os Estados Unidos acabaram ocupando o lugar da
Gr-Bretanha como principal pas dominante,
comandando e influenciando as economias das
naes latino-americanas.
Embora os Estados Unidos exeram grande
influncia sobre a maioria dos governos latino-
americanos, os rumos polticos de cada nao
so decididos dentro do prprio pas e no no
exterior. Apesar de sofrerem influncias externas,
os pases latino-americanos, especialmente os
maiores e mais importantes, possuem vida poltica
prpria e complexa, como o caso do Brasil, da
Argentina e do Mxico. Mas os interesses
externos como a necessidade de pagar dvidas
internacionais, o poderio das empresas
estrangeiras, os valores e padres culturais
importados so muito grandes. Esse fato, por
sinal, comum em todos os pases
subdesenvolvidos ou do Sul.
As atividades econmicas nos pases do
Sul esto voltados para o mercado externo. Os
melhores gneros agrcolas, por exemplo, so
exportados, enquanto os piores ficam para o
consumo interno, como acontece com o caf no
Brasil. Os melhores solos so utilizados para
cultivar gneros de exportao ou produtos
agrcolas que serviro de matrias-primas para as
indstrias, em geral estrangeiras, como o caso
da cana-de-acar, para a fabricao do lcool,
ou do fumo, para a indstria de cigarro.

BIBLIOGRAFIA
ALMEIDA, Lcia Marina de & Trcio Barbosa
Rigolim. Geografia, Srie Novo Ensino
Mdio. So Paulo. V. nico. Ed. tica.
2004.
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