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Alexandre e Bucfalo (Detalhe de mosaico romano encontrado em Pompeia.

Museu Arqueolgico Nacional,


Npoles, !tlia"
I. BUCFALO E SUA SOMBRA
#$uando Bucfalo, ca%alo ilustre, foi apresentado ao &o%em Alexandre, nenhum ca%aleiro
conseguia se manter so're o lom'o deste animal formid%el. (o're isto um homem %ulgar
di)ia* #+ste um ca%alo mal%ado.# Alexandre, no entanto, procurou o , da quest-o, e logo
encontrou, o'ser%ando que Bucfalo esta%a terri%elmente apa%orado diante de sua prpria
som'ra. .omo o seu medo fa)ia agitar/se a som'ra, o pa%or n-o aca'a%a mais. Alexandre ent-o
dirigiu o nari) de Bucfalo em dire0-o ao (ol, e ent-o, nesta posi0-o, p1de tranquili)ar e domar
o animal. Assim, o aluno de Aristteles & sa'ia que ns n-o temos nenhuma pot2ncia so're as
paix3es enquanto n-o conhecemos suas causas reais.# ALAIN, Propos (ur 4e Bonheur.
5allimard, 6789. Pg. 7.
+%ocando a imagem de Alexandre e Bucfalo, Alain (69:9/67;6"
inicia seu li%ro de reflex3es so're a felicidade, Propos Sur Le Bonheur,
pu'licado em 6789. < pa%or de Bucfalo diante de sua som'ra lido por
Alain como um s=m'olo do descontrole e da inquietude que as paix3es
exercem so're suas %=timas. Alexandre, por sua %e), aparece nesta
par'ola como representante da intelig2ncia, da racionalidade, capa) de
sereni)ar os arrou'os irracionais e controlar a sel%ageria do temor e da
intranquilidade.
+is algo que de%e soar 'em familiar >queles acostumados a flanar
pela histria da filosofia, onde recorrente a ideia de que a ?a)-o de%e
agir como um ca%aleiro que doma o corcel sel%agem da +mo0-o.
+nquanto formos semelhantes a Bucfalo, ou se&a, aterrori)ados por
fen1menos que n-o compreendemos, que nos assustam &ustamente pois
somos ignorantes de suas %erdadeiras causas, estaremos 'em longe da
serenidade e daquilo que em franc2s conhecido pela 'ela express-o la
joie de vivre.
< que tam'm me parece not%el, e que eu gostaria de explorar mais a fundo na sequ2ncia, que o
#caso Bucfalo# nos permite refletir so're o medo distinguindo entre suas manifesta03es leg=timas e aquilo
que eu chamaria de um medo/sem/fundamento. Para e%ocar um exemplo que est na crista/da/onda,
marcando presen0a nas m=dias* se %oc2 um ha'itante de 5a)a, em @ulho de 8A6B, tem amplas ra)3es para
temer por sua %ida e por sua integridade f=sica, mesmo que %oc2 n-o tenha conex-o alguma com o Camas
ou com qualquer organi)a0-o islDmica militante, & que existem pro%as emp=ricas aos milhares de que a
ofensi%a militar de !srael tem matado e ferido os palestinos sem grandes esfor0os de distin0-o entre ci%is e
militares. +m 5a)a, o medo um afeto plenamente leg=timo, &ustificado pela presen0a de perigos reais, e a
aus2ncia deste afeto em tais circunstDncias que pareceria 'i)arra, incompreens=%el e anormal.
Bucfalo, ao contrrio, oferece/nos um exemplo de um medo desproporcional ao perigo real* a
som'ra, afinal, n-o tem o m=nimo potencial de destrui0-o. (e o ca%alo se de'ate em pa%ores, pois se
equi%oca em seu &u=)o eqEino e enxerga uma amea0a onde n-o h nenhuma. Dando um passo alm,
poder=amos inclusi%e di)er que Bucfalo ilustra um comportamento supersticioso, que tem suas
similaridades com o pa%or sentido, especialmente em pocas mais remotas, por aqueles que presencia%am
um eclipse ou um terremoto e, incapa)es de compreender as causas dos fen1menos f=sicos, perdiam o sono
em temores e taquicardias, imaginando que os deuses esta%am furiosos.

II. O IMAGINRIO COMO INIMIGO
.om esta distin0-o entre medos leg=timos e medos in&ustificados em mente, fica mais fcil
compreender algumas das principais teses de Alain / como esta* #o imaginrio nosso inimigo# (,F, (ur 4a
Mort, pg B;". <s poderes de imagina0-o da mente humana nem sempre agem em nosso fa%or* n-o
incomum que a pessoa saud%el imagine doen0as poss=%eis e assim contamine sua saGde com males
imaginados, meramente poss=%eis, que pro%a%elmente n-o %-o se materiali)ar. Mesmo que este&a em um
estado f=sico timo, sem dores corporais ou sinais de desagrega0-o orgDnica, a pessoa pode sofrer com as
ansiedades, as ins1nias e os pa%ores decorrentes de uma imagina0-o demasiado pessimista. +m seus
comentrios psicolgicos, Alain destaca com frequ2ncia o quanto a imagina0-o #comp3e horrores# (p. H7",
em especial quando se lan0a ao futuro e representa os prximos estgios do percurso existencial / que tem a
morte, necessariamente, por hori)onte.
Diante das supersti03es humanas que le%am o temporal desnorteante da esperan0a e do temor aos
homens, 4ucrcio & pinta%a o retrato do s'io como aquele que, de terra firme, o'ser%a sereno os
na%egantes em mar re%olto. (e 4ucrcio, em seu poema/filosfico Da Natureza, %isa como um de seus
o'&eti%os supremos li'ertar os humanos das supersti03es, utili)ando para isto a doutrina de seu mestre
+picuro, pois as supersti03es s-o consideradas como doen0as do imaginrio que des%iam/nos do caminho
da sa'edoria. #A supersti0-o consiste sempre, sem dG%ida, em explicar efeitos reais por causas
so'renaturais#, escre%e Alain (,F!!!, PriIres, pg. ;H".

!lustra0-o medie%al do !nferno no manuscrito Hortus deliciarum, de Cerrad of 4ands'erg (aprox. 669A" J %ia
KiLipedia
Mqueles que n-o dormem > noite, ou que se supliciam durante o dia, pois temem estarem sendo
repro%ados por um deus %ingador, que os o'ser%a, furi'undo, sentado em sua nu%em, o s'io apenas
recomenda a dissipa0-o da ilus-o como melhor remdio. Assim como Bucfalo n-o tem ra)-o para temer
sua prpria som'ra, n-o h ra)-o para temer o !nferno ou qualquer outra puni0-o do alm/tGmulo. N-o h
sa'edoria ou felicidade poss=%el sem que antes nos li%remos de fantasias, compostas por imagina03es
humanas e escritas por m-os humanas em li%ros ditos #sagrados#, que tendem a disseminam temores sem
fundamento e terrores sem realidade.
< , da quest-o, para Alain, que tanto o ca%alo Bucfalo quanto o de%oto que teme fGria de @eo%,
os dos relDmpagos de Neus ou o inferno criado por Deus/Pai para queimar os =mpios, sofrem de %erdade
com seus males imaginrios. Para recuperar o exemplo citado acima* a pessoa saud%el que age como o
personagem de Molire, o Doente !maginrio, aca'a sofrendo de fato com seus temores, ansiedades e
inquietudes. Pois 'em se sa'e que n-o s fisicamente, #na carne#, que sofre o homemO um sofrimento n-o
menos sofrido por ser #psicolgico#, por estar #na mente#.
Ao in%s de ser %=tima de seus afetos, arrastado pelas circunstDncias a cleras e pa%ores,
transtornado constantemente em seus humores por tudo o que lhe ocorre, o s'io tem o 'om senso de
temperar os arrou'os passionais e sereni)ar seus temporais internos ao compreender / #clara e
distintamente#, como recomendam (crates, Descartes ou (pino)a / as causas reais daquilo que sentido.
.omo dir Andr .omte/(pon%ille, fiel disc=pulo de Alain, compreender a causa de uma triste)a & um
come0o de alegria. "Les malheurs sont rendus lgers par la connaissance des causes", escre%e Alain (,,
Argan, p. HA". Algo que se assemelha ao motto spino)ista que recomenda #n-o despre)ar, n-o lamentar, n-o
odiar, mas compreender#. No di%- do psicanalista, por exemplo, o melanclico come0am a se li'ertar/se de
suas condi03es de prisioneiro da paix3es tristes quando come0am a compreender os porqu2s dos afetos, das
paix3es, dos sonhos. .ompreender, contudo, n-o tudo. Palta o essencial, que o agir.
III. O PERIGO DA RAZO EXTREMISTA
N-o faltaram na histria os que explicaram o Mal a partir da !gnorDncia / para ficarmos s entre os
gregos, duas figuras de consider%el impacto na posteridade, (crates e +piteto, sustenta%am que o sa'er
racional, em especial o conhecimento daquilo que nos mo%e, a compreens-o das causas de nossos
sentimentos, o #caminho do 'em#. Donde o #conhece/te a ti mesmoQ#, mais cle're dos mottos socrticos,
inscrito no Remplo > Apolo em Delfos ao lado de outra #dica# existencial apol=nea* #nada em demasia#. Sm
dos %alores cardinais da ci%ili)a0-o grega era &ustamente a sophrosTne / tradu)=%el por temperan0a,
modera0-o ou auto/controle.
< dif=cil, porm / e ningum disse que a sa'edoria fcilQ / sa'er dosar o quanto de #controle
racional# so're as paix3es de%e ser exercido. Aristteles sustenta%a que a %irtude est em encontrar o ponto
timo entre dois excessos* por exemplo, a %irtude da coragem encontra/se entre os dois extremos, o de sua
car2ncia (a co%ardia" e seu excesso (a temeridade". Ram'm a racionalidade nos oferece um risco duplo* por
um lado, um excesso %icioso, o desregramento passional, que le%a, por exemplo, um homem a enforcar sua
esposa em um arrou'o de ciGme in&ustificado, como fa) <telo contra Desd2mona na o'ra de (haLespeareO
por outro lado, outro excesso %icioso, o racionalismo ultra/controlador, que pode le%ar algum a dotar/se de
um carter r=gido, autoritrio, se%ero em demasia, descrito muito 'em pela g=ria da l=ngua inglesa #control
freaL#.
Na histria da filosofia, um dos mais importantes legados do
pensamento de Niet)sche &ustamente ter colocado em quest-o a
predominDncia, na filosofia ocidental, de um racionalismo hiper'lico
que se manifesta com frequ2ncia como moralismo castrador, repressor,
autoritrio. A cr=tica que Niet)sche empreende contra o do !deal
Asctico, t-o presente no seio da tica &udaico/crist-, %isa &ustamente
questionar os efeitos de doutrinas que querem lidar com as paix3es com
a ttica do exterm=nio, como faria um dentista que, diante das cries de
seu paciente, s sou'esse receitar a extra0-o dos dentes. .ontra
(crates, encarna0-o do #homem terico# que transforma a ?a)-o em
=dolo, Niet)sche nos p3e em guarda contra aqueles que querem
transformar a ra)-o em panacia e que pensam ser%ir a este no%o deus
quando praticam, contra si e contra os outros, a repress-o sexual, a
supress-o dos pra)eres sensrios, a ca0a >s #'ruxas# e aos #hereges# etc.
+m seu Propos Sur Le Bonheur, Alain decerto reflete do interior de uma tradi0-o filosfica
ancestral, que atra%essa os sculos, mas consegue nos di)er algo de no%o, ou melhor, algo de peculiarmente
seu. $uando recorda as ra)3es que o le%aram a a'andonar o catolicismo, remete/nos a uma %i%2ncia que
experimentou aos seus 6A anos de idade* %isitar uma #capela morturia onde os mortos permaneciam por
uma semana, para edifica0-o dos %i%entes. +stas imagens lGgu'res e este odor cada%rico perseguiram/me
por muito tempo. Rodo meu ser se re%olta%a e eu me li%ra%a da religi-o deles como de uma doen0a.#
(4,,!!!, Bonne humeur, 6A <cto're 67A7" Alain manifesta uma repulsa %isceral contra a mor'ide) t-o
frequente em certos cultos religiosos Ranatoc2ntricos, que pregam o quietismo e a resigna0-o.
Alain, ao contrrio, 'usca sua sa'edoria em outras fontes* em (pino)a, por exemplo, que considera
um #mDitre de &oie# (pg. ;U". A 2nfase que a filosofia spino)ista de%ota > afeti%idade humana J a tica sendo
em larga medida um tratado psicolgico que procura explicar os complexos mecanismos causais dos
sentimentos humanos / amplamente a'ra0ada por Alain. A cr=tica da esperan0a e do temor,
compreendidos como #irm-os g2meos#, algo que Alain tam'm assume como um legado spino)ista digno
de permanecer %i%o / e que .omte/(pon%ille posteriormente expandir e detalhar como um dos temas/
cha%e de sua o'ra (em especial no Rratado do Desespero e da Beatitude". < remdio contra a #s=ndrome de
Bucfalo#, isto , com a triste)a de padecer com paix3es que n-o controlamos nem compreendemos, est
n-o s na compreens-o mas tam'm na a0-o. Rrata/se de %i%er no esfor0o de agir ao in%s de padecerO
entender ao in%s de ignorarO enfrentar os perigos reais ao in%s de temer, na impot2ncia e no tremor,
perigos imaginrios.
A felicidade, pois, n-o algo que a gente rece'a como um presente, ou que de%amos esperar
sentados com a 'unda conforta%elmente instalada nos sofs da ina0-o esperan0osa. A felicidade est em agir
para construi/la. + n-o h situa0-o mais infeli) do que aquela do de%oto que, em lgrimas, de &oelhos,
implora por a&uda do alto. Sma longa tradi0-o filosfica, que inclui +picuro, 4ucrcio, (pino)a, Alain,
.omte/(pon%ille, une/se em coro para cantar* #$uem sa'e fa) a hora, n-o espera acontecer.# A felicidade
nunca %em de gra0aO preciso conquist/la. + h 'oas ra)3es para crer que &amais algum a conquista em
solid-o, ao contrrio do que pregam ascetas e anacoretas. .hris Mc.andless, %ulgo Alex (upertramp,
precisou 'uscar o isolamento extremo, nas geleiras do AlasLa, para desco'rir, em nto the !ild" "happiness
is onlT real Vhen shared#. <s filsofos assinariam em'aixo, e Alain entre eles* o amor e a ami)ade s-o
elementos sine #ua non na constru0-o de qualquer felicidade, que sempre trans/indi%idual, conectada com
a presen0a de uma teia de rela03es humanas em que a con%i%2ncia aumenta a pot2ncia de existir (e, logo, a
alegria" daqueles que interagem.
IV. EPLOGO: A FELICIDADE POESIA
A sa'edoria, como aponta a etimologia, a meta suprema do filsofo, aquele que nutre philia (amor
ou ami)ade" pela sophia (sa'edoria". 4er Alain uma experi2ncia filosfica seminal pois equi%ale a
encontrar algum moti%ado por um enga&amento existencial na 'usca pela %ida s'ia (e, logo, feli)". +ste
grande educador e escritor franc2s, autor de cerca de ;.AAA propos (termo franc2s tradu)=%el por reflex3es
em portugu2s, ou por remarLs em ingl2s", te%e sua o'ra cele'rada por um de seus alunos, Andr Maurois,
como digna de figurar em todas as 'i'liotecas ao lado dos +nsaios de Michel de Montaigne (6;HH/6;78".
N-o elogio pequeno. A carreira de Alain como professor de filosofia foi longa e fecunda, tendo influenciado
o pensamento de alunos que %iriam a marcar poca, caso de 5eorges .anguillem (67AB/677;", (imone Keil
(67A7/67BH" e Andr .omte/(pon%ille (67;8 / ".
Pouco conhecida no Brasil, onde existem poucos de seus li%ros tradu)idos, Alain n-o um filsofo
de sistema, mas muito mais um pensador/artista, um filsofo/literato, cu&os textos tem o sa'or de pequenas
o'ras/de/arte %er'ais, que instigam a refletir e ensinam os caminhos que o autor desco'riu para um
aut2ntica arte de %i%er e de go)ar. (em dG%ida, Alain pende mais para uma sa'edoria apol=nea, 'aseada na
temperan0a e na prima)ia da ra)-o, do que para uma sa'edoria trgica ou dionis=aca (como Niet)sche, p.
ex., procurou pensar". De certo modo, como se Alain quisesse agir so're seu leitor de modo similar ao que
Alexandre fe) com Bucfalo* suas reflex3es parecem animadas pelo =mpeto de a&udar o leitor a curar/se das
paix3es tristes, dos afetos mortificantes, das confus3es mentais caticas. < caminho da serenidade passa
pela compreens-o das causas reais de nossos sentimentos, sustenta Alain, o que significa que grande parte
dos males afeti%os de que padecemos tem rela0-o com uma imagina0-o desregrada que preciso #domar#.
Para que nos li'ertemos da impot2ncia triste a que nos entrega o fatalismo, da ansiedade apa%orada
a que nos condena um imaginrio desregrado, Alain recomenda um remdio simples* compreens-o e a0-o.
A felicidade, logo, como a poesia* preciso cri/la, constru=/la, escre%2/la, com um arran&o prprio e
inimit%el de pala%ras, ao in%s de esperar por ela, re)ar por ela, sonhar com ela. < ser humano gosta 'em
mais dos pra)eres que ele conquista do que daqueles que lhe %em de gra0a* o alpinista, ainda que sofra e
pene para atingir o topo da montanha, go)a muito mais intensamente com a paisagem solar que o'ser%a
quando atinge o pico, tendo ali chegado atra%s de seu esfor0o e de sua a0-o, do que aquele que #um trem
eltrico condu)iu ao cle're cume e que n-o pode encontrar ali o mesmo (ol# (,4!F, pg. 66:".
Pilsofo que ama o 'om humor e a alegria, Alain sa'e ser duro contra #aquela fero) religi-o que nos
ensinou que a triste)a grande e 'ela, e que o s'io de%e unicamente pensar na morte, enquanto ca%a seu
prprio tGmulo. (W" ?esta/nos, aps termos descartado as mentiras dos padres, a'ra0ar a %ida no'remente
e n-o atormentarmos a ns mesmos e uns aos outros com declama03es trgicas# (4,,!!!, Bonne Cumeur,
pg. 69B". Ao in%s de exagerar a tragicidade da exist2ncia, Alain recomenda que n-o transformemos
pequenas pedras em montanhas, nem perigos imaginrios em ra)3es para inquietudes de Bucfalo.
Ao in%s de acusar amargamente o mundo e os outros pela infelicidade prpria, con%2m muito mais
perce'er que cada um de ns seu pior inimigo quando padece com seus &u=)os falsos, seus temores %-os,
seus conformismos pregui0osos. < primeiro passo para a sa'edoria est em despertar para o fato de que
nossas rela03es com o futuro n-o de%em ser norteadas pela imagina0-o ou pela esperan0a, mas sim pela
a0-o, que constri um futuro ao in%s de padecer com um futuro que tom'a so're ns ou nos atropela. A
felicidade poesia* trata/se de sacudir a impot2ncia, despertar nossas for0as criati%as e cri/la/ como se
escre%e um poema, como se comp3e uma sinfonia, como se nutre uma ami)ade, como se constri um amor.

#Rout 'onheur est posie essentiellement, et posie %eut dire actionO lXon nXaime guIre un 'onheur qui %ous tom'eO on %eut
lXa%oir fait.# / A4A!N (69;9/67;6", Propos (ur 4e Bonheur (,4!!, #Agir#, pg. 666. H A%ril 6766". Pintura de Cenri Matisse, #4a
@oie de Fi%re#, 67A:.
+duardo .arli de Moraes
Roronto, @ulho de 8A6B.
Pu'licado nXA .asa de Fidro.