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Alimentao e Manejo de Novilhas

Oriel Fajardo Campos


1
Rosane Scatamburlo Lizieire
2
Introduo
A fase de recria, que se estende da desmama ou desaleitamento at a primeira cobrio,
menos complexa que a fase de cria, mas nem por isso exige menor ateno dos produtores de
leite. A composio do corpo da bezerra modifica-se com o tempo. De incio, h crescimento
sseo e altas taxas de formao de protena, seguida por uma fase de maior formao de tecido
adiposo (gordura). Os fatores que influenciam a composio do ganho de peso so o peso do
animal, estgio do crescimento, consumo de energia acima daquela necessria para manter os
processos fisiolgicos normais, como circulao, digesto, respirao, etc. (mantena), "status"
protico e o tamanho que o animal ter na idade adulta.
Sob o ponto de vista prtico importante haver coerncia entre as fases de cria e recria.
De nada adianta estabelecer um sistema de cria sofisticado e caro, resultando em animais
pesados e de excelente aspecto desmama ou desaleitamento, se eles sero recriados em
pastos de m qualidade, sem suplementao. Os ganhos de peso obtidos com alto custo na fase
de cria sero perdidos durante a fase de recria. E vice-versa: no h sentido procurar superar
problemas de alta morbidade e mortalidade de bezerras jovens por meio de sistemas excelentes
de recria.
No passado, adotavam-se padres de crescimento baseados em animais alimentados com
quantidades liberais de leite e concentrados, durante os primeiros 15 a 18 meses de idade. Eram
chamadas de "curvas normais de crescimento". Hoje, isto no faz sentido, exceto para atender
exigncias de registro de animais em algumas Associaes de Criadores. Na prtica, existem
diferentes combinaes de volumosos e concentrados que podem ser empregadas na
alimentao dos animais aps a desmama ou desaleitamento, resultando em diferentes taxas de
ganho. Em conseqncia, a idade ao primeiro parto pode variar de 24 at 33-34 meses, ou mais.
Uma vez que todos estes sistemas podem resultar em novilhas produzindo quantidades
satisfatrias de leite, todos eles devem ser considerados "normais".
Pensando na propriedade como um todo, importante minimizar os custos de criao das
novilhas de reposio. Um caminho efetivo para isto reduzir a idade primeira pario. Est bem
definido que a idade do primeiro cio (puberdade) reflexo do tamanho ou peso (idade fisiolgica) e
no da idade cronolgica da novilha (DACCARETT et al., 1993).
Portanto, o plano de alimentao a ser adotado para as novilhas ser aquele que, de forma
econmica, permita que elas atinjam o peso puberdade e para cobrio (Quadro 1) o mais cedo
possvel.

1
Pesquisador da Embrapa Gado de Leite, Rua Eugnio do Nascimento, 610, Dom Bosco, 36038-330, Juiz de Fora, MG
2
Pesquisadora daPesagro-Rio, Estao Experimental de Itagua, 23850-000, Seropdica, RJ
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 2
Quadro 1: Pesos vivos puberdade e aqueles mais indicados para a cobrio, de
acordo com a raa.
Raas Peso Vivo (kg)
Puberdade Cobrio
Holandesa 270-280 340
Ayrshire 240-245 270
Guernsey 220-230 250
Jersey 200-210 230
Mestias Holands-Zebu 300-310 330
O incio da puberdade
A puberdade um processo gradual de maturao que se inicia antes do nascimento e
continua atravs do perodo pr e peripubertal. A maior parte dos componentes do sistema
endcrino que so requeridos para estimular o incio da puberdade so funcionais antes da
puberdade ocorrer, mas este incio bloqueado por um feedback negativo do estradiol sobre a
secreo do hormnio luteinizante (KINDER, 1987; SCHILLO et al., 1992
Em novilhas de raas grandes, o incio da puberdade normalmente se d aos 9-11
meses de idade e peso vivo mdio variando entre 250-280 kg. Entretanto, estes parmetros
podem variar amplamente, tanto dentro de raas quanto entre raas. Em experimentos com
novilhas das raas Holandesa e Dinamarqusa vermelha, foi observado incio de puberdade
to cedo quanto 5 a 6 meses e to tardio quanto 18 a 20 meses (FOLDAGER et al., 1988,
citados por Sejrsen e Purup, 1997). A variao no peso vivo tambm foi muito ampla (150 a 400
kg); entretanto, menos que 5% das novilhas atingiram a puberdade antes de 200 kg de peso
vivo e menos que 10% apresentaram cio aps 300 kg.
A principal causa de variao para o incio da puberdade, dentro das raas, o nvel de
alimentao (ROBINSON, 1990; SCHILLO et al., 1992). A magnitude deste efeito pode ser
observada no trabalho de FOLDAGER et al., 1988, citados por Sejrsen e Purup (1997). A mdia
de idade ao primeiro cio diminuiu de 16,6 para 8,4 meses medida que a taxa de ganho de
peso aumentou de 450 para 850 g/dia. Por este raciocnio, as novilhas deveriam ser
alimentadas para atingirem altas taxas de ganhos at a puberdade, a fim de se obter uma
reduo significativa na idade ao primeiro parto. Entretanto, o estabelecimento de estratgias
de alimentao que proporcionem altas taxas de ganho no perodo pr-pubertal podem
prejudicar o desenvolvimento da glndula mamria (reduzindo o nmero de clulas secretoras)
e a futura produo de leite da novilha, alm de, normalmente, serem antieconmicas.
Desenvolvimento da glndula mamria
O crescimento e desenvolvimento da glndula mamria so afetados pela alimentao e por
mudanas hormonais que ocorrem medida que o animal se desenvolve, do nascimento at a
puberdade e gestao (SEJRSEN, 1994; NIEZEN et al., 1996; SEJRSEN e PURUP, 1997).
importante saber como isto acontece.
A estrutura bsica da glndula mamria (tetas, sistema circulatrio, matriz adiposa e
ligamentos) est estabelecida ao nascimento. Para animais de raas grandes, at os 80-90 kg de
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 3
peso vivo ocorre o crescimento do sistema circulatrio e da matriz adiposa da glndula mamria.
Esta matriz adiposa a base na qual o sistema de dutos se desenvolver.
No perodo pr-puberdade (dos 80-90 at os 250-280 kg de peso vivo, aproximadamente), o
crescimento da glndula mamria se caracteriza pelo aumento acelerado da matriz adiposa e pela
proliferao dos dutos neste tecido, formando o parnquima. Esta fase mediada por alguns
hormnios, notadamente estrognio e somatotropina, sendo a taxa de crescimento da glndula
mamria bem maior que a taxa do crescimento do corpo da novilha (Figura 1). Isto significa
prioridade para a glndula mamria na utilizao dos nutrientes da dieta. Por este motivo, h de se
evitar a subnutrio e, principalmente, a superalimentao da novilha. Animais recebendo dietas
que permitem ganhos acima de 900 g/dia, nesta fase, na maioria das vezes objetivando paries
antes dos 24 meses de idade, apresentam maior acmulo de gordura no bere, menos
parnquima e dutos mais curtos que aqueles de novilhas submetidas a taxas moderadas de ganho
(600-700 g/dia). Como resultado, a produo de leite durante a primeira lactao ser menor.
Com a puberdade, inicia-se uma nova fase no desenvolvimento do bere. A secreo de
progesterona (necessria para o desenvolvimento do tecido secretor), entre os dois a trs
primeiros cios, parece ser o sinal para esta mudana. O tecido secretor cresce sobre os dutos que
se alongaram dentro da matriz adiposa, no perodo pr-puberdade. Os alvolos se formaro e
substituiro a gordura da matriz adiposa, aumentando o parnquima. A cada cio, o estrognio
liberado provocar picos de crescimento no parnquima. Ao contrrio da fase pr-puberdade, o
aumento na ingesto de energia na ps-puberdade resultar em maior desenvolvimento da
glndula mamria. Embora as taxas aceleradas de ganho de peso aps a puberdade no
influenciem negativamente a lactao na mesma extenso que no perodo pr-pubertal, alguns
pesquisadores tm insistido em controlar estas taxas antes (CAPUCO et al., 1995) e aps a
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Figura 1: Taxas de crescimento da glndula mamria em comparao com a
taxa de crescimento do corpo de bezerras dos dois aos 12 meses de idade.
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 4
puberdade (HOFFMAN et al., 1996) para maximizar a vida produtiva do animal e reduzir a
incidncia de problemas ao parto.
Em resumo, durante a fase dos 80-90 kg at 250-280 kg de peso vivo, novilhas de raas
grandes no devem ganhar mais do que 600-700 g de peso por dia, sob pena de m formao
do bere e menor produo de leite na primeira lactao. Aps a puberdade, pode-se estabelecer
planos de alimentao que resultem em ganhos superiores a estes, se necessrio.
Prximo ao parto, ocorre aumento significativo no nmero de clulas na glndula mamria,
com o hormnio prolactina mediando o desenvolvimento do tecido alveolar. Desta forma, o bere
se prepara para a primeira lactao.
Controle hormonal:
Evidncias indicam que o estrognio e o hormnio de crescimento (GH) desempenham
papel importante na regulao do crescimento mamrio na puberdade (PURUP et al., 1995),
uma vez que este crescimento bloqueado pela retirada dos ovrios e restaurado pela
administrao de estrognio. Nveis circulantes de GH seriam reduzidos por altos nveis de
alimentao, e GH estaria positivamente correlacionado com o crescimento mamrio
(SEJRSEN et al., 1983) e a administrao exgena do GH propicia o crescimento mamrio
durante a puberdade (SEJRSEN et al., 1986). Entretanto, o modo de ao do GH sobre a
glndula mamria parece pequeno e ainda no est totalmente esclarecido, uma vez que esta
no possu receptores para GH, e este no estimulou o crescimento de clulas mamrias in
vitro. Um hiptese provvel que o GH atue via aumento de secreo do fator IGF-I, uma vez
que o tecido mamrio possui receptores para IGF-I, e este estimulou a proliferao de clulas
mamrias in vitro (SEJRSEN e PURUP, 1997). Entretanto, a concentrao de IGF-I no soro
est aumentada e no reduzida, pelo nvel alto de alimentao. Vrios estudos
(VESTERGAARD et al., 1995; PURUP et al., 1996; PLAUT, 1993) foram conduzidos para tentar
esclarecer melhor este ponto, mas nenhum resultado conclusivo foi, ainda, obtido.
Baseado nisto, fica evidente a necessidade de mais investigaes para se conhecer
melhor os mecanismos fisiolgicos envolvidos no desenvolvimento da glndula mamria, e sua
relao com a nutrio. Talvez, no futuro, seja possvel estabelecer planos de alimentao com
altas taxas de ganho de peso de novilhas que permitam antecipar a idade ao primeiro parto,
sem prejudicar a produo de leite.
Taxas de ganho de peso na pr-puberdade
A relao entre o nvel de alimentao durante o perodo de criao e a futura produo
de leite da novilha tem sido intensamente estudada (SERJSEN, 1978; CAPUCO et al., 1995;
HOHENBOKEN et al., 1995) e parece bem estabelecida. O aumento da concentrao de
energia da dieta, dos trs meses de idade at a puberdade, resultando em taxas elevadas de
ganhos de peso, pode prejudicar o desenvolvimento da glndula mamria pela substituio do
parnquima mamrio (clulas secretoras de leite) pelo tecido adiposo, independentemente do
tipo de dieta (SERJSEN e PURUP, 1997). O efeito negativo da superalimentao existe e
similar para todas as raas, entretanto, o nvel de alimentao que poder causar reduo na
futura produo de leite pode variar e diferente entre raas SERJSEN, 1978; CAPUCO et al.,
1995; HOHENBOKEN et al., 1995). Segundo esses autores, o efeito negativo teve incio
quando a mdia de ganho dirio foi acima de 400 g para animais da raa Jersey, 600 g para a
Dinamarquesa vermelha e acima de 700 g para a Holandesa. O limite exato a partir do qual
este efeito negativo passa a influenciar o desenvolvimento da glndula mamria ainda no est
bem definido Se para estes autores taxas de ganhos de peso superiores a 600-700 g podem
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 5
comprometer o desenvolvimento da glndula mamria, para QUIGLEY (1998) quando as taxas
de ganho de novilhas holandesas excederem a 820g/animal/dia e, certamente, 1,0/animal/dia,
o desenvolvimento da glndula mamria poder estar comprometido.
Por outro lado, existem resultados de pesquisa em que no foi observado o efeito
negativo do nvel de alimentao no perodo pr-pubertal sobre a produo de leite (PARK et
al., 1987; HEAD et al., 1991; GAYNOR et al., 1995). Em alguns casos, isto foi devido s taxas
de ganho de peso estudadas (TROCCON, 1993) ou perodos de tratamento completa ou
parcialmente fora do perodo crtico (PARK et al., 1987; HEAD et al., 1991). Contudo, em alguns
experimentos, a razo para a ausncia de efeito de tratamento no est totalmente esclarecida
(GARDNER et al., 1988).
Alguns pesquisadores (HOFFMAN e FUNK, 1992; DACCARETT et al., 1993). tm
questionado se o aumento de todos nutrientes da dieta, e no s da energia, tambm
prejudicaria o desenvolvimento da glndula mamria. A alimentao com maior concentrao
de protena poderia reduzir os riscos sobre o desenvolvimento da glndula mamria quando as
novilhas forem alimentadas para ganhos de peso maiores que 900 g/animal/dia (RADICLIFF et
al., 1996, VANDEHAAR, 1997). Esta protena extra permitiria reduo na idade ao primeiro
parto e nos custos de criao, sem prejudicar a produo de leite. Entretanto, os resultados
obtidos at o momento ainda no permitem tirar concluses definitivas sobre este aspecto, de
forma que prevalece o conceito de que ganhos de peso maiores que 800g/animal/dia, antes da
puberdade, aumentam significativamente os riscos de reduo na futura produo de leite da
novilha (QUIGLEY, 1998).
Exigncias dos animais e caractersticas de alguns alimentos
As quantidades recomendadas de alguns nutrientes na dieta de novilhas de rebanhos
leiteiros, em funo da idade, so mostradas no Quadro 2.
Quadro 2: Quantidades recomendadas de protena bruta (PB), protena degradada no rmen (PDR),
protena no degradada no rmen (PNDR), energia digestvel (ED), nutrientes digestveis
totais (NDT) e alguns minerais e vitaminas, na dieta de animais em crescimento, segundo o
NRC (1989).
Nutrientes Idade (meses)
3-6 6-12 >12
PB (%) 16 12 12
PDR (%) 4,6 6,4 7,2
PNDR (%) 8,2 4,4 2,1
ED (mcal/kg) 3,02 2,89 2,69
NDT (%) 69 66 61
Clcio (%) 0,52 0,41 0,29
Fsforo (%) 0,31 0,30 0,23
Magnsio (%) 0,16 0,16 0,16
Potssio (%) 0,65 0,65 0,65
Sdio (%) 0,10 0,10 0,10
Cloro (%) 0,20 0,20 0,20
Enxofre (%) 0,16 0,16 0,16
Ferro (ppm) 50 50 50
Cobalto (ppm) 0,10 0,10 0,10
Cobre (ppm) 10 10 10
Mangans (ppm) 40 40 40
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 6
Nutrientes Idade (meses)
3-6 6-12 >12
Zinco (ppm) 40 40 40
Iodo (ppm) 0,25 0,25 0,25
Selnio (ppm) 0,30 0,30 0,30
Vit. A (UI/kg) 2.200 2.200 2.200
Vit. D (UI/kg) 300 300 300
Vit. E (UI/kg) 25 25 25
A fase de recria pode ser feita a pasto, com suplementao mineral adequada. Durante a
poca seca do ano, o produtor dever lanar mo de suplementos volumosos para evitar
perdas acentuadas de peso. So vrias as opes, como silagens, fenos, palhadas, etc. Para
animais mestios Holands-Zebu, a Embrapa Gado de Leite tem recomendado a utilizao de
cana-de-acar, que apresenta as seguintes vantagens: uma cultura tradicional no Brasil; de
implantao e manejo simples, no exigindo muitos tratos culturais; perodo de maturao e
colheita coincidindo com a poca seca do ano; alta produo de forragem por rea (70 a 120
t/ha); pequena taxa de risco; cultura perene; alimento de alta palatabilidade, facilitando a
ingesto de uria; rica em carboidratos, na forma de sacarose; no necessria qualquer forma
de conservao e, se no for usada, pode ser vendida ou simplesmente deixada no campo para
o prximo ano. A cana-de-acar apresenta deficincias em protena e alguns minerais,
principalmente fsforo, magnsio, enxofre, zinco e mangans. Assim, alm de uma boa mistura
mineral, recomenda-se a incluso de 1% de uria (em realidade, para cada 100 kg de cana,
adicionar 900 g de uria e 100 g de sulfato de amnio), o que eleva seu teor de protena bruta
de 3 para 11%. importante ressaltar o perodo de adaptao de trs a quatro semanas,
durante o qual a quantidade de uria vai sendo aumentada gradativamente. O Quadro 3 rene
os resultados, em ganho de peso, de alguns experimentos conduzidos com animais em
crescimento recebendo dietas base de cana-de-acar + 1% uria, suplementada com
diferentes alimentos concentrados.
Quadro 3: Desempenho de animais em crescimento recebendo cana-de-acar + uria, suplementada com
diferentes alimentos concentrados.
Concentrado Ganho de peso
(g/dia)
Variao no consumo de
cana (kg)
Alimento Quant. (kg) Variao Mdia
Sem suplementao - -40 a 225 131 6,3 a 9,5
Farelo de arroz 1,0 528 a 896 721 8,3 a 11,3
Raiz de mandioca 1,0 405 a 415 410 7,2 a 9,0
Milho triturado 1,0 296 a 600 462 9,0 a 10,0
Sorgo triturado 1,0 - 372 -
Farelo de algodo 0,6 293 a 625 500 -
Farinha de peixe/soja 0,5 333 a 669 518 8,4 a 9,4
Ao se fornecer dietas base de silagem de milho para novilhas, deve-se observar: (1) a
necessidade de suplementao protica, se no foi utilizada uria ou outra fonte de nitrognio
no protico no momento da ensilagem; e (2) que, s vezes, necessrio limitar seu
consumo, para evitar que as novilhas fiquem obesas.
O feno , sem dvida, o melhor alimento para as novilhas mantidas sob confinamento.
Um feno de excelente qualidade pode ser at o nico alimento. Se o feno for de pior qualidade,
ser necessrio usar concentrado ou a mistura com outros volumosos, para assegurar o bom
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 7
desenvolvimento dos animais. O valor dos fenos varia com o estgio de maturidade da planta na
poca do corte. O contedo de protena, energia, clcio e fsforo so menores e o contedo de
fibra maior para forrageiras maduras, reduzindo o seu valor nutricional.
A mistura em partes iguais (na base da matria seca) de feno e silagem de milho pode
ser considerada como o melhor alimento para essa categoria animal, quando em confinamento.
Palhadas e restos de culturas podem ser usados, mas normalmente apresentam baixo
consumo e pouco contribuem com nutrientes para os animais.
A uria no deve ser adicionada mistura de gros se estiver sendo utilizado outro
alimento (silagens, por exemplo) em que foi adicionada uria ou outra fonte de nitrognio no
protico durante o processo de ensilagem.
O suplemento mineral deve estar disponvel para os animais ou adicionados mistura de
concentrados, com especial ateno para clcio e fsforo. A suplementao de vitamina A pode
ser necessria quando so utilizados resduos de cultura, forragens estocadas por longos
perodos ou aquelas que ficaram expostas ao calor e chuva. Os fenos podem perder parte de
seu contedo de vitamina A e E durante o perodo de armazenamento.
Novilhas mantidas confinadas por longos perodos necessitam ter suas dietas
suplementadas com vitamina D. To logo o rmen se torna funcional, os microorganismos nele
contidos produzem toda a vitamina K, C e do complexo B que a novilha necessita.
Atualmente, as indstrias tm formulado raes para novilhas levando em considerao as
condies do ambiente (temperatura, tipo de instalao e incidncia de ventos), que tm
influncia direta sobre os requerimentos de energia dos animais (HOFFMAN, 1997). HOFFMAN
et al. (1995) descrevem os efeitos das condies ambientais sobre os requerimentos de
nutrientes, especialmente energia, para novilhas em crescimento. Um tpico que deve ser
destacado o seguintes: Os requerimentos de nutrientes estabelecidos pelo NRC para novilhas
de reposio assume condies timas de ambiente que raramente so encontradas em fazendas
comerciais Claramente, qualquer desvio das condies timas de ambiente pode afetar as taxas
de crescimento. Alguns destes desvios incluem condies climticas, infestao de endo e
ectoparasitas, distncia que a novilha tem de caminhar na pastagem, condio corporal,
disponibilidade de gua, densidade animal e muitos outros fatores. importante levar em
considerao as condies ambientais quando da formulao da dieta para esta categoria animal.
Segundo os autores, a melhor maneira para se estabelecer uma dieta adequada analisar os
ingredientes utilizados e pesar as novilhas, regularmente.
Estratgia para novilhas de raas grandes
Se o objetivo for a concepo aos 15 meses, as novilhas tero de ganhar entre 650-700 g
por dia do desaleitamento (aos dois meses; 55-65 kg) at os 340 kg de peso vivo (Figura 2). Este
ganho pode ser obtido utilizando-se somente volumosos de excelente qualidade, vontade, ou
com o fornecimento de 1 a 2 kg de concentrado por dia, se necessrio.
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 8
Figura 2: Estratgia de crescimento de novilhas de raas grandes para pario aos 24 meses de
idade.
A utilizao de dietas completas poder no somente economizar mo-de-obra e tempo,
como tambm minimizar a competio entre os animais. Uma vez que as dietas esto
disponveis todo o tempo, cada animal capaz de obter sua poro diria, consumindo vrias
refeies durante todo o dia, em vez de uma ou duas grandes refeies.
No perodo pr-puberdade (dos 80-90 at os 250-280 kg de peso vivo), importante manter
um crescimento uniforme das bezerras. Animais apresentando taxas de ganhos de peso muito
baixas, resultantes de dietas inadequadas ou doena, passam, aps a correo do problema, por
um perodo de ganho compensatrio, com taxas de ganhos de peso elevadas. Este perodo de
restrio, mesmo que de curta durao, poder prejudicar a produo de leite futura (DREW,
1998).
Estratgia para novilhas mestias Holands-Zebu mantidas a pasto
As bezerras mestias Holands-Zebu devero atingir 120 a 130 kg de peso vivo aos seis
meses de idade. Isto exigir ganhos mdios de 500 g por dia desde o nascimento. O sistema de
aleitamento natural, adotado pela maioria dos produtores, no suporta, por si s, tal ganho. Ser
necessrio o fornecimento de 1 a 2 kg de concentrado, dependendo da qualidade do alimento
volumoso. No sistema de aleitamento artificial, com quantidades restritas de leite (3 a 4
litros/animal/dia), tambm se recomenda o fornecimento de 1 a 2 kg de concentrado, caso se
almeje que as bezerras cheguem aos seis meses com 120 a 130 kg de peso vivo.
146
550
340
40 68
0
100
200
300
400
500
600
Nascimento 2 6 15 24
Idade (meses)
P
e
s
o

v
i
v
o

(
k
g
)
Cobrio
Parto
(470)
(650)
(720)
(780)
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 9
Figura 3: Estratgia de crescimento de novilhas mestias Holands-Zebu para pario aos 33
meses de idade.
A partir dos seis meses de idade, se o objetivo for concepo aos 24 meses, com 330 kg
de peso vivo, a novilha ter de ganhar, aproximadamente, 400 g por dia (Figura 3). Durante a
poca das guas, este ganho pode ser obtido com certa facilidade, e at excedido, se os pastos
forem de boa qualidade e bem manejados. Durante a poca da seca, a suplementao volumosa
(silagem e/ou feno, ou cana-de-acar com 1% de uria) normalmente se faz necessria. Os
suplementos volumosos mais comuns, de boa qualidade, quando fornecidos como alimentos
nicos ou exclusivos, mesmo vontade, propiciam nutrientes para os animais manterem seu
peso ou ganharem, no mximo, 100 a 200 g/animal/dia. Se, por algum motivo, houver interesse
em obter ganhos de 500 a 600 g/dia, nesta poca do ano, ser necessrio o fornecimento de
concentrado. Vale dizer que a suplementao com concentrados no perodo seco s se justifica
quando se objetiva que as novilhas atinjam peso ideal para cobrio no final desta estao, e com
isto conseguir pario mais cedo e em poca mais apropriada. Somente nestes casos se
justificariam ganhos de peso na poca seca iguais ou superiores queles obtidos na poca das
guas.
Se a novilha ficar em regime exclusivo de pasto durante toda a recria, provavelmente a
primeira concepo se dar somente aps os 40 meses de idade, retrato da atual pecuria
leiteira brasileira.
120
450
330
30 55
0
100
200
300
400
500
Nascimento 2 6 24 33
Idade (meses)
P
e
s
o

v
i
v
o

(
k
g
)
Cobrio
Parto
(416)
(540
(390)
(440)
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 10
Quando cobrir ou inseminar as novilhas
Como mencionado, a primeira cobrio ou inseminao deve ser feita em funo das metas
estabelecidas pelo produtor, com base nas condies existentes na fazenda e no peso da novilha,
mostrado no Quadro 3. Em raas grandes, como a Holandesa, admite-se que a melhor idade para
a primeira concepo esteja ao redor dos 15 meses, com o primeiro parto ocorrendo aos 24
meses. Tentativas de reduzir a idade primeira concepo destes animais exigiriam ganhos de
peso acima de 900 g/dia na fase pr-puberdade, com conseqncias negativas para a produo
de leite. Com relao aos rebanhos mestios Holands-Zebu, mantidos em regime de pasto,
possvel que as novilhas concebam aos 24 meses de idade, com o primeiro parto ocorrendo aos
33 meses, desde que sejam realizadas suplementaes estratgicas na poca de menor
crescimento do pasto.
Manejo da novilha apta reproduo
As novilhas consideradas aptas reproduo devem ser colocadas junto s vacas em
lactao, para facilitar a deteco de cio. A alimentao neste perodo muito importante, pois se
as novilhas perderem peso (baixarem a condio corporal), elas podem parar de apresentar cio.
Nesta fase, os animais devem estar ganhando peso entre 400 a 600 g/dia. Ateno especial
deve ser dada para evitar os efeitos da dominncia das vacas sobre as novilhas, o que poder
prejudicar o consumo de alimentos pelas ltimas. Deve-se propiciar rea de cocho suficiente para
que todas possam comer com tranqilidade.
Manejo da novilha gestante
As novilhas diagnosticadas gestantes devem ser manejadas junto s vacas secas ou com
as outras novilhas, recebendo a mesma alimentao. Durante os trs ltimos meses de gestao,
quando ocorre o maior crescimento do feto, as novilhas gestantes podem necessitar de um
suprimento extra de nutrientes para manter a condio corporal adequada e garantir o
crescimento do feto e o seu prprio.
Admitindo que as novilhas de raas grandes sejam cobertas com 340 kg, e que o peso ao
parto deva ser de 500 a 550 kg, conclui-se que elas tero de ganhar entre 700 e 800 g de peso por
dia (Figura 1). Para as novilhas mestias, o peso vivo ao primeiro parto dever ser de 450 a 500
kg. Para tanto, elas devero ganhar 450 a 600 g por dia, durante a gestao (Figura 2). Portanto,
pode-se adotar as mesmas estratgias de alimentao mencionadas anteriormente. Vale ressaltar
que nesta fase so tolerveis planos de alimentao que permitam ganhos de peso superiores a 1
kg por dia, necessrios para a recuperao de animais que, por algum motivo, encontram-se com
peso abaixo do ideal. A quantidade de concentrado oferecida depender, basicamente, da
qualidade do volumoso disponvel. Animais recebendo volumoso de excelente qualidade (acima de
60% de NDT, na MS) podem receber de 0,9 a 1,8 kg/an/dia de concentrado. Se o volumoso for de
baixa qualidade (inferior a 60% de NDT, na MS), a quantidade de concentrado oferecida dever
ser maior, de 1,8 a 2,7 kg/animal/dia (HEINRICHS, 1996).
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 11
Manejo da novilha antes do parto
A novilha deve ser levada para a rotina de manejo, alimentao e instalao das vacas em
lactao, trs a quatro semanas antes do parto previsto. Isto permitir que ela se ambiente com o
tipo e quantidade da nova dieta, antes do estresse do parto. importante treinar a novilha para
sua primeira lactao, com ateno e pacincia. Uma vez em lactao, deve-se massagear o
bere para facilitar a "descida" do leite e, no caso de ordenha mecnica, remover as teteiras assim
que o leite parar de fluir.
As novilhas devem parir em boas condies corporais. Segundo HOFFMAN (1997), o escore
de 3,5 a 4,0 seria o ideal. Aquelas parindo abaixo do peso ideal apresentam, normalmente, dificul-
dades ao parto, nascimento de bezerros leves e/ou com defeitos fsicos, menor quantidade e pior
qualidade do colostro, perodo de servio mais longo e menor produo de leite na lactao.
Aquelas que parem obesas, alm do aspecto econmico, apresentam maiores dificuldades no
momento do parto. importante evitar, nesta fase, altos consumos de silagem de milho. Se as
vacas em lactao estiverem recebendo nitrognio no protico em sua dieta, as novilhas tambm
devero passar a receb-lo neste perodo, permitindo que se adaptem a esta fonte de nitrognio.
Aps o parto, as novilhas vo exigir nutrientes para a produo de leite, para mantena e
crescimento, e para voltarem atividade reprodutiva. Vacas de primeira lactao mal alimentadas,
principalmente nos dois primeiros meses ps-parto, tm sua produo de leite reduzida, o que
pode acarretar em erro ao se fazer descartes, alm de apresentarem perodo de servio maior.
Importante lembrar que as vacas mais velhas e as novilhas mais pesadas podem competir com as
mais jovens e mais leves no consumo de alimentos. Portanto, h de se propiciar rea suficiente de
cocho ou manter o alimento disposio dos animais durante as 24 horas, para minimizar os
efeitos desta competio.
Criar ou comprar as novilhas?
Esta uma pergunta que os produtores normalmente fazem. Vale a pena ter todo o
trabalho de criar e recriar as bezerras, ou seria melhor compr-las j enxertadas?
As principais vantagens do produtor criar suas bezerras seriam: (a) para aqueles que
adotam inseminao artificial, h oportunidade de, pela escolha criteriosa do smen, obter
animais melhores do que aqueles que poderiam ser comprados na regio; (b) diminuir as
chances de trazer doenas para o rebanho; (c) maximizar a utilizao de possveis sobras de
reas, alimentos, instalaes e mo-de-obra e (d) oportunidade de vender novilhas
excedentes.
A principal vantagem em comprar as novilhas seria o produtor se especializar na produo
de leite, no tendo sua ateno e recursos desviados para outras categorias animais. Seria a
melhor opo, tambm, para aqueles que tencionem melhorar seu rebanho mais rapidamente.
Esta deciso depender do preo e da facilidade em se encontrar boas novilhas na regio.
Portanto, h de se considerar todos esses aspectos mencionados. No final, a deciso
entre criar ou comprar os animais principalmente de ordem econmica e vai depender da
habilidade do produtor em criar bem as novilhas e do desempenho delas no rebanho.
Recomenda-se a leitura do artigo de MOURITS et al. (1997), que discutem a aplicao de
modelos para auxiliar na deciso sobre o manejo a adotar na criao de fmeas de reposio
em rebanhos leiteiros.
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 12
Como avaliar se a recria est sendo bem conduzida
Costuma-se utilizar a idade primeira concepo e, conseqentemente, primeira
pario, como ndices de eficincia em sistemas de produo de leite. Quanto mais cedo a
idade primeira concepo, mais ntida a impresso de que a propriedade adota boas prticas
de alimentao e manejo das novilhas. O atendimento a metas preestabelecidas o melhor
indicador. O Quadro 4 apresenta sugestes do desenvolvimento ponderal para fmeas de
reposio em rebanhos leiteiros.
Quadro 4: Sugestes de desenvolvimento ponderal para fmeas de reposio de raas
grandes (Holandesa, Parda sua), pequenas (Jersey) e de animais mestios
Holands-Zebu.
Idade (meses) Peso (kg)
Raas grandes Nascimento 40
6 meses 146
15 meses - cobrio 340
24 meses - pario 550
Raas pequenas Nascimento 25
6 meses 104
13 meses - cobrio 250
22 meses - pario 360
Mestias Holands-Zebu Nascimento 30
6 meses 120
24 meses - cobrio 330
33 meses - pario 420
Na ausncia de informaes sobre o peso dos animais (muitos produtores no possuem
balana ou fita), pode-se lanar mo das condies corporais dos animais como indicativo da
qualidade da alimentao e do manejo adotados (Quadro 5).
Quadro 5: Sugesto de condies corporais durante diferentes fases de crescimento das
fmeas de reposio em rebanho leiteiros.
Perodo Escore corporal
1
Nascimento aos quatro meses 2,75 a 3,00
Quatro meses ao incio do pr-parto 3,00 a 3,75
Pr-parto 4,00
1
Escore corporal variando de 1 a 5, sendo 1 = muito magra e 5 = obesa
Outro indicador importante a taxa de reposio do rebanho. Considera-se normal uma
taxa de reposio de 25% ao ano, mas ela pode e deve ser maior se houver interesse em se
adotar uma presso de seleo mais rigorosa, no sentido de aumentar a produo de leite do
rebanho. Para isto ser vivel, fundamental que o rebanho apresente alta taxa de natalidade e
Estratgias para obteno de fmeas de reposio em rebanhos leiteiros 13
baixa taxa de mortalidade, resultantes da adoo de bons sistemas de cria e recria dos
animais.
CONSIDERAES GERAIS
Na fase de recria, h uma relao estreita entre nvel de alimentao prepubertal, idade
ao incio da puberdade, crescimento da glndula mamria e futura produo de leite. A adoo
de um sistema de alimentao que resulte em taxas elevadas de ganho de peso reduzir a
idade ao incio da puberdade, mas poder prejudicar o desenvolvimento da glndula mamria e
a produo de leite nas primeiras lactaes. Este efeito parece ser independente da
composio da dieta, e est presente em todas as raas. Entretanto, ainda no se conhece
claramente os processos fisiolgicos relacionados com a nutrio e desenvolvimento da
glndula mamria. Estudos devem ser conduzidos neste sentido para, no futuro, permitir que se
adotem taxas de ganhos mais elevadas, antecipando a idade a primeira lactao, sem
prejudicar o desenvolvimento da glndula mamria e a produo de leite.
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