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Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 1

Histria e historiografia: revisando a obra Genocdio americano: a guerra do


Paraguai", de J.J. Chiavenato

SILVNIA DE QUEIRZ *
1


Jlio Jos Chiavenato nasceu em Pitangueiras, interior de So Paulo, em 3 de
janeiro de 1939, filho de Fernando Chiavenato, sapateiro e Lina Cardoso Chiavenato,
dona de casa. Com quatorze anos, mudou-se para Ribeiro Preto. Teve infncia pobre e
formao autodidata, trabalhando por muitos anos em vrios jornais da regio de
Ribeiro Preto. Conheceu boa parte da Amrica Latina de moto e autor de vrios
livros com temas ligados realidade e histria brasileira: violncia no campo, ditadura
militar, escravido, etc.
Em 1979, Jlio Jos Chiavenato publicou Genocdio Americano: a guerra do
Paraguai. Em perodo conturbado da vida nacional, em plena ditadura militar, a obra
trazia uma nova viso de histria da guerra do Paraguai, extremamente dura e
contundente no que se refere s representaes historiogrficas tradicionais, pois
radicalmente contraria a viso oficial nacional-patritica, praticamente indiscutida no
Brasil at a publicao desse livro. A publicao foi marcada pelo rpido esgotamento
das vendas, causando a seguir forte repercusso historiogrfica e enorme polmica no
meio intelectual e poltico da poca.

As Razes da Obra
Com o decreto do AI 5, a situao de Chiavenato e de centenas de jornalistas e
comunicadores complicaram-se. Assim, ele resolveu mudar de ares, sair do pas, viajar
pela Amrica Latina, at que a situao melhorasse.
Devido perseguio sofrida durante a ditadura, Chiavenato iniciou suas
andanas pela Amrica do Sul, principalmente pelo Paraguai. Quando questionado
sobre as motivaes que o levaram a escrever a obra, o autor destaca:
Aconteceu o seguinte. Quando eu tomei contato com a realidade do Paraguai,
no da guerra do Paraguai, e, l, eu percebi que a guerra do Paraguai
aconteceu ontem, est acontecendo agora, est no imaginrio popular. Eles
no superaram aquela guerra. Eles ainda vivem o trauma da guerra. [...] A,

*Professora da Rede Pblica de Ensino, municpio de Maravilha-SC, Mestre em Histria Regional pela
Universidade de Passo Fundo-RS.



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conheci os contos orais, as guarnias, as histrias do povo, a tradio, por
[que] eles esto vivendo a guerra do Paraguai. O que isso? At que um dia
eu, andando perto de uma Ali em Caacup, onde a estrada faz um
cruzamento, eu vi um monumento, de um menino-soldado, uma me. L, eles
chamavam, na poca, de residenta. Uma me carregando um menino-soldado
morto. A minha primeira impresso, era [foi] durante a ditadura do
Stroessner.[...] No tinha escrito nada [no monumento]. Estava meio
apagado. A, um menino passou. Eu perguntei. Ele disse: Se voc quiser
perguntar pro meu av... (CHIAVENATO, Entrevista Ribeiro Preto,
26/02/2010)


O autor afirma ter sido motivado pela curiosidade, e que ficou impressionando
com essa outra histria da guerra do Paraguai:
E esse velho, e aquilo da guerra do Paraguai, batalha de Paissandu [...]. E
[ele] cantou umas guarnias para mim, que contavam a histria da guerra. Eu
fiquei impressionado com aquilo. Falei, p, isso no pode ser verdade. Por
que uma coisa, assim, muito chocante, para um brasileiro que sempre
aprendeu que o tirano [era] Solano Lpez. Se voc perguntar pros caras da
minha gerao, ningum falava Solano Lpez. Falava tirano Solano Lpez.
Sempre vinha a palavra tirano, em todos os livros. A partir da, eu comecei a
pesquisa. Fui descobrindo outra realidade. (Idem.)


Guarnia um gnero musical popular paraguaio, no qual se conta histria,
algumas delas, sobre a guerra do Paraguai.
importante ressaltar que Chiavenato no realizou reflexo mais profunda
sobre as razes semiconscientes de ter despertado para esse tema. Todo o contexto
vivenciado naquele perodo: a ditadura no Brasil, a ditadura no Paraguai; a retrica
nacional-patritica sobre a ditadura; a retrica historiogrfica nacional-patritica sobre a
guerra do Paraguai; o confronto no presente e no passado entre narrativas
ideolgicas que encobriam os fatos e a essncia destes fatos, etc. provvel que todos
esses elementos tenham contribudo para a realizao da obra Genocdio Americano.

As Fontes da Obra
Chiavenato refere-se s fontes que utilizou para escrever seu livro e as
dificuldades que teria encontrado para obt-las:
Primeiro, li tudo o que encontrei na Argentina, Uruguai, Paraguai e Brasil.
Depois voltei a Buenos Aires e pesquisei especialmente no Museu Mitre. No
Paraguai tive acesso a diversos documentos da Biblioteca Nacional. No
Brasil todas as portas foram fechadas: na Biblioteca Nacional, em que
pontificava Jos Honrio Rodrigues, mal passei da porta.(Idem).


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Jos Honrio Rodrigues [1913-1987] foi um historiador brasileiro de destaque,
que escreveu vrias obras sobre histria e historiografia brasileira. Em 1943, estudou
nos Estados Unidos, com patrocnio da Fundao Rockfeller. Aps seu retorno ao
Brasil, trabalhou como diretor de sesso na Biblioteca Nacional e diretor do Arquivo
Nacional at 1964. De acordo com Chiavenato, tinha influncia sobre a Biblioteca
Nacional.
Segundo o autor:
Na Biblioteca Nacional a mentira ali corria solta [por parte dos responsveis],
diziam que no existiam documentos [...] [que] j tinha visto as cpias
autenticadas, com carimbo da Biblioteca Nacional, em Buenos Aires. Assim,
a pesquisa foi limitada, mesmo porque eu estava desempregado, correndo do
Ato Institucional 5, sem nenhum apoio ou ajuda. Tudo foi feito na raa,
viajava de motocicleta (quando o livro saiu e foi sucesso, a imprensa passou
a entender as viagens de moto como aventura, quando na verdade eram
porque no dinheiro para ir de avio...).(Idem )


Chiavenato realizou suas primeiras viagens como uma Moto BSA, 500 cc, ano
1956 e, mais tarde, com uma Suzuki GT 389 cc, ano 1974.
Na bibliografia bsica, na concluso do livro, o autor cita os principais livros
utilizados, com os respectivos anos das edies dos trabalhos utilizados: A guerra da
trplice aliana contra o governo da Repblica do Paraguai, de L. Schneider, de 1945;
Guerra do Paraguai, de George Thompson, de 1968; Histria da Guerra do Paraguai,
de Max von Versen, de 1976; Histria da Guerra do Paraguai, de Jos Bernardino
Bormann, de 1879; La Guerra del Paraguay, de Lon Pomer, de 1968; Datos histricos
de la Guerra del Paraguay contra la Triple Alianza, de Francisco Isidoro Resquin, de
1971; entre outros. Trabalhos citados no texto no se encontram na bibliografia. Alm
de ter pesquisado na Biblioteca Nacional de Asuncin e nos arquivos do Museu Mitre
em Buenos Aires.
A bibliografia referencial, a investigao e o tratamento eram condizentes com a
proposta de produzir uma grande reportagem sobre a Guerra do Paraguai. Porm,
certamente limitada, em alguns tpicos, sobretudo, para uma obra historiogrfica
referencial, como seria a seguir tratado o livro, com razo, apesar de jamais o autor ter-
se proposto a produzir trabalho de tal dimenso. [...] este no um livro de histria.
O autor no um historiador. Esta uma abordagem crtica da Guerra do Paraguai.

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(CHIAVENATO, 1979: 13) Completando, prope: Enfim, um livro para ser lido com
se fosse uma reportagem, escrita com paixo com um certo Pathos
hegeliano.(Idem: 14)
O tratamento como obra historiogrfica revisionista nasceu sobretudo do enorme
sucesso da obra, de sua imensa repercusso sobre as vises gerais sobre o tema, no
contexto da total ausncia de trabalhos revisionistas de autores brasileiros sobre a
questo. Nota-se que, devido prpria natureza do trabalho e formao do autor, no
so utilizadas notas de rodap em seu texto. Apenas so citados alguns autores no
desenvolver da narrativa, como assinalado.
O Genocdio americano e sua repercusso na imprensa
Genocdio americano foi publicado pela Brasiliense, prestigiosa e tradicional
editora de esquerda, fundada em 1943, pelo intelectual Caio Prado Jr., com grande
importncia na histria do pas. Aps seu lanamento, em maro de 1979, Genocdio
americano: a guerra do Paraguai foi sucesso de vendas, ficando por vrios meses entre
os livros mais vendidos do pas, tendo 32 edies. O livro tornou-se uma referncia na
nova historiografia sobre a guerra do Paraguai. E isso apesar da pouca repercusso do
trabalho na impressa. Imediatamente aps o lanamento, apesar do sucesso de venda, o
livro no teve praticamente comentrios e crticas na mdia nacional, mantendo-se sobre
ele enorme silncio.
Sobre esta questo, o autor comenta:
No Brasil, esgotaram-se sete edies at que saiu a primeira nota na
imprensa. A primeira resenha foi na revista Veja, quatro meses depois do
lanamento. Praticamente os jornais ignoraram o livro, por motivos bvios
(era a ditadura, embora nos estertores, mas vigilante. (CHIAVENATO,
Entrevista via e-mail 10/07/2009)


Segue o autor:
Para se ter uma idia, a primeira e nica vez durante uns dez anos que a
Folha de So Paulo falou do livro foi em um artigo de Paulo Francis, quase
um ano depois do lanamento, em artigo da pgina dois, do caderno cultural
(a Ilustrada). O artigo (Oh, Paraguai!) resenhava o livro, elogiava e
recomendava, lamentando o genocdio. Na imprensa internacional, alm do
bvio destaque no Paraguai, apareceram resenhas no Mxico, nos Estados
Unidos e Inglaterra, sempre relacionando o livro com a ditadura militar
vigente. (No Mxico publicaram uma edio pirata, que se vendia l at h
pouco tempo.) (Idem)



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O artigo citado por Chiavenato, de Paulo Francis, na poca jornalista
progressista, foi publicado no dia 25 de maro de 1980, na pgina 27 do Jornal Folha de
So Paulo. Nele, Paulo Francis elogia o Genocdio americano e comenta sobre o
contexto histrico, econmico e cultural brasileiro:
O ttulo de Chiavenatto j d uma idia de como difcil pesquisar e escrever
esse tipo de obra no Brasil. Os arquivos permanecem vedados ao pesquisador
quando no foram destrudos. [...] verdade que no colgio, o colega [...] e
eu, olhando um mapa, chegamos concluso que os ensinos patriticos do
nosso professor, um nacionalista doente e (presumo mero palpite) integralista
enrustido, que chamava Solano Lopez de tirano que queria conquistar a
Amrica do Sul, ou era o mundo, eram puro nonsense. Talvez tenha sido por
isso que nossos bravos soldados, depois de mat-lo, profanaram-lhe o
cadver...(FRANCIS, 1980: 26)


O autor complementa falando da importncia da obra: Chiavenatto faz um
trabalho admirvel e indispensvel de reconstruo. Matam os 75 por cento da
populao masculina do Paraguai. Batemos proporcionalmente Hitler vis-a-vis os
judeus.(Idem)
Mesmo elogiando o autor e o trabalho, Paulo Francis no deixa de falar sobre a
necessidade de maiores estudos sobre o tema proposto. Ele critica duramente a
conjuntura poltica e a pratica poltica dos brasileiros, sempre submissos aos interesses
internacionais e manipulveis pelas ditas elites:
Chiavenatto precisaria de maior fundamentao para provar que a guerra foi
manipulada completamente pelo Imprio Britnico, que ento dividia para
reinar com suas colnias ou com o capital financeiro. No duvido da
afirmao de Chiavenatto. Faz sentido. bem brasileiro lutar uma guerra
selvagem sem nenhum proveito, entregando os benefcios aos outros. E o
leitor de hoje vendo o endividamento externo brasileiro com a
Inglaterra...(Idem)

Paulo Francis explica uma das razes da desqualificao do inimigo paraguaio:

O meu professor de histria e os mistificadores profissionais que afirmam
nossa razo na guerra do Paraguai, fazem mais, porm, do que Chiavenatto
imagina, ou seja, mais que reescrever a histria de acordo com os interesses
da classe dirigente (no nosso caso, o que os espanhis chamam de
compradores) suprem uma necessidade psicolgica profunda. Nosso povo
precisou suprimir sua culpa em face de nossas atrocidades contra o Paraguai
e a maneira de fazer isso roubar historicamente a humanidade de nossas
vtimas e de seus lideres, principalmente de Solano Lopez. [...] No estamos
sozinhos em tentar reprimir nossa culpa no Paraguai. da condio
humana.(Idem)


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Paulo Francis conclui criticando a colonizao portuguesa no Brasil e
defendendo proposta que certamente soaria estranha ao mundo acadmico, daquele
ento e de hoje. Facilitar que o historiador auto-didata, produtor de obra de destaque,
continue em melhores condies seus trabalho

o livro de Chiavenatto pioneiro.
Chiavenatto merece uma bolsa lhe permitisse estudar os arquivos ingleses, abertos hoje,
acredito.(Idem)
No foi possvel localizar a edio mexicana citada por Chiavenato apenas
encontramos edio publicada em espanhol, no Paraguai, onde o autor mantm a mesma
estrutura do livro, sofrendo apenas a capa alteraes. Destaque-se na ilustrao da capa
desta publicao, a clebre pintura, com a legenda El conde dEu degollando
paraguayos en la batalla de Acosta .
Pelo seu contedo, em pleno regime militar, a divulgao na mdia do livro foi
fortemente prejudicada. Poucos foram os espaos ocupados pela obra e pelo autor na
grande mdia. A divulgao que houve ocorreu sobretudo por meios de divulgao
alternativos e atravs de indicao de leitor a leitor. Quanto aos jornais alternativos um
dos mais conhecidos no pas na poca era o Pasquim. Porm, em pesquisa realizada no
Museu de Comunicao Social Hiplito da Costa, em Porto Alegre, no encontramos
referncia ao Genocdio Americano.
Atravs da pesquisa no acervo online da revista Veja, observou-se que o
primeiro registro ao livro ocorreu na edio nmero 559, de 23 de maio de 1979,
quando o Genocdio Americano ocupou o nono lugar na lista dos dez livros mais
vendidos do pas. Os trs primeiros eram Memrias do general Olympio Mouro Filho,
O outro lado do Poder de Hugo Abreu e Loucura nuclear de Kurt Mirow. Nas edies
seguintes, o livro continuou entre os dez mais vendidos. Na edio nmero 563, de 20
de junho de 1979, j ocupava o quinto lugar na citada lista. Apenas ento registrou-se o
primeiro comentrio, de pouco mais de meia pgina, do jornalista Jorge Escosteguy, que
referiu-se em forma superficial e rapidamente importncia da obra e criticou os erros e
exageros cometidos pelo autor, taxando-o de maniquesta.
O prprio autor adverte, no prefcio, que este livro foi escrito com paixo.
Mais do que isso, constata-se ao longo das 188 pginas um crescente tom de
indignao que acaba resvalando para o incontido maniquesmo. [...] o
jornalista Jlio Jos Chiavenato, 40 anos, distribui, como definitivos,
conceitos e afirmaes no mnimo discutveis. A certa altura, por exemplo,
decreta que o marechal Francisco Solano Lpez foi o maior lder de povos
da Amrica. Mais adiante, aps recriminar com razo, repetimos as
barbaridades cometidas pelos exrcitos da Trplice Aliana (Brasil, Argentina

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e Uruguai), passa sem qualquer comentrio por um fato que suscita pelo
menos um sentimento de perplexidade e impe uma reflexo: para fugir em
segurana do quartel-general de Ascurra, a 16 de agosto de 1869, Solano
Lpez deixa 3.500 crianas de 9 a 15 anos, os nios-combatientes, cercados
por 20.000 soldados brasileiros. A guerra estava praticamente liquidada, e as
crianas, com mais 500 soldados adultos, so massacrados. (ESCOSTEGUY,
1979: 126)


Jorge Escosteguy criticou a viso maniquesta da obra, de diviso radical entre
certo e errado, entre o bem e mal. Props que houve muitas injustias contra os
paraguaios, mais que eles teriam tambm cometido injustias. E complementa:
Assim, a reportagem histrica de Chiavenato (que percorreu o Paraguai e
prepara um livro sobre a guerra do Chaco) traz uma contribuio importante
ao debate sobre o passado e os destinos do povo paraguaio apesar de sua
excessiva parcialidade e de certo descuido gramatical em suas primeiras
pginas. Sobre o Paraguai, a histria oficial tem no s escamoteado o
genocdio cometido pela Trplice Aliana sob o patrocnio do colonialismo
ingls como minimizado ou mesmo ignorado a gnese da primeira repblica
independente da Amrica Latina. O Paraguai no era uma nao de ndios
ignorantes governado com mo de ferro por um strapa odiado. Era uma
repblica florescente, sem analfabetismo [sic] e dominao colonial. O
desenvolvimento anterior guerra explica a inacreditvel resistncia
oferecida por um pequeno pas aliana de seus trs vizinhos. E o extermnio
promovido pela Trplice Aliana explica e justifica o Paraguai de hoje.
(Idem)


Trata-se de um importante depoimento, onde registra que, poucos meses aps a
publicao do livro, mesmo quem o recebeu com reticncias sofria j uma forte
influncia do mesmo. No difcil identificar nas palavras de Jorge Escosteguy um
certo consenso com alguns pontos fundamentais defendidos, por primeira vez, por
Chiavenato, como exemplo: A indignao sem dvida justa, pois durante os cinco
anos da Guerra do Paraguai (1864-1870) cometeram-se atrocidades inimaginveis
contra o povo paraguaio crimes que, zelosamente, a histria oficial dos vencedores
encarregou-se de ocultar.(Idem) Mesmo assim, fica claro sua desaprovao obra de
Chiavenato.

Liderana e silncio
Na edio seguinte, de 27 de junho de 1979, o livro continua em quinto lugar
entre os dez mais vendidos. Agora, porm, a revista apresenta, atravs de texto de Jos
Paulo Kupfer, outro livro: A guerra do Paraguai e capitalismo no Brasil, de Rui

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Guilherme Granziera. Aps elogiar o livro, trabalho de um economista, deixa claro que
pouco tem a ver o ttulo com a obra, ou seja, que pouco se refere Guerra do Paraguai.
Podemos hipotizar que a leitura e o comentrio deveram-se precisamente ao ttulo que
se referia ao, agora, tema valorizado. Talvez pela procura de outra obra para antepor ao
Genocdio americano.
Em 15 de agosto de 1979, o livro apareceu em segundo lugar na lista dos mais
vendidos, permanecendo nesta posio por semanas. Em setembro de 1979, o clebre
Millor utiliza-se talvez do livro, sem cit-lo, em um seu comentrio contra a ditadura:
[...] o livro vermelho dos pensamentos do camarada Joo II:
preciso lembrar sempre o princpio mstico de que uma f no deve ser
abandonada s por estar baseada numa mentira, se voc insiste em acreditar
em alguma coisa, a realidade acaba se ajustando a ela. Basta ver o milagre
brasileiro. Basta ver os ndices do custo de vida da FGV 1972-1973
[...]No acho fundamental combater as multinacionais. Acho at besteira.
Temos que entrar no jogo deles. J viram que trabalho magnfico estamos
fazendo no Paraguai? Aprendemos com os Estados Unidos: tambm no
mandaremos mais nossos marines. (Guerra do Paraguai, alto negcio!
Exportar a soluo). (MILLOR, 1979:14)


Em outubro de 1979, em O poo do visconde, o jornalista Augusto Nunes,
assina na Veja comentrio sobre Chiavenato e o A guerra do Chaco, publicado tambm
pela Brasiliense:
Mais de quarenta anos depois, o pesquisador paulista Jlio Jos Chiavenato
descobriu um veio histrico igualmente rico a guerra do Chaco, ou the
forgotten war, (a guerra esquecida), segundo as raras reportagens publicadas
poca na imprensa europia. Com seu livro de estria (Genocdio
americano, que procurava fulminar as patriticas verses sobre a Guerra do
Paraguai), Chiavenato despertara a suspeita de que no tinha suficiente
destreza para lidar com bons temas que sabe encontrar. Infelizmente para os
leitores, tal impresso confirmada por este A guerra do Chaco.(NUNES,
1979: 77)


O inveterado jornalista conservador desqualificava e bombardeava o livro sobre
a Guerra do Chaco: A Guerra esquecida continua merecendo ser revista por olhos
mais abertos. Seria necessrio, por exemplo, que um pesquisador competente
averiguasse por que at agora o petrleo do Chaco so apareceu, apesar de valer 21.5
dlares por barril.(Idem) Ficava a pergunta devido pouca qualidade proposta pelo
jornalista do livro: Qual a razo da resenha, em uma revista prestigiosa como a Veja?

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Mesmo comentando o novo livro de Chiavenato, a grande referncia seguia sendo O
Genocdio americano.
A oposio ao livro Genocdio americano era compreensvel. O livro
questionava, em diversos nveis, diretamente, a principal referncia historiogrfica da
alta oficialidade das foras armadas nacionais e, indiretamente, o regime militar, como
veremos oportunamente. Sua publicao fora apenas possvel graas ao processo de
abertura poltica, empreendido pelo governo Ernesto Geisel (1974-1979), como visto.
Apesar da poderosa campanha de deslegitimao que j se orquestrava, o livro
permaneceu na lista dos mais vendidos da revista Veja por mais de trinta semanas
consecutivas. Ou seja, por mais de oito meses. Um verdadeiro fenmeno cultural e
poltico, no relativo recepo.

O Genocdio Americano e a ABL
Aps a publicao do livro, mesmo tendo o reconhecimento nacional e at
internacional, o autor teria passado por fortes retaliaes e dificuldades:
O interessante disso tudo que depois que o livro saiu, embora eu tenha
ficado famoso e me tornado uma personalidade, nunca mais consegui
emprego na imprensa. S voltei a ter emprego fixo em 2007, em um jornal de
Ribeiro Preto (A Cidade), onde moro. (CHIAVENATO, Entrevista
26/02/2010)

Segundo Chiavenato, a obra sofreu vrias formas de censura e represlias por
parte do Exrcito e do governo, durante e aps o Regime Militar.
Segue o entrevistado:
A primeira censura foi da Comisso de Educao da Academia Brasileira de
Letras (formada na poca por Rachel de Queirs, Maria Alice Barrosa e o
general Lyra Tavares, quando se reuniram para tratar do assunto). Eles (essa
reunio era aberta, foi assistida pelo historiador Leonardo Trevisan, depois
editorialista do Estado de So Paulo. Da reunio resultou uma ata, de poucas
linhas, da qual tenho cpia e foi publicada na Revista da ABL) decidiram que
as escolas pblicas no deveriam adotar o livro. (CHIAVENATO,
Entrevista via e-mail 10/07/2009)


No nos foi ainda possvel acessar a ata citada por Chiavenato. Alm da
Academia Brasileira de Letras, o Conselho Federal de Cultura tambm criticou a obra,
rotulando-a como subversiva e indigna de ser lida:


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O livro Genocdio Americano: a Guerra do Paraguai, de Jlio Jos
Chiavenato, foi considerado ontem pelo Conselho Federal de Cultura uma
distoro da Histria por parte de supostos historiadores panfletrios para
servir a ideologias antinacionais. Todos os conselheiros consideram o livro
indigno de ser lido pela juventude universitria. (JORNAL DO BRASIL,
1980)


A mesma notcia trazia a declarao de uma das concelheiras do CFC, a
conhecida historiadora paranaense Ceclia Maria Westphalen, que, embuda do esprito
policial, denunciava a obra de Jlio Jos Chiavenato e de outros seus colegas, que no
cita, destinadas a estudantes, como responsveis em distorcer criminosamente a
Histria do Brasil, apresentando-a sob perspectivas deformadoras e at difamadoras.
Ou seja, preparava do ponto de vista historiogrfico, o caminho para a censura e, quem
sabe, a represso ao autor.
A desqualificao por parte do Conselho Federal de Cultura da obra de
Chiavenato encontra sua explicao em nota no Jornal T, comentando sobre a possvel
apreenso da obra ou processo contra o autor.
Pressionado por autoridades militares, o ex-ministro da justia, Petrnio
Portela, determinou, no comeo deste ano, que a sua assessoria procurasse os
meios legais de que pudesse utilizar o poder pblico, para a apreenso do
livro Genocdio Americano: a Guerra do Paraguai, de Jos Chiavenatto. Isto,
segundo Portela, porque o livro estaria propondo uma reviso histrica da
Guerra do Paraguai.( JORNAL T, 1980)


Nessa notcia, o ex-ministro da Justia da poca Petrnio Portela [1925-1980]
comenta sobre o livro de Chiavenato:
Esse livro prope uma reviso histrica da Guerra do Paraguai. E o faz de
forma destrutiva, envolvendo reputaes ilibiadas e negando ou deturpando
fatos incontestveis. Parece ser um bom exemplo de como se usa mal a
liberdade de expresso em nosso pas.(PORTELA, 1980)

Apesar de sua desaprovao a obra, o jornal destaca que Portela tentava apenas
ganhar tempo junto aos militares:
O documento em que Petrnio Portela fazia essas afirmaes, ao ser
interpretado agora, por assessores que trabalharam para ele durante anos,
significaria, apenas, uma manobra para o ento ministro ganhar tempo junto
aos militares e, com isso, adiar qualquer deciso a respeito de uma possvel
apreenso ou processo contra o autor, o que viria, meses atrs, a prejudicar
os esforos no sentido de eliminar a censura a livros e jornais e a liberalizar
os critrios censrios em relao aos espetculos de diverses
publicadas.(JORNAL T, 1980)

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A obra de Chiavenato somente no foi recolhida porque isso desmoralizaria as
promessas de abertura e se transformaria em precedente, para a presso para que tal
medida se realizassem no relativo a outros livros, jornais, etc. Entretanto, o trabalho de
Chiavenato preocupava os militarem devido s discusses para a construo da Usina de
Itaipu.
O prprio presidente Figueiredo viajou ao Paraguai, no intuito de melhorar as
relaes entre Brasil e Paraguai. A proposta de cicatrizao das feridas da guerra fez
parte daquela visita:
Aps a devoluo dos documentos e objetos de Solano Lopes ao Paraguai,
pelo presidente Figueiredo, em sua recente viagem, tornou-se conhecido um
parecer preparado pela assessoria do atual Ministrio da Justia, contra
qualquer atitude em relao a um livro que j ia em sua stima edio,
cabendo, quando muito, ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro apurar
a existncia ou no de determinados despachos privados atribudos a
Duque de Caxias e endereados ao imperador do Brasil, e citado no livro.
Mesmo insistindo em que a Constituio clara ao permitir a apreenso de
livros que se destinem propaganda de guerra, ou sejam obscenos ou
pornogrficos, ou que preguem a subverso ou o preconceito de religio, raa
ou cor, o parecer da assessoria do Ministrio da Justia no enquadra o livro
de Chiavenatto em nenhuma dessas categorias. (JORNAL T, 1980)


Politicamente no era momento para retaliaes. Entretanto, a obra de
Chiavenato parece ter passado perto de ser recolhida. Ocorreram tambm outras
manifestaes por meio de polticos e militares da poca contra o livro. Um exemplo foi
a carta do general Floriano Peixoto Keller, em 27 de dezembro de 1979, ao ento diretor
do Arquivo Nacional, Raul Lima, criticando a obra Genocdio americano e solicitando
que fosse tomada alguma providncia a fim de restaurar a verdade histrica.
Segundo o diretor Raul Lima:
Recebemos do Marechal Floriano Peixoto Keller a carta que, a seu pedido
publicamos. Trata de um livro que tem sido debatido em reunies no Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, nas quais houve refutaes definitivas a
certos episdios encontrados no livro Genocdio americano. Como, em geral,
acontece em relao a essas notas de escndalo, o que no tem sido fcil aos
historiadores que se tm pronunciado encontrar caminhos da reposio da
verdade dos fatos, da divulgao plena de documentos contestatrios. A
publicao da carta do Marechal Keller uma pequena contribuio do MAN.
R.L (LIMA, 1980: 31)


Nota-se a contrariedade do diretor do Arquivo Nacional e sua resistncia no
relativo s vises revisionistas da histria nacional. Para ele, era um dever publicar a

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carta de Floriano, pois estaria contribuindo para a restaurao da verdade histrica. O
interessante que a declarao de Floriano Peixoto Keller ter lido a stima edio do
livro, no refutava absolutamente nada, do ponto de vista histrico. O general-
historiador inicia descrevendo o autor e o livro, com claro objetivo depreciativo:
Acabei de ler a 7 edio do livro GENOCDIO AMERICANO: A GUERRA
DO PARAGUAI, publicada pela Editora Brasiliense [...] O seu autor JLIO
JOS CHIAVENATO se diz [sic] natural de Pitangueiras, So Paulo,
nascido em 1939, jornalista autodidata [sic]. Em 1969 perambulou pelos
sertes e selvas de Mato Grosso e Gois abafado [sic], como ele mesmo
diz, pela recm promulgao do AI-5. Depois percorreu, ainda por terra,
numa velha motocicleta, alguns pases da Amrica do Sul, onde terminou as
pesquisas do seu livro. No fim acrescenta uma Bibliografia bsica uma lista
de obras editadas em portugus e espanhol. Na contra-capa acrescenta: Por
que at hoje o maior conflito da histria latino-americana permanece
inquestionvel? Por que aparentemente h uma acordo tcito para que no se
investique (sic) a guerra do Paraguai?(KELLER, 1980: 31)


Aps a descrio da obra Floriano iniciou suas crticas:
Quem consulta a Bblia Sagrada, quem conhece como entre os Governos no
h aliados para sempre, da mesma forma que no h adversrios para sempre:
o que houve, h e haver so os interesses de sempre: algumas vezes
convergentes, outras divergentes. H produes que atentam contra a moral e
os bons costumes; h produtos que atentam contra paz e a segurana dos
Estados; h produes que induzem o indivduo a prtica do bem ou do mal;
h em resumo produes oportunas e inoportunas. (Idem)


Desse modo, segundo o general-historiador, a obra poderia prejudicar as
relaes do Brasil com o Paraguai:
Quando o Brasil se prepara para comemorar o centenrio do passamento do
Duque de Caxias em Maio de 1980 e se esfora para levar a bom tempo a
ciclopica Usina de Itaipu que vai beneficiar grande rea do territrio rio Sul-
americano, parece ser evidente a inoportunidade desse livro. Ainda mais
quando nele se atribue ao Patrono do Exrcito Brasileiro, em carta ao
Imperador Pedro II datada de 18 de novembro de 1867, teria afirmado que
para vencer o Paraguai, o Imprio precisaria matar o ltimo paraguaio no
ventre de sua me... Cumpre assinalar que o autor nunca pesquisou no
Arquivo Nacional do Rio de Janeiro, como acontece com personalidades
nacionais e estrangeiras. (Idem)


Floriano Peixoto Keller desqualifica a pesquisa de Chiavenato, acusando-o de
no ter pesquisado nos Arquivos Nacional, e prope como inaceitvel a crtica ao
Duque de Caxias, no se esforam em desmenti-la!

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 13
O militar concluiu sua carta ressaltando que a obra de Chiavenato no condiz
com a verdade histrica e que a mesma deve ser restabelecida:
Pela reposio da verdade histrica, e aprofundamento de como surgiu o
livro polmico, editado em So Paulo, bero do Partido Republicano, e
capital do Estado lder da Federao por vrios ttulos espero encontrar no
Mensrio do Arquivo Nacional MAN a publicao desta carta com o
abalizado parecer do ilustre amigo. Diretor do Arquivo Nacional e destacado
membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, que tem como
Presidente de Honra, sua Excelncia o Excelentssimo Senhor Presidente da
Repblica Comandante Chefe das Foras Armadas do Brasil. (Idem)


Ao encerrar sua carta, Floriano Peixoto Keller confirma a submisso dos rgos
culturais oficiais, como o Arquivo Nacional e o Instituto Histrico e Geogrfico
brasileiro aos interesses dos militares, o que certamente explica a dificuldade de acesso
de Chiavenato aos documentos e bibliografia sobre a guerra do Paraguai, naqueles
centros.

Consideraes finais
O lanamento de Genocdio americano, de J.J. Chiavenato alcanou um enorme
e inesperado sucesso de pblico, apesar do nulo apoio publicitrio e de mdia. O
historiador Mrio Maestri escreveu sobre essa realidade:
Com talvez mais de cento e cinqenta mil exemplares vendidos, o livro
tornou-se referncia da historiografia brasileira, pautando os futuros estudos
e debates sobre a Grande Guerra Sul-Americana. A redao para o grande
pblico, sem notas de rodap, em linguagem jornalstica erudita, facilitou o
enorme acolhimento, determinado, sobretudo pelo momento da publicao,
que condicionou a prpria feitura do trabalho, quanto forma, linguagem e
contedo. As seqelas da crise mundial de meados de 1970 embalavam a
retomada das mobilizaes sindicais e democrticas, trincando a hegemonia
construda pela ditadura apoiada no Milagre Econmico e na represso.
(MAESTRI, 2009: 11)


O contexto histrico, social e econmicos descrito por Maestri teve grande
importncia para a aceitao e recepo da obra de Chiavenato. Mesmo no recebendo
grande espao na mdia oficial, o Genocdio americano teve grande repercusso em
vrios setores da sociedade, com destaque para as universidades e o grande pblico
culto.

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 14
O livro causou grandes discusses sobre a historiografia nacional da guerra do
Paraguai, desagradando os militares, principais representantes da histria oficial sobre
aquele conflito. Afinal, Chiavenato superava a descrio factual das batalhas; discutiu a
formao histrica, social e econmica do Paraguai; denunciou os interesses da guerra;
impugnou pontos cruciais das narrativas oficiais e oficiosas; desconstruiu os grandes
heris militares nacionais; mostrou o sofrimento do povo como outro lado da guerra;
denunciou a ao das tropas imperiais no Paraguai, o excesso de violncia, os crimes de
guerra, as deseres. Desconstruiu a retrica sobre os Voluntrios da Ptria e os grandes
feitos do exrcito imperial, apresentou um novo Duque de Caxias, um novo Conde d
Eu, e apresentou ao Brasil, sobretudo, um novo Paraguai, muito diferente da viso
nacional- patritica...
Os militares tentaram de vrias formas desqualificar e at mesmo proibir a obra
reunies, cartas, depoimentos, presso sobre o governo foram algumas das formas de
retaliaes enfrentados pelo livro e o autor.
Um dos pontos mais criticados da obra de Chiavenato foi a tese que o
imperialismo ingls seria o grande responsvel pela guerra, na atualidade, sabe-se que
isso no uma realidade, porm a obra contribuiu para a ampliao da discusso sobre o
contexto mundial do sculo 19; a estruturao da dominao capitalista e imperialista
mundial, atravs da implantao do modelo liberal nos pases latino-americanos, com
destaque para o Imprio, a Argentina, o Uruguai e o Paraguai. A Inglaterra no foi
responsvel pela guerra, porm foi grande beneficiada com os resultados do conflito.
Os crticos a obra apontaram-na como antinacional, subversiva, propondo que
os crimes de guerra elencados eram infame inveno do autor, que queria unicamente
desqualificar o soldado nacional, na sua estica e patritica ao em defesa da nao.
Em um momento em que a retrica sobre a misso histrica da ditadura militar entrava
em profunda crise, Genoccio americano constitua um trabalho apontando para a
necessidade de leitura do passado e do presente segundo os interesses dos povos.
Chiavenato exacerba e absolutiza enfaticamente inmeros fenmenos e
processos, no apenas, mas sobretudo em relao ao Paraguai desenvolvimento;
industrializao; alfabetizao; carter do soldado paraguaio, etc. Retoma, assim,
vertente muito presente sobretudo na historiografia revisionista paraguaia, nascida de

Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH So Paulo, julho 2011 15
vis nacionalista e da descrio fenomnica e superficial de fatos objetivos
determinados e limitados historicamente.
A obra de Chiavenato teve grande impacto sobre a historiografia nacional
constituindo-se literalmente como um divisor de guas. As teses, temas e problemas
apresentados por Genocdio americano foram rapidamente incorporados pela histria
nacional, a guerra contra o Paraguai passou a ser descrita como nascida de mltiplos
fatores, com diversos personagens, com profundas consequncias sociais e humanas.
Por primeira vez elementos e vises j comuns e tradicionais da historiografia argentina
e paraguaia foram abordados e discutidos no Brasil. E apesar de todo o processo de
deslegitimao vivenciado ao longo dos ltimos anos, a obra continuado tendo seu valor
histrico.



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