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AS LINGUAGENS RELIGIOSAS

INTRODUO

Universalidade do fenmeno religioso
Etimologia: Religio, de religio
Ccero (104-43): relegere, contrrio de neglegere = agir corretamente com os deuses
Lactncio (sc, II): religare
Agostinho de Hipona (3543-430): o mesmo sentido de Lactncio, religar a alma a Deus
Ou reeligere, reescolhcr.
Xabier Zubiri, filsofo espanhol do sculo XX: religao

A LINGUAGEM RELIGIOSA
Cf. CROATTO, Severino. A linguagem da experincia religiosa.
So Paulo: Paulinas, 2001.

1 O Smbolo

A experincia religiosa

A experincia religiosa caracteriza-se por seu carter relacionai e por uma espcie de entrega do
ser humano ante as grandes questes levantadas pela vida. Tenta ser uma resposta pergunta pelo
sentido, pela origem e destino da existncia. Essa experincia no se d imediatamente, mas acontece
por meio de smbolos, ritos, mitos e textos sagrados.

O smbolo

Smbolo, etimologicamente, formado de duas partes, reconhecidas reciprocamente, como
formando um todo. Neste sentido, uma chave ou uma senha, so smbolos. Do ponto de vista
antropolgico, consiste no uso de algo para remeter a outra realidade. Uma rosa pode significar
carinho, amizade, amor.
Na experincia religiosa a luz, a gua, rvores, montanhas, podem servir de expresses
simblicas e constituem a unidade bsica de comunicao religiosa. A cruz do cristianismo um
exemplo bem conhecido de smbolo. Uma caracterstica importante do smbolo sua abertura relativa
de significado. A gua pode simbolizar renascimento ou purificao.
Nesse sentido, diferente do signo, da metfora e da alegoria. Signo remete a apenas uma
realidade. O alfabeto um conjunto de signos, p. ex. A metfora, por sua vez, consiste no uso de um
elemento para referir-se a uma idia que o ultrapassa: Na expresso Deus a vida do mundo o termo
vida serve de metfora para Deus. Diferente o caso da alegoria. Trata-se de uma narrativa que
esconde algo conhecido para desmascarar: contar estrias sobre rvores para falar sobre reis e
governantes, p. ex.

Configurao simblica do divino

Para o tema das religies, o smbolo tem uma importncia capital. As religies constam de um
processo complexo de significao da vida em que os primeiros elementos so realidades que originam
e governam tudo o que * existe. Em nossa linguagem cotidiana falamos de deuses. Sua origem remonta
a construes simblicas, a partir do bem, da luz ou do mal e das trevas. So representados geralmente
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por objetos ou seres que vem do dia a dia: o sol, a lua, astros, animais, plantas, guas e assim por
diante. So smbolos do divino.
Tambm o mal tem suas representaes: demnios, serpentes, monstros etc. De algum modo se
procura colocar nessas realidades a experincia da prpria fraqueza ou de sofrimentos pelos quais se
passa.
Desta simbologia fundamental nascem outras expresses muito freqentes e conhecidas: a vela, a
gua do batismo, o po, o cordeiro pascal, o mar e tantos outros.


O mito

Na tradio ocidental

Quando se ouve falar em mito, geralmente se pensa em algo no verdadeiro, em oposio
realidade. De fato, porm, a busca pela etimologia do termo j s, deixa em aberto um outro significado.
Embora no se tenha uma origem segura da palavra, aparece associada a lembrar e pensar. O termo
grego mythos pode expressar o pensamento ou sua comunicao (CROATfO, 182).

Natureza do mito

O mito pode ser definido como o relato de um acontecimento originrio, no qual os deuses
agem c cuja finalidade dar sentido a uma realidade significativa (CROA'ITO, p. 209).
Os elementos mais importantes dessa definio so as palavras grifadas: relato, acontecimento
originrio, ao dos deuses, dando sentido a uma realidade.

a. Mito um relato
Enquanto o smbolo um objeto, o mito uma narrativa (relato), um fenmeno literrio.
Conta-se algo, como realmente acontecido, embora seja uma construo imaginria da religiosidade
humana. O mito, enquanto relato, no pode ser confundido com a realidade. Quando isso acontece,
estamos diante do fundamentalismo.
O mundo das religies povoado de mitos: so conhecidos os grandes mitos egpcios, gregos,
romanos e dos indgenas das amricas, bem como dos ndios do Brasil e do Rio Grande do Sul. Poucas
vezes, no entanto, ouvimos falar dos mitos bblicos, embora sejam amplamente conhecidos. Para ser
mais fcil acompanhar o que vai ser estudado, sero dados como exemplos, justamente os mitos
bblicos.
O primeiro elemento do mito ser um relato. Tomando a Bblia vai encontrar-se no incio uma
narrativa da criao, por exemplo. A funo do texto no dizer como tudo aconteceu, mas que
aconteceu.

b. Acontecimento originrio
O mito um relato sem data. Refere-se ao princpio. A Bblia, por exemplo, comea dizendo:
No principio Deus criou... O mito no se preocupa com datas, mas com origens, aquilo a partir de
onde algo pode ser entendido. Por isso sua prpria linguagem tem um sabor de primordialidade e as
referncias se dirigem para antes-do tempo.

c. Ao dos deuses
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Quem so os personagens nos mitos?
Pelo visto at aqui j se pode notar que sero os deuses. Em vrios relatos mitolgicos os deuses
aparecem na forma de entidades em luta recproca para a criao. A realidade nasce da vitria de um
deus sobre o outro. Um caso bem tpico so os mitos babilnicos em que as guas doces em litigio com
as guas salgadas originam toda a realidade, inclusive vrios dos deuses existentes.

d. Dar sentido a uma realidade
A funo do mito dar uma explicao divina a todas as coisas importantes da comunidade: as
festas, os lugares, os costumes, as rvores, animais e assim por diante. O mito no fala de coisas banais.
O sentido que as coisas importantes tm vem dos deuses.
Das caractersticas elencadas, seguem algumas concluses importantes sobre o mito como
linguagem religiosa. Em primeiro lugar, o mito no faz cincia. Sua funo dizer o significado das
coisas.
Em segundo lugar, o mito usa a realidade como um smbolo, mas coloca uma narrativa para
explicar a realidade. Um exemplo disso a narrativa bblica do pecado de Ado e Eva. O povo bblico
sabe do mal ao seu redor. Conhece as realidades de pecado. O relato do pecado de Ado e Eva uma
interpretao desta realidade na forma do mito. claro que esse processo geralmente no consciente,
mas se d pela vivncia religiosa do ser humano. As coisas so assim como so porque os deuses ou as
foras as tomaram assim.
Em terceiro lugar, os mitos so sagrados. Por isso apenas pessoas muito especiais podem cont-
los ou fazer sua leitura na comunidade. Alm disso, devem ser contados em lugar sagrado e em tempos
especiais. Dai haver uma relao muito estreita entre rabinos, sacerdotes e bblia, por exemplo. Mas
tambm em povos com tradio oral. Nas populaes indgenas c atro- brasileiras somente o pag ou
pai ou me de santo podem ter acesso aomundo transcendente. No se contam os mitos a qualquer
pessoa, e sim somente a quem prximo e afim.

Mito e smbolo

Como j foi visto, qualquer objeto pode ser transformado cm smbolo de um contedo a ser
comunicado. Um smbolo pode ter vrios sentidos possveis, polissmico. O mito, por sua vez, d ao
smbolo um contedo preciso.
A importncia desses conceitos se mostra na forma de avaliao dos contedos da religio.
Muitos dos problemas de compreenso do fenmeno religioso tm sua origem na confuso entre o mito
ou simbolo como linguagem e como realidade. Nem o smbolo e nem o mito se ope realidade.
Expressam, no entanto, uma forma distinta de acesso. A boa compreenso de ambos permite aceitar o
mito sem cair numa compreenso ingnua como se fossem coincidentes com outras formas de
apreenso e compreenso.

O rito

Em nosso dia a dia nos relacionamos conosco e com outros atravs de gestos e sinais, que
chamamos de ritos e rituais. Fazer chimarro e tomar chimarro pode ser visto como um ritual. Saudar
algum, muitas vezes inclui um rito. As reunies de trabalho, frequentemente seguem um ritual:
convocao ou convite, ordem do dia, leitura da ata, gesto de aprovao e assim por diante. Prximo ao
conceito de rito e ritual encontra-se tambm o cerimonial. Uma festa de formatura uma cerimnia
com ritos, smbolos e ritual.
Na sua origem os ritos tm seu bero no contexto religioso. O ritual faz parte de- toda religio e
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, em geral a parte mais visvel. Batizados, danas, casamentos, cerimnias, tudo so ritos.
Tecnicamente o rito, por um lado, o equivalente gestual do smbolo. De outro, uma narrativa
como o mito. Como o mito, o rito usa de palavras, muitas vezes as mesmas do mito, para se expressar.
As palavras e aes do rito, vm dos deuses. Imita as aes primordiais dos deuses. No rito, o ser
humano, imitando os deuses, faz o que o mito conta.
Sintetizando, pode dizer-se que o rito a unio entre gestos e palavras pelas quais se realiza uma
experincia comunicativa religiosa ou cultural. Sem os gestos seria intelectualismo e sem as palavras
seria magia. As palavras adequadas e compreensveis garantem a socializao adequada dos gestos.
O rito se compe, alm disso, de gestos ou cenas. Mesmo quando no religioso, como no caso
de saudar uma pessoa, o rito consiste em vrios gestos: olhar, apertar a mo, abraar e assim por diante.


Rito e prxis

O rito, assim como o mito, servem de matriz ao humana. Os reis, as classes, as relaes
sociais espelham-se nos ritos e mitos e so legitimados por eles. Croatto (p. 342s) fala em graduao
estrutural entre mito (ao divina), ritual e histria humana. Uma observao do comportamento
social brasileiro pode ser reconhecido tambm nas festas e nos ritos. Muitas vezes os rituais religiosos
reforam as diferenas de classe e a resignao social.

Funo social do rito

O rito est associado socialidade do ser humano, tendo a funo de reunir as pessoas em funo
de sua vivncia religiosa, em tempos e lugares determinados. Como manifestaes mais comuns podem
mencionar-se os sacrifcios e as oraes.

Lugares e tempos sagrados

O tempo nas religies dividido de duas formas: tempos breves e tempos longos. Os breves so
medidos em dia, semana ou ms, e os longos, numa combinao dc ms e ano. Como critrios de
datao podem usar-sc tanto o ciclo lunar quanto solar. Assim, o dia de Ano Novo, depende
essencialmente do sol, enquanto as festas agrrias dependem da lua. O prprio termo ms, vem do
grego men, lua. Assim o comeo do ms, era celebrado entre os judeus como um dia de descanso.
O natal cristo, associado festa romana do Sol Invicto, por sua vez, uma festa solar, porque
lembra a passagem dos dias mais curtos para os mais longos no hemisfrio norte. A pscoa, de outro
lado, uma festa lunar porque lembra a lua cheia da primavera, tempo das primeiras colheitas e dos
primeiros abates de animais. Por isso, fala do cordeiro, das ervas e dos pes zimos.

Pessoas sagradas

No mundo das religies so conhecidas as figuras do sacerdote, do xam, do paj, pai ou me de
santo, pastor e assim por diante. Hm algumas religies essas pessoas so menos especializadas do que
em outras, mas geralmente fazem parte da configurao do mundo sagrado. Seu principal papel aparece
durante os rituais, quando usam vestes simblicas especiais narram os mitos da comunidade. No caso
brasileiro podem observar-se pessoas usando roupas clericais, roupas de monges, ou mesmo pequenos

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distintivos tambm fora do ambiente de culto. Quer significar-se com isso tambm uma extenso do
papel da pessoa sagrada para fora do ambiente de culto.

Classificao dos ritos

Como se viu anteriormente, existem ritos regulados pelo tempo: ano novo, natal, pscoa, yom
kippur, ramad e outros, associados geralmente a tempos de festa. Outros ritos, contudo, esto
associados intimamente vida das pessoas ou tambm ritos de passagem. Numa palavra, todos os
mbitos da vida e da cultura podem ser. ritualizados: o nascimento, o ingresso na universidade, a
concluso (formatura), casamento, aniversrio, incio de uma construo (lanamento da pedra
fundamental), semeadura, colheita, posse de govemo e assim por diante. Para tudo existem ritos,
embora, nas sociedades modemas, nem sempre sejam religiosos. Em base a alguns exemplos, podem
estudar-se alguns ritos mais importantes.

Ritos de iniciao

Os ritos de iniciao fazem parte do grupo dos ritos de passagem e esto presentes em todas as
religies, marcando os momentos importantes das vidas das pessoas: nascimento, puberdade,
matrimnio, profisso e assim por diante. Iniciar-se morrer para voltar a nascer (CROATTO, 360).
Batismo entre cristos, circunciso no judasmo, identificao do orix de cabea nas religies afro-
brasileiras, celebrao do casamento so alguns ritos de iniciao. Em geral o rito acompanhado de
uma preparao com jejuns e oraes para caracterizar o aspecto da morte

Sacrifcios

Sacrifcios (do latim sacrificium, sacrum facere, tomar sagrado), so rituais em que um animal,
planta ou produto usado para estabelecer uma relao com a transcendncia. Geralmente a ao
presidida por uma pessoa sagrada e participada por toda comunidade. Tanto as pessoas' envolvidas
como as vtimas ou oferendas devem preencher determinadas condies e ser preparadas de um modo
especial. Na liturgia crist, por exemplo, o po e o vinho muitas vezes so especiais. No caso dos cultos
afro-brasileiros existe uma srie de prescries para as oferendas e para quem as faz.. Geralmente
existem lugares especiais e altares onde se fazem os sacrifcios.
Dentre as principais funes do sacrifcio podem ser mencionadas as seguintes: oblao, na
forma de um presente, oferecido aos deuses na expectativa de receber, algo em troca; expiao, para o
perdo dos pecados; comunho, quando se toma refeio com os deuses ou se consome algo em lugar
do deus a ser ingerido.

Oraes

Consistem numa atitude ou frmula de comunicao com a divindade. Geralmente esto
associadas a palavras e gestos. Como exemplos basta levar em considerao as frmulas mais
conhecidas como Pai Nosso, por exemplo.