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anne - Thme dActualit
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LHomme, une libert Athne Royal de Soumagne
Cours de Morale Professeur : M. Fischbach

Petite histoire
des USA
















De Christophe colomb
Barack Obama
1492-2010, lHistoire des noirs amricains
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Les tats-Unis, de leur nom officiel en forme longue tats-Unis d'Amrique, sont une
rpublique constitutionnelle fdrale rgime prsidentiel d'Amrique du Nord.
Les tats-Unis sont une union de 50 tats, 48 d'entre eux tant adjacents les uns aux autres
et situs entre l'ocan Atlantique et l'ocan Pacifique, d'est en ouest, puis bords au nord
par le Canada et au sud par le Mexique. Les deux derniers tats sont l'Alaska, situ l'ouest
du Canada, et Hawa, un tat insulaire situ au milieu de l'ocan Pacifique. De plus, le pays
inclut quatorze territoires insulaires dissmins dans la mer des Carabes et le Pacifique. La
capitale fdrale, Washington, est dans le District de Columbia, un district fdral hors des
50 tats.
Les tats-Unis comptent en 2008 plus de 305 millions d'habitants et constituent le troisime
pays le plus peupl du monde derrire la Chine et l'Inde. La superficie des tats-Unis est de
9 629 048 kilomtres carrs, ce qui en fait le quatrime pays le plus vaste du monde derrire
la Russie, le Canada et la Chine. L'immigration est trs abondante et la population compte
parmi les plus diversifies au monde sur les plans ethnique et culturel. L'conomie nationale
est la plus importante au monde avec le PIB le plus lev de la plante.
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Christophe Colomb dcouvre le continent amricain en 1492 puis
explore lactuelle Porto Rico l'anne suivante. Au XVI
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sicle, les
puissances europennes la recherche du passage du Nord-Ouest et
de richesses, naviguent puis sinstallent le long du littoral atlantique.
Ici se succdent des colonies espagnoles, anglaises, franaises,
hollandaises et scandinaves plus ou moins permanentes.








Le 3 aot 1492, Colomb est au dpart Palos
de la Frontera (Huelva) avec 3 navires 2
caravelles, la Pinta et la Nia, et une nef, la
Santa Maria (qui ne prendra ce nom que
lors des voyages ultrieurs de Colomb) et
pas plus de 90 membres d'quipage.
Une premire escale a lieu aux les Canaries,
Las Palmas de Gran Canaria du 9 aot au 6
septembre, (la route du sud a t choisie
pour viter les croisires portugaises au
large des Aores). L, Colomb et ses hommes approvisionnent en bois, en eau et en vivres.
Les marins profitent de l'escale pour rparer les navires. Puis, ports par les vents d'est, ils
reprennent la mer direction plein ouest: Colomb conserve la latitude des les Canaries, qu'il
croit tre celle du Japon.
1. Hissez haut
Quelle tait la nationalit de C. Colomb ?
Quels taient les noms de ses 3 navires ?
Christophe Colomb (n entre le 25 aot et le 31 octobre 1451 Gnes mort le 20 mai 1506 Valladolid, Espagne)
est la premire personne de l'histoire moderne traverser l'ocan Atlantique en dcouvrant une route aller-retour
entre le continent amricain et l'Europe. Il effectue en tout quatre voyages en tant que navigateur au service des
Rois catholiques espagnols Isabelle de Castille et Ferdinand d'Aragon, qui le nomment avant son premier dpart
amiral, vice-roi des Indes et gouverneur gnral des les et terre ferme qu'il dcouvrirait. La dcouverte de l'espace
carabe marque le dbut de la colonisation de l'Amrique par les Europens et fait de Colomb un acteur majeur des
Grandes Dcouvertes des XV
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sicle et XVI
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sicle, considres comme l'tape majeure entre le Moyen ge et les
temps modernes.
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Dix jours plus tard, le 16 septembre, apercevant des masses d'herbes voguer, l'quipage
croit tre prs de la terre ferme. Ils entrent en fait dans la mer des Sargasses, une rgion
situe environ 1 600 kilomtres des ctes amricaines. L'ocan Atlantique, recouvert de
ces grandes algues, y est plutt calme et les vents presque nuls. partir du 19 septembre,
les vents faiblissent fortement, immobilisant les bateaux. Une grande inquitude finit par
s'installer au sein de l'quipage.
Le 25 septembre, Martn Alonso Pinzn, le capitaine de la Pinta croit voir une terre, mais cela
n'est en fait qu'une illusion optique. Le vent finit par se lever nouveau, mais les jours
passent, tandis qu'aucune terre n'est en vue. Colomb pense avoir dpass l'Inde.
Le 7 octobre, l'autre frre Pinzon, Vicente, le commandant de la Nia est galement victime
d'une illusion d'optique. Colomb a une ide : observant les oiseaux, il dcide de changer de
cap, vers l'ouest-sud-ouest. Ce changement va marquer son succs. Le 10 octobre, les marins
montrent cependant de l'impatience, ayant peur que les navires ne soient perdus. De plus,
les vivres et l'eau douce commencent faire dfaut.
Le 12 octobre deux heures
du matin, aprs une traverse
quasi parfaite, un marin de la
Pinta, Rodrigo de Triana,
annonce que la terre est en
vue, les vaisseaux restent
deux heures des ctes,
attendant le lever du jour,
pour pouvoir accoster.
Dans la matine, Colomb et les
frres Pinzon prennent place
dans une barque. Le
navigateur croyant tre dans
l'archipel nippon, fait
enregistrer la prise de
possession de l'lot pour compte du roi d'Espagne par le notaire qui les accompagne. Il le
baptise du nom du Christ : San Salvador (Guanahani pour les Indiens Tanos) et s'en fait
nommer vice-roi et gouverneur gnral.
La premire rencontre avec les indignes que Colomb nomme Indiens car il pense avoir
atteint les Indes est encore pacifique. Ceux-ci lui apportent du coton, des perroquets et
d'autres objets. L'interprte que le navigateur avait embarqu son bord n'est pas d'une
grande utilit. Lors de ce premier contact, avec force gestes, rptitions et quiproquos, les
Tanos indiquent ou les Espagnols comprennent que de l'or se trouve en quantit
importante sur une grande le au sud-est, habite par des populations d'anthropophages qui
leur sont hostiles.
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Le 28 octobre, Colomb accoste dans une baie (aujourd'hui baie de Bariay ) de cette le
qu'il nomme alors Juana, en l'honneur du prince Don Juan, le fils des rois catholiques : cette
le est aujourd'hui connue sous le nom de Cuba. Il pense connatre parfaitement sa position
sur le continent asiatique. Ses hommes et lui-mme apprennent fumer de grandes feuilles
sches : le tabac. Se croyant Cipangu (le Japon), Christophe Colomb, envoie Luis de la
Torre et Rodrigo de Jerez la recherche du Grand Khan l'intrieur des terres.
Le 12 novembre, les vaisseaux
reprennent la mer. Mais le 23
novembre, Colomb perd de
vue la Pinta, il accuse alors son
capitaine Martn Alonso
Pinzn d'avoir dsert. En
ralit, celui-ci est parti seul
la dcouverte de ce prtendu
Japon tant convoit. Colomb
retourne Cuba. On lui
voque alors une le situe
l'est de Cuba, que les
indignes appelle Bohio. Il
devrait y trouver de l'or, mais les peuples qui l'habitent sont des mangeurs d'hommes ! Il
appareille le 4 dcembre.
Deux jours plus tard, le 6 dcembre, la Nia et la Santa Maria mouillent dans une baie de l'le
de Bohio (en ralit au Mle Saint-Nicolas au nord-ouest d'Hati), Colomb la baptise du
nom d'Hispaniola ( L'Espagnole ), car elle lui rappelle les campagnes de la Castille. On la
connat aujourd'hui sous le nom de Saint-Domingue . Les habitants locaux se montrent
plutt craintifs, pensant que les Espagnols viennent du ciel. Des relations amicales se nouent
cependant et les marins reoivent un peu d'or.
Mais un vnement malheureux se droule au cours de la nuit du rveillon de Nol : alors
que seul un mousse est la barre de la Santa Maria au mpris de toutes les rgles de la
marine le navire vient s'chouer sur un rcif dans la nuit du 24 au 25 dcembre 1492. Le
navire est perdu et seule l'aide des Indiens permet de dbarquer dans l'urgence la plus
grande partie de la cargaison. Colomb doit se rsoudre laisser 39 hommes sur place dans
un petit fortin difi dans la baie de La Navidad (situe non loin de l'actuelle ville de Cap-
Hatien), avec le bois rcupr sur le navire chou. Celui-ci reste dans l'histoire comme le
premier tablissement europen du Nouveau Monde.
Alonso Pinzon est de retour. Il cherche justifier sa recherche solitaire. Colomb, estimant
qu'il vaut mieux ne pas se diviser, fait semblant d'accorder du crdit au rcit de Pinzon.
Longeant les ctes nord de l'le, les deux navires restant arrivent dans la baie de Saman, ils
y rencontrent les cannibales dj voqus. Plus agressifs que les Arawaks, ils dclenchent
une escarmouche et Colomb dcide de battre en retraite. Mais les marins en ont assez de
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leur vie dans ces les, ils veulent rentrer en Europe. Christophe Colomb met le cap vers
l'Espagne le 16 janvier 1493, aid par de bons vents.
Le 12 fvrier, la Pinta, commande par Alonso Pinzon disparat de nouveau lors d'une
tempte. Les marins de la Nia prennent peur et prient. Colomb craint de ne pas arriver en
Espagne pour conter ses dcouvertes, il consigne celles-ci sur un parchemin qu'il entoure
d'une toile cire et met dans un tonneau qu'il jette la mer, demandant celui qui le
dcouvrira de porter le parchemin au roi d'Espagne.
Trois jours aprs, le temps se calme. La Nia s'arrte dans une le de l'archipel portugais des
Aores. Le 18 du mois, le vaisseau repart, mais une nouvelle tempte lui fait perdre son cap.
Le 4 mars, Colomb arrive dans l'estuaire du Tage. La nouvelle de sa dcouverte des Indes
s'est dj rpandue. De tout Lisbonne, la population se prcipite pour voir les Indiens que
celui-ci a ramens son bord. Colomb apprend que la Pinta, qui avait driv vers la Galice,
est arrive avant lui au port de Baiona.
Jean II, roi du Portugal, demande voir l'explorateur. Le 9 mars, le roi le reoit en audience
prive. Ce dernier l'coute avec attention, mais la fin de l'entretien, affirme que c'est lui
que reviennent les dcouvertes de Colomb, compte tenu d'accords internationaux. Le
dcouvreur quitte le Portugal le 13 mars pour Palos, qu'il atteint finalement le 15, en mme
temps que la Pinta.













De l'or, des pices et des perles
L'entreprise maritime de Colomb est avant tout une affaire commerciale et en la matire les dcouvertes de
l'Amiral et de ceux qui l'accompagnaient ont du les espoirs placs en elles. Que ce soit en matire d'pices ou
d'or, les bnfices rapides et importants n'ont pas t au rendez-vous des les abordes, au moins du vivant de
Colomb.

Au XVIe sicle, au sud-ouest, les Espagnols agrandissent la Nouvelle-Espagne en menant des expditions
depuis le Mexique. Au nord-ouest, les Russes sinstallent le long de la cte Pacifique. Les Blancs entrent
en contact et font du commerce avec les peuples autochtones. Mais les Amrindiens ne rsistent pas aux
pidmies introduites par les Europens (variole, rougeole), lacculturation (alcool, armes feu), aux
massacres et aux guerres coloniales. Au cours des XVII
e
et XVIII
e
sicles se forment progressivement les
treize colonies britanniques de la cte orientale, anctres des tats-Unis. La colonisation est assure par
des compagnies et un systme de chartes. Les Franais explorent la valle du Mississippi et fondent la
Louisiane. LAmrique du Nord devient rapidement un enjeu entre les puissances coloniales : lAngleterre
assure peu peu sa suprmatie en remportant les guerres anglo-nerlandaises puis la guerre de la
Conqute (1763) contre la France, qui perd ses possessions de lest du Mississippi. Le peuplement se fait
essentiellement par des migrants britanniques et par la traite ngrire. Les esclaves noirs sont employs
dans les plantations de tabac du sud mais aussi pour le dveloppement des infrastructures. Vers 1775,
les treize colonies sont prospres et comptent plus de deux millions dhabitants.

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Lon sait que les Noirs amricains sont pour la plus grande majorit les descendants
dAfricains arrachs leur pays et emmens en esclavage dans le Nouveau-Monde pour
servir des matres blancs. Mais lampleur du phnomne est gnralement mal connue ainsi
que le traumatisme quil a reprsent et quil reprsente aujourdhui encore pour les Noirs
aux tats-Unis.

2.A. Lesclavage
Les tats-Unis taient lorigine une colonie britannique stalant sur la cte est du pays. Le
premier tablissement permanent des Britanniques fut fond Jamestown en Virginie en
1607. Les colons avaient besoin de main-duvre et ils essayrent dabord dasservir les
Indiens : mais ceux-ci, connaissant bien le pays, ne tardaient pas senfuir. Trs rapidement,
cest--dire ds le dbut du 17me sicle, on introduisit dans la colonie des esclaves noirs
pour suppler ce manque de main-duvre.

2. Lhistoire des noirs americains
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Le commerce des esclaves noirs destination des diffrentes colonies europennes en
Amrique du Nord et du Sud fut un des plus florissants aux 17me et 18me sicles : on
estime que prs de sept millions de personnes furent ainsi arrachs dAfrique et rduits en
esclavage dans les colonies. Les futurs tats-Unis en importrent environ 400.000 jusquau
dbut du 19me sicle, moment o fut interdite la traite des esclaves (mais pas encore
lesclavage lui-mme). La traite des esclaves tait un commerce atroce. La traverse de
lAtlantique en particulier se faisait dans des conditions pouvantables : enchans,
maltraits, entasss dans lentrepont dont tout lespace tait occup, les malheureux taient
dcims par la maladie et il ntait pas rare que le tiers de cette cargaison humaine narrive
pas vivant bon port. Ensuite, les Noirs taient vendus au march. Les familles, les membres
dune mme tribu taient alors spars afin quisols, ils soient moins enclins la rbellion.
Les Noirs taient galement dbaptiss, devaient apprendre langlais, et se voyaient
interdire leurs cultes dAfrique. La constitution de la Caroline (qui tait une des colonies
anglaises des futurs tats-Unis) prcisait en outre que : Tout homme libre de Caroline aura
pouvoir absolu et autorit sur ses esclaves noirs... .















Le commerce triangulaire

Le Commerce triangulaire, aussi appel Traite atlantique ou Traite occidentale, dsigne les changes entre
l'Europe, l'Afrique et les Amriques, mis en place pour assurer la distribution d'esclaves noirs aux colonies du
Nouveau Monde (continent amricain), pour approvisionner l'Europe en produits de ces colonies et pour fournir
l'Afrique des produits europens et amricains.

Une des routes
du commerce
triangulaire. En 1,
les royaumes
europens o
s'armaient les
navires ngriers.
En 2, la zone
d'origine des
esclaves. En 3, la
zone de
destination des
esclaves.
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2.B. La situation des esclaves
La grande majorit des esclaves taient employs comme main-duvre agricole dans le
Sud des (futurs) tats-Unis : les produits tropicaux, riz, canne sucre, tabac, indigo,
connaissaient alors une faveur croissante dans les pays europens et taient lobjet dune
forte demande et dun commerce important. Pour toutes ces cultures, la main-duvre
noire bon march tait indispensable. Mais cest surtout dans les plantations de coton
que les esclaves furent employs partir de la deuxime moiti du 18me sicle : grce la
dcouverte de nouveaux procds de filature et de tissage, le coton devint ce moment un
tissu bon march dont la demande nallait cesser de crotre. Mais la culture et la cueillette
du coton devaient se faire la main, et les Noirs fournirent cette main-duvre abondante
et indispensable. Grce au coton, le sud des tats-Unis devint une contre prospre, du
moins pour les propritaires desclaves... A cette poque, lesclavage tait souvent prsent
sous un angle paternaliste : le planteur aurait exerc une autorit bienveillante sur ses
esclaves considrs comme de grands enfants que leur matre essayait de civiliser Mais
la ralit saccordait mal avec cette reprsentation des choses : les rvoltes desclaves
taient frquentes on en
compte environ 250 durant
toute la priode de lesclavage
et beaucoup de Noirs
fuyaient vers le Nord
antiesclavagiste; il ntait pas
rare non plus que des esclaves
empoisonnent leurs matres
ou massacrent des fermiers
isols; autant de faits qui
prouvent que les Noirs taient
bien loin de considrer leurs
conditions de vie comme
supportables...








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La situation des Noirs traits comme une vulgaire marchandise tait inscrite dans des textes
de lois. Au 17
me
sicle, on labora des Codes noirs qui privaient les Noirs de tout droit
juridique et les transformaient en tres de qualit infrieure : en outre, lesclavage fut
dcrt hrditaire, et les mariages interraciaux interdits. Cette dernire disposition
nempchait pas les relations sexuelles entre matres blancs et esclaves noires, et les
multres la peau plus claire reprsentaient dj au 19me sicle le septime de la
population noire aux tats-Unis.









2.c. labolitionnisme et la guerre de secession
(1776-1865)
En 1776, les colonies anglaises dAmrique se dclarrent indpendantes et adoptrent,
aprs la fin de la guerre (1775-1783), une Constitution, modle de dmocratie, qui
reconnaissait la libert et lgalit de tous mais qui restait muette sur la question des
esclaves : ds lorigine, les Noirs taient exclus, passs sous silence dans la grande
dmocratie amricaine. Seule la traite des Noirs devait disparatre en 1808. A ce moment,
les esclaves noirs taient environ 750.000 dont limmense majorit vivaient dans le sud des
tats-Unis (tats de Virginie, Caroline du Sud, Gorgie). Au 19me sicle, la culture du coton
et, corrlativement, lesclavage allaient stendre vers lOuest : les terres vierges de la
Louisiane, de lAlabama, du Mississippi devenaient des terres desclavage.




Si les domestiques et les artisans jouissaient dune instruction rudimentaire, les travailleurs des
champs taient tenus dans lignorance et lcart de la culture des matres. Ils gardrent donc
plus longtemps leurs traditions et leur donnrent spontanment des formes nouvelles, dans leurs
chants religieux par exemple. La servitude avait priv les esclaves dtribaliss de toute identit et
dtruit les dieux ancestraux. Ils taient tout disposs, pour des raisons affectives, recevoir les
missionnaires baptistes et mthodistes. Car si le christianisme reprsentait une vasion, une
chappatoire, il tablissait aussi un lien entre les esclaves rassembls par la pense et donnait un
sens leur exil dans un monde tranger. Les Noirs qui nassistaient pas aux offices avec leurs
matres pouvaient se runir pour un culte chrtien en prsence dun surveillant. Ces offices
particuliers donnrent naissance aux spirituals, hymnes pour la plupart emprunts au culte
mthodiste, et dots dun contenu particulier. Certes les traces dun rituel paen, les tambours,
susceptibles denvoyer des messages, taient bannis; la lecture mme de la Bible et favoris
lmancipation; mais, dans lhistoire du peuple juif, les Noirs purent voir le reflet de leur propre
exprience et lespoir dune libration.

Recherche a domicile
Essaye de nommer les principaux tats
esclavagistes sur la carte (17)
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Au Nord, par contre, lesclavage tait en voie de disparition graduelle : ltat du
Massachusetts avait ainsi aboli lesclavage en 1783. Il sy dveloppait en outre un
mouvement humanitaire en faveur de labolitionnisme (cest--dire labolition de lesclavage
dans lensemble des tats-Unis). Il faut dire que le Nord tait en pleine phase
dindustrialisation et que lafflux dimmigrants europens fournissait ses entreprises la
main-duvre qualifie dont elles avaient besoin. Par ailleurs, les tats-Unis stendaient
progressivement vers lOuest et il sy fondait de nouveaux tats membres de la
confdration : chaque fois, il y eut de longues querelles pour dcider si ces tats seraient
ou non esclavagistes. (La constitution fdrale des tats-Unis permet chaque tat
dadopter des lois spcifiques pour autant quelles ne soient pas en contradiction avec les
principes fondamentaux de cette constitution).

Ce conflit sur la question de lesclavage entre le Nord et le Sud ne fit que saccentuer tout au
long du 19me sicle et dboucha finalement sur la guerre de Scession (1861 - 1865)
lorsque Abraham Lincoln, abolitionniste convaincu, devint prsident des tats-Unis. La
victoire du Nord sur le Sud signifia naturellement la fin de lesclavage et laccession des Noirs
la citoyennet.

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2.D. De la liberation a la segregation (1865-1900)
Aprs la guerre de Scession commena
une priode de reconstruction pour le Sud
ravag. Les esclaves taient librs, ils
accdaient la citoyennet amricaine : en
1876, pour la premire fois, un Noir tait
lu la Chambre des Reprsentants du
Congrs. Mais cette mancipation allait
tre de courte dure. Dabord parce que
les anciens esclaves ne possdaient rien :
ils furent ainsi obligs le plus souvent de se
mettre au service des Blancs (quil sagisse
de leurs anciens matres ou des nouveaux
propritaires qui avaient profit des troubles de la guerre pour acheter de grandes
plantations) comme domestiques ou comme mtayers (cest--dire quils louaient de petits
lopins de terre un prix variant selon limportance de la rcolte). Economiquement, les Noirs
taient ainsi retombs sous le pouvoir de Blancs. Mais surtout, il y eut dans le Sud un violent
mouvement de raction visant dpossder les Noirs de leurs droits civiques. Par la force,
par lintimidation, on empcha les Noirs dexercer leur droit de vote : le Ku-Klux-Klan en
particulier, une organisation raciste fonde juste aprs la fin de la guerre de scession, se
chargea, par ses violences (lynchages, maisons incendies) dintimider ou de terroriser les
Noirs. Cest ainsi que le nombre dlecteurs noirs tomba par exemple en Louisiane en quinze
ans de 130.000 50.000.
Dautre part, chaque tat pouvait mettre certaines conditions lexercice du droit de vote
comme des conditions de rsidence, ou une taxe lectorale (ou poll-tax qui excluait les
plus pauvres) ou encore des examens de qualification (destins juger si lindividu avait
les capacits intellectuelles de remplir son devoir dlecteur). Il sagissait chaque fois dun
La situation des esclaves dans le nord des Etats-Unis
Beaucoup desclaves noirs ont fui les tats esclavagistes pour se rfugier dans le Nord o ils jouissaient du
statut dhommes libres : il se cra ainsi de vritables filires dvasion auxquelles participaient dailleurs
certains Blancs abolitionnistes et quon surnomma lunderground railroad. Mais, alarms devant limportance
de ces vasions, les tats esclavagistes obtinrent du Congrs (fdral) une loi qui ordonnait la restitution des
esclaves fugitifs leurs matres, o quils se trouvent aux tats-Unis : le railroad dut alors emmener les fugitifs
jusquau Canada. Par ailleurs, les Noirs installs dans le Nord furent videmment des ardents dfenseurs de
labolitionnisme. Si lesclavage nexistait plus dans le Nord, les Noirs ntaient cependant pas considrs
comme des citoyens comme les autres. Ils taient ainsi exclus du droit de vote par des lois particulires dEtat;
par ailleurs, ils ne pouvaient accder aux coles, aux glises, aux moyens de transport rservs aux Blancs.
Lorsque les premiers tramways apparurent Philadelphie en 1858, les Noirs furent obligs de rester debout
sur la plate-forme. Autrement dit, Noirs et Blancs ne se mlangeaient pas et chaque communaut se
dveloppait de manire spare : ctait une sgrgation raciale de fait.

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artifice destin dpossder lgalement les Noirs du droit de vote. En 1900, les lecteurs
noirs ne se comptaient plus que par quelques milliers dans chaque tat du Sud, alors quils
taient des centaines de milliers au lendemain de la guerre de Scession. Enfin, lexclusion
politique et la domination conomique, sajouta la sgrgation raciale : dans la plupart des
tats du Sud, on appliqua des mesures destines empcher tout contact entre les Noirs et
les Blancs. A limitation du Tennessee, tout mariage entre gens de races diffrentes fut
interdit dans les tats du Sud et les relations sexuelles relevrent de peines diverses. Noirs et
Blancs furent spars dans les gares, les embarcadres, les chemins de fer et tous moyens
de transport public. Suivit bientt linterdiction de toute cohabitation dans les lieux publics :
htels, restaurants, thtres, salons de coiffure, glises ou lieux de culte, cabines
tlphoniques. Certains tats allrent jusqu interdire lenterrement des morts de race
diffrente dans un mme cimetire. Dans les
villes, les Noirs ne purent se faire admettre dans
des quartiers dj habits par des Blancs et
furent obligs de se loger loin de leur lieu de
travail, dans des conditions trs misrables. Enfin,
partout, des lois dtats prescrivirent la
sparation obligatoire des coliers et rendirent
ncessaire la construction dun double systme
scolaire (Claude Fohlen, Les Noirs aux tats-Unis. P.U.F.,
1975, p. 21-22).

Ces lois furent adoptes progressivement la fin
du 19me sicle. Elles reurent en outre lapprobation de la Cour suprme des tats-Unis qui
a le pouvoir de juger de la conformit des lois de chaque tat avec la Constitution : dans un
arrt de 1896 (appel Plessy contre Ferguson ), la Cour admit que ces lois visant tablir
la sgrgation raciale ntaient pas en contradiction avec le principe dgalit dans la mesure
o elles offraient chaque groupe un dveloppement spar mais gal. Il sagissait l
videmment dune
fiction juridique
destine masquer
lexclusion et
linjustice dont la
communaut noire
tait lobjet. Cette
doctrine de lgalit
dans la sparation
qui donnait une base
lgale la
sgrgation ne fut
finalement revue
(aprs de longs
combats) quen 1954.


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2.E. Migration et transformation sociale de la
communaute noire (1900-1940)
La sgrgation et lexclusion sociale des
Noirs dans le sud des tats-Unis la fin du
19me sicle a suscit trs peu de
ractions parmi les Blancs du Nord qui
avaient pourtant combattu pour
labolitionnisme. Il est vrai aussi que la
communaut noire ne constituait une
minorit importante que dans le Sud,
tandis quau Nord, les Noirs taient
(proportionnellement) moins nombreux et
quen outre, il leur tait interdit de rsider
dans certaines villes : le problme noir
ne semblait exister que dans le Sud. Mais cette situation va se transformer brutalement dans
la premire moiti du 20me sicle. La plupart des Noirs vivant dans le Sud taient employs
dans lagriculture. Mais au dbut du 20me sicle, lindustrialisation (qui tait dabord
apparue dans le Nord) gagna le sud des tats-Unis et provoqua un important exode rural
vers les villes (du Sud) comme Charleston, Savannah, Montgomery, Jacksonville o les
communauts noires formrent bientt la majorit de la population. Mais surtout, cet exode
vers les villes conduisit les Noirs vers le nord dj profondment urbanis et industrialis : la
premire guerre mondiale en particulier qui avait interrompu limmigration europenne,
cra une forte de- mande de main-duvre industrielle qui attira de nombreux Noirs
dsireux en outre dchapper au carcan juridique qui les enserrait dans le Sud. Les Noirs
furent embauchs en masse dans les industries mtallurgiques, la construction dautos, les
conserves, les chemins de fer, et sinstallrent dans les grandes villes du nord, Buffalo (Etat
de New-York), Pittsburgh, Cleveland (Etat de lOhio), Detroit, Chicago, New-York, etc.
Ce mouvement de migration ne devait plus ensuite sinterrompre, mais sa direction devait
changer : si les villes du Nord continurent attirer beaucoup douvriers noirs, lOuest
amricain en pleine expansion devenait, partir de 1940 environ, un nouveau ple
dattraction avec des villes en pleine croissance comme San Francisco, Seattle, Los Angeles.
Au dbut des annes 60, les trois quarts des Noirs taient urbaniss, et un quart vivait
encore en rgion rurale. Si les emplois industriels constituaient pour les Noirs une relle
promotion conomique et sociale par rapport leurs anciennes situations de domestiques,
de mtayers et dartisans, ils restaient cependant moins bien pays que leurs collgues
blancs et souvent cantonns dans des tches peu qualifies comme celles de manuvres. En
outre, selon un adage fameux, ils taient les derniers tre embauchs et les premiers
perdre leur travail : lors de la grande crise de 1929, ils furent les premires victimes de la
rcession conomique. Tandis quen 1934, 17% des Blancs taient sans ressources, la
proportion atteignait 38% chez les Noirs. Dans les centres urbains, 25 40% des Noirs
recevaient une assistance, soit 3 4 fois plus que les Blancs (Claude Fohlen,op. cit., p. 44).

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2.f. Le combat pour legalite (1940-1968)
Ds la mise en place des lois sgrgationnistes dans le Sud, les Noirs ont ragi et lutt pour
conserver les droits quon essayait de leur enlever. Des associations furent fondes dans le
but dobtenir une galit relle avec les Blancs dans tous les domaines : ainsi, la N.A.A.C.P.
(Association Nationale pour le Progrs des Gens de Couleur) qui dveloppa surtout une
action juridique et obtint en 1915 sa premire victoire devant la Cour suprme qui dclara
contraire la Constitution la clause du grand-pre qui retirait en Oklahoma le droit de
vote ceux qui navaient pas vot avant 1860 ou dont les ascendants navaient pas vot
cette poque (seuls les Noirs taient videmment viss par cette clause). La N.A.A.C.P. est
non seulement la plus ancienne, mais aussi la plus tenace des associations noires actuelles
(S. Body-Gendrot, L. Maslow-Armand, D. Steward, Les Noirs amricains aujourdhui. A. Colin, 1984, p. 37).

Mais cest la premire et surtout la seconde guerres mondiales qui vont prcipiter la prise de
conscience des Noirs. En 1917 (date dentre en guerre des tats-Unis), 2 millions de Noirs
se prsentrent dans les bureaux de recrutement, et 200.00 furent envoys combattre en
France. Mais leur retour aux tats-Unis, ces combattants se heurtrent une vague de
violence sans prcdent alimente par un Ku-Klux-Klan en pleine renaissance et dcid
remettre les Noirs leur place : En 1919, quatre-vingt-trois Noirs, dont plusieurs soldats
en uniforme, furent lynchs (M. Fabre, op. cit., p. 26).

La seconde guerre mondiale cra une norme demande de main-duvre dans lindustrie et
dhommes dans larme. Sous la pression des Noirs, les autorits durent faire des
concessions : le prsident Roosevelt interdit ainsi la sgrgation dans les industries de
dfense (il faut cependant reconnatre que ce dcret eut peu deffets immdiats); et dans
larme, o rgnait jusque-l une stricte sgrgation entre les units blanches et noires
, on abolit les signes extrieurs de cette sgrgation. Au sortir de la guerre, les Noirs taient
dcids faire triompher leurs revendications. Un combat dune vingtaine dannes allait
sengager. Il porterait sur trois fronts essentiels. Dabord la fin de la sgrgation. La
N.A.A.C.P. a men, notamment au niveau de la Cour suprme, un combat acharn contre la
sgrgation. Cest ainsi que la Cour interdit notamment les ententes entre propritaires dun
mme quartier pour refuser de vendre ou de louer des Noirs et empcher ainsi toute
intgration rsidentielle (1948); elle reconnut galement que la sgrgation scolaire tait
fondamentalement ingale et donc contraire au principe (1954) : ctait la fin de la doctrine
de lgalit dans la sparation . En 1948, le prsident Truman dcrta galement la fin de
la sgrgation larme (cest ainsi que, pour la premire fois, pendant la guerre de Core,
larme de terre se composa dunit amalgames et non plus sgrges). Enfin, une loi vote
en 1964 rprima la sgrgation dans les lieux publics ainsi que les discriminations raciales
dans lemploi. Mais lobjet principal de la revendication des Noirs tait lgalit politique. En
1957 et 1964, le Congrs vota plusieurs lois visant permettre aux Noirs de rintgrer leurs
droits civiques. Ces lois permirent notamment de supprimer les conditions artificielles que
certains tats mettaient lexercice du droit de vote. Alors quils ntaient que quelques
pour cent inscrits sur les listes lectorales dans les tats du Sud avant la guerre, les Noirs
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taient inscrits plus de 60% en 1968. En 1967, des maires noirs sont lus Cleveland (dans
lOhio) et Gary (prs de Chicago); et en 1973, Los Angeles, Detroit et Atlanta, la capitale
de la Gorgie sudiste... Dans le domaine conomique, des avances nombreuses et
importantes ont t obtenues, mais ingalement rparties. Les Noirs ont obtenu une
lgislation visant rprimer la discrimination lembauche, ainsi quune politique daction
positive (Affirmative Action) destine corriger la sous-reprsentation de la minorit noire
dans certains secteurs conomiques. Cette politique a permis lmergence d une classe
moyenne, plus importante, plus riche, plus diversifie que jamais. Les dfinitions varient,
mais on estime quenviron 40% des Noirs (et 56% des Blancs) appartiennent dsormais ce
groupe social, de par leur emploi. Les progrs les plus importants ont t raliss entre 1964
et 1969 . (Le Monde diplomatique, juillet 1988, p.16).

En revanche, la situation des Noirs pauvres (environ 45% de la population noire) ne sest
gure amliore, quand elle nest pas dgrade. Les Noirs des catgories infrieures
voluent dans le monde clos et homogne des HLM et des quartiers insalubres. Les hommes
sont au chmage et ne cherchent mme plus un emploi, quand ils ne sont pas absents, ou
drogus, ou en prison, ou encore victimes dun meurtre. Comment, dans ces conditions,
stonner devant le verdict des statistiques ? Chez les Noirs, le taux de mortalit est deux
fois plus lev que celui des Blancs en ce qui concerne les nourrissons, trois fois pour les
mres [...]. Les hommes blancs vivent en moyenne six ans et demi de plus que les Noirs
(Ibid.). Ce monde de la pauvret, de la violence et du dsespoir, cest essentiellement celui
des ghettos urbains Washington, Chicago, New York


2.g. La lutte des noirs

Aucun des droits des Noirs na t reconnu
sans un long combat moral, politique et
idologique. La contestation noire a pris de
multiples formes. Elle fut dabord non-
violente et fit appel la conscience des
Blancs pour quils reconnaissent linjustice
du sort rserv la communaut noire.
Prires, exhortations, ptitions, se
succdrent ds le 19me sicle, mais les
paroles et les discours restrent sans grand
effet. Lors de la seconde guerre mondiale,
les Noirs prirent conscience de leur force et de leur nombre : ils se sont rendu compte que
des actions de masse non-violentes pouvaient faire flchir les autorits fdrales, mais aussi
locales. Dans les rgions forte densit noire du sud des tats-Unis, ils organisrent des
mouvements de boycott des transports publics qui pratiquaient la sgrgation ou des
commerces ou des chanes de magasins qui refusaient dengager des employs noirs. Le
boycott le plus clbre de cette priode fut organis en 1955 et 1956 contre la compagnie
dautobus de Montgomery en Alabama. Pendant plus dun an, les passagers noirs
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boycottrent en bloc les autobus jusqu ce la Cour suprme ait confirm le caractre anti-
constitutionnel de la sgrgation dans les transports en commun de lAlabama. Cette forme
de protestation de masse soutenue et organise tait sans prcdent. Elle galvanisa les Noirs
amricains et les mobilisa pendant les annes qui suivirent . (S. Body-Gendrot et alii, Op. cit., p. 30).

Des sit-in furent galement frquemment utiliss pour lutter contre la sgrgation. Des
militants noirs et blancs enfreignaient en masse les lois sgrgationnistes en vigueur dans les
lieux publics (notamment en Caroline, en Virginie, au Maryland...) : des groupes de
manifestants se prsentaient par exemple la caftria, interdite aux Noirs, dun
supermarch, occupaient tous les siges, et refusaient de bouger avant davoir t servis.
Lun des sit-in qui eut le plus de retentissement fut organis Greensboro, en Caroline du
Nord, en 1960. Ds la semaine suivante, le mouvement des sit-in avait gagn une demi-
douzaine de villes dans le mme Etat (Op. cit., p. 33-34).

La reconqute des droits
civils fut galement une
lutte de longue haleine.
Des militants venus le plus
souvent du Nord menrent
des campagnes dans le
Sud profond pour
convaincre les Noirs de
sinscrire sur les listes
lectorales. Toutes ces
actions non-violentes
suscitrent des ractions
de haine et dintolrance
fanatique chez leurs
adversaires blancs : cest
ainsi que trois tudiants, deux Blancs et un Noir, Michael Schwerner, James Chaney et
Andrew Goodman, qui appartenaient au mouvement pour les droits civiques, furent enlevs
en juin 1964, puis abattus par un groupe du Ku-Klux-Klan avec la complicit des autorits
dune petite bourgade du Mississippi. Cest sur cet vnement authentique quest bas
Mississippi Burning.

La dsgrgation scolaire na pas non plus t sans heurts ni violences : en 1963, le premier
tudiant noir, James Meredith, tre admis lUniversit du Mississippi, dut tre escort
par des autorits de larme fdrale. (Rappelons que la sgrgation scolaire a t juge
illgale par un arrt de la Cour suprme des tats-Unis de 1954 : cest donc le pouvoir
central, fdral, qui a impos les mesures de dsgrgation chaque tat local, ce qui a
impliqu parfois lenvoi de troupes dites fdrales ). Lentre de James Meredith entrana
finalement des meutes qui firent deux morts. Au dbut du film dAlan Parker, Ward
(interprt par Willem Dafoe) dit son collgue Anderson (jou par Gene Hackman) quil a
t bless lors de ces vnements (en protgeant bien sr James Meredith). Le leader
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incontest de laction non-violente fut Martin Luther King qui organisa boycotts, sit-in,
marches de protestation et manifestations anti-racistes; il fut assassin en 1968 Memphis
au Tennessee.

Les Noirs ne sont cependant pas rests passifs face la brutalit des Blancs et certains
dentre eux, parfois trs nombreux, nont pas hsit recourir des mthodes de lutte
violente. Dans le Sud raciste, les paysans et les mtayers noirs sorganisrent en certains
endroits (notamment Monroe en Caroline du Sud) pour se protger contre les attaques
continuelles du Ku-Klux-Klan. Mais ces formes de rsistance taient difficiles organiser
dans des campagnes o chacun vivait de faon isole. Cest dans les villes o les Noirs
vivaient en masse dans les ghettos que les flambes de violence furent les plus graves et les
plus spectaculaires. Les ghettos staient agrandis et peupls : les Blancs nauraient pu
dsormais sy hasarder sans crainte. Les soulvements spontans prirent pour cible les
magasins blancs quils livraient au pillage. Ce fut le cas des meutes dHarlem, de 1935 et
1943, et aussi de celle de Dtroit en 1943, bien que vingt-cinq Noirs et neuf Blancs y aient
trouv la mort. (Op. cit., p. 75-77).

Cest dans les annes soixante que les meutes raciales furent les plus nombreuses et les
plus violentes : 9 en 1965 (notamment Los Angeles), 38 en 1966 (dont 21 importantes),
plus de 120 en 1967 (il y eut 43 morts Dtroit), 130 en 1968. Des enqutes ont montr que
ces meutes ntaient pas seulement le fait dune minorit, mais que souvent lensemble du
ghetto y participait, les pauvres mais aussi les plus aiss : les motivations en taient
confusment sociales, conomiques et politiques. Les Noirs luttaient contre la sgrgation,
mais aussi contre leur exclusion de la socit amricaine, contre le mpris o ils taient
tenus, contre la misre o ils continuaient vivre. Ces meutes eurent un impact
considrable : grce aux mdias et notamment la tlvision, elles obligrent lopinion
publique blanche prendre conscience que la situation des Noirs ntait pas seulement
dramatique dans le Sud, mais aussi au nord et lOuest. LAmrique blanche dcouvrait
lexistence des ghettos quelle avait prfr ignorer jusque-l. Face au mouvement pour les
droits civiques, essentiellement non-violent et domin par la figure de Martin Luther King, va
alors merger un courant social et politique plus radical et orient vers des stratgies de
rupture avec la socit amricaine. Les Musulmans noirs (Black Muslims) formaient
lorigine une secte religieuse, comme il en existe des milliers aux tats-Unis. Par la suite, les
Black Muslims dvelopprent une idologie politique visant rhabiliter le peuple noir
injustement domin par les Blancs : daprs leurs conceptions, les Noirs taient le vritable
peuple lu dAllah et les Blancs une cration mauvaise de Satan; en consquence, les Noirs
devaient refuser tout contact avec les Blancs, notamment les mariages mixtes, et stablir
sur une terre spare des Blancs, en Amrique ou ailleurs. Cette doctrine tait tout fait
utopique, mais rencontra un grand succs auprs des populations misrables des ghettos
auxquelles elle affirmait que la race noire tait suprieure la race blanche, que celle-ci
serait damne et que les Blancs avaient une dette morale et conomique lgard des Noirs
cause de lesclavage. Une des actions les plus symboliques des Black Muslims consistait
abandonner le nom de famille et le remplacer par un X destin rappeler le nom
originaire et oubli que lesclavage avait fait perdre aux Noirs dports en Amrique. Cest
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ainsi que Malcolm Little, un des grands leaders des Black Muslims, devint Malcolm X.
Contrairement Martin Luther King, Malcolm X na jamais mis ses espoirs dans lintgration
la socit blanche : il a dfendu un nationalisme noir virulent et prnait lautodfense et la
rvolution violente.

Les discours de Malcolm X eurent un norme
retentissement auprs des Noirs, car il russit les
convaincre de leur propre force, il leur rvla la peur quils
inspiraient aux puissants Blancs, et surtout, il leur donna
conscience de leur identit spcifique : plus que tout autre,
il reprit et rpandit le slogan Black is beautiful . Les Noirs
ne devaient plus chercher ressembler aux Blancs, ils
devaient au contraire affirmer leurs propres valeurs, leurs
propre culture, leurs propres manires dtre. A tous ceux
qui, dans les ghettos, navaient plus despoir ni davenir, il
donnait lorgueil de leur race, les mots qui leur manquaient
pour dnoncer lhypocrisie, le mpris et le racisme de la majorit blanche. Mais la doctrine
de Malcolm X devenait de plus en plus personnelle et lloignait peu peu des Black
Muslims. Il fut assassin en 1965 par des Musulmans noirs rests fidles au fondateur de la
secte. Le souvenir de Malcolm X, celui qui avait os dfier les Blancs, qui avait refus de les
singer, est rest trs vivace dans la communaut noire : car Malcolm X disait tout haut ce
que les Noirs se disaient entre eux; il disait mme ce que les Noirs avaient eu jusquici peur
de dire... .

Le message de Malcolm X fut repris partir de 1965 par une
autre organisation, les panthres noires (Black Panther
Party for Self-Defence) qui mettaient laccent sur la situation
dans les ghettos et rclamaient des mesures de lutte contre
le chmage, des logements dcents, des coles adaptes
aux conditions propres des Noirs, etc. Ils revendiquaient en
outre le droit de sarmer pour se dfendre comme
lautorise explicitement la Constitution des tats-Unis [...].
Lauto-dfense arme consistait crer des milices
susceptibles dintervenir chaque fois quun habitant du
ghetto tait brutalis par la police. Trs vite, ce fut la guerre
ouverte. Les Panthres noires furent harcels,
individuellement et collectivement, par la police et le F.B.I.;
ceux qui ntaient pas tus taient traduits en justice pour
avoir rsist. (S. Body-Gendrot et alii, Op. cit., p. 88-89).

La rpression policire de 1968 1971 fut particulirement
svre, et les Panthres noires perdirent leurs leaders mais galement lappui des masses
noires des ghettos. partir de 1973, le mouvement dprit et devint moins
radical.
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2.h. Le repli (1973-1989)
A partir de 1973, lactivisme noir a perdu une
grande part de ses forces. Les conqutes
ralises, la fin de la sgrgation, lobtention des
droits civiques, ont permis la formation dune
classe moyenne noire pour laquelle le combat
politique est devenu moins urgent. Dans les
ghettos o la pauvret reste importante, une
politique sociale plus gnreuse a amlior le sort
de beaucoup de familles noires (cette politique
est cependant juge contradictoirement : cfr plus
loin) et les meutes violentes y sont devenues
plus rares (mais rapparaissent cependant
sporadiquement comme Miami en 1980). La
lutte pour les droits civiques et contre la sgrgation, les flambes de violence dans les
ghettos semblent appartenir dsormais au pass. Nanmoins ces vnements qui ont
marqu de tout leur clat les annes 50 et 60, restent profondment ancrs dans la
mmoire des Noirs amricains. Les Noirs savent en effet quils ne se sont pas intgrs
naturellement la socit amricaine comme lont fait les autres groupes dimmigrants
polonais, allemands, anglais, irlandais ou italiens. Ds lorigine, ils ont t exclus, comme
aucun autre groupe, par le fait de lesclavage. Et quand lesclavage a t aboli, on leur a
retir, par tous les moyens et notamment par la violence, leurs droits de citoyens : ce nest
quaprs un long combat quils ont pu reconqurir ces droits dont on les avait injustement
privs. Aucun autre groupe dans la socit amricaine na d mener un combat aussi long et
aussi difficile pour obtenir son intgration. Aujourdhui o toute discrimination est
thoriquement interdite, les Noirs se retrouvent cependant au plus bas de lchelle sociale,
conomiquement, ils partent donc de la plus mauvaise position dans la course la russite
que constitue le modle de vie amricain (American Way of Life). Cette histoire explique
ainsi la suspicion, la mfiance et parfois le ressentiment des Noirs amricains, notamment de
ceux qui vivent dans la misre des ghettos, lgard des Blancs. Les Noirs ne peuvent pas
oublier que la socit blanche les a traits pendant des sicles comme des non-citoyens,
comme des objets, comme des sous-hommes tenir lcart tels des animaux infrieurs : et
puisque chaque conqute des Noirs na t obtenue que par la lutte, les Blancs sont
ncessairement souponns de ne stre dfaits de leur racisme quen paroles, de vouloir
confusment retirer aux Noirs les droits quils ne leur ont concds que par la force, de
vouloir galement maintenir les Noirs dans leur position (objectivement) dfavorise et
marginalise. Cela explique sans doute les ractions violentes qua pu susciter chez certains
Noirs un film comme Mississippi Burning qui dfend pourtant manifestement la cause de
leur communaut.




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Nous allons prsent regarder le film Mississippi Burning du ralisateur Alan Parker
(USA-1989).



Les rapports conflictuels entre le Nord et le Sud ;
La situation des Noirs dans le Sud ;


...


Limage des Noirs dans le film de Parker ;
Le droit de vote ;
Le couple de flics : un classique ;
La lutte pour les droits civiques et le soutien des Blancs ;
La situation de la femme dans les annes 60-70 ;
Blancs = actifs >< Noirs = passifs ? ;
Lactivisme noir : une ralit ;
+ La situation des Noirs en 2010.

Analyse du film
Mississippi burning
A quoi dois-je tre attentif ?
Dbat
Mes questions
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Douze lves (six groupe de deux) vont prsenter devant la classe, cinq personnages qui ont
marqu la lutte pour les droits civiques et lHistoire des Etats-Unis de leur empreinte.












Chaque expos durera entre 15 et 25 minutes. Un panneau sera ralis et sera affich au
tableau. Les lves y colleront quelques photos de leur choix. Les dates et vnements clefs
de la vie du personnage prsent seront galement annots.
Les lves veilleront prsenter pour chaque personnage : son enfance, son parcours
scolaire, les raisons de son engagement en faveur des Noirs, ses combats, sa famille, les
circonstances de sa mort.
Une synthse dune page sera remise chaque lve avant lexpos. Elle reprendra les
vnements marquants de la vie du personnage prsent.
Bon travail.
La lutte pour les droits
civiques : les acteurs