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Revista trimestral publicada

por la Organizacin de las Naciones Unidas


para la Educacin, la Ciencia y la Cultura
con la colaboracin de la Comisin Espaola
de Cooperacin con la Unesco,
del Centre Unesco de Catalunya
y Hogar del Libro, S. A.
Vol. XLII. nm. 3. 1990
Condiciones de abono
en contraportada interior.
Redactor jefe: Ali Kazancigil
Maquetista: Jacques Carrasco
Ilustraciones: Florence Bonjean
Realizacin: Helena Cots
Corresponsales
Bangkok: Yogesh Alai
Beijing: Li Xuekun
Belgrado: Balsa Spadijer
Berln: Oscar Vogel
Budapest: Gyrgy Enyedi
Buenos Aires: Norberto Rodrguez
Bustamante
Canberra: Geoffroy Caldwell
Caracas: Gonzalo Abad-Ortiz
Colonia: Alphons Silbermann
Dakar: T. Ngakoutou
Delhi: Andr Bcteille
Estados Unidos de Amrica: Gene M.
Lyons
Florencia: Francesco Margiotta Broglio
Harare: Chen Chimutcngwende
Hong Kong: Peter Chen
Londres: Alan Marsh
Mexico: Pablo Gonzalez Casanova
Mosc: Marien Gapotchka
Nigeria: Akinsola Akiwowo
Ottawa: Paul Lamy
Singapur: S. H. Alatas
Tokyo: Hiroshi Ohta
Tnez: A. Bouhdiba
Viena: Christiane Villain-Gandossi
Temas de los prximos nmeros
La familia
Ilustraciones:
Portada: Stonehenge. un conjunto de grandes
menhires (de 3 a 6 metros de altura). Salisbury.
Wiltshire. Inglaterra meridional. Lugar de culto,
erigido entre el final del neoltico v el inicio de la
edad del bronce (1800-1400 aC). R
A la derecha: Cuadro de Fernand Lger
(1881-1955). n.R.
REVISTA INTERNACIONAL DE CIENCIAS SOCIALES
Septiembre 1990
X
COL-T
Historias de ciudades 125
Richard Sennett
Editorial
Las ciudad s americanas: planta ortogonal
y tica protestante
277
281
Saskia Sassen
Janet Abu-Lughod
Christian Topalov
Servicios financieros y comerciales en la ciudad
de Nueva York: vnculos internacionales
y repercusiones en la ciudad 301
Nueva York y El Cairo vistos desde la calle 323
De la cuestin social a los problemas urbanos:
los reformadores y la poblacin de las metrpolis
a principios del siglo XX 337
Graciela Schneier
Akin L. Mabogunje
Amrica latina: una historia urbana
La organizacin de las comunidades urbanas
en Nigeria
355
373
Ovsei I. Chkaratan Estructura social de la ciudad sovitica 387
Hidenobu Jinnai Puede revitalizarse la zona costera de Tokio? 399
Balkrishna V. Doshi Planificacin de una comunidad: Vidyadhar Nagar 407
Mary Douglas El cuerpo csmico 415
276
Debate abierto
Peter Lengyel Papel creador de las ciencias sociales. 421
Segunda parte: panorama de oportunidades
El mbito de las ciencias sociales
Mattei Dogan Notoriedad y obsolencias en las ciencias sociales: 439
y Robert Pahre la innovacin, como deporte de equipo
Servicios profesionales y documentales
Calendario de reuniones internacionales 453
Libros recibidos 457
Publicaciones recientes de laUNES CO 459
Nmeros aparecidos 461
Editorial
Los espacios urbanos han cambiado considerable-
mente en los ltimos treinta aos. La ciudad se ha
desintegrado bajo el impacto de los procesos econ-
micos, tecnolgicos, demogrficos, sociolgicos,
culturales o tnicos. Las nociones que definan lo
urbano, como el centro o los lmites de la ciudad,
han cambiado de significado. Las grandes aglome-
raciones tienen ahora el nombre de conurbacin.
metrpoli o megpoli. Mientras que la nocin de
ciudad hace pensar en un centro multifuncional, ha-
bitado por gentes de toda condicin social, y en su
periferia, las conurbaciones y otras megpolis desig-
nan una sucesin de espacios urbanos, fragmenta-
dos y organizados a menudo por temas: trabajo, ser-
vicios, produccin material, habitat, ocio.
La ciudad en tanto que lugar de sociabilidad y
de civilidad, en tanto que centro -polis- y espacio
pblico -res publica- donde nacieron la democra-
cia y la ciudadana, es difcil de percibir en esas
extensiones urbanas tentaculares.
Detrs de las transformaciones que afectan los es-
pacios urbanos se encuentra uno de los mayores fe-
nmenos del siglo xx: la explosin urbana, que al-
canza todas las regiones del mundo ycuyo final, se-
gn las previsiones de las Naciones Unidas, an es
lejano. Segn estas previsiones mientras que la po-
blacin mundial entre 1990 y2010 aumentara del
50 %, pasando de 5.200 millones a 7.800 millones, la
poblacin urbana crecera de ms de un 100 %, pa-
sando de 2.000 millones a 4.500 millones. De aqu al
ao 2020, la poblacin urbana pasara del 43 % al
57 % de la poblacin mundial (grficas 1 y2).
La urbanizacin galopante atae sobre todo a
las regiones del Tercer Mundo. Si se cumplen las
previsiones, el nmero de ciudades de 5 millones
de habitantes, entre 1950 y2000. se habr multi-
plicado por 3 (de 5 a 15), en los pases industriali-
zados, mientras que en los pases en desarrollo, se
habr multiplicado por 45. pasando de 1 a 45
(vase grfica 3). Si se considera las aglomeracio-
nes urbanas gigantes de ms de 10 millones de
habitantes, en el ao 2000, 17 de ellas se situaran
en los pases en desarrollo de Asia, Africa yA m-
rica latina (grfica 4). En Amrica latina, la pobla-
cin urbana debera alcanzar el 75 % de la pobla-
cin total, con megpolis de 25 millones de habi-
tantes, como Mxico o Sao Paulo. Actualmente,
en estas aglomeraciones urbanas gigantes del Ter-
cer Mundo, el 50 % de la poblacin vive en subur-
bios, el 25 % no tiene acceso al agua potable, el
40 % no goza de sistemas de saneamiento, y el
30 % de los residuos slidos no son evacuados.
Tanto en los pases industriales como en el Ter-
cer Mundo la urbanizacin parece irreversible y
las zonas urbanas son por doquier el motor del
desarrollo econmico. En los pases en desarrollo,
la contribucin de las ciudades al producto nacio-
nal bruto se estima en un 60 %.
Es. por consiguiente, en el contexto de una ur-
banizacin planetaria -Henri Lefvbre teme que
en el siglo xxi. sobre la superficie de la tierra no
haya ms que una sucesin de desiertos de asfalto
que circunden algunas islas de produccin agra-
ria- que se transforman las estructuras de las ciu-
dades, se desarrollan nuevas formas de vida y de
creatividad, se modifican las relaciones entre el
espacio arquitectnico y el espacio cultural/sim-
blico.
Los artculos del presente nmero de la RICS
analizan algunas de estas transformaciones en to-
da su complejidad histrica, cultural, religiosa,
social yeconmica. Richard Sennett seala los
vnculos histricos profundos entre la planta orto-
gonal de las ciudades norteamericanas y la tica
protestante. Saskia Sassen estudia las repercusio-
nes que tiene sobre Nueva York la mundializa-
cin de la economa y el predominio de las indus-
trias de servicios. Janet Abu-Lughod muestra que
algunas similitudes observadas a nivel de la calle
en Nueva York y en El Cairo esconden de hecho
diferencias estructurales y procesos de denomina-
cin econmica a escala mundial que configuran
las ciudades tanto en occidente como en el Tercer
Mundo. Christian Topalov analiza el papel
RICS 125/Set. 1990
278 Editorial
CRECIMIENTO DE LA POBLACIN URBANA DE 1990 AL 2020
Poblacin por ao (miles de millones)
10
8 -
1990 2000 2010 2020
Poblacin
total mundial
Poblacin
urbana
Fuente: United Nations. The Prospects of World Urbanization, reactualizados en 1984-1985. Population Studies. Num. 101
St/ESA/SER/lOI. Nueva York, 1987.
P RO P O RC I N DE LAPOBL ACI N DE LAS Z O N AS U R B AN AS
Regiones desarrolladas/Regiones en desarrollo, 1970-2025
% de zonas urbanas
100
80
60
40
20
1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010 2015 2020 2025
^ _ Regiones K^ < 3
Rc
6'ones
^ ^ " desarrolladas k S
en
desarrollo
Fuente: United Nations. The Prospects of World Urbanization, reactualizados en 1984-1985. Population Studies. Num. 101.
St/ESA/SER/101. Nueva York. 1987.
Editorial 279
REPARTICIN DE LAS CIUDADES DE MAS DE 5 MILLONES DE HABITANTES
Nmero de ciudades
40
30
20 -
10 -
Regiones
desarrolladas
Regiones
en desarrollo
renle: United Nations, lhe Prospects of World Urbanization, reactualizados en 1984-1985. Population Studies. Num. 101.
Sl/ESA/SKR/lDl. Nueva York. 19X7
Aglomeracin urbana de 5 a 9.9 millones de habitantes en el ao 2000
A Aglomeracin urbana de ms de 10 millones de habitantes en el ao 2000
Regiones desarrolladas Regiones en desarrollo
Fuente: United Nations. The Prospects of World Urbanization, reactualizados en 1984-1985. Population Studies. Num. 101.
St/KSA/SER/101. Nueva York. 1987.
280 Editorial
desempeado por los reformadores urbanos de
principios de siglo en Inglaterray en Francia en lo
que se refiere a la integracin de la clase obrera en
las estructuras productivas urbanas, aunque tam-
bin en la sociedad poltica. Graciela Schneier nos
da a conocer la historia de las ciudades de Amri-
ca latina, la regin ms urbanizada del Tercer
Mundo y continente de megpolis. Akin L.
Mabogunje analiza la organizacin urbana preco-
lonialy colonial en Nigeriay preconiza soluciones
para salirde lo que l llama la crisis urbana post-
colonial. Ovsei I. Chkaratan evoca la crisis social
y cultural de las ciudades y de los ciudadanos so-
viticos, vctimas del autoritarismo, de la desper-
sonalizacin y de la pasividad, y la necesidad de
desarrollar la participacin y la capacidad de au-
toorganizacin en las ciudades. Hidenobu Jinnai
describe la evolucin del urbanismo en Tokio, ba-
jo la influencia de la era postindustrial y de las
nuevas aspiraciones de sus habitantes a disponer
de un marco de vidams agradable. BalkrishnaV.
Doshi explica que concibi y construy los nue-
vos barrios de Jaipur segn los principios religio-
sos y culturalesque gobiernan la vida social india
desde hace milenios. Finalmente, Mary Douglas
nos ofrece sus reflexiones de antropologa arqui-
tectnica, y muestra las influencias ejercidas por
efectos microcsmicos, es decir la proyeccin
metafrica de la estructura del cuerpo humano en
los conjuntos organizados como por ejemplo las
ciudades.
Estos artculos son versiones revisadas de algu-
nas de las comunicaciones presentadas en una
reunin sobre las ciudades, que tuvo lugar en Pa-
rs el-20 y el 21 de enero de1989 yque fue organi-
zada Conjuntamente por laUNES CO y el Consejo
Internacional de Ciencias Sociales, y coordinada
por Richard Sennet. Despus de aquella reunin,
se constituy en Nueva York un UNES CO Advi-
soryCommittee on Urban Studies, cuyo coordi-
nador es Richard Sennett. Uno de los cometidos
de este Comit ser contribuir al proyecto sobre
El futuro de las ciudades, que la UNES CO se
propone iniciar a partirde 1992, con el fin de con-
tribuir a la mejora de los conocimientos y de las
polticas sobre los sistemas urbanos, la planifica-
cin urbanay las condiciones de vida en las ciuda-
des, particularmente en el Tercer Mundo.
A . K.
Las ciudades norteamericanas:
planta ortogonal y tica protestante
Richard Sennett
Cuadrculas
^
El jeroglfico egipcio w que a juicio del his-
toriador Joseph Rykwert serauno de los signos
originales de alguna ciudad se transcribe como
nywt
1
. Se tratade una cruz inscrita dentro de
un crculo y sugiere dos de las imgenes ms
sencillas y perennes. El crculo consta de una
sola lnea cerrada e ininterrumpida que hace
pensar en un recinto, en un muro o en el espa-
cio de una plaza pblica en
la que transcurre la vida.
La cruz es la forma ms
simple de lneas compues-
tas y distintas; puede que
sea el objeto ms antiguo
del proceso ambiental por
oposicin al crculo que re-
presenta el lmite que defi-
ne el volumen del medio
ambiente. Las lneas cruza-
das representan un medio
elemental de trazar calles
dentro del lmite y a travs
de cuadrculas.
En la planificacin de
las ciudades de la antigedad, los asirios y los
egipcios diseaban calles rectilneas que se cru-
zaban en ngulos rectos para formar bloques
regulares de suelo para la construccin. Se
piensa por lo general que Hipdamo de Mileto
fue el primer urbanista que contempl el plano
cuadriculado como expresin cultural; a su jui-
cio, la cuadrcula expresaba la racionalidad de
la vida civilizada. En el curso de sus conquistas
militares los romanos hacan resaltar el con-
traste que opona a los toscos e informes cam-
pamentos de los brbaros con sus propias forta-
Richard Sennett es profesor de Sociolo-
ga en la Universidad de Nueva York,
en la que tambin es profesor de Huma-
nidades. El inters del profesor Sennett
se centra en la historia y cultura de las
ciudades. Actualmente es el presidente
del Comit de la Unesco para los Estu-
dios Urbanos. Aparte de su labor do-
cente, es novelista.
lezas militares o castra. Los campamentos ro-
manos estaban dispuestos en forma de cuadra-
dos o de rectngulos. La custodia del permetro
del campamento se confi al principio a los sol-
dados, y slo despus, una vez convertido en
asentamiento permanente, se erigan las mura-
llas. Una vez construido el castrum se divida
en cuatro sectores cruzados por dos calles axia-
les, el decumanus y el cardo. En la confluencia
de estas dos calles principales se levantaban las
principales tiendas milita-
res yms tarde se instalaba
al Norte de la encrucijada
lo que se denominaba foro.
A medida que el asenta-
miento era prspero se col-
maban los espacios com-
prendidos entre el perme-
tro y el centro, repitiendo
as la idea de los ejes y los
centros en miniatura. Con
estas reglas lo que los roma-
nos se proponan era crear
ciudades a imagen yseme-
janza de Roma, as, donde-
quiera que el romano se en-
contrara, vivira como en Roma.
En la historia ulterior del urbanismo occi-
dental, la cuadrcula ha servido para abrir nue-
vos espacios o para renovar los viejos espacios
devastados por alguna catstrofe. Todos los
planos para la reconstruccin de Londres des-
pus del gran incendio de 1666 (de Hooke, de
Evelyn y de Wren) recurran a la cuadrcula ro-
mana. Estos proyectos influiran en los proce-
sos norteamericanos que iban a ir fundando
nuevas ciudades, como en el caso de William
Penn. El Estados Unidos del siglo xix se ase-
RICS 125/Set. 1990
282 Richard Sennen
mejaba a un conglomerado de ciudades creadas
con arreglo a los principios del campamento
militar romano y el ejemplo norteamericano de
ciudades hechas al instante iba a influir a su vez
en la creacin de otras ciudades en otras partes
del mundo.
En su origen, la cuadrcula estableca un
centro espiritual. El rito de la fundacin de
una ciudad evoca una experiencia religiosa,
dice Joseph Rykwert en su estudio de la ciudad
romana.
La construccin de todo edificio comunitario o
vivienda constituye siempre, hasta cierto
punto, una anamnesis, la evocacin de un
ser divino creador del centro del universo.
Por ese motivo, el lugar no puede elegirse al
azar ni responder tampoco a motivos ra-
cionales: su descubrimiento debe respon-
der a la revelacin de alguna divinidad
2
.
El erudito latino Cayo Julio Higinio consi-
deraba que los sacerdotes al inaugurar toda
nueva ciudad romana deban encontrar su lu-
gar en el cosmos, y, puesto que los lmites no
se establecen nunca sin recurrirse al orden del
universo, los dccumani deben estar en armona
con el curso del sol y los cunlines seguir la lnea
imaginaria del cielo
1
. Sin embargo, no hay
nunca diseo fsico que tenga un significado
perenne. Como cualquier otro diseo, las cua-
drculas se convierten en lo que cada sociedad
quiere que represente. Para los romanos, la
cuadrcula era un diseo cargado de afeccin.
Los norteamericanos la utilizaron con fines
muy distintos, con objeto de negar la compleji-
dad y la diferencia del medio ambiente. En la
poca moderna la cuadrcula parece haber sido
un plan establecido para neutralizar al medio
ambiente.
La ciudad militar romana se concibi de tal
manera que pudiera ir creciendo dentro de sus
lmites, diseada de tal forma que acabara lle-
nndose gradualmente. La cuadrcula moderna
no tiene lmites y se extiende por acumulacin
de los bloques a medida que crece la ciudad. En
1811, los ediles que establecieron el plan cua-
driculado que desde entonces ha definido el ur-
banismo de la isla de Manhattan ms all de
Greenwich Village, observaban: puede que
se hagan comentarios jocosos al ver que los edi-
les han previsto espacio suficiente para alber-
gar a una poblacin ms numerosa que la exis-
tente en cualquier otro lugar al este de China
4
.
Los norteamericanos partan del principio se-
gn el cual el mundo natural es ilimitado y no
conceban tampoco que su poder de conquista
y de asentamiento pudiera tener lmites.
Los romanos, a partir de la imagen de un
todo definido y limitado, concibieron la mane-
ra de crear un centro en la interseccin del
clecumanus y el cardo para, ms tarde, crear
centros anlogos en cada barrio repitiendo ese
mismo cruce de ejes principales. Los norteame-
ricanos tendieron en cambio cada vez ms a
eliminar el centro pblico, como puede verse
en los planos del Chicago de 1833 y de San
Francisco de 1849 y1856 en los que, en medio
de millares de bloques de edificios proyecta-
dos, tan slo aparecan unos pocos y reducidos
espacios pblicos. Aun cuando se manifestaba
el deseo de contar con un centro, no era fcil
deducir dnde se estableceran los lugares p-
blicos y de qu modo funcionarn en ciudades
concebidas como un mapa de infinitos rectn-
gulos de suelo. Los espacios cvicos humanos
creados por Penn y Holme en la Filadlfia colo-
nial o, en el polo opuesto, los cuadrados del
brutal mercado de esclavos de la Savannah an-
terior a la guerra de Secesin (ambos, espacios
manejables para la vida organizada de la colec-
tividad), acabarn perdiendo su condicin de
modelos en cuanto se inici la era del desarro-
llo urbano con las enormes inversiones que se-
rn necesarias.
Es cierto que en las cuadrculas de Estados
Unidos se observa una clara intensificacin de
valor en las intersecciones como es el caso de
las zonas residenciales del Manhattan moderno
con sus edificios elevados en las esquinas,
mientras se mantiene una edificacin baja en el
centro de la manzana. Pero incluso esta pauta,
cuando se repite una y otra vez, pierde esa ca-
pacidad de crear imagen que buscaba el hu-
manista Kevin Lynch, es decir, la capacidad de
designar la ndole de un lugar especfico y su
relacin con el resto de la ciudad.
Las cuadrculas ms notables as creadas
puede que sean los asentamientos meridionales
de Estados Unidos de Amrica en las ciudades
que progresaron bajo la dominacin o la in-
fluencia de Espaa. El 3de julio de 1573, Feli-
pe II promulg una serie de ordenanzas sobre
la creacin de ciudades en sus tierras del Nuevo
Mundo conocidas como las Leyes de Indias en
las que se dispona, entre otras cosas, la forma-
cin simtrica de las ciudades a partir de su
centro:
Las ciudades norteamericanas: plan/a ortogonal y tica protestante 283
Hancock Building, Chicago. Para los norteamericanos, la planta ortogonal ha sido el modo de neutralizar el entorno.
Cj. Gerstlcr/Raplio.
284 Richard Sennelt
Se haga la planta del lugar repartindola por
sus plazas, calles y solares a cordel y regla,
comenzando desde la plaza mayor, ydes-
de all sacando las calles a las puertas y
caminos principales, y dejando suficiente
espacio libre para que aun cuando crezca
la ciudad pueda extenderse siempre en
forma simtrica
5
.
Estas ordenanzas estuvieron tres siglos en
vigor y se aplicarn por primera vez, en 1565,
en San Agustn, Florida, en lo que concierne al
actual territorio norteamericano. En 1781, el
plan inicial de Los Angeles habra sido familiar
a Felipe II como lo habra sido tambin, por lo
dems, a Julio Csar. Con la llegada de los fe-
rrocarriles y la inversin de cuantiosos capita-
les, en las ciudades norteamericanas de influen-
cia hispnica quedan sin vigor los principios
enunciados en las Leyes de Indias. El cuadrado
deja de tener un centro y ya no ser el punto de
referencia de la generacin de nuevos espacios
urbanos. La cuadrcula desaparece a medida
que se repite hasta el infinito, una manzana
tras otra, como ocurrir en 1875 con el plano
de Santa Mnica (nueva fraccin de Los Ange-
les) y, una generacin ms tarde, al hacerse rea-
lidad la nueva ciudad de Los Angeles.
Estos procesos geogrficos inherentes a la
cuadrcula tuvieron su culminacin en el si-
glo XX. incluso cuando el desarrollo urbano
adopta la forma de millares de casas dispuestas
a lo largo de calles construidas como meandros
arbitrarios y que podran ser tomados por
Sendero de sauces o Viejos caminos de pos-
tas o cuando se crean parques industriales,
bloques de oficinas y centros comerciales pega-
dos a las autopistas. En el desarrollo de la me-
galopolis moderna es ms razonable hablar de
nudos urbanos que de centros y suburbios.
La vaguedad de la palabra nudo indica que
ya no es posible designar un valor ambiental,
mientras que el centro est cargado de signi-
ficados histricos y visuales, por lo que el nu-
do es algo amorfo.
Esta pauta norteamericana se concebir de
un modo u otro en la configuracin extrema a
que tienden otras formas de nuevo desarrollo
urbano; se crean as asentamientos similares en
Italia, Francia, Israel y en la Unin Sovitica
del otro lado de los Urales. En todos estos pro-
yectos falta la lgica de los lmites y la forma
definida dentro de los mismos; los edificios
amorfos se traducen en la creacin de lugares
sin carcter. No es la cuadrcula la causa es-
pecfica de esta falta de carcter, ya que la neu-
tralidad persiste aunque se haya abandonado la
pauta de ciudad interminable de lneas regula-
res por el diseo de zonas residenciales sinuo-
sas, centros comerciales ygrupos de oficinas o
fbricas. Pero la historia reciente de la cuadr-
cula pone de manifiesto lo que cabra describir
como fealdad y que subyace en la falta de carc-
ter; tanto al crear un medio ambiente como al
desarrollar una vida, la neutralidad es muchas
veces el instrumento de una agresin pasiva.
Una ciudad opaca es, al igual que una vida ruti-
naria, una manera de rechazar la idea de que
tambin y en ltima instancia hay otras perso-
nas, como tambin otras necesidades, que no
dejan de tener importancia.
En abril de 1791, Pierre Charles l'Enfant,
que libraba un combate denodado contra el
proyecto de Thomas Jefferson de aplicar una
cuadrcula rgida al diseo de la nueva capital,
escriba al presidente Washington;
Los planes regulares... resultan en ltima ins-
tancia fatigosos e inspidos; en su origen,
la cuadrcula no ha sido ms que el pro-
ducto de una imaginacin fra carente de
sensibilidad ante la verdadera belleza y la
autntica grandeza...
6
.
La capital debe reflejar el poder simblico.
Para l'Enfant, la regularidad de la cuadrcula
carece de tal reflejo yno es ms que un espacio
neutro con el sentido de vaco. El siglo siguien-
te al de l'Enfant demostrara, empero, que esos
medios neutrales eran espacios perfectos para
poner al orden del da la negacin de la diferen-
cia.
Los urbanistas norteamericanos se valieron
del plano cuadriculado para rechazar incluso
las irregularidades elementales de la geografa.
En Chicago, como tambin en otras ciudades,
la cuadrcula se aplic a un suelo irregular; los
bloques supriman el medio natural y se exten-
dan implacablemente ycon toda indiferencia
a las colinas, ros ybosques que encontraban a
su paso. Haba que nivelar los accidentes natu-
rales y drenar las aguas; haba que ignorar los
obstculos que la naturaleza opona a la cuadr-
cula y el curso irregular de los ros o lagos, ya
que los planificadores de las ciudades de la
frontera parecan no aceptar la existencia de to-
do cuanto no pudiera ser sometido a una geo-
metra tan mecnica como tirnica. A veces la
imposicin implacable de la cuadrcula supo-
Las ciudades norteamericanas: planta ortogonal y tica protestante
285
na la supresin voluntaria de toda facultad l-
gica. En Chicago, la aplicacin de la cuadrcula
ha creado inmensos problemas al cauce del ro
que atraviesa el centro de la ciudad; las lneas
de las calles se detienen abruptamente en una
orilla y prosiguen imperturbables por la otra,
como si los extremos estuvieran unidos por
puentes invisibles. En 1797, un visitante de la
flamante ciudad de Cincinnati observaba la
inconveniencia de aplicar la cuadrcula a ta-
les topografas fluviales, y aada:
De haber trazado una de sus calles principales
frente al ro y otra en la siguiente cresta del
terreno ... la poblacin presentara una faz
noble al contemplarla desde el ro
7
.
Se dio a Cincinnati un nombre antiguo sin
ser una ciudad griega; esos planes urbanos im-
puestos de manera arbitraria a la tierra lo que
han hecho ha sido establecer una relacin inter-
activa y de apoyo en la misma.
A pesar de que Nueva York es una de las
ciudades ms antiguas de la Amrica del Norte,
los que se ocuparon de su planificacin en el
apogeo del capitalismo la trataron como si fue-
ra una ciudad de la frontera, un lugar en el que
el medio fsico deba contemplarse como ene-
migo. En 1811, y de un solo golpe, los planifica-
dores impusieron la cuadrcula a la isla de
Manhattan desde Canal Street, al borde del
asentamiento ms denso, hasta la calle 155 y
luego, en 1870, en un segundo impulso, hasta la
extremidad septentrional. En Brooklyn, al Este
del antiguo puerto, el plan cuadriculado se im-
puso de manera ms gradual. Fuera por miedo
o simplemente por codicia, los pobladores de la
frontera trataron a los indios como parte del
paisaje y no como a seres humanos. En la fron-
tera no haba nada, era un vaco que habra que
colmar. Ni en Nueva York ni en Illinois los pla-
nificadores podan concebir que existiera vida
fuera de la cuadrcula. Consideraron que las al-
deas y villorrios del Manhattan del siglo xix
tenan que ser sencillamente absorbidos a me-
dida que la cuadrcula de papel se converta en
realidad edificable. En ese proceso, el plan no
sufrira ninguna modificacin, aun cuando una
disposicin ms flexible de las calles hubiera
sacado mejor partido de la colina y se hubie-
ra adaptado mejor a los caprichos de la capa
hdrica de Manhattan. De manera inexorable,
el crecimiento urbano llevado a cabo con arre-
glo a la cuadrcula acabara arrasando todos los
asentamientos que encontraba a su paso. En
esa poca del neoclsico, los planificadores del
siglo XIX podran haber edificado como los ro-
manos o como, ms cercano, WilliamPenn tra-
zando las plazas y fijando el lugar que deban
ocupar las iglesias, las escuelas y los mercados.
Se dispona del suelo para ello, pero los planifi-
cadores del siglo XIX no conceban las cosas de
ese modo. El desarrollo econmico y la con-
cienciacin ambiental iban inseparablemente
unidos a esa concepcin negativa de lo neutral.
Los ediles de Nueva York declararon que las
casas construidas en ngulo recto eran ms ba-
ratas yms cmodas para vivir
8
. Lo que no se
expresa aqu es la idea de que las unidades uni-
formes del suelo son tambin ms fciles de
vender. Esa relacin entre cuadrcula yecono-
ma capitalista tendr en Lewis Munford su
mxima expresin al decir:
... el capitalismo renaciente del siglo xvn trat
la parcela individual, la manzana, la calle
y la avenida como unidades abstractas de
compra y venta, sin el menor respeto por
los usos y costumbres tradicionales, por
las condiciones topogrficas o por las ne-
cesidades sociales
9
.
En la historia de Nueva York del siglo XIX
se trataba de algo realmente ms complejo, da-
do que la cuestin econmica de la venta del
suelo era muy distinta segn se tratara del Nue-
va York de 1870 o del de 1811. A comienzos de
siglo, la ciudad era un racimo de edificios cons-
truidos en un yermo y el suelo que se pona en
venta era un espacio vaco. A partir de la Gue-
rra de Secesin ese suelo se ocup con suma
facilidad. Sacar provecho de la venta del suelo
en tales condiciones supona conocer muy bien
los cdigos sociales y saber adonde ira a vivir
la gente, por dnde pasaran los medios de
transporte ydnde se ubicaran las fbricas. El
examen del mapa que consta de una serie de
manzanas idnticas no permite responder a
muchos de los interrogantes. La cuadrcula no
constitua sino un diseo urbano racional en
sentido abstracto y cartesiano. As, al igual que
sucedi con la historia de las inversiones ferro-
viarias e industriales, la historia econmica de
la cuadrcula en su perodo tardo registra tanto
inversiones desastrosas como ganancias colosa-
les.
Los que queran sacar pinges beneficios de
un ambiente neutral compartan la misma ima-
gen vaca de la cuadrcula con los que, al igual
que l'Enfant, la detestaban
10
.
286 Richard Sennett
Negacin del significado
Cuando los norteamericanos de la poca del
apogeo del capitalismo pensaron en un suced-
neo para la cuadrcula lo que hacan era pensar
en algn alivio de carcter buclico, en parques
arbolados y paseos, en lugar de imaginar calles,
plazas, o centros ms interesantes donde se sin-
tiera latir la vida ajetreada de la urbe. La cons-
truccin de Central Park en Nueva York puede
ser el ejemplo ms aciago de esta concepcin, el
de un vaco natural cuidadosamente diseado
como centro urbano a la expectativa de que los
agradables terrenos cultivados que lo circun-
dan (ya en s el escenario ms buclico y pla-
centero que el habitante de la ciudad poda
imaginar a tan poca distancia de su hogar) se-
ran arrasados con la intromisin de la cuadr-
cula.
Los diseadores Olmsted yVaux deseaban
disipar toda idea segn la cual Central Park es-
taba situado en el corazn de una metrpolis
dinmica, idea que se poda tener, por ejemplo,
al or o ver el trfico que la atravesaba. Los di-
seadores norteamericanos procedieron a la in-
versa del Bois de Boulogne, que consiguieron
hacer que resulte placentera la travesa de! mis-
mo incluso paia los que tenan que hacerlo por
obligacin. Olmsted yVaux escamotearon al
pblico las vas de acceso y confinaron el trfi-
co a carreteras trazadas a un nivel inferior al
del parque. Segn ellos esas carreteras deban
estar
... sumergidas a nivel inferior al del parque...
bordeadas por muros de unos 2 metros de
altura... Una hbil disposicin de plantas
en la cumbre o las laderas ocultarn casi
por completo la carretera y los vehculos
que la recorran de la vista de las personas
que se pasean por el parque
1
'.
Es fcil comprobar esa doble negacin. Se
construye como se hara en el desierto y. en
oposicin al mundo del constructor, se acta
como si no se viviera en una ciudad.
Ese rechazo de lo que significa la ciudad
norteamericana se origina especficamente en
el continente y proviene de la impresin visce-
ral que todos los viajeros, extranjeros y autc-
tonos, tienen del paisaje natural. Ese mundo
natural haba sido en su origen inmenso, abier-
to e ilimitado. La impresin de un mundo ili-
mitado es algo evidente cuando, por ejemplo,
se compara una composicin pictrica nortea-
mericana, la Vista del Hudson cerca de West
Point, de John Kensatt, 1 863, con la Vista de
Volterra de Corot, 1838, dos lienzos ordena-
dos con arreglo a unos principios anlogos. En
el cuadro de Kensatt puede contemplarse un
espacio ilimitado en el que la visin desborda
el marco y el ojo puede desplazarse sin ningn
obstculo. Las rocas, los rboles y la gente que
figuran en el cuadro carecen de substancia al
haber sido absorbidos por la inmensidad. En el
cuadro de Corot, en cambio, sentimos la pre-
sencia viva de cosas especficas que aparecen
en una visin limitada; para citar las palabras
de un crtico, ... una arquitectura slida de ro-
cas y follaje permite medir la profundidad del
espacio
12
. Para dominar la amplitud america-
na pareca que slo podra recurrirse a la impo-
sicin ms arbitraria, la de una cuadrcula in-
terminable. Pero ese esfuerzo voluntario
provoca la reaccin contraria: la arbitrariedad
perjudica al objeto dominado, la cuadrcula
priva al espacio de todo su sentido y nos encon-
tramos con un Olmsted en busca del mtodo
que le permita recuperar el valor de la naturale-
za, slo en apariencia liberada de la presencia
visible del ser humano.
En el siglo XIX la cuadrcula se aplica en
sentido horizontal; en el siglo xx lo es en senti-
do vertical. El rascacielos y su neutralidad tras-
cienden el escenario norteamericano. En las
ciudades de rascacielos (Hong Kong o Nueva
York) no es posible pensar que los segmentos
que se apilan en sentido vertical a partir de la
calle tengan un orden intrnseco como lo tena
la interseccin del cardo y el dcciimanus. No es
posible indicar una actividad que deba reali-
zarse precisamente en el sexto piso del inmue-
ble. Tampoco es posible establecer una relacin
visual entre el sexto y el sptimo piso por oposi-
cin al vigsimoquinto. La cuadrcula vertical
carece de las definiciones correspondientes a
un cierre y una ubicacin significante. Y. no
obstante ello, los historiadores nos dicen que la
historia nunca se repite.
Cuando las casas, hogares familiares, se
construyen como cuadrculas verticales com-
prenden que han cometido un error. Es cierto
que en Estados Unidos exista en el siglo XIX la
costumbre de que las familias utilizaran los ho-
teles como residencias semipermanentes. Las
familias ocupaban un hotel tras otro; los nios
jugaban a veces por los corredores y las familias
cenaban en el comedor en compaa de viajan-
Las ciudades norteamericanas: planta ortogonal y tica protestante 287
En la cspide de un rascacielos en Nueva York: la imposicin de la cuadrcula que caracteriza el espacio urbano
americano fue una manera de domar el espacio natural que antao apareca sin lmites, E. iianmann/Magnum
tes de comercio, forasteros y mujeres poco re-
comendables. De manera ms general, los pla-
nificadores llegaron a considerar que el inmue-
ble de pisos era tambin una cuadrcula
vertical de ndole intrnsecamente neutral. El
diario de Nueva York The Independent soste-
na en un editorial de 1902 concepciones anlo-
gas a las expresadas en Inglaterra por el movi-
miento de las ciudades-jardn yque en Francia
y Alemania fueron atributo de los planificado-
res socialistas interesados por los ideales comu-
nitarios segn los cuales los grandes inmuebles
de pisos destruyen el sentimiento de vecin-
dad, la ayuda mutua, las relaciones de parro-
quia y los intereses comunes que son el funda-
mento del orgullo y del deber cvico. En
Nueva York este criterio quedar codificado en
la Ley de edificios de viviendas mltiples de
1911 en la que se consideraba que todas las vi-
viendas de pisos cumplan una funcin social
anloga a la de los hoteles; la falta de funda-
mentos en que se basa un hogar se vincular en
1929, en una de las primeras obras consagradas
a la arquitectura de las viviendas de pisos a ...
esos edificios de 6, 9 o 15 plantas en los que
cada piso es idntico a todos los dems, por lo
que no hay nada que sea prcticamente indivi-
dual
13
. El rascacielos no tiene cabida en el sue-
o de Ruskin.
El sentido comn nos dice que el cambio
interviene cuando uno percibe que algo anda
mal ytoma medidas para corregirlo. Pero una
versin ms realista nos dice que se acta a me-
dida que se descubre el mal. Se sabe que lo que
se hace est mal, pero se sigue obrando de tal
modo que ste se produzca para ver si lo que se
288 Richard Sennett
piensa o percibe es real. En nuestra poca esto
es lo que hacen los que construyen cuadrculas
verticales para las familias. Inquietos por la po-
sibilidad de que en espacios tan neutros e im-
personales puedan perderse los valores de la fa-
milia, los arquitectos yplanificadores de la
dcada de 1930 (por ejemplo, Robert Moses)
empiezan a edificar en Nueva York los grandes
proyectos de viviendas que acabarn materiali-
zando esa posibilidad. Puede ser que los prota-
gonistas del cuento no sean unos malvados y
que el sueo de la vivienda sea una utopa re-
formista que tiene su origen en el siglo XIX y
que consiste en edificar viviendas saludables y
numerosas para los trabajadores. Pero el voca-
bulario visual del edificio trasunta un conjunto
de valores diferentes que transforma las viejas
ideas acerca del espacio ilimitado en nuevas
formas de rechazo.
Consideremos, por ejemplo, las viviendas
destinadas a personas de escasos recursos cons-
truidas en Harlema lo largo de Park Avenue y
diseadas con arreglo a los principios de la cua-
drcula amorfa y sin lmites. El espacio ha sido
aplanado yquedan pocos rboles. Los peque-
os espacios de csped estn protegidos por
cercas metlicas. Esas viviendas presentan una
baja tasa de criminalidad, pero sus habitantes
se quejan de que constituyen un medio hostil
para el desarrollo de la vida familiar. La hostili-
dad est incorporada a su propia funcionali-
dad. Los edificios niegan la idea de que ese lu-
gar tenga algn valor. En ese sentido cabe decir
que son urbanizaciones construidas por espa-
cios pasivo-agresivos.
Es extrao percibir cmo se expresa este re-
chazo en los bares situados en las cercanas de
esas viviendas de Harlem. (En el conjunto de
torres no hay ningn lugar para beber en pbli-
co.) Es extrao porque el lenguaje sociable es
extremadamente fragmentado. Al principio
pens que esa fragmentacin responda a mi
presencia, pero pronto comprend que en esos
bares la gente deja muy pronto de prestar aten-
cin a un blanco calvo y distrado que acaba
siendo vagamente familiar. Se trata de bares fa-
miliares en los que el servicio y los porteros se
renen a beber cerveza (los lugares ms anima-
dos estn destinados a los que viven a lasom-
bra del hampa). Estos bares de Park Avenue
carecen de mostrador yconsisten tan slo en
una sala con mesas. En ellos es como si el tiem-
po se hubiera detenido. El da flota en el polvo
que levantan los vagones al salir de un tnel
prximo a los edificios. De noche en el bar hay
un aparato de televisin encendido pero sin so-
nido y se oyen las sirenas de los vehculos poli-
ciales. En verano gira un ventilador. Tal es el
marco de las conversaciones y llegu a entender
que esas gotas de sonido eran suficientes para
crear la conciencia de una presencia, una indi-
cacin mnima de que all haba vida. Las pala-
bras me conmovieron ms que algn discurso
poltico inflamado, por ser la expresin de un
deseo de crear un lugar donde importara ha-
blar, aunque no fuera ms que un espacio so-
meramente equipado con sillas desparejadas y
mesas de plstico que la genta llama su bar. Es-
ta construccin se opona a los lugares funcio-
nales y neutros que se les asignaron, aunque pa-
ra ellos no representaran nada.
En materia de control social el espacio neu-
tro aparece como la gran diferencia entre la pla-
nificacin europea del siglo XIX y las distribu-
ciones ms modernas manifestadas en sentido
horizontal en el Estados Unidos del siglo XIX y
ahora en todo el mundo en forma de rascacie-
los. El barn Haussman se encarg de la remo-
delacin de Pars en la poca en que era disea-
do Central Park. Haussman se encontr con
una ciudad milenaria ycongestionada, cuyas
calles tortuosas eran a su juicio pasto de enfer-
medades, crmenes y revoluciones. Frente a ta-
les peligros imagin los distintos modos tradi-
cionales de represin. La apertura de avenidas
rectas en el corazn de un Pars congestionado
permitira respirar mejor a la gente y desplazar
ms rpidamente a la polica y a la tropa. Sin
embargo, las grandes avenidas de la era hauss-
maniana deban estar bordeadas por edificios
de viviendas ycomercios elegantes, de modo
que los burgueses ocuparan los barrios que an-
tes haban ocupado los obreros; esperaba que la
vida econmica de los trabajadores se centrara
en la prestacin de servicios a los burgueses que
dominaban el barrio. Se trataba de una suerte
de colonizacin de clase en el interior de la ciu-
dad. Al mismo tiempo que abra la ciudad al
transporte de masas y a una circulacin rpida,
esperaba que las clases trabajadoras adquiri-
ran una mayor dependencia local. Esta para-
doja puede ser reveladora de la contradiccin
que acucia siempre a la burguesa: el deseo de
progreso y de orden. Haussman mezcl los ve-
cindarios y diversific su poblacin en nombre
del restablecimiento de los vnculos locales, co-
Las ciudades norteamericanas: plan la ortogonal y tica protesta/le 289
mo si los profesionales y los hombres de nego-
cios respetables pudieran convertirse en una
nueva clase de terratenientes. Se propuso crear
un Pars de clientes constantes y exigentes, de
porteros espas y de un millar de oficios humil-
des.
El urbanismo norteamericano en su perodo
de florecimiento recorri un camino distinto
consistente en reprimir la definicin manifies-
ta del espacio significativo en el que tendran
lugar la dominacin y la dependencia. Prescin-
di de la forma haussmaniana de la vivienda de
pisos con su patio de artesanos, creando en
cambio, un desarrollo horizontal y vertical que
es la forma ms moderna y abstracta de la ex-
tensin. Al crear sus ciudades de cuadrcula, los
norteamericanos procedieron del mismo modo
que en su relacin con los indios, es decir, que
borraron la presencia de lo que les era ajeno en
vez de colonizarlo. El control no se estableci
mediante la jerarquizacin del lugar, sino me-
diante la afirmacin de su neutralidad.
Negacin de la diferencia
Evitar ynegar son dos formas afines de supri-
mir las diferencias. La primera reconoce la
existencia de la complejidad, aunque procura
huir de la misma. La segunda lo que hace es
sencillamente abolir su existencia. En las ciu-
dades norteamericanas las viviendas son luga-
res de retiro: las cuadrculas, lugares de recha-
zo. Los mejores observadores extranjeros del
Estados Unidos del siglo XIX comprendieron
esa conjuncin de alejamiento y rechazo.
Tocqueville formaba parte de una familia
que, junto con otros aristcratas, se negaban a
participar en el nuevo rgimen y practicaba
una emigracin interna. Alexis de Tocqueville
decidi hacer su famoso viaje a Amrica para
eludir las dificultades inherentes al hecho de
haber prestado lealtad al rgimen. Desde sus
primeros das en Nueva York vio con toda cla-
ridad lo que iba a explicar.
En esa poca el extranjero llegaba por lo ge-
neral a Nueva York desde el sur. Al acercarse al
puerto poda contemplar un bosque de mstiles
y una multitud que se afanaba en las oficinas,
casas, escuelas, iglesias. Esta escena evocaba
otras imgenes de prosperidad mercantil con
las que se haba familiarizado en Amberes o
Londres. Tocqueville lleg a Nueva York desde
el norte, cruzando el estrecho de Long Island.
Las primeras vistas de Manhattan le hicieron
ver los prados buclicos que invadan la isla en
1831, ya que entonces su parte septentrional la
constituan unos pocos villorrios dispersos en
tierras labrantas. En el centro de ese paisaje
natural experiment la gran emocin de con-
templar una metrpolis que se le apareci co-
mo una erupcin sbita. Sinti el entusiasmo
del europeo que al llegar a Amrica se imagina
asentado en ese paisaje intacto en contacto con
una poblacin que tiene de sencilla y placente-
ra tanto como los europeos tienen de rancios y
complejos. Pasado ese rapto de entusiasmo ju-
venil, Nueva York empezar a inquietarle, tal
como escribi ms tarde a su madre. Nadie pa-
reca tomar en serio el lugar en que se viva ni
se preocupaba por los edificios que constituan
el marco de su ajetreo cotidiano; para sus habi-
tantes, la ciudad no era ms que un complicado
dispositivo de oficinas, almacenes y cantinas
por el que transcurran sus actividades.
A lo largo de su viaje, Tocqueville no dejar
de asombrarse por el carcter blando e insulso
de las poblaciones americanas. Las viviendas
parecan decorados ms que edificios destina-
dos a durar: el centro no ostentaba ninguna
permanencia. Esa escena fsica tena conse-
cuencias polticas. En ausencia de cualquier li-
mitacin fsica, la gente senta que poda obrar
a su antojo, y eso fue al menos lo que expres
Tocqueville en el primer tomo de La democra-
cia escrito al calor de sus impresiones de viaje y
publicado en 1834.
En este primer volumen el joven escritor re-
flexiona sobre el carcter blando e insulso de
Amrica, ya que sigue siendo en gran medida
prisionero de su propio pasado. Las masas
americanas disfrutan de la igualdad yson a sus
ojos idnticas a esas turbas de la gran revolu-
cin que causaron la misma impresin a sus
nobles padres. La masa, la mayora, es un rga-
no activo que aplasta las voces discordantes y
que no toleraba expresiones contrarias a su vo-
luntad, imponindose a la minora:
No conozco ningn pas en el que, de manera
general, se haga gala de una independencia
de espritu y se goce de menos libertad au-
tntica de discusin que en los Estados
Unidos... En Amrica la mayora erige ba-
rreras inexpugnables en torno al pensa-
miento. Dentro de los lmites asignados, el
escritor es libre, pero hayde l si osa tras-
cenderlos! ... Terminar cediendo bajo el
290 Richard Sennett
peso del esfuerzo cotidiano y quedar si-
lencioso, como avergonzado de haber di-
cho la verdad
14
.
La ciudad contribuye a suscitar la pasin de
las masas, tal como observaba Tocqueville en
Amrica:
La clase baja que vive en estas grandes ciuda-
des constituye una chusma an ms peli-
grosa que en Europa ... Comprende tam-
bin una multitud de europeos que el
infortunio y la mala conducta han arroja-
do a las playas del nuevo mundo, hombres
que slo traen a Estados Unidos nuestros
mayores vicios ...
15
Y, como sola respuesta a las turbas, las fuer-
zas del orden construyen con madera. La blan-
dura del medio urbano norteamericano no era
un gran obstculo al imperio de las turbas. Na-
da haba en el exterior, ni piedras histricas ni
formas rituales, que pudiera contener o disci-
plinar las turbas.
El segundo tomo de La democracia en Am-
rica fue escrito cuando Tocqueville haba vivi-
do ya algunos aos bajo el nuevo rgimen en
Francia. Se public en 1840 y en l se brinda
una visin diferente que corresponde perfecta-
mente a nuestro tema. El autor estaba de regre-
so en su propia sociedad, y esta, durante el rei-
nado de Luis Felipe, haba adoptado como
divisa: Enriqueceos!. Comprob que toda
una generacin se apartaba de ese mundo cni-
co y arribista. Fue testigo de la emigracin in-
terna de sus amigos de infancia; se trataba de
una generacin deprimida, desilusionada, ms
replegada en s que sarcstica. Esa depresin
hizo que se planteara de nuevo su propio pasa-
do.
Tamiz sus recuerdos de Amrica a travs
del prisma presente. Amrica apareci a sus
ojos como precursora del nuevo peligro que
amenazaba a la sociedad europea; la sociedad
con que se encuentra a su regreso a Europa pa-
deca males ms actuales que los causados por
las turbas slo contenida por edificios de made-
ra. En sus notas de viaje Tocqueville haba con-
signado que todos los lugares de Amrica eran
parecidos; la economa local, el clima y hasta la
topografa parecan influir muy poco en el as-
pecto de la ciudad. Al principio se haba expli-
cado esta homogeneidad urbana como el resul-
tado de una explotacin comercial
desenfrenada. Ahora optaba por una visin
ms trgica. La fisionoma neutral del medio
urbano era la que impona la gente, ya que esto
era lo que se ansiaba para s mismo. El famoso
individuo norteamericano, lejos de ser un
aventurero, era con frecuencia un hombre o
una mujer cuyo crculo real no trascenda el de
su familia y sus amigos. Fuera de ese crculo el
individuo careca de grandes intereses y ener-
ga. El norteamericano era un ser pasivo y el
espacio montono era lo que una sociedad pa-
siva quiere para s misma.
Tocqueville encaja en nuestro estudio de tal
manera que llega a concebir el rechazo y el ais-
lamiento como algo complementario. Una so-
ciedad pasiva tomar las medidas oportunas
para neutralizar, es decir, atenuar las aspere-
zas. El que mitiga la discordia por medio de la
tolerancia y la comprensin (caso de Norman
Mailer con \os graffiti) adopta de forma moder-
na la posicin descrita por Tocqueville. En el
espacio, el centro comercial, la repeticin hasta
el infinito de rascacielos de vidrio y acero, la
cinta de cemento de la autopista, la repeticin
de almacenes idnticos en los que se venden las
mismas mercancas en una ciudad tras otra, el
reino del buen gusto discreto ymoderado o los
perfeccionamientos tcnicos a los que en Nue-
va York se les da el nombre de eurotrash,
todo ello son signos modernos que correspon-
den a la visin de Tocqueville. Un medio am-
biente blando vuelve a dar seguridad a la gente
para que crea que afuera no ocurre nada per-
turbador ni exigente. La neutralidad sirve para
legitimar el alejamiento.
Tocqueville fue el primero en interrogarse
sobre la sociedad de masas y en ese sentido pre-
cursor de Ortega y Gasset, Huxley y Orwell.
Conden la neutralidad por considerarla un
signo invisible de cansado conformismo ms
que de la voluntad de la masa:
Lo que reprocho a la igualdad no es que lleve a
los hombres por la senda de los placeres
prohibidos, sino que los absorba por com-
pleto en esa bsqueda de placeres permiti-
dos. Con ello podra llegar a establecerse
en el mundo una especie de materialismo
honesto que no corrompera a las almas,
sino que las debilitara y acabara por ani-
quilar silenciosamente todos sus resor-
tes
16
.
Ahora bien, al contemplar el cansancio de
su propia generacin, cada vez ms pasiva y
cuyo rostro se volva cada vez ms blando, lle-
g a una nueva conclusin. En realidad, la psi-
Las ciudades norteamericanas: plaa ortogonal}' tica protestante 291
cologa propia del aristcrata hace que est mu-
cho ms cerca del individualista norteamerica-
no de lo que podran creer los europeos. Tanto
el aristcrata como el norteamericano viven
aislados y sufren de ese alejamiento. Ajuicio de
Tocqueville, cuando una persona consigue
neutralizar lo exterior y se repliega en s misma
experimenta una prdida de su propio control.
La guerra, las catstrofes econmicas, la vio-
lencia delictiva, son siempre experiencias en
las que se acaba perdiendo el control. La neu-
tralidad tiene un carcter diferente, ms insi-
dioso. En trminos fsicos es una falta de est-
mulo y, en trminos de conducta, una ausencia
de experiencia exigente. Cuando falta el est-
mulo o la exigencia la persona empieza a sentir-
se desorientada y acaba por experimentar una
disgregacin interior. En la debilidad no cabe
hablar de coherencia.
En Nueva York hay bares por todas partes,
bares en los que se acostumbra beber mucho y
bares en que la bebida no es ms que un com-
plemento, como el bar del Museo de Arte Mo-
derno. Hay bares en las discotecas, los bancos y
los burdeles, y tambin bares improvisados en
los barrios de viviendas. Los grandes bares es-
tn en los hoteles: el Oak Bar del Plaza o el bar
del Algonquin, bien decorados, con amplios
asientos confortables. Se asemejan a los clubes,
pero no tienen su atmsfera silenciosa. En un
gran bar hay que gritar para hacerse or, pero
Nueva York carece de ese tipo de bares. Todos
tienen un carcter decididamente neutral, so-
bre todo en los centros del poder, como sucede
con el bar del Hotel Pierre, en la Quinta Aveni-
da, justo donde comienza Central Park. El con-
traste fsico entre este bar y el situado en Har-
lemes tan notable que no parecen tener nada
en comn. El carcter del bar del Hotel Pierre
es discreto, con sus amplias mesas, sus flores y
su luz tamizada; las personas lo frecuentan pa-
ra hacer negocios sin que parezca que los ha-
cen, lo que es visible a travs de detalles como
ste: cuando la gente se reconoce, no se acerca a
la mesa del otro, sino que, a lo sumo, hace un
pequeo gesto de reconocimiento. En el Pierre
las bebidas slo sirven para cubrir las aparien-
cias. Las personas pueden pasarse horas ente-
ras sin tocar su vaso y los camareros tienen la
costumbre de no molestarlas.
La atmsfera es tensa, dado que cada uno
presta suma atencin a los dems. El bar del
Pierre tiene la neutralidad del tablero de aje-
drez: una cuadrcula de desafo. Pero en este
centro de poder, con todos estos hombres que
llevan trajes caros y discretos, que se hunden en
sus asientos de cuero, la atmsfera parece estar
ms cargada de miedo que de afn mercantil.
Estos hombres temen mostrar su juego. La pa-
labra control, que carece de sentido en el bar de
Harlem, es aqu sinnimo de angustia. Hay que
estarmuy atentos a que las cosas no se desinte-
gren.
Para el habitante comn de Nueva York, la
realidad de estos temores debe de seguir siendo
un misterio; lo nico que tiene que saber es que
los negocios se realizan en un ambiente neutral
de estilo ingls o con muebles modernos ycuya
blandura no distrae a los jugadores de sus an-
gustias.
Esta escena del bar Pierre no parece ajustar-
se a la visin de Tocqueville. Nuestro autor
imagin una sociedad de masas constituida por
personas iguales y que padecen las mismas vici-
situdes que son el producto de esa igualdad. La
igualdad (en el sentido de neutralizacin del
ambiente) les hace perder los carriles. A juicio
de Tocqueville. esa falta de contencin se ma-
nifiesta en la inquietud por la muerte de los
norteamericanos, su incapacidad para tomarse
la vida en serio y disfrutarla en el instante pre-
ciso. Estaban (y estn) pensando siempre en
moverse, en trasladarse a otros lugares que pue-
de que sean idnticos. En la moderna Nueva
York los males culturales consistentes en neu-
tralizarlo todo o equipararlo son los de una so-
ciedad que, no obstante, padece profundas des-
igualdades materiales. Al igual que San Agus-
tn, Tocqueville nos ense a considerar seria-
mente la apariencia de las cosas. No existe co-
herencia en la blandura y lo mismo puede de-
cirse del ansia por ganar dinero y del
sufrimiento por la pobreza, aunque el fenme-
no de la neutralidad no pueda ser el mismo pa-
ra los ricos y los pobres.
Este enigma se podra formular en forma de
interrogante: Cmo se produce el rechazo cul-
tural de la diferencia en una sociedad en la que
son tan tajantes las diferencias sociales yeco-
nmicas? El avezado hombre de negocios que
hace una transaccin en el Pierre no acepta que
la consiguiente prdida de miles de empleos
forme parte de su realidad. Podemos entender
que su ambiente discreto fortalece en l el de-
seo de proceder como si la nica realidad con-
sistiera en trazar nmeros sobre un papel. Al
292 Richard Sennett
igual que Tocqueville, Freud nos dice que la
gente sufre por lo que rechaza. Cmo puede
nuestro hombre de negocios llegar a sufrir por
el hecho de denegar la importancia de otras vi-
das? Se trata de un adulto realista que sabe que
la justicia retributiva rara vez alcanza a los ri-
cos. Los ediles de Nueva York tampoco fueron
castigados mientras vivieron y su labor fue con-
siderada como un modelo de planificacin pro-
gresista.
Puede que el lector se extrae de que proce-
damos ahora a buscar en la historia de la reli-
gin la explicacin de la persistencia de esa ten-
dencia a negar las diferencias en una sociedad
en que son tan grandes las diferencias econmi-
cas, culturales y raciales. Cabe, no obstante, se-
alar que una de las funciones que sigue cum-
pliendo la religin en la vida moderna consiste
en convencer a la gente de que puede rechazar
las penas cotidianas si lo desea. Hubo una po-
ca en que la religin ofreca a las personas un
santuario concreto donde refugiarse; el senti-
miento religioso latente en la actualidad ofrece
un refugio menos material, pero ms reconfor-
tante, el de la afirmacin de que nada de lo que
es exterior es real, y que es posible disiparlo.
No es ningn castigo divino que las personas
que creen poder disipar la realidad externa aca-
ben por divorciarse de esa realidad.
La guerra civil que llevo dentro
El espritu divino del que se alimenta la convic-
cin segn la cual es posible disipar las diferen-
cias se manifiesta del modo ms prosaico. He-
mos observado ya que, a diferencia de sus
precedentes romanos, las cuadrculas norte-
americanas son ilimitadas. La era que dio ori-
gen a las catedrales se interrogaba sobre si el ser
humano poda tener un centro ya que no haba
lmites. La definicin de los lmites del deseo y
del conocimiento permiti que los seres huma-
nos se colocaran en la cadena divina del ser se-
gn la jerarqua establecida por Dios; Santo
Toms de Aquino dijo que debemos asumir el
lugar que nos corresponde en la escala divina.
Esta teologa encerraba una leccin psicolgi-
ca: consciente de sus propios lmites, el alma
modesta se siente segura; en los Cuentos de
Canterbury, Chaucer se refiere a la armona del
sacerdote con su propia identidad y con el
mundo, en los trminos siguientes:
Pese a ser santo y virtuoso no despreciaba a los
pecadores ni se expresaba en trminos de
soberbia y se mostraba discreto ybenvo-
lo en sus enseanzas
17
.
A partir de este centro moral interno era po-
sible construir una ciudad. Chaucer expresa li-
teralmente el sentido del espacio al decir que
las virtudes del sacerdote son las de un buen
hombre de iglesia, es decir, las de la parroquia
y no las del mstico ambulante. Pero, qu ocu-
rre con los consuelos de la fe cuando la humani-
dad ya no vive en un mundo limitado?
El problema del ser humano liberado de sus
cadenas y artfice de su propia vida en una so-
ciedad en expansin material y en constante
mutacin fue estudiado por el socilogo Max
Weber en su famosa obra sobre la tica protes-
tante. A juicio de Weber los primeros protes-
tantes consideraron la vida cotidiana de forma
mucho ms seria que sus predecesores catlicos
que la confinaron a lo imprevisto y lo catico.
Los protestantes contemplaron la vida de la ca-
lle como el lugar en que tiene sentido competir
con los otros en aras de la propia estima. Pero
este nuevo cristianismo no podr permitirse
disfrutar de lo que haba ganado; tema que el
placer lo corrompiera. Fue al mismo tiempo
mundano y asctico, siendo agresivo cuando se
trataba de ganar dinero, para rechazar acto se-
guido la posibilidad de utilizarlo para lograr
bienestar o placer. En la imagen trazada por
Weber de este nuevo hombre de negocios, lo
ms audaz es considerarlo como cristiano. En
La tica protestante y el espritu del capitalismo
escribe:
Habamos visto ya que el ascetismo cristiano,
despus de huir del mundo hacia la sole-
dad, haba seguido gobernando ese mundo
al que haba renunciado a partir del mo-
nasterio y por medio de la Iglesia. Pero,
por regla general, imprimi en la vida coti-
diana de su siglo su carcter natural y es-
pontneo. He aqu que, despus de cerrar
tras de s la puerta del monasterio, se ex-
pande ahora por las plazas del mercado y
trata de impregnar con su mtodo de ruti-
na de la existencia y llevar una vida racio-
nal en este mundo, aunque de ningn mo-
do es de este mundo ni para este mun-
do
18
.
As fue cmo el cristianismo saldra a la ca-
lle dndose cita con sus verdades; la religin
perdi su antigua certidumbre sobre la divisin
Las ciudades norteamericanas: planta ortogonal y tica protestante 293
que separa este mundo del otro. La gente po-
dra acumular ganancias en este mundo y stas
incidirn en su vida en el otro. As, por otra
parte, la salvacin o la condenacin sern tanto
ms aleatorias cuanto ms dependieran de los
altibajos de la calle.
El ttulo mismo del libro de Weber demos-
traba la relacin que estableca entre la nueva
valoracin espiritual de la competencia y los
orgenes del capitalismo moderno y acab por
expresar esta relacin de manera imaginable: la
competencia para adquirir bienes, inmemorial
y universal en todas las sociedades, era ahora,
adems, la demostracin de la virtud. Sin em-
bargo, ese carcter slo se imprimir en la me-
dida en que slo siguiera siendo una demostra-
cin y no se plasmara en deseo irrefrenado de
bienes de este mundo. El hedonista es voraz y a
la vez carece de disciplina, por lo que puede no
verse coronado por el xito. La negacin apare-
ce as en la propia sociedad de competicin al
mismo tiempo que la desigualdad. Los que
sean capaces de ocultarse a sus propios ojos
tendrn muchas ms probabilidades de triun-
far.
La sutileza del anlisis de Weber consiste en
comprender que la negacin es una experiencia
de doble filo. La posibilidad de gratificarse in-
mediatamente se logra al precio de rechazar el
valor real de la cosa. La persona que gana dine-
ro no lo gasta, la retencin (esos actos a los que
damos ahora el nombre de gratificacin diferi-
da) neutraliza de manera radical el vnculo
emotivo al neutralizar el valor de lo deseado.
Es como si esa persona dijera: lo que obtuve
no vala el tiempo que perd en conseguirlo.
La posibilidad de competir es tanto mayor
cuanto que se rechaza la realidad del bien por el
que se compite.
Los protestantes de los primeros tiempos se
lanzaron a la gratificacin diferida en beneficio
de Dios. Dios haca de la competencia una vir-
tud y de la negacin de la realidad una realidad.
Por desgracia. Dios es incognoscible y el peca-
do del ser humano es infinito. En qu dosis
haba que combinar el xito y la negacin del
mismo para demostrar que se es una buena per-
sona digna de salvacin? Al no ser posible res-
ponder a esta pregunta, la persona se ver im-
pulsada a seguir adelante, a competir cada vez
ms y a tener cada vez ms xitos, a diferir cada
vez ms la gratificacin con la esperanza de que
el futuro le dara esa respuesta que nunca llega-
ba. Las observaciones de Tocqueville acerca
del temor de los norteamericanos, junto con su
indiferencia al medio, es el resultado, a juicio
de Weber, de esa mezcla religiosa tan fuerte-
mente teida de negacin. Salvar y salvarse;
negar el presente para hacerse acreedor del fu-
turo; competir despiadadamente con los dems
para probar el propio valor; rechazar lo concre-
to en aras de lo interior; vivir en un estado de
incesante devenir. En este punto Weber se
aproxima mucho ms a Freud que a Marx, ya
que su manera de entender la mecnica de la
competencia capitalista le sirve para demostrar
la tesis de Freud segn la cual el ser humano es
vctima de sus propias inhibiciones.
Poco antes de escribir La tica protestante y
el capitalismo, Weber haba viajado a Estados
Unidos en una poca en que los Vanderbilt
ofrecan fastuosos banquetes para 70 comensa-
les. Esos capitalistas amantes del lujo le pare-
cieron una anomala. Los hombres de poder lle-
garan con el tiempo a protegerse y a no osten-
tar su riqueza. A nivel de la cultura trataran de
convertirse en uno de tantos, procurar no so-
bresalir. Seguiran, no obstante, siendo enemi-
gos unos de otros. En un rasgo de genio, Weber
comprendi que los capitalistas seguiran com-
pitiendo mucho despus de haber alcanzado la
completa seguridad econmica. El hombre que
poda tratar a los dems como piezas de un ta-
blero era un hombre que luchaba con sus pro-
pios demonios. Su perfil fue visible en el movi-
miento protestante cuando la conciencia del es-
tado interno se convirti en centro de la fe. En
un nuevo avatar de esa inspiracin genial, We-
ber lleg a comprender de qu manera una per-
sona puede tratar de resolver una duda relativa
a su valor interno mediante un ejercicio de po-
der en el que gane pero no disfrute con ello.
Esta negacin de s es prueba de que goza de un
carcter slido, ms fuerte que el de otros y lo
suficientemente enrgico como para resistir a
la tentacin del deseo. Weber se pregunta qu
intenta probar la persona que compite para
probarse algo. Para poner de manifiesto en un
ejemplo extremo el malestar que subyace en la
competencia, examina la relacin de la con-
ciencia moral protestante con el mundo en el
caso de los calvinistas y los protestantes purita-
nos que hallaron refugio en la Amrica del si-
glo xvii. Al igual que Tocqueville considera
que la forma de vida de ese ncleo humano en
Amrica se anticip a la que adoptaran los eu-
294 Richard Sennen
NEW YORK
N EW JERSEY
Central Park, en Nueva York:
Arriba: el parque fue creado a mediados del siglo XIX adoptando perfectamente la planta ortogonal de Manhattan.
Encyclopaedia Britannica. 1973.
. I la derecha: el parque fue concebido como un espacio natural aislado, en el corazn de la ciudad cuya cuadrcula
tentacular hizo desaparecer los islotes de vegetacin, R. Kaivar/Magnum.
Las ciudades norteamericanas: planta ortogonal y tica protestante 295
ropeos. A sus ojos los puritanos eran unos neu-
rticos heroicos, unos seres corrodos por la du-
da que luchaban denodadamente para probar-
se que tenan valor.
En cierto modo, los puritanos no se presta-
ban a su argumentacin. Los lugares en que vi-
van habran sido inmediatamente reconocidos
por sus contemporneos como tpicas aldeas
europeas con su ncleo de casas en torno de un
prado y, ms all, las tierras labrantas hasta los
lmites del distrito. A finales del siglo xvn el
diseo de esa aldea tradicional comienza a mo-
dificarse por motivos que seguirn vigentes
200 aos. Despus de establecerse el ncleo de
la aldea, en la divisin de la tierra, los recin
llegados abandonaban el conservadurismo que
haba presidido el diseo de sus calles. Para
distribuir la inmensidad virgen no eran aplica-
bles los mtodos europeos de parcelamiento'
1
'.
En el siglo xvmesas aldeas de malla prieta se
deshilacharon a medida que los habitantes se
fueron a vivir a las tierras que trabajaban.
Mientras duraron, estas aldeas prietas eran
lugares de cooperacin ms que de competi-
cin. En el Pacto Eclesistico de la aldea de Sa-
lemde 1689 se dice:
Hemos decidido con toda rectitud considerar
cul es nuestro deber y convertirlo en
nuestra pena, reconocerlo como nuestra
vergenza y definir en qu medida no lo
hemos cumplido ypedimos por ello per-
dn al evocar la Sangre del Pacto Perma-
nente.
Y, con el fin de respetar este Pacto ycuan-
tas disposiciones inviolables establece pa-
ra siempre, habida cuenta de que nada po-
demos nosotros mismos,
Imploramos humildemente la ayuda y la
gracia de nuestro mediador
20
.
En este Pacto se acepta de manera explcita
la consubstancialidad del malestar interno y de
la cooperacin mutua. La neutralidad, la
indiferencia para con los dems, no dejan de
ser expresiones vanas en estas poblaciones; las
diminutas aldeas de Nueva Inglaterra no pare-
can al principio que iban a ser el ambiente pro-
296 Richard Sennett
picio para el rechazo social de la tica protes-
tante.
Sin embargo, sus habitantes llegaron a vivir
el drama de la negacin a travs de la neutrali-
dad,'y viviran y padeceran en grado heroico a
causa del mismo. El puritano se imaginaba que
deba alejarse del mundo en que haba nacido a
causa del malestar de la guerra que se libraba
en su interior. Su salvacin o su condenacin
estaban predestinadas por Dios, yDios con un
toque de su divino Instrumento, haba decreta-
do la imposibilidad de que el puritano supiera
si sera salvado o condenado. Estaba obligado,
en palabras del puritano norteamericano Cot-
ton Mather, a predicar las riquezas de Cristo
que no es posible buscar, pero era demasiado
humano, era un hombre que quera conocer su
destino y buscaba las pruebas
21
. No tena el po-
der de controlar las tentaciones ni los pecados
cotidianos del mundo; careca incluso del ali-
vio catlico de la absolucin de sus pecados.
No le era posible tener un conocimiento defini-
tivo, ytampoco obtener la absolucin. Su Dios
se asemejaba a una fortuna sdica. La concien-
cia moral y el dolor se convertan as en sus
compaeros inseparables.
Puede que la expresin ms grfica de este
conflicto interno sean los versos que George
Goodwin escribi a principios del siglo xvii:
Canto mi propio ser; mis guerras civiles
internas;
Mis victorias y derrotas cotidianas;
El duelo constante, la lucha incesante,
La guerra interminable que durar tanto
como mi propia vida
22
.
Para escapar a ese sufrimiento el puritano
fue tentado por la inmensidad virgen, por ese
vaco que no le impondr exigencias seducto-
ras y con la visin por remota que fuera de lle-
gar a controlar su vida. El padre de Cotton
Mather, Increase Mather, perteneciente a la
primera generacin de puritanos inmigrantes,
escribi en la pgina inicial de su diario:
Espero la llamada de tierras desconocidas don-
de vivir hasta el trmino de mi vida y de
mis lgrimas
23
.
Los primeros norteamericanos eran seres
torturados. Cuando se habla de los primeros
colonizadores o de los aventureros ingleses
no se llega a expresar ninguno de los motivos
que empujaban a la gente a emprender un viaje
peligroso y a instalarse en parajes desolados o
infestados de mosquitos. Los puritanos fueron
los primeros norteamericanos que sintieron la
doble necesidad de alejarse de todo yde contro-
lar su vida, dualidad que implicaba huir de los
dems en nombre del autodominio.
Las iglesias construidas en el centro de los
poblados tradicionales de Europa sealaban
claramente donde haba que buscar a Dios. El
centro define un espacio de reconocimiento.
Dios es legible: est en el interior, en el santua-
rio y en el alma. En el exterior slo hay riesgos,
desrdenes y crueldades. El interior puritano
no era legible, era el sustento de un combate,
una conciencia en conflicto consigo mismo; la
terrible lucha por encontrarse se agravara
cuando los otros, es decir, el exterior, otras con-
fusiones, hicieran su aparicin. El espaol lle-
gaba al Nuevo Mundo como un amo; la conver-
sin y la conquista eran una sola cosa; llegaba
su condicin de catlico. El puritano vena a un
refugio; la conversin era un deber y la con-
quista una necesidad de supervivencia, aunque
ni una ni otra eran el verdadero motivo de su
viaje. El lugar al que llegaba tena que ser con-
templado como una tela blanca en la que poda
desplegarse esa doble compulsin; recomenzar
en un sitio nuevo y lograr as un mayor domi-
nio de s.
Con frecuencia, quienes se haban embarca-
do en esta experiencia purificadora encontra-
ban que el lenguaje no bastaba para conjurar
sus conflictos internos, y el fracaso fatal llegara
a convertirse en Salemcon el silencio, el verda-
dero castigo de las brujas. De manera ms gene-
ral, en la cultura norteamericana, al fracaso de
las palabras para revelar el alma se sum la
conciencia exacerbada de s mismos en un pai-
saje inmenso y que les era extrao. A falta de
un lenguaje adecuado para expresar la expe-
riencia interior, cada uno se replegara en s an-
te la imposibilidad de manifestar su vida, con-
denado en el mejor de los casos a no dar sino
una nueva impresin. El espacio interior del
catolicismo medieval tena un carcter fsico,
era un espacio que todos podan compartir. El
espacio interior de los puritanos era el espacio
del Individualismo ms radical yms impalpa-
ble. El ojo del puritano slo poda ver en su in-
terior.
Por consiguiente, para el puritano, el vaco
tena un significado espiritual. Incluso en el
primer nudo de casas aldeanas se sentir siem-
pre solo con su conflicto. Observadores poste-
riores se asombraron de que se lanzaran en for-
Las ciudades norteamericanas: planta ortogonal y tica protestante 297
ma incontenible a la conquista del Oeste quie-
nes podan haber llevado una vida ms rica y
feliz explotando lo que ya posean. Se trataba
de una de las manifestaciones de la tica pro-
testante, esa incapacidad para admitir que lo
que existe resulta suficiente. Quien se ve movi-
do por esa disposicin interna cree que esa lu-
cha le permitir encontrarse, que la propia as-
pereza del combate le otorgar un valor inte-
rior. Compite en aras del dolor y, en ltima
instancia, compite consigo mismo.
En un primer momento la fe marc con su
sello inconfundible esa lucha interior. El bien
combata al mal. Ms tarde, a medida que sus
protagonistas iban deshaciendo el nudo euro-
peo y adquiran ms autonoma, los trminos
de esa lucha interior perdieron nitidez. Un tex-
to clsico de la conquista del Oeste, la novela
The little house on the prairie, cuenta cmo la
familia se muda cada vez que descubre otro te-
cho en su horizonte. Nadie puede explicar las
razones de esa vida errante, pero el hecho es
que se sienten amenazados y tienen que alejar-
se cada vez ms. Es un movimiento anlogo el
que da origen a los suburbios. Cada vez que
puedas, aljate de los dems. La densidad es un
mal. Slo el vaco, en la neutralidad, cuando
faltan el estmulo o la interferencia de los de-
ms, puede el alma dominarse. Se tiene as la
dualidad del alejamiento y de la lucha por el
autodominio.
Cabe pensar que se trata de una historia pu-
ramente norteamericana y hasta que la ancdo-
ta se circunscribe a una pequea secta del siglo
xvii. Pero as como nos encontramos a veces
con una iluminacin en la vida de personas dis-
tantes que nunca se propusieron influir en no-
sotros, la lucha civil interna librada en tie-
rras norteamericanas tiene un significado para
el presente. Tocqueville se equivoc en cierto
modo al contemplar el carcter individualista.
En efecto, lo tom como una simple indiferen-
cia con respecto a los otros, lo que constituye
un error generoso, si cabe decir, habida cuenta
de otras realidades ms actuales. Lo cierto es
que, el cdigo para establecer el autodominio
desarrollado por primera vez en Estados Uni-
dos, manifiesta una profunda hostilidad hacia
las necesidades de los dems y un resentimien-
to por su mera presencia. Los dems interfie-
ren; para lograr el control, nada de lo de afue-
ra debe importar. Esta hostilidad puede verse
ahora en muchas ciudades en la manera en que
se trata en la calle a quienes carecen de techo o
estn sujetos a trastornos mentales. Se les trata
con resentimiento, ya que se presentan como
verdaderos necesitados y siguen mostrndose a
la vista de todos. Y es una lucha contra esa hos-
tilidad la competencia de identidades que se ha
establecido para dejar la propia marca en los
vagones del subterrneo y los muros de la ciu-
dad. Lo que se pide es el reconocimiento. A la
pregunta Ser reconocidos por quin?, el pu-
ritano poda dar una respuesta. Aunque nos fal-
te su fe en Dios y no tengamos ninguna respues-
ta a mano, seguimos sintiendo, como l, la ne-
cesidad de dudar. Sigue presente la antigua
sombra que oscurece la presencia de los de-
ms.
En la historia de Estados Unidos el recurso
implacable a la cuadrcula contribuy a crear
esa sombra. La cuadrcula pareca resolver la
amenaza del valor del medio mediante un acto
de represin geomtrica. All fuera no haba
nada que debiera ser tenido en cuenta al aplicar
la cuadrcula. Es sabido que los problemas de la
ciudad consisten en su impersonalidad, su es-
cala alienante, su frialdad. A mi juicio, esta
descripcin es ms profunda de lo que parece a
simple vista. La impersonalidad, la frialdady el
vaco son trminos esenciales del vocabulario
protestante sobre el medio ambiente. Estas pa-
labras marcan una cierta direccin de la mira-
da; la separacin, la exclusin, la frialdad son
otras tantas razones para buscar los valores in-
ternos en el interior. La tica protestante nos
habla del avatar desdichado de esta orientacin
de la percepcin. Es una historia de escasez de
valores. Es una historia en la que son los pro-
pios seres humanos los que crean unas condi-
ciones y circunstancias que inmediatamente
despus contemplarn como vacas y fras. Esa
es la consecuencia perversa de la negacin. El
que asume una actitud neutral para con el exte-
rior acaba por sentirse vaco. Esta perversin se
aplica tanto a la creacin del espacio como a la
creacin del capital. Ahora bien, al haberse in-
corporado a la trama de la vida cotidiana y se-
cular, esta conciencia protestante del espacio
deja de ser una neurosis heroica.
Vemos as que la relacin entre espacio cua-
driculado y tica protestante es un ejemplo de
otra relacin ms general entre espacio y cultu-
ra. Weber no pens que la religin determinara
la economa, sino que exista una interaccin
entre ambas. Del mismo modo, tambin los va-
298 Richard Sennen
lores culturales se entrelazan con el orden espa-
cial. Estos lazos han ejercido una gran influen-
cia en la visin moderna como tambin en la
formulacin de Weber, las tcnicas religiosas
de autorregulacin siguen vigentes mucho des-
pus de que desaparece la fe religiosa. En la pla-
nificacin del espacio visual, la neutralidad
crea un campo de competencia en el que los
participantes operan un repliegue moral sobre
s mismos. En Estados Unidos, la aplicacin de
la cuadrcula constituye el primer signo de una
forma moderna de represin muy caractersti-
ca que consiste en negar el valor de los dems y
la peculiaridad de cada lugar mediante la cons-
truccin de la neutralidad.
Traducido del ingls
Notas
1. Joseph Rykwert, The Idea of a
Town: The Anthropology of Urban
Form in Rome, Italy and the
Ancient World. (Cambridge. Mass:
M. I. T. Press. 1988), pg. 192.
2. Rykwert, op. cit.. pg. 90.
3. Rykwert, op. cit.. pgs. 90-91.
4. WilliamBridges. Map of the
City of New York and Island of
Manhattan (Nueva York: 1811),
Commissioner's Remarks,
pg. 30.
5. Ordenanzas reales sobre
descubrimientos nuevos y
poblaciones.
6. Pierre Charles l'Enfant. Note
relative to the ground lying on the
eastern branch of the river
Potomac... Pese a no estar
fechada debe de haber sido escrita
entre el 4 de abril, cuando el
Presidente Washington transmiti
a l'Enfant las ideas de Jefferson, y
el 10 de abril de 1791, fecha en que
Jefferson acept el control de
l'Enfant en materia de
planificacin sobre la nueva
capital de la nacin. Texto
reproducido en E. L. Kite L'Enfant
and Washington. 1791-1792,
Baltimore: John Hopkins Press,
1929. pgs. 47-48.
7. Francis Baily. Journal ofa Tour
in Unsettled Parts of North
America in 1796 and 1797
(Londres, 1856). pg. 2 2 6, citado
en RichardWade. The Urban
Frontier (Cambridge, Mass:
Harvard. 1959), pgs. 24-25.
8. Commissioner' s Remarks,
op. cit. pg. 25.
9. Lewis Mumford, The City in
History (Nueva York: Harcourt.
Brace. Jovanovich, 1961),
pg. 421.
10. El lector interesado en conocer
concretamente la lnea irracional
que sigui la lgica del
capitalismo puede consultar con
provecho lo que dice Peter
Marcuse, The Grid as CityPlan:
New York Cityand laissez-faire
planning in the nineteenth
century. Planning Perspectives. 2
(1987), pgs. 2 87 -310.
11. Frederick Law Olmsted.
Description of a Plan for the
Improvement of the Central Park,
' Greensward' , 1858 en Frederick
Law Olmsted, Jr. yTheodora
Kimball, Frederick Law Olmsted
(Nueva York, 1928), pgs.
214-232.
12. JohnW. McCoubrey.
American Tradition in Pai ting
(Nueva York: Braziller, 1963).
pg. 29.
13. Citado por John Hancock,
The Apartment House in Urban
America en la obra recopilada por
AnthonyD. King, Building and
Society (Londres: Routledge and
KeganPaul. 1980), pg. 181.
14. Alexis de Tocqueville. Dela
dmocratie en Amrique (ed. a
cargo de J.P. Mayer), Gallimard.
1961 ; tomo I. pg. 2 66.
15. Notadel autor, al pie de las
pgs. 290-291 de la edicin citada.
16. Tocqueville, op. cit.. t. II, pgs.
138-139.
17. Geoffrey Chaucer. The
Canterbury Tales (Los Cuentos de
Canterbury), traduccin de R. M.
Lumiaiisky(Nueva Yoik, Pocke!
Books, 1971), pg. 357 del original
y pg. 10 de la traduccin.
18. Max Weber, Die
protestantische Ethik un der Geist
des Kapitalismus. (Existe en
espaol. La tica protestante y el
espritu del capitalismo. Edicions
62 , Barcelona.)
19. AnthonyN. B. Garvan,
Architecture und Town Planning in
Colonial Connecticut (New Haven:
Yale, 1951), pg. 52 .
20. Reproducido en Charles B.
Rice, Proceedings at the
Celebration of the Two Hundredth
Anniversary of the First Parish at
Salem Village (Boston. 1874).
21. Citado en Kenneth Silverman,
The Life and Times of Cotton
Mather (Nueva York: Columbia
University Press, 1985), pg. 2 4.
2 2 . George Goodwin,
Auto-Machia versin
Las ciudades norteamericanas: planta ortogonal y tica protestante 299
modernizada, adaptada del
original que figura en Sacvan
Bercovitch. The Puritan Origins of
the American 5W/' (New Haven:
Yale, 1975), pg! 19.
23. Increase Mather. A Sermon
Concerning Obedience, en The
Autobiographyof Increase
Mather, a cargo de Michael G.
Hall, Proceedings ol the American
Antiquarian Society, LXXI (1961),
pg. 352.
Servicios financieros y comerciales
de la ciudad de Nueva York:
vnculos internacionales
y repercusiones en la ciudad
Saskia Sassen
Tras una dcada en que el empleo ha ido dismi-
nuyendo drsticamente en la industria manu-
facturera, servicios yadministracin pblica,
la ciudad de Nueva York experimenta a partir
de los ltimos aos setenta un rpido creci-
miento de los servicios financieros y comercia-
les. La explicacin puede residir en el hecho de
que la ciudad ha entrado en la era postindus-
trial, lo que constituira un caso interesante de
renovacin econmica en contraste con la de-
cadencia aterradora de la
regin industrial del medio
oeste. As. pues, represen-
tan las formas de creci-
miento hoy visibles en la
ciudad de Nueva York un
modelo de renovacin eco-
nmica que podra ser
adoptado por otras reas
urbanas, una especie de al-
ternativa postindustrial ca-
paz de revitalizar la indus-
tria? O bien, es este tipo
de crecimiento una carac-
terstica tan slo de la gran
ciudad que es Nueva York?
Es eficaz y deseable este tipo de crecimiento?
Qu repercusiones puede tener en la estructu-
ra econmica y social de la ciudad? Sabemos
que las grandes reas de la industria manufac-
turera del medio oeste produjeron una gran
cantidad de empleos bien remunerados duran-
te su perodo de crecimiento con su correspon-
diente efecto multiplicador sobre la economa
en general. Qu significa para una economa
urbana tener como sector econmico de mayor
crecimiento a los servicios financieros y comer-
ciales, un sector que representa cerca de la ter-
cera parte de los empleos en el caso de Nueva
York? En el presente artculo se abordarn es-
tas cuestiones yse analizarn las condiciones
en las que se han producido la expansin de los
servicios financieros y comerciales, los compo-
nentes de tal crecimiento, su duracin y la con-
siguiente distribucin de beneficios y costes pa-
ra los diferentes sectores de la economa ciuda-
dana y su fuerza laboral. Para situar los datos
en perspectiva, se compara a la ciudad de Nue-
va York con su rea metro-
politana ycon otras gran-
des ciudades tales como
Los Angeles yChicago.
El fondo cultural de este
artculo se encuentra en el
gran nmero de anlisis
que existen sobre el rea
metropolitana de Nueva
York basados tanto en teo-
ras sobre el tipo de creci-
miento propio de las gran-
des ciudades, como en los
procesos cclicos de disper-
sin de los componentes de
dicho crecimiento. En toda
esta documentacin relativa a ese fenmeno se
pone de manifiesto la funcin de semillero de
las grandes ciudades en un contexto de ciclos
peridicos de superpoblacin, congestin y
aparicin de aglomeraciones antieconmicas
y de soluciones parciales basadas en la disper-
sin espacial. Los beneficios y los costes socia-
les de estos ciclos de dispersin yconcentra-
cin estn distribuidos de forma desigual entre
los distintos sectores de la poblacin, la fuerza
laboral y la economa. Adems, variarn segn
los diferentes regmenes econmicos que carac-
Saskia Sassen es profesora ymiembro
de la Urban Planning Division, Gra-
duate School of Architecture. Planning
and Preservation. Columbia Univer-
sity. New York, EE. UU. Es tambin
miembro de varios grupos de investiga-
cin internacionales y de varios proyec-
tos de laONU. Sus publicaciones ms
recientes son The Mobility of Labor and
Capital (1988) yThe Global Ciiv. New
York, London. Tokyo( 1990).
RlCS 125/Set. 1990
302 Saskia Sassen
terizan un perodo histrico determinado.
Si aplicramos hoy estos principios a la ciu-
dad de Nueva York abriramos un debate que
incluira las condiciones y los lmites del au-
mento de los servicios financieros ycomercia-
les, sectores principales del crecimiento de la
ciudad; el especial papel de la ciudad de Nueva
York como emplazamiento de tales servicios y
los lmites de esa funcin; las formas de inte-
gracin en una economa metropolitana ms
amplia de, por un lado, estos nuevos sectores
en crecimiento y el resto de la economa metro-
politana por otro, y finalmente, la repercusin
de su crecimiento o su regresin sobre otros
sectores de la economa y sobre la fuerza labo-
ral de la ciudad.
1. Condiciones que deben darse
para el crecimiento de los
servicios financieros
y comerciales
La posicin terica y metodolgica en la que se
inspira nuestro debate consiste en la necesidad
de examinar determinados aspectos funda-
mentales de la nueva situacin econmica
mundial como requisito previo para entender
los cambios sociales yeconmicos tan pronun-
ciados que tienen lugar hoy en las grandes ciu-
dades. Es difcil explicar esos cambios si slo se
tiene en cuenta el desplazamiento de la produc-
cin hacia los servicios que se produce en las
economas desarrolladas. Los avances tcnicos
de la electrnica y las telecomunicaciones, la
dispersin espacial de la produccin y la expan-
sin y la reorganizacin de la industria finan-
ciera internacional constituyen tres series de
procesos interrelacionados que han contribui-
do a la reestructuracin econmica de las gran-
des ciudades. La dispersin espacial de la pro-
duccin, incluida su internacionalizacin, ha
contribuido al incremento de unos servicios
centralizados en la gestin y regulacin de la
nueva economa espacial. Las grandes ciuda-
des, y ste es el caso de Nueva York, desempe-
an una funcin cada vez ms importante co-
mo lugares clave de la gestin y coordinacin a
alto nivel. Y la reorganizacin de la industria
financiera ha dado lugar a un rpido incremen-
to de la concentracin, por lo dems ya muy
importante, de dicha industria en las grandes
ciudades. La acentuacin de la expansin del
volumen de transacciones financieras no ha he-
cho sino amplificar las repercusiones de esas
tendencias.
Partiremos de la hiptesis segn la cual la
dispersin espacial de la produccin y la reor-
ganizacin de la industria financiera han crea-
do unas formas nuevas de centralizacin desti-
nadas a administrar y regular la red mundial de
los lugares de produccin y los mercados finan-
cieros
1
.
a) La dispersin y las nuevas formas de concen-
tracin
Expresiones clave de la transformacin espa-
cial y tcnica de la actividad econmica son la
dispersin geogrfica de fbricas, oficinas y
servicios, y la utilizacin mucho ms generali-
zada de los servicios altamente especializados,
a lo que se suma con frecuencia el desarrollo de
la microelectrnica. La dispersin y la especia-
lizacin de los servicios son dos procesos que
actan entre s yque en algunos casos coinci-
den. La dispersin de las fbricas y oficinas exi-
ge la centralizacin de la gestin y un control de
alto nivel necesarios en la administracin y or-
denacin del sistema mundial de produccin y
a la fuerza laboral. Las empresas cuentan cada
vez ms con numerosas fbricas, oficinas y ser-
vicios, por lo que va en aumento la importan-
cia de las actividades centrales de planifica-
cin, administracin y distribucin interna,
comercializacin, etc. Se ha fomentado la ten-
dencia a desplazar a la sede de las grandes com-
paas toda una serie de actividades que en el
pasado llevaban a cabo las compaas indepen-
dientes de servicios, ya que hay grandes com-
paas que se dedican a producir y a vender al
consumidor los servicios. Lo mismo observa-
mos en los gobiernos, esa manera anloga de
centralizar las actividades de planificacin y
control de alto nivel, lo que se debe en parte a
los avances tcnicos que posibilitan la tenden-
cia y, en parte tambin, a la complejidad cada
vez mayor de las tareas de regulacin yadmi-
nistracin. Por ltimo, una nueva concentra-
cin de un importante componente de inver-
sin extranjera en grandes ciudades como
Nueva York ha nutrido an ms ese ncleo
econmico con funciones de control yde servi-
cios de alto nivel.
Los diferentes emplazamientos manifiestan
diversos aspectos de estas tendencias. El peso
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 303
o 10 20 30 40 bo
i i i i u
km
El rea metropolitana Nueva York-Nueva Jersey, D. R.
304 Saskia Sassen
de la actividad econmica de los quince lti-
mos aos se ha desplazado en gran medida de
los lugares de produccin como Detroit a los
centros financieros y de servicios muy especia-
lizados. Mientras que la dispersin de las fbri-
cas acelera el debilitamiento de los antiguos
centros industriales, la necesidad de centralizar
la gestin y controlarla contribuye al creci-
miento de ciudades como Nueva York y Los
Angeles. Asimismo, en trminos generales, la
importancia de servicios avanzados para la ac-
tividad econmica ha desplazado ciertas ta-
reas, haciendo que pasen, del lugar de trabajo,
a la sala de diseo, cambiando la gestin y
transformndola, de actividad centrada en la
produccin, como era antes el caso, en activi-
dad centrada en las finanzas.
El mantenimiento de una gestin y un con-
trol centralizados sobre una serie de fbricas,
oficinas y servicios geogrficamente dispersos
no puede considerarse como algo obvio ni tam-
poco como la salida inevitable del sistema
mundial. Lo que hayque hacer es posibilitar
dicho control centralizado mediante una vasta
gama de servicios muy especializados y de fun-
ciones de gestin y control de alto nivel. Estos
factores constituyen los componentes de la ca-
pacidad de control mundial, trmino pro-
puesto y analizado en otro artculo (vase Sas-
sen, 1989) y al que slo nos referiremos
brevemente. El objetivo consiste en dejar de la-
do la conocida cuestin del poder de las gran-
des compaas y proponer el examen de la prc-
tica del control mundial: las actividades
especializadas necesarias para producir y re-
producir la ordenacin y administracin de un
sistema de produccin y de una fuerza laboral
dispersas por todo el mundo.
La insistencia en la produccin de los pro-
ductos constitutivos de la capacidad de control
global facilita, ante todo, un referente emprico
para determinar los modos especficos de inte-
gracin de las grandes metrpolis en la econo-
ma mundial. Se trata de ciudades que, al mar-
gen de actuar como astros de un vasto sistema
de comunicaciones y de mercado, son adems
los lugares en que se produce la capacidad del
control mundial. En segundo lugar, la insisten-
cia en la produccin incorpora al anlisis la ca-
tegora de fuerza laboral, es decir, la manera de
generar empleo de la produccin. Cuando se
examinan tan slo las cuestiones de poder, se
suele considerar, por ejemplo, a los factores fi-
nancieros nicamente en trminos de institu-
ciones y conocimientos financieros muy espe-
cializados. A fin de generar productos
financieros, se precisa una amplia gama de
puestos de trabajo, incluidos los correspon-
dientes al mantenimiento y conservacin de los
edificios en que se fabrican tales productos y a
los que descargan yalmacenan los materiales
necesarios, desde el software hasta las bombi-
llas. As, el crecimiento de la industria financie-
ra equivale a la expansin de una amplia gama
de puestos de los cuales no todos exigen conoci-
mientos financieros altamente especializados.
En tercer lugar, este enfoque no tiene como
unidad de anlisis ningn agente poderoso, ya
se trate de empresas multinacionales o de go-
biernos, sino el lugar de produccin y, en este
caso, las grandes ciudades. De este modo, pese a
que la capacidad de control global sea el meca-
nismo bsico que brinda a las grandes empresas
la disposicin de un sistema de produccin na-
cional ymundial muy disperso, no quiere decir-
se con ello que la produccin de esa capacidad
tenga que confinarse forzosamente a la empresa.
Si examinamos la produccin de dicha capaci-
dad, podemos incorporar al anlisis el mercado
de empresas independientes de servicios espe-
cializados en rpida expansin. Se trata de em-
presas que constituyen un sector importante de
crecimiento en la ciudad de Nueva York y que
no se tendran en cuenta si el centro de atencin
fuera el poder de las grandes empresas. En cuar-
to lugar, al centrar la atencin en la produccin
y en los lugares de produccin, se pone en pri-
mer plano el papel de unas pocas ciudades clave
en la fase actual de la economa mundial y las
diferencias que se dan entre las grandes ciuda-
des de los pases industrializados.
b) Reorganizacin de la industria financiera
Hay cambios importantes acaecidos a lo largo
del ltimo decenio en la industria financiera en
lo concerniente al crecimiento de dicha indus-
tria en la ciudad de Nueva York ytambin en
las de Londres y Tokio. Entre esos cambios ca-
be citar la crisis de 1982 en lo tocante a la deu-
da, la importancia cada vez mayor que adquie-
ren las instituciones financieras no bancarias,
la demanda de valores y el abandono de los
prstamos bancrios y el crecimiento masivo
del volumen de las transacciones financieras.
De 1974 a 1981 se ha producido un crecimien-
to vertiginoso de capitales debido a la inyec-
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 305
cin de los petrodlares en el sistema financie-
ro internacional. Los grandes bancos comercia-
les se han convertido en las instituciones domi-
nantes en los mercados financieros
internacionales. La crisis de la deuda de 1982
produjo cambios fundamentales en la industria
financiera y, sobre todo, la disminucin de los
prstamos bancrios y un rpido aumento del
mercado de valores. La amplia produccin de
innovaciones financieras posibilit la expan-
sin masiva de la industria mediante nuevos
instrumentos negociables y no negociables de
crdito y capital, lo que se reflej en las cifras
de la capitalizacin mundial que pasaron de los
892 mil millones de dlares en 1974 a 5,2 billo-
nes en 1986 (en dlares de valor constante).
Adems del aumento del volumen total se
ha producido una transformacin importante
de los componentes de las finanzas. En los aos
setenta el componente ms generalizado del
mercado financiero era el prstamo, mientras
que hacia 1984 pasaron a serlo los valores y
otros instrumentos negociables. Los prstamos
bancrios pasaron de los 124 mil millones de
dlares de 1981 a los 19 mil millones de 1985,
cifra sta la ms baja desde 1972. En 1986, la
cuanta de dinero reunida por los bancos de in-
versin y otros valores aument en el 33 % en
relacin con 1985, siendo ms de cinco veces
superior al volumen de los prstamos banc-
rios. Por ltimo, se empez a atribuir una im-
portancia menor a los centros regionales, re-
concentrndose la actividad en las grandes
ciudades. As, de los 5,2 billones de dlares de
capitalizacin mundial de 1986, el 80 % corres-
pondi a Nueva York. Londres yTokio. La re-
percusin del crecimiento del mercado finan-
ciero en dichas ciudades viene dado por el
anlisis del mercado de valores en cada uno de
dichos pases. Segn los datos de Morgan Stan-
ley, en 1985 ese mercado creci en Estados
Unidos en el 27,2 %, mientras que en Japn el
13,4 % y en Gran Bretaa en el 17,6 %. Todo
ello me ha llevado a formular la hiptesis (va-
se Sassen, 1989) segn la cual la prdida de par-
ticipacin en el mercado sufrida por los bancos
comerciales y la importancia creciente de las
instituciones financieras no bancarias sumadas
al mercado de valores (es decir, la transforma-
cin de varios tipos de deudas en instrumentos
negociables) y a las innovaciones financieras
tienen que empujar a los centros financieros a
concentrar todava ms esas actividades.
En pocas palabras, en los aos sesenta y se-
tenta la tendencia era impulsar a los centros re-
gionales y a sus filiales, bajo la direccin de los
grandes bancos transnacionales, mientras que a
comienzos de los aos ochenta surge un nuevo
modelo consistente en volver a concentrar la
gestin industrial y la produccin de innova-
ciones financieras en un nmero circunscrito
de plazas importantes. La reorganizacin de la
industria financiera se produce como conse-
cuencia de haberse agotado toda posibilidad de
crecimiento, y ese fenmeno va unido a la re-
conversin de los petrodlares mediante prs-
tamos que se conceden sobre todo a los pases
del Tercer Mundo.
El desarreglo y la internacionalizacin del
sistema financiero de los principales pases de-
sarrollados se ha producido pese a las diferen-
cias existentes entre esos sistemas en lo concer-
niente al marco reglamentario, la historia y la
economa en que se mueven. Es inevitable que
persistan muchas de esas diferencias. Adems,
los principales centros financieros del mundo
pueden adoptar formas especficas de incorpo-
racin al sistema financiero mundial. Por
ejemplo, Japn es hoy el mayor exportador de
capitales de todo el mundo yTokio su centro
financiero ms importante, mientras que Esta-
dos Unidos es el principal receptor de capitales
extranjeros y la ciudad de Nueva York su cen-
tro financiero ms importante. Londres es la
plaza ms importante del euromercado y cuen-
ta con la red bancaria internacional ms vasta
del mundo.
Esta evolucin econmica, junto con los
avances que se han producido en las telecomu-
nicaciones en el ltimo decenio, ha llevado a
los gobiernos de los pases ms industrializados
a reexaminar el marco reglamentario del sector
financiero. A comienzos de los aos ochenta
esos pases abolieron diversas clases de restric-
ciones, lo que tuvo como consecuencia una ma-
yor competitividad y diversificacin del siste-
ma financiero. Calificar este proceso de
desarreglo es, en trminos estrictos, incorrecto,
ya que persiste un marco regulador y se han
aplicado nuevas normas. Estos cambios for-
man parte de la tendencia mundial que est
transformando las funciones bsicas de las ins-
tituciones financieras. El rpido crecimiento
de la banca internacional en el ltimo decenio
ha resaltado el hecho de que hoy por hoy el sis-
tema financiero mundial interactua con el sis-
306 Saskia Sassen
tema financiero nacional. El xito del euromer-
cado, un mercado financiero muy competitivo
y no reglamentado, ha facilitado an ms la in-
ternacionalizacin de los distintos sistemas fi-
nancieros nacionales.
Estados Unidos es un pas con el sistema de
control y restriccin de la circulacin de capita-
les internacionales y de banca internacional
ms abierto, tanto en lo tocante a las institucio-
nes financieras extranjeras que operan en Esta-
dos Unidos como a las actividades de las insti-
tuciones estadounidenses en el extranjero, lo
que nos da la explicacin de que Estados Uni-
dos sea el mayor receptor de inversiones finan-
cieras del mundo. Por ejemplo, de los 5,2 billo-
nes de capitalizacin mundial, el 44 % est
concentrado en la ciudad de Nueva York. En el
ltimo decenio se ha producido en Estados
Unidos un rpido incremento de las operacio-
nes de bancos extranjeros. A la par que los ban-
cos estadounidenses, la banca extranjera ha se-
guido en gran medida el movimiento de las
compaas de sus pases hacia el mercado mun-
dial. Los activos de los bancos extranjeros en
Estados Unidos han pasado, de los 7 mil millo-
nes de 1965, a los cerca de 300 mil millones de
1983. Son alrededor de 300 los bancos extran-
jeros que disponen de ms de 600 oficinas en
Estados Unidos, incluidas las filiales, las ofici-
nas de representacin, los bancos subsidiarios
y las sucursales. Las operaciones bancarias se
concentran en Nueva York, Los Angeles, San
Francisco, Chicago yHouston, siendo la ciu-
dad de Nueva York el mayor lugar de concen-
tracin, con ms de 380 oficinas.
El desarrollo de los Servicios Bancrios In-
ternacionales (IBF) a partir de 1981 ha sido el
mecanismo mediante el cual se ha instalado en
Estados Unidos una parte del inmenso merca-
do financiero internacional con ms rpido in-
cremento. Se trata de unos servicios que hacen,
que los bancos de Estados Unidos o las oficinas
de los bancos extranjeros en Estados Unidos
puedan realizar negocios de banca internacio-
nal sin tener que someterse a la normativa de
Estados Unidos ni a las disposiciones de la Re-
serva. En otras palabras, lo que hacen es facili-
tar el desarrollo de la actividad bancaria inter-
nacional en Estados Unidos. Los bancos
estadounidenses pueden recurrir a tales servi-
cios como el punto de partida de su competi-
cin en el mercado internacional de depsitos y
prstamos, aunque no cuenten con ninguna fi-
lial en el extranjero (Cooper y Fraser, 1984). En
1985, el nmero de servicios bancrios interna-
cionales en Estados Unidos ascenda a 160 y
sus activos se elevaban a 261 mil millones, de
los cuales 100 mil millones estaban deposita-
dos en la ciudad de Nueva York donde el total
de depsitos alcanzaba hasta 201 mil millones
de activos. Antes de la aplicacin de la Ley
Bancaria Internacional de 1978, la normativa a
la que deban atenerse los bancos extranjeros
era la del Estado en el que estaban registrados
(Baker, 1978). La finalidad de la Ley era facili-
tar el marco de la supervisin de la Reserva Fe-
deral y la regulacin de la banca extranjera, ha-
ciendo que los bancos extranjeros se
sometieran a las mismas restricciones que los
bancos nacionales (Senado de Estados Unidos,
Comit de Banca, Vivienda yAsuntos Urba-
nos, 1978). En virtud de dicha ley los bancos
nacionales empezaron a competir mejor con
unos bancos extranjeros que hasta entonces es-
capaban al control federal y para los que no re-
zaba la prohibicin de efectuar operaciones o
inversiones en distintos Estados. La Ley contri-
buy, adems, a reducir las restricciones geo-
grficas de todos los bancos de Estados Unidos
(Cooper y Fraser, 1984:98-101).
c) Tecnologa
Los adelantos de la electrnica y las telecomu-
nicaciones han contribuido a convertir las
grandes ciudades en centros mundiales de la
comunicacin y la gestin a larga distancia.
Adems, hay otras cuestiones, no tan bien do-
cumentadas, que se analizarn en una seccin
ulterior, y entre ellas la del traslado de algunas
actividades que en el pasado eran patrimonio
de la industria manufacturera, al campo de los
servicios. Lo que hace 15 aos era un trabajo
especializado de produccin en una ciudad in-
dustrial es hoy en da una tarea de diseo que
se efecta en Manhattan. La transferencia de
tcnicas del trabajador a la mquina, caracteri-
zada en otro tiempo por la produccin en serie,
se efecta hoy en una gama de actividades que
van desde la planta de las tiendas hasta la
computadora y su personal tcnico y profesio-
nal. La especializacin funcional de las prime-
ras fbricas tiene su contrapartida contempor-
nea en la marcada fragmentacin del proceso
laboral en lo concerniente al espacio y la orga-
nizacin, con la consiguiente necesidad de una
mayor centralizacin y una gestin ms com-
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 307
La bolsa de Nueva York: desde los aos
acrecentado, E. Erwui/Mgnum.
1970. el peso del sector financiero en la economa de la ciudad se ha
pleja, adems de unos servicios muy especiali-
zados.
2. El lugar de los negocios y las
finanzas en la ciudad de Nueva
York y su rea urbana
La ciudad de Nueva York ha sido desde hace
mucho tiempo un centro de negocios y finan-
zas. Lo que ha cambiado desde finales de los
aos setenta es la estructura de ese sector, su
magnitud y el peso que tiene en la economa
urbana. En esta presente seccin vamos a exa-
minar el peso de los servicios financieros y co-
merciales en la economa de la ciudad y rea
metropolitana, adems de los cambios que se
han producido a lo largo de los aos
2
.
En 1987, ltimo ao para el que se dispone
de datos, trabajaban en la ciudad de Nueva
York 3,6 millones de personas. Los servicios
CUA DRO 1. El empleo en Nueva York, 1987
Industria
Total
Industria manufacturera
No manufacturera
Sector privado
Construccin
Transportes, servicios bsicos
Comercio
FIRE (Finanzas, seguros.
y bienes races)
Servicios
Servicios comerciales
Servicios jurdicos
Gobierno
Puestos de trabajo
(en miles)
3.611.5
380,8
3.230,7
2.646,1
119,2
217,1
642,3
547,6
1.119,3
305.3*
69.3*
584.6*
* Estas cifras no se han ajustado segn la estacin como se ha
hecho con las dems.
Fuentes: Year-end Repon on 1987. Oficina de Estadsticas Labo-
rales, Departamento de Trabajo de Estados Unidos, Oficina
Regional del Atlntico Medio (Middle Atlantic Regional Offi-
ce).
Employment Review. Estado de Nueva York, Departamento
del Trabajo.
308 Saskia Sassen
financieros y comerciales empleaban alrededor
del milln de trabajadores, mientras que los de
la industria haban pasado de 900.000 en 1970
a 380.000 en 1987.
Aunque desde muchos puntos de vista la
ciudad de Nueva York sea mercado laboral
nico, son claras las diferencias entre los distin-
tos distritos (boroughs) y, sobre todo, entre
Manhattan y los dems. Se podra afirmar que
para algunas industrias se trata de mercados
distintos o, ms bien, de submercados. La dis-
tribucin de la actividad econmica por secto-
res nos muestra que todas las actividades se
concentran en Manhattan de tal manera que su
porcentaje se eleva al 66 %. Esta desproporcin
se acenta an ms cuando se examinan ciertos
tipos de actividades: ms del 89 % de las finan-
zas, seguros y bienes races (FlRE) y casi el
86 % de los servicios comerciales.
La concentracin de la industria en Manhat-
tan, aunque sea hoy inferior a lo que ha sido
hace algn tiempo, sigue siendo muy elevada ya
que se sita en el 59 %, sobre todo en lo concer-
niente a la confeccin donde llega al 69 %. Esta
distribucin no ha cambiado prcticamente
desde 1970, si se excepta el pequeo incremen-
to de la participacin de Manhattan en el FIRE
y los servicios comerciales, siendo incluso la dis-
minucin de la participacin de Manhattan en
servicios de personal, higiene y educacin.
La ms alta concentracin producida en
CUA DRO 2. Distribucin de la actividad econmica de Nue'
Nmero de puestos en: Total Bronx
Total actividades
Construccin
Industria manufacturera
Confeccin
Transportes, comunicaciones
y Servicios pblicos (TCU)
Venta al por mayor
Venta al detalle
FIRE
Servicios comerciales
Servicios de personal
Servicios sanitarios
Servicios de educacin
2.953.237
93.241
485.775
125.568
240.422
226.034
367.977
514.245
264.317
31.573
239.668
96.073
5,59
9,56
5,01
3.05
3,78
5,78
7,85
1.97
2.07
7,80
14,98
10,80
Manhattan es la de FIRE con el 23,5 % del total
de trabajadores en 1985, mientras que en
Brooklyn yQueens es la manufactura, en
Bronx los servicios de higiene y en Staten Is-
land la venta al por menor. En 1970, la indus-
tria manufacturera desempe un papel mu-
cho ms importante en todos los sectores,
especialmente en Manhattan, donde alcanz el
22 %, frente al 17 % de FIRE. Del mismo mo-
do, la participacin de la industria manufactu-
rera ascendi en Brooklyn al 40 % de todos los
puestos de trabajo, en Bronx el 25 % y en Sta-
ten Island el 21 %. El debilitamiento de la in-
dustria manufacturera representa una de las
tendencias ms notables de la base econmica
de la ciudad.
Si se recurre a un parmetro regional ytem-
poral ms amplio, se ver en el cuadro 3 que
hace ya 30 aos la concentracin en Manhattan
de puestos de FIRE era desproporcionada. Si
tomamos como base (100), la distribucin in-
dustrial del Area Metropolitana de Nueva
York ( NYMR) , segn el clculo de Hoover y
Vernon (1962), el ndice de especializacin
(cociente de emplazamiento) de Manhattan en
lo concerniente a los puestos FIRE de la regin
metropolitana de Nueva York era de 169 en
1956. Harris( 1988) nos demuestra que en I 980
haba pasado a ser de 195, lo que representa un
cociente sumamente elevado. El resto del n-
cleo de la ciudad, compuesto en gran parte por
York, por distritos (Boroughs), I984
Brooklyn Manhattan Staten Island
(Kings) (Nueva York) (Richmond)
12.38
16,15
18,19
16,04
10,60
11.13
16,86
3,86
4.50
22.11
22,09
14,60
(en porcentajes)
66.12
41,54
58,84
69.24
55.74
68,73
52,30
89,66
85,67
45,39
39.89
63,10
14.02
29,06
17,25
11.07
28,07
13,50
19,16
3.93
6,80
20,28
18,14
8,98
1,89
3.69
0,71
0,60
1,81
0,86
3,83
0,58
0,96
4,42
4,90
2,52
Fuente: Bureau of the Census, County Business Patterns 19S4, Nueva York (CBP-84-34)
Servicios financieros y comercia/es de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 309
CUA DRO 3. La especializacin
1956
Industria manufacturera
Ventas al por mayor
Finanzas
1980
Industria manufacturera
Transportes
Ventas al por mayor
Ventas al detalle
Finanzas
Servicios comerciales
Servicios de personal
Servicios profesionales
a particulares
Administracin pblica
NYMR
industrial en el
Distribucin
porcentual
28,2
6.8
4,8
21,5
9,1
5,1
14,1
9,5
5.9
2,6
22,1
4,8
100,0
rea metropolitana de Nueva York,
Manhattan
69
145
169
78
102
110
70
195
144
108
87
104
100,0
1956 y 1980
ndice de especializacin
(NYMR= 100)
Resto del
ncleo de la
ciudad de N. Y.
121
83
46
86
158
94
101
57
66
104
118
117
100,0
Anillo
interior
117
68
68
111
81
112
114
75
95
200
97
88
100,0
Anillo
exterior
128
45
35
122
71
78
113
62
85
85
102
91
100,0
Fuentes: Harris (1988). calculado segn Hoover yVernon, Anatomy ofa Metropolis, 1962. pg. 248; U. S . Bureau of
the Census, Place of Work, Nueva York. 1984.
otros distritos urbanos de Nueva York y un
condado de Nueva Jersey, haba experimenta-
do un descenso del cociente financiero.
Hay una segunda tendencia muy pronun-
ciada y que dimana de esa perspectiva ms am-
plia, de la disminucin de la industria manu-
facturera en el resto del ncleo de la ciudad,
con un ndice de especializacin que ha pasa-
do, de 121 en 1956, a 86 en 1980.
Si comparamos esas cifras con las de la po-
blacin y el empleo, es obvio que el resto del
ncleo urbano ha sufrido en estos ltimos 30
aos prdidas considerables en ambos sectores.
En 1956 el rea contaba con el 41,8% de la
poblacin del rea metropolitana y el 23,6 % de
los puestos de trabajo; en 1985 los porcentajes
eran, respectivamente, del 32,4 % y del 16,2 %
(Harris, 1988).
Por ltimo, las cifras de la poblacin y el
empleo nos ensean adems que en 1985 haba
descendido de manera significativa la cuota ge-
neral de Manhattan en puestos de trabajo de la
regin, al pasar del 40,6 % de 1956 al 27,2 % de
1985. Este descenso no hace sino subrayar la
concentracin desproporcionada de los servi-
cios de FIRE y comerciales en Manhattan, as-
pecto al que me referir una vez ms en las sec-
ciones siguientes. Aparece claramente que es
en el anillo exterior donde ha aumentado en
mayor medida el porcentaje de poblacin y de
empleo.
La expansin de la industria financiera y los
altos rendimientos engendrados en unos mo-
mentos en que decaa la industria manufactu-
rera, antes tan rentable, contribuyeron a la idea
de que hoy la industria manufacturera repre-
senta hasta cierto punto una forma caduca de
crecimiento econmico de las economas de
vanguardia. Una salida a la crisis es la propor-
cionada por las polticas que propician el creci-
miento financiero. Grandes ciudades como
Nueva York son las que ms se han beneficiado
con esa poltica de crecimiento financiero.
Componente importante de la economa ur-
bana de Nueva York es el conjunto que forman
la cultura y el arte. El estudio ms exhaustivo
de los ltimos aos (New York-New Jersey
Port Authority, 1983) cifra su volumen en el
310 Saskia Sassen
rea metropolitana de Nueva York en 5,6 mil
millones. Segn dicho estudio, en 1982, las ar-
tes generaron directamente ms de 35.000 em-
pleos, hasta alcanzar incluso la cifra de 117.000
si se incluyen los producidos indirectamente.
Los ingresos han ascendido a 2 mil millones.
As, pues, las artes constituyen una industria
ms importante que la publicidad, la hostele-
ra, el asesoramiento administrativo y los servi-
cios de computacin y procesamiento de datos.
Los mayores beneficiarios por orden de impor-
tancia han sido la industria inmobiliaria, los
servicios comerciales y profesionales y el co-
mercio al por mayor y al detalle. Para nuestro
propsito hemos calculado que la industria de
las artes, con sus 5,6 mil millones, consta de
cinco segmentos principales, a saber: 1) 1.580
instituciones sin fines lucrativos y que han
aportado a la regin un total de 1,3 mil millo-
nes; 2) el turismo, con una aportacin de 1,3
mil millones: 3) las actividades locales del cine
y la televisin, incluida la publicidad, el vdeo y
la televisin por cable, con 2 mil millones;
4) las galeras de arte y las salas de subastas con
360 millones, sin contar el valor de las obras
compradas o vendidas; y5) los teatros de
Broadway y de sus alrededores, con 480 millo-
nes, adems de las compaas itinerantes con
sede en Broadway, con otros 170 millones. La
mayor parte del total (2,1 mil millones) de los
gastos de la industria corresponde al personal
(45 %), mientras que la segunda categora es la
de los gastos por servicios comerciales (inclui-
dos los profesionales) con el 20 %, y la tercera,
los impuestos por nmina y los beneficios.
El modelo es bien distinto si se procede a
comparar la contribucin de los diferentes ser-
vicios al crecimiento del empleo entre la ciu-
dad de Nueva York y Estados Unidos. Del au-
mento total de 300.000 puestos de trabajo en la
ciudad de Nueva York durante la fase de creci-
miento, comprendida entre 1979 y1985, alre-
dedor del 38 % corresponde a FIRE y el 18 % a
los servicios comerciales, lo que nos da un por-
centaje total del 56 %. Para el conjunto del pas
las cifras correspondientes son del 13 % para
FIRE y el 21,6 % para los servicios comercia-
les, es decir, un total de 34,6 % de los 6,9 millo-
nes de puestos de trabajo entre 1979 y1985.
Entre 1985 y1987 estas cifras son, en lo que se
refiere a la ciudad de Nueva York, del 40,4 %
para FIRE y del 22 % para los servicios comer-
ciales, es decir, el 62,4 % del total de 146.700
puestos. En pocas palabras, estos ltimos aos,
tanto FIRE como los servicios comerciales han
contribuido de manera mucho ms importante
a la creacin de puestos de trabajo en la ciudad
de Nueva York que en todo el pas.
3. Componentes del crecimiento
de los servicios financieros
y comerciales de la ciudad
de Nueva York
Un gran nmero de empresas de servicios alta-
mente especializados y de instituciones finan-
cieras no bancarias son hoy da el ncleo de ese
sector. La rpida expansin que han experi-
mentado desde finales de los aos setenta radi-
ca en algunos de los procesos analizados en las
primeras secciones. La reorganizacin de la in-
dustria durante los ltimos aos ha producido
cambios fundamentales caracterizados por una
menor reglamentacin, una mayor diversifica-
cin, mayor competicin, crecimiento acelera-
do, adems de la prdida de cierta participa-
cin en los mercados experimentada por los
grandes bancos comerciales. Durante el pero-
do anterior, los bancos dominaron un mercado
cuyas caractersticas eran el alto nivel normati-
vo, la poca inflacin y la tasa de crecimiento
muy moderado, aunque predecible. El alto n-
dice de inflacin de los aos setenta, la mayor
utilizacin del euromercado por parte de las so-
ciedades de prstamos y la crisis del endeuda-
miento del Tercer Mundo son los factores que
han modificado esa situacin.
Al principio de los aos ochenta se concen-
traban en Nueva York no slo las empresas na-
cionales de servicios, finanzas e industria con
transacciones internacionales, sino que era tam-
bin cada vez mayor la concentracin de empre-
sas extranjeras. Al ser el principal centro comer-
cial de Estados Unidos y la mayor plaza comer-
cial del mundo, la ciudad se presentaba como el
emplazamiento clave de las empresas extranje-
ras en busca de poder acceder al mercado. El
fuerte aumento de las inversiones extranjeras
directas en Estados Unidos iniciado en 1981
acentu la magnitud de dichas transacciones in-
ternacionales con unas caractersticas muy dis-
tintas a las anteriores, operacin que se vio faci-
litada por los vastos servicios de telecomunica-
ciones y la infraestructura de los transportes.
Servicios financieros y comercia/es de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 311
El transporte de un cuadro de Juan Gris ( 1887-1927) en Nueva York, donde el sector de las artes es ms importante
que la publicidad, la industria hotelera o los servicios de informtica, E. Arnoid/Magnum.
312 Saskia Sassen
Como resultado del aumento masivo de los
servicios comerciales y del volumen de las tran-
sacciones financieras y servicios afines en 1980
el nmero de puestos de esos sectores super al
de la industria. En 1984 los servicios financie-
ros y comerciales empleaban a 576.000 trabaja-
dores, unos 140.000 ms que la industria. En
1977 haba 120.000 puestos industriales ms
que en los servicios financieros y comerciales,
con lo que se reflejaba, no slo el desplaza-
miento hacia la economa de servicios, sino
tambin la recomposicin mucho ms especia-
lizada de la base econmica de lo que en otro
tiempo haba sido el principal centro de la in-
dustria ligera. En cuanto a la nmina del sector
privado, FIRE aport en Manhattan el 30 %,
comparado con el 23,5 % de los puestos, mien-
tras que los servicios de higiene contribuan
con el 4 %. Por otra parte, la nmina de la in-
dustria manufacturera de Manhattan pas del
2 0% de 1977 al 13,7 % de 1985. Entre 1977 y
1985 tan slo otros dos sectores aumentaron su
nmina: los servicios comerciales, del 8,4 al
10,6 %, y los servicios jurdicos, del 2 al 3,4 %.
Estas cifras muestran adems que el conjun-
to de los servicios financieros y comerciales es
un sector clave del crecimiento y contribuye en
el 44 % a la nmina de Manhattan. Adems, el
papel de la ciudad de Nueva York como centro
esencial del comercio internacional de impor-
tacin y exportacin contribuye al crecimiento
de las ventas al por mayor. Por ltimo, todos
esos sectores tienen un efecto multiplicador
que estimula el crecimiento de otros sectores
que no se consideran esenciales para la econo-
ma de finanzas y servicios, pese a que son ali-
mentados por stos de modo indirecto.
El sector ms importante del crecimiento de
todo el sector financiero lo constituye la indus-
tria de valores. El volumen de las emisiones de
valores efectuadas por empresas de Estados
Unidos pas de 82,4 mil millones en 1984 a
286 mil millones en 1986. No cabe, por ello,
sorprenderse de que los puestos creados por es-
ta industria en la ciudad de Nueva York pasa-
ran de 70.200 a 90.000 en 1980. para alcanzar
la cifra de 119.000 en 1985 y la de 156.000 en
1987. El importe de los bonos del Tesoro de
Estados Unidos comprados por extranjeros pa-
s de 12,8 mil millones, cifra que reflejaba un
rpido crecimiento en comparacin con aos
anteriores, a 24,2 mil millones en 1985 y50 mil
millones en 1986. Otro tipo de mercado en ple-
na y rpida expansin es el de los accionistas
particulares de sociedades cotizadas en bolsa.
De 30 millones en 1980 se pas a 47 millones
en 1985, lo que en gran parte se debi al creci-
miento de la inversin institucional; caso de las
cajas de pensiones.
El hecho de ser el principal centro financie-
ro de un pas con la moneda internacional clave
en una poca de rpido crecimiento en cuanto
al volumen de la industria financiera, ha sido
un factor que ha alimentado su importancia en
el mercado internacional. No es sorprendente
que la combinacin de esas condiciones haya
contribuido a la produccin acelerada de inno-
vaciones financieras que desempearon un pa-
pel tan crucial en la expansin de la industria.
Probablemente haya sido sta una de las fun-
ciones clave que ha cumplido la ciudad durante
el perodo actual. Es un componente del come-
tido mucho ms amplio que desempea Nueva
York como principal exportador de servicios
especializados.
Por ltimo, el papel de la ciudad de Nueva
York como principal centro de importaciones y
exportaciones en Estados Unidos en momentos
en que tales actividades alcanzan un gran volu-
men, ha alimentado el rpido crecimiento de
una amplia gama de servicios afines. El 20 %
como mnimo de las importaciones por barco y
el 40 % de las que se hacen por avin pasan por
la ciudad de Nueva York. Estas cifras represen-
tan un volumen considerable de actividad, da-
do que las importaciones representan en Esta-
dos Unidos el 20 % de las mundiales, mientras
que las exportaciones se cifran en el 15 %. Los
servicios afines abarcan desde los industriales
hasta los financieros, como sucede con los de-
psitos, transportes, empaquetados, ventas al
por mayor, distribucin, servicios contables y
jurdicos especializados en transacciones inter-
nacionales y financiacin. Despus de todo, s-
te haba sido en su tiempo el papel de Londres
como centro del comercio internacional que
aliment su funcin de plaza financiera en po-
cas anteriores.
La internacionalizacin de la produccin,
los servicios y las finanzas han dado a Nueva
York un mayor peso como plaza donde se to-
man las decisiones clave en materia de pro-
duccin, comercio, inversin y finanzas, tanto
por parte de Estados Unidos como de las em-
presas extranjeras. Se concentra en una plaza
determinada la combinacin estratgica de
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 313
empresas, personas y recursos. La importan-
cia del mercado y de la moneda de Estados
Unidos hace de la plaza de la ciudad de Nueva
York el centro de las inversiones internaciona-
les al que acuden los inversionistas nacionales
y extranjeros para invertir sus fondos, ya sea
propiamente en Estados Unidos o en el ex-
tranjero.
El nivel de especializacin de muchos de
esos servicios ha experimentado un gran au-
mento, por lo que en la actualidad las grandes
empresas suelen acudir a los servicios de las di-
versas empresas jurdicas especializadas. Asi-
mismo, el nivel de especializacin orientado a
la inversin institucional ha desempeado un
papel esencial en el incremento del asesora-
miento administrativo. De este modo, y pese a
que ciudades como Boston yLos Angeles dis-
ponan de unos sectores de asesoramiento ad-
ministrativo comparables a los de Nueva York,
han sido los cambios de la industria financiera
los artfices de esa funcin especfica de la ciu-
dad de Nueva York, habindose apropiado de
una gran parte del crecimiento industrial de los
ltimos aos. Como consecuencia de ese alto
nivel de especializacin es necesario combinar
otros servicios y recursos indispensables. Hay
una gran interrelacin entre las empresas en la
fase de produccin. Esas empresas pueden dis-
poner de mercados regionales, nacionales e in-
ternacionales muy dispersos, pero en la fase de
produccin son muy numerosas las economas
de aglomeracin (Sassen, 1988). Por consi-
guiente, la ciudad de Nueva York se presenta
como una plaza indispensable, y ello a pesar de
los costos muy elevados de funcionamiento.
Cabe preguntarse si las empresas de la ciu-
dad de Nueva York difieren de las de otras
grandes ciudades como Los Angeles yChicago
en cuanto al tipo y nivel de especializacin. Por
ejemplo, las investigaciones efectuadas por
Mollenkopf demuestran que las sociedades de
la ciudad de Nueva York tienen un alto nivel
de especializacin y cuentan con ciertas venta-
jas en lo concerniente a las actividades interna-
cionales. Hay grandes empresas en Los Angeles
y Chicago que estn ampliando sus mercados y
han abierto filiales en la ciudad de Nueva York
y en centros regionales de gran crecimiento.
Las grandes empresas de la ciudad de Nueva
York, por otra parte, han creado filiales en
otros importantes centros internacionales ex-
tranjeros de finanzas y tambin en Washington
D. C. , ya que esta ciudad constituye un eslabn
en la cadena internacional de transacciones. La
fuente de crecimiento de estos servicios en la
ciudad de Nueva York ha sido el aumento de la
banca de inversiones. Nueva York contribuye
en un tercio en el empleo brindado por los ser-
vicios jurdicos de Estados Unidos y en el 50%
de sus beneficios. El Martindale-Hubbell Law
Directory nos ofrece la posibilidad de calcular
el nmero de empresas jurdicas con filiales ex-
tranjeras que hay en Manhattan, Los Angeles y
Chicago. Se trata de 78 en Manhattan, 39 en
Los Angeles y 11 en Chicago.
La rapidez con que se ha producido ese ere-
miento consecutivo a la evolucin descrita y la
intensidad del mismo son propios de esta fase
econmica y no la simple continuacin de ten-
dencias anteriores. Con ello se han creado fuer-
tes presiones sobre el espacio en todas sus for-
mas: vivienda, oficinas, ventas al por menor,
industria manufacturera y espacio de circula-
cin, llegndose a una marcada transformacin
de la organizacin espacial y de las construccio-
nes de la ciudad. Ello ha significado a su vez
que la ciudad se convirtiera en la meta ansiada
de los inversionistas, extranjeros y nacionales.
Las construcciones de comercios, oficinas y vi-
viendas se han convertido en una inversin co-
tizada.
Gran parte de esta actividad se concentra
en una zona de Manhattan relativamente pe-
quea. Se est abriendo paso un modelo dife-
rente de Manhattan como plaza clave para los
servicios financieros y las sociedades ycomo
sede de empresas con mercados internaciona-
les, mientras que la sede de los mercados nacio-
nales pasa a otros lugares ms baratos del rea
metropolitana. El distrito central del comercio
de Manhattan (CBD) se extiende desde la Calle
60 hacia el sur hasta la punta de la isla y en l se
concentra el 58 % de los puestos de trabajo de
la ciudad, con una superficie de 600 millones
de pies cuadrados de carcter no residencial, lo
que representa una de las mayores densidades
en ciudades importantes. En esa zona se con-
centran ms de la mitad de las oficinas de ban-
cos extranjeros en Estados Unidos. Segn la
Regional Plan Association, en 1987, las 454 se-
des situadas en Manhattan y cotizadas en la
bolsa controlaban 770 mil millones de ventas
(en dlares de valor constante de 1982). Entre
ellas figuran 38 firmas financieras y de valores
con unos 100 mil millones de ventas. En con-
314 Saskia Sassen
traposicin, las 54 sedes cotizadas en la bolsa y
situadas en el resto de la ciudad controlan 3 mil
millones de ventas. En resumen, gran parte de
lo que constituye el principal centro internacio-
nal de las finanzas, sedes de empresas multina-
cionales y servicios especializados se sita en
una zona relativamente pequea. Esa mxima
concentracin geogrfica se produce en un mo-
mento de gran auge de las telecomunicaciones.
Al repetirse el mismo modelo en Londres y To-
kio, puede verse en l una muestra de lo que
son las nuevas formas de centralizacin, nece-
sarias para las nuevas formas de descentraliza-
cin (vase Sassen, 1990).
4. Nueva York y otras grandes
ciudades
As, pues, cabe considerar que las grandes ciu-
dades son los lugares en que se produce un tipo
de nueva industria bsica. En efecto, mien-
tras que todas las ciudades poseen un ncleo
de industrias de servicios, los cocientes de
ubicacin en reas metropolitanas normali-
zadas de diferente superficie muestran clara-
mente que la concentracin de las ms impor-
tantes es desproporcionada en lo concernien-
te a negocios e industrias de servicios
(Stanback y Noyelle, 1982). Los rasgos que
caracterizan la produccin de tales servicios
propician la concentracin del emplazamien-
to, mientras que las economas de aglomera-
cin derivadas de dicha concentracin la
CUA DRO 4. Ciudad de Nueva York y Ciudad de Chicago,
ndice de incremento del empleo, servicios del productor
Clasificacin tipo
por rama de Sector
actividad
60
61
62
63
64
65
73
81
86
89
Banca
Organismos de crdito
Valores
Aseguradoras
Agentes de Seguros
Propiedad inmueble
Servicios comerciales
Servicios jurdicos
Organizaciones por cuotas
Servicios varios
Fuente: US Bureau of Census, County Business Patterns.
acentan an ms. Al mismo tiempo, ydado
que no se trata de servicios destinados al con-
sumo interno, sino fundamentalmente a la
exportacin, cualquier ciudad que disponga
de un conjunto determinado de recursos po-
dra producir tales servicios.
En efecto, estos servicios se han incremen-
tado en Chicago, principal centro industrial del
Medio Oeste e importante plaza en lo concer-
niente a empresas industriales multinaciona-
les. Entre 1977 y1984, el ndice medio de creci-
miento anual de los diversos servicios especia-
lizados era comparable a los de la ciudad de
Nueva York. La diferencia radicaba en la im-
portancia de algunos grupos industriales. Tal
como puede verse en el cuadro 4, la diferencia
entre Nueva York y Chicago puede explicarse
en parte por las repercusiones ms o menos im-
portantes de la reorganizacin de la industria
financiera.
Con objeto de basar la comparacin en una
serie ms amplia de industrias nos hemos ate-
nido a la categorizacin de la industria de la
informacin propuesta por Noyelle, procedien-
do a comparar tres grandes ciudades, lo que
nos lleva a agregar el grupo de comunicacin
(SIC 48) a FIRE, los negocios y los servicios
jurdicos. La parte correspondiente a la ciudad
de Nueva York se cifra en el 26,3 % y es mucho
ms elevada que la de Los Angeles, el 18 %, y
Chicago, el 20,2 %.
Todas estas cifras son, no obstante, superio-
res en el 15 % a las de Estados Unidos tomados
en su conjunto.
1977-1984
Nueva York Chicago
20,98
36,62
71,49
11,24
16,15
1,57
36,92
50.34
7,04
28,15
18.27
17.99
73.17
-11.91
14.89
1.70
53,01
65,79
0,41
19,39
Illinois. 1977. 1984, New York, 1977, 1984
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en.. 315
CUA DRO 5. El empleo en1
Empleo total
SIC Industria
48 Comunieaein ( 1 )
60-69 FIRE
73 Servicios
comerciales
81 Servicios
jurdicos
Participacin de la in-
dustria de la informacin
en el nmero total de los
puestos de trabajo
a industria de
Ciudad de
la informacin. 1985
Nueva York
N'
3.488.100
77.800
507.600
273.700
60.100
%
100.0
2 2
14.0
7.9
1.7
26.4
Condado de
Los Angeles
N %
3.345.520 100.0
61.928
268.379
226.346
37.542
1.9
8.0
6,8
1.1
17,7
Chicago
Condado de Cook
N
2.187.992
31.697
223.501
162.264
26.092
%
100.0
1.5
10,2
7,4
1,2
20,3
Conjunto de
EE. UU.
N-
81.119.257
1.282.616
6.004.136
4.272.201
685.456
%
100.0
1.6
7,4
5,2
0.9
15.1
Nota: 1 La comunicacin comprende: comunicaciones telefnicas, comunicaciones telegrficas, radio y televisin,
servicios de comunicacin.
Fuentes: County Business Pattern. I985, varios nmeros. Ministerio de Comercio de Estados Unidos
linploymenl Review, enero 9X7, Estado de Nueva York, Ministerio de Trabajo.
La concentracin geogrfica de estos secto-
res de crecimiento explica la concentracin
masiva de grandes edificios de oficinas en los
grandes centros urbanos y tambin el hecho de
que el gran nmero de puestos de trabajo bien
remunerados contribuya a la edificacin masi-
va de inmuebles lujosos y residenciales y al des-
plazamiento de las personas con bajos ingre-
sos.
Sin embargo, a la par que otros sectores de
la economa urbana, los sectores dominantes
generan adems la demanda de bienes y servi-
cios producidos por empresas cuya capacidad
es muy inferior a la de las que constituyen el
ncleo econmico.
Esa categora oscila entre las pequeas em-
presas manufactureras en busca de una cliente-
la especfica y la amplia gama de los que deno-
mino servicios industriales: depsito, traba-
jos de acabado, diversos servicios de entrega,
transportes y embalajes.
Adems, tanto los sectores econmicos do-
minantes como los servicios auxiliares crean
una serie de puestos mal remunerados, lo que
condiciona a su vez la demanda de viviendas
de bajo costo y de artculos comerciales.
A continuacin analizar algunas de estas
cuestiones.
5 . Distribucin de los beneficios
y costes sociales
Hasta qu punto la distribucin profesional y
de los ingresos refleja el elevado ndice de creci-
miento de la economa de la ciudady una mejo-
ra general en las condiciones socioeconmicas
de la fuerza laboral?
Son diversos los aspectos que encierra esta
pregunta. El nmero de puestos de trabajo re-
presentado por los sectores avanzados, por una
parte, y su conexin con el resto de la economa
de la ciudad, por otra, son dos aspectos impor-
tantes. En tercer lugar estn los ingresos gene-
rales y la distribucin profesional de la fuerza
laboral. El ltimo aspecto concierne la manera
en que las distintas etnias yrazas que partici-
pan en la fuerza laboral en Nueva York interac-
tan con las grandes tendencias del crecimien-
to econmico.
Para documentar estas tendencias nos he-
mos basado principalmente en el censo decenal
de poblacin y. sobre todo, en los datos del Pu-
blic Use Muro Sample (PUMS ), de la Oficina
de Estadsticas Laborales, datos del Ministerio
de Comercio de Estados Unidos y County Busi-
ness Patterns, servicios del Estado de Nueva
York y del Ministerio de Trabajo.
316 Saskia Sassen
Como se observ anteriormente, el 28 % de
los puestos y el 30 % de la nmina de la ciudad
de Nueva York corresponden aFIRE y a los
servicios comerciales. En Manhattan estos por-
centajes se elevan al 36 % para el empleo y el
41 % para la nmina. Otros componentes im-
portantes son los servicios de higiene, ya que
contribuyen con el 8 % al empleo; la industria
manufacturera con el 15 %, y el comercio con el
2 0%. El conjunto de los tres ltimos corres-
ponde prcticamente a la mitad del empleo y al
38 % de la nmina de la ciudad. Aunque el cre-
cimiento de algunas de esas industrias vaya
unido al sector de servicios financieros yco-
merciales, no deja de ser obvio que ste es el
caso de algunos componentes importantes de la
estructura del empleo de la ciudad. No obstan-
te, se trata de tres sectores cuya participacin es
mucho ms baja proporcionalmente. La dispar
proporcin nmina/empleo de esos grupos de
industrias es hoymucho ms acentuada que
hace diez aos. En 1977 FIRE representaba en
Manhattan el 23% de la nmina y el 21 % del
empleo: en 1985 esas cifras haban pasado a ser
del 30 % y el 23 %. lo que representa una dife-
rencia del 7 % y el 2 %. Por otra parte, en 1977,
la parte de los servicios en la nmina era en
Manhattan del 27 % y del 30 % del empleo, ci-
fras que en 1985 pasarn a ser del 30 % y del
35 %, cifras reveladoras del declive relativo de
la participacin general en la nmina. De todo
ello se desprende que la participacin en la n-
mina fue superior en lo que respecta a FIRE e
inferior en lo tocante al sector de servicios.
Los datos de County Business Patterns so-
bre los pagos semanales abonados por la indus-
tria revelan dos tendencias. En primer lugar,
esos pagos varan considerablemente de un
grupo industrial a otro. En segundo lugar, los
puestos de trabajo son mejor remunerados en
Manhattan por trmino medio y en lo concer-
niente a los principales grupos industriales que
en los restantes distritos de la ciudad. En 1985
el pago nominal semanal variaba en el sector de
la construccin desde los 689 dlares abonados
en Manhattan hasta los 468 dlares de
Brooklyn (King County). En lo tocante a la in-
dustria manufacturera, iban de 577 en Manhat-
tan a 342 en Brooklyn. En FIRE, de 732 en
Manhattan a 344 en Bronx. En el sector de ser-
vicios, de 487 en Manhattan a 314 en Staten
Island (Richmond County). En el sector de ser-
vicios, los de ndole comercial variaban de 501
en Manhattan a 242 en Staten Island; los servi-
cios de personal eran uniformemente bajos,
fluctuando entre 257 en Manhattan y176 en
Staten Island, mientras que los servicios jurdi-
cos iban de 729 a 405 en Queens.
Segn los datos de los sueldos por oficios e
industrias, la remuneracin de puestos tcni-
cos, administrativos yde oficina, los que se
abonan en la industria no manufacturera sue-
len ser ms bajos que los de la industria manu-
facturera, transportes yservicios. As, la ten-
dencia actual de la ciudad de Nueva York a
experimentar prdidas en el sector manufactu-
rero y ganancias en algunas industrias de servi-
cios apunta a la prdida de los puestos bien re-
munerados. Al mismo tiempo, ms de la mitad
de los nuevos puestos creados en la ciudad es-
tn altamente remunerados. Si estos datos se
combinan con los de la participacin en la n-
mina y el empleo, parecera, por un lado, que
gran parte del aumento del empleo que se pro-
duce en la ciudad de Nueva York lo ha sido en
las industrias que abonan sueldos inferiores
por el desempeo de un oficio determinado
que en las industrias en declive, y, por otro, hay
sectores importantes, sobre todo FIRE, en los
que se concentran los puestos mejor remunera-
dos y que a la ve? acusan un descenso de los
ingresos del personal cuyos sueldos o salarios
son ya los ms bajos.
Las proyecciones de la Secretara de Traba-
jo del Estado de Nueva York sobre el creci-
miento del empleo en esa ciudad son las si-
guientes. Del total de los cuatro millones de
puestos que haba en 1988, los de oficina repre-
sentarn ms del milln, los profesionales ms
de 800.000. los administrativos 400.000, los de
servicios 700.000 y los de artesanos, operarios
y obreros 780.000. Ms de la mitad de los nue-
vos puestos que se han creado en los cinco lti-
mos aos gozan de sueldos altos. Dada la con-
cepcin comn de la ciudad postindustrial, ca-
be observar que, segn las previsiones, las tres
ltimas categoras suministrarn unos 108.000
puestos al ao, lo que representa la sexta parte
de los nuevos puestos y es revelador de una ele-
vada cifra de negocios. De ello se desprende
que sern muchos los puestos bien remunera-
dos ymuchos tambin los mal remunerados.
Es importante sealar a este respecto que
desde 1977, ao en que se inicia la actual fase
econmica, el principal aumento de la fuerza
laboral de la ciudad de Nueva York correspon-
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 317
Los muelles de Nueva York. Foto Benaroch/Sipa
de a mujeres y a trabajadores pertenecientes a
alguna minora tnica. En 1970, el 39 % de la
fuerza laboral eran mujeres, cifra que en 1986
ascendi al 45 %. Distintas proyecciones mues-
tran que para 1990 la proporcin de mujeres en
la fuerza laboral ser mayor que la de hom-
bres.
En la actualidad, los negros y los hispanos
constituyen la mitad de la fuerza laboral. Entre
1977 y1986, la fuerza laboral aument en
169.000. Los trabajadores pertenecientes a al-
guna minora tnica aumentaron en 237.000,
es decir, el 30 %, mientras que los blancos dis-
minuyeron en 68.000 personas. Se calcula que
la fuerza laboral de origen hispano aument en
el 2 0%. De 3,2 millones de trabajadores, 1,6
millones son blancos no hispanos, 663.000, es
decir, el 20,5 % son hispanos (hayan o no naci-
do en Estados Unidos), y928.000, o sea, el
28,8 %, negros y pertenecientes a grupos tni-
cos no hispanos.
Un anlisis ms detallado de estas cifras nos
ensea que la proporcin de la poblacin mino-
ritaria que ocupa puestos de trabajo ascenda al
50,1 %, comparado con el 54,7 % de los blan-
cos no hispanos. Dentro de la poblacin mino-
ritaria, el 51 % corresponder a los negros y
otras razas, y el 47,2 % a los hispanos, cifra sta
que revela el mayor nmero de hijos de las fa-
milias hispanas. Mientras que los trabajadores
pertenecientes a alguna minora tnica repre-
sentan en la actualidad casi la mitad de la fuer-
za laboral, slo alcanza al 10 % de los 700.000
trabajadores que diariamente van a trabajar a
la ciudad. Segn laBLS, los trabajadores que
van a trabajar diariamente a la ciudad repre-
sentan menos de la tercera parte del total.
Aunque anticuados, los datos del censo per-
miten desglosar la distribucin industrial y
profesional segn sus orgenes nacionales. En-
tre 1970 y1980 el nmero de trabajadores
blancos nacidos en Estados Unidos pas de 1,8
a 1,4 millones, y el de blancos nacidos en el
extranjero de 417.000 a 315.000. Los negros,
318 Saskia Sassen
asiticos e hispanos nacidos fuera del pas re-
presentan el mayor nmero de trabajadores
3
.
Los trabajadores pertenecientes a minoras
tnicas siguen estando poco representados en
los cargos de alto nivel. En 1986, el 16 % de los
hispanos y el 21 % de todos los negros y otras
razas ocupaban puestos auxiliares -adminis-
trativos, profesionales o tcnicos- mientras
que el porcentaje de blancos ascenda al 36 %.
Las cifras correspondientes a los blancos estn
infravaloradas, ya que no incluyen a los traba-
jadores que van diariamente a trabajar a la ciu-
dad. En Nueva York, tan slo el 30 % de los
trabajadores se desplaza diariamente de la peri-
feria al centro, ciframuy inferior a la de otras
grandes ciudades; el 99 % son blancos, ymu-
chos ocupan cargos de alto nivel. Los hispanos
siguen estando excesivamente representados
en la industria manufacturera. En 1986, el
23 % de hispanos, en contraste con el 12 % de
no hispanos, trabajaba en la industria manu-
facturera, y de ellos, el 14 % eran operarios de
mquinas, ensambladores y supervisores semi-
cualificados o sin ninguna cualificacin. En ci-
fras absolutas, no cabe duda de que la gran ma-
yora de trabajadores hispanos no trabaja en la
industria manufacturera.
1 as cifras correspondientes a inmigrantes y
trabajadores pertenecientes a minoras tnicas
son importantes, ya que constituyen una gran
parte de la poblacin, y su nmero no har sino
aumentar. Hacia 1990 casi todas las proyeccio-
nes estadsticas cifran la poblacin pertene-
ciente a alguna minora tnica en el 60 % apro-
ximadamente. En lo tocante a grupos de edad
considerados jvenes, la cifra es mucho ms
elevada y asciende al 80 % para los menores de
4 aos, al 73 % para las personas de 5 a 19 aos
y al 66 % para las personas de 20 a 24 aos. En
1984, ms de las tres cuartas partes de los alum-
nos de la escuela pblica pertenecan a alguna
minora tnica. Uno de los pocos grupos de
edades de la poblacin blanca residente cuyo
nmero es esta vez mayor corresponde a la
comprendida entre los 30 y los 40 aos; este
grupo constituye, adems, uno de los ms re-
presentativos de los nuevos trabajadores con
altos ingresos.
Segn el censo de 1980. casi el 25 % de la
poblacin urbana haba nacido en el extranje-
ro. Si se hubiera incluido a los indocumenta-
dos, esta cifra sera mucho mayor. Tal vez sea
an ms importante sealar que uno de cada
cinco residentes comprendidos entre los 2 0 y
los 44 aos, es decir, la edad ms productiva, lo
constitua un inmigrante llegado despus de
1964. La repercusin que ello tiene en la fuerza
laboral puede verse en el hecho de que en 1980
uno de cada cuatro nios menores de 10 aos
resida en viviendas para inmigrantes.
La indicacin de la situacin relativa a la
fuerza de trabajo desfavorecida puede verse en
los datos sobre educacin. Segn el censo de
1980, el 42 % de los negros y el 60% de los
hispanos de ms de 25 aos de edad no tenan
ningn diploma escolar. De los 50.000 jvenes
de 16 a 19 aos de edad que abandonaron la
escuela, cerca del 80 % perteneca a alguna mi-
nora tnica. Los datos de que se dispone nos
dicen que las personas que no terminan el ba-
chillerato suelen acabar desempleadas u ocu-
pando cargos mal remunerados.
Las cifras correspondientes a la poblacin
de la ciudad de Nueva York nos ensean de la
manera ms clara los datos correspondientes a
la profesin y los ingresos, segn los cuales el
crecimiento acentuado de los sectores de servi-
cios financieros y comerciales de la ciudad no
se han plasmado en unas mejores condiciones
socioeconmicas de grandes segmentos de la
poblacin. Los ingresos personales per capita
aumentaron en la ciudad de Nueva York cinco
veces ms que en el resto del pas, aunque la
reparticin de esos ingresos sea muy desigual.
Desde 1977, los ingresos reales se incrementa-
ron en el 50 % en lo concerniente a las clases
ms altas y, dentro de stas, el aumento ms
importante slo afecta al 25 % de las mismas,
mientras descenda en lo tocante a otros gru-
pos. Entre 1980 y1984, el porcentaje de la po-
breza creca al ritmo del 20 % (Tobier, 1985).
En 1985, el 24 % de la poblacin de la ciudad
de Nueva York era pobre, es decir, que los in-
gresos de 1,8 millones de personas eran inferio-
res a los parmetros federales de 1986, situn-
dose en los 11.203 dlares para una familia de
cuatro personas. Segn datos fragmentarios, el
nmero de los pobres disminuira estos ltimos
aos. Sin embargo, el ndice de participacin
de la fuerza laboral en la ciudad de Nueva York
segua siendo del 52,4 %, es decir, 10 % por de-
bajo del ndice nacional.
Los pobres son en su mayora hispanos y
negros. En 1985, el 32 % de los negros y el 44 %
de los hispanos viva por debajo del umbral de
pobreza. Adems, se concentraban en hogares
Servicios financieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en... 319
cuyo cabeza de familia era una mujer. En 1982,
afectaba al 25 % de los hogares de la ciudad de
Nueva York, comparado con el 15% a nivel
nacional. En 1982, cerca del 42 % de los nios
hispanos y negros de la ciudad de Nueva York
viva slo con la madre, lo que es un signo ms
de lo que representa la pobreza. Un dato re-
ciente nos dice que la mayora de los pobres
est compuesta por nios, situacin sta que
hace pensar en las ciudades del Tercer Mundo.
En resumen, el crecimiento razonable de los
principales sectores econmicos de la ciudad
de Nueva York pueden producir alguno de los
siguientes efectos en la economa de la ciudad:
ageste crecimiento puede ser neutral con res-
pecto al empleo y los salarios de otros sectores
de la economa; h) puede producir un creci-
miento en otros sectores bajo los niveles exis-
tentes de salarios yempleo, o aumentarlos; c)
producir un crecimiento en otros sectores pero
en condiciones que representen un deterioro de
los niveles de empleo y salarios, y, d) reducir,
impedir o dificultar el crecimiento en otros sec-
tores. Lo evidente de Nueva York es que, como
mnimo, el crecimiento de los sectores princi-
pales ha dejado intacto un gran nmero de tra-
bajadores poco favorecidos y, en el peor de los
casos, ha hecho que su nmero aumente. Se
puede afirmar que la existencia de un amplio y
prspero sector financiero y de servicios no ha
contribuido a reducir la proporcin de trabaja-
dores poco favorecidos.
Conclusiones
Los servicios financieros y comerciales son par-
te considerable de la fuerza laboral de la ciudad
de Nueva York. Tambin han sido los sectores
de mayor crecimiento tras la crisis final de la
ciudad en los aos 1975-76, hecho que plantea
varios interrogantes.
El primero se refiere a si ese crecimiento
produce una diferenciacin entre la base eco-
nmica de la ciudad de Nueva York y la del
conjunto del pas y otras grandes ciudades. La
localizacin de los FIRE y de los servicios co-
merciales indican que hay una mayor concen-
tracin de dichas empresas en la ciudad de
Nueva York que en el resto del pas. En segun-
do lugar, si bien la concentracin tambin es
mayor en las grandes ciudades como Chicago o
Los Angeles que en el resto del pas, la de Nue-
va York supera a todas ellas. Los datos relati-
vos a los distintos subsectores y a las caracters-
ticas de las empresas muestran que las diferen-
cias fundamentales entre la ciudad de Nueva
York por un lado y las de Los Angeles y Chica-
go por otro son: a) un mayor nmero de empre-
sas con un mercado internacional y, b) un ma-
yor nmero de empresas extranjeras. En pocas
palabras, las grandes ciudades representan un
emplazamiento clave para los servicios finan-
cieros y comerciales, como puede verse por los
ndices de concentracin de tales actividades.
Pero la ciudad de Nueva York es cuantitativa y
cualitativamente diferente a las otras por la
mayor concentracin de esos sectores y su ca-
rcter ms internacional.
De todo ello podemos deducir que en las
grandes ciudades, sobre todo en Nueva York,
las condiciones son propicias para fomentar
esas formas concretas de crecimiento y, lo que
es todava ms importante, para la innovacin
en dichos sectores. Todo ello genera beneficios
y requiere tanto un alto nivel de concentracin
como unos recursos propios de las grandes ciu-
dades y su integracin en el mercado interna-
cional.
La segunda serie de cuestiones se refiere a la
persistencia de las aglomeraciones en una po-
ca en la que el gran desarrollo de las telecomu-
nicaciones y de la informtica podra en princi-
pio facilitar ypromover la dispersin espacial.
A mi juicio, la gran aglomeracin en Nueva
York es en gran parte resultado de la formacin
de una red global de lugares de produccin y de
mercados financieros, facilitado por los avan-
ces en las telecomunicaciones y la informtica.
Precisamente es esta descentralizacin espacial
posible gracias a los avances tecnolgicos la
que ha creado nuevas formas de centralizacin
administrativa tanto al ms alto nivel ejecutivo
como de control, diseo y prestacin de servi-
cios. Y tanto el ritmo acelerado de avances tc-
nicos como el crecimiento econmico han esta-
do favorecidos por la produccin de innovacio-
nes.
El tercer conjunto de cuestiones se refiere a
la integracin de este ncleo de gran crecimien-
to econmico con: a) el resto de la economa de
la ciudad y, b) el resto de la regin. Los datos
que se exponen en este artculo nos muestran
una integracin limitada dentro del rea me-
tropolitana. Hay una gran concentracin de fir-
mas con mercados internacionales en Nueva
320 Saskia Sassen
York y especialmente en Manhattan, mientras
que las empresas con mercados nacionales se
concentran en la periferia del rea metropolita-
na. Gran parte de los servicios financieros y co-
merciales de la ciudad de Nueva York se orien-
tan hacia el mercado internacional o hacia las
empresas extranjeras que operan en Estados
Unidos.
En cuanto a la integracin con otros secto-
res de la economa de la ciudad, una evaluacin
de ciertos datos (vase Sassen, 1990) sugiere
que en realidad la integracin es superior a lo
que se cree aunque se caracterice por la seg-
mentacin socioeconmica. Por lo que puede
decirse que varios sectores de la zona interior
de la regin -parte del Bronx, Brooklyn y
Queens- son, en realidad, el refugio de sectores
de la economa y el trabajo, del mismo modo
que lo son las reas ms pobres de Manhattan.
Es decir, que varios sectores de la economa y
de la fuerza laboral proporcionan bienes y ser-
vicios al complejo de las finanzas y los servicios
financieros, pero tienen caractersticas ocupa-
cionales, industriales y de ingresos que son
muy diferentes de las anteriores.
Ejemplo de ello son lo que denomino servi-
cios industriales, como almacenamiento, trans-
porte, imprenta y embalaje. Una diferencia im-
portante es el que muchas de estas firmas no
pueden competir en la adquisicin de espacio
en la ciudad de Nueva York ymenos en Man-
hattan. Adems, tanto los sectores econmicos
importantes como los servicios auxiliares crean
una oferta de puestos de trabajo de bajos ingre-
sos que a su vez repercute en la demanda de
viviendas y locales comerciales de bajo costo,
difciles asimismo, entre el escaso espacio dis-
ponible en Manhattan.
Hasta qu punto esta oposicin social y es-
pacial alcanza un nivel a partir del cual la nica
solucin viable es la dispersin espacial a gran
escala de un nmero determinante de empresas
en el sector dominante? Hay indicios de que
este punto ha sido alcanzado. Las prdidas re-
sultantes de la cada de los valores en la bolsa
en octubre de 1987, puede haber previsto, has-
ta cierto punto, sta dispersin. En cualquier
caso, la consecuencia sera una significativa
contraccin en muchas industrias, desde finan-
cieras, hasta artes grficas y restaurantes. Un
ciclo anlogo ha ocurrido anteriormente como
evidencia la concentracin de las sedes de las
empresas comerciales nacionales en la periferia
de la regin metropolitana. En Manhattan se
concentran las sedes de los negocios internacio-
nales y las empresas orientadas hacia la expor-
tacin, as como los servicios financieros. Pare-
ce como si la crisis que motiv esta primera
dispersin hubiera contribuido, o bien facilita-
do especficamente, el desarrollo de los nego-
cios orientados hacia la exportacin y los servi-
cios financieros y la produccin de innovacio-
nes en estos sectores.
Esto sugiere, adems, que si la ciudad de
Nueva York tiene un dbil vnculo con su peri-
feria, esto no afecta el crecimiento de sus sec-
tores principales como porque estn orienta-
dos hacia la exportacin. El crecimiento de
Chicago, por ejemplo, fue afectado negativa-
mente por la decadencia de las principales in-
dustrias de su regin, la de automviles y la de
maquinaria agrcola. Es cierto que la reorgani-
zacin de la actividad financiera, la produc-
cin de innovaciones y el incremento signifi-
cativo en el volumen de las transacciones fi-
nancieras han impulsado asimismo el
crecimiento del sector financiero de Chicago.
Sin embargo, la menor incidencia del comple-
jo financiero y de los servicios comerciales en
Chicago puede estar ligado, por un lado a su
mayor integracin en la economa regional y,
por lo tanto, una mayor sensibilidad a sus fa-
ses de crecimiento y debilitamiento; y, por
otra parte, un proceso de internacionalizacin
que es ms bien funcin de la internacionali-
zacin de la economa regional que de su inte-
gracin en el mercado mundial de las finanzas
y de actividades de servicios.
Una cuarta serie de cuestiones es la referen-
te a la distribucin de las cargas y beneficios
sociales que corresponden a este modelo de cre-
cimiento. Los datos relativos a las condiciones
socioeconmicas generales de la ciudad de
Nueva York demuestran que su ventaja com-
parativa en materia de servicios financiros y
comerciales y el crecimiento masivo de dichos
sectores no se ha convertido en un aumento de
nivel de bienestar para la mayora de los traba-
jadores. Hay slidas indicaciones de que este
tipo de crecimiento se produce a costa de otros
sectores de la economa y de la fuerza laboral.
Ciertos sectores han sufrido incluso un despla-
zamiento fsico a consecuencia de la terrible
competencia por los espacios comerciales y re-
sidenciales, especialmente en Manhattan. En
segundo lugar este tipo de crecimiento ha acen-
Servicios Jinuncieros y comerciales de la ciudad de Nueva York: vnculos internacionales y repercusiones en.. 321
tuado la desigualdad en la capacidad de oferta
de las diversas clases de empresas y en la es-
tructura de los ingresos. En tercer lugar, ha per-
judicado a sectores econmicos necesarios para
el funcionamiento de los sectores ms avanza-
dos pero que no pueden competir dado el alto
nivel de los precios en la ciudad. En cuarto lu-
gar, dicho crecimiento no ha contribuido a me-
jorar de manera general los ingresos ni tampo-
co las condiciones socioeconmicas de amplios
sectores de la poblacin, sino ms bien al con-
trario, la situacin ha ido deteriorndose a lo
largo del ltimo decenio.
Los datos sugieren la necesidad de adoptar
polticas gubernamentales que apoyen a los sec-
tores menos rentables y que redistribuyan parte
de los enormes beneficios obtenidos por los
sectores ms avanzados hacia los segmentos de
poblacin y fuerza laboral que ms han sufrido
con este modelo de crecimiento econmico.
Traducido del ingls
Notas
1. Las principales fuentes de
informacin son: a) la
documentacin y publicaciones
especializadas sobre la industria
financieray la
internaconalizacin de la
produccin, publicadas por el
Fondo Monetario Internacional,
el Banco Mundial, el Ministerio
de Comercio de Estados Unidos
y el Banco Federal de Estados
Unidos; b) las publicaciones
especializadas que tratan distintos
aspectos de la industria
financiera, como Earomoney,
Bank of England Quarterly
Bulletin. The Banker, las
publicaciones de instituciones
como Nomura Research Institute y
Morgan Guarantee Trust: c) un
gran nmero de obras
especializadas sobre estos temas.
2. Las principales fuentes de
informacin en que se documentan
estos tres aspectos, analticamente
distintos, proceden de las fuentes
gubernamentales antes
mencionadas, los informes
publicados por empresas
especializadas tales como Salomon
Brothers, Data Resources. Morgan
Stanley Capital, las obras
especializadas, y, en particular, las
de Thierry Noyelle, de
Conservation of Human Resources
(Columbia University). Mathew
Drennan deNew York University,
John Mollenkopf de City
University ofNew York, Regina
Armstrong de Regional Plan
Association ytambin mis propias
investigaciones sobre las ciudades
de Nueva York yLondres (Sassen,
1988; 1990).
3. La proporcin de negros
nacidos en Nueva York ha bajado
ligeramente, pasando de 462.700 a
440.200, mientras aumentaba la de
negros nacidos en el extranjero,
pasando de 55.500 a 170.300. La
proporcin de asiticos en Nueva
York nacidos en Estados Unidos
pas de 8.000 a 10.500, y la de
asiticos nacidos en el extranjero,
de 30.800 a 108.700. Por ltimo,
la proporcin de hispanos en
Nueva York nacidos en Estados
Unidos ha pasado de 242.000 a
232.600, y la de hispanos nacidos
en el extranjero, de 132.700 a
205.500.
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1981.
. Area Wage Survey, New York.
1987.
Nueva York y El Cairo
vistos desde la calle
Janet L. Abu-Lughod
Desde el ao pasado resido en Nueva York,
despus de haber vivido 20 aos en un subur-
bio de Chicago. Desde mi primera visita a El
Cairo en 1957 nunca me haba sentido tan des-
concertada y estimulada por una ciudad. Por
consiguiente, pecara de presuntuosa si me de-
finiera a m misma como una especialista de
Nueva York. Ahora bien, es posible que pueda
compensar mi falta de conocimientos con una
mirada incontaminada, ya que todos sabe-
mos que damos muchas co-
sas por sentadas cuando co-
nocemos un lugar. Tal vez
resulte til sealar lo que
no saben ver aqullos cuyo
conocimiento es ms pro-
fundo.
Hay otra razn que me
impulsa a hacerlo. Nuestra
visin de los lugares depen-
de de lo queW. I . Thomas'
llam masa de percepcio-
nes, es decir, esa constela-
cin organizada de infor-
maciones ya asimiladas en
las que introducimos las
nuevas informaciones y que sern el punto de
partida que nos llevar a valorarlas. Todos los
eruditos han acumulado accidentalmente unas
masas de percepciones de muy diversa ndo-
le, lo que significa que cada uno de nosotros
damos un sentido algo distinto incluso a cada
una de nuestras nuevas experiencias objeti-
vas.
La masa de percepciones urbanas de que
dispongo para captar las caractersticas de
Nueva York es muy intensa y esto lo debo a dos
lugares. Chicago, en donde he vivido con algu-
Janet L. Abu-Lughod ensea sociologa
e historia en la Graduate Faculty, New
School for Social Research, de Nueva
York, donde tambin dirige un centro de
investigaciones urbanas que se ocupa es-
pecialmente de la parte baja de Manhat-
tan. Abu-Lughod es urbanista y ha pu-
blicado muchos libros, monografas y
artculos sobre las ciudades norteameri-
canas. Entre sus obras dedicadas a las
ciudades de fuera del mundo occidental
pueden citarse sus libros sobre El Cairo y
Rabat y antologa urbanstica del Tercer
Mundo. Sus libros ms recientes son:
Before European Hegemony: The World
System A.D. 250-1350(Oxford Univer-
sityPress) yChanging Cities (Harper &
Row, de prxima aparicin).
nos intervalos y estudiado durante unos 25
aos, y El Cairo, cuyo carcter desconcertante
trat de comprender a lo largo de un perodo de
tiempo semejante
2
. Pareca entonces que, me lo
propusiera o no, mi mirada incontaminada
de Nueva York haba pasado inevitablemente
por el filtro de mis vivencias de El Cairo y Chi-
cago.
Lo mejor ser, pues, intentar explicar estas
comparaciones, y esto es lo que voy a procurar
hacer en este artculo. Lle-
gada a Nueva York en
1986 para ser entrevistada
con el fin de obtener una
plaza en la New School,
sent una profunda sensa-
cin de dj vu al caminar
por la calle 14, con ese ba-
zar que tanto recuerda
cualquier otro bazar de una
ciudad del Tercer Mundo,
y trat de explicarme el ori-
gen de esa sensacin ma
que me llevaba a relacionar
El Cairo con mi vida en
Nueva York y no con mis
vivencias de Chicago. Voy, pues, a hacer de
manera que mis comparaciones sean ms expl-
citas
3
.
En trminos generales podramos pensar
que Chicago yNueva York, dos ciudades de la
misma cultura y del mismo nivel de tecnologa
y desarrollo, tendran muchas ms cosas en co-
mn que lo que pudiera ser el caso entre una y
otra y una ciudad del Tercer Mundo que se ha
desarrollado a lo largo de ms de mil aos en el
marco de una tradicin cultural y religiosa to-
talmente distinta. Por otra parte, cabra pensar
RICS 125/Set. 1990
324 Janet L. Abu-Lughoii
que, de establecerse algn paralelo, lo ms
plausible sera hacerlo entre Chicago y El Cairo
-dos ciudades del interior situadas sobre vas
fluviales internas- que entre El Cairo y un
puerto internacional abierto como es Nueva
York. Adems, tanto El Cairo como Chicago
son considerablemente ms pequeas que Nue-
va York, cuya rea urbana es la ms vasta del
mundo despus de Tokio.
Por qu entonces veo tantas concomitan-
cias entre Nueva York (me refiero sobre todo a
Manhattan) y El Cairo?
Tejido urbano
y vida callejera
En primer lugar, contempladas desde la calle,
lo que sorprende en cada una de estas dos ciu-
dades es el desmenuzamiento del tejido urba-
no, la diversidad, la yuxtaposicin compleja de
distintos modos de utilizacin del suelo, la
mezcla de gentes de orgenes imprevisibles, y la
animacin callejera. Tanto El Cairo como Nue-
va York son ciudades en las que da gusto pa-
searse y en que nunca estamos seguros de lo que
encontraremos a la vuelta de la esquina
4
. A m-
bas ciudades producen cierta excitacin visual.
Hay detalles arquitectnicos que atraen nues-
tra mirada y, sobre todo, en los barrios de ma-
la fama de la ciudad. Tambin los peatones
llaman nuestra atencin, ya que cada uno de
ellos tiene algo especial que lo caracteriza, ya
sea su vestimenta, su fisonoma, el color de la
piel y otras muchas cosas.
Si el objetivo de la divisin en zonas fsicas
fuera crear vastos sectores especializados con
un nico tipo de actividad de costumbres pecu-
liares y uniformes, entonces esa divisin zonal
habr sido un fracaso tanto en Nueva York co-
mo en el Cairo.
Y si el objetivo de la segregacin social
fuera crear vastos sectores enteramente re-
servados a determinadas gentes, se puede de-
cir que tambin hubiese fracasado en una y
otra ciudad.
Chicago, tal vez debido a su desarrollo ms
tardo, por el hecho de haber sido destruida por
el incendio que la asol a finales del siglo XIX y
por haber conocido su mxima expansin en la
poca que sigui a la divisin en zonas, posee
una textura mucho ms marcada. El esquema
de su segregacin econmica y racial es algo
que resalta en el paisaje urbano. No pretendo
decir que las diferencias de clase y de raza sean
ms perceptibles en Chicago que en El Cairo o
Nueva York. En realidad, en estas dos ltimas
ciudades, el problema puede muy bien ser ms
grave al respecto. Tampoco quiero afirmar que
la relacin entre clases y razas sea peor en Chi-
cago que en las otras dos ciudades. La divisin
del espacio urbano en sectores aislados los unos
de los otros alcanza proporciones terrorficas.
Chicago posee un ndice de segregacin ms
elevado que cualquier otra ciudad norteameri-
cana y casi tan alto como el de las ciudades su-
dafricanas.
Sin embargo, lo que un ndice de segrega-
cin no revela es la amplitud de las zonas reser-
vadas a las razas, y en este sentido Chicago es
por excelencia una ciudad dual que incluso en
nuestros das cuenta con dos barrios comercia-
les importantes, uno reservado a los blancos
y otro a los negros. Son muchas las razones
que hacen que la situacin sea ms parecida a
la de las ciudades duales que contraponan a
colonizadores y colonizados, y que caracteriza
a El Cairo de la primera mitad de nuestro siglo
y no al que hoy conocemos.
Pero lo que nos proponemos es comparar
El Cairo con Nueva York. El Cairo ha perdi-
do gran parte de su carcter dual, al menos
en lo que se refiere a una sociedad no clasista,
pasando a convertirse en una ciudad ms ho-
mognea desde el punto de vista tnico. Nue-
va York rechaza la simple bifurcacin (pese a
que tenga, como es sabido, sus barrios segre-
gados) ya que su diversidad tnica encaja
perfectamente con los espacios sociales (y a
veces tambin con los espacios fsicos) que se
sitan en el lindero que separa a los blancos
de los negros y que nadie se esfuerza por bo-
rrarlos. En cambio, la segregacin entre clases
es ms pronunciada en estas dos ciudades que
la segregacin tnica.
Aunque parezca superficial, hay otra com-
paracin que todava puede hacerse, y es la uti-
lizacin de la calle, tan intensa en Nueva York
como en El Cairo y tan escasa en Chicago. Nue-
va York y El Cairo, por su gran densidad y,
puede que por el hecho de compartir un clima
ms benigno que el de Chicago, as como tam-
bin por el hecho de desarrollar su propia mi-
crocultura, se permiten y realizan muchas ms
actividades en los espacios pblicos. As, por
ejemplo, sucede con la comida y con las com-
Nueva York y El Cairo vistos desde la calle 325
Nueva Y ork , calle 100, en Manhattan. Bruce David son/Magnum.
326 Janet L. Abu-Lughod
pras, ytambin con la mendicidad yhasta
con el sueo, por circunscribirme a cosas que
no dejan de ser agradables. Se trata de activi-
dades que no slo despiertan el inters de los
espectadores sino que tambin son objeto de
su rechazo y no queda ms remedio que ad-
mitir en definitiva que tanto Nueva York co-
mo El Cairo son ciudades mucho ms sucias
que Chicago.
Sera, no obstante, errneo hablar nica-
mente de la microcultura si se quieren ex-
plicar las diferencias. Es obvio que los meca-
nismos que gravitan son las leyes que
prohiben, inhiben, regulan o propician el
uso de la calle. Por consiguiente, la existen-
cia de vendedores ambulantes de alimentos
son un estmulo y una invitacin a que se co-
ma en la calle. Los reglamentos de Chicago
impiden manifiestamente toda venta en las
calles; en Nueva York, la legislacin intenta
sin xito regular esas ventas
5
, mientras que
los esfuerzos peridicos que se hacen en El
Cairo para autorizarlas y controlarlas nunca
reciben el apoyo de nadie.
De la misma manera que la calle es el lugar
donde se realizan toda clase de actividades en
Nueva York y El Cairo, y no en Chicago, tam-
bin los barrios son ms reducidos en Nueva
York y El Cairo, pese a que sea difcil trazar sus
lmites. En cierta medida ello se debe a la utili-
zacin hetereognea del suelo en estas dos ciu-
dades. Debido a la densidad y diversidad del
suelo -la duplicacin y proliferacin de los pe-
queos negocios que ofrecen al pblico servi-
cios muy diferentes-, el hecho de mudarse de
un sitio a otro slo separado por unas diez
manzanas, equivale a redefinir lo que es el ba-
rrio
6
. La vasta extensin de Chicago hace que
los desplazamientos sean mucho mayores, tal
vez porque es una ciudad de automviles, lo
que. aunque parezca paradjico nunca podr
decirse de Nueva York y El Cairo, puede que
por lo intenso de su trfico.
Los barrios de Nueva York y El Cairo, al
no poderse definir de manera concreta ni com-
pletamente exclusivos, no servirn nunca de
parmetros para la identificacin social
7
. As se
explica sin duda ese desfile pintoresco de per-
sonas que a todos nos impresiona en lo concer-
niente a Nueva York y El Cairo. En cambio, ese
despliegue suntuoso apenas tiene vigencia en
Chicago.
Segn la teora de Sjoberg, en las ciudades
industriales en las que no hay segregacin de
clases desde el punto de vista de la residencia y
en que han tenido lugar tantas actividades en
los espacios pblicos, el domicilio o direc-
cin no era nunca un indicador social impor-
tante
8
. En estas circunstancias, el domicilio
era menos importante que la vestimenta*, es
decir, la exhibicin del consumo
9
. En cambio,
en las ciudades industriales con una fuerte se-
gregacin de clases es menos necesario distin-
guirse por la forma de vestir, ya que el solo lu-
gar en que se vive es por s solo revelador de la
clase social a que se pertenece.
Sigue sorprendindome que en Nueva York
y El Cairo la vestimenta sea utilizada como un
emblema mucho ms que en Chicago. Tal vez
porque en esas ciudades la gente es ms atracti-
va. De todas maneras, Simmel
10
no ha dado
una solucin adecuada al problema que l mis-
mo plante. No slo hayque valorar la diversi-
dad sino tambin la autenticidad de lo que es
distinto. En El Cairo la adopcin reciente de la
vestimenta islmica por muchas mujeres tiene
un significado claro. El aspecto moderno de
Nueva York puede ser slo una moda y no una
declaracin de principios. No es el signo de
ninguna individualidad sino de la pertenencia
a un grupo dado.
Los barrios heterogneos exigen tambin
que se preste ms atencin a la seguridad. En
Chicago, la distancia que separa las razas y las
clases evita la existencia de los porteros, excep-
to en ciertas zonas fronterizas peligrosas. Pero
en Nueva York y El Cairo esos mecanismos no
bastan. En estas dos ciudades, el espacio est
dividido en pequeas unidades de defensa
1
' : en
los barrios antiguos de El Cairo, el harah o ca-
llejn sin salida constituye una de esas unida-
des
12
; en los barrios de las clases ms altas, el
acceso a los departamentos est protegido por
un portero (el bou 'ab, que significa literalmente
el fabricante de la puerta), mientras que se
suelen contratar guardianes para la proteccin
de las mansiones privadas. A pesar de que en
Nueva York no existan los harah, la mayora de
sus vastos edificios de departamentos estn
construidos para limitar el acceso a los mismos
y el portero no slo es un smbolo de prestigio
sino que cumple la funcin claramente defensi-
va del guardin.
* Juego de palabras, en ingls, entre address (direccin)
y dress (vestimenta). (N. del T.)
Nueva York y El Cairo vistos desde la calle 327
La economa
La naturaleza de sus economas visibles hace
tambin que El Cairo yNueva York se parez-
can ms entre s que cada una de ellas con Chi-
cago. Nueva York es una ciudad de servicios
pblicos -de mayor o menor importancia- y de
pequeas industrias (tradicin que ya se mani-
fest a comienzos de este siglo). Chicago, a pe-
sar de seguir inevitablemente la tendencia de
Estados Unidos en materia de servicios pbli-
cos, conserva ms elementos de su pasado co-
mo centro de una industria a gran escala, pese a
que las industrias que haban hecho de Chicago
la ciudad de hombros anchos hayan ido tam-
balendose. Las fbricas de acero siguen tan
limpias e inmviles, mientras que los corrales
de ganado ya no son lo que eran. No obstante,
solemos asociar la ciudad con instalaciones fa-
briles en plena expansin.
No sucede lo mismo con Nueva York ni con
El Cairo. En estas dos ciudades siguen las pe-
queas explotaciones fabriles y la pequea
empresa tnico-familiar constituye la esencia
de las nuevas compaas. Sigue tambin vi-
gente un slido elemento artesanal (en lo que
respecta a El Cairo) o bien dicho elemento ha
vuelto a incorporarse a la actividad urbana
(los inmigrantes en el caso de Nueva York).
Los bazares de Chicago han desaparecido y el
mercado de Maxwell Street es un plido refle-
jo de la poca de los nuevos inmigrantes de
ltimos del siglo pasado. En cambio, en El
Cairo yNueva York, tienen vida toda clase de
bazares estables o itinerantes ynacen como
hongos en las calles, aunque sea alejados de los
barrios de la lite.
Con estas percepciones fugaces hemos ofre-
cido apenas algunas descripciones, sin dar una
verdadera explicacin. Para ello tendremos
que analizar lo que no permanece oculto a
nuestros ojos y desentraar el elemento consti-
tutivo de la forja de una ciudad.
Las ciudades y las fuerzas
en ellas subyacentes
Las ciudades son el resultado material, social y
humano en constante evolucin de procesos
subyacentes que no se remiten tan slo a la de-
mografa y la economa, sino tambin a las ins-
tituciones jurdicas ysociales. Propongo for-
mular algunas hiptesis sobre esas nociones y
sugerir que, hasta cierto punto yfudamental-
mente, Nueva York yEl Cairo hayan podido
forjarse gracias a procesos jurdicos, sociales y
polticos que les eran anlogos (aunque, cierta-
mente, no fueran idnticos). Con ello podre-
mos explicar ese tejido ms denso que caracte-
riza al suelo y a las clases sociales yque, a su
vez, de ser cierta la teora de Lyn Lofland
13
,
hace que una y otra ciudad dependan ms de la
semitica del vestido que de la seguridad del
domicilio. Sin embargo, una vez que se ha lle-
gado a esa conclusin, hay que profundizar
ms en ella si se quiere refutar lo que yo susten-
to y afirmar que la metrpolis de cuo al pare-
cer tan tercermundista como es Nueva York
slo lo es si se contempla superficialmente, de-
jando de serlo cuando se va a la esencia de las
cosas.
No ha sido accidental que la Facultad de
Sociologa Urbana llamada Escuela de Chicago
se desarrollara en la regin del medio oeste de
Estados Unidos, ya que se bas en unos presu-
puestos dados, el principal de los cuales fue el
mercado libre del suelo
14
. (Entre las otras hip-
tesis posibles pueden mencionarse: a, una his-
toria breve, es decir, una poca limitada duran-
te la cual se aplicaron imperativos tecnolgicos
y ubicacionales similares, yb, el sueo del ge-
grafo de una llanura indiferenciada, es decir, de
un suelo sobre el que se aplican imperativos
tecnolgico-ubicacionales similares.) En idn-
ticas condiciones, ydado el libre interjuego de
las fuerzas de mercado, el uso que se hace del
suelo es espontneo y, de forma similar, las per-
sonas se manifiestan a tenor de sus ingresos o
por su tipo de consurfto.
Nos ser necesario entonces estudiar el
mercado de la vivienda, ya que es este mercado
el que da la pauta de la manera importante en
que se desarrollan los procesos de la reproduc-
cin urbana en El Cairo yNueva York y no en
Chicago.
El mercado de la vivienda
Mientras que en las tres ciudades se estableci el
control de los alquileres (constituido durante la
Segunda Guerra Mundial en el caso de las ciu-
dades norteamericanas y en la poca de Nasser
en el de Egipto), Chicago no se atuvo a esa regla-
mentacin en la postguerra, pero en El Cairo y
Nueva York segua vigente, aunque con impor-
tantes modificaciones a la larga. Actualmente en
328 Janet L Ahu-Lughod
Vendedores de alimentos ambulantes.
Arriba: Manhattan. Nueva York. G uernn/Ciamma.
. 1 la derecha: El Cairo. MBar.Am/Magnum
ambos casos, el mercado de la vivienda consti-
tuye a la vez algo estricto y distorsionado.
Creo que nadie puede decir cuntas unida-
des de vivienda hay en El Cairo, entre los
2 millones con que cuenta, sometidas al control
de los alquileres. Sin embargo, son tan numero-
sas las nuevas construcciones no sometidas a
control alguno (en los dos sentidos del trmino)
que es muy posible que el control se limite a la
cuarta parte de las viviendas. No obstante ello.
El Cairo ha promulgado reglamentaciones muy
severas para proteger a los inquilinos, impi-
diendo as a los propietarios aumentar los al-
quileres (cuando estn bajo control) o que pue-
dan desahuciar a los inquilinos una vez que
ocupan su vivienda. Por ello, y pese a la enor-
me escasez de viviendas, han dejado de cons-
truirse nuevas viviendas de alquiler, aunque la
ciudad, tal como ocurre con Nueva York, cuen-
te con un porcentaje muy alto de unidades de
alquiler. He odo decir que el nmero de depar-
tamentos reservados de la ciudad se eleva al
cuarto de milln, aunque es difcil comprobar
este dato. Es corriente que permanezcan a la
espera de futuros arrendatarios, y ello se debe a
que. una vez arrendados, el propietario no pue-
de recuperarlos para habitarlos. Es tan endmi-
ca la ezcasez de viviendas que los padres tienen
que comprarlas para alojar a sus hijos ymante-
nerlas vacas durante aos hasta que stos se
casan. Los departamentos nuevos son casi ex-
clusivamente de tipo cooperativo, sobre todo
los construidos por el gobierno.
La situacin de Nueva York no deja de ser
distinta, pese a lo cual no es menos grave la
escasez de viviendas. En un artculo publicado
por el New York Tiines
]y
se deca que 1,9 millo-
nes de unidades de viviendas de alquiler de la
ciudad, ms de la mitad (1.090.734) estaban
sometidas al control de los alquileres (155.361)
o a la congelacin de los alquileres (935.373).
Prcticamente no se construyen nuevas vivien-
das de alquiler; las que existen siguen convir-
tindose en cooperativas, y los nuevos edifi-
,\'ii'\'uYork y El Cairo vislos desde la calle 329
cios, en su gran mayora, comienzan a desarro-
llarse como cooperativas o condominios. Da-
dos los elevados impuestos que gravan la pro-
piedad, no resulta fcil reservar en Nueva
York unidades vacas para su uso futuro, aun-
que haya bancos de apartamentos que man-
tienen un nmero indeterminado de viviendas
al margen del mercado, cuando menos tempo-
ralmente.
Cules son las repercusiones de estas insu-
ficiencias en el mercado? Es interesante com-
probar que son similares en El Cairo yNueva
York. En ambos casos se fomenta la inmovili-
dad residencial. Las viviendas de alquiler no
slo no quedan libres a la muerte de las perso-
nas de edad que las ocupan, sino que se trans-
fieren a los hijos; en algunas ocasiones, hay per-
sonas en El Cairo que han dejado libres sus
viviendas desde hace mucho tiempo y siguen
pagando sus alquileres nominales, muy bajos,
para conservarlas por si acaso. El subarrenda-
miento ilegal no constituye en El Cairo una op-
cin, como sucede en Nueva York, puesto que
no existe ningn mecanismo para desalojar al
subarrendatario en el caso de que el arrendata-
rio decida volver a ocupar el piso.
En estas dos ciudades, el mercado de la vi-
vienda est rigurosamente dividido entre los
que tienen derechos prioritarios y los que aca-
ban de entrar en el mismo, ya sea como efecto
de la inmigracin o por constituir una nueva
formacin familiar. En ambas ciudades esta si-
tuacin hace que grandes sectores de la pobla-
cin se mantengan aislados del mercado de la
vivienda. En El Cairo los matrimonios se apla-
zan hasta poder alquilar un piso y los matrimo-
nios desunidos siguen viviendo juntos ya que
ninguno de los esposos quiere (o puede) mudar-
se. En Nueva York podemos citar entre los
efectos de esa situacin la duplicacin de los
precios de los alquileres sometidos a una infla-
cin artificial en un mercado de la vivienda no
reglamentado, el traslado a los suburbios o,
sencillamente, el hecho de permanecer sin vi-
330 Janet L. Abu-Lughod
vienda alguna. En ambos casos la coexistencia
en el mismo barrio de viviendas de alquiler
controlado y no controlado conduce a una di-
versidad muy compleja que es el resultado acci-
dental de dos (o ms) mercados de la vivienda
segmentados que gravitan al mismo tiempo.
En cambio, se puso trabas a la otra cara de
la moneda, es decir, a la movilidad fcil. La
libertad de movimiento en Chicago no tuvo
ningn obstculo para que los blancos abando-
naran los barrios a los que se haban trasladado
los negros, puesto que, salvo en el caso de que
fueran propietarios, el haberse quedado no hu-
biese supuesto ningn beneficio econmico.
Esta falta de trabas contribuy a la pronuncia-
da separacin de razas y clases en Chicago.
La segunda variante primordial es la que
afecta a la divisin en zonas. Al introducirse en
el segundo decenio del siglo xx la normativa
sobre zonas, que los tribunales respaldaran en
1916a raz de un proceso muy clebre que tuvo
lugar en Nueva York, se modific profunda-
mente el mercado libre, quedando segmentado
en una serie de mercados monopolistas de es-
tructura, pese a todo, bastante amplia. Seguan
subsistiendo, no obstante, usos y costumbres
poco conformes con lo establecido cuyo arraigo
vena de muy atrs con lo que, cuanto ms
compleja era la trama de la ciudad y cuanto
ms vieja era sta, tanto ms fcil era la super-
vivencia de muchas de esas costumbres. Por
ello, Nueva York ser desde sus orgenes una
ciudad mucho ms heterognea que Chicago,
siendo menos fcil imponer en ella, sobre todo
en lo que respecta a Manhattan y a los antiguos
distritos, el grandioso proyecto de divisin en
zonas. Quizs el xito de Chicago resida para-
djicamente en su fracaso.
Tal vez no sea accidental que Nueva York
haya sido la primera ciudad que abandon esa
divisin en zonas, por lo menos en su forma
original. Ya a comienzos de los aos sesenta,
con el nuevo enfoque de la divisin en zonas de
Nueva York, la economa de bazar vio surgir
nuevas posibilidades en materia de utilizacin
del suelo, su edificacin, inmuebles no alinea-
dos con la calle, altura de los edificios, etc., que
hoy estn en pleno apogeo. A este respecto
Nueva York se distingue mucho ms de las
otras ciudades norteamericanas. La divisin en
zonas tena por objeto reemplazar la autoridad
del hombre por la autoridad de una ley previa;
en Nueva York, las discusiones sobre la divi-
sin en zonas devolvi la autoridad a los hom-
bres, y a las mujeres.
En El Cairo nunca se logr establecer un
control sobre la utilizacin del suelo, a pesar de
que los ingleses, inmediatamente despus de
imponer su autoridad a finales del siglo XIX,
prepararan una legislacin que contena un
Plan Bsico para ejercer ese control. Terica-
mente en El Cairo se necesita una autorizacin
previa para construir o alterar los edificios,
aunque, segn clculos recientes, el 80 % de to-
das las construcciones que se realizan es ilegal,
puesto que lo han sido sin obtener previamente
dicha autorizacin, incluso en los barrios en
que la construccin es lcita (es decir, en zonas
distintas de las ocupadas ilegalmente).
En Egipto los constructores suelen ser hom-
bres polticos (por ejemplo, el ex Ministro de la
Vivienda fue director de la empresa de cons-
trucciones ms importante del pas) y, como
sucede en Nueva York, es muy ntima la rela-
cin entre Gobierno y urbanizadores. Por cier-
to, algo diferente es el hecho de que, tal como
en muchos pases del Tercer Mundo, el Estado
sea el principal urbanizador, recurriendo a em-
presas privadas de construccin para la lite.
Se observa en esto un profundo contraste
con Chicago donde la unin entre la municipa-
lidad y los promotores para el desarrollo del
centro de la ciudad, que alcanz su apogeo du-
rante la administracin de Jane Byrne, fue inte-
rrumpida al acceder a la direccin municipal
los negros. De haberse mantenido la unin, se
habran proseguido los planes para una Feria
Mundial que tena que celebrarse en un lugar al
sur del Loop, lo que habra incrementado con-
siderablemente el valor de las propiedades en
esa parte de la ciudad y permitido incursiones
en la Ciudad Negra. La eleccin de un alcal-
de negro rompi esa unin y ahora, muerto el
alcalde, los polticos de Chicago estn tratando
de reconstituirla
16
.
Todo lo que antecede me lleva a la conclu-
sin de que, debido al control sobre alquileres,
el alto porcentaje de la inmigracin, la ausencia
o el fracaso de una divisin previa en zonas,
etc., todo ello hace que los procesos que provo-
caron la produccin y reproduccin del tejido
espacial y social de la ciudad sean anlogos en
Nueva York y El Cairo y tan distintos de los de
Chicago.
Podemos, no obstante, afirmar lo mismo
en lo concerniente a las semejanzas aparentes y
Nueva York y El Cairo vistos desde la calle 331
superficiales entre las economas de El Cairo y
Nueva York? Tengo ciertas dudas al respecto.
Podra tratarse de un caso en el que los resulta-
dos, en apariencia anlogos, provinieran de
procesos muy alejados unos de otros.
Economas subyacentes
La economa de Nueva York se suele definir
como Tercermundista. La idea es interesan-
te, aunque a medida que reflexiono sobre ella
me resulta cada vez menos convincente. Pode-
mos hallar un indicio de la verdadera diferen-
cia de la economa subyacente en una de las
muchas comparaciones que antes he propues-
to.
Matthew Edel
17
sugiere llamar a Nueva
York Switz-Kong (Suiza yHong Kong). La se-
mejanza con Hong Kong reside en las empresas
industriales de pequea escala. En una poca
tan prxima a nosotros como es la de los aos
cincuenta, la estructura industrial de Nueva
York se caracterizaba por lo numerosas que
eran las pequeas fbricas y empresas y no por
los pocos conglomerados gigantescos que do-
minaban los centros del acero y los automvi-
les del medio oeste. Pero aun antes se haba
observado la semejanza con Suiza. A finales del
siglo pasado, las finanzas, ms que las manu-
facturas, llegaron a ejercer una influencia pre-
dominante. Si nos alejamos an ms en el
tiempo, observaremos que Nueva York alcan-
z su preminencia en el siglo XIX como ciudad
industrial que manejaba la venta del algodn
del sur; el paralelo es obvio, puesto que El Cai-
ro debi parte de su prosperidad del siglo XIX a
la misma planta. Si El Cairo yNueva York se
parecen en los aspectos Hong Kong, sus dife-
rencias se manifiestan al compararlas con Sui-
za. El Cairo carece de todo parentesco con ese
pas, por supuesto, como ocurre con casi todas
las ciudades del Tercer Mundo.
Los parecidos entre Nueva York y una ciu-
dad del Tercer Mundo como El Cairo demues-
tran en ltimo anlisis que slo lo son de mane-
ra superficial. Las estructuras profundas de
ambas ciudades son muy diferentes, cosa que
puede comprobarse a simple vista con detener-
se en el cometido marcadamente distinto que
tuvo cada ciudad en la economa internacional
y mundial.
El Cairo es capital de un pas pobre ymuy
endeudado que sobrevive gracias a lo que he
denominado en alguna otra parte la forma ca-
ritativa de produccin
18
. La supervivencia de
El Cairo depende de dos hilos muy tenues, los
subsidios del Gobierno de EE. UU. , ganado
por Sadat al firmar el primer tratado de paz con
Israel y tan slo superado por el que recibe Is-
rael del erario norteamericano, y, en segundo
lugar, las remesas que envan a su patria los,
aproximadamente, tres millones de trabajado-
res egipcios que estn en el extranjero y que
contribuyen tal vez hasta con el 20 % a los re-
cursos que sostienen la economa, pero cuyo
nmero disminuye de manera drstica. Entre
los trabajadores expatriados hay desde los pro-
fesionales altamente capacitados hasta los sim-
ples peones agrcolas. Los profesores egipcios
dirigen las universidades de Arabia Saudita; los
mecnicos, electricistas y fontaneros egipcios
mantienen en funcionamiento las instalaciones
de las nuevas ciudades del Golfo (mientras
que en El Cairo, que se est cayendo a pedazos,
se echa mucho a faltar esa mano de obra); los
campesinos egipcios se ocupan de la cosecha en
Iraq, pas que carece de mano de obra a causa
de la guerra, y Jordania, donde tambin se
echan en falta y cuyas remesas son muy eleva-
das, lo que permite contratar a tabajadores pa-
gndoles menos. Con sus ganancias, estos tra-
bajadores pueden mantener a sus familias en su
patria, y el dinero que envan se convierte en
bienes de consumo, es decir, que no se ahorra
ni se invierte en operaciones productivas en el
pas de origen. Ms recientemente, la disminu-
cin del precio del petrleo ha sido causa de
importantes restricciones en los gastos guber-
namentales de los Estados del Golfo, inicin-
dose la repatriacin de los trabajadores hus-
pedes. El doble efecto de la disminucin de las
remesas y la densidad cada vez mayor de El
Cairo adonde retorna la mayora de los emigra-
dos, incluso los que no provenan de all, ser
sin duda desastroso para la ciudad.
Hay poco que decir sobre el papel de Egipto
en la economa internacional. En el apogeo del
imperialismo, El Cairo fue una ciudad mun-
dial en el sentido de que sus decisiones econ-
micas y polticas ejercan un impacto seguro so-
bre la economa mundial. El algodn, tan
primordial para la produccin mundial en una
poca en que las fibras textiles impulsaban la
industrializacin, ha sido desplazado cada vez
ms por las fibras sintticas y, al mismo tiem-
332 Janet L. Abu-Luglwd
po, el Canal de Suez, de tanta importancia es-
tratgica para la navegacin mundial en su
apertura en 1859, ha perdido toda significacin
cien aos despus, primero debido a su cierre y
segundo al entrar en accin los gigantescos bar-
cos petroleros. Sin embargo, lo que Egipto y El
Cairo hayan perdido en trminos mundiales si-
guen conservndolo en tanto que centros sim-
blicos, culturales yeconmicos de la regin
rabe. Aunque tambin sta es una idea que va
siendo caduca. El boicot de los rabes a Egipto
despus de la iniciativa de Sadat, aunado al de-
sarrollo de los centros culturales yeconmicos
alternativos en el mundo rabe, han descalifi-
cado El Cairo, y esta ciudad ha pasado a ser una
simple capital nacional, ms an. una capital
pobre.
De esta manera, en Egipto, el sector tercia-
rio o de servicios no contribuye ni controla las
funciones ytampoco constituye la otra cara de
un sector indusrial avanzado y de servicios de
informacin; ya no es totalmente preindustrial
(porque gran parte del mismo se propone reci-
clar los residuos de la sociedad industrial), sin
vincularse tampoco orgnicamente a algn sec-
tor industrial que, pasados los comienzos pro-
metedores de la poca de Nasser, ha ido dete-
riorndose hasta acabar siendo tan slo un
conjunto de fbricas multinacionales. Incluso
la produccin que sustitua a las importaciones
y que floreci en la poca del socialismo rabe
se desintegra por falta de importaciones protec-
cionistas y de restricciones monetarias. En El
Cairo, la persistencia del sector terciario es sin-
tomtica de la involucin econmica que pade-
ce y de una ruptura radical de la estructura de
clases propia de aquella pequea aristocracia
privilegiada en materia de consumo que com-
praba a los norteamericanos (o a los ingleses o
franceses, etc.) lo que le era necesario y un mer-
cado de masas replegado en s mismo y que s-
lo tiene acceso a las mercancas artesanales ms
baratas.
Comparemos esta situacin con la de Nue-
va York. La ingeniosa designacin de Switz-
Kong es mucho ms idnea de lo que Edcl su-
giere porque se muestra claramente que una
economa est encerrada dentro de la otra. Y es
esta caracterstica lo que hace que Nueva York
sea muy diferente de El Cairo, a pesar de las
semejanzas superficiales. Si El Cairo ha sido
excluido de la economa mundial, volviendo a
una situacin si no preindustrial por lo menos
perifrica y marginal, Nueva York ha incorpo-
rado la divisin internacional del trabajo a su
propio centro, sntoma del carcter absoluta-
mente intercambiable del espacio al que se refi-
ren los teorizadores de la ciudad postindustrial
recurriendo para ello a unos trminos que pue-
den considerarse abstractos.
Algunos urbanistas se han referido a esta si-
tuacin como a un proceso de repatriacin del
Tercer Mundo, pero creo que la situacin es
mucho ms dramtica y tiene que ver con una
reorganizacin total del espacio.
En las primersimas etapas de la integracin
mundial (por ejemplo, aqullas que he tratado en
el libro reciente que dedico al sistema mundial
durante el siglo Xlll)
iy
. las materias primas y
otros productos manufacturados se movan a tra-
vs de un circuito comercial internacional que,
contrariamente a la opinin popular, era mucho
ms extenso y complejo de lo que se ha dicho.
Las principales ciudades mundiales eran enton-
ces a la vez depsitos y centros de produccin.
La segunda divisin internacional del trabajo
(a lo largo del colonialismo y el imperialismo del
siglo XIX) tendi a arrancar las materias primas
de los lugares de su produccin y llevarlas al cen-
tro del pas, para acabar reexportando los pro-
ductos fabricados a los mercados del Tercer
Mundo, rompiendo para ello la columna verte-
bral de los sistemas de produccin locales y exa-
cerbando as la divisin entre el primer mundo y
el tercer mundo. De ah se lleg a la divisin ur-
bana del trabajo a escala mundial, con los centros
de produccin diferenciados entre capitales pol-
ticas y econmicas, situadas en el centro, y las
ciudades autctonas, distintas de los puertos me-
tropolitanos de transbordo, en la periferia.
Un poco ms tarde la integracin revestir
la forma de movimientos de capital del primer
mundo hacia el tercer mundo, tendencia que
Lenin ya haba identificado en la segunda dca-
da del siglo xx. Esta es la situacin que iba a
agravar la crisis de la deuda internacional me-
dio siglo ms tarde.
Pero a mediados de siglo se habra reestruc-
turado la divisin internacional del trabajo. A
la descolonizacin sigui de cerca el movi-
miento de los propios lugares de produccin
bajo los auspicios de las corporaciones transna-
cionales que coordinaban la produccin de ob-
jetos como, por ejemplo, el automvil mundial.
Durante este perodo tambin se inici lo que
sera una solucin ms comn, es decir, la im-
Nueva York y El Cairo vistos desde la calle 333
A
El zoco khan-el-Khalili, El Cairo. V;iuihc>'S>gm;i
334 Janet L. Abu-Lughod
portacin, no de materias primas del Tercer
Mundo, sino de personal elaborado, los lla-
mados trabajadores huspedes, cuyos costos
de reproduccin haban sido sufragados por el
pas pobre de origen ycuyo valor productivo
aprovechara la sociedad destinatria.
Ms recientemente estas notorias divisio-
nes geogrficas del trabajo a escala mundial se
han ido deteriorando. El resultado es un fino
tejido heterogneo de lugares dispersos dentro
de los cuales se producen mezclas que hubieran
sido inconcebibles en las condiciones anterio-
res. En algunos lugares, como en los pases re-
cientemente industrializados de la costa del Pa-
cfico, el capital invertido (en parte
internacional, pero sobre todo local yprivado
o, incluso ms, acumulado por el Estado) se
combina con una mano de obra barata a fin de
producir al mismo tiempo para el mercado lo-
cal y para la exportacin. En otros lugares, co-
mo Los Angeles, Londres y Nueva York, la ma-
no de obra barata es importada, con lo que se
facilitan las operaciones que exigen mucho tra-
bajo yuna tcnica mediocre, y que asociamos
con la produccin del Tercer Mundo. Sin em-
bargo, en este caso, ese tipo de trabajo se con-
vierte en un mecanismo fcilmente adaptable a
las necesidades especficas de los mercados al
contado yque satisface los gustos fcilmente
previsibles del consumidor del mercado lo-
cal
20
.
Este proceso es el punto de partida del fen-
meno denominado postindustrial (podemos
ver ahora que se trata de una designacin mani-
fiestamente errnea) yque contribuye a que
por lo menos las principales ciudades mundia-
les se parezcan superficialmente a los centros
del Tercer Mundo. En un ltimo anlisis, sin
embargo, las diferencias entre Nueva York y El
Cairo son mucho ms importantes que las ana-
logas superficiales que saltan a la vista yson
presagio de las relaciones futuras por lo que es
mucho ms interesante analizarlas.
El proceso que algunos han denominado
cada en el tecermundismo de las ciudades
norteamericanas debe volverse a conceptuar.
La divisin internacional del trabajo que se des-
arroll con la integracin de un sistema mun-
dial centrado en Occidente alcanza su punto
culminante a finales del siglo XIX y comienzos
del XX -el perodo que Hobsbawm, entre otros,
llam La Edad del Imperio- imponiendo
una acentuada divisin espacial entre el primer
mundo y el tercer mundo y sus ciudades respec-
tivas.
Es importante recordar que durante este pe-
rodo la forma de ciudad dual alcanza su mxi-
ma expresin en muchas partes del Tercer Mun-
do: la ciudad de los gobernantes extranjeros y la
ciudad explotada de los servidores locales.
Esta dualidad ha pasado ahora a las ciuda-
des mundo de Occidente en las que, en una
aparente reversin, las lites locales cosechan
los beneficios de la mano de obra extranjera sin
los inconvenientes que acarrea vivir en el trpi-
co.
Si esta situacin se parece tanto a la del Ter-
cer Mundo es que, a pesar de haber cambiado
el marco, los subordinados y los que los super-
visan siguen conservando los genotipos y las
funciones que tenan en la ciudad colonial a la
antigua usanza: lo que sola producirse fuera
del pas se produce ahora en el mismo pas. No
cabe duda de que sta puede ser la explicacin
ms plausible de por qu hoy en da ciudades
tales como Nueva York y El Cairo han acabado
parecindose tanto.
No obstante, lo que la historia nos ensea es
que no hay estructuracin social alguna que du-
re eternamente. No se puede predecir con cer-
teza el carcter futuro de las ciudades del mun-
do; en este momento todo lo que podemos
predecir es un proceso constante de di versifica-
cin interna a nivel local y una especializacin
cada vez mayor a escala mundial. A medida
que esto ocurre, los tipos de ciudades pueden
evolucionar al revs, a la manera de la pescadi-
11a que acaba mordindose la cola. Las ciuda-
des ms avanzadas pueden reproducir en parte
las caractersticas de las menos desarrolladas,
como tambin las ciudades ms evolucionadas
incorporan elementos del Tercer Mundo.
Traducido del ingls
Nueva York y El Cairo vistos desde la calle 335
Notas
1. W. I . Thomas, Assimilation of
Old World Traits, extracto de Old
World Traits Transplanted,
reproducido en W.I. Thomas on
social Organization and Social
Personality, redactado por Morris
Janowitz (Chicago: University of
Chicago Press, 1966), pgs.
199-200.
2. Mi primer intento de entender
la complejidad de El Cairo me
llev 12 aos ycomo resultado de
ello escrib la obra Cairo: 1001
Years of the City Victorious
(Princeton University Press,
1971 ), en la que se describe la
ciudad hasta finales de la dcada
de 1960. Desde entonces han
ocurrido tantas cosas en esa ciudad
que se justificara plenamente otro
libro.
3. Poco despus de trasladarme a
Nueva York conoc a un arquitecto
argentino que acababa de
instalarse all procedente de
Columbus, Ohio. Me confi que
tena la misma sensacin que yo:
Nueva York se pareca mucho ms
a Buenos Aires que a Columbus.
Mi nieta, que tiene en parte sangre
india, realiz hace poco su primer
viaje a Manhattan desde Chicago
para visitarme; la conclusin
espontnea que sac esa nia de
nueve aos de edad, despus de
caminar por Greenwich Village,
fue que Nueva York no se pareca
a Chicago sino a Bombay.
4. A mi parecer, slo hay una
definicin de la ciudad que siga
vigente desde el punto de vista
funcional, dejados de lado el
tamao, la poca y la esfera
cultural: una ciudad es el lugar en
que hay que esperar que ocurran
cosas inesperadas donde, a la
vuelta de cada esquina, no
sabemos lo que vamos a econtrar.
En este sentido, tanto El Cairo
como Nueva York son ms
urbanas que Chicago.
5. El ao pasado hubo en Nueva
York un breve intento de limitar el
nmero de vendedores de
alimentos en manzanas tan
congestionadas que interferan el
trnsito peatonal. Las protestas
organizadas por los vendedores
que levantaron barricadas con sus
carros en una demostracin de
fuerza recordaban las que se
producen cuando los gobiernos del
Tercer Mundo pretenden
reglamentar el sector terciario. Los
vendedores ganaron su partida.
6. Los que conocen Pars
entendern inmediatamente esta
comparacin.
7. No pretendo decir que Nueva
York carezca de sectores buenos
o malos ni que los barrios de El
Cairo no se distingan segn las
clases sociales. En realidad lo que
quiero decir es que en El Cairo y
Nueva York son mucho menos los
barrios marcados inequvocamente
por la impronta de la clase social
que en Chicago, por lo que el
domicilio es menos definitorio en
Nueva York y en El Cairo que en
Chicago, donde las importantes
diferencias de clases aparecen de
manera ms homognea. En
Chicago, cuando se dice que
alguien habita en el sur, suele
bastar para significar que se trata
de una persona venida a menos.
8. Vase Gideon Sjoberg, The
Pre-Induslrial City (Glencoe: The
Free Press, 1960).
9. En las ciudades-estado de la
italia del siglo xix haba
reglamentos que regan la forma de
vestir de 14 categoras sociales
diferentes yque imponan unas
distinciones mucho ms sutiles de
lo que podra ser hoy el caso. En
cambio, en las ciudades de la era
industrial, el aspecto y las
distinciones vestimentarias han
ido perdiendo su importancia,
mientras que el lugar donde se vive
ha acabado por ser el principal
distintivo social.
10. En su ensayo The Metropolis
and Mental life, Simmel sostiene
que el anonimato de la vida
metropolitana hace que cada
individuo subraye sus
caractersticas personales a travs
de una forma de vestir llamativa;
parece ignorar una fuente anterior
de la diversidad del vestir, es decir,
el hecho de subrayar la
caracterstica tnica o de clase para
fortalecer la solidaridad social.
11. La obra de Oscar Newman es a
este respecto particularmente
pertinente. Vase su Defensible
Space: Crime Prevention through
Urban Design (Nueva York: The
Macmillan Company, 1972).
12. Vase la obra de Nawal
El-Messiri sobre el harah o barrio.
13. Vase Lyn Lofland, A World of
Strangers: Order and Action in
Urban Public Space (Nueva York:
Basic Books, 1973).
14. La fuente clsica es la obra
repertoriada por Park, Burgess y
McKenzie: The City (publicada
por primera vez en 1925).
15. New York Times, domingo 13
de marzo de 1988.
16. En marzo de 1989 pareca que
iba a volver esa coalicin, puesto
que el hijo del ex jefe (Daley)
que haba sido alcalde, y que haba
dirigido el desarrollo de la
coalicin de los blancos durante
20 aos, derrot al alcalde negro
interino en las elecciones
democrticas preliminares.
17. Vase Matthew Edel, The
New York Fiscal Crisis: Lessons
for Latin America (Bildner
Center for Western Hemisphere
Studies, Urban PolicyPaper
Series, num. 6, 1986).
18. Janet Abu-Lughod, Culture,
Modes of Production and the
Changing Nature of Cities in the
Arab World, en The City in
Cultural Context, compilado por
John Agnew, John Mercer y David
Sopher (Boston: Allen and Unwin,
1984, pgs. 94-I19).
336 Janet L. Abu-Lughod
19. Before European Hegemony 20. Omito entrar en detalles ya desarrollados, entre otros, por
(Oxford University Press, 1989). que se trata de aspectos muy bien Saskia Sassen yRoger Waldinger.
De la cuestin social
a los problemas urbanos:
los reformadores y la poblacin de las
metrpolis a principios del siglo XX
Christian Topalov
La idea de que hay problemas urbanos es re-
ciente. Tiene su origen a comienzos del sigloXX
en los reformadores de la vivienda y los primeros
urbanistas, los filntropos y los trabajadores socia-
les que tenan que enfrentarse con la realidad de
las grandes metrpolis del mundo industrial.
Cambiar la ciudad para cambiar la sociedad y, en
particular, el pueblo, tal era su visin estratgica.
El movimiento de reforma urbana que en-
tonces se inicia simultneamente en Europa y
Amrica del Norte no es un
fenmeno aislado, sino que
se vincula, tanto por los
hombres como por las
ideas, a un proyecto multi-
forme de reforma social
que se definir y ampliar a
partir de 1880. Aqu me
propongo examinar la hi-
ptesis segn la cual en esa
poca se asentaron las ba-
ses del nuevo ordenamien-
to del sistema de poder que
a la vez pone frente a frente
y une clases dominantes y
clases subalternas.
Al proponer la sociedad y la ciudad como objetos
de la accin racional, los movimientos de reforma
prepararon el surgimiento de las polticas sociales
y urbanas modernas, cuyas consecuencias han
marcado profundamente nuestro tiempo.
Dos eminentes reformadores
Escuchemos en primer trmino a dos persona-
jes de comienzos de siglo que ambos formula-
ron un problema social aparentemente espe-
cfico. En 1907, WilliamBeveridge prepara la
creacin de las oficinas pblicas de colocacin
y el seguro de desempleo que se instauraran
pocos aos despus en el Reino Unido. Beve-
ridge, que en el decenio de 1940 llegara a pro-
poner el sistema de seguridad social caracters-
tico del welfare state y acabar en la Cmara
de los Lores, no era entonces sino un modesto
trabajador social. En los aos de depresin que
acababa de vivir su pas haba dirigido una ins-
titucin pblica de asisten-
cia en un barrio de Lon-
dres. De esa experiencia sa-
c una interesante leccin
que expondr ante la Co-
misin Real encargada de
la reforma de la Ley de Po-
bres con estas palabras:
El problema del exceso de
mano de obra se me hizo
evidente hace tres aos en
Stepney, durante mi prime-
ra experiencia como admi-
nistrador de un fondo de so-
corro. El que se propona
ayudar a trabajadores oca-
sionales quedaba muy pronto desbordado, pues-
to que el nmero era incesante. Los hombres no
estaban desocupados todo el tiempo, ya que de
otra forma hubieran muerto de hambre, salvo
que fueran mantenidos por sus esposas, lo que
slo se puede hacer hasta cierto punto. Era ob-
vio que conseguan algn que otro trabajo (...).
Comprend que el hecho de obtener algn traba-
jo de vez en cuando era ms importante que el
hecho de no trabajar en otros momentos. Haba
que subrayar el hecho positivo de que bastaba
alguna actividad para que se mantuvieran a flo-
Chrislian Topalov es el Director de In-
vestigacin en el Centro de Sociologa
Urbana. Centre National de la Recher-
che Scientifique, Pars. Francia. Ha ejer-
cido actividades docentes en la Univer-
sidad de Columbia, Nueva York, y en el
King's College, Cambridge y en la New
School for Social Research, Nueva York.
Ahora est investigando la historiacom-
parativa de las reformas sociales y urba-
nas en Pars, Londres yNueva York. En-
tre sus ms recientes publicaciones se
cuentan Le logement en France. Histoire
d'une marchandise impossible (1987) v
Villes Ouvrires 1900-1950 (d. con Su-
sanna Magri. 1990).
RICS 125/Set. 1990
338 Christian Topalov
te en el mismo lugar, aunque, eso s, en condi-
ciones muy poco satisfactorias
1
.
En estas observaciones se encierra a mi jui-
cio el ncleo inicial del pensamiento reforma-
dor en que se inspirarn los conceptos moder-
nos de desempleo y trabajo asalariado
2
.
Beveridge se refiere a los estibadores del East
End, aunque sus observaciones se pueden apli-
car a un sector muy amplio de la poblacin de
las grandes ciudades. Estas personas que en ple-
na metrpolis sobreviven trabajando un da s
y otro no, hay que hacerlas desaparecer. Char-
les Booth, observador infatigable de las masas
laboriosas de Londres, haba dicho ya veinte
aos antes que esos asalariados intermitentes
constituan el grano del problema social
3
.
Beveridge prosigue su discurso y llega a una
conclusin sorprendente: el problema no reside
en que no hay trabajo para esos obreros, sino en
que lo hay. E indica la operacin, verdadera-
mente quirrgica, que corresponde efectuar de
urgencia:
La bolsa de trabajo no resultar conveniente
para el hombre que quiere trabajar un da
por semana y descansar los restantes, ni
tampoco, a largo plazo, para quien desea
contratarse en forma ocasional. En estos
casos la bolsa de trabajo tomar ese da
semanal para darlo a otro trabajador que
ya tiene cuatro das a la semana, de modo
que pueda ganarse correctamente la vida.
Corresponder a usted (Beveridge se diri-
ge al profesor Smart) tomar a ese primer
hombre y educarlo para que llegue a tener
mejores costumbres
4
.
Se trata as de transformar a los trabajado-
res intermitentes, ya sea en asalariados regula-
res, ya sea en desocupados completos. Beverid-
ge lo admite claramente cuando dice que el
sistema, en un principio, aumentar el nme-
ro de quienes carecen completamente de traba-
jo, convirtiendo lo que es una reserva en un
excedente
5
. Esta estrategia del reformador
arroja una luz propia sobre los puros conceptos
del economista. Lo que Alfred Marshall califica
de desempleo sistemtico
13
y Beveridge de
subempleo no son otras tantas categoras de
anlisis sin ms. Se trata de conceptos que des-
criben prcticas de los obreros y de los emplea-
dores que hayque combatir y designan algunos
sectores populares que simplemente deben des-
aparecer. El desempleo involuntario, el des-
empleo moderno, parece tener su origen en la
generalizacin forzada de una relacin salarial
estabilizada, nuestro trabajo moderno.
Volvamos ahora a otro pas y a otro pro-
blema. Henry Sellier, alcalde socialista de un
suburbio de Pars, desempea en los aos 1910
un lugar importante en la reforma de la vivien-
da en Francia. Poco antes de la Primera Guerra
Mundial sostiene que hay que crear una oficina
pblica de viviendas econmicas en el departa-
mento del Sena:
La ciudad (...) y las condiciones de alojamiento
ejercen una influencia decisiva sobre la
mortalidad y la educacin del pueblo. Hay
que arrancar a los obreros de los placeres
groseros de la ciudad y de la fascinacin de
la calle, la taberna y el caf concierto
7
.
La frase recuerda el moralismo tradicional,
pero es tambin reveladora del hecho de que,
para este socialista, la educacin es el requisito
previo de la emancipacin colectiva del prole-
tariado. El progreso social exige un cambio ra-
dical de las costumbres obreras, y ese cambio
no depende slo del alojamiento, sino tambin
de las condiciones globales de la vida urbana.
Sellier expresa aqu una evolucin caractersti-
ca del proyecto reformador de la ciudad. Ha
pasado la poca de las intervenciones aisladas y
las viviendas modelo, incluso la poca de las
primeras experiencias del Garden City Move-
ment. Lo que hay que hacer entonces es racio-
nalizar la expansin misma de los suburbios
8
.
En el marco de esta visin de una ciudad plani-
ficada, la construccin de ciudades-jardn es
considerada como un factor esencial de la
educacin popular en la lucha contra la vivien-
da insalubre, la tuberculosis y el alcoholismo
9
.
Y Sellier formula as el principal concepto ope-
ratorio de la reforma yque, al mismo tiempo,
constituye el principio que la legitima:
Lo que distingue el concepto de ciudad-jardn
de la frmula hasta entonces en vigor en
materia de vivienda urbana es la percep-
cin clara y ntida no solamente de las ne-
cesidades del individuo mas tambin de la
necesidad de unas relaciones comunita-
rias
10
.
Para Sellier, al igual que para sus equivalen-
tes britnicos o estadounidenses, aunque no
compartan sus convicciones polticas, la accin
reformadora tiene bases cientficas que corres-
ponden al enunciado objetivo de ciertas necesi-
dades del individuo y de la sociedad: el aire, la
luz, la belleza y nuevas relaciones sociales.
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 339
La ciudad-jardn de Suresnes, un proyecto de viviendas a buen precio, cuyo promotor fue Henri Sellier, alcalde
socialista de esta ciudad del cinturn de Pars, D. R
Pero surge un problema: los propios traba-
jadores no comparten esas preocupaciones. Sel-
lier comprueba en 1922:
Debemos luchar contra la tendencia generali-
zada de nuestros obreros a ignorar el valor
de la vivienda y el hecho de que se satisfa-
cen con cobijos insalubres, negndose a
hacer los sacrificios necesarios para conse-
guir una vivienda digna del ser humano" .
Esta observacin, confirmada por las esta-
dsticas del presupuesto de las familias obreras
analizadas en especial por el socilogo Maurice
Halbwachs
12
, discpulo de Durkheim, recuerda
lo que unos aos antes deca Lawrence Veiller,
dirigente de los housing reformers de tradicin
filantrpica en Estados Unidos de Amrica:
La idea de que miles de personas viven en las
condiciones que se observan en las gran-
des ciudades estadounidenses porque no
hay otro lugar donde puedan vivir resulta
injustificada y no corresponde a los he-
chos. Debemos, pues, reconocer franca-
mente que una parte importante de la po-
blacin acepta vivir de cualquier manera
por atroces que sean las condiciones higi-
nicas
13
.
Veiller tena un conocimiento directo de la
situacin. Inspirador de la ley de regulacin de
las viviendas obreras de 1901 en el Estado de
Nueva York, luchara en la Charity Organisa-
tion Society y luego en la National Housing As-
sociation por el cumplimiento de la ley y su
extension a otras grandes ciudades norteameri-
canas. En todas partes tropez con la oposicin
de los propietarios de tugurios y tambin con la
de las familias populares.
Podemos ver as que dos polticas sociales
progresistas (el seguro de desempleo y la refor-
ma de la vivienda) tienen su origen en un pro-
yecto educativo relativo a los trabajadores ur-
banos y no en las exigencias de estos ltimos.
Esas polticas sociales contrariaban dos hbitos
bien arraigados en las clases populares: la mo-
vilidad e intermitencia del empleo asalariado y
la preferencia por las viviendas baratas de sus
barrios tradicionales.
340 Christian Topalov
Trabajadores y reformadores
La relacin entre los trabajadores y las refor-
mas no se puede resumir en una sola frase. Sin
embargo, las explicaciones simplistas abundan.
La epopeya progresista ha sido escrita ante
todo por los propios reformadores y atribuye a
stos la iniciativa: en esa epopeya, los reforma-
dores, ilustrados por la ciencia, libran un com-
bate justo contra la ignorancia y los intereses
creados yhacen posibles los cambios necesa-
rios para la modernizacin de la sociedad
14
. Es-
te mito fundador ha dado origen a otros dos
que lo contradicen en formas diversas. La tra-
dicin radical se suma a la idea de progreso,
aunque presenta las cosas en un orden diferen-
te: las reivindicaciones y luchas populares ha-
bran obligado a la burguesa a establecer gra-
dualmente el sistema de bienestar social que el
capitalismo necesitaba
15
. Por su parte, los te-
ricos del control social estn desilusionados y
consideran que todas las polticas inventadas
por los reformadores son formas cada vez ms
refinadas de dominacin, una extensin sin fin
de las ramificaciones del poder
16
. El inconve-
niente de todas esas interpretaciones en sus for-
mulaciones ms rgidas (no obstante los apor-
tes considerables de las dos que hemos
mencionado en ltimo trmino) es que no lle-
gan a tener en cuenta que en los procesos hist-
ricos mencionados intervienen por lo menos
dos elementos, los de arriba y los de abajo, don-
de ambos cambian al mismo tiempo que el sis-
tema de poder que los une. En otras palabras,
ambos trminos son el resultado de una inter-
accin, marcada por vacilaciones y sorpresas,
entre prcticas ymovimientos populares e ini-
ciativas de las clases dirigentes (empresarios,
expertos y gobierno). Por supuesto las modali-
dades de esta relacin varan segn los pases,
los mbitos de la reforma, las pocas histricas
y los grupos obreros.
En todo caso, desde hace unos 20 aos, se
acumulan elementos historiogrficos que indi-
can que al menos antes de la Primera Guerra
Mundial los obreros se mostraban reticentes y
a veces francamente hostiles a muchas medidas
de poltica social elaboradas en los medios re-
formistas y aplicadas por polticos liberales
progresistas o solidaristas. Henri Pelling fue
uno de los primeros que sembr dudas en un
artculo iconoclasta que public en 1968 '
7
; des-
pus de esa fecha, otros autores han explorado
las cuestiones planteadas por la quiebra de las
certidumbres que compartan los progresistas
de todos los horizontes tericos y que haban
sido consolidadas en tres cuartos de siglo de ac-
tividad e historiografas reformistas. Natural-
mente, sera posible estudiar histricamente
ese cambio radical de criterios, coincidente con
la crticade los sistemas de bienestar social for-
mulada por los tericos de enfoque radical,
marxista o libertario de la dcada de 1970 que,
curiosamente, sigui de cerca el movimiento
conservador, al proponerse eliminar todas esas
conquistas sociales. Pero esta es otra histo-
ria.
Circunscribindonos al mbito elegido, hay
que sintetizar los resultados de algunos estu-
dios sobre el comportamiento de los trabajado-
res en los dos mbitos de reforma menciona-
dos
18
.
En materia de colocacin y seguro de des-
empleo, la iniciativa corresponde claramente
al campo de los reformadores. Organizar el
mercado de trabajo, lograr que la contrata-
cin deje de estar en manos del capataz, el sin-
dicato o la oficina privada parasitaria, raciona-
lizar la movilidad de los obreros, tales son las
misiones que se confa a las oficinas pblicas
de colocacin. Por su parte, el seguro de desem-
pleo est destinado a diferenciar los verdaderos
desempleados, trabajadores regulares que se
encuentran provisionalmente sin trabajo y se-
rn indemnizados, de los falsos desocupados,
asalariados intermitentes y pobres crnicos
que habr que tratar por otros medios.
Pero sucede que los reformadores encuen-
tran un modelo: las organizaciones mejor esta-
blecidas de obreros especializados se ocupan
desde hace tiempo de encontrar trabajo a sus
miembros y paliar la ausencia de salario. Esas
organizaciones procuran ubicar a sus miem-
bros en los talleres, prolongando as las tradi-
ciones de aprendizaje y contratacin en el seno
de familias, equipos profesionales y grupos de
origen. En cuanto a sus sistemas de out-of-work
benefits o secours de chmage (subsidio de pa-
ro), ms o menos antiguos y desarrollados se-
gn la industria y el pas, no hacen ms que
institucionalizar una prctica informal muy co-
nocida: la colecta, passing the hat round.
Estos dispositivos estn destinados sin
duda a aliviar las dificultades de la vida obrera,
pero son sobre todo elementos de una estrate-
gia que se propone controlar la contratacin
19
.
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 341
De la lucha despiadada contra los rompehuel-
gas, decisiva para el xito inmediato de la ac-
cin colectiva, a la reivindicacin del closed
shop, las prcticas de los sindicatos franceses,
britnicos y estadounidenses de comienzos de
siglo son coincidentes al respecto, pese a las di-
ferencias ideolgicas que puede haber entre
ellos y la disparidad entre los resultados obte-
nidos.
Desde esta perspectiva, la colocacin por el
sindicato y el subsidio de desempleo son prcti-
cas ntimamente vinculadas entre s. El subsi-
dio permite sobrevivir al trabajador sindicado
hasta que encuentre trabajo, pudiendo as re-
chazar las ofertas de salarios inferiores a la tari-
fa sindical o provenientes de un empleador que
constar en la lista negra o estar sometido al
boicot de la organizacin. El subsidio incita al
obrero a formar parte del sindicato, con lo que
ste fortalece su control sobre la oferta de mano
de obra. El subsidio contribuye tambin a cen-
tralizar el mercado en un sitio nico, local sin-
dical, bolsa de trabajo o cantina, donde se in-
tercambian informaciones sobre los puestos de
trabajo, las condiciones laborales y otras cues-
tiones, siendo el lugar desde el que se propaga
la doctrina sindical o las ideas revolucionarias,
aunque tambin all puede afianzarse el poder
del dirigente sindical corrompido, pero eficaz.
A ese respecto, los nuevos trabajadores pueden
ser dados de alta en la organizacin o elimina-
dos sin apelacin de un mercado de trabajo
bien controlado. Esas diferencias no interesan
a nuestro estudio. Lo que importa es observar
que el subsidio de desempleo no constituye tan-
to un mecanismo de previsin como un arma
de combate y un medio para afianzar la solida-
ridad de un grupo obrero.
La observacin de esta experiencia llev a
los reformadores de comienzos de siglo a ima-
ginar instituciones pblicas que duplicaran, in-
tegraran o reemplazaran los mecanismos sindi-
cales. Los reformadores incorporaron a su
proyecto el modelo creado por los sindicatos,
aunque cambiando su significado. Era necesa-
ria una cierta dosis de audacia para hacer caso
omiso de la actitud combativa de los patronos y
considerar que las organizaciones sindicales no
eran ya una amenaza, sino uno de los elemen-
tos de un nuevo orden poltico en el que los
obreros dejaran de ser los brbaros que acam-
pan a las puertas de la ciudad. Para ello, natu-
ralmente, los propios sindicatos deban trans-
formarse yadecuarse a las funciones que les
asignaban sus nuevos amigos.
Contemplar los subsidios sindicales de des-
ocupacin como una forma de seguro impli-
ca ya una intervencin, consistente en otorgar a
una prctica obrera un significado que le es aje-
no. Tomemos dos ndices de esa distorsin ca-
racterstica del pensamiento reformador. En
primer lugar, los sindicatos confunden a me-
nudo las diversas circunstancias que acarrean
la prdida del salario: la huelga, el lock-out, la
falta de trabajo y a veces la enfermedad y la
invalidez. En todos estos casos se otorgan sub-
sidios y en las cuotas sindicales rara vez distin-
guen la parte destinada a financiar especfica-
mente los subsidios de desempleo. El seguro
que no define los riesgos cubiertos y que no exi-
ge el pago de una prima es evidentemente algo
raro. Adems, el pago de la prima por desem-
pleo debera interrumpirse cuando desaparece
la desocupacin o sta deja de ser involuntaria.
Desde el comienzo todos los sistemas pblicos
se basaron en esta regla: quien rechazaba un
empleo propuesto por la oficina de colocacin
perda automticamente el subsidio. Los subsi-
dios sindicales funcionan de manera completa-
mente distinta yvan acompaados de la prohi-
bicin de aceptar un empleo cuyo salario sea
inferior a las normas sindicales o proporciona-
do por un empleador que figura en la lista ne-
gra. El subsidio de desempleo ofrece as la posi-
bilidad de rechazar un empleo disponible.
Cabe comprender as la reaccin de muchos
sindicatos a los proyectos de estatizacin de
esos sistemas. No es slo que no lo hayan pedi-
do, sino que adems temen perder con su inde-
pendencia un medio de accin que para algu-
nos tiene una importancia capital. Exigen en
cambio que el Estado o las municipalidades
proporcionen trabajo en los perodos de depre-
sin cclica ycuando ello no es posible que se
les otorguen subsidios pblicos sin condicio-
nes: Work or Maintenance pasa a ser a partir
de 1906-1907 la consigna de los laboristas bri-
tnicos. Sin embargo, los que manifiestan algu-
na vacilacin son los sindicatos de obreros
poco calificados, cuyos salarios son demasiado
bajos para poder financiar un sistema de subsi-
dios mutuos. Los acuerdos a que se llega en
Francia en 1905 yen Inglaterra en 1911 permi-
ten que los sindicatos intervengan en la gestin
de los sistemas pblicos, lo que acalla su oposi-
cin inicial.
342 Christian Topalov
En cuanto a la reforma de la vivienda, tam-
bin resulta claro que la doctrina higienista no
nace en el seno del movimiento obrero y ste
tarda mucho en llegar a considerar favorable-
mente (y bajo condiciones) la hiptesis de la
construccin de viviendas pblicas.
Es sabido que, al menos hasta el final de la
primera guerra, las acciones colectivas de los
inquilinos iban dirigidas contra las expulsiones
y el aumento de los alquileres, especialmente
en los perodos de escasez aguda de viviendas
obreras
20
. Por otra parte, el lenguaje y las for-
mas de estos movimientos revelan un odio pro-
fundo hacia los propietarios y hacia sus repre-
sentantes: los porteros y los administradores.
En las viviendas modelo de los filntropos se
observan muchos ejemplos de negativa a apli-
car los reglamentos de los inmuebles, y en los
casos en que una reglamentacin pblica impo-
ne a los inquilinos ciertas normas de utiliza-
cin, los inspectores sanitarios deben librar
una guerra de desgaste que con frecuencia pier-
den.
Este tipo de resistencia y de reivindicacin
tiene su origen en las prcticas cotidianas de los
habitantes en relacin con la vivienda. Quedar
en el barrio es la exigencia ms habitual, pues
en el barrio encuentran los trabajos (muchas
veces precarios), los numerosos recursos de la
gran ciudad y la solidaridad entre pares, indis-
pensables a la economa domstica. Dentro de
los lmites estrechos del barrio popular, la mo-
vilidad de residencia es intensa. Se observan
con frecuencia mudanzas precipitadas cuando
no es posible pagar el alquiler o cuando se han
acumulado deudas. La gente se muda con fre-
cuencia en la misma calle e incluso en el mismo
edificio, para adaptar el alquiler a los recursos
del momento. Alquilar una vivienda ms pe-
quea o ceder una pieza o una cama constitu-
yen un medio habitual para reducir los gastos.
De todos modos, buena parte de las actividades
cotidianas se desarrolla en espacios pblicos: el
patio, la calle, la taberna. Y nadie piensa en
reclamar las habitaciones sanas de las lejanas
ciudades-jardn de los reformadores; la oposi-
cin es total, aunque raramente tenga resulta-
dos cuando los especuladores o los municipios
se han propuesto demoler los sectores insalu-
bres. Los obreros que tienen un trabajo ms
fijo yunos ingresos ms elevados y regulares
comienzan a emigrar hacia los suburbios, se or-
ganizan en sociedades mutuas de ahorro y recu-
rren a la autoconstruccin: esos mtodos per-
miten mantener las solidaridades del barrio de
origen o de oficio y proporcionan adems una
vivienda propia de la que nadie podr pedirles
cuentas.
El silencio prolongado de las organizacio-
nes obreras sobre el problema de la vivienda
tiene todo su significado a partir de estas com-
probaciones. En distintos momentos, aunque
raramente antes de 1914, los partidos, sindica-
tos o asociaciones adoptan el lenguaje del higie-
nismo; ese cambio de actitud va siempre unido
directamente a la presencia de elementos refor-
madores procedentes de las clases medias. Su
apostolado tropieza con frecuencia con el rece-
lo de una parte de los dirigentes y la pasivi-
dad de los trabajadores, por lo que se produ-
cen prolongados eclipses en la reivindicacin
de alojamientos salubres. Adems, la posi-
cin de los sindicatos difiere en algunos puntos
esenciales de las propuestas de los reformado-
res. Para los dirigentes obreros, denunciar los
tugurios constituye ante todo un argumento
adicional para reivindicar salarios decentes y
una negociacin colectiva. Tambin se observa
con frecuencia un rechazo del paternalismo y
de la injerencia de las autoridades; ese rechazo
reviste por supuesto formas diversas de expre-
sin poltica. En todos los pases estn rechaza-
das las company towns y las viviendas obre-
ras construidas por las empresas; pero hayma-
tices diversos en cuanto a la intervencin esta-
tal. La American Federation of Labor de Gom-
pers acept oficialmente en 1914 el principio
de la intervencin pblica, pero slo en forma
de prstamos a bajo inters destinados a que
los trabajadores o que las cooperativas sindica-
les construyeran las viviendas segn sus crite-
rios
21
. En cambio, la Confdration Gnrale
du Travail de Francia reivindic en 1918 un
vasto programa de construcciones pblicas exi-
giendo al mismo tiempo que la mayora de re-
presentantes de los comits se atribuyera a los
sindicatos, las asociaciones de inquilinos y las
municipalidades, socialistas naturalmente
22
.
La exigencia de autonoma obrera, ya se expre-
se en el lenguaje del individualismo o del pan-
sindicalismo, es una constante que se extende-
r cuando menos hasta pocos aos despus de
la Primera Guerra Mundial.
En ambos asuntos (seguro de desempleo y
vivienda) las cosas siguen evolucionando. Tan-
to en Francia como en Gran Bretaa la fuerza
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 343
creciente, a partir de 1910, de sindicatos y parti-
dos obreros, la creacin de instituciones pblicas
de seguros o de ayudas, de oficinas de colocacin,
de constructores pblicos y, sobre todo, la expe-
riencia decisiva de la economa de guerra impri-
men una evolucin rpida a las posiciones de las
organizaciones obreras. En Estados Unidos se
observan tendencias idnticas en la misma po-
ca, pero el cambio decisivo slo se producir con
el New Deal. De ese modo, una parte de las pro-
puestas de los reformadores se convierte en rei-
vindicacin obrera. Hay distorsiones importan-
tes entre las primeras y las segundas, aunque esta
evolucin ser el indicio de la afirmacin de un
nuevo sistema de poder.
Ciencias y administracin
Las estrategias de reforma que se insinuaron a
partir de los aos 1890 prefiguraron as un giro
importante en la relacin de poder entre domi-
nantes ydominados. Para que se establecieran
verdaderamente sera necesario que todos los
participantes cambiaran. Pero, previamente,
para elaborarlas, hubo que remodelar las repre-
sentaciones de los problemas e inventar nuevos
instrumentos de intervencin.
Las representaciones del otro son insepara-
bles de las tcnicas de accin sobre el prjimo.
Las categoras que permiten pensar la realidad
social, y las prcticas destinadas a modificarla
(saberes y poderes), forman todo un sistema.
Los manuales de ciencias sociales procuran bo-
rrar esta historicidad radical al omitir toda re-
ferencia a las relaciones prcticas de los clsi-
cos con la sociedad de su tiempo, a los autores
que retrospectivamente se consideran menores
y a las disciplinas precientficas del pasado.
Ahora bien, a comienzos de siglo, las na-
cientes ciencias sociales inician una profunda
transformacin de las representaciones del
otro, el obrero, el pobre. Se trata de una de esas
remodelaciones peridicas de la visin de los
dominados por los dominantes que se produ-
cen en funcin de las dificultades con que tro-
pieza el propio ejercicio de la dominacin. Ese
otro al que nos referimos es el pueblo de las
ciudades, aunque se pueden observar evolucio-
nes anlogas, por ejemplo, en lo que concierne
al indgena o al loco.
Desde los comienzos de la revolucin in-
dustrial, la burguesa utilizaba la categora de
clases peligrosas al referirse a los habitantes
de los barrios obreros de las grandes ciudades.
Esta representacin permita describir a una
masa humana poco diferenciada que habitaba
en espacios urbanos precisos en los que se su-
pona que se concentraban los flagelos sociales
y de donde en cualquier momento poda surgir
una amenaza: crmenes, epidemias, violencia,
insurreccin. Esa mirada coexiste y entra en
competencia con otra visin pintoresca del
pueblo, segn la cual, aplicando a la ciudadm-
todos similares a los de los folkloristas, se con-
sidera con una mezcla de curiosidad y de temor
a los personajes de la calle. Ahora bien, en
cuanto se produce una crisis social, los matices
desaparecen, y la cuestin es reprimir a las
masas consideradas como criminales. En el
curso del siglo XIX, en cuanto una parte de los
trabajadores empieza a organizarse en sindica-
tos y agrupaciones polticas, los problemas pa-
san a pertenecer a una categora nica, la cues-
tin social. Esta configuracin de las
representaciones coincidi con la prctica ba-
sada a la vez en la violencia del Estado con res-
pecto a la conducta de rebelin individual o co-
lectiva y en dispositivos de asistencia y de
represin destinados a actuar directamente so-
bre los individuos y las familias. Podemos dar a
este sistema de poder el nombre de modelo dis-
ciplinario-represivo.
A partir de 1890 se produce una doble
transformacin de la mirada y del proyecto
prctico sobre el pueblo. Por una parte, las
clases peligrosas dejan de contemplarse en
bloque. Se empieza a distinguir entre clase
obrera respetable y masas empobrecidas, a las
que se clasifica progresivamente en categoras,
cada una de ellas sujeta a un tratamiento parti-
cular y adaptado a su situacin. As, los clientes
habituales del hospital, del workhouse (asilo) o
de las instituciones de asistencia comienzan a
ser tratados de forma diferente segn se los si-
te en las categoras de los viejos indigentes, de
las madres y nios sin recursos, de los desocu-
pados, de los vagabundos, de los dbiles menta-
les y de los delincuentes juveniles. Al mismo
tiempo, la cuestin social se fragmenta en
una serie de problemas sociales, con la inten-
cin de hacerla desaparecer. A cada uno de es-
tos problemas debe corresponder un mbito de
saber, una especialidad profesional yunas tc-
nicas especficas de intervencin. De este mo-
do se autonomizan por ejemplo los problemas
344 Christian Topalov
del alcoholismo, la tuberculosis, la escolariza-
cin, el aprendizaje, la vivienda, el urbanismo
y el desempleo. El sentido comn de las clases
medias con respecto al obrero sufre entonces
una transformacin y adquiere una configura-
cin nueva que se revelar sumamente slida y
durable. La literatura naturalista y populista,
las revistas ilustradas, el discurso poltico neo-
liberal, progresista o solidarista y, ms tarde, el
gran giro plasmado en la unin sagrada de la
Primera Guerra Mundial, desempean un pa-
pel importante en la difusin de este cambio de
mirada.
En ese doble proceso de descomposicin y
recomposicin de las representaciones y, segn
se espera, de la realidad, aparece una novedad
de peso, y es que la ciencia y la administracin,
estrechamente asociadas, empiezan a desempe-
ar un papel esencial.
Las evoluciones de una y otra estn vincula-
das histricamente. La sociologa emprica
nace de las encuestas obreras y urbanas realiza-
das por los misioneros de la filantropa que po-
co despus empezarn a ser llamados trabaja-
dores sociales, o por los administradores de las
instituciones de supervisin de las familias po-
pulares. La etnografa cientfica y la geografa
humana estn directamente asociadas a la acti-
vidad de las administraciones coloniales de ul-
tramar o de los gobiernos militares en los terri-
torios de la frontera estadounidense. La
estadstica social acumula datos y afina sus m-
todos en las nuevas administraciones laborales
y de salud pblica, mientras el urbanismo se
afirma como disciplina y profesin en el marco
de las municipalidades o de los grupos cvicos
locales. Estas diversas ciencias construyen se-
cuencias causales objetivas, a menudo mensu-
rables, entre los elementos que extraen de la
realidad social y, en especial, las prcticas po-
pulares, con una finalidad de transformacin.
Es lo que se produce, por ejemplo, cuando se
supone una relacin entre las condiciones de
vivienda y la mortalidad o entre el empleo in-
termitente y la pobreza o la desmoralizacin.
Enunciar una relacin causal equivale a de-
signar un mbito de reforma. Las ciencias deli-
mitan as sus objetos, de manera que las admi-
nistraciones especializadas existentes o por
crear puedan administrarlos racionalmente.
Cuando la filantropa tradicional se muestra
incapaz de transformarse en funcin de los
nuevos objetivos, unos reformadores terminan
por recurrir a soluciones municipales o estata-
les. Y cuando las administraciones pblicas re-
sisten a su remodelacin necesaria, son objeto
de crticas severas: subordinacin en grado ex-
cesivo a los azares de la poltica y las institucio-
nes representativas o demasiado ligadas a las
redes de clientelismo, llegan a ser consideradas
ellas mismas como objeto de la reforma.
En el proceso de constitucin de la mayora
de los nuevos mbitos de la actividad reforma-
dora se observa una caracterstica segmenta-
cin: lo que ocurre en el lugar de trabajo queda
fuera de la cadena de determinaciones. En efec-
to, las intervenciones se especializan. Mientras
unos se ocupan de la empresa y, especialmente,
de las condiciones de trabajo, otros definen su
terreno fuera del mbito de trabajo; se estable-
cen as las condiciones necesarias para la inter-
vencin de una cuestin urbana. De estemo-
do, la etiologa oficial de la tuberculosis y las
construcciones estadsticas que proporcionan
su prueba ignoran los daos inherentes al
trabajo y slo retienen la falta de higiene y la
promiscuidad en las viviendas
21
. La larga tradi-
cin de las encuestas de barrio y, ms tarde, la
ecologa urbana parten de la misma premisa.
Cada disciplina retiene, del encadenamiento
causal, los elementos transformables por la
prctica reformadora especializada a la que
proporciona un lenguaje, y deja fuera los ele-
mentos que escapan a su mbito.
Esta divisin implica a la vez un conoci-
miento y un enmascaramiento de las realidades
de la vida popular. Esta doble operacin de sa-
ber y no saber desarticula las prcticas que tie-
nen una coherencia para los diferentes grupos
populares y asigna a los elementos, convertidos
en autnomos, un sentido ajeno. Tomemos la
nocin de alcoholismo. El lugar esencial de so-
ciabilidad popular que es la taberna o el pub
se convierten en L'assommoir. De la misma
manera, las diversas formas que reviste el cr-
dito mutuo obrero vinculadas a los rituales fa-
miliares del consumo son pensadas dentro de la
categora de ahorro, del mismo modo que las
transmisiones del saber y la tcnica que dan
origen a las dinastas obreras y los grupos de
originarios son pensadas en funcin de esa ca-
tegora que es la formacin profesional.
Se observa una paradoja. La ciencia debe
ser lo suficientemente verdadera como para
localizar objetos pertinentes con miras a remo-
delar la vida popular; al mismo tiempo, no pue-
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 345
ti
Quartier populaire, barrio popular, montaje fotogrfico de Robert Doisneau, 1960. Doisneuu/Rapho.
346 Christian Topalov
de corresponder con la realidad, ya que su fina-
lidad social consiste en ejercer una accin sobre
sus objetos. Sin embargo, a veces la cosa mar-
cha. Hemos visto que los reformadores adopta-
ron el modelo del subsidio sindical de desem-
pleo para concebir las instituciones pblicas de
seguro obligatorio que hacen funcionar el dis-
positivo en direccin contraria a sus objetivos.
En otro registro se observa que no era necesario
determinar todas las significaciones sociales de
la fiesta ritual, el potlatch, para comprender
que su prohibicin destruira las capacidades
de resistencia de los indios de Columbia Brit-
nica. Fue, sin embargo, necesario su estudio
por toda una generacin de etnlogos
24
.
La ciencia y la administracin modernas es-
tn en manos de hombres nuevos. El notable
ilustrado, generalista de la reforma social, cede
su lugar al experto. Cada nueva profesin ela-
bora una tecnologa que le es propia, reivindica
una legitimidad cientfica especfica y se afir-
ma con la creacin de asociaciones que prego-
nan su autonoma y de institutos de formacin
que organizan su reproduccin. A partir de los
aos J910 se produce el giro anunciador en la
desaparicin de la precedente generacin de re-
formadores y que marcar los aos inmediata-
mente consecutivos a la Primera Guerra Mun-
dial.
Hay que observar algunos matices, ya que
considero que la historiografa tiende con fre-
cuencia a sobreestimar la autonoma de esas
nuevas profesiones tanto en relacin con la
burguesa reformadora tradicional como en lo
concerniente a las relaciones entre mbitos es-
pecializados de reforma
25
.
Claro que los nuevos expertos proyectan
una imagen de s mismos que es la de la inde-
pendencia, que da a entender que no hablan y
actan para defender los intereses particulares
de ningn grupo, sino en nombre de los intere-
ses superiores de la sociedad. Esta pretensin
se basa en la objetividad de la ciencia a la que
sirven. Los profesionales de la reforma procu-
ran alcanzar unos objetivos que les son propios
y, para empezar, el hecho de que son impres-
cindibles al progreso: proceden muchas veces
de un medio modesto y su jerarqua social pasa
por ese reconocimiento. De esa forma entrarn
en conflicto con unos intereses econmicos
muy precisos, los de los propietarios de tugu-
rios, de las compaas de servicios urbanos y de
los industriales, grandes o pequeos, que abu-
san de la mano de obra femenina, del trabajo a
domicilio y del trabajo intermitente. Pero al
mismo tiempo necesitan mantener vnculos
privilegiados con los medios de la burguesa re-
formadora que pueden legitirmarlos social-
mente y con unos padrones que le sern tanto
ms tiles cuanto que no existen los aparatos
administrativos que puedan recibirlos. Abun-
dan los estribillos que cantan al unsono el
magnate y el reformador: RobertW. DeForest
y Lawrence Veiller o Henry Morgenthau yBen-
jamin C. Marsh en Nueva York, Charles Booth
y el joven Llewellyn Smith en Londres, Max
Lazard y Louis Variez en Paris yGante. Colec-
tivamente, los primeros urbanistas y planifica-
dores urbanos estn inmersos en un medio que
les permite frecuentar la gran burguesa, los fi-
lntropos y los industriales ilustrados. La epo-
peya de la reforma cvica en Estados Unidos
y, muy particularmente, la historia de la Natio-
nal Conference on City Planning nos hacen ver
cmo los medios empresariales necesitaban
disponer de un personal reformador indepen-
diente capaz de proporcionarles la legitimidad
cientfica que no tenan para partir a la recon-
quista de un poder municipal que haban per-
dido a manos de political machines populis-
tas y, al mismo tiempo, que los nuevos
profesionales eran incapaces de prescindir de la
base social que les brindaba dicha alianza. En
Francia, el mismo proceso queda ilustrado por
el surgimiento, en el Museo Social, del grupo
que en 1919 constituir la Sociedad Francesa
de Urbanistas.
Por otra parte, a pesar de la segmentacin
cada vez ms clara de los mbitos de la refor-
ma, los lazos entre unos y otros seguirn vigen-
tes al menos durante los dos primeros decenios
del siglo. Existe una estrecha red de organiza-
ciones a la que cabe dar el nombre de nebulo-
sa de la reforma, cimentada por algunas insti-
tuciones clave ymuchos hombres polivalentes.
Es muy revelador al respecto el estudio de la
genealoga y la topografa de los diferentes gru-
pos y la biografa y trayectoria de las distintas
personalidades. Se puede ver as la unidad del
campo de la reforma, muchas veces ignorada
por una historiografa que considera como algo
natural la divisin de las polticas sociales que
obedecen precisamente al trabajo histrico que
se realiza en ese perodo.
Los problemas sociales as construidos
por los nuevos profesionales adquieren la cali-
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 347
dad de realidades objetivas, como puede com-
probar cualquier mente libre de prejuicios.
Quedan de este modo despolitizados y escapan
al mbito de las controversias ficticias y peli-
grosas del enfrentamiento democrtico. En
poco tiempo, personajes situados en puntos dife-
rentes e incluso opuestos del abanico poltico o
social adoptarn un lenguaje comn que deli-
mitar el terreno de sus enfrentamientos. Ese
consenso rene en ciertos mbitos y ciertos
momentos a los conservadores, los liberales y
los representantes del movimiento obrero, aun-
que la permeabilidad de estos ltimos para con
los temas de la reforma se produzca de manera
desigual segn las profesiones y los pases sobre
todo antes de la Primera Guerra Mundial. Los
diferentes participantes adoptan a menudo un
lenguaje opuesto con respecto a los medios y,
especialmente, el cometido del Estado en la
aplicacin de las reformas. Tambin difieren,
como es natural, en cuanto a la formulacin de
las finalidades ltimas. Pero comparten una vi-
sin fundamental de las necesidades, de las
normas de comportamiento ms convenientes
y de las tcnicas de gobierno de lo social. Cabe
citar las convergencias entre Sellier y Siegfried
o entre Veiller y Stein en lo concerniente a la
vivienda, entre Webb y Churchill en lo relativo
a la asistencia o de Jaurs yLyautey en su vi-
sin de lo que debe ser el ejrcito moderno-
16
.
Esta superacin de lo poltico se manifiesta en
el pragmatismo de muchos reformadores por
las modalidades institucionales de su accin.
Para Unwin o Abercrombie da francamente lo
mismo que las ciudades-jardn sean construi-
das por los empleadores, por las cooperativas o
por los municipios. Es algo que depender de
las circunstancias, principalmente polticas. Lo
esencial es crear un nuevo tipo de espacio urba-
no. Adems, se observa una caracterstica co-
m n a muchos autores: la impaciencia ante los
obstculos que tienen su origen en la irraciona-
lidad de las instituciones representativas y la
lentitud de la burocracia. Ya no estn lejos la
tentacin tecnocrtica e incluso autoritaria.
U n giro estratgico?
Cabe preguntarse cmo se articulan representa-
ciones y accin en el nuevo sistema de poder
que gradualmente relega a un segundo plano el
modelo disciplinario represivo.
La ciencia define las regularidades y el enca-
denamiento de las causas y los efectos yprocu-
ra formular predicciones. Por ejemplo. Park y
Burgess afirman en su manual de 1921 que:
Al parecer, la sociologa... podra convertirse
de algn modo en una ciencia experimen-
tal y llegar a ello en la medida en que sea
capaz de definir los problemas existentes
de tal manera que los resultados obtenidos
en un caso demuestren lo que podra y de-
bera hacerse en otro
27
.
En un sistema causal de ese tipo no hay lu-
gar para las determinaciones individuales. Est
de ms echar de lado el moralismo. La mayora
de los individuos no son culpables de su pobre-
za ni de sus defectos, atribuidos con frecuencia
cada vez menos a la herencia social. Se difunde
la conviccin de que el medio produce la dege-
neracin y que es posible transformarlo me-
diante la reforma urbana. El desempleo, por su
parte, ser un problema de la industria
28
y
obedecer por tanto a unas fluctuaciones eco-
nmicas sobre las que no pueden ejercerse in-
fluencias y a la desorganizacin del mercado
laboral que sta s puede corregirse.
Sin embargo, la nueva representacin de la
causalidad no lleva a la desaparicin de la ante-
rior. Si se considera que el tugurio o la conges-
tin urbana son las causas principales de los
males sociales, hay que admitir sin embargo
que algunas familias no pueden por menos que
engendrar la degradacin de su medio ambien-
te: tambin la eugenesia es una ciencia. Y si las
causas del desempleo son industriales y socia-
les, se procurar corregirlas con las nuevas tec-
nologas de la reforma, ya que hay tambin cau-
sas cuyo origen es individual. Las primeras
explican su magnitud estadstica y las segundas
su incidencia individual. Aparece as un resi-
duo incomprensible que legitima la permanen-
cia de dispositivos verdaderamente disciplina-
rios que habr que racionalizar e incorporar a
un todo y cuya funcin ser secundaria, aunque
slo los soadores podrn pensar que pueden
ser erradicados.
En efecto, se plantea un problema delicado
cuando se procura comprender la especificidad
de las polticas sociales del sigloXX. El modelo
de poder dominante se modifica, pero hay ras-
gos esenciales del modelo disciplinario-represi-
vo que subsisten. Estos ltimos pueden ser con-
siderados como arcasmos y, en especial, como
testigos de la resistencia de los propios grupos
348 Christian Topalov
dominantes a modernizarse. Cabe recordar
tambin que una sociedad es siempre mltiple
y que en su seno se articulan sistemas sociales
que parecen pertenecer a pocas diferentes de
la historia: las manufacturas y los trabajadores
libres de la Europa del siglo xvni implicaban la
esclavitud en el Nuevo Mundo, como la tecno-
loga avanzada del actual Los Angeles coexiste
con los inmigrantes clandestinos de los talleres
de piezas electrnicas de Orange County. Sera
demasiado fcil decir que esos desniveles obe-
decen a resistencias a la modernizacin. Su rea-
paricin es una prueba de que guardan relacin
con las desigualdades espaciales de la acumula-
cin del capital y con la transformacin de las
formas productivas y urbanas y. por consi-
guiente, con la estructura del poder
29
.
Por lo tanto, la permanencia de los disposi-
tivos represivos no representa slo una remi-
niscencia del pasado, y la articulacin del siste-
ma moderno de poder con el sistema
disciplinario no es algo accidental. Los disposi-
tivos se apoyan sigilosamente en la vigencia del
sistema disciplinario, sea sta discreta o evi-
dente. El orden social reconciliado a que tien-
den las nuevas tcnicas de poder se extiende sin
duda a espacios sociales cada vez ms amplios,
aunque no est al abrigo de los fracasos locales
ni tampoco de fisuras globales. Por ese motivo,
es posible que afloren los mtodos represivos
hasta hacerse visibles de manera permanente
en algunos sectores de la poblacin y en algunas
coyunturas de importantes crisis a ms amplia
escala. Desde esta perspectiva son comprensi-
bles las posiciones de SydneyWebb, uno de los
primeros tericos de la gestin moderna de lo
social y socialista por aadidura. A partir de
1900, SydneyWebb lucha denodadamente por
desarticular la ley de pobres en Gran Bretaa,
por suprimir el worklioit.se y por crear unos sis-
temas racionales de asistencia y formacin. Sin
embargo, proclama al mismo tiempo.
[...] la necesidad de contar en la base del siste-
ma de provisin pblica con alguna insti-
tucin en la que la gente pueda ser relega-
da y mantenida por la fuerza. [...] Una
experiencia de reforma penitenciaria de
ese tipo resulta absolutamente indispensa-
ble para la eficacia de un plan relativo al
desempleo
10
.
No creo que en este caso se trate de mero
arcasmo, de un residuo Victoriano en el seno
del pensamiento moderno. Quienes se propo-
nen elaborar tecnologas cientficas de gestin
de los pobres (en la antigua nomenclatura) sa-
ben muy bien que siempre tendrn necesidad
de la poltica.
A pesar de esto, se observa un cambio: ser
reconocido como alguien que tiene derecho a
un subsidio no es la misma cosa que recibir una
limosna; ocupar una vivienda administrada
por unas autoridades municipales a las que se
ha contribuido a elegircon su voto no es lo mis-
mo que depender de la voluntad de un propie-
tario privado. Al contemplar las polticas socia-
les modernas como una ampliacin indefinida
del control social, se dejan de ver esas diferen-
cias importantes: un concepto que pretende ex-
plicar todo acaba por no explicar nada. Ahora
bien, a comienzos de siglo tiene lugar un giro y
el modelo disciplinario-represivo se atena
y deja paso a una nueva estrategia de alcance
reformador. Las tecnologas de lucha cuerpo a
cuerpo en el propio terreno del adversario de-
jan paso a las que cabra denominar de tecnolo-
gas de la norma objetivada.
La norma formaliza una necesidad objetiva
del individuo y de la sociedad y al mismo tiem-
po tambin el medio racional de satisfacerla.
La ciencia permite enunciar esa necesidad gra-
cias a un mtodo experimental que puede apli-
carse a todos los aspectos de la vida social.
John Nolen, importante figura de la planifica-
cin urbana en Estados Unidos, se refiere en
los siguientes trminos a uno de los principales
resultados del gigantesco laboratorio de moder-
nidad que fue la Primera Guerra Mundial:
Hay leyes por las que se rige el bienestar hu-
mano, leyes cientficas, y ahora sabemos
mejor que nunca que conviene respetarlas.
La vivienda no es una excepcin. Hay que
respetar ciertas normas en materia de vi-
vienda y tambin en materia de alimenta-
cin, vestido, navios, municiones, cons-
truccin de fbricas, automviles, aviones
y toda la compleja maquinaria del mundo
moderno
11
.
La norma es abstracta yno ha sido formula-
da para tal o cual grupo particular, para tal o
cual clase social, sino que su valor es universal.
Cada sistema normativo crea su nomenclatura
estadstica capaz de clasificar a los individuos
de manera unvoca y sealando la medida en
que deben modificarse las condiciones que los
caracterizan. Citemos al respecto la invencin
de la llamada por Charles Booth poverty line
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 349
a finales de la dcada de los aos 1880, la defi-
nicin de los criterios de la superpoblacin de
las viviendas por las oficinas de censos y la de-
finicin, a ltimos de la dcada de 1920, de las
normas por las que deban regirse los equipos
colectivos por los tericos de la idea de uni-
dad vecinal. Los aparatos encargados de la
observacin de las poblaciones y de poner en
prctica las normas no tienen por qu conocer
a los grupos reales, les basta con hacer caso de
las categoras que nacen de su propia interven-
cin. Cada individuo se sita en una serie de
posiciones independientes unas de otras cons-
truidas por varios sistemas de clasificacin
prctica. Mientras las leyes cientficas ignoran
al individuo concreto, las normas que las cien-
cias permiten establecer reconstruyen a un in-
dividuo diferente, que se convierte en sujeto de
la administracin.
La norma queda objetivada en reglamentos
administrativos o espacios construidos en los
que la racionalidad se impone a todos indepen-
dientemente de las voluntades individuales,
tanto de los gobernantes como de los goberna-
dos. La norma es la segunda mano invisible, la
izquierda tal vez. Su modo especfico de operar
consiste en que de ella arrancan las formas so-
ciales aulorreguladas. Mencionar dos formas
esenciales: el individuo racional y la comuni-
dad primaria.
El pensamiento econmico neoclsico aca-
ba de inventar los conceptos de consumidor ra-
cional y de trabajo como factor de produccin.
Todo el mundo busca lo ptimo. Esta construc-
cin reemplaza ventajosamente la representa-
cin formulada por Marx de una fuerza traba-
jo-mercanca obligada a venderse a su precio de
reproduccin. Pero los reformadores tienen un
sentido pragmtico y saben que el homo cono-
micus todava no ha nacido y habr que fabri-
carlo a partir de un material difcil. Los com-
portamientos de maximizacin implican que
se trabaje cada vez ms y mejor, se consuma
para mejor producir y se ahorre. Hay que crear
las condiciones para que el modelo llegue a ser
realidad. Alfred Marshall no slo dot a la cien-
cia econmica de los instrumentos formaliza-
dos que tal vez le eran necesarios, sino que ade-
ms milit activamente para que se enviara a
las labour colonics a los trabajadores que
constituan el residuum de lo que ya no era
posible ocupar
32
. Los esfuerzos para organizar
el mercado de trabajo que se realizan en todas
partes a partir de 1900 son el rostro oculto de
los nuevos manuales de economa poltica de
Cambridge y de Yale. Los primeros arquitectos
del movimiento moderno y los urbanistas fun-
cionalistas traducen a su manera el mismo sue-
o en el espacio: la ciudad industrial de Tony
Garnier es testigo de ello, y lo mismo puede
decirse de la mxima de Lon Jaussely en la
postguerra: Hay que producir mejor para vi-
vir mejor y hay tambin que vivir mejor para
producir mejor: he aqu el axioma del da, cuya
solucin es el problema que atae a la sociedad
moderna
31
.
Con todo, esta visin de una sociedad ato-
mizada de productores eficaces y de consumi-
dores racionales suscita una inquietud impor-
tante expresada por Durkheimcon el lenguaje
de la anomia y que las representaciones de la
sociedad como organismo tienden a superar.
La armona del todo implica la integracin de
las partes, y esta integracin tiene que llevarse a
cabo a travs de grupos de dimensiones limita-
das en los que la norma se imponga eficazmen-
te sin que haya ninguna intervencin externa.
Se trata esencialmente de la familia y del ba-
rrio. La visin de este ltimo cambia de signo.
Liberada de su definicin clasista, la comuni-
dad local reconstituida sobre nuevas bases pue-
de convertirse en el vector fundamental de la
accin reformadora gracias a los planificadores
y a los servicios sociales. E incluso, y en la me-
dida en que las organizaciones sindicales sean
ya un hecho, habr reformadores que acaben
considerndolas como uno de los instrumentos
posibles de la reconstitucin del vnculo so-
cial.
Los dos mbitos de la reforma evocados en
el presente artculo (los sistemas de asistencia y
la vivienda popular) permiten ilustrar algunos
aspectos de la ruptura estratgica inaugurada
por las polticas sociales modernas.
Despus del giro liberal que tiene lugar en
tiempos y grados distintos segn los pases, y
desde la nueva ley de pobres de Gran Bretaa
de 1834, los sistemas de asistencia se basarn
en dos elementos complementarios, el enclaus-
tramiento pblico y la caridad privada. Toda la
gente del pueblo sabe que, trascendido cierto
lmite cuyo contorno es confuso, puesto que, en
cada caso, lo fijarn las autoridades, la coer-
cin directa puede recaer sobre sus espaldas y
hacer que acaben en la crcel, en el hospital o
en la workhouse. Antes de llegar a ese extremo
350 Christian Topalov
pueden recurrir a los filntropos y stos respon-
dern a las demandas de cada individuo, a con-
dicin de comprobar si hay necesidad de una
ayuda ydespus de aceptar una manera idnea
de utilizarla. Es sabido que en la prctica y a
pesar de los esfuerzos de la filantropa cient-
fica las lgicas del clientelismo y las coyuntu-
ras de las crisis peridicas recreaban lo que los
racionalizadores denunciaban sin respiro como
una caridad indiscriminada. Uno de los princi-
pales aspectos del seguro de desempleo elabo-
rado en 1909-1911 por Beveridge y Churchill
consista en sustituir la arbitrariedad por la
norma. El subsidio ser un derecho ganado gra-
cias a un trabajo regular realizado con anterio-
ridad al momento del paro. No me gusta mez-
clar la moralidad con las matemticas, dijo
Churchill a este respecto ycomo corolario de
las palabras siguientes ligeramente provocado-
ras:
No estoyconvencido de nuestro derecho a re-
husar el subsidio a un hombre calificado
que pierde su puesto de trabajo debido a la
embriaguez. Ese hombre ha pagado ya su
contribucin [...] y hay que recompensarlo
sin tener en cuenta la causa del despido. Es
indiferente que ste se deba a su propia
inclinacin a la bebida o a la de su emplea-
dor
34
.
Naturalmente, hay que decidir quines son
los que merecen la ayuda y quines son los que
no la merecen, sin hacer intervenir la incerti-
dumbre propia de una decisin individual. Lle-
wellyn Smith, que prepar la legislacin de
1911, lo expres con claridad: El propio fun-
cionamiento del sistema excluir automtica-
mente al ocioso
35
. El seguro de desempleo se
basa en una seleccin automtica de los que tie-
nen derecho y de los que no lo tienen y se supo-
ne que consigue aislar a los desempleados oca-
sionales de los sistemticos. La clasificacin
terica definida por Alfred Marshall algunos
aos antes puede convertirse entonces, gracias
a un mecanismo administrativo, en el princi-
pio de la clasificacin real de los grupos socia-
les. Se puede decir as que el concepto moderno
de desempleo preexisti histricamente a la
realidad que deba designar.
Cabe examinar otro captulo de la lucha dis-
ciplinaria: la intervencin sobre las familias en
su vivienda. Al principio se trat de combatir
directamente las formas de utilizacin del es-
pacio domstico consideradas como negativas
desde el punto de vista moral o sanitario: el ha-
cinamiento ymuy especialmente la prctica de
subarrendar a otros, la irregularidad en el pago
de las mensualidades y el trabajo a domicilio.
Durante esta poca, se utilizaron tcnicas de
intervencin sobre todo represivas y general-
mente ineficaces, ya sea ejerciendo un control
directo sobre las familias a travs de friendly
visitors a la manera de Octavia Hill o de los
social settlements, o aplicando a travs de los
inspectores sanitarios un estricto reglamento.
Los reformadores ms progresistas propugna-
ron tambin la construccin de viviendas obre-
ras por constituir un marco de vida higinico y
de control ms hacedero. Pero esta interven-
cin queda concebida hasta alrededor de 1900
en trminos de operaciones aisladas. Las vi-
viendas modelo de los filntropos no eran en
verdad sino islotes de reeducacin construidos
en medio de un ocano de inmundicias de los
barrios populares. Pese a la estricta seleccin
de los inquilinos y a los reglamentos a que se los
someta, la influencia del medio externo tenda
a transformarlos a su vez en tugurios. El Gar-
den CityMovement propona otra solucin:
crear un medio radicalmente nuevo en comuni-
dades autocontenidas y alejadas de la ciudad.
Pero el sueo de detener el crecimiento de las
metrpolis tropezaba con la realidad de la ur-
banizacin. Con todo, a pesar de los fracasos
prcticos de ambos enfoques, las experiencias
realizadas permitieron que se empezaran a de-
finir normas cientficas de habitacin a las que
se atribua por s solas un efecto reformador y
que se materializaron en edificios y espacios.
A partir de 1910, con el movimiento de pla-
nificacin urbana, se abre una nueva etapa. Se
considera entonces que es toda la ciudad la que
tiene que reformarse. Las cosas tienen que es-
tar en su sitio, segn la expresin pintoresca de
los autores del Plan Regional de Nueva York:
[...] La atribucin de la tierra segn sean los
distintos usos parece haber sido obra del
sombrerero loco de "Alicia en el Pas de
las Maravillas". Personas muy pobres vi-
ven en tugurios situados en terrenos cen-
trales de elevado precio. [...] A pocos pasos
de la Bolsa se percibe el aroma del caf
tostado; a unos cientos de metros de Ti-
mes Square, el hedor de los mataderos. [...]
La situacin contrara todo el sentido del
orden. Las cosas estn fuera de su lugar
natural. Habra que corregir esta confu-
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 351
sin para que las actividades se realicen en lu-
gares apropiados
36
.
La divisin en zonas ser instrumento pri-
vilegiado de este esfuerzo por separar el espa-
cio reservado a las finanzas del de la industria,
los lugares de trabajo de las viviendas de los
trabajadores. La planificacin del desarrollo de
los suburbios tiene por objeto evitar que se re-
produzcan las mescolanzas caractersticas de la
antigua ciudad, ya que es de eso de lo que se
trata, eliminar los barrios populares tradicio-
nales y crear unidades vecinales en las que se
prohiba rigurosamente trabajar y en las que
cada aspecto de la vida cotidiana tenga lugar en
un sitio determinado. El urbanismo funciona-
lista de los congresos internacionales de arqui-
tectura moderna llevar a su paroxismo, sobre
todo al suprimir las calles, esta visin compar-
tida por sus oponentes, los nostlgicos del pa-
sado.
Se parte del supuesto de que el nuevo orden
social ser engendrado por este nuevo orden
urbano pensado al mismo tiempo como orga-
nismo en el que cada elemento contribuye a la
vida de todo el conjunto ycomo fbrica racio-
nalizada en la que cada funcin se realiza en el
lugar adecuado y de la mejor manera. Jaussely
propugn la organizacin econmica de las
ciudades como una especie de taylorizacin de
un tallermuy grande
17
, mientras que en el
plan regional de la Russell Sage Foundation se
afirmaba que el rea de Nueva York y de sus
alrededores puede compararse con el terreno
de una fbrica. La planificacin regional deci-
de la mejor manera de utilizar el terreno y
adapta las zonas a su utilizacin
38
.
Si esta estrategia de reforma tiene lugar con
los ojos puestos en una reorganizacin impor-
tante de las relaciones de poder, la pregunta
que puede hacerse es sta: por qu ese cambio
y por qu en ese momento? Se trata de una pre-
gunta difcil que nos obliga a relacionar las re-
presentaciones y las polticas con las realidades
sociales a las que se aplican. Adems, ms all
de las especificidades culturales e instituciona-
les de cada una de las naciones interesadas, los
rasgos comunes del proceso invitan a interro-
garse sobre las modificaciones que se producen
a comienzos de siglo en los grandes pases in-
dustrializados, que pueden explicar el surgi-
miento del moderno proyecto de reforma.
Volvamos, empero, a los diagnsticos y las
recetas de Beveridge y Sellier, ya que son otros
tantos jalones del proceso. Estos autores fueron
ambos gente prctica y enunciaron problemas
precisos, proponiendo medidas circunscritas a
las circunstancias. No sera correcto atribuirles
retrospectivamente unos objetivos exclusiva-
mente basados en nuestra lectura de la historia
ulterior. Slo podemos restituir su propio len-
guaje, que es uno de los modos de expresin
consciente de la sociedad de su tiempo y de los
conflictos que la agitaron. Ahora bien, Beverid-
ge y Sellier enuncian hechos en forma de pro-
blemas cuya solucin dara origen a una nueva
configuracin tanto de la industria (lugar don-
de tiene su origen la cuestin social) como de
la sociedad poltica.
Por una parte, estos reformadores expresan
con una precisin cada vez mayor las exigen-
cias que a su juicio plantear el futuro orden
productivo. Descubren que los trabajadores de
las grandes ciudades no poseen las condiciones
que requiere la nueva revolucin industrial ini-
ciada en algunos sectores desde 1880-1890 y
cuyo desarrollo desean. Suean con un obrero
nuevo, estabilizado en el empleo asalariado,
mvil en un espacio urbano ampliado y cuyos
modos de consumo tengan como nico fin la
productividad. Sin duda, cuando los reforma-
dores formalizan esta visin se adelantan a las
realidades industriales, cuya remodelacin por
el sistema de la fbrica y la organizacin cient-
fica del trabajo ser muy lenta, sobre todo en
las metrpolis, objeto privilegiado de su aten-
cin. Por otra parte, la experiencia reciente de
la gran depresin y el presentimiento de que el
rgimen de acumulacin, cuya crisis se ha ex-
presado de ese modo, han alcanzado sus lmi-
tes, son elementos esenciales que explican su
explosin reformadora de finales de siglo. Pero
lo que se expresa no es tanto una visin ntida
de la nueva sociedad industrial por nacer, que
una serie de diagnsticos precisos sobre los
obstculos que se oponen a su advenimiento.
Los obreros reales, en efecto, resisten con xito
a los cambios que en ese momento se gestan en
el capitalismo. Los modos de vida que los re-
formadores condenan les permiten defenderse
tanto de la precariedad de los ingresos en met-
lico como de la dependencia del vnculo sala-
rial.
Tienen xito porque los caracteres del pro-
ceso de trabajo lo permiten y porque la ciudad
y el barrio estn ah para proporcionarles, aun-
que de forma irregular, los recursos que necesi-
352
Christian Topalov
tan. Recprocamente, sus prcticas de resisten-
cia eternizan las estructuras productivas y ur-
banas en que se basan. Sellier y Beveridge com-
prendieron que ese crculo vicioso deba ser
atacado en su raz, a pesar de la obstinacin del
pueblo y de los empresarios miopes.
Por otra parte, el orden poltico basado en
la exclusin de las masas (de hecho o de dere-
cho), la legitimidad de los notables y la repre-
sin de la combatividad obrera tambin est
tocando a su fin. A partir de 1880 se desarrolla
una nueva generacin de sindicatos y los gru-
pos polticos socialistas o populistas utilizan
las posibilidades que brindan las instituciones
para partir a la conquista del mundo obrero. El
sufragio universal masculino se impone en Eu-
ropa, mientras que en Estados Unidos tiene co-
mo consecuencia la derrota de los proceres lo-
cales en los municipios de las grandes ciudades.
Esta evolucin exige la creacin de ciudadanos,
lo que a su vez implica profundas modificacio-
nes del comportamiento de las clases dirigentes
y tambin de las subalternas. La cuestin so-
cial de ayer expresaba un hecho basado en la
idea de que los obreros eran extranjeros a
la nacin; su entrada con todos los derechos en la
sociedad poltica ir de par con la renovacin
de las bases de esta ltima y una reformulacin
de las demandas por parte de las masas. Slo
con la condicin de que todos compartan los
objetivos comunes ser posible que el vnculo
social se establezca sobre nuevas bases, que no
sern ni el patronato ni las comunidades cerra-
das y hostiles de antao, sino la participacin
en las mismas instituciones polticas. Beverid-
ge y Sellier son demcratas conscientes de las
precondiciones de la democracia. Los fines co-
munes necesarios al organismo social deben ser
proclamados y compartidos. Los ideales cient-
ficos de los reformadores proporcionan una
parte de esos fines comunes y el patriotismo la
otra. Con la Primera Guerra Mundial, progreso
social ypatrioterismo cerril revelan con toda
claridad su conexin ntima.
Traducido del francs
Notas
* Este artculo parti del
contenido de una ponencia
presentada a la Conferencia
Espacio, poder y representacin.
Departamento de Antropologa, de
la Universidad de California,
Berkeley, en diciembre de 1986.
Agradezco a Paul Rabinow el
haber creado ese fructuoso lugar de
debate y a Grard Mauger (Pars)
sus estimulantes comentarios.
1. Royal Commission on the Poor
Law and the Relief of Distress,
Appendix vol. 8, House of
Commons Paper Cd 5066/1910.
Q. 7 812 0. pg. 33.
2. Vase Christian Topalov.
Invention du chmage et
politiques sociales au dbut du
sicle. Les Temps Modernes 43,
496/497, noviembre-diciembre
1987, pgs. 53-92.
3. Charles Booth, Labour and Life
of lhe People, vol. 1, Londres:
Williams & Norgate, 1889,
pg. 596.
4. Royal Commission on the Poor
Law, Appendix vol. 8, Q. 7 8153.
pg. 35.
5. Royal Commission on the Poor
Law, Appendix vol. 8, Q. 7 8049.
pg. 31.
6. Alfred Marshall a PercyAlden,
28 enero 1903, en A . C. Pigou (ed.),
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7. Henri Sellier. Rsolution
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8. Vanse Susanna Magri y
Christian Topalov, De la
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un tournant du projet rformateur.
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Grande Bretagne. Italie, Etats
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1987, pgs. 417-451.
9. Henri Sellier, La vie urbaine 3.
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10. Henri Sellier, Rapport au
Conseil d'administration de l'Office
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et les mthodes de l'Office public
d'HBM de la Seine, 1919.
11. Henri Sellier, Confrence
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Franaise desH B M ( 1922), La
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12. Maurice Halbwachs, La classe
ouvrire et les niveaux de vie, Paris:
F. Alean, 1913.
13. Lawrence Veiller, Housing
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Annals of the American Academy of
De la cuestin social a los problemas urbanos: los reformadores y la poblacin de las metrpolis... 353
Political and Social Science 51,
enero 1914, pg. 71.
14. Es la tesis de la mayora de los
policy studies, desde los de Webb
hasta 1960, e incluso despus.
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Progressives and the Slums:
Tenement House Reform in New
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University of Pittsburgh Press,
1962; Henri Guerrand, Les
origines du logement social en
France, Paris: Editions Ouvrires,
1966: Enid Gauldie, Cruel
Habitations: A History of
Working-Class Housing,
1780-1918, Londres: Allen &
Unwin, 1974; A. S . Wohl, The
Eternal Slum: Housing and Social
Policy in Victorian London,
Londres: Edward Arnold, 1977. En
cuanto a la desocupacin: Robert
H. Bremner, From the Depths: The
Discovery of Poverty in the United
States, Nueva York: New York
University Press, 1956; Roy
Lubove, The Struggle for Social
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Mass., Harvard University Press.
1968; John A. Garraty,
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Social Policy, Londres. Macmillan,
1979. Acerca de la vivienda,
vanse Marc Swenarton, Homes
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in Britain, Londres: Heinemann,
1981. Acerca de la desocupacin,
interpretaciones ms sutiles:
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Functions of Public Welfare,
Nueva York: Pantheon Books.
1971 ; Alexander Keyssar, Out of
Work: The First Century of
Unemployment in Massachusetts,
Cambridge: Cambridge University
Press, 1986.
16. Vanse los numerosos autores
que siguen las ideas de Foucault:
Lion Murard y Patrick Zylberman,
Le petit travailleur infatigable ou
le proltaire rgnr.
Villes-usines, habitat et intimits
au xixe sicle. Recherches 2 5,
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Paris: Editions de Minuit, 1977;
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in Chicago, 1873-1913, Chicago,
University of Chicago Press, 1980;
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Cambridge, Mass., MI T Press,
1983.
17. Henry Pelling, The Working
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and Society in Late Victorian
England, Londres: Mcmillan,
1968, pgs. 1-18.
18. No es posible citar
sistemticamente todas las fuentes
originales en que se basa este
pasaje. En cuanto a la
historiografa reciente, vanse en
especial: Alain Cottereau, Les
dbuts de la planification urbaine
dans l'agglomration parisienne.
Sociologie du Travail 18, 4,
octubre-diciembre de 1970, pgs.
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rsistance ouvrire Paris en
1870, introduccin a Denis
Poulot, Le sublime, ou le
travailleur comme il est en 1870, et
ce qu 'il peut tre, Paris: Maspro,
1980, pgs. 7-102; Gareth Stedman
Jones, Outcast London: A study of
the Relationship Between Classes
in Victorian society, Oxford,
Oxford University Press, 1971;
Michelle Perrot, Les ouvriers,
l'habitat et la ville au xixe sicle,
en La question du logement et le
mouvement ouvrier franais, Paris:
Editions de la Villette, 1981, pgs.
18-39; Pat Thane. The Working
Class and State 'Welfare' in
Britain, 1880-1914. Historical
Journal 2 7 , 4, 1984, pgs. 877-900.
19. Vase Peter Schttler, Die
Entstehung der Bourses du
Travail: Sozialpolitik und
franzsischer Syndikalismus am
Ende des 19. Jahrhunderts,
Francfort del Meno: Campus
Verlag GmbH. 1982; Robert M.
Jackson, The Formalion of Craft
Lahor Markeis, Orlando, Fl.:
Academic Press, 1984; Christian
Topalov, Aux Origines de
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secours de chmage syndicaux.
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2 0. Susanna Magri, Le mouvement
des locataires Paris et dans la
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de Sociologie Urbaine, 1982 yLe
mouvement des locataires Paris
et dans sa banlieue, 1919-1925,
Le Mouvement Social 136,
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51-72; Ronald Lawson yMark
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1904-1984, Nueva Brunswick, N. J.
Rutgers University Press, 1986.
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Thirty-Fourth Annual Convention,
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PrintingCo., 1914. pg. 263.
22. Vanse el Programa mnimo
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Sociologie du travail 20, 2 , 1978,
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Press, 1982, pgs. 184-192.
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Origins of British Unemployment
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Review 71, abril 1966, pg. 856.
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Economic Securityand
Unemployment Insurance,
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36. Committee of the Regional
Plan of New York and Its
Environs, Regional Survey of New
York and Its En virons, Nueva
York: Regional Plan of New York
and Its Environs, vol. 1, 1929,
Pg. 31.
37. Jaussely, Avertissement, op.
cit. pg. 111.
38. Committee of the Regional
Plan of New York, Regional
Survey, vol. 1, op. cit., pg. 18.
Amrica latina:
una historia urbana
Graciela Schneier
Introduccin
Un crecimiento acelerado, metrpolis gigantes-
cas, un sector terciario desproporcionado, in-
numerables suburbios, barracas y ocupaciones
ilegales de tierras...: estas son, tanto para el
simple observador como para el especialista,
las caractersticas de la urbanizacin latinoa-
mericana. Difundida por los medios de comu-
nicacin, esta visin simplista es corroborada
por ciertas investigaciones
y alimentada por la accin
de los principales actores
(promotores, planificado-
res y polticos).
Las ciudades latinoa-
mericanas se presentan hoy
en da como modelos de
una gestin imposible, que
pretende garantizar la dif-
cil coexistencia de la mise-
ria y la opulencia y de las
culturas indgenas, africa-
nas y europeas con un frgil
arte de la vida. Esta violen-
cia de lo urbano llega hasta
nosotros en forma de imgenes fuertes, casi in-
soportables: escenas de revueltas, de represin
y pillaje, bandas de nios perdidos -gamines
de Bogot o pixotes brasileos- que pueblan
la mala conciencia de los telespectadores occi-
dentales...
En medio de este desorden, una mitologa
reductora brinda un embrin de identidad a los
habitantes de estas ciudades: Ro de Janeiro es
la ciudad ms bella del mundo, Mxico la
ms grande o Sao Paulo la que crece ms r-
pido...
Graciela Schneier, arquitecto y gegra-
fa argentina, es investigadora en el Cen-
tre de Recherche et Investigation sur
l'Amrique Latine (CREDAL/ CNRS ),
Pars, Francia. Tambin es profesora de
urbanismo en el Institut des Hautes
Etudes de l'Amrique Latine. Sus ms
recientes publicaciones son: Buenos Ai-
res: port de l'extrme Europe (1987) y
Rio de Janeiro: la beaut du diable
(1990).
A primera vista, estas metrpolis son del
Tercer Mundo, ya que renen tres caractersti-
cas: pertenecer a zonas de economa dominada,
explosin demogrfica y proliferacin de for-
mas de habitat precario.
Pero si se observa la realidad con ms dete-
nimiento, el carcter especfico de las ciudades
latinoamericanas se hace evidente: un pasado
colonial comn, una industria producto de la
urbanizacin y un efecto de atraccin y repul-
sin econmica y cultural
respecto del gran vecino
del norte.
En primer lugar, en lo
que se refiere a la explosin
urbana, las cifras son elo-
cuentes: estos pases po-
seen la mayor proporcin
de poblacin urbanizada
de los pases del Tercer
Mundo (41 % en 1950,
69% en 1985 y ms del
75 % a fines de siglo) y los
ndices de urbanizacin
son considerables (4 % por
ao entre 1950/65 y 3%
entre 1970/85). Las aglomeraciones del sub-
continente figuran entre las principales del
mundo (Mxico 20 millones, Sao Paulo 17 mi-
llons, Ro de Janeiro 11 millones, Buenos Aires
10 millones). Otra manera de aprehender esta
realidad: en 1980, 26 metrpolis tenan 100
millones de habitantes, o sea, un 43 % de la po-
blacin urbana yms del 28 % del conjunto de
la poblacin.
La importancia de estas concentraciones
metropolitanas es tal que se produce una autn-
tica asimilacin ciudad/pas que se refleja en el
RICS 125/Set. 1990
356 Graciela Schneier
En Buenos Aires, como en ludas las ciudades latinoamericanas de origen hispnico, la organizacin espacial, se basa
en la manzana, o bloque cuadrado de casas. i-'rn-Tchunu.cMraido de Argentina, hduoml Publicaria, S. A. . i yxn
lenguaje corriente: Caracas es Venezuela, San-
tiago es Chile. Ciudad de Mxico es Mxico.
Sin embargo, hay notables diferencias regio-
nales: el Caribe y los pases de Amrica Central
se encuentran relativamente poco urbanizados,
mientras que los pases templados de Amrica
del Sur tienen niveles de urbanizacin superio-
res al 80 %, comparables a los de los pases desa-
rrollados. Durante mucho tiempo, esta para-
doja de la hiperurbanizacin sirvi para
caracterizar la urbanizacin latinoamericana,
percibida como un reflejo deformado del proce-
so de urbanizacin de los pases desarrollados.
Otro rasgo caracterstico, aunque no nece-
sariamente especfico, es la existencia de un
sector informal considerable en la economa
urbana. Cabe recordar que, aun cuando entre
1950 y1980 el sector industrial (en particular
en Brasil yMxico) fue el elemento ms din-
mico de la economa, esta evolucin se acom-
pa del mantenimiento e incluso de un au-
mento de las actividades llamadas informales
(contrariamente al modelo de desarrollo indus-
trial de los pases desarrollados)'. Se estima que
hoy en da el 30 % de la poblacin urbana eco-
nmicamente activa est empleada en dicho
sector.
La economa de las ciudades latinoamerica-
nas se caracteriza hoy en da por la presencia de
un sector informal importante: en Bogot, los
trabajadores informales representan un tercio
de la fuerza de trabajo urbana: en Lima, ya no
se habla del sector informal, puesto que es el
sector formal el que constituye la excepcin de
la regla. Estos datos estn directamente relacio-
nados con la extensin de la pobreza urbana
que afecta a vastos sectores de la poblacin en
las ciudades latinoamericanas.
America latina: una historia urbana 357
J L -J L J L
1
CALLS
i r i
c A L L e
r
La manzana, unidad bsica de las ciudades hispnicas en Amrica latina. Dibujo de Graciano Gaspanni. extrai Jo de Urbanismo
Espaol en America, \rcbi\o General de Indias. Sewlla. I spaa. 1473
El concepto de marginalidad, que alimenta-
ra numerosos debates durante los aos sesenta,
aparece ilustrado hoy con mayor fuerza: ya sea
por una segregacin espacial brutal que estrati-
fica la sociedad desde el country club al ran-
cho o desde el condominio fechado a la fa-
vela
2
, por la crisis generalizada de las
infraestructuras urbanas ypor la incapacidad
que se comprueba en todos los pases para brin-
dar servicios colectivos y viviendas sociales en
cantidades suficientes para satisfacer una de-
manda no solvente (y aun parcialmente solven-
te).
No es sorprendente que en todas partes el
sector popular este hambriento de tierra y se
exprese en mltiples procedimientos ilegales o
paralelos para acceder a ella (autoconstruccin,
ocupaciones colectivas de tierras, apropiacin
ilegal de solares, etc.).
De hecho, y al margen de las reglas de ges-
tin de la ciudad y de sus mecanismos institu-
cionales, los habitantes toman a su cargo un au-
tntico desarrollo popular de la ciudad.
Sin embargo, la referencia a un modelo
tercermundista o a una especificidad lati-
noamericana no basta para explicar esta reali-
dad urbana. Legados culturales mltiples se en-
trecruzan o se yuxtaponen creando sociedades
originales: los dameros de la ciudad colonial
hispnica son atravesados por ferrocarriles in-
gleses que llegan a estaciones construidas a la
francesa, cuyo carcter monumental no tiene
nada que envidiar a sus modelos europeos. El
urbanismo a la Haussmann sirve de base pa-
ra rascacielos, automviles ymodos de vida
calcados o reelaborados de una amcrican way
of life que se extiende tambin a las periferias
lejanas donde proliferan las antenas de televi-
358 Graciela Schneier
sin y los blue jeans, o donde el quechua se
mezcla con los okeys y el rock con la salsa
1
.
En algunos casos, estas ciudades se aseme-
jan ms a las metrpolis de los pases occiden-
tales desarrollados. Hija de Nueva York y de
Houston, a las puertas de la tecnologa de los
Estados Unidos y la ms histrica de las gran-
des ciudades latinas
4
, Mxico puede conside-
rarse el paradigma de la Amrica latina con-
tempornea, as como Sao Paulo, primer
centro industrial de Amrica del Sur, es el para-
digma del Brasil contemporneo, verdadero la-
boratorio de su proyecto de pas del futuro.
Buenos Aires o Montevideo tienen, por su par-
te, un capital urbano fantstico de la primera
mitad de este siglo, slo comparable con Pars
o Londres, pero que no logran adaptar a las exi-
gencias del desarrollo moderno.
Ms all de esta originalidad, el continente
ha sido innovador al crear modelos que hicie-
ron poca, como Brasilia, verdadera civiliza-
cin extra-territorial
5
, modelo de lo que
constituye hoy la creacin de una civilizacin
urbana.
I. El orden histrico
La historia del continente latinoamericano se
confunde en gran parte con la de sus ciudades.
El modelo urbano que prevalece hoy da es un
producto compuesto de todas estas herencias
sucesivas. Su adaptacin a las condiciones del
mundo contemporneo ha sido por ende muy
rpida y, desde muchos puntos de vista, ms
brutal e improvisada.
La ciudad, instrumento de creacin
de un mundo nuevo
Desde el descubrimiento y durante todo el
siglo xv, la Amrica que en el siglo XIX se lla-
mar latina se constituye como una rplica
de! mundo europeo -un mundo de ciudades-,
pero una rplica amplificada y deformada...
La Amrica indgena era un mundo esen-
cialmente rural. Slo en las sociedades alta-
mente desarrolladas y estructuradas hubo algu-
nas grandes ciudades -Tenochtitln (el Mxico
actual) yCuzco, capital del imperio inca- que
superaban en poblacin y complejidad urbana
a numerosas ciudades europeas contempor-
neas. La mayora de las ciudades indgenas fue-
ron destruidas y reemplazadas por estableci-
mientos coloniales.
La destruccin de las viejas culturas era una
condicin esencial para crear la nueva Europa
en un espacio considerado vaco. Basta con
evocar los nombres que se dieron a los territo-
rios (Nueva Espaa, Nueva Granada...) y sobre
todo a las ciudades, que fueron a menudo bau-
tizadas como sus homologas de la metrpoli
(Valencia, Crdoba, Medelln, La Rioja, Carta-
gena).
La vida colonial portuguesa fue ms prag-
mtica y se organiz en torno a las plantaciones
y a los ingenios de caa de azcar. Factoras
como las de Baha, Recife, Olinda o Ro no se
desarrollan y adquieren autonoma hasta el si-
glo xviii, en contacto con el mundo europeo, y
slo en el siglo XIX adquirirn una importancia
comparable a la de las regiones hispnicas. En
estas ltimas, la nueva sociedad fue, desde sus
orgenes, una sociedad urbana.
De Mxico a Santiago de Chile o a Buenos
Aires, el imperio colonial espaol fue constitui-
do por una red cuya funcin era la de asegurar
el control territorial y el mantenimiento de
vnculos con la metrpoli. La mayora de los
centros urbanos de la Amrica hispnica actual
fueron construidos en el siglo xvi.
Ms que un hecho fsico, la ciudad fue el
instrumento de un proyecto colonial asentado
sobre bases jurdicas y teolgicas. Un mismo
marco institucional -las leyes de Indias- asegu-
r la unidad del modelo y los principios de una
nueva sociedad compacta, homognea y mili-
tante. Las actas de fundacin, la distribucin
de tierras y la organizacin municipal en cabil-
dos trazaban una ciudad destinada a servir de
apoyo a una sociedad dual, la de los conquista-
dores y la de los conquistados. La plaza central,
plaza de armas rodeada por los smbolos del
poder -la catedral, el fuerte, el cabildo y las ca-
sas de los vecinos propietarios- es de por s
la encarnacin del modelo.
Todas las ciudades latinoamericanas de ori-
gen hispnico llevan la impronta de estos prin-
cipios de organizacin espacial. Extendido (co-
mo en Buenos Aires), o limitado (como en
Caracas) el trazado colonial proporciona las
unidades de la urbanizacin (la manzana) y del
habitat (dimensin de las parcelas). Algunos
centros de ciudades como los de Lima (que fue
la capital del virreinato). La Habana o Quito,
conservan an toda su riqueza.
Amrica latina: una historia urbana 359
Concebidas para asegurar la homogeneidad
del imperio, las ciudades van a sufrir un proce-
so de transformacin y sern intermediarias
entre la metrpoli y las colonias y se converti-
rn en lugares de produccin de nuevas ideas y
de formacin de sociedades locales.
Estas evoluciones divergentes en ciudades
de idntico origen es un aspecto esencial y ori-
ginal de la urbanizacin latinoamericana.
D e la ciudad ideal a la ciudad real
Durante el siglo xvili se consolida en las ciuda-
des un poder mercantil fuerte. Los sectores co-
merciales y financieros y las actividades de in-
termediacin dominan economas que se
reorganizan para adaptarse a las transforma-
ciones del sistema mundial. Las ciudades se di-
versifican en funcin de sus actividades econ-
micas y polticas, ya sean capitales (Mxico,
Lima y Baha) u otras aglomeraciones (Guate-
mala, Bogot, Caracas, La Habana, Buenos
Aires, Ro de Janeiro). Paralelamente, se con-
solidan centros con vocacin militar, adminis-
trativa, universitaria y cultural.
Esta evolucin coincide con el surgimiento
de una burguesa criolla (los hijos de espaoles
nacidos en Amrica) que transformar el orden
formal de la ciudad de Indias y le imprimir un
nuevo sello. Se trata de burguesas urbanas que
constituyen las primeras lites sociales: son las
que imaginarn las independencias y las lleva-
rn a cabo a travs de revoluciones urbanas a lo
largo del siglo XIX.
Durante los aos posteriores a los movi-
mientos de emancipacin, se forman nuevas
ciudades: Tampico (Mxico), Coln (Panam),
Barranquilla (Colombia) -frutos espontneos
del comercio-, mientras que otras ciudades se
transforman consolidando la diferenciacin
entre el centro reservado a las familias de la
plaza y la gente decente y los suburbios des-
tinados al populacho.
Los procesos de desarrollo de los diferentes
pases latinoamericanos se inscriben en el mar-
co de las transformaciones econmicas de Eu-
ropa y Estados Unidos. Aun cuando movi-
mientos regionales dirigidos por grupos rurales
lograron dominar la escena poltica y militar,
las nuevas lites contribuyen a insertar las ciu-
dades en una especializacin internacional.
Abiertas a la influencia extranjera, las ciudades
se enriquecen y transforman logrando dominar
los problemas sociales y polticos. La centrali-
zacin de las economas favoreci a las capita-
les y a los puertos: Buenos Aires, Montevideo y,
sobre el Pacfico, Valparaso (Chile).
Durante todo este perodo, en el cual conti-
nuaron siendo los focos de actividad comercial
e intelectual, el rol de las capitales fue decisivo.
Ro de Janeiro es el ejemplo ms elocuente.
Tras la instalacin de la corte de Portugal, fue
la primera ciudad en la que se operaron cam-
bios importantes en su fisonoma, gozando de
un esplendor evidente debido a su papel de ca-
pital imperial y portuaria. An hoy subsisten
huellas de la influencia europea en la arquitec-
tura y en el carcter monumental del trazado
del centro, as como en la vida cotidiana (como
el five o'clock tea que acompa a las inver-
siones inglesas en los ferrocarriles, los tranvas
o la electricidad y que se encuentra frecuente-
mente en Amrica latina).
El surgimiento de la ciudad burguesa
Bajo la influencia de la divisin internacional
del trabajo, Amrica latina se organiza como
periferia del mundo industrial, a la vez produc-
tora de materias primas (caf, caa de azcar,
salitre, caucho, carne o trigo, etc.) yconsumi-
dora potencial de productos manufacturados.
Los cambios econmicos y sociales que se
producen en algunas ciudades atestiguan clara-
mente de esta transicin del mundo colonial a
la metrpoli moderna: crecimiento y di versifi-
cacin de la poblacin, multiplicacin de las
actividades, transformacin del paisaje urba-
no, cambio en las costumbres y en los modos de
pensar, etc. A la influencia europea viene a su-
marse ahora, en el Caribe y en Amrica Cen-
tral, la de Estados Unidos. En las capitales por-
tuarias es donde se puede observar mejor la
prosperidad y los cambios que caracterizan es-
te perodo: Ro, Montevideo, Panam, La Ha-
bana, Buenos Aires e incluso Caracas yLima
(con sus puertos de La Guaira o El Callao).
Empero, no todas estas capitales tuvieron el
mismo esplendor: Buenos Aires, que tena en
ese entonces la mayor poblacin (dos millones
de habitantes en 1920), fue sin lugar a dudas la
que experiment la evolucin ms compleja,
con el aporte de la inmigracin europea, un de-
sarrollo industrial considerable y grandes in-
versiones urbanas.
Casi todas estas metrpolis duplicaron o tri-
360 Graciela Schneier
plicaron su poblacin en los cincuenta aos que
siguieron a 1880. Lugar de actividad de hom-
bres de negocios e intermediarios, estas ciuda-
des fueron el escenario de una lucha cruenta
por el poder. La nuevas burguesas, en plena
ascensin social yeconmica, dominan la pol-
tica y configuran las ciudades a su imagen. En
pocos aos, 20 o 30 ciudades constituyen la ar-
mazn de una nueva sociedad y engendran una
nueva cultura urbana en torno a la ideologa
del progreso. Esta imagen del progreso, que
provena de la Inglaterra victoriana, de la Fran-
cia del Segundo Imperio yms tarde de la Ale-
mania imperial, dio una cohesin indudable a
esta nueva clase dirigente que estaba decidida a
responder al desafo del exterior y a asumir la
misin tradicionalmente atribuida al hombre
blanco.
Un aspecto caracterstico de este perodo,
que adquiri mayor o menor amplitud segn
los casos, es el lanzamiento de programas de
renovacin urbana. Los centros tradicionales
fueron objeto de proyectos de ordenamiento
urbano inspirados en mayor o menor medida
en la transformacin de Pars bajo el prefecto
Haussman. El trazado de avenidas y la cons-
truccin de edificios pblicos y de residencias
particulares de gran lujo son los smbolos de
esta modernidad monumental de comienzos de
siglo.
Transformadas por el aporte de inmigracio-
nes diferentes (europeas, en combinacin con
la poblacin mestiza, indgena o negra) y por el
desarrollo del trabajo industrial y de los servi-
cios urbanos
6
, las clases populares afirman pro-
gresivamente su presencia y se registran las pri-
meras tentativas de organizacin social y
sindical.
El fenmeno ms significativo fue sin lugar
a dudas el crecimiento y la formacin de las
clases medias (comerciantes, profesiones libe-
rales, burcratas, militares, etc.) que provoc el
surgimiento de nuevas modalidades de partici-
pacin poltica y la formacin de partidos que
desafiaron el poder de las viejas oligarquas en
busca de democracias ms amplias. Todo ello
corresponde a un cambio esencial: la ciudad se
ha transformado en una ciudad de masas.
En la mayora de ellas, el centro cambia de
funcin: en Buenos Aires, Santiago de Chile,
Montevideo, Caracas o Mxico las familias de
la plaza (la clase superior) emigran hacia ba-
rrios ms elegantes, nacidos de la parcelacin
de propiedades rurales, al mismo tiempo que se
forman parcelas menores en los barrios para las
clases medias o modestas, deseosas de ascen-
sin social y posedas por el sueo de la casa
propia. Ya desde comienzos del siglo, la espe-
culacin inmobiliaria y la autoconstruccin
son aspectos primordiales de la urbanizacin
latinoamericana.
Con la instalacin de tranvas por empresas
extranjeras con amplios intereses (compra de
terrenos, construccin de infraestructuras, etc.)
se favorece la construccin de nuevos barrios y
la implantacin de industrias que extienden las
zonas perifricas y modifican la escala de la
ciudad. Muchas de ellas mejoraron sus infraes-
tructuras y rpidamente se instalaron los prin-
cipales sevicios en las ms importantes.
Sin embargo, en la mayora de las aglomera-
ciones menores la estructura colonial se mantu-
vo casi sin cambios. Citando a un viajero de la
poca, Jos L. Romero seala en Argentina ...
pasar de la capital a la provincia equivale prc-
ticamente a retroceder de la nacin a la colo-
nia. A su juicio, esta afirmacin es vlida para
toda Amrica latina.
II. La explosin urbana del siglo XX
La crisis de los aos treinta contribuy en gran
medida a unificar los destinos de los pueblos
latinoamericanos. En ella radicaron cambios
fundamentales y variados en sus economas, en
sus sociedades y en la organizacin del espacio.
Los distintos pases iban a promover polticas
de industrializacin, un modelo de sustitucin
de las importaciones y la idea de un Estado re-
gulador, promotor del desarrollo y planifica-
dor, cuyo objetivo sera consolidar la soberana
nacional y garantizar la cohesin interna.
Las profundas modificaciones en el sector
primario de la produccin provocaron un xo-
do rural que encauz hacia las ciudades a gran-
des sectores de la poblacin en busca de empleo
y mejores condiciones de vida. Ya con anterio-
ridad, la revolucin mexicana de 1910 haba
desencadenado un proceso de desarraigo rural
que en 1920 haba dado lugar a una marcha
hacia las ciudades. En Per, los serranos
(habitantes de los Andes) bajaron hacia la cos-
ta, atrados por el desarrollo industrial de Lima
y otros centros. La crisis del salitre precipit a
miles de desempleados sobre las ciudades chi-
. mrica launa: una historia urbana 361
. W
- ^
1930
'*
\ L . v
1 " - ^
\ ^
" H
1972
IB^^H^^^^T'
Ur*:--'
El crecimiento extraordinario de S ao Paulo. Bulletin d'Informalions architecturales. Institut Tranais d'architecture, suplemento del nme-
ro lf>. no\ lembre de 1987.
lenas, y lo propio ocurri con las ciudades bra-
sileas como consecuencia de la sequa y la cri-
sis del caf. El despoblamiento de las reas ru-
rales y el deterioro de numerosos centros
urbanos fueron una consecuencia del cese de la
explotacin de los recursos agrcolas ymine-
ros.
En las ciudades sufrieron una explosin de-
mogrfica y social, acompaada del desempleo
y la miseria. Mientras que a comienzos del siglo
XX slo 10 ciudades superaban los 100.000 ha-
bitantes yBuenos Aires era la nica que alcan-
zaba el milln, en 1940 otras tres ciudades
haban rebasado dicho umbral (Mxico, Sao
Paulo y Ro de Janeiro). Desesperados o espe-
ranzados, los inmigrantes inundaron las ciuda-
des ycomenzaron su larga marcha para su
insercin en la sociedad urbana.
Aunque la Segunda Guerra Mundial caus
una cierta mejora en las condiciones de vida a
causa del desarrollo econmico que trajo consi-
go y de las medidas sociales de algunos gobier-
nos de corte populista (Crdenas en Mxico,
Vargas en Brasil, Ibez en Chile, Pern en Ar-
gentina, etc.), el cambio esencial radica en el
papel motor que desempearon algunas metr-
polis en el desarrollo econmico, regional y na-
cional. En realidad, la migracin de las zonas
rurales hacia la ciudad transform a Amrica
latina de forma irreversible.
El proceso de metropolizacin se inici len-
tamente, cobr impulso y sigui desarrollndo-
se hasta nuestros das. Las analogas que po-
dran establecerse basadas en las cifras con
otros procesos similares en Europa y en los Es-
tados Unidos son tan slo en apariencia. El fe-
nmeno presenta caractersticas culturales y
sociales especficas y cada ciudad afectada se
constituy en un polo concreto.
Centro/periferia: la ciudad de las masas
La inmigracin provoc cambios profundos en
las ciudades. Los grupos de inmigrantes sufrie-
ron un largo proceso de enfrentamiento adap-
tacin y asimilacin recproca con la sociedad
urbana normalizada (sobre todo con las cla-
ses populares y la pequea clase media). Se tra-
ta de un proceso que todava sigue vigente y del
cual se siguen observando actualmente las con-
secuencias en la vida cotidiana y poltica de las
ciudades.
La formacin de las masas urbanas corri
parejas con la industrializacin. En algunos lu-
gares se form un proletariado industrial, con
sus organizaciones sindicales, que posterior-
mente se convertiran en la lite de las clases
populares. Los otros mecanismos de socializa-
cin en el medio urbano fueron tradicional-
mente la industria de la construccin, los servi-
cios urbanos y el pequeo comercio. Las
nuevas masas urbanas fueron integrndose as
de modo paulatino durante las dcadas poste-
riores paralelamente a la evolucin del contex-
to econmico y poltico. La industrializacin y
las actividades urbanas aceleraron tambin el
desarrollo de las clases medias, cuya importan-
cia aument en la mayora de las ciudades.
Puede afirmarse que el bienestar y la movilidad
social caracterizan todo este perodo a pesar de
las crisis econmicas y sociales.
A comienzos de los aos sesenta, las hipte-
362 Graciela Schneier
sis segn las cuales exista un desarrollo armo-
nioso siguiendo la va abierta por los pases in-
dustrializados, fueron objeto de una revisin
crtica. Las teoras desarrollistas, as como su
contrapartida sociolgica, las teoras de la mo-
dernizacin, se basaban en efecto en la capaci-
dad de expansin de la industria. En este proce-
so, la marginacin deba ser slo un fenme-
no transitorio, vinculado a la transferencia de
la poblacin rural hacia las actividades indus-
triales. Ahora bien, ya en esa poca se comprue-
ba que una parte creciente de la poblacin est
empleada en actividades que son a la vez poco
productivas y escasamente lucrativas. La situa-
cin se agrav en los centros urbanos en los que
se concentraba en esa poca el 60 % de las per-
sonas desempleadas y subempleadas.
Los cambios urbanos de este perodo se ca-
racterizan por la influencia material, cultural y
tecnolgica que ejercen los Estados Unidos. En
las principales ciudades que disponen de me-
dios materiales y financieros suficientes se pro-
duce un proceso dual de extensin de las perife-
rias y de verticalizacin de los centros. Las me-
trpolis adoptan una configuracin hecha de
rascacielos, centros comerciales y grandes cine-
matgrafos con toda la simbologia de la socie-
dad de consumo. La mayor actividad comer-
cial y la demanda de locales comerciales y de
oficinas justifica la inversin en los centros me-
diante la construccin de las llamadas torres
(Silencio en Caracas, Latinoamericana en
Mxico, etc), que dejan la ciudad colonial o eu-
ropea definitivamente a sus pies.
La extensin de las tramas urbanas que yux-
taponen nuevos barrios y actividades comer-
ciales, crea una nueva centralidad basada en
funciones financieras e internacionales y hace
que los centros tradicionales (Avenida Paulista
en Sao Paulo, por ejemplo) se queden anticua-
dos. A pesar de la existencia formal de numero-
sos planes de urbanismo, el ordenamiento de
las ciudades es el resultado de intervenciones
de tipo sectorial: se modernizan las infraestruc-
turas (agua, electricidad), se reemplazan los
tranvas y se desarrolla el transporte por carre-
tera mediante la construccin de vas rpidas
(perifrico de Mxico, autopistas de Cara-
cas) y ferrocarriles subterrneos
7
.
El desarrollo de las redes virias y la forma-
cin espontnea del servicio de transportes co-
lectivos provoca un cambio de escala en la ur-
banizacin. Las implantaciones industriales y
las nuevas redes urbanas rebasan ampliamente
los lmites administrativos creando as regio-
nes metropolitanas, que son autnticas conur-
baciones que absorben en su esfera econmica
y social a los municipios o ciudades vecinos.
Este cambio de escala acelera la disolucin del
modelo de ciudad europea.
En oposicin a una jerarqua rgida centro-
periferia, se desarrollan configuraciones mlti-
ples. La imagen de la ciudad-hongo refleja
adecuadamente esta expansin vertiginosa y
multidireccional del tejido urbano, asociada a
la desintegracin de la centralidad tradicio-
nal (Sao Paulo), su desplazamiento (Caracas), a
su consolidacin (Buenos Aires), o al proceso
de barraquismo (Mxico). La dispersin pe-
rifrica se efecta siguiendo tres ejes: los nue-
vos tipos de habitat de lujo de las clases adine-
radas, autocentrados y vistosos (Copacaba-
na e Ipanema en Ro; Providencia en
Santiago de Chile; El Pedregal en Mxico;
Miraflores y Monterrico en Lima; Chapi-
nero en Bogot, etc.); los suburbios de casitas
unifamiliares y los agrupamientos de viviendas
precarias. En los aos sesenta se estima que vi-
van en viviendas precarias el 35 % de los habi-
tantes de Caracas, el 25 % de los de Lima y el
38 % de los de Ro de Janeiro. Estas cifras si-
guieron aumentando en los aos posteriores.
Este habitat precario, asociado al desem-
pleo y al subempleo, es una de las dimensiones
fundamentales de la pobreza en las ciudades,
que ir agravndose con las polticas econmi-
cas y sociales de las dcadas siguientes.
El desarrollo de las clases medias instaladas
en el centro de las ciudades caus numerosos
problemas en materia de vivienda. Las clases
medias, que tradicionalmente estaban instala-
das en el centro, se vieron obligadas a disper-
sarse por las periferias, en pequeas casas in-
dividuales, en grandes bloques de casas o en
ciudades jardn o, incluso, en ciudades peri-
fricas -Ciudad Satlite (Mxico) o Ciudad
Kennedy (Bogot). Algunas capas medias o
ms acomodadas se fueron a vivir a edificios de
apartamentos, generalmente fruto de operacio-
nes de especulacin inmobiliaria. Este tipo de
habitat, inici una transformacin profunda de
las relaciones de vecindad y los reemplaz por
un vecindario modelo, basado en el individua-
lismo y la movilidad social.
Hacia fines de este perodo, se constataba la
existencia de una crisis generalizada de los ser-
Amrica latina: una historia urbana 363
vicios pblicos en la mayora de las ciudades:
hospitales, escuelas, ytambin infraestructuras
(electricidad, agua, etc.). El sistema de trans-
porte arrojaba ya un dficit importante y, a pe-
sar de numerosas acciones del sector pblico,
aparecieron graves distorsiones entre las nece-
sidades de la poblacin y los servicios ofreci-
dos.
Durante los aos setenta, en la mayora de
estos pases la crisis mundial transforma los
comportamientos econmicos y sociales que
haban imperado durante ms de 40 aos. El
endeudamiento y los programas de ajuste mo-
dificaron el perfil econmico y productivo
del Estado, as como sus relaciones con el mer-
cado y la sociedad.
Con miras a reclamar el pago de la deuda, a
partir de 1982 los pases dominantes impo-
nen el control de las economas latinoamerica-
nas por parte del Fondo Monetario Internacio-
nal, con todas las consecuencias para el desa-
rrollo de estas naciones derivadas de la carga de
una deuda importante. El Estado, regulador y
rbitro social, acepta una triple tendencia a la
liberalizacin, la privatizacin y la transna-
cionalizacin del sector pblico que deja muy
poco margen a lo social.
Inmigrantes, marginados,
habitantes y ciudadanos
La crisis tiene efectos devastadores para las cla-
ses populares y las zonas tradicionalmente des-
provistas de equipamientos colectivos. Pero
sus efectos tambin se dejan sentir entre las cla-
ses medias.
Esta re formulacin, aplicada por dictaduras
o democracias (las democraduras) puede re-
vestir modalidades diferentes pero en todos los
casos ha supuesto una transferencia de riqueza
hacia los grupos econmicos ms privilegiados,
as como la transformacin de las reglas que
regan el mercado del trabajo (nuevas relacio-
nes caracterizadas por la proliferacin de con-
tratos eventuales, el debilitamiento de los sin-
dicatos y el crecimiento del sector informal).
A pesar de las escasas informaciones de que
se dispone, numerosos estudios han sealado
que el aumento del empleo en el sector infor-
mal coincide con una reduccin de los ingresos
medios. En 1980, del 75 al 80 % de los emplea-
dos del sector informal tenan ingresos inferio-
res al mnimo legal. En Costa Rica yVenezue-
la, por ejemplo, aproximadamente el 70 % de
los trabajadores del sector informal pertene-
can a hogares pobres, y la situacin ha seguido
empeorando.
La disminucin de la oferta de empleos y la
reduccin de los salarios causaron en todas par-
tes un descenso del nivel de vida yuna sobre-
carga de trabajo domstico (que debe compen-
sar la disminucin de las compras y de las
actividades en el exterior) as como un hacina-
miento de las familias. Las mujeres se ven parti-
cularmente afectadas: las de la clase media co-
mienzan a trabajar en el sector de los servicios y
las que no tienen estudios se dedican al servicio
domstico (que disminuye) o a la venta ambu-
lante. Tambin prolifera el trabajo de los nios.
Los sectores populares sufren las consecuencias
de un mayor empobrecimiento yuna disminu-
cin de la proteccin social (vinculada al trabajo
fijo) que contribuye a debilitar las familias. Los
vnculos de solidaridad pierden fuerza yse pro-
ducen situaciones extremadamente conflictivas
en las periferias pobres, superpobladas y despro-
vistas de los servicios bsicos, en las cuales ha
aparecido un gran nmero de actividades infor-
males nuevas (recuperacin de materiales, ropa
vieja, aprovechamiento de basuras, etc.), que
compiten con las pequeas actividades tradicio-
nales de subsistencia.
Este proceso general se ha visto an ms
acentuado por la creciente inoperncia de la in-
tervencin del Estado, que abandona sectores
enteros de la asistencia social y tiende a dele-
garlos a las colectividades territoriales. For to-
das partes se han aplicado medidas compensa-
torias en materia de empleo yayuda alimenta-
ria, con miras a restituir a estos Estados una
cierta legitimidad social y evitar una intensifi-
cacin de los conflictos sociales.
El empobrecimiento generalizado y la pr-
dida de toda esperanza, el hacinamiento al cual
se ven condenadas familias enteras que ya no
pueden pagar sus alquileres ni reembolsar sus
deudas, la malnutricin que se agrava, la dismi-
nucin de la escolaridad, son otros tantos facto-
res que contribuyen a acelerar la crisis fsica y
psicolgica de las familias cuyos miembros se
ven precipitados a la desesperacin y la violen-
cia. Por las calles de las ciudades latinoameri-
canas deambulan sin rumbo nios abandona-
dos y jvenes sin futuro, las revueltas y el pilla-
je son cada vez ms frecuentes y el consumo de
droga se va extendiendo.
364 Graciela Schneier
El anlisis comparado de encuestas realiza-
das con veinte aos de intervalo (1966/1985)
sobre la demografa y la estructuracin social y
espacial de las poblaciones de los barrios po-
pulares de la periferia de Santiago de Chile,
permite trazar la imagen de lo que constituye
hoy la nueva realidad de las ciudades latinoa-
mericanas. Mientras que en la segunda mitad
del decenio de los sesenta, en los barrios popu-
lares el desempleo apenas superaba la media de
toda la ciudad, en 1985 alcanzaba un 39 %, su-
perando en un tercio dicha media. Durante este
perodo, el nmero total de personas subem-
pleadas se multiplic por cuatro en Santiago de
Chile y por cinco en las poblaciones. El des-
empleo afecta sobre todo a las capas jvenes
de la poblacin (menos de 30 aos) y su porcen-
taje estimado es de alrededor del 50 %. Hoy en
da, el trmino obrero no puede aplicarse a
los habitantes de estos distritos ya que depen-
den de los programas de empleo mnimo o son
desempleados. Casi las tres cuartas partes de
los hogares estn por debajo de los umbrales de
pobreza extrema yms de la mitad se encuen-
tran en una situacin de indigencia absoluta.
El parecido fsico de las construcciones
(materiales, etc.) entre los dos perodos disimu-
la un fuerte aumento de la densidad de ocupa-
cin de las viviendas. El allegado (persona
que vive en el hogar de otra familia) es, junto
con el desempleado, una de las figuras domi-
nantes de la escena urbana. Esta situacin es
radicalmente diferente del fenmeno de la fa-
milia extendida que se dio en los aos sesenta,
y obedece ms bien a un proceso generalizado
de degradacin de los centros de las ciudades.
La tasa de hacinamiento es, en efecto, revela-
dora: en el 41 % de los hogares hayms de tres
personas por habitacin, y las camas del 24 %
de los hogares son compartidas por dos o ms
personas.
La naturaleza y el comportamiento de los
habitantes ya no se explican por sus orgenes
rurales, sino que obedecen a la dinmica de la
estructura urbana. En 1985, menos del 40 % de
los pobladores eran emigrantes (en compara-
cin con el 58 % en 1968). Esta poblacin urba-
na cultiva los valores de la educacin, la movi-
lidad y el ascenso social y la anima el deseo de
integrarse en la sociedad moderna.
Por ltimo, cabe sealar otra caracterstica,
que no es la menos importante: la inmovilidad
espacial que se debe a la vpz a la exclusin eco-
nmica, a la segregacin social y a la caresta de
los medios de transporte.
Los pases latinoamericanos, convertidos
en su mayor parte en democracias, decidieron
en los aos ochenta reestructurar sus econo-
mas para hacer frente a la crisis mundial y sa-
tisfacer las exigencias de los organismos econ-
micos internacionales. Con ello, asuman un
riesgo social y poltico mximo.
En el captulo siguiente intentaremos expli-
car concisamente esta circunstancia, al exami-
nar los distintos tipos de respuesta -a veces
simples expedientes- que han utilizado los di-
versos pases latinoamericanos para encarar es-
tas situaciones. Las soluciones que, a pesar de
su diversidad, corresponden a lo que se puede
denominar los modus vivendi engendrados por
la crisis en que se halla sumida Amrica latina.
Ill Construccin y administracin,
o el modus vivendi
Desde sus orgenes, y en particular en el siglo
XX, las ciudades han sido un lugar de experi-
mentacin social y de creacin poltica y cultu-
ral.
Sin embargo, para comprender la situacin
que impera hoy en las ciudades, se requiere una
comprensin previa de la crisis que afecta a la
vez a los estados nacionales, al modelo de acu-
mulacin de capital y a las relaciones Estado/
sociedad imperantes durante los ltimos 30 o
40 aos, en particular en las ciudades. Esto se
manifiesta en la evolucin de las polticas de
urbanismo y, en especial de la vivienda.
Hasta los aos cuarenta, aproximadamente,
salvo algunos grandes proyectos urbansticos,
la intervencin del Estado en el sector del urba-
nismo y de la vivienda fue limitada. El acceso a
la vivienda se haca a travs de la oferta del
mercado y las barracas (conventillos, etc.)
construidas para satisfacer la demanda, consti-
tuan tradicionalmente el habitat reservado a
las capas pobres de la poblacin. La influencia
de las reformas sociales, se manifest en ciertas
experiencias de viviendas baratas, de ciudades
obreras y de cooperativas en las ciudades in-
dustrializadas (vilas operaias en Brasil, ca-
sas baratas en Argentina). Sin embargo, hubo
conflictos urbanos que enfrentaron a arrenda-
tarios y propietarios, y durante esta poca se
produjeron numerosas huelgas de alquiler.
Amrica latina: una historia urbana 365
Plano de Brasilia yde sus ciudades satlite, por Oscar Niemeyer. La forma del centro de la ciudad ha sido denomina-
da Pjaro de Niemeyer. Extrado de Ramn Gutirrez, El Urbanismo del SigloXX en Amrica, 1971.
El Estado y los municipios reaccionaban casi
siempre apoyando a los propietarios y repri-
miendo a los arrendatarios.
D e las barracas a las ocupaciones de
terreno: las ciudades autoconstruidas
Paralelamente a este tipo legal de habitat po-
bre, aparece un nuevo sistema cada vez ms
dinmico: el barraquismo (villas miseria, cha-
bolas, etc.) que elude el control de la adminis-
tracin local y de los propietarios de terrenos;
las favelas de Ro, las barriadas del Per,
las poblaciones de Chile, las villas miseria
de Argentina o los ranchos de Venezuela, son
otros tantos ejemplos de viviendas atpicas,
construidas por sus ocupantes con materiales
de desecho o, a veces, con los desperdicios de la
ciudad.
Las expresiones urbanizacin ilegal o ciu-
dad ilegal que estuvieron tan en boga, designan
la aparicin de estos barrios al margen del dere-
cho escrito y a veces en contradiccin con l.
La importancia de las polmicas sobre la n-
dole y las causas de la ocupacin ilegal, es la
crisis de un pensamiento que desde hace varios
aos fundaba sus anlisis en el carcter margi-
nal yautnomo de estas prcticas, en un siste-
ma dominado por el rgimen de la propiedad
privada.
Ahora bien, esta ilegalidad ha adquirido
distintas formas, en particular en funcin del
rgimen de propiedad de la tierra y, sobre todo,
de los distintos tipos de infracciones de las nor-
mas: transacciones pseudolegales en parcelas
clandestinas o piratas, invasin de tierras,
etc. Estas ltimas representan un tipo particu-
lar de la ocupacin llamada ilegal y consisten
en prcticas colectivas concertadas de ocupa-
cin de terrenos que tienden a la formacin de
un barrio. Segn un anlisis ya clsico (yam-
pliamente difundido), en Lima, donde las ba-
rriadas han experimentado un desarrollo ex-
traordinario, los investigadores distinguieron
tres tipos bsicos de ocupacin: invasiones gra-
duales (ocupaciones hormiga) de partcula-
366 Graciela Schneier
res; acciones colectivas de carcter poltico,
que las distingue de cualquier otro tipo de acce-
so ilegal, y ocupaciones ms o menos autoriza-
das por los poderes pblicos.
En general, las invasiones se producen en
situaciones de apertura poltica que incitan a
los Estados a ampliar su base popular yencon-
trar una solucin a los conflictos provocados
por los problemas de la vivienda. Un ejemplo
ya clsico del carcter poltico de las invasiones
son los campamentos que aparecieron en
Santiago de Chile entre 1968 y1972: unas
400.000 personas se establecieron por la fuerza
y organizaron comunas libres en la ciudad. En
cambio los perodos de represin poltica, du-
rante los cuales los barrios populares se ven so-
metidos a medidas de control yde expulsin,
no son propicios a las invasiones. Se estima que
en el perodo de la dictadura (1976-1982) alre-
dedor de 120.000 habitantes ilegales fueron ex-
pulsados de Buenos Aires.
En todos estos casos, el Estado siempre se
ha encontrado en el centro de la cuestin de la
tierra: tolerancia, supervisin ycolaboracin
son prcticas pblicas que se observan en todas
las ciudades. En Lima, la gestin de las barria-
das ha corrido a cargo desde un principio de la
Presidencia, y su denominacin oficial es pue-
blos jvenes.
El impacto de la revolucin cubana, y el cli-
ma de inestabilidad poltica que caracteriza a
estos pases, increment la intervencin pbli-
ca. Fue entonces cuando bajo la influencia de la
Alianza para el Progreso, surgi por primera
vez una convergencia en las polticas urbanas,
designadas en un principio como polticas de la
vivienda. El objetivo de estas polticas fue do-
ble: disminuir el desempleo mediante unamo-
vilizacin de la industria de la construccin y
resolver, mediante la asignacin de fondos es-
pecficos, el problema del alojamiento de fami-
lias de bajos ingresos que no pueden encontrar
una vivienda en las condiciones del mercado.
Sin embargo, la intervencin de los poderes p-
blicos se diriga ms bien a solucionar el pro-
blema poltico planteado por los que vienen a
instalarse a las ciudades, considerados como
una amenaza para el orden pblico. Se observa
una toma de conciencia gradual por parte de
los organismos pblicos y los polticos con res-
pecto al problema social de la marginacin y
la vivienda irregular.
Desde los aos sesenta hasta nuestros das
dos tendencias se entrecruzan yse completan
en las polticas pblicas relativas a la vivienda
popular.
Por una parte, los Estados nacionales y los
organismos internacionales han abandonado la
nocin de derecho a la vivienda -concebida
como una vivienda completa- que ha sido
sustituido por un derecho a establecerse, o
derecho al refugio y que se asimila a veces al
derecho a la ciudad. La evolucin de los pro-
gramas del Banco Nacional de la Vivienda del
Brasil (B. N. H. ), creado en 1964 por el gobierno
militar, ha sido ejemplar a este respecto. Este
Banco, destinado en un principio a la financia-
cin de las viviendas populares ysometido a
normas de rentabilidad, se ha convertido en
uno de los primeros bancos del pas contribu-
yendo esencialmente con su accin a alojar a
las clases medias. Aunque tambin ha realiza-
do algunos proyectos para los sectores popula-
res, stos se han dirigido fundamentalmente
hacia la obtencin de solares y servicios.
La inexistencia de polticas pblicas espec-
ficas para la vivienda popular se ha subsanado
muchas veces con acciones de tipo social o ad-
ministrativo para tratar de solucionar el barra-
quismo. Estas medidas han obedecido alterna-
tivamente a lgicas de integracin o de elimi-
nacin de este tipo de habitat segn las
ciudades, los emplazamientos, los objetivos so-
ciales o polticos de los gobiernos, etc. Otro fac-
tor condicionante ha sido la aparicin de orga-
nizaciones populares que se han convertido en
actores de pleno derecho en las ciudades.
Habida cuenta del papel de clientela electo-
ral que pueden desempear los marginados de
las barriadas, las polticas de integracin se han
aplicado ms bien en pases en los que el juego
democrtico hace que diferentes partidos se
disputen los votos de estas poblaciones. En
cambio, los regmenes autoritarios dan prefe-
rencia a las medidas de erradicacin de estas
barriadas.
La explosin demogrfica registrada en Ca-
racas a partir de los aos sesenta es resultado de
esta doble lgica: por una parte, destruccin y
prohibicin de las barracas para dejar el campo
libre a la poltica de grandes obras pblicas de
la dictadura de Prez Jimnez (aos cincuen-
ta); por la otra, autorizacin, o incluso pro-
mocin (mediante actividades de ordenacin)
de la ocupacin ilegal de las colinas que domi-
nan la ciudad construyendo ranchos, des-
Amrica latina: una historia urbana 367
pues del retorno a la democracia. Treinta aos
despus, el 60 % de esta metrpoli est consti-
tuido por un habitat irregular, marginado,
cuya gestin se lleva a cabo mediante interven-
ciones especficas de los municipios, los orga-
nismos pblicos, y los dos partidos mayorita-
rios, as como de la accin de las asociaciones
de vecinos de los barrios.
La administracin en tiempos de crisis:
el sector informal y los movimientos urbanos
Hacia mediados de los aos setenta, aparecen
tres grandes temas de la crisis urbana: la priva-
tizacin, la descentralizacin y la participa-
cin.
Los diferentes procesos de privatizacin de
los servicios pblicos (agua, basuras, etc.) y de
descentralizacin administrativa y territorial
afectaron a las ciudades y modificaron los equi-
librios tradicionales. Los municipios, que son
organismos tradicionalmente dominados,
obtuvieron nuevas competencias y responsabi-
lidades y cargaron con todo el peso de la crisis
urbana.
Las polticas de integracin se reforzaron
durante los aos ochenta bajo la presin de las
reivindicaciones de la poblacin y de las re-
comendaciones de los organismos internacio-
nales (Conferencia Internacional sobre los Es-
tablecimientos Humanos, celebrada en Van-
couver en 1976), que ponen de relieve la im-
portancia de la pobreza y la dimensin de esta
creacin de la ciudad. Estas polticas hacen
hincapi en la necesidad de una participa-
cin que se hara extensiva a nuevos actores
de la vida urbana: el sector informal y las orga-
nizaciones populares.
A pesar de sus dimensiones, el sector infor-
mal fue ignorado hasta los aos ochenta. Hoy
da la situacin ha cambiado radicalmente y
muchos gobiernos, como el del Per, dan prio-
ridad a ese sector en sus polticas. Hay razones
econmicas pero tambin ideolgicas que ex-
plican el nuevo inters que reviste el sector in-
formal para quienes deciden las polticas. La
interpretacin tradicional, que insiste en la in-
suficiente creacin de empleos formales en las
actividades modernas, ha sido sustituida por
enfoques que realzan el carcter de empresa-
rio capitalista de numerosos trabajadores del
sector informal y la necesidad de que el Estado
no intervenga, puesto que frena el desarrollo.
El principal inters de estas polticas en fa-
vor del sector informal reside en su bajo costo
presupuestario, ya que requieren esencialmen-
te medidas administrativas y reglamentarias
que abarcan la asistencia tcnica, la capacita-
cin, la legalizacin de ciertas prcticas o el res-
peto de un mnimo de proteccin social. La
heterogeneidad del sector -en el que se encuen-
tran a la vez vendedores ambulantes, propieta-
rios de pequeos establecimientos transportis-
tas y trabajadores en pequeos talleres- favore-
ce las reivindicaciones corporativas. Muchas
de ellas pueden resolverse a nivel local provo-
cando una descentralizacin de los conflictos,
que contribuye a reforzar la estabilidad polti-
ca. El retorno a la democracia ha puesto en un
primer plano la importancia de los electores del
sector informal, que no slo son muy numero-
sos sino que adems han conseguido un cierto
grado de organizacin. As, la participacin de
los trabajadores informales en los gobiernos lo-
cales ha empezado a adquirir una importancia
no desdeable como es el caso, desde hace po-
co, de la Federacin de Vendedores Ambulan-
tes de Lima.
El paradigma de una sociedad altamente
movilizada por sus luchas urbanas domina la
reflexin sobre la ciudad en los aos setenta:
como polo no institucionalizado de la socie-
dad, los marginados urbanos desempearon
un papel importante durante todo este perodo,
en las manifestaciones por el derecho a la tie-
rra, las ocupaciones organizadas, las asociacio-
nes para la autoconstruccin, las revueltas con-
tra las crisis de los transportes (quebras-que-
bras de trenes, incendio de autobuses, etc.).
Sin embargo, en todos los pases, salvo quizs
en el Brasil, se tiende a una disminucin de las
acciones colectivas y a una mayor diversifica-
cin.
Los movimientos de los aos ochenta se ca-
racterizan por diferencias significativas en rela-
cin a las modalidades de participacin de los
aos anteriores, que procuraban, a la inversa,
potenciar la accin colectiva y la lucha por la
conquista del poder. Hoy, los movimientos ur-
banos se inspiran en una voluntad de integra-
cin social y valoran al mximo la diversidad,
el pluralismo y la autonoma de las fuerzas que
las componen.
Se distinguen dos lgicas, que son ms bien
complementarias que opuestas. En primer lu-
gar, la que reivindican los nuevos movimientos
368
Graciela Schneier
sociales -feministas, ecologistas, regionalistas,
tnicos (indios, negros), culturales (rock nacio-
nal) o ticos (derechos humanos)-, todos los
cuales tienden a definir nuevas modalidades de
accin poltica. As, en el Brasil la Iglesia Cat-
lica aglutina y encabeza un gran nmero de
nuevos grupos sociales que denuncian abierta-
mente las carencias que sufren las poblaciones.
El trabajo de las comunidades eclesiais de ba-
se y de las pastorales obreras, en zona urbana
por ejemplo, constituyen el primer paso de un
poderoso movimiento urbano que tendr con-
secuencias decisivas para la evolucin de las
ciudades brasileas y que ofrece una alternati-
va humanista en materia de gestin urbana.
La otra lgica se manifiesta en un conjunto
de valores y de comportamientos que estn
ms bien vinculados a la degradacin de las
condiciones sociales. Guarda relacin con las
estrategias de supervivencia y abarca toda una
serie de soluciones colectivas destinadas a sa-
tisfacer las necesidades esenciales en materia
de salud, vivienda, urbanismo (cantinas comu-
nitarias, compras de alimentos, etc). Se trata de
intentos de mitigar la debilidad y la desarticu-
lacin de los sectores populares en el contexto
de la crisis.
Entre ambas lgicas aparecen formas nue-
vas de solidaridad y de organizaciones de base,
provocadas por las catstrofes: los contrapro-
yectos que la poblacin damnificada opuso a
los programas de reconstruccin del centro de
Mxico despus del terremoto son un ejemplo
del dominio que ejercen los ciudadanos lati-
noamericanos sobre sus ciudades.
Con la democratizacin, los movimientos
urbanos se ven frenados en la mayora de los
pases. Su accin debe tener en cuenta el vigo-
roso retorno de los partidos polticos, que enar-
bolan reivindicaciones urbanas y se apoderan
de los municipios de las principales metrpolis
(Lima, Sao Paulo, Montevideo...).
Estos nuevos poderes democrticos hacen
frente hoy a un desafo crucial. Por una parte,
las burocracias aceptan el dilogo oficioso con
los nuevos interlocutores que acceden a un re-
conocimiento institucional (se crean secreta-
ras de la juventud, de los pobladores, etc) y,
por otra parte, se registra una descentralizacin
de los conflictos a nivel de los municipios que
toman a su cargo la mayor parte de las polticas
llamadas de compensacin en beneficio de
los sectores ms afectados. Esta politizacin
del movimiento urbano ha ido paralela a un
agravamiento de la crisis social. En Ro de Ja-
neiro, por ejemplo, la desorganizacin de las
potentes asociaciones de vecinos, se debe en
parte a su incorporacin en el gobierno munici-
pal.
Hoy en da se observa un doble proceso en
las ciudades latinoamericanas: el Estado se ha
retirado del campo social, y sectores enteros de
la actividad estatal han sido descentralizados o
privatizados, mientras que una administracin
urbana improvisada diariamente ha sustituido
las polticas urbansticas. El peligro estriba en
la fragilidad del apoyo popular, en los lmites
del juego democrtico, en el deterioro perma-
nente de la situacin econmica y en la tenta-
cin, para las fuerzas llamadas nuevas, de
caer en la demagogia.
Esta visin de un ambiente urbano disperso
se basa en un cambio gradual en el enfoque
conceptual de la situacin, de polticas urba-
nsticas a gestin urbana y consecuente-
mente a medidas para satisfacer las necesida-
des bsicas; de la construccin de viviendas a
la rehabilitacin de barriadas y de la propie-
dad de la vivienda a la regularizacin de la
construccin ilegal, con el Estado delegando
su responsabilidad a las autoridades locales, y
los municipios a los barrios y asociaciones de
vecinos.
En los albores del siglo xxi
Muchas de nuestras ideas estereotipadas sobre
las ciudades latinoamericanas han perdido ac-
tualidad y el anlisis del nuevo contexto es ms
necesario que nunca. En los albores del siglo
XXI se estn produciendo diversas transforma-
ciones sociales, ecolgicas y culturales.
Amrica latina seguir siendo la regin ms
urbanizada del Tercer Mundo y continuar
afirmando su vocacin de continente de las
megalopolis. En el ao 2000, un habitante de
cada tres (salvo Amrica Central y El Caribe)
vivir en ciudades de ms de 4 millones de ha-
bitantes (en 1970, la proporcin era slo de 1
de cada 5).
Los nuevos ciudadanos ya no sern los in-
migrantes rurales que componan en los aos
60 entre el 35 y el 50 % de la poblacin de las
ciudades, sino sus hijos nacidos en su mayora
en las barriadas populares, o sea. personas
America latina: una historia urbana 369
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Rio de Janeiro. Una favela rodeada por la ciudad moderna. t Gmicr/Rapho.
370 Graciela Schneier
completamente urbanizadas. Educadas en la
metrpolis y con acceso a la enseanza escolar
y a las luces de la ciudad, se encuentran hoy
sin empleo y con escasas posibilidades de parti-
cipacin social. Por su parte los hijos de las cla-
ses medias ven derrumbarse los proyectos de
movilidad social que se supona que la ciudad
iba a ofrecerles.
Las ciudades han perdido toda homogenei-
dad. Presenciamos hoy una desintegracin del
espacio urbano. Por una parte, grandes grupos
de poblacin no integrada, inmovilizada en ba-
rrios dispersos y, por otra parte, un proceso de
atrincheramiento de las clases acomodadas
que protegen su privilegios en barrios fortifi-
cados y prcticamente inaccesibles.
Se esboza as una especie de proceso de tri-
balizacin de las ciudades, caracterizado por
una multiplicacin de microestados: junto a
las urbanizaciones privadas y los country
clubs que viven en rgimen de autarqua, hay
barrios enteros, e incluso ciudades -como la c-
lebre Villa El Salvador, barriada de Lima, que
tiene unos 300.000 habitantes- que viven casi,
o totalmente, al margen de toda legalidad. Los
caciques urbanos tienen sus propias esferas
de influencia en las que distribuyen el trabajo,
recaudan sus tributos yprotegen a los suyos
(como ocurre en Ro de Janeiro, con los patro-
nes de la lotera clandestina y de las escolas de
samba, o en Colombia con los barones de la
droga).
Amrica latina se encuentra hoy atravesada
por tendencias a la internacionalizacin de sus
modos de vida y de su cultura por las medidas
que impone el rigor econmico. Y dado que, tal
como ocurre en los pases centrales, los espa-
cios de la modernidad coexisten fcilmente con
los espacios tradicionales o arcaicos (mano de
obra barata, actividades artesanales, etc.),
Amrica latina est acelerando la divisin de su
territorio con la creacin de verdaderos encla-
ves. La introduccin no planificada de innova-
ciones tecnolgicas (cable, redes informticas,
etc.) ha acelerado las tendencias a la segrega-
cin espacial y se observa el surgimiento de l-
gicas modulares de organizacin del territorio
urbano que expresan la idea de metrpoli de
crecimiento ilimitado. Los sistemas urbanos
evolucionan as a diario hacia una sucesin de
islotes unifuncionales de actividades (adminis-
trativas, comercial, residencial, etc.), conecta-
dos entre s por redes y circuitos, etc.
Verdaderos sistemas invisibles, las nuevas
tecnologas de la informacin ycomunicacin
hacen posible esta nueva espacialidad aparen-
temente homognea e igualitaria: la televisin,
por ejemplo, llega hoy prcticamente a todos
los hogares metropolitanos, desde la torre de
viviendas a las barriadas. Esto da lugar a una
manipulacin poltica y cultural intensa, pro-
vocando una internacionalizacin poderosa de
la imagen que se hacen de s mismos los habi-
tantes de las ciudades: los prototipos de belle-
za, las modas vestimentarias y las maneras de
expresarse se calcan del modelo norteamerica-
no o del de las lites metropolitanas. Este pro-
ceso se ve reforzado por una doble tendencia
hacia la privatizacin de las iniciativas cultura-
les del Estado y hacia el consumo individual de
los mensajes transmitidos por los medios de co-
municacin. El ciudadano, sustrado a la in-
fluencia del contexto urbano, deja de ser lati-
noamericano para convertirse en habitante de
la aldea planetaria.
Esta democracia televisiva, corre pareja
con una acumulacin de tecnologas ms mo-
dernas (cable, informtica, etc.) que favorece
la instalacin de zonas privilegiadas, disocia-
das del entorno urbano (social, histrico y na-
tural). Este modelo es fomentado por la inter-
vencin activa de quienes se han integrado en
el sistema mundial y por la complacencia pasi-
va, el deseo mimtico y los fantasmas de la mo-
vilidad social de que estn imbuidas las pobla-
ciones urbanas. La trama urbana tradicional
-mezcla sutil de plazas, calles, centros, paseos y
vida nocturna- de las ciudades latinonamerica-
nas, legado de una mezcla de tradiciones colo-
niales, debe hoy aceptar estas condiciones y so-
meterse a ellas.
La tensin modernidad/crisis afecta a los
grupos de distintas maneras. La ciudad impone
la ruptura y la aparicin de nuevos modos de
vida, un espacio seriado y una reorganizacin
espacial en trminos de consumo: unos pueden
adaptarse a los modelos dominantes, otros im-
provisan modos de integracin, hay los que se
niegan a integrarse, y hay otros, en fin, que son
excluidos. Ello hace que las ciudades del sub-
continente se caractericen por una dualidad
fundamental: a fines de siglo, sern norteame-
ricanas por su avidez de consumo y latinoa-
mericanas por su escaso poder adquisitivo. Si
hasta hoy la fe en un destino comn una a los
latinoamericanos es de temer que bajo el im-
Amrica latina: una historia urbana 371
pacto de esta reorganizacin planetaria slo al-
gunos pases -o quiz slo algunos territo-
rios- se beneficien de la insercin privilegiada
en los circuitos mundiales.
Cmo se establecern en el futuro las nue-
vas articulaciones? Mediante qu mecanis-
mos? Cules sern las nuevas formas de vida
urbanas? Quines son hoy, en estas condicio-
nes, los actores capaces de proponer alternati-
vas a una evolucin de esta ndole, y en nombre
de qu proyecto?
Traducido del francs
Notas
1. Con este trmino se describen
actividades en pequea escala, de
localizacin flexible, que no son
objeto de ninguna reglamentacin
oficial y utilizan esencialmente la
mano de obra familiar.
2 . El rancho en Venezuela y la
favela en Brasil son los
equivalentes a las barracas o
chabolas. El condominio
fechado es un tipo especfico de
multipropiedad, vigilada
rigurosamente, que dispone de
numerosas instalaciones
deportivas y de esparcimiento. Se
trata de un tipo de habitat para las
clases medias o acomodadas que se
ha desarrollado mucho en los
ltimos aos en Ro de Janeiro,
por ejemplo, para protegerse de la
violencia y la miseria, y que
favorece un cierto tipo de
identidad social.
3. Las msicas urbanas permiten
entender hoy los sincretismos
culturales que se manifiestan en las
ciudades latinoamericanas: la
msica chicha de metrpolis
como Lima o Santiago de Chile, es
una mezcla de msica andina y
tropical ejecutada con
instrumentos electrnicos.
4. Ver Bataillon C. y Panabire, L.
5. Ver Chesneaux, J.
6. Unos de los mecanismos tpicos
de ascensin social en las ciudades
en crecimiento es el paso de los
servicios de la vida urbana
(conserjes, camareros, etc.) al
pequeo comercio que se difundi
mucho en esa poca.
7. Todos los ferrocarriles
subterrneos (metros) se
construyeron recientemente, salvo
el de Buenos Aires, que se
construy en 1914.
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La organizacin de las comunidades
urbanas en Nigeria
Akin L. Mabogunje
Introduccin
La actual preocupacin del Gobierno Federal
Militar por lograr una estrategia de moviliza-
cin para alentar y proseguir en forma efectiva
el desarrollo nacional trasciende a la organiza-
cin espacial del pas, algo que hay que tener
muy presente. Despus del confuso modelo
consumista que caracteriz la poltica guberna-
mental del ltimo rgimen civil, no cabe sor-
prenderse de que la imagen
pblica de Nigeria sea la de
un pueblo indisciplinado,
individual y, socialmente,
un pueblo que ha perdido
todo comedimiento yque
ha echado por los suelos su
propia estima, por lo que
slo respeta las modas y
costumbres ajenas, en vez
de enorgullecerse de los va-
lores que son de su propio
acervo. Estas llagas profun-
das yomnipresentes han
calado en lo ms hondo del
sistema social de la nacin,
aunque slo nos hayamos dado cuenta de ellas
cuando ya haban causado daos irreparables a
nuestra reputacin en todo el mundo. Ahora
nos sera muy difcil negar que la imagen que se
tiene de Nigeria en el extranjero es ms negati-
va que positiva.
Pero las cosas no siempre han sido as. Es,
por lo tanto, comprensible que los regmenes
que sucedieron al ltimo gobierno civil no pu-
diesen ignorar la necesidad perentoria de enca-
rar estos problemas. La administracin Buhari
lo intent a travs de reformas de comporta-
Profesor Akin L. Mabogunje, ex profe-
sor de Geografa y Director del Progra-
ma de Estudios de Planificacin de la
Universidad de Ibadn, Nigeria. Traba-
j como consejero y consultor de los go-
biernos federal y estatal en Nigeria so-
bre problemas de desarrollo urbano. Ha
publicado diversos libros, entre ellos:
Urbanizacin en Nigeria (1968), Plani-
ficacin Regional y Desarrollo Nacional
en frica Tropical ( 1967), yEl Proceso
de Desarrollo (1981).
miento, aunque por desgracia fuera poca la
atencin que prestara al contexto social de los
cambios. Las Campaas WA I no pudieron dar
respuesta a los por qu de su incumbencia y,
en la cuarta campaa, fue ya obvio que el movi-
miento perda dinmica.
La estrategia actual, destinada a situar las
reformas sociales nacionales en el contexto de
la poblacin movilizada, tanto en las reas ru-
rales como en las urbanas es tal vez ms intimi-
dante, aunque es a la vez
probable que su repercu-
sin en las condiciones so-
ciales yeconmicas sea
ms duradera, con tal de
que se lleve a cabo en for-
ma conveniente y constan-
te. Las tres metas del movi-
miento, es decir, la justicia
social, la autoconfianza y la
recuperacin econmica
nacional podrn alcanzarse
ms rpidamente con una
poblacin movilizada que
con otra que no lo est. En
consecuencia, es pertinente
preguntarse: Cmo se moviliza a la pobla-
cin? Cul es el papel de la geografa en esta
tarea? Cmo se logra esa movilizacin en un
marco urbano? Qu finalidades pueden espe-
rarse de una comunidad urbana movilizada?
Este artculo tiene por objeto responder a
estas preguntas y est dividido en seis partes.
La primera considera la naturaleza de la orga-
nizacin movilizadora, teniendo en cuenta tan-
to los aspectos estticos y estructurales como
los dinmicos o funcionales del concepto, apli-
cados especialmente a las comunidades urba-
RICS 125/Set. 1990
374 Akin L. Mabogunje
nas. La transformacin dinmica se refleja en
las tres secciones siguientes, en las que se exa-
minan la organizacin de las comunidades ur-
banas en las pocas precolonial, colonial y post-
colonial y los logros en cada una de ellas. Sin
pasar por alto, obviamente, que en el ltimo
perodo, en la mayor parte de las ciudades de
Nigeria, se evidenci una grave crisis de orga-
nizacin. En la quinta parte del artculo se exa-
minan las acciones que habra que emprender
para rectificar la situacin, especialmente en el
contexto del actual esfuerzo de movilizacin
masiva. La sexta y ltima seccin sita estas
acciones en el mbito de los cambios sociopol-
ticos que deben acompaar la transicin hacia
la Tercera Repblica.
Naturaleza de la organizacin
movilizadora
Al considerar la naturaleza de una organiza-
cin dedicada a la movilizacin de sus miem-
bros, es conveniente empezar con el concepto
de lo que es un ejrcito. Se dice que una de las
evoluciones ms significativas de la historia
mundial reside en el cambio que experimenta
el arte de la guerra, desde la nocin de guerrero
a la de soldado. Los guerreros de las sociedades
primitivas constituan bandas sueltas con enor-
mes variaciones en cuanto a fortaleza y debili-
dad, a valenta y cobarda, a fervor e indiferen-
cia. Con frecuencia ellos mismos se abastecan
en armas y combatan a las rdenes de un jefe,
pero con escasa direccin, entrenamiento o dis-
ciplina. El cambio fundamental que acab plas-
mndose en el soldado moderno y el ejrcito
moderno fue la idea de organizacin. Sera la
misma que llev a encuadrar a los combatien-
tes en pequeas unidades, agrupadas sucesiva-
mente en otras cada vez mayores que consta-
ran de un nmero mximo de unidades ms
pequeas capaces de ser controladas por una
persona. De este modo, un gran cuerpo de ejr-
cito puede ser movilizado, entrenado e incor-
porado sin mayor esfuerzo a una mquina de
guerra poderosa y a la vez flexible.
Esta estrategia militar de movilizacin de
las personas por medio de la organizacin, ha
influido en otros mbitos del comportamiento
social de manera comparable a como se ha he-
cho el asentamiento de pueblos y ciudades. De
este modo, la organizacin se remite a la dispo-
sicin de las estructuras o acciones en secuen-
cias dirigidas al logro de determinados fines so-
ciales. Para comprender una determinada
organizacin es necesario observarla desde dos
puntos de vista, el esttico y el dinmico. El
esttico contempla a las organizaciones con in-
dependencia de su ambiente y, por lo tanto, sin
problemas de interaccin con otras. Desde el
punto de vista dinmico, las organizaciones
son dependientes, de algn modo, de su am-
biente y, por lo tanto, interactivas con otras.
Sin embargo, esos puntos de vista no son slo
conceptuales sino tambin y principalmente
heursticos, ya que en la vida real una organiza-
cin no puede existir exclusivamente en una
sola dimensin. No obstante, la esttica nos
permite examinar la estructura de la organiza-
cin y, al mismo tiempo, la dinmica nos da un
conocimiento profundo de los cambios y las
transformaciones funcionales.
Las comunidades urbanas, en tanto que en-
tidades organizadas, pueden as apreciarse des-
de estas dos perspectivas. Mientras el anlisis
esttico hace que podamos observar las necesi-
dades de organizacin en las diferentes etapas
del desarrollo de la ciudad, el anlisis dinmico
insiste en la especificidad histrica y en la im-
portancia de captar la organizacin en el mbi-
to de las circunstancias socioeconmicas de de-
terminados perodos.
En el caso de las ciudades de Nigeria, puede
hablarse de tres amplios perodos histricos:
precolonial, colonial y postcolonial. Cada uno
de ellos est estrechamente relacionado con la
forma dominante de produccin, que es la que
determina el ambiente interactivo en que se
produce la organizacin de las comunidades
urbanas. Sin embargo, hay que admitir que el
concepto de modo de produccin ha sido muy
controvertido al aplicarlo al anlisis de la situa-
cin social, y no slo en Nigeria, sino en toda
frica. En parte esta controversia tiene su ori-
gen en el intento de definir un modo de produc-
cin nico, a partir de una ascendencia africa-
na basada en las relaciones parentales en una
poca en que los cientficos sociales que estu-
diaban otras regiones empezaban a darse cuen-
ta de la gran importancia de este tipo de rela-
cin entre pueblos no africanos. A pesar de
estas crticas, no hayduda de que antes de la
poca colonial, las relaciones parentales pudie-
ron proporcionar el mecanismo ms extendido
de la integracin econmica y de la organiza-
La organizacin de las comunidades urbanas en Nigeria 375
Un mercado en Ibadan, Nigeria: La crisis urbana y la debacle organizativa postcoloniales, M. Rihoud/Magnum
cin social en toda Nigeria. Con la era colonial,
el capitalismo y cierta forma de intercambio de
bienes, se convirtieron tambin en un mecanis-
mo vital. Sin embargo, el capitalismo no logr
desplazar completamente el mecanismo ante-
rior tan anclado en las relaciones parentales y
que haba sido caracterstica esencial del pero-
do colonial mientras desapareca el modo sin-
crtico de produccin.
El perodo postcolonial ha sido considerado
de manera general como la continuacin del
colonial. En cuanto a Nigeria, es posible argu-
mentar que aunque ese tratamiento sea legti-
mo, la reciente crisis econmica y el estilo y
estrategia seguidos para resolverla pueden indi-
car que el pas est en el umbral de la supera-
cin de la herencia colonial. Esto tiene que ver
con la movilizacin de las comunidades, tanto
rurales como urbanas, para lograr un impulso
ms decidido al desarrollo, an en el marco ca-
pitalista, pero que presagia un cambio cualita-
tivo, o categrico, de nuestro modo de produc-
cin.
Por consiguiente, consagrar el resto de este
artculo a exponer la organizacin de nuestras
comunidades urbanas en el contexto del modo
operativo de produccin que funcion durante
cada uno de los tres perodos. El objetivo es
sealar los antecedentes de la crisis actual de
nuestra vida urbana y tambin hacer hincapi
en los factores que hay que tener muy presentes
al disear las estrategias necesarias para solu-
cionar la crisis.
La organizacin urbana
en la formacin social precapitalista
Al comentar la formacin de las ciudades pre-
capitalistas y preindustriales, Sjberg (1965)
observa que su organizacin espacial muestra
la tendencia tpica de la lite a residiren el cen-
tro o cerca del mismo, mientras que las clases
ms bajas y los grupos marginales son empuja-
dos hacia la periferia. Sin embargo, hay que
destacar que el modelo territorial de estas ciu-
376 Akin L. Mabugunje
dades refleja tambin una mayor diversidad
basada en las diferencias ocupacionales y tni-
cas. De modo tpico, cada grupo ocupacional
vive y trabaja en una calle o barrio particulares
que con frecuencia llevan el nombre de la pro-
fesin u oficio al que se dedican. Los grupos
tnicos, por su lado, forman tambin subsiste-
mas territoriales relativamente autosuficientes
y cuentan con frecuencia con espacios que los
aislan unos de otros.
Esta amplia caracterizacin de la organiza-
cin interna de las ciudades preindustriales, al
parecer queda ejemplificada por una de las ms
antiguas descripciones detalladas de una ciu-
dad precolonial de Nigeria, Kano. Tras visitar-
la, en febrero y marzo de 1851, Heinrich Barth,
el infatigable explorador alemn del Sudn oc-
cidental, nos dej la siguiente descripcin:
Procedo ahora a enumerar los barrios, cuyos
nombres no dejan de tener inters. En pri-
mer lugar debo observar que los barrios
ubicados al norte de la laguna Jakara, que
cruza la ciudad de este a oeste, estn habi-
tados principalmente por gente Hausa o,
como los llamaban sus conquistadores,
Habe, del singular Kado, mientras
que los barrios del sur estn habitados en
su mayor parte, aunque no exclusivamen-
te, por los Fulbe, llamados Fellani por
la raza conquistada. (Barth, 1857 ,
pg. 507.)
En total, Barth identific unos 29 barrios al
norte de Jakar, siendo Dala el ms antiguo y el
ms importante en trminos comerciales, ya
que en l residen asimismo todos los ricos co-
merciantes, rabes y bereberes (principalmente
en Ghadasiye). Barth destac tambin a Tu-
dun-Makera (el barrio de los herreros) y a Run-
fawa (el barrio de los talleres). Al sur de Jakara
anot unos 46 barrios, incluyendo a Agadesa-
wa (zona que originalmente perteneci a los na-
tivos de Agades); Yola, el barrio principesco de
la ciudad, llamado por este motivo madaki-n-
Kano; Ghaladanchi, el barrio donde reside el
ghaladima; Shuramshi, el barrio donde vive el
hijo mayor del gobernador, cuyo ttulo, chiro-
ma -nombre kanuri que procede de shu ro-
mo-, dio nombre al barrio; yNaserawa (pro-
bablemente destinado, ms adelante, a ser el
barrio de Nasara o de los cristianos), (Barth,
1857, pgs. 508-509).
Smith, en su descripcin de la ciudad de
Daura, en el siglo XVIII, antes de la conquista
de Fulani, anota que la ciudad estuvo tradicio-
nalmente dividida en 27 distritos, algunos de
los cuales eran, adems, segmentos de otros
ms grandes. De ellos, unos siete quedaban to-
tal o parcialmente fuera del antiguo muro de la
ciudad. La denominacin de los distritos tiene
un inters considerable. As, en el Unguwan
Sarkin Pawa, cerca del antiguo mercado Hau-
sa, estaba el recinto tradicionalmente reserva-
do al Sarkin Pawa (Jefe Carnicero) de Daura,
quien administraba el mercado local en nom-
bre del jefe. El Sarkin Pawa funcion como ca-
beza del distrito, inmediatamente al sur del
mercado, donde tena su recinto oficial. El Sar-
kin Tafarki, a cargo del peaje de las caravanas y
de las rutas, administraba el distrito que se ex-
tenda entre la parte posterior del palacio y el
pozo Kusugu. Otros distritos, administrados
por los funcionarios mayores, que residan en
el lugar, eran el Unguwar Liman, bajo la autori-
dad del Limamin Daura; el Unguwar Kaura.
bajo el Kaura; el Unguwar Fada Babba, bajo el
Fada Babba; y el Unguwar Makada, bajo Ser-
kin Makada, el jefe tambor (Smith, 1978,
pg. 66).
Hay otras pruebas que parecen confirmar
que gran parte de los centros urbanos, no slo
en el pas Ilausa sino tambin en otras zonas
del norte de Nigeria, estuvieron en ese momen-
to organizados internamente en forma similar.
Mientras que la ciudad tena una administra-
cin central bajo la autoridad del Sarkin o, ms
tarde, del emir, la organizacin del distrito no
slo fue la base de la administracin detallada y
de la funcin judicial, a cargo de jefes nombra-
dos, sino tambin de la movilizacin popular
que asuma las responsabilidades colectivas,
como el mantenimiento de algunas partes del
muro de la ciudad.
En el pas Yoruba, Johnson observ que
muchos pueblos estaban organizados en ba-
rrios y que cada uno era administrado por un
jefe que resida en el mismo, quien adems era
responsable del concejo del pueblo ante el Oba.
Sin embargo, Johnson comenta luego sobre el
estado de los pueblos Yoruba en el siglo xix, lo
siguiente:
Debe sorprender al observador ms despreve-
nido que ha viajado por el pas Yoruba
que estas reparticiones del pas, que se su-
ponen ms atrasadas en cuanto a inteli-
gencia -o sea, Ijesa, Ekiti, Ife y otras pro-
vincias-, tengan mejores calles que las
La organizacin de las comunidades urbanas en Nigeria 377
otras ms ilustradas. Los ancianos atribu-
yen esto al efecto de las guerras intertriba-
les. Es el caso de Abeokuta, que estaba
bien distribuida. Sin embargo, desde que
empezaron a llegar refugiados a las calles
de estos pueblos originalmente agriculto-
res, se descuid el alineamiento de las ca-
sas, ya que cada uno quera simplemente
aposentarse cerca de los otros miembros
de su aldea, agrupndose junto a sus fami-
liares, en cualquier espacio disponible, al-
rededor del jefe del lugar. Se puede decir
lo mismo de todos los pueblos del pas Yo-
ruba que han sufrido las vicisitudes de la
guerra. Aos despus, la gente pareca ha-
ber perdido el arte de aposentarse y de po-
nerle nombre a las calles, como es el caso
de los pueblos Ijesa y Ekiti (Johnson,
1921, pg. 93).
El significado de estas observaciones no fue
claro para nosotros hasta la preparacin del
primer Censo Nacional despus de la indepen-
diencia (1962-1963). cuando se procedi a la
tarea de dividir la entonces Regin Occidental
en zonas numeradas de manera idnea. Las
instrucciones iniciales dadas al jefe de campo
fueron utilizar trazos permanentes, como son
calles ycaminos, para demarcar las reas enu-
meradas. Quienes trabajaron en las reas de
Ilesa, Ikiti e Ijebu volvieron para indicar que la
poblacin local protestaba por el uso de las ca-
lles como lmites para dividir sus barrios en
partes. Las calles fueron campos de interaccin
ms que de alineacin yhubo que disear los
lmites de las reas de enumeracin para pre-
servar la integridad de la organizacin del ba-
rrio.
En trminos funcionales, la organizacin
del barrio o del distrito de estas diversas comu-
nidades urbanas se bas en las relaciones pa-
rentales. Esta relacin crea los mecanismos ne-
cesarios para integrar virtualmente todos los
aspectos de la vida social yeconmica y deter-
mina el acceso a la tierra y los modos bsicos de
produccin, creando as las bases de la ubica-
cin residencial de cada familia. Tambin con-
trola el acceso a las especialidades resultantes
de la organizacin de los oficios, evidenciando
una fuerte concentracin espacial en las ciuda-
des precoloniales. Esto apuntala la movilidad
social en la ciudad y ejerce, por lo tanto, una
fuerte influencia en el status y los procesos de
redistribucin de la sociedad. La disciplina so-
cial, que facilita la rpida movilizacin de la
poblacin de esas ciudades en la guerra o en las
tareas de la paz, est, por lo tanto, fuertemente
anclada en el marco de la justicia social y de la
autoconfianza interna, inherente a la operacin
de las relaciones parentales y a la organizacin
de los distritos y barrios.
La urbanizacin colonial
y disolucin de los vnculos
parentales
El sometimiento colonial de Nigeria por Ingla-
terra, iniciado en 1861 con la anexin de Lagos
y continuado despus con ms fuerza en el pe-
riodo posterior a 1884, ha sido descrito en tr-
minos econmicos como parte del proceso glo-
bal de incorporacin de las economas
perifricas tradicionales al sistema capitalista
mundial. Entindese por capitalismo la forma
de produccin que depende de la operacin de
un mercado libre y autorregulado para lograr
dar valor de cambio a mercancas y servicios,
de modo que se cree un mecanismo de control
altamente descentralizado capaz de coordinar
e integrar las actividades econmicas en gran-
des zonas. Esta funcin de control del mercado
en la forma capitalista de produccin alienta la
divisin del trabajo y la especializacin geogr-
fica de la produccin y, a travs de la compe-
tencia, estimula la adopcin de nuevas tecnolo-
gas y la organizacin de un espacio econmico
razonablemente eficiente. En consecuencia, el
capitalismo aumenta considerablemente las
posibilidades de creacin de prosperidad mate-
rial en toda la sociedad y tiende siempre a au-
mentar la produccin.
En trminos sociales, el capitalismo slo
progresa rpidamente con una profunda divi-
sin de la sociedad en dos clases, la de los capi-
talistas y la de los trabajadores. La primera cla-
se une a aquellos que a travs de la
administracin del capital entran en el proceso
de acumulacin econmica con una participa-
cin, siempre creciente, del excedente produci-
do socialmente gracias al empleo de la clase
trabajadora que va perdiendo gradualmente el
acceso a otros medios de sustento, particular-
mente la tierra, yque termina dependiendo ex-
clusivamente de la venta de su fuerza de traba-
jo. Con el tiempo, y con ese modo de
produccin, la clase capitalista se convierte en
378 Akin L. Mabogunje
la clase dominante ymantiene una relacin
muy especial con el Estado ycon los aparatos
estatales en general. Sin embargo, puesto que el
trabajo en s no deja de tener influencia, el Es-
tado capitalista se convierte en el escenario del
conflicto y de una lucha de clases continua, de
los que surgen diversas contradicciones que,
por ser inherentes al sistema, hay que tener
muy en cuenta si se pretende resolverlas.
En forma esquemtica es posible apreciar
mejor la misin del Estado colonial en Nigeria
y su impacto en el nivel y la eficacia de la movi-
lizacin social. En primer lugar, el principio de
la organizacin social promovido por el capita-
lismo es horizontal, lo mismo que entre las cla-
ses. En consecuencia, su efecto en la orienta-
cin ms vertical de las relaciones tradicionales
parentales es catastrfico. En segundo lugar, el
capitalismo se propone sustituir el valor de uso
que la sociedad tradicional concede a los pro-
ductos que necesita para satisfacer sus necesi-
dades por el nuevo concepto de valor de cam-
bio, determinado por la escasez y por el nivel
de la demanda en el mercado. As, Harvey ar-
gumenta que si se acepta que el mantenimien-
to de la escasez es esencial para (preservar la
integridad del valor de cambio y) el funciona-
miento del sistema comercial, el resultado es
que apropiacin y explotacin son necesaria-
mente concomitantes al sistema de mercado
(Harvey, 1973, pg. 211).
Finalmente, el nfasis que el capitalismo
pone en los productos y los bienes bsicos y so-
ciales de la tierra (ambiente natural) y en los
artculos comerciables, como las naranjas y los
mangos, tienen por objeto ocasionar rupturas
sin precedentes en las relaciones sociales y en el
bienestar personal. Tal como indica Polany:
Permitir que slo la mecnica del mercado di-
rija el destino de los seres humanos y su
medio ambiente natural y sea tambin el
parmetro de su capacidad de compra
puede tener como resultado la destruccin
de la sociedad. Esa pretendida mercanca
que es la "fuerza del trabajo" no puede ser
atropellada, usada de manera indiscrimi-
nada ni utilizada sin afectar al ser humano
que es el que de pronto se convierte en
portador de tan peculiar bien. Al disponer
de la fuerza de trabajo del hombre, el siste-
ma podra disponer a su vez de la entidad
fsica, psicolgica ymoral del " hombre"
convertido en etiqueta. Sin la cubierta
protectora de las instituciones culturales,
los seres humanos podran perecer bajo los
efectos de la exposicin social; podran
morir vctimas de una aguda dislocacin
social debido al vicio, la perversin, el cri-
men y el hambre. La naturaleza podra re-
ducirse a su expresin ms primitiva, con
las vecindades y los campos sucios, los ros
contaminados, la seguridad militar com-
prometida, la capacidad de produccin de
alimentos y materias primas destruida. En
fin, la administracin por el mercado del
poder adquisitivo podra liquidar peridi-
camente las empresas, ya que la escasez y
el exceso de dinero podran dar como re-
sultado unos desastres comerciales, com-
parables a las inundaciones o las sequas
de la sociedad primitiva (Polany, 1975,
pg. 73).
Afortunadamente, debido a la situacin de
Nigeria, el capitalismo, que no entra en socie-
dades calificadas de primitivas, tuvo que com-
petir, en cuanto a eficacia transformadora, con
el vigor de las formaciones sociales precapita-
listas que se encontr. Para el colonialismo, la
consecuencia fue intentar lo que Lonsdale
(1981) llam la articulacin sincrtica de la
economa indgena con el capitalismo externo.
Se trata de un concepto cuyo significado puede
estratificarse en tres niveles. En la base y a ni-
vel de la lgica productiva, antepone el preca-
pitalismo a los modos capitalistas de produc-
cin, el trabajo dependiente al asalariado, la
produccin para el consumo a la produccin
para el cambio y la distribucin poltica a los
recursos productivos distribuidos en el merca-
do. Las teoras de la economa dual se basan en
esa dicotoma. A nivel de la lgica de clases, el
modelo presenta una situacin conflictiva de
clase que, debido a los numerosos enfrenta-
mientos a nivel de produccin, es sumamente
compleja y llena de recursos tcticos. As, por
ejemplo, la autonoma relativa que el trabajo
asalariado de los emigrantes confiere a los jve-
nes varones adultos, contra la opinin de la
gente mayor de la comunidad, est restringida
por el control que esta gente de ms edad ejerce
an sobre las jvenes adultas, al menos hasta el
momento de su boda. El tercer nivel es el de la
lgica poltica en virtud de la cual la liberaliza-
cin econmica exigida por el capitalismo y
que ocasiona el trastorno de los derechos ind-
genas de propiedad y la subversin de los con-
La organizacin de las comunidades urbanas en Nigeria 379
**s^lll
#l
La vivienda tradicional en Nigeria. M. Riboud/Magnum.
380 Akin L. Mabogunje
troles familiares con respecto al trabajo, tuvo
que luchar con la resistencia africana, recu-
rriendo para ello a diversos artilugios y estrate-
gias.
En el caso de Nigeria, por ejemplo, la estra-
tegia de manipulacin ms importante a que
recurri el colonialismo britnico tal vez haya
sido el sistema de gobierno indirecto, concebi-
do por Lugard para ocultar el intento de explo-
tacin de la autoridad colonial escudndose en
lo que eran unas legtimas disposiciones admi-
nistrativas indgenas. De este modo, al comen-
tar el papel de estas ltimas en el marco del
sistema administrativo indirecto, Lugard ob-
serv:
... aunque el poder del estado protector impo-
ne los impuestos (ya sea en forma directa
como el impuesto sobre la venta o, indi-
recta, como los aranceles de aduana, etc.)
y sea el Gobernador el que fija su cuanta,
ser el gobernante nativo y sus represen-
tantes -dirigentes del distrito y del pue-
blo- quien establezca su distribucin,
guiados yayudados por el personal bri-
tnico. De este modo el contribuyente
pensar que se trata de un pago impuesto
por su propio gobernante nativo, pese a
que ste sabe que el ojo vigilante del Fun-
cionario del Distrito procurar que no ha-
ya exacciones no autorizadas yque se re-
pare cualquier injusticia (Lugard, 1965,
pg. 207).
De esta forma, las autoridades coloniales
tuvieron xito, corriendo al lado de las liebres
(los campesinos) y cazndolas con los sabuesos
(los gobernantes nativos). Es obvio que la insti-
tucin del impuesto, especialmente obtenido
de forma pecuniaria, es uno de los medios ms
respetables para persuadir a la gente yapro-
piarse del excedente producido por la pobla-
cin dominada. En esas circunstancias, todo
ello llev a ensalzar el valor de cambio y a ini-
ciar el proceso de comercializacin y monetari-
zacin de las relaciones sociales. Todo empez
a tener una etiqueta y un precio. La tierra y el
trabajo, en particular, empezaron a ser negocia-
bles. En el caso de la tierra, no slo se trat de
arrendamiento, sino de la enajenacin comple-
ta de los propietarios tradicionales. El proceso
se aceler tanto por la promocin o cultivo de
las primeras cosechas estables como por la in-
troduccin de un sistema jurdico que favore-
ca la comercializacin y la propiedad privada
por encima de la colectividady de la propiedad
comunal.
El desarrollo del transporte realz la impor-
tancia de las actividades de cambio e imprimi
una mayor movilidad geogrfica al orden de las
cosas. Prcticamente todas las comunidades
sintieron las repercusiones de ese cuerpo cada
vez ms vasto de extranjeros que ya cohabitaba
con ellas. Sobre estos extranjeros no pesaba
ningn tipo de vnculos parentales o tnicos ni
la obligacin de unas relaciones tradicionales
entre comunidades anfitrionas y extranjeros.
Slo laPax Britannica creara un vnculo entre
ellas, garantizndoles en teora los mismos pri-
vilegios y, en todo caso, el mismo acceso a los
recursos de la sociedad. En las zonas urbanas,
la administracin instituy la segregacin, dan-
do origen a la separacin de los barrios o distri-
tos para extranjeros gobernados por sus pro-
pios jefes. Los ms famosos de estos barrios son
los nrdicos, en las ciudades del sur, y los meri-
dionales en las ciudades del norte. Pero, en to-
das partes, el carcter de los barrios de las ciu-
dades de Nigeria se alter espectacularmente y
las relaciones sociales de su poblacin crearon
unos vnculos cada vez ms monetarios que pa-
rentales, lo que es ahora evidente en la mayor
parte de ellos. Fue el caso de los propietarios y
de los arrendatarios. En particular en los ba-
rrios ms antiguos de las ciudades de Nigeria
surgi un tercer grupo distinto de los otros dos
y que comprende a quienes viven an en recin-
tos familiares yno pagan ningn alquiler ni de-
rechos de propiedad individual.
De este modo, el sistema indirecto de go-
bierno, pese a conservar la apariencia externa
de las disposiciones administrativas tradicio-
nales, iba dando como resultado unos cambios
fundamentales en la estructura organizativa de
las sociedades urbanas. Los lazos parentales se
convirtieron entonces en una nueva forma de
relacin social basada en la clientela que se pu-
so al orden del da. Los propietarios y terrate-
nientes se convirtieron en patronos que ayuda-
ban a sus arrendatarios y a otros de la vecindad
para que tuvieran acceso a los recursos y privi-
legios sociales.
Uno de los estudios ms detallados de esta
transformacin de las relaciones sociales en el
marco urbano es el de Sandra Barnes; Patrons
and Power, en el que la autora procura descri-
bir la vida en Mushin, suburbio del Lagos me-
tropolitano, vindose cmo la relacin patrn-
La organizacin de las comunidades urbanas en Nigeria 381
cliente brinda una red interdependiente y pro-
porciona el mecanismo formal para mantener
el orden y la gobernabilidad del vecindario ur-
bano. Para decirlo con sus propias palabras:
En Mushin, la posesin de bienes races per-
mite a los propietarios influir, hacia abajo,
en los agricultores y, hacia arriba, en los
funcionarios, ya que ambos grupos con-
fan mucho en los propietarios privados
para resguardarse en un ambiente en el
que no cuentan con muchos apoyos (pg.
27) ... En ciertos casos, estos vnculos co-
merciales entre lderes de Mushin consti-
tuyen una pirmide monoltica. De la base
hasta la cima, la relacin de clientelismo
vincula a los residentes comunes con los
dirigentes del barrio, que a su vez son
clientes de los dirigentes de distritos de
ms alto nivel. Hay grupos que ascienden
utilizando los vnculos patrn-cliente. Es-
tos desembocan invariablemente en el pu-
ado de dirigentes de mayor rango que re-
presentan a Mushin en el exterior ydan a
conocer el mundo exterior a Mushin
(Barnes, 1986, pg. 261).
De este modo, los vnculos de clientela ha-
cen desaparecer las fronteras de clase, uniendo
a ricos y pobres, y cruzan las lneas culturales,
uniendo a individuos de diferentes grupos tni-
cos. Tambin superan las lneas administrati-
vas, uniendo a burcratas y solicitantes, ade-
ms de rebasar todo tipo de barreras profesio-
nales, religiosas, de casta y otras. En suma, las
redes de la clientela y otras diversas organiza-
ciones estn entre los agentes primarios de la
integracin poltica de la naciente sociedad ur-
bana. Sin embargo, como tambin lo observaba
Barnes, una caracterstica de la relacin de
clientela en la que tienen cabida las diversidades
culturales y sociales de los participantes, consis-
te en que las partes son libres de organizar sus
contactos, de optar por un determinado tipo de
intercambio o de mantenerse al margen. Cuan-
do el patrn y su cliente unen sus expectativas,
la privacidad de cada relacin proporciona una
libertad de accin a cada uno, basada en sus pro-
pios impulsos y en un mbito social ms amplio
que el de los compromisos polticos pblicos.
Esta libertad de accin ha ido convirtindose a
medida que pasaban los aos posteriores a la
independencia, en un factor crucial de la desin-
tegracin progresiva del orden y la seguridad de
las vecindades urbanas.
La crisis urbana postcolonial
y el fracaso de la organizacin
Si bien el perodo colonial contempl la incor-
poracin de la economa tradicional al sistema
capitalista mundial, el perodo postcolonial
profundiz en esa incorporacin y acentu la
diferenciacin entre las clases sociales a partir
de los elementos sociales ya citados a los que ya
sera dado utilizar el aparato estatal para mejo-
rar su situacin econmica dentro del modo de
produccin neocolonial entonces prevalecien-
te. Murray observ lo siguiente:
Despus de la independencia, el Estado se
convirti en una fuerza econmica mayor,
en ausencia de una clase capitalista, des-
empeando un papel preponderante en el
desarrollo econmico. Los funcionarios
estatales ... manejan grandes contratos y
negocian el futuro del pas con los repre-
sentantes de las empresas de ultramar: la
corrupcin y el disfrute de grandes comi-
siones no declaradas. Los servicios admi-
nistrativos absorben la mayor parte de las
asignaciones presupuestarias y los puestos
estatales llegan a simbolizar toda la atrac-
cin que ejerce el sector "superior" de un
pas subdesarrollado: sueldos excesivos y
en aumento, abundancia de equipos, di-
versiones de la vida urbana "civilizada",
Mercedes-Benz, "bares-dancing", alcoho-
lismo ysemana de diez horas ... Una nue-
va lite ... con acceso a estos privilegios y
al ejercicio de las funciones estatales cada
vez en aumento y que proporciona una ba-
se institucional a la dominacin de " una
burguesa administrativa". (Murray,
1963, pg. 85.)
Esta imagen de una economa en crecimien-
to dominada por una burguesa burocrtica
se perfila ms ntidamente en Nigeria en el pe-
rodo posterior a la guerra civil. En la actuali-
dad es instructivo observar cuntas de nuestras
principales empresas nacionales y multinacio-
nales tienen como presidentes o como jefes eje-
cutivos a personas que en una poca u otra fue-
ron secretarios permanentes a nivel federal o
estatal. Sin embargo, esta burguesa burocrti-
ca incluye tambin a otros miembros de la lite,
como son los profesores universitarios, los
maestros, los funcionarios militares retirados,
los mdicos, los abogados y otros profesionales
supervivientes de las lites tradicionales que se
382 Akin L. Mabogunje
las arreglaron para salvar su crdito de la era
colonial.
Por otro lado, yaunque sea difcil afirmar
que ha surgido una clase proletaria en las ciu-
dades de Nigeria, no hay duda de que las desi-
gualdades econmicas y las procedentes de los
ingresos han aumentado drsticamente en las
dos ltimas dcadas, llevando a una considera-
ble polarizacin de la poblacin urbana. Hay
una fuerte controversia sobre si los trabajado-
res y los pobres de las zonas urbanas tienen un
marcado sentido de clase, sobre todo una con-
ciencia de clase, por la manera cmo reaccio-
nan frente a los hechos y acontecimientos ocu-
rridos fuera de su lugar de trabajo. Como ob-
serva con justeza Johen (1980), hay pruebas
claras de la resistencia de los trabajadores a la
relacin entre explotacin y parasitismo de la
clase privilegiada de Nigeria con respecto al ac-
tual modelo neocolonial de produccin. Esta
resistencia adopta la forma de acciones que son
menos explcitas que las surgidas de protestas,
manifestaciones y huelgas sindicales. Entre es-
tas acciones estn las respuestas personales de
los trabajadores, como los abandonos de traba-
jo, la huelga de celo, los sabotajes, los acciden-
tes y las enfermedades, el uso de drogas, la
creencia en otras soluciones utpicas y, muy
particularmente, el recurso al hurto y al robo.
Claro que a lo largo de la historia econmi-
ca de Nigeria, el nivel de alienacin de los tra-
bajadores como consecuencia de su trabajo
nunca fue tan agudo como ahora. En la actuali-
dad, si se quiere montar un negocio en Nigeria,
una de las dificultades ms arduas consistir en
la manera de protegerse para no ser despojado
por los trabajadores a los que uno pretende
ayudar al brindarles un empleo remunerado.
Es necesario efectuar en el pas estudios serios
sobre el motivo por el que los trabajadores ur-
banos no tienen reparo en cometer actos nega-
tivos, sin pensar que estn socavando as sus
propias posibilidades de estabilizar y consoli-
dar una poltica de empleo tan necesaria a su
pas. Se vern entonces en la tesitura de tener
que revelar no slo la actitud propia del traba-
jador frente al empleador, sino tambin la na-
turaleza ygrado de su conciencia de clase.
Estos comportamientos depredadores e in-
dividualistas de clase se extienden a las zonas
residenciales ysocavan el orden y la seguridad
que haban alcanzado las aglomeraciones urba-
nas en los tiempos coloniales. El Estado ya no
es visto como el instrumento de la clase domi-
nante, en una actitud que busca perpetuar la
desequilibrada distribucin de los ingresos y la
abundancia y conservar el dominio de la ideo-
loga capitalista y el poder poltico. El ejemplo
que dan los diferentes grupos, militares o civi-
les, una vez en el gobierno es revelador de la
utilizacin cnica del aparato estatal para obte-
ner riquezas personales a costa de la colectivi-
dad. La codicia se ha convertido en una norma
nacional, y las diferencias de clase slo existen
con respecto a las vctimas y segn sea el escala-
fn. Tanto en la litecomo en las clases trabaja-
doras, el compromiso es mnimo y reina una
gran indiferencia por la repercusin que pue-
dan tener estas acciones en la sociedad civil y el
inters nacional.
De este modo, la actual crisis urbana gira en
torno al sentido de anomia que muchos resi-
dentes urbanos exhiben con respecto a asuntos
que son de su inters a largo plazo en la ciudad.
Esta indiferencia e incapacidad frente a una
burocracia incompetente, ineficaz y explotado-
ra, que no suministra electricidad en forma
constante, ni da agua en forma regular, ni lim-
pia sistemticamente las calles, ni da seguridad
permanente a las personas y a la propiedad,
procede de un fracaso de la organizacin yde la
creencia fatalista y la desesperacin frente a la
situacin actual. La alienacin social se refleja
tanto en la accin de la litecomo de la clase
trabajadora. La nica diferencia radica en que
mientras los miembros de la lite siempre po-
drn huir del pas para disfrutar de unos bene-
ficios mal ganados que han ido acumulando en
el extranjero, los trabajadores no tienen esta al-
ternativa ydeben sufrir las consecuencias de
una economa saqueada y despojada y de una
sociedad cada vez ms embrutecida y acosada.
La movilizacin del vecindario
y el marco de accin
En este contexto uno debe examinar qu se
puede hacer para reducir o minimizar el impac-
to de esta crisis y la excesiva desorientacin so-
cial que est fomentando. Para ello ser necesa-
rio recordar la naturaleza de la urbanizacin en
la sociedad capitalista. De acuerdo con Mollen-
kopf ( 1981 ), las ciudades en la sociedades capi-
talistas se concentran y tienen dos tipos de rela-
cin: la de produccin y acumulacin econmi-
La organizacin de las comunidades urbanas en Nigeria 383
ca y la de reproduccin yconsumo social. Es
por ello que la reproduccin debe ser conside-
rada en trminos colectivos. Esto supone, en
primer lugar, la reproduccin prctica de las
exigencias laborales en cuanto al consumo so-
cial, no slo en trminos sanitarios, sino tam-
bin de servicios de vivienda, educacionales,
sociales, culturales y recreativos. En segundo
lugar est la reproduccin ideolgica de las re-
laciones de clase capitalista promovida a travs
de las escuelas, el trabajo social y la poltica
electoral, y tambin por medio de la represin y
la coaccin.
Estas relaciones gemelas que encontramos
en la ciudad nos permiten valorar cmo su ges-
tin rebasa aquellas actividades formalmente
definidas que son los concejos locales o munici-
pales. Es evidente que la situacin forz a
Cockburn (1977) a introducir el concepto de
estado local como un mecanismo mejor para
comprender cmo se gobierna en realidad una
ciudad, en el sentido de que no es slo el conce-
jo el que representa al Estado a nivel local. Hay
otras instituciones permanentes en toda la na-
cin, como la institucin judicial, la polica y
las fuerzas armadas que se encuentran en diver-
sas formas en este nivel. Tambin es el caso de
otros departamentos del gobierno central que
se ocupan de la salud, la vivienda, la educa-
cin, y el suministro de agua. Los hay tambin
paraestatales para el suministro de electrici-
dad, el transporte areo y ferroviario, los servi-
cios postales y las telecomunicaciones. El con-
junto de estos organismos locales constituye el
Estado a nivel local.
Gran parte de la insatisfaccin y el descon-
tento que en los ltimos tiempos ha caracteri-
zado la actitud y las relaciones de la poblacin
urbana con respecto al Estado tiene que ver con
el nivel y la calidad de los diversos servicios,
siendo diversos los organismos que asumen su
responsabilidad a nivel local. En este sentido
estas manifestaciones pupulares de desconten-
to pueden ser interpretadas como el reflejo de
alguna forma de lucha de clases. Aun as, y a
menos que la gente se movilice y sus preocupa-
ciones y quejas se canalicen adecuadamente, el
descontento podr no tener otro efecto sobre la
situacin reinante que la mera expresin de una
furia ciega yunos denuestos intiles. La movili-
zacin del vecindario se convierte as en un ver-
dadero marco para acciones ms determinantes
y que tienen por objeto no slo garantizar el or-
den, la disciplina social y la seguridad, como en
las pocas precolonial y colonial, sino tambin
para conseguir una mayor participacin que ga-
rantice un nivel ms alto de eficiencia en los ser-
vicios colectivos de reproduccin.
Sin embargo, los vecindarios no son lo mis-
mo que las reas locales de gobierno. Son zonas
compuestas de unidades que deben definir sus
lmites geogrficos en forma ideal y clara y cu-
yo carcter social debe ser identifcable. La mo-
vilizacin de la gente en este nivel, dentro de
una ciudad, debe al menos alentar y mejorar los
flujos de informacin y aumentar la perspecti-
va de una mayor participacin global en el go-
bierno (algo distinto de la administracin) de la
ciudad. La participacin lleva naturalmente al
cultivo de un sentido comunitario y a la reduc-
cin de la anomia. Tal como queda indicado, el
sentido comunitario no es prerrogativa de los
pueblos.
Es instructivo saber que el inters por la
movilizacin vecinal como correctivo del alto
grado de descontento en las ciudades capitalis-
tas no es algo nuevo, ni tampoco nico en la
situacin de subdesarrollo de Nigeria. Sin du-
da, en un pas como Gran Bretaa, este movi-
miento tuvo como fin estructurar formalmente
dichos esfuerzos a travs del gobierno local, re-
conociendo oficialmente la formacin de con-
cejos vecinales para usarlos como un perro
guardin que informe sobre las condiciones lo-
cales, los deseos, los problemas, etc., de una
forma tan detallada e ntima como nunca ha-
ban conocido hasta entonces, alertndolos so-
bre la necesidad de que deban actuar y, lo que
tal vez fuera ms importante, previnindoles
clamorosamente cuando las cosas empezaban a
ir mal. El Ministerio britnico de Medio A m-
biente enumera las siguientes funciones para
los concejos vecinales:
a) organizar o estimular la autoayuda de la co-
munidad local para mejorar la calidad de la
vida del conjunto de residentes (por ejem-
plo, retirar los desperdicios de los lugares en
que se han abandonado);
b) contribuir para que los miembros de la co-
munidad dispongan de las debidas instala-
ciones especiales (por ejemplo, instalando
lugares de recreo);
c) exponer ante las organizaciones operaciona-
les (gobierno central y local, empresas con
fbricas en la zona, etc.) las necesidades y
los deseos de la comunidad local; y
384 Akin L. Mabogunje
d) realizar todo ello fomentando el sentido de
responsabilidad comunal entre los residen-
tes y especialmente los nios y los adoles-
centes cuyo idealismo potencial puede ser
aprovechado (Reino Unido, 1971).
Los concejos vecinales han sido contempla-
dos as como un medio de hacer una operacin
de ciruga esttica a la democracia. De ah sur-
gi el concepto de los mismos como agentes ac-
tivos en una relacin de direccin-participa-
cin con la autoridad municipal, en la que sta
proporciona los fondos, el personal especializa-
do y los locales, mientras que los otros dan a
cambio el conocimiento del lugar, la organiza-
cin local y la ayuda voluntaria. En el contexto
de Nigeria, no hay, con seguridad, razones para
que el gobierno local de gran parte de las ciuda-
des no pueda alentar la formacin de comits o
concejos vecinales. Claro que en algunas ciuda-
des como Ibadn esos comits ya existan. Ac-
tualmente, su mayor preocupacin es la seguri-
dad y la solidaridad del vecindario. Sin embar-
go, no hay razn para que estos comits
vecinales no puedan ser utilizados para contro-
lar la calidad de la educacin primaria y el
cumplimiento de la enseanza, tratando de
mantener el esfuerzo educativo, el servicio de
salud, las normas ambientales, la vigilancia
frente a los delitos y la mejora global de la vida
social urbana, especialmente en los barrios ms
pobres. Nada impide, sin duda, que el gobierno
local utilice dichos comits incluso para mejo-
rar las capacidades tcnicas y las posibilidades
de empleo de sus integrantes. Naturalmente, el
hecho de organizar a las comunidades urbanas
por medio de comits vecinales brinda una fa-
bulosa oportunidad para movilizar a nuestras
ciudades hacia una rpida transformacin so-
cioeconmica.
Conclusin
La idea de los concejos o comits vecinales nos
ha permitido, por lo tanto, una visin casi com-
pleta del diseo organizativo de la ciudad pre-
colonial, precapitalista. Es obvio, sin embargo,
que hay diferencias significativas entre ambos.
Tal vez lo ms crtico es que mientras la organi-
zacin de los barrios de las ciudades precolo-
niales fue la expresin de las relaciones sociales
parentales o tnicas, en las emergentes ciuda-
des postcoloniales capitalistas lo que se intenta
es atenuar o reducir la discrepancia entre la he-
terogeneidad social reinante y el conflicto de
clases en el marco de las organizaciones vecina-
les en que se produce.
Otra distincin fundamental es que, mien-
tras en las ciudades precoloniales los lmites de
los barrios estn determinados y precisos, de-
pendiendo del aumento de la ocupacin paren-
tai o tnica, en la ciudad postcolonial el sentido
de vecindad es una funcin de uso e interac-
cin social cuyos alcances geogrficos hay que
conocer antes de poderlos trazar. En muchas
ciudades hay zonas en las que el sentido de la
vecindad es todava incipiente y otras en las
que ya est logrado. En otras ciudades hay ve-
cindades que son vestigios histricos que su-
fren transformaciones demogrficas, mientras
que tambin hay otras en las que la vida apenas
si ha cambiado. Todo ello contribuye, a mane-
ra de pinceladas, a trazar la organizacin y la
estructura social de las ciudades de Nigeria.
Aun as, es muy escasa la informacin con-
creta y definitiva de que se dispone con respec-
to a la estructura organizativa de las ciudades
de este pas. La tarea consiste en identificar,
delimitar y trazar la estructura vecinal bsica
de las ciudades de Nigeria para lograr una me-
jor visin de su organizacin. Nuestra esperan-
za es que trabajando con dichas estructuras
vecinales se podr tal vez movilizar a las pobla-
ciones urbanas, motivndolas ms efectiva-
mente, no slo para que se sumen a sus compa-
triotas rurales, sino tambin para que trabajen
con ms energa por una pronta recuperacin
de la economa nacional y la creacin de una
sociedad independiente y socialmente ms jus-
ta, y tambin con objeto de hacer de la vida
urbana una experiencia sana, placentera, ms
segura y materialmente ms gratificadora.
Traducido del ingls
La organizacin de las comunidades urbanas en Nigeria 385
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Estructura social
de la ciudad sovitica
Ovsei Irmovich Shkaratan
Conviene examinar en primer lugar si la estruc-
tura social de la ciudad es un reflejo directo de
la estructura social del conjunto de la sociedad.
A mi juicio, es menester distinguir entre estruc-
turas nacionales o estatales, regionales y de me-
nores dimensiones. En cada uno de esos niveles
la estructura social no es un simple vaciado
de la estructura global de la sociedad humana.
En El Capital, K. Marx subraya una y otra vez
que, por ejemplo, la categora de las relaciones
de produccin opera no en
el contexto de la vincula-
cin entre un obrero y un
capitalista determinados,
sino en el de las relaciones
de clases y de una macroes-
tructura social. De aqu se
desprende, por lo dems,
que es preciso estudiar la
microestructura de los gru-
pos y las relaciones dentro
de otras categoras, sobre
todo, de las categoras so-
ciopsicolgicas. Este enfo-
que de Marx me parece
acertado. En efecto, es po-
sible y necesario tener en cuenta que las relacio-
nes sociales se dan en mltiples niveles. Desde
un punto de vista terico, los elementos espec-
ficos y las relaciones inherentes a cada uno de
dichos niveles pueden explicarse por las carac-
tersticas funcionales de los correspondientes
subsistemas.
Resulta, pues, que la estructura social de la
ciudad refleja naturalmente la estructura social
de la sociedad sovitica, por una parte, y cier-
tos elementos y relaciones especficas inheren-
tes a ese organismo que es la ciudad, por otra.
O. I. Shkaratan es autor de numerosos
trabajos cientficos, entre ellos las si-
guientes monografas: La empresa in-
dustrial. Ensayos sociolgicos. Mosc,
Mysl. 1978: Normas sociales y planifica-
cin social, Mosc, Proizdat, 1984.
obra colectiva; Revolucin social y tc-
nica y procesos nacionales, Mosc, Nau-
ka, 1987, obra colectiva; La revolucin
tecnolgica y el destino de los jvenes,
Mosc, Znanie, 1989, obra colectiva,
etc.
Examinemos en primer lugar el primer nivel, la
estructura de la sociedad sovitica, que se ma-
nifiesta de modo tan claro en las relaciones ur-
banas.
Hasta ahora el debate que se ha efectuado
en la URS S en torno a la perestroika se ha
centrado sobre todo en el crecimiento econ-
mico, la transparencia, la democracia, y las
relaciones entre las distintas nacionalidades.
Parte de los publicistas y socilogos empez a
examinar hasta cierto pun-
to el problema de la estruc-
tura social, pero nicamen-
te en relacin con la crtica
de la burocracia.
En el fondo de la cues-
tin puede formularse de la
siguiente manera: Cul es
la naturaleza del sistema
socioeconmico aplicado
en la URS S ? De qu ndo-
le es la estructura social in-
herente a ese sistema?
Si reservamos el trmi-
no estalinismo al mundo
de la ideologa, nos queda
para designar la realidad de las relaciones so-
cioeconmicas la posibilidad de emplear con-
ceptos como sistema administrativo, siste-
ma coercitivo y socialismo cuartelero. A mi
juicio, estas palabras revelan la superficie del
fenmeno, pero no su esencia. Es evidente que
sera errneo considerar como socialismo el as-
pecto de las relaciones sociales que ha predomi-
nado ampliamente e influido en gran medida
en el establecimiento de formas cuartelero-re-
presivas de organizacin de la sociedad. Pero
podemos afirmar con el mismo grado de seguri-
RICS 125/Set. 1990
388 Ovsei Irmovich Shkaralan
dad que tampoco se trata de capitalismo, al me-
nos en su forma clsica.
Si buscamos a lo largo de la historia una
analoga de nuestra sociedad actual, cabe recor-
dar la formacin social transitoria que existi
entre el comunismo primitivo y el comienzo de
la sociedad dividida en clases. Siguiendo el
pensamiento de L. Morgan, Engels denomin
esa sociedad una democracia guerrera. En
ella no exista an la propiedad privada, pero s
la heterogeneidad socioeconmica del trabajo
y la apropiacin de la plusvala por parte de los
jefes y sus agentes. Surgieron as una minora
dirigente y relaciones de dominacin ysumi-
sin que se vieron reforzadas ms tarde con la
aparicin de la propiedad privada.
Me permito observar de paso que para ex-
plicar el fenmeno de la sociedad soviticamu-
chos autores se sienten atrados por la concep-
cin marxista del modo asitico de produccin
como formacin socioeconmica milenaria,
caracterstica de inmensos territorios. Es bien
sabido que en esa forma de produccin se prac-
ticaba la explotacin de una clase por otra sin
que se estableciera la propiedad privada. Segn
K. Marx, en la mayora de las principales for-
mas asiticas, el principio unificador nico que
est por encima de todas las pequeas comuni-
dades acta como propietario supremo o pro-
pietario nico y en consecuencia las comunida-
des reales aparecen tan slo como poseedores
hereditarios^. La plusvala corresponde al prin-
cipio nico supremo, es decir al Estado, perso-
nificado en el faran, el zar, el kan. etc.; la pro-
piedad es en cierta forma inexistente desde el
punto de vista jurdico. Los lmites entre la de-
mocracia guerrera y las formas asiticas con sus
caractersticas de despotismo son, sin duda al-
guna, bastante relativas y difuminadas. Sin em-
bargo, se puede formular la hiptesis de que la
sociedad sovitica es anloga a la democracia
guerrera.
Si reflexionamos desde esta perspectiva so-
bre el carcter de las relaciones sociales disimu-
ladas bajo la envoltura del socialismo cuartele-
ro, se puede pasar a la siguiente proposicin. El
paso de una sociedad madura dividida en cla-
ses a una sociedad igualitaria sin clases consti-
tuye un momento histrico particular en la
evolucin de la humanidad. Es posible que el
sistema de relaciones sociales que se forma en
ese momento sea tan especfico que surja una
formacin socioeconmica particular de carc-
ter transitorio. Una transformacin tal provoca
la solucin de la continuidad y la ruptura tanto
de las tradiciones seculares relacionadas con la
actividad productiva y extraproductiva, como
del estilo de vida en su conjunto. Desde luego,
el rumbo que adopte esa transicin puede tener
diversas variantes. Algunas de ellas estn uni-
das a formas confusas de organizacin econ-
mica y poltica de la sociedad y otras a una es-
pecie de carrera revolucionaria de obstculos
que reniega de todas las formas anteriores de
vida econmica, social y poltica. Si el nivel de
educacin de la poblacin y de las autoridades
es bajo y si las reformas polticas se inician pre-
cipitadamente, es inevitable que se produzcan
importantes deformaciones sociales que para
muchas personas significarn un destino trgi-
co. Esta variante prevaleci en la URS S y de-
termin durante decenios el destino del pueblo
sovitico.
Comparto la opinin de que bajo la influen-
cia de una serie de factores histricos se form
en nuestro pas un sistema socioeconmico
particular, a saber, el sistema de socialismo de
Estado (o socialismo monopolstico de Esta-
do), en el que evidentemente aparecen los ele-
mentos y las relaciones universales inevitables
en una determinada etapa transitoria de desa-
rrollo histrico, como los que le son propios. Si
se observa la sociedad sovitica del interior o
del exterior, se comprueba un mismo fenme-
no malsano: la burocratizacin, el excesivo po-
der del aparato de direccin y el fortalecimien-
to del estatismo en detrimento de la sociedad
civil. Adems, la burocracia sovitica concen-
tra en sus manos no slo el poder poltico, sino,
adems, el econmico.
Con la liquidacin de la propiedad privada
y de las clases, pasaron a primer plano las rela-
ciones en el mbito del poder. En una situacin
en que la propiedad no pertenece por as decir-
lo a nadie, en la que es annima, revisten una
importancia determinante para la diferencia-
cin social las relaciones determinadas por la
funcin del trabajo en la organizacin de la so-
ciedad y por la actividad administrativa. La
propiedad socializada supone personas de ca-
ractersticas muy especficas que encarnen los
intereses de todos los asociados. Sin embargo,
en la prctica, dichas personas se arrogan los
plenos poderes que incumben al conjunto de
propietarios. Esos intermediarios disponen
de los medios de produccin ymanejan la dis-
Estructura social de la ciudad sovitica 389
MOS C en invierno. Pinkhassov/Magnun
tribucin de la renta nacional en funcin de sus
intereses. Parte de los tericos consideran a esa
liteque detenta el poder como una clase nue-
va. A mi juicio se acercan ms a la verdad los
investigadores que estiman que esa lite forma
una capa social aparte.
Nuestra concepcin de una formacin tran-
sitoria supone que en una sociedad de ese tipo
las capas sociales sustituyen a las clases: estn
los que mandan, administran, regulan, distri-
buyen y los que ejecutan, producen bienes ma-
teriales y espirituales, yunos y otros reciben la
parte de bienes y servicios que se les asigne. La
socializacin de los medios de produccin se
traduce en la forma ms simple: la estatifica-
cin de la propiedad. Segn la teora oficial,
sta pertenece a todo el pueblo. Pero en la reali-
dad, pertenece a los distintos departamentos
administrativos y cooperativas. Sigue siendo
necesario darla al pueblo. Sin embargo, incluso
los grupos que ejercen el poder no son, en tr-
minos estrictos, poseedores, sino ms bien uti-
lizadores que persiguen sus propios intereses
individuales o de grupo. Precisamente debido a
las relaciones de propiedad que se han forma-
do, lo que determina las relaciones sociales
dentro de la sociedad no son unas relaciones
dicotmicas de clase, sino ms bien la perte-
nencia a este o aquel estrato segn se participe
en el poder o no y en funcin de la ndole del
trabajo (creativo/no creativo, de direccin/de
ejecucin). Esto no significa que las relaciones
de propiedad no figuren ya entre los factores de
desigualdad social, sino que simplemente se
manifiestan no en la oposicin poseedor/no
poseedor, sino segn un continuum que re-
fleja el grado de apropiacin de los medios de
produccin en funcin del puesto que se ocupe
en el sistema socioeconmico de distribucin
del trabajo.
Este principio jerrquico se manifiesta en
toda la vida de la sociedad. Con frecuencia se
publican artculos sobre los privilegios de la
nomenklatura, los dirigentes. Esto es cierto,
pero no es toda la verdad. En la prctica, para
una sociedad de este tipo el ideal es que cada
390 Ovsei Irmovich Shkaratan
persona ocupe su nicho ecolgico social que
le garantice la obtencin de una determinada
cantidad de bienes y servicios. La eficiencia en
el trabajo slo cumple entonces un papel secun-
dario. Lo esencial es la profesin, el puesto, la
rama, e incluso la regin y la ciudad donde vive
la persona. Por ejemplo, un obrero excelente de
la industria ligera recibir un salario inferior y
menos bienes que un obrero mediocre que tra-
baje en una fbrica de armas. Las estancias en
sanatorios y centros de reposo, la calidad de la
educacin de los hijos y la posibilidad de bene-
ficiarse de tratamientos personalizados, todo
esto se ha asignado de manera centralizada a lo
largo de decenios. Desde luego, la vida misma
se ha encargado de trastornar ese orden buro-
crtico paradisaco. Siempre ha existido una
economa paralela que funciona segn las leyes
del mercado, pero que no era sino una econo-
ma secundaria, sin una importancia determi-
nante. El hecho de que gran parte de la pobla-
cin est satisfecha porque sus condiciones de
vida estn garantizadas y exista una relativa
estabilidad de la ecuacin: Poca eficacia en el
trabajo/bajo nivel de vida, prueba que este
tipo de organizacin social es algo natural, cuyas
races estn profundamente arraigadas en la
historia del pas, en el pasado reciente de pue-
blos que prcticamente no han conocido el ca-
pitalismo ni ninguna forma estable de propie-
dad privada ni han adquirido el hbito de un
trabajo intenso. No es casual que el trmino
paga se vea sustituido con frecuencia por tr-
minos especficos como remuneracin o
gratificacin, es decir, lo que el jefe da al sub-
ordinado segn su propio parecer y no lo que el
trabajador recibe por su trabajo, en funcin de
su cantidad y calidad.
Este tipo de relaciones ha marcado tambin
profundamente todo el sistema de vida urbana.
Paulatinamente se fueron desmoronando los
lazos civiles que slo se haban formado des-
pus de la abolicin de la servidumbre y de que
las ciudades obtuvieran algunos derechos de
autonoma y. sobre todo, porque hacia los aos
treinta desapareci la autonoma personal des-
de el punto de vista de la economa. En efecto,
todos los trabajadores se convirtieron en servi-
dores del Estado. Este decida y sigue todava
decidiendo lo que se va a dar a una ciudad: qu
empresas se han de construir, cules se han de
cerrar, cuntos apartamentos ser preciso cons-
truir y de qu clase, cul ser la anchura de las
calles y qu se va a ensear en las escuelas, etc.
Todos los aspetos de la vida urbana se so-
metieron a normas. Existe un cmulo de nor-
mas y reglamentos especiales, de instrucciones
secretas y pblicas, que regulan la vida de toda
la ciudad. El resultado ha sido, desde luego, la
desaparicin de la autonoma de la poblacin:
la gente perdi la costumbre de ser autnoma y
de adoptar decisiones. Han desaparecido las
tradiciones especficas que diferenciaban una
ciudad de otra.
En el momento de la llegada deM. S . Gorba-
chov a la direccin del pas, las ciudades se ha-
ban transformado en tristes vagones-dormi-
torio prximos a las fbricas. Y debido a una
poltica social determinada, esas fbricas se ha-
ban convertido en la gran mayora de los casos
en centros de trabajo nada o poco cualificado.
Ms all de lo que era objetivamente nece-
sario conservar como trabajos poco atrayentes,
penosos o insalubres, habida cuenta la base tc-
nica y organizativa de la produccin, el sistema
administrativo-burocrtico mantuvo artificial-
mente un alto ndice de empleo en actividades
de ese tipo. Para lograrlo se adoptaron medidas
abiertamente coercitivas, como el rgimen de
pasaporte interno y el empadronamiento en
una ciudad determinada. En definitiva se ins-
taur un rgimen en el que las personas estn
esclavizadas por un trabajo concreto. De un to-
tal de unos 130 millones de trabajadores, casi
50 millones realizan un trabajo primitivo y con
escasos alicientes. Con salarios bajos, un obre-
ro no cualificado es ms rentable que el ms
rentable de los robots.
Al mismo tiempo no hay que olvidar los
profundos cambios que se han producido in-
cluso durante estos aos de estancamiento. Por
ejemplo, los habitantes de las ciudades que
cuentan en la actualidad ms de 50 aos, des-
empeaban en su juventud (es decir, a finales
de los aos cincuenta) un trabajo intelectual
complejo en el 14 % de los casos, mientras que
a mediados de los aos ochenta esta propor-
cin ha pasado a ser entre los jvenes de 27 %.
En 1987 el porcentaje de trabajadores jvenes
(de menos de 30 aos) en relacin con el nme-
ro total de trabajadores en el campo de la infor-
mtica ascenda a 43,7 %, frente a 30,2 % en
todos los dems sectores juntos
2
.
Pasemos ahora a examinar las condiciones
en las que se efecta la reproduccin cultural
y social del habitante de las ciudades. Por tr-
Estructura social de la ciudad sovitica
391
mino medio, cada uno dispona en 1987 de
14,7 metros cuadrados de espacio habitable, lo
que representa un cierto progreso ya que 30
aos antes prcticamente todos ellos vivan en
lo que se denominaba apartamentos colecti-
vos, es decir, varias familias en un mismo
apartamento, mientras que en la actualidad
ms del 85 % ocupan uno independiente. No
obstante, incluso hoy en da se dispone en nues-
tro pas de 3,5 veces menos espacio habitable
que en Estados Unidos
3
.
El volumen de los distintos servicios por habi-
tante es sumamente bajo. Basten estos datos: cada
habitante gasta anualmente en servicios culturales
7,1 rublos y en educacin fsica y deportes 0,46
rublos. Sealemos de paso que en laURS S hay
2.500 piscinas, mientras que en Estados Unidos
hay un milln. En centros de reposo y tratamiento
o establecimientos sanitarios se gastan 6,7 rublos
por ao. Como resultado, suponiendo una distri-
bucin equitativa de las plazas, un habitante de la
ciudad tiene en promedio la posibilidad de des-
cansar o hacer una cura en un sanatorio o una
pensin una vez cada 14 aos, es decir, dos veces
en toda su vida activa
4
.
En las ciudades existen muy pocos autnti-
cos clubes que sean lugares de encuentro. Debi-
do a la pobreza del medio urbano, durante el
gobierno de Brezhnev tuvo lugar en Mosc la
siguiente evolucin:
Nmero de visitas anuales por habitante
5
Teatros Museos Cines
1970 1,94 2,28 19,4
1985 1,56 1,99 13,3
No es casual que de los jvenes moscovitas
que respondieron a la encuesta nicamente
61 % estimara tener realmente acceso a los va-
lores espirituales. Y esto en Mosc!
Esta situacin general ha conducido a una
reproduccin deformada de la poblacin.
Cuando interrogaba a la gente en Leningrado,
Kazan, Minsk y otras ciudades, ypeda a los
jvenes que anotaran lo que hacan en el tiem-
po libre, quedaba casi vaca la larga lista de po-
sibilidades que se proponan. Algunos incluso
se enfadaban: Acaso no saben los socilogos
en qu emplea su tiempo libre el ciudadano co-
m n y corriente? Efectivamente, en las nume-
rosas encuestas efectuadas a partir de media-
dos de los aos sesenta hasta mediados de los
ochenta, el resultado era el mismo: la gente
pasa casi todo su tiempo libre haciendo cola (la
poblacin del pas pasa en la compra de vveres
y productos industriales 36.500 millones de ho-
ras por ao), trabajando en el jardn, preparan-
do la comida, planchando, arreglando la vi-
vienda, ocupndose de los nios yviendo la
televisin. En todos los grupos sociales la lectu-
ra del peridico y ciertos elementos de la vida
poltica incumben por lo general al marido. La
mujer dedica a los quehaceres domsticos tres
veces ms tiempo que el marido. Tan slo 3 %
aproximadamente de padres jvenes dedican
tiempo a algo tan importante como la educa-
cin de los hijos, es decir, pasear y charlar con
ellos, ensearles msica e idiomas yhabituar-
los al trabajo. Para qu hablar de museos, tea-
tros, deporte y creacin artstica: para la mayo-
ra de los habitantes de la ciudad, incluso de
Mosc yde Leningrado, era slo un recuerdo
de la juventud acompaado de la liberacin de
la rutina de la existencia
6
.
Esta situacin se debe a que durante mu-
chos aos no se invirtieron adecuadamente los
recursos para fomentar la industria y la realiza-
cin del ser humano. Hubo una amplia repro-
duccin de la estructura social, se mantuvo un
elevado porcentaje de trabajadores no cualifi-
cados yno se crearon las condiciones necesa-
rias para formar debidamente a los obreros
e ingenieros bien cualificados que requiere la
alta tecnologa ni a una lite creadora yhuma-
nista.
La situacin era especialmente difcil para
los intelectuales de las ciudades, privados en su
mayora de la posibilidad de difundir amplia-
mente su cultura y transmitirla a sus hijos. En
mi opinin, el problema de la educacin y la
cultura a medias es una de las trgicas conse-
cuencias que mi pas debe al socialismo cuarte-
lero. Hay 6,5 millones de ingenieros en un pas
que necesitara como mximo entre 2 y2,5 mi-
llones. De generacin en generacin estas per-
sonas han ganado cada vez menos, han perdido
el gusto por el trabajo creativo, se han descuali-
ficado y han olvidado incluso sus conocimien-
tos profesionales. Desde comienzo de los aos
sesenta todas las encuestas sociolgicas han re-
velado que si bien el grado de educacin y for-
macin de un obrero mejoraba de ao en ao
durante su vida activa, no se garantizaba al in-
geniero la promocin en su carrera profesional.
392 Ovsei Irmovich Shkaratan
En 1985 el sueldo de un ingeniero constructor
era de 175 rublos, ms primas variables del or-
den de 20 % del sueldo bsico. En esa misma
poca un ajustador medianamente cualificado
ganaba entre 380 y520 rublos. Difcilmente se
podra encontrar un medio ms eficaz de pri-
var a las personas de todo deseo de realizar un
trabajo intelectual. No es casual que segn
nuestras encuestas slo 20 % de los ingenieros
constructores puedan ejecutar autnomamente
un trabajo profesional. Son evidentes las conse-
cuencias para nuestro pas de esta actitud hacia
los intelectuales.
Desde la Revolucin de Octubre los intelec-
tuales han escuchado por primera vez, y en re-
petidas ocasiones, palabras elogiosas sobre su
utilidad social de labios del lder Gorbachov.
Hasta ese momento oan hablar con mayor fre-
cuencia de intelectuales podridos ymedro-
sos y del papel de liderazgo que la clase obrera
desempeaba en relacin con la intelligentsia y
su educacin. Es evidente que en el contexto de
una revolucin cientfica y tcnica todo ello ha
constituido un obstculo para un autntico des-
arrollo de la sociedad.
Esa ideologa afect especialmente a las
grandes ciudades y a los antiguos centros cultu-
rales que a la par de los centros anlogos de los
pases de Occidente hubieran debido entrar en
una era de desindustrializacin. En efecto, mu-
chas personalidades pblicas e idelogos ofi-
ciales consideraban perjudiciales, y las siguen
considerando, incluso las propuestas ms ano-
dinas de fomentar la informtica, lo que supo-
ne una merma de la importancia y el porcentaje
de trabajadores de las grandes empresas, ya que
esas medidas implicaran necesariamente la
disminucin del porcentaje de obreros en el
conjunto de la poblacin. As los planificadores
de Mosc propusieron hace poco no slo man-
tener el nmero de trabajadores, sino adems
reducir nicamente en 25 % el nmero de obre-
ros no cualificados, desde ahora... hasta el ao
2100. Esos mismos individuos, dinosaurios del
comunismo cientfico, pidieron que para el
ao 2100 se reduzca en Mosc el nmero de
estudiantes y trabajadores cientficos en com-
paracin con 1985. La profunda ignorancia de
esos oscurantistas ha frenado y sigue frenando
en gran medida la buena marcha del pas por
el derrotero universal del progreso moderno.
Los largos aos de lento crecimiento tecno-
lgico tuvieron como consecuencia la acentua-
cin de las contradicciones sociales, sobre todo
en las grandes ciudades. Puedo fundamentar
esta afirmacin en los resultados de las investi-
gaciones que he venido realizando desde me-
diados de los aos sesenta sobre la vida social
de tres ciudades soviticas: Kazan, gran ciudad
industrial (ms de un milln de habitantes), Al-
metevsk, ciudad industrial mediana (unos
125.000 habitantes) y Menzelinsk, una ciudad
pequea que es el centro administrativo de una
regin agrcola. Estas ciudades estn situadas
en el territorio de la Repblica Socialista Sovi-
tica Autnoma de Tartaria, que es en todos los
aspectos una regin tpica del pas, y en tres
ocasiones diferentes -1967 , 197 4-197 5 y
1983- se efectuaron en ellas encuestas repre-
sentativas con una muestra de ms de 7.000
personas.
Segn dichas encuestas, el nivel de educa-
cin de todas las capas sociales ha aumentado a
un ritmo relativamente rpido. As en Kazan,
el porcentaje de obreros cualificados que ha-
ban terminado los estudios secundarios pas
de 25,1 a 68,9% entre 1967 y 1983. Podra
pensarse que con ese crecimiento del potencial
de la poblacin y en un clima en el que se pro-
clamaba sin cesar el adelanto cientfico y tcni-
co, se acelerara necesariamente la movilidad
profesional. Pero no slo no fue as, sino que
experiment una regresin. Si en 1974 el
35,9 % de los encuestados no haban cambiado
nunca en su vida de profesin ni de situacin
social, en 1983 lo haba hecho el 39,6 %; haban
cambiado de oficio, pero por otro similar y, en
consecuencia, de idntica categora social, 48,7
y 45,2 % respectivamente; por ltimo, haban
cambiado de profesin y de categora social
15,4 y15,2% de los encuestados, respectiva-
mente. Y esa evolucin lenta haba tenido lugar
en una sociedad habituada a una movilidad
social a gran escala (vase cuadro 1 ).
La contradiccin entre el mejoramiento del
nivel de educacin y la reduccin de las posibi-
lidades de lograr una mayor movilidad profe-
sional se observaba tambin en la situacin en
las ciudades. Las encuestas mostraron una
orientacin creciente hacia las actividades de
esparcimiento, la adquisicin de bienes mate-
riales y la educacin de los hijos. Sin embargo,
un medio urbano poco desarrollado y, en con-
secuencia, la imposibilidad casi total de reali-
zarse fuera del mbito de la produccin,
desembocan en la crisis del sistema de valores
Estructura social de la ciudad sovitica 393
i - 3"!
u a
te s
ri
I ti H
Proyecto de Constantin Melnikov para el edificio del Ministerio sovitico de la industria pesada. Mosc, 1934. D. R
394 Ovsei Irmovich Shkaralan
CUA D RO 1. Estructura social de tres generaciones de habitantes de ciudades (Kazan, 1983)
Capa social Indicacin Padre del
cronolgica encuestado, a
comienzos de
la vida activa
1. Campesinos, miembros de un
koljoz. trabajadores agrcolas 19,0
2 . Trabajadores con trabajo no
cualificado o poco cualificado 16,6
3. Trabajadores con un trabajo
cualificado.
fundamentalmente fsico 36,0
4. Obreros con un trabajo
altamente cualificado, con
funciones fsicas e
intelectuales para la
aplicacin de una tcnica
compleja 1,1
5. Trabajadores con una
actividad intelectual poco
cualificada (empleados no
especialistas) 4,1
6. Trabajadores con una
actividad intelectual
cualificada que requiere
estudios secundarios
especializados 9,0
7. Trabajadores que efectan
una actividad intelectual
cualificada que requiere
estudios superiores 10,2
8. Trabajadores que efectan
una actividad intelectual
altamente cualificada que
requiere estudios superiores y
formacin complementaria 1,5
9. Trabajadores que efectan
una labor intelectual
altamente cualificada
de direccin 2,5
TOTAL 100
Encuestado a
comienzos de
su vida activa
6,9
10,3
58,8
2,9
1,9
7,7
9,8
1,2
0,5
100
Encuestado a
los 30 aos de
edad
0,9
5,1
56,1
2,9
2,2
10,8
15,3
4,9
1,8
100
Encuestado en
el momento de
la encuesta
0,3
5,5
54,8
3,4
2,1
9.9
15,8
5,8
2,2
100
Hijo mayor del
encuestado en
el momento de
la encuesta
0,8
8,3
50,2
1,7
4,5
8,9
21.7
2,8
1,1
100
de la joven generacin. En Kazan, de 1974 a
1983 el nmero de lectores habituales de obras
literarias pas de 68,3 a 63,3 % y el nmero de
lectores de obras profesionales de 54,9 a
54,1 %. Es cierto tambin que el nmero de es-
pectadores teatrales (por lo menos una vez al
mes) pas de 27 a 32,6 %. Sin embargo, en esa
ciudad de ms de un milln de habitantes slo
funcionaban durante estos aos cinco teatros,
una sala de conciertos y cinco museos, entre
ellos algunos poco frecuentados por su temti-
ca histrico-revolucionaria. Ahora bien, se tra-
ta de una antigua ciudad universitaria que
cuenta con 80.000 estudiantes y 125.000 alum-
nos y que es capital de una repblica autno-
ma. La situacin es mucho ms compleja en las
grandes ciudades nuevas y en las ciudades pe-
queas ymedianas.
La inexistencia de un medio urbano desa-
rrollado provoca una deformacin de las rela-
ciones. Como consecuencia, las capas sociales
se desestructuran y pierden la posibilidad de
manifestar sus intereses. Es difcil captar las ex-
pectativas de la poblacin, condicionadas por
Estructura social de la ciudad sovitica 395
s#%t'- J^ v ,--rfWt_: "i-,
El espacio urbano sovitico en los aos I960: bloques de hormign invaden el campo circundante, H. Cartier-Bresson/
Magnum.
la pertenencia a una capa social, ya que no exis-
ten instituciones que canalicen las necesidades
especficas de los grupos (capas) que componen
la sociedad urbana.
Voy a ofrecer algunos datos sobre esta mis-
ma ciudad de Kazan, que caracterizan las con-
diciones de vida de las distintas capas sociales
y sus respectivas diferencias en 1983, es decir,
en vsperas de la perestroika.
El personal directivo de los diferentes nive-
les ganaba por trmino medio 220,9 rublos, los
obreros cualificados 180,3 rublos y la gran ma-
sa de empleados que realizaban un trabajo inte-
lectual 155,3 rublos; para estas categoras de
personas la proporcin de quienes tenan apar-
tamentos independientes o casa propia era de
89, 67,1 y44,2 % respectivamente. Los datos
relativos a la salud son los siguientes: el perso-
nal directivo toma anualmente un promedio de
7,9 das de licencia por enfermedad (sin contar
los das que se toman para cuidar a parientes),
los obreros cualificados, 9,9 y los empleados
que realizan un trabajo intelectual, 10,4; el por-
centaje de los que consideran malo su estado de
salud se cifra en 5,9, 14,2 y13,9 % respectiva-
mente. Los datos relativos a la biblioteca fami-
liar son: el personal directivo posee una media
de 542,5 libros, los obreros cualificados 67,6 y
la gran masa de intelectuales 186,7. El panora-
ma relativo a la frecuencia de lectura de obras
literarias es el siguiente: en las tres categoras la
proporcin de los que leen regularmente (todos
los das o varias veces por semana) es, respecti-
vamente, de 81,1, 55,9 y7 4,7 %. Para termi-
nar, algunos datos sobre las vacaciones: las
pasaron en el extranjero 5,7, 0,4 y 2 % respecti-
vamente; en un sanatorio, una pensin o un
centro de reposo: 17, 9,9 y13,2 %. Como se
desprende de las cifras citadas, las diferencias
sociales son evidentes, pero no revisten por sus
dimensiones un carcter cualitativo.
Como ya seal, el problema estriba en
otros aspectos: las diferencias en los bienes que
se posee son consecuencia directa del puesto
396 Ovsei Irmovich Shkaratan
que se ocupa y de la pertenencia a este o aquel
sector de la economa.
Como conclusin, voy a procurar exponer
mi propia concepcin de las estructuras socia-
les de una ciudad. Es inherente a la comunidad
urbana una estructura social yespacial que se
estudia aplicando el mtodo de la ecologa fac-
torial. Tambin en laURS S esta orientacin ha
tenido cierto auge
7
. Sin embargo, dada la fun-
cin bsica de reproduccin social de la ciu-
dad, resulta que lo que moldea y organiza como
sistema las relaciones urbanas son los grupos
de consumidores (= de consumo cultural) y las
relaciones que se dan entre ellos
8
.
Nuestra tarea consista en elaborar un indi-
cador del carcter de las actividades extrapro-
ductivas (en otros trminos, del carcter del
consumo). Dicho indicador determina el grado
de intensidad del consumo segn su diversifi-
cacin. Durante la investigacin es fcil re-
gistrar las ocupaciones del encuestado en su
tiempo libre. Se puede medir el grado de parti-
cipacin de la gente en esas actividades por la
frecuencia con que las practican durante un pe-
rodo determinado: semana, mes, ao (segn el
tipo de ocupacin). El trabajo consiste en me-
dir la diversidad de las actividades extrapro-
ductivas de la gente por su grado de participa-
cin en diferentes tipos de actividades. El tipo
de ocupacin (actividad) es una categora gene-
ral empleada en la investigacin para clasificar
las ocupaciones cotidianas en bloques segn su
proximidad funcional (por ejemplo, cuidado y
educacin de los hijos, actividades intelectua-
les y culturales). Si se elabora un continuumde
las actividades extraproductivas, la diversidad
de los tipos de actividad dentro de una misma
clase aparece como una relacin de lo particu-
lar a lo general. En total se obtuvieron nueve
grupos, establecidos segn el grado de diversi-
dad de las actividades extraproductivas (o de
consumo en el sentido amplio del trmino).
Segn esos grupos, la distribucin de los en-
cuestados mostr en todas las capas sociales
una estructura bastante pobre de las activida-
des (este punto se ha tratado anteriormente).
Por el contrario, se descubri una baja relacin
entre las diferencias por capas sociales y grupos
de consumidores urbanos, lo que constituye al-
go imprevisto (vase el cuadro 2). Para la inter-
pretacin terica de este fenmeno se recurre a
la teora de Wesolowski sobre los fenmenos de
descomposicin de la estructura social
9
, es de-
cir, los fenmenos de desintegracin de condi-
ciones particulares, lo que, segn esta teora,
guardara relacin con el proceso de reduccin
de las desigualdades dentro de la sociedad.
Cules son las primeras conclusiones que
se pueden sacar del estudio de las relaciones
sociales en la ciudad sovitica?
A una sociedad con estructuras sociales
autoritarias corresponden ciudades desper-
sonalizadas en las que las autoridades locales
actan como representantes de la autoridad
central yno como portavoces de los intereses
de la comunidad urbana. En un socialismo es-
tatal, se considera la ciudad no como una co-
munidad territorial que se reproduce natural-
mente, sino como una organizacin con un fin
especial de tipo productivo. Se reprimen los
elementos de autorregulacin del sistema urba-
no, y los procesos espontneos se reglamentan
y se transforman artificialmente en procesos
organizados. En consecuencia, como la ciudad
ha perdido sumasa crtica de espontanei-
dad, en un determinado momento queda con-
denada al estancamiento ycualquier innova-
cin resulta imposible.
Todos estos factores influyen considerable-
mente en la manera en que la ciudad cumple su
funcin esencial, a saber, la reproduccin so-
cial del individuo. Es evidente que la ciudad
sovitica no ofrece en la actualidad las condi-
ciones indispensables para la constitucin de
los recursos humanos necesarios en los sectores
de produccin de alta tecnologa. En efecto, los
habitantes necesitan distintas actividades de
esparcimiento, educacin permanente, un ele-
vado nivel de vida y servicios de gran calidad.
En estas circunstancias, la principal orien-
tacin para el desarrollo de la ciudad sovitica
es que los ciudadanos dejen de formar una ma-
sa, una multitud indiferenciada, manipulada
arbitrariamente por las autoridades locales,
para convertirse en una comunidad autoorga-
nizada de personas que dirijan cada vez en ma-
yor medida su propio destino y el de la ciudad.
Las leyes promulgadas en los ltimos aos
han creado ciertas condiciones previas que fa-
cilitan esta nueva situacin. En las ciudades se
han creado distintas cooperativas. Slo en
1988 el nmero total de cooperativas en fun-
cionamiento se multiplic por 5,5, elevndose
el 1. de enero de 1989 a 77.500. Esas coopera-
tivas empleaban a 1.400.000 personas, es decir
nueve veces ms que a comienzos de ao, y se
Estructura social de la ciudad sovitica 397
CUA D RO 2 . Tipologa de las actividades extraproductivas de los representantes de las diferentes
capas sociales (Kazan, 1974 y1983; hombres), en porcentajes para cada rengln
Capas sociales
Obreros con un trabajo no
cualificado o poco
cualificado
Obreros con un trabajo
cualificado
Obreros con un trabajo
altamente cualificado con
actividades fsicas e
intelectuales
Trabajador con una
actividad intelectual poco
cualificada (empleado no
especialista)
Trabajadores con una
actividad intelectual
cualificada que requiere
estudios secundarios
especializados
Trabajadores con una
actividad intelectual
cualificada que requiere
estudios superiores
Trabajadores con una
actividad intelectual
altamente cualificada que
requiere estudios superiores
v formacin
complementaria
Trabajadores altamente
cualificados con funciones
directivas
* Por encima de la lnea:
1
11.8*
14.7
3,4
8.7
0.0
0.0
6.5
2.6
5.3
4.5
1,1
5,0
0,0
2.9
2.9
0.0
i
32.9
24.2
18.3
21.5
12.2
19.7
32.3
26.3
8.0
12.1
9.3
12.1
7.8
9.7
5.7
5.0
3
22.4
27.4
20.4
24.7
24.4
27.9
19.4
26.3
22,7
19,7
19.8
21,7
11,8
26.2
20.0
25.0
estadsticas de 197 4; por
l\
v
= 0. 199(197 4); 0. 180(1983)
4
10,6
7,4
10,4
14,7
9,8
9.8
3,2
5,3
17,3
16,7
15,4
18,5
9,8
16.5
17.1
17.5
5
14,1
Z5
21,3
T43
19.5
16,7
22,6
10,5
20,0
21.2
22,0
17,8
16,7
M
11,4
273
6
3,5
7.4
13.3
7,7
19,5
9.8
6.5
10.5
8.0
9,1
10.4
12,5
22,5
T6
17.1
2.5
7
4.7
4.2
9.3
5,5
9.8
6.6
6.5
7,9
12,0
13,6
14,3
8,5
20,6
5.8
17.1
20.0
8
0,0
1,1
3,2
1,6
4,9
6.6
0.0
7.9
6.7
3,0
7.1
2.8
9,8
3,9
8.6
2.5
TOTAL:
9
0,0
1.1
0.5
1.3
0,0
3,3
3.2
2.6
0.0
0.0
0.5
1,1
1.0
2,8
0.0
0,0
1974
1983
debajo de la lnea: estadsticas de 1983
Personas
interrogadas
85
95
624
953
41
61
31
38
75
66
182
281
102
103
35
40
1.277
1.748
%
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
100
ocupan de sectores muy variados: produccin,
representaciones teatrales, actividades recrea-
tivas, deportivas y sanitarias, ingeniera y tc-
nica, comercio, etc. En 1988 su produccin de
bienes y servicios represent 6.000 millones de
rublos, es decir. 17 veces ms que en 1987
10
.
As est desapareciendo de hecho el monopolio
de la propiedad del Estado y se estn formando
empresas econmicas independientes.
Cabe prever que a fin de siglo el nmero de
miembros de las distintas cooperativas oscilar
entre 20 y30 % de ciudadanos. Los producto-
res individuales ocuparn un lugar muy impor-
tante, sobre todo en materia de actividades re-
creativas, con lo que se diversificarn ms an
los grupos sociales.
La aparicin de empresas econmicas inde-
pendientes, es decir, no estatales, dar a la co-
munidad urbana un carcter democrtico; las
ciudades podrn renacer como comunidades
autoorganizadas y autoadministradas que tie-
nen su motivacin, sus recursos y -lo que es
ms importante- sus objetivos de desarrollo
propios (y no impuestos desde el exterior). En
398 Ovsei Irmovich Shkaratan
ciertos aspectos van a acentuarse las diferen-
cias sociales que existen en la sociedad urbana,
o ms exactamente van a revestir un carcter
abierto y transparente.
Va a acentuarse el proceso de consolidacin
y politizacin de los grupos sociales as como
de toma de conciencia y abierta manifestacin
de sus intereses; los rganos de autoadministra-
cin local van a convertirse en el campo de ba-
talla de esos grupos yen el lugar en el que se
conciliarn sus intereses en funcin de sus re-
cursos. Esta evolucin se ver facilitada por la
Ley de Administracin Descentralizada que se
est preparando. Ya se han formado miles de aso-
ciaciones ciudadanas para la proteccin del medio
cultural yde la naturaleza, as como numerosos
clubes polticos, complejos de viviendas para j-
venes, etc. Las relaciones de esas asociaciones con
las autoridades locales son frecuentemente muy
tensas, ya que representan una protesta contra el
poder de la administracin y la burocracia. Pese a
estas dificultades, tales asociaciones estn aumen-
tando yconvirtindose en una fuerza cada vez
ms influyente en las ciudades.
Traducido del raso
Notas
1. Marx K. . . Engels, F. . Obras
completas, tomo 46, parte I, pg.
463. En los ltimos aos los
orientalistas soviticos al analizar
esta idea prefieren calificar de
estatal ese modo de produccin.
Las relaciones socioeconmicas se
caracterizan porque quienes
explotan a los pobres no son los
propietarios sino quienes detentan
el poder. El aparato estatal se
apodera de los medios de
produccin y organiza y controla la
produccin y la distribucin.
Vase por ejemplo, Vasiliev, L. S. :
Estado ymodo estatal de
produccin en la antigua China,
La sociedad}' el Estado en China,
parte I, Mosc, 1981, pgs. 37-39.
2. Investigaciones sociolgicas,
1986. nm. 3, pg. 100, la URSS
en cifras- 1987. Mosc, 1988,
pgs. 191-192.
3. Investia, 7 de julio de 1988, pg.
3. La economa de la URSS en
1987; Anuario Estadstico, Mosc,
1988, pg. 475.
4. La economa de la URSS en
987, pg. 447; Argumentos y
hechos, 1989, nm. 1, pg. 3;
Tiempos Nuevos, suplemento de la
revista, Perestroika y Derechos
Humanos, diciembre de 1988,
pg. 12.
5. Pravda, 30 de marzo de 1987;
Investigaciones sociolgicas, 1987,
nm. 4, pg. 51.
6. La economa de la URSS en
1987, pgs. 384-387; Dumnov,
L.I., Putgaizer, V. M. , Shmarov,
A. I. , Cmo gasta el tiempo la
poblacin, Mosc, 1984. pg. 102;
Investigaciones sociolgicas, 1986,
nm. 1, pg. 73-81.
7. Rukavishnikov, V. O. : La
poblacin de la ciudad, Mosc,
198U: Barbash, N. B. : Metodologia
del estudio de la diferenciacin
territorial del medio urbano,
Mosc, 1986, etc.
8. Publiqu una metodologa de la
determinacin y descripcin de
esos grupos en: Soviet Sociology,
vol. XIX, nm. 1 (verano de 1980).
9. Wesolowski, W. Klasy, warstwa
iwladza. Varsvia, 1966,
pgs. 185-193.
10. Argumentos y hechos, 1989,
nm. 18, pgs. 3-4.
Puede revitalizarse
la zona costera de Tokio?
Hidenobu Jinnai
Introduccin
Tokio, ciudad que a la par de Venecia una vez
fue llamada la capital del mar, se desarroll
despus de la guerra dejando completamente
de lado la zona costera. Sin embargo, la situa-
cin ha empezado a cambiar y en la actualidad
puede decirse que sbitamente se ha tomado
conciencia del agua. Han cobrado especial inte-
rs los parajes situados cerca del ocano. Se oye
decir incluso que ha llega-
do la hora de las zonas ri-
bereas. Felizmente se ha
comenzado una vez ms a
atribuir la debida impor-
tancia a los distritos de las
ciudades japonesas que co-
lindan con el agua. No obs-
tante, en medio de este en-
tusiasmo un tanto exagera-
do por esas zonas, se ha
desfigurado en cierta medi-
da lo ms importante del
problema ya que se han
propuesto toda clase de
ideas diferentes yhan co-
brado vida propia distintos lemas. Es preciso
repensar el verdadero sentido de la revaloriza-
cin del agua.
Las cuatro fases
de revalorizacin de
la zona costera
En realidad es natural que en nuestra poca au-
mente el inters por el agua. En otro tiempo las
zonas de la ciudad que miraban hacia un rio o
Hidenobu Jinnai es un arquitecto japo-
ns y profesor en la Universidad Hosei,
Departamento de Arquitectura, Tokio,
Japn. Ha publicado varios libros, en-
tre los que se encuentran Space Anthro-
polov of Tokyo ( 1 985, en japons) y
Ethnie Tokyo (\9%1).
hacia el mar desempeaban un sinnmero de
funciones y eran importantes por diversos con-
ceptos, en particular, porque en ellas se desen-
volva la vida cotidiana de la poblacin. En
esos barrios se creaba una cultura urbana muy
animada, de modo que adquiran un aspecto
simblico muy especfico. En toda la ciudad
haba lugares en los que la poblacin poda es-
tar en estrecha relacin con el agua.
Sin embargo, las ciudades de nuestro tiem-
po fueron construidas pen-
sando en que los intereses
de la industria eran los ms
importantes. Como conse-
cuencia, la zona costera se
convirti en un lugar plaga-
do de instalaciones portua-
rias, fbricas, depsitos, es-
taciones de carga y descar-
ga, etc. Para la masa de la
poblacin es difcil tener
contacto con el agua. Con-
forme esa zona se iba sepa-
rando de la poblacin, su
imagen empezaba a dete-
riorarse debido a factores
como la contaminacin caracterstica del desa-
rrollo industrial.
No obstante, al cabo de poco tiempo mu-
chas de esas instalaciones resultaron innecesa-
rias por los cambios que se produjeron en la
funcin de los puertos y en la estructura de la
industria, lo que llev a que se repensara la ma-
nera cmo se iban a aprovechar esos terrenos.
En la actualidad haymuchas zonas llenas de
construcciones deterioradas y lgubres, lo que
facilita la recuperacin de la zona costera.
Aprovechando esta circunstancia favorable, a
RICS 125/Set. 1990
400 Hidenobu Jinnai
partir de los aos setenta las ciudades de Euro-
pa y los Estados Unidos empezaron a hacer
todo lo posible para rehabilitar dichas zonas y
construyeron locales comerciales e instalacio-
nes de recreo, de modo que una vez ms la po-
blacin ha tenido acceso a esos parajes que una
vez ms se haban vuelto atractivos.
Si los habitantes de Tokio han tomado con-
ciencia de las zonas que colindan con el agua,
se debe a un fondo social yeconmico que es
bsicamente similar, pero al mismo tiempo tie-
ne caractersticas peculiares.
El movimiento para revitalizar dichas zo-
nas empez a cobrar importancia a comienzos
de los aos ochenta. Para rehabilitarlas se han
abordado diversos enfoques y adoptado toda
una serie de medidas. Quisiera resumir la situa-
cin.
En primer lugar, se ha intensificado el sen-
timiento de familiaridad con el agua, ya que la
poblacin exiga ms lugares de esparcimiento.
La megalopolis de Tokio, que haba perdido
sus zonas verdes y sus aguas, convirtindose en
una jungla de cemento durante el desarrollo
que caracteriz el perodo de crecimiento de la
postguerra, era cada vez ms una ciudad invi-
vable, un yermo que se denomin el desierto
de Tokio. Empezaron luego a cambiar los va-
lores y las prioridades de la sociedad. Se co-
menz a exigir un entorno ms rico y a procla-
mar la importancia de las zonas verdes y del
agua, lema ste que es clave cuando se pretende
tener una ciudad con un mejor aspecto y con
mejores instalaciones de esparcimiento. A
partir de los aos setenta empieza a cobrar im-
portancia el movimiento cvico que se propone
recuperar las zonas costeras y los espacios ver-
des. El primer objetivo fueron las zonas verdes,
pero paulatinamente se incluy tambin el
agua, y en la actualidad muchos distritos cuen-
tan con parques en los que sta se utiliza de
modo creativo. As, una vez ms se ha prestado
atencin a las zonas ribereas. Tambin en To-
kio esta tendencia es evidente en la revaloriza-
cin del ro Sumida, otros ros y canales, as
como en los distritos situados en la baha. El
control y la regulacin de la contaminacin
obligaron a muchas fbricas a desplazarse, lo
que tuvo como consecuencia positiva el mejo-
ramiento paulatino de la calidad del agua que
antes era sucia y ftida. Esto ha permitido a la
poblacin reunirse en las zonas ribereas y uti-
lizarlas como a bien tengan. Se estn constru-
yendo excelentes instalaciones recreativas de
diferente tipo que explotan las caractersticas
especficas de esos parajes.
El movimiento para revalorizar el ro Sumi-
da es muy dinmico, debido sobre todo a las
mltiples actividades del movimiento cvico
denominado Club Ro Sumida. Como ejem-
plo cabe citar la lnea de transporte acutico
entre Puente Azumabashi y el Muelle Takeshi-
ba y los barcos de recreo yakatabune, que
son cada da ms populares. Puede mencionar-
se adems el Puente Sakurabashi destinado ex-
clusivamente a peatones, que une las dos partes
del Parque Sumida y pudo construirse gracias a
un esfuerzo conjunto de los distritos de Taito y
Sumida. En ambas riberas se han construido
embarcaderos especiales para que se conozca el
agua.
En el distrito de Koto ha empezado a fun-
cionar otra lnea de transporte acutico que
une el ro Sumida y sus canales con la Baha de
Tokio. Hay adems un parque acutico popu-
lar que representa un foso Sendai.
En el Parque Odaiba se renen los jvenes
que practican el surf, as como excursionistas y
amantes de la pesca. El resultado es un entorno
extico que contrasta con el perfil y los rasca-
cielos de la ciudad, entre otros la Torre de To-
kio. Al sur del Muelle Oi se encuentra el Parque
de Aves Silvestres de la Baha de Tokio, cons-
truido gracias a un movimiento cvico. As
pues, cada vez es ms enrgica la exigencia de
la poblacin de un entorno natural constituido
por las zonas que lindan con el agua.
Un segundo movimiento que afecta dichas
zonas es el intento de atraer nuevamente a la
gente a esa rea, construyendo edificios de
apartamentos a lo largo del ro Sumida y la Ba-
ha de Tokio, distrito ste en el que la pobla-
cin sedentaria haba disminuido constante-
mente a partir de la guerra. Desde el perodo
Meiji gran parte de la zona situada en la desem-
bocadura del ro y la baha era un distrito in-
dustrial ocupado por enormes construcciones
de fbricas y depsitos, que han quedado deso-
cupados al haber perdido su funcin original
debido a los cambios de la estructura industrial
y la racionalizacin del trabajo. Esos espacios
vacos se han convertido en un poderoso incen-
tivo para atraer residentes al centro de Tokio,
con la construccin reciente de edificios de
apartamentos e instalaciones culturales y co-
merciales que integran la poblacin y el agua.
Puede revitalizarse la zona costera de Tokio? 401
El rea metropolitana de Tokio, la megpolis ms densa del mundo, con 30,64 millones de habitantes en 1985
24.3 % de la poblacin total de Japn. Sigue creciendo, D. R
En la actualidad se est construyendo la
Ciudad Fluvial 21, primer proyecto que apli-
ca la llamada estrategia de la ribera del ro.
Ese sitio estaba ocupado por una fbrica de la
compaa Ishikawajima Harima y se est con-
virtiendo en un parque acutico con pequeas
laderas, en cuyo centro se elevan edificios de
apartamentos para 2.500 familias, con las co-
rrespondientes instalaciones culturales y
comerciales. Su terminacin est prevista para
1990. En la actualidad se est montando la es-
tructura de acero para las construcciones eleva-
das. Adems, a lo largo de la ribera del ro Su-
mida yde los canales del distrito de Koto se
estn construyendo muchos apartamentos.
Algo que surgi ms tarde y est cobrando
gran inters para la zona costera es la llamada
cultura del tico. Al igual que en el distrito
de Soho de Nueva York, existe en la zona coste-
ra de Tokio una cultura creativa en la que los
402 Hidenobu Jinnai
ticos y depsitos se estn utilizando como ga-
leras, estudios y teatros. Los inmensos depsi-
tos con sus paredes de concreto, simples y sin
adorno alguno, no slo son econmicos, sino
que tienen una atmsfera refrescante y distin-
guida, adems de ser un lugar adecuado para
exponer arte moderno. El lema renacimiento
del centro de la ciudad se oy por primera vez
hace unos cuatro aos. La zona hace alarde de
una cultura imponente e impetuosa, y el hecho
de que apareciera en el centro de la parte orien-
tal de la ciudad constituye un hito, ya que tradi-
cionalmente el inters cultural se desplazaba
hacia el este.
Como esa rea ha comenzado a difundir un
incentivo cultural y artstico, es natural que all
se renan los jvenes. En particular, zonas co-
mo Takeshiba y Shibaura con sus innumera-
bles depsitos se estn convirtiendo en barrios
de diversin a la moda, con cafs y restauran-
tes. Tal vez haya aparecido por fin una poca
de cultura en la que se aprecian debidamente la
naturaleza y la tradicin, y se atribuye impor-
tancia a un entorno sano. Cabe esperar que las
zonas ribereas de Tokio sern lugares agrada-
bles y ricos en incentivos, como lo son en Euro-
pa y Estados Unidos.
Sin embargo, la situacin actual no es del
todo alentadora. Ha surgido una cuarta tenden-
cia que no tiene como base el deseo de revaluar
el agua. Ha aumentado la demanda de oficinas
como consecuencia inevitable de la ola de in-
ternacionalizacin e informatizacin. Las zo-
nas ribereas se convirtieron de un momento a
otro en centro de atencin como posible empla-
zamiento de oficinas. Al mismo tiempo, con-
forme evolucionaba la tecnologa, los lemas de
la industria de la construccin son edificios
inteligentes, ciudades inteligentes. Esta si-
tuacin concuerda perfectamente con el aliento
que da el Gobierno a la demanda nacional, por
lo que la industria de la construccin ha cono-
cido un nuevo auge. As, pues, la nueva ordena-
cin de esas zonas va a ser una de las tareas ms
importantes que habrn de abordar el Gobier-
no y las grandes compaas.
Uno tras otro, han surgido edificios inteli-
gentes en los distritos de Chuo y Minato, don-
de antiguamente existan grandes depsitos,
por lo que est cambiando el perfil de la ciu-
dad. Se teme que esta evolucin pueda acabar
con la cultura del tico, lograda con tanto es-
fuerzo. Como respuesta a la creciente interna-
cionalizacin e informatizacin en Japn, exis-
ten planes para construirun segundo centro de
la ciudad a lo largo de la zona costera, un rea
comercial con edificios residenciales, hoteles e
instalaciones comerciales y culturales. El pro-
yecto es la Urbanizacin n m. 13, ltimos
terrenos que se han ganado al mar en la Baha
de Tokio. Parece que se estn preparando pla-
nes para otras muchas urbanizaciones de ese
tipo. En medio del auge de la construccin las
zonas ribereas se han convertido en campo de
batallade ideas e intereses contradictorios.
Era de esperar que el Japn se convertira
en una sociedad postindustrial y entrara en la
edad del entorno y la cultura. Sin embargo, se-
gn la sociedadde la informacin, la prioridad
en el desarrollo de Tokio es la economa. Este
movimiento se reflejacon toda claridad en las
zonas ribereas.
De todos modos, la utilizacin de dichas zo-
nas comprender sin duda alguna los tres ele-
mentos siguientes: 1) oficinas; 2) residencias;
3) instalaciones recreativas, entre otras los par-
ques costeros. Cabe esperar que se puedan en-
trelazar esos elementos de modo armnico a
fin de crear un conjunto atractivo. Sin embar-
go, en la actualidad es muy fuerte la demanda
de espacios de oficina. Existe el peligro de que
las zonas ribereas que finalmente estaban vol-
viendo a la poblacin, terminen por convertir-
se en una masa estril de hierro y concreto. Se-
ra vergonzoso que los sentimientos humanos
se vieran ahogados por un entorno en los que
slo prospera la computadora.
Sentido de la zona costera
Segn se ha sealado anteriormente, hay un
sinnmero de proyectos en dicha zona, que
constituyen un elemento clave de la tendencia
a incrementar la demanda nacional y revitali-
zar el clima comercial. Existe preocupacin por
que se pierda de vista el sentido que tiene una
zona riberea para el ser humano. Si esos temo-
res se cristalizan, no es posible esperar que pue-
da construirse una ciudad humanizada. As
pues, es esencial reconsiderar el problema de
dichas zonas, con plena conciencia de lo que
significa la creacin de un espacio urbano
atractivo.
Para experimentarlo en carne propia y no
de modo abstracto, por qu no ir a visitar esos
Puede revilalizarse la zona costera de Tokio?
403
Jf Y'-^ST^^rr
^ 9RS
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SmB"
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fe
TI
I
l-lll
La ciudad fluvial 2 1, que se construye en el marco de la estrategia de las riberas del ro, en Tokio, H. Jinnai, D. R
404 Hidenobu Jinnai
parajes? Se comprender as que esa parte de la
ciudad abre la mente a amplias perspectivas. Se
ver la ciudad cobijada dentro de la natura-
leza en forma de agua. Hay fbricas y depsi-
tos abandonados, as como vas de tren en-
mohecidas entre las que crece la yerba. Hay
muelles con barcos oxidados y a lo lejos exten-
siones de agua. Se puede visitar Tsukudajima
para tener una idea de lo que era una aldea de
pescadores en el perodo Edo. En Odaiba se en-
tra en contacto con un perodo ms antiguo de
la historia: fortificaciones construidas a finales
del perodo Edo como defensa contra los bu-
ques negros de Estados Unidos. Las zonas ri-
bereas estn punteadas con lugares como
esos, en los que la corriente de la historia ha
dejado su huella y en los que se ha acumulado
la ptina del tiempo. Se est frente a extensio-
nes de agua, lo mismo que ante la prolongacin
del tiempo.
Un lugar que hace sentir la extensin de la
historia, libera la mente y enriquece la imagi-
nacin. Adems, como se puede experimentar
el ocano que se abre ante los ojos, se tiene una
sensacin maravillosa que refresca y vigoriza
fsica y mentalmente. El panorama de la ciu-
dad es del todo diferente desde ese lugar. Otro
incentivo de la zona es la manera como refleja
en forma sensible y clara los cambios de las
estaciones y el paso del tiempo. En esta poca
en la que las personas estn motivadas por la
emocin y no por la fra lgica econmica y
funcional, las zonas ribereas con su aparien-
cia cambiante al ritmo de las estaciones son un
sitio ideal que estimula la imaginacin. Tal
vez ni la emocin ni los sentimientos humani-
tarios tuvieron importancia cuando se cons-
truyeron las ciudades modernas a un ritmo
frentico y precipitado. No obstante, en la ac-
tualidad se valora la sensibilidad de la vida.
Por ejemplo, percibimos en el crepsculo los
leves cambios del agua y del aire y gustosos
pasamos algn tiempo contemplando la no-
che. En otras palabras, puede decirse que los
lugares que nos recuerdan las percepciones
ms humanas se encuentran en las zonas ribe-
reas. Precisamente por esta razn deberan
ser fcilmente accesibles a toda la poblacin.
Esa zona es adems, el lugar ms adecuado pa-
ra las personas que trabajan en los edificios
inteligentes, a fin de mitigar el estrs produ-
cido por la tcnica. En este sentido no se opo-
nen los elementos de diversin y recreo, por
una parte, y funcionalidad de las oficinas, por
otra, sino que ms bien se complementan yen-
riquecen mutuamente.
Revalorizacin del potencial marino
Conforme avanzaba el desarrollo de la ciudad
moderna, se fue olvidando durante largos aos
el valor de las zonas ribereas. Actualmente
tenemos una buena oportunidad de utilizar
esas zonas, pero las personas directamente
interesadas siguen indecisas en cuanto al tipo
de espacio urbano que ha de crearse. Desde lue-
go, otros proyectos urbansticos en pases ex-
tranjeros constituyen valiosos modelos. Hay
mucho que aprender del perodo Edo de Tokio
como rica capital marina.
La ciudad de Edo fue construida en estrecha
relacin no slo con los ros y canales que sur-
can la ciudad, sino adems con el ocano. Las
zonas ribereas eran parte integrante de la vida
de la poblacin antes de que en la era Meiji
quedara ahogada por fbricas, depsitos y
muelles. No slo se utilizaron para negocios re-
lacionados con el comercio, la pesca, etc., sino
que contaban con numerosos lugares de impor-
tancia religiosa, por no hablar de las instalacio-
nes destinadas a esparcimiento y recreo. En
una palabra, en esas zonas se encontraban di-
versos sitios populares agradables y representa-
tivos. Prueba de ello son las muchas pinturas
sugoroku y meisho de vistas famosas que mues-
tran una profunda identificacin con las zonas
ribereas.
Por ejemplo, si consideramos la zona que se
extiende desde la desembocadura del ro Sumi-
da hasta Haneda, a la que se presta cada vez
mayor atencin, vemos que haymuchas cone-
xiones entre el mar y la ciudad, entre el agua y
la tierra, y nos damos cuenta de que el ocano
hace atractiva la vista de la ciudad y enriquece
la vida de la poblacin.
El panorama del mar desde las cimas de las
montaas era magnfico. En el perodo Edo la
tierra firme no se extenda tanto hacia el mar
como hoy da y la cordillera estaba ms cerca
del ocano. Subiendo a una pequea colina se
poda disfrutar del grandioso panorama de la
Baha de Edo y contemplar el ocano por enci-
ma de los techos de la ciudad. Adems, se cons-
truan santuarios y templos en esos acantila-
dos, considerados como sitios con un
.Puede revitalizarse la zona costera de Tokio?
405
Uno de los numerosos planes de rehabilitacin de los terrenos ganados al mar en la baha de Tokio: un segundo
centro de la ciudad, proyecto de la Administracin Metropolitana de Tokio, D. R.
magnfico panorama yescogidos intencional-
mente por su belleza.
Se puede imaginar que vistos desde la otra
direccin, esos santuarios religiosos eran pun-
tos de orientacin importantes para el marine-
ro. Incluso si los templos no eran muy eleva-
dos, en los bosques que los rodeaban haba
enormes ginkgos y otros rboles considerados
sagrados. Puede verse, por consiguiente, que
los planificadores haban pensado en su fun-
cin de seales orientadoras.
En la actualidad, conforme se gana cada vez
ms tierra al mar y se construyen edificios cada
vez ms elevados, los lugares para contemplar
el ocano ya no son las colinas o montaas,
sino la Torre de Tokio ydems rascacielos. As
pues, los grandes edificios construidos a lo lar-
go de las zonas ribereas debern tener terrazas
de observacin y restaurantes panormicos
para poder contemplar el hermoso panorama.
Estn proliferando los rascacielos disea-
dos como edificios inteligentes que por moti-
vos de seguridad impiden la entrada de perso-
nas no autorizadas.
En el perodo Edo al descender de las mon-
taas hacia el mar se poda contemplar el mun-
do de los chonin (mercaderes), que se extenda
en derredor. A lo largo de la zona costera haba
espacios pintorescos de proporciones huma-
nas. En todas partes poda verse una dramtica
creacin de espacio. Al trmino de una calle-
juela el caminante se encontraba de repente an-
te un mar imponente.
Un elemento importante de la ordenacin
moderna de la zona costera es crear una atms-
fera vigorosa yanimada. Por esta razn no es
conveniente que dominen la costa nicamente
rascacielos sin vida y edificios de oficinas. En
Boston yNueva York se incorporaron los vie-
jos muelles y edificios ricos en significacin
histrica para crear espacios animados, de fcil
acceso y proporciones humanas. A menudo se
406 Hidenobu Jinnai
ha dado acceso a la zona costera dejando detrs
los edificios de oficinas, lo que permite su coe-
xistencia.
La zona costera de Edo se caracterizaba por
los numerosos restaurantes de alta calidad y los
establecimientos que alquilaban habitaciones.
Era un lugar agradable que miraba al ocano,
donde el habitante de Edo poda descansar y
divertirse. Las posadas de las diligencias de co-
rreos de Shinagawa eran una de esas zonas.
Sencillas casas de t a lo largo de la costa de
Tokaido ofrecan a los viajeros cmodos luga-
res de descanso. Sin embargo, en el Japn de
hoy es difcil construir nuevos restaurantes o
cafs al aire libre, debido a normas muy estric-
tas. Es preciso en el futuro cambiar nuestro
modo de pensar a fin de recobrar la tcnica y los
conocimientos necesarios para construir buenos
lugares de descanso a lo largo de la costa.
En la actualidad podemos crear a lo largo de
la zona costera un nuevo tipo de paisaje que no
era posible durante el perodo Edo. En esa po-
ca exista la extravagante costumbre de diver-
tirse en un barco que navegaba a lo largo del
ro. Tokio tiene muchas zonas adecuadas para
lneas de transporte urbano por agua y para
barcos de recreo ya que la zona situada entre
Shibaura y Haneda es muy vasta yhay muchos
canales construidos despus del perodo Meiji.
Es preciso utilizar plenamente esos recursos h-
dricos.
Adems, si contina el desarrollo de reas
como la Urbanizacin nm. 13, experimenta-
remos un nuevo panorama: contemplar las zo-
nas comerciales de Tokio desde el otro lado del
ro. Ya en la actualidad es extraordinaria la vis-
ta de la ciudad desde la terraza de observacin
del Museo de Ciencias Marinas. Desde el paseo
de la Urbanizacin nm. 13 se puede contem-
plar al atardecer un enorme sol enrojecido que
se oculta plcidamente tras el muelle Shinaga-
wa y sus innumerables depsitos. Tambin es
hermosa la vista nocturna del centro de Tokio
desde ese punto de observacin.
Traducido del ingls
Planificacin de una comunidad:
Vidyadhar Nagar
BalkrishnaV. Doshi
Antecedentes del proyecto
El proceso de urbanizacin de los pases en de-
sarrollo se caracteriza en buena medida por las
construcciones que se van agregando a los cen-
tros urbanos existentes. Los intereses econmi-
cos exigen que las actividades y, por consi-
guiente, la poblacin, se siten en esos centros
urbanizados, pero el problema de su gestin,
por lo que atae al abastecimiento de los servi-
cios bsicos, la vivienda y
el transporte, no cesa de
agravarse.
La reestructuracin ma-
terial de las ciudades me -
diante vastos proyectos de
desarrollo urbano slo es
posible cuando los munici-
pios poseen grandes super-
ficies de terreno. La Auto-
ridad para el Desarrollo de
Jaipur ( JDA) es una de las
pocas que son propietarias
de una cantidad considera-
ble de terrenos dentro de la
ciudad.
C on motivo del 250 aniversario de su fun-
dacin, la J D A decidi dedicar al arquitecto de
la antigua Jaipur, Vidyadhar Bhattacharya, la
urbanizacin de 400 hectreas situadas al no-
roeste de esa urbe. Se propuso crear en ese lugar
un municipio para 100.000 personas y de nomi-
narlo Vidyadhar Nagar en honor al arquitecto.
En este artculo se expone la preparacin
del plan bsico para la creacin de Vidyadhar
Nagar, una ciudad smbolo de permanencia y
orden, de fe, calma y seguridad, y de posibilida-
des socieconmicas.
Balkrishna V. Doshi es un arquitecto de
la India, director de la Fundacin Vash-
tu-Shilpa para el Estudio e Investiga-
cin del Diseo Ambiental, que ha rea-
lizado un trabajo pionero en la
construccin de casas de bajo costo y en
planes de desarrollo ciudadano. Traba-
j con Le Corbusier en los aos cin-
cuenta y ha sido profesor en varias uni-
versidades norteamericanas.
Objetivos
La creacin de Vidyadhar Nagar forma parte
de los esfuerzos de la J D Apara planificar co-
rrectamente el desarrollo de la ciudad y solu-
cionar los problemas que provoca la situacin
actual. Segn las directrices elaboradas por la
Autoridad, deberan alcanzarse los siguientes
objetivos:
1. Constituir un modelo de desarrollo urba-
no que pueda imitarse en
otros lugares para proyec-
tos similares de desarrollo.
2. Descentralizar las ten-
siones de la ciudad matriz
por lo que atae a la vivien-
da, las infraestructuras y
las actividades e conmi-
cas, y equilibrar las defi-
ciencias de la ciudad exis-
tente.
3. Atender a las necesida-
des de vivienda de un sec-
tor entero de la sociedad y,
en particular, de la clase
pobre urbana.
4. Constituir un digno tributo al gran arquitec-
to Vidyadhar Bhattacharya, que proyect la
ciudad amurallada de Jaipur en 1727.
Ad e ms, las directrices estipulan que Vid-
yadhar Nagar contar con los siguientes ele-
mentos:
En el plano municipal
1) U n centro de oficinas gubernamentales;
2) oficinas institucionales; 3) oficinas come r-
ciales; 4) una zona industrial; 5) una terminal
RICS125/ Se t. 1990
408 Balkrishna V. Doshi
de autobuses; 6) un centro sociocultural; 7,1)
un parque regional; 7,2) un parque dentro de la
ciudad; y7,3) un estadio.
Las condiciones de Vidyadhar Nagar
En el plano residencial
Segn las estimaciones, se trata de proporcio-
nar viviendas a una poblacin de 100.000 a
150.000 personas, que abarca todos los sectores
de la sociedad. A tal efecto se han estipulado
los siguientes parmetros.
1. Porcentaje de casas particulares y de aparta-
mentos -para cada grupo 50 % de la totali-
dad de residencias.
2 . Tamao de los terrenos particulares: de
50 m
:
a 400 m
2
.
3. Cinco categoras de apartamentos basadas
en la estructura econmica de la sociedad.
4. Densidad residencial bruta: 375 personas
por hectrea.
5. Altura mxima de los edificios: 18 m.
6. Porcentaje de superficie habitada (FAR):
1,5 por casa de apartamentos.
En el plano comercial
Se han proyectado los siguientes servicios para
cubrir las necesidades de la poblacin de este
sector y hacer frente a la afluencia de las zonas
prximas:
Cines, hoteles, oficinas comerciales, espa-
cios para el sector informal, esto es, carreti-
llas de mano, kioscos, etc., y comercio al por
menor.
Servicios comunitarios
Todos los servicios necesarios para la vida coti-
diana de los residentes y, en particular, un cen-
tro religioso, dharmshalas, centros comunita-
rios, etc.
Servicios pblicos
Terrenos para casas particulares y oficinas para
el Servicio de Electricidad del Estado y el De-
partamento de Ingeniera Sanitaria.
Adems, se han proyectado otros servicios
como institutos, escuelas primarias y jardines
de infancia, centros comerciales adecuados se-
gn las necesidades de los barrios, etc. Hay que
sealar, asimismo, que para todos los edificios
Planificacin de una comunidad: Vidyadhar Nagar 409
Uli
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;*, , V 7
-jM^f
.1 /a izquierda: Ramganj Bazaar, en la antigua ciudad. Un ejemplo del estilo arquitectnico de Jaipur, B. V. Doshi, D. R.
Arriba: Imgenes de Vidyadhar Nagar. pintura deB. V. Doshi. D. R.
410 Balkrishna V. Doshi
no residenciales, el FA R ser solamente de 2,0
y la altura mxima de 18 m.
Introduccin
La planificacin urbana en India, desde los
tiempos de Mohenjodaro yHarappa hasta la
poca ms reciente de Jaipur, pone de relieve
una utilizacin eficaz de los escasos recursos de
manera coherente y respetuosa de las culturas y
los estilos de vida de India. El sentimiento de
comunidad es siempre muy fuerte en las ciuda-
des tradicionales. Cada vez se percibe con ma-
yor claridad que haymuchas lecciones que
aprender de las antiguas ciudades, en lugar de
adoptar sistemticamente normas y principios
basados en las experiencias de Occidente. Del
estudio de nuestras ciudades se desprenden
principios importantes de planificacin tradi-
cional que pueden seguir aplicndose hoy en
da yque pueden crear una estructura urbana
activa y a escala humana.
En contraste con los adormecidos suburbios
residenciales de las ciudades contemporneas,
en la antigua ciudad de Jaipur abundan las acti-
vidades humanas que son el testimonio de una
comunidad floreciente. Para comprender los
elementos bsicos de una comunidad as ypo-
der incorporarlos a nuestras propuestas, el
Equipo de Planificacin llev a cabo un estu-
dio sobre la ciudad vieja, que puso de relieve
las lecciones siguientes.
Jerarqua simbitica
de las actividades
En contraposicin con la segregacin espacial
de las actividades residenciales, comerciales y
recreativas o de la demarcacin basada en la
estructura de clases, las ciudades antiguas repo-
san en distinciones basadas en un buen enten-
dimiento de las sutiles y complejas jerarquas y
compatibilidades de las diversas actividades.
Por ejemplo:
1. Los diversos grados de intimidad y de vida
pblica estn determinados por el orden es-
pacial de los espacios y edificios pblicos.
2. Un uso mltiple y simbitico del espacio
combina todas las actividades compatibles
en cada grado de la jerarqua. Incluso los
conflictos de poca importancia se reducen
debido, entre otras cosas, a la segregacin de
la superficie habitada y al uso diverso que se
hace de la misma durante las 2 4 horas del
da.
3. La distincin espacial de cada nivel aumen-
ta gracias a espacios de transicin adecua-
dos (por ejemplo, las otlas, plataformas ele-
vadas en la entrada de la casa, y que
cumplen la funcin de un espacio de transi-
cin para actividades familiares). Estos es-
pacios diferencian astutamente los niveles
sin dificultar la circulacin de las personas
en uno y otro sentido.
4. La visualizacin del medio ambiente en
cada nivel puede resultarmuy clara debido
a la definicin precisa de la jerarqua.
5. El margen de personalizacin y el uso mlti-
ple del espacio impiden la monotona.
Las repercusiones en materia de utilizacin
de los terrenos y de costos son mltiples. Gra-
cias a un alto porcentaje de propiedades priva-
das y de responsabilidades en los niveles infe-
riores se logra un mantenimiento mejor.
Adems, el uso mltiple del espacio contribuye
considerablemente a reducir los costos de cons-
truccin y mantenimiento.
Manifestacin de la estructura
jerrquica espacial
La escala y la interrelacin de los espacios urbanos
se reflejan tanto en la superficie como en la con-
cepcin de los espacios. Una utilizacin ingeniosa
de estas dos dimensiones refuerza la manifesta-
cin espacial de la estructuracin jerrquica.
1. La anchura de las calles y las dimensiones de
los espacios abiertos estn en relacin con la
intensidad de su utilizacin por los residen-
tes (especialmente los nios y los ancianos)
y con el tipo de transportes.
2 . El diseo de las calles y los espacios en cada
nivel se integra a la trama estructural total
teniendo debidamente en cuenta el uso ml-
tiple de los espacios en las distintas horas
del da por los diversos grupos de edad de
acuerdo con nuestras costumbres sociales.
3. Los pequeos chowks (patios) y las calles re-
sidenciales privadas favorecen la sociabili-
dad por medio de diversas actividades -las
faenas domsticas de las mujeres, las con-
versaciones de los hombres y los juegos de
los nios- que coinciden en el tiempo y el
espacio.
Planificacin de una comunidad: Vidyadhar Nagar 411
Vidyadhar Nagar (a la izquierda) est situada a unos 3kmde la ciudad de Jaipur y queda unida a la ciudad madre
por una calle-bazar, de la cual es una expresin contempornea, B. V. Doshi. D. R.
Un intenso aprovechamiento del terreno
y una forma de construccin adecuada
El aprovechamiento del terreno en las ciudades
tradicionales es muy intenso. Segn algunos es-
tudios, hasta un 75 % del terreno se aprovecha
con fines privados. De manera similar, el tipo
de construccin de casas y calles es sumamente
idneo. A continuacin se enumeran los rasgos
ms destacados.
1. El aprovechamiento ptimo de las tierras se
ha logrado en parte gracias al uso mltiple
de los espacios y en parte evitando ciertos
parques y terrenos pblicos de juego que
han sido reemplazados por calles privadas y
chowks cerrados.
2 . Muchos espacios abiertos, que en otras con-
diciones habran sido pblicos, se encuen-
tran en el interior de patios privados.
3. Las casas con fachadas estrechas y medianeras
comunes se apian en torno a los patios priva-
dos que amplan los espacios utilizables a la
vez que proporcionan buena luz y ventilacin
abundante, esencial en un clima clido y seco.
Muchos estudios han demostrado que esta for-
ma de utilizacin de los terrenos es tres veces
ms eficaz que la forma ms clsica con la casa
en medio y un espacio alrededor.
4. El modelo de vivienda que ha surgido as
facilita a sus ocupantes un mayor grado de
personalizacin.
412 Balkrishna V. Doshi
La unidad social y fsicams pequea es la vivienda caracterizada por una casa con patio, adaptada al modo de vida
introvertido de los indios, as como a las condiciones climticas ridas, con una insolacin intensa ytormentas de
tierra. D.v. Doshi. D R.
En trminos ms generales, el tipo de cons-
truccin de calles ychowks, delimitados por
los edificios colindantes, les confiere un ca-
rcter ms humano. Los espacios cerrados
estn convenientemente protegidos del sol
cuando es necesario.
Cohesin de los barrios
La homogeneidad de nuestros barrios tradicio-
nales, llamados comnmente mohallas (vecin-
darios) o pols (barrios residenciales de una ciu-
dad india tradicional) acenta mucho el senti-
miento de comunidad y da lugar a una intensa
interaccin social. Los grupos se basan en los
denominadores comunes de casta, profesin o
religin. La identidad propia de cada barrio se
expresa materialmente en su estilo de construc-
cin; adems, est muy bien diferenciada la en-
trada al barrio y a los callejones sin trfico.
Desgraciadamente, la concepcin occiden-
tal de organizacin de las zonas residenciales
en barrios separados y la segregacin material
de las actividades estn dando que hacer a los
planificadores indios.
Planificacin de una comunidad: Vidyadhar Nagar 413
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El piano conceptual Praslar
Configuracin de una ciudad indo-ana Estructura conforme a las Escrituras
La organizacin en 9 manzanas., de la ciudad de Jai
Antigua ciudad de Jaipur
La planificacin de la antigua ciudad de Jaipur tiene sus races en los principios religiosos que gobiernan la vida
social en India desde hace milenios.
El Mndala (diagrama). Vas tu (entorno) - Punish (energa) es un medio para construir en armona con las fuerzas
csmicas y los grandes sistemas naturales.
El Prastar es un concepto de planta urbana elaborado a partir delMndala Vastu-Purush. El diagrama bsico de
9 cuadrados fue adaptado al lugar de Jaipur y aplicado de acuerdo con las Escrituras, B. V. Doshi, D. R.
414 Balkrishna V. Doshi
Sin embargo, la estructura material rigurosa
del sistema autctono no impide la variedad, la
flexibilidad y el crecimiento gracias a una gran
diversidad de recursos.
1. L a gran variedad de las dimensiones de los
terrenos permite una fcil asimilacin de
grupos de clases diferentes dentro de cada
grupo parental socialmente homogne o.
2. C ad a barrio cuenta con servicios locales ca-
ractersticos que se organizan por consenso
en funcin de las necesidades y prioridades
de la comunidad, ya se trate de templos,
dhobis (lavaderos), sacerdotes, escuelas, etc.
3. En el interior de una estructura amplia, los
habitantes tienen la posibilidad de organi-
zar sus casas y servicios, manifestando as la
condicin y las prioridades de sus hogares.
As, pues, si se ha de planificar una ciudad
satlite de 100.000 a 150.000 habitantes en las
proximidades de una antigua ciudad tradicio-
nal como Jaipur y en el estilo de Vidyadhar, no
slo habr que reflejar lo que se expresa en Jai-
pur sino iniciar una nueva forma de vida ade-
cuada para el siglo X X y los siglos sucesivos.
U na ciudad nueva construida a finales del siglo
X X debe concebirse como un lugar noble para
una comunidad que se respete a s misma y que
pueda vivir en condiciones de seguridad. De be -
r crear una calidad de vida que fomente la par-
ticipacin de los ciudadanos de conformidad
con la evolucin del estilo de vida de las comu-
nidades humanas. De be r generar una sen-
sacin de arraigo, de identidad personal y
comunitaria para tratar de mantener cons-
tantemente el ideal de la vida humana.
Por ende, el plano habr de expresar creen-
cias filosficas y erigir los diversos elementos
de la nueva ciudad de mod o que cubra todas las
necesidades de desarrollo humano. Los asenta-
mientos humanos han manifestado casi siem-
pre sus creencias en las fuerzas csmicas y los
valores que respetan. Aunque una actividad
exija soluciones complementarias y a veces
contradictorias, stas deben combinarse para
adaptarse a las actividades rpidas y lentas, ac-
tivas y pasivas o diurnas y nocturnas como par-
tes integrantes del poblado.
L a forma de la ciudad debe seguir los prin-
cipios de diversidad en la unidad, condensabi-
lidad y extensibilidad, similares a los fenme-
nos biolgicos en los que las extensiones y
reproducciones estn interrelacionadas.
L a estructura de los espacios, las calles, las
viviendas y otras construcciones deben reflejar
respeto por las creencias cosmolgicas y, en
particular, el sol, la luna y las estaciones. La
orientacin debe cumplir una funcin y prote-
ger de la violencia del sol creando sombras y
corrientes de aire o brisas en los espacios donde
tengan lugar las actividades. Asimismo, las es-
taciones habrn de tenerse en cuenta para crear
unos tipos de construccin que permitan apro-
vechar al mximo cada espacio, ya sea abierto
o cerrado.
Es imperativo que estos conceptos estn
presentes en la planificacin de la ciudad para
aprovechar y transformar todas las formas de
energa y los recursos disponibles gracias a su
preservacin y a una utilizacin innovadora.
Por ejemplo, las aplicaciones de la energa solar
pueden reducir el consumo de combustible f-
sil, el proceso de recuperacin del agua y la irri-
gacin con poca evaporacin pueden reducir la
d e mand a de recursos hdricos y el e mple o de
materiales locales y nuevas tcnicas de planifi-
cacin y construccin pueden reducir la utiliza-
cin de cemento y dar pleno empleo a mano de
obra semicualifcada.
De mane ra similar, con un criterio adecua-
do se pueden mejorar los transportes, recu-
rriendo en mayor me dida a los medios locales
de transporte, ms econmicos, al alcance de la
mayora de la poblacin (locomocin a pie, bi-
cicletas, motocicletas, etc.), lo que tambin
puede reducir la superficie total de carreteras,
facilitar la circulacin y restarle peligrosidad y
rebajar el ruido y la contaminacin atmosfri-
ca.
Si se aplica este planteamiento a la planifi-
cacin de la ciudad as como a las tierras, la
flora, la fauna y las aguas que la rodean, Vid-
yadhar Nagar no slo podr convertirse en un
fascinante trazado de construcciones con
orientacin ecolgica, sino dar tambin un lu-
gar preponderante a los centros cvicos y cultu-
rales de mod o que se conviertan en la puerta de
acceso a la ciudad y a su poblacin. L a sensa-
cin que se experimente al entrar en la ciudad y
el dilogo que se entable entre los edificios y
sus habitantes debern constituir una experien-
cia esttica tan grata, al me nos, como la que
produce la antigua Jaipur.
Traducido del ingls
El cuerpo csmico
Mary Douglas
Segn mi diccionario, la palabra microcosmo
es una metfora del ser humano como un pe-
queo mundo, el eptome del macrocosmo o
universo. Es ste un sentido ms vago que el de
la doctrina de la analoga constante entre la na-
turaleza universal y la humanidad. Me propon-
go utilizarlo con un significado todava ms
amplio yvago, para que comprendamos por
qu vemos aqu o all, dispersos y descoordina-
dos, lo que llamara efectos csmicos. Los
efectos csmicos no ilus-
tran ni ejemplifican nece-
sariamente un esquema
conceptual coherente. Sos-
tengo que surgen espont-
neamente como una forma
directa de simbolizar cierta
clase de ideas. Si los vemos
de modo fragmentario, no
podemos deducir que di-
chos fragmentos resultan
de la desintegracin de una
metfora ms completa del
microcosmo. Podran ser
elementos de un microcos-
mo que est a punto de
convertirse en realidad. Podran surgir espor-
dicamente sin llegar jams a coligarse. Nos ca-
be slo una certidumbre: los efectos csmicos
existen siempre que se utilice la estructura del
cuerpo como metfora para aludir a estructuras
combinadas ms grandes.
Existe una gran variedad de efectos csmi-
cos. Hay muchas maneras de representar en el
espacio analogas formales entre distintos es-
quemas conceptuales que proyectan recproca-
mente microcosmo ymacrocosmo. El efecto
csmico mejor conocido es la representacin
del cuerpo humano en los mismos trminos
formales que se utilizan para designar las par-
tes de un templo, una casa o el sistema planeta-
rio. La fuente principal de la riqueza de los sm-
bolos recprocos es su carcter cerrado. Micro-
cosmo ymacrocosmo limitan cada uno la
referencia al otro. El cuerpo tiene lmites, tiene
entradas y salidas fijas; est limitado a una po-
sicin erecta y la cabeza se halla situada en la
parte superior. El modelo comienza con una
gama estable de referen-
cias. Las limitaciones del
cuerpo humano no slo ex-
plican el alcance de com-
plejas referencias recpro-
cas, sino que esclarecen
adems algo que me parece
muy intrigante en relacin
con la distribucin de los
efectos csmicos. Lo inte-
resante es que no son uni-
versales.
Por qu los efectos cs-
micos aparecen a veces en
gran variedad yabundan-
cia y a veces en forma epi-
sdica e intermitente? Sealar en primer lugar
algunos ejemplos del contraste entre efectos
csmicos ricos ypobres. Defender luego mi
explicacin de las razones por las que en algu-
nas sociedades no se atribuye al orden espacial
ninguna significacin de esta ndole. Sostengo
que los efectos csmicos ricos se sirven del ca-
rcter cerrado de los lmites del cuerpo para
simbolizar el carcter cerrado de la comuni-
dad; que si la voluntad de encerrar a la comuni-
dad es dbil, slo se producirn efectos csmi-
cos frgiles; si la voluntad es crear una comuni-
Mary Douglas es profesora de Humani-
dades en la Fundacin Avalon, Univer-
sidad del Noroeste. Ha publicado va-
rios libros entre los cuales se encuentran
Natural Symbols (1970) Implicit Mea-
nings ( 1975). Risk and Culture ( 1982) y
How Institutions Think ( 1986).
RI C S 125/Set. 1990
416 Mary Douglas
dad totalmente abierta, habr pocos signos de
efectos csmicos.
Empecemos con los efectos csmicos muy
poco desarrollados y consideremos el empleo
de los trminos encabezamiento o pie de
una pgina y nuestra convencin de alinear el
eje norte/sur con la nocin de cabeza y pie. Esto
produce una ordenacin de arriba hacia abajo:
leemos comenzando por la parte superior de la
pgina hacia la parte inferior. Como la mano
que sostiene la pgina puede tomar cualquier
direccin, el microcosmo potencial se libera de
la orientacin que indique. Podemos utilizar la
palabra libre en contraposicin con ancla-
da, para referirnos a cualquier representacin
lgica del cuerpo, transferible libremente. Al-
gunos efectos microcsmicos slo se han des-
arrollado en forma limitada, por ejemplo la
referencia al cuerpo cuando hablamos de enca-
bezamiento y pie de una pgina. Otros, por el
contrario, son muy ricos y abundantes. Se trata
de entender por qu los efectos csmicos ricos y
slidos alcanzan las plenas proporciones del
microcosmo nicamente en algunas civiliza-
ciones yno en todas.
Los efectos csmicos ms ricos estarn uni-
dos al movimiento de la tierra y los astros, po-
niendo as de manifiesto su referencia univer-
sal. Constituyen un marco formal para vincular
las acciones del ser humano en tales situaciones
al cambio peridico de las estaciones y a la apa-
ricin irregular de terremotos y tifones, una es-
tructura metafrica permanente de sentido
universal. A menudo los templos, palacios y de-
ms edificios pblicos ejemplifican efectos cs-
micos slidos, pero no siempre. Lo mismo su-
cede con las viviendas, por ejemplo, cuando la
entrada est orientada obligatoriamente en
cierta direccin: el este, la salida o la puesta del
sol al oeste. Aunque la estructura principal pue-
de estar orientada de ese modo, no necesaria-
mente lo estar el interior. Los fulani, etnia n-
mada de Nigeria, disponan todas las partes
integrantes de su vivienda en lina misma direc-
cin: en todo nuevo campamento orientaban
su hogar en direccin norte/sur para distinguir
la precedencia masculina dentro de las genera-
ciones, y en direccin oriente/occidente para el
ordenamiento de las distintas generaciones
1
.
Las casas de la regin nororiental de Tailandia
descritas por S. J. Tambiah utilizaban la dimen-
sin superior/inferior segn el grado de intimi-
dad (los extraos slo eran admitidos en los
niveles inferiores) y la dimensin oriente/occi-
dente para indicar el prestigio: la entrada esta-
ba orientada hacia el norte y la parte derecha
hacia el oriente, siendo sta la que mereca el
mayor respeto
2
. Un ejemplo de efecto csmico
muy limitado pero slidamente anclado es la
antigua granja irlandesa de County Claren,
orientada de modo que en la parte occidental se
reservaba una pieza que deban ocupar los pa-
dres al jubilarse cuando el hijo se haca cargo de
la granja. As, el ocaso de su vida estara ilumi-
nado por el sol poniente
3
.
Cabe observar que estas referencias simb-
licas -simples pero efectivas- pueden lograrse
sin mayor dificultad porque las unidades resi-
denciales estn ms o menos aisladas. As, pue-
den orientarse hacia los puntos cardinales sin
dar la espalda a las dems ni romper la perspec-
tiva de una calle recta. Un campamento nma-
da se establece tan a menudo y las viviendas se
desmontan con tanta facilidad que el aumento
de su tamao con el correr del tiempo no pre-
senta problema alguno. Sera ms difcil respe-
tar el esquema csmico en un asentamiento
densamente poblado. Si un edificio pblico im-
portante se orienta sistemticamente segn los
puntos cardinales, los edificios que estn situa-
dos a su alrededor tendrn que ser libres: po-
drn estar orientados hacia el interior en direc-
cin del lugar pblico o hacia el exterior de
ste, o bien ajustarse al modelo que se les im-
ponga. Esto significa que para que los efectos
csmicos puedan verse en el emplazamiento de
los edificios alrededor de un centro, es preciso
que exista consenso, que se procure mantener
el modelo yque haya espacio para ello. Los ha-
bitantes pueden ignorar la lnea oriente/occi-
dente, pero pueden decidir crear una vez ms
un efecto libre de microcosmo dentro de cada
casa. Si los edificios tienen que construirse
frente a una roca, o alinearse a lo largo de un ro
sinuoso, la roca o el ro facilitarn con frecuen-
cia un alineamiento simblico fijo.
Los leles del ro Kasai
4
solan orientar sus
casas hacia la plaza central de la aldea, circuns-
cribiendo as un espacio pblico destinado a las
danzas y ceremonias. La principal lnea de
orientacin de toda la regin es el eje constitui-
do por sus dos ros ms importantes. Para los
leles la direccin ro arriba tena un prestigio
histrico ya que de all haban venido sus ante-
pasados y se haban extendido paulatinamente
hacia el norte. La aldea misma estaba orientada
El cuerpo csmico 417
por el curso del ro, de modo que si se pregunta-
ba por alguien la respuesta sola ser que se en-
contraba arriba o abajo en funcin del ro.
Aunque la entrada de las casas poda estar
orientada en cualquier direccin, en el interior
se restableca como eje el curso del ro. La parte
posterior, la ms alejada de la puerta, se consi-
deraba ro arriba y la entrada (a este efecto
asimilada a una salida) siempre ro abajo. Si
se preguntaba a alguien dnde estaba una cala-
baza o una cesta, responda aplicando estas ca-
tegoras segn un punto de referencia. Por
ejemplo, ro arriba de la cama o ro abajo
del fogn. As pues, la casa era tratada como un
ro que corra hacia el exterior. La representa-
cin de estos mismos conceptos en el cuerpo de
una persona enriqueca an ms la gama de sig-
nificaciones que pasaban de una situacin a
otra. Los leles reconocan una dimensin arri-
ba/abajo segn la cual el alimento era llevado
desde la boca a travs del cuerpo hasta los rga-
nos excretores. Esto les permita hacer una re-
ferencia indirecta a los rganos genitales como
la parte del cuerpo orientada ro abajo. Una
taza o una calabaza tenan su parte ro arriba
en el fondo y su parte ro abajo en el borde,
manera sta de hablar que no influa en su pen-
samiento ms de lo que puede hacerlo el hablar
de encabezamiento o pie de la pgina de un li-
bro. Por consiguiente, para m la utilizacin del
simbolismo espacial de los leles es un ejemplo
de efectos csmicos libres que no estn ancla-
dos en ningn eje establecido desde el exterior,
sino que cada persona lleva en su propio cuer-
po y hacer girar con ste o segn la direccin en
que ha decidido construir su casa. Pese a la re-
peticin del mismo paradigma, estos efectos
csmicos no podran calificarse de ricos.
Entre los bereberes descritos por Pierre
Bourdieu
5
, el contenido simblico de la casa
est anclado con mucha mayor fuerza y riqueza
en la orientacin exterior. La puerta mira hacia
el este, de modo que salir de la casa constituye
un movimiento de occidente a oriente. Esta es
la direccin propicia para iniciar cualquier tra-
bajo fuera de casa tratndose de las labores
agrarias y comerciales propias del hombre. El
interior es el mbito de la mujer y est dividido
de modo que forma un microcosmo de todo el
universo. Sus efectos csmicos estn anclados
tambin en el verdadero oriente y occidente,
pero en sentido contrario. El occidente del ex-
terior es el oriente del mundo interior. La luz
que entra por la puerta da sobre la pared occi-
dental, que se convierte en el lado de la luz aso-
ciado con el oriente ycon la vida. Quien entra
en la casa penetra en un mundo invertido, suje-
to a la mujer. Desde el interior, la casa es una
versin contraria de las orientaciones del uni-
verso normal del hombre.
Teniendo presentes estos ejemplos, pode-
mos volver a considerar la distribucin de los
efectos csmicos. Una explicacin de su irregu-
laridad podra ser simplemente la atencin se-
lectiva del observador. Los historiadores del
arte se han fijado ms en los efectos microcs-
micos de los edificios pblicos, mientras los an-
troplogos prestaban mayor atencin a la re-
presentacin recproca del cuerpo fsico y del
diseo de las casas en la arquitectura de la vi-
vienda. Podra argirse que hay una deforma-
cin profesional que hace centrar la atencin
en este o aquel aspecto. Si aceptamos esta ob-
servacin, podramos suponer implcitamente
que, si un historiador del arte se pusiera a reali-
zar un trabajo de campo con los antroplogos,
vera en todas partes efectos microcsmicos,
por lo dems ricos. Pero esto no es posible, por-
que los antroplogos no los encuentran en to-
das partes.
De manera alternativa, podra argumentar-
se que existen diferencias entre la ciudad y el
campo, debidas tanto al costo del espacio urba-
no como a que los sistemas simblicos domi-
nantes suelen ser destruidos por la urbaniza-
cin. Pero esto sera plausible si no hubiera
sociedades que ejemplifican el microcosmo.
Tal vez los efectos microcsmicos se vean dis-
minuidos por la urbanizacin, pero lo contra-
rio no es cierto: no se puede deducir que siem-
pre estn presentes en la arquitectura rural o
tribal de la vivienda, pero que no siempre se
conocen. Tampoco es cierto que los historiado-
res del arte permanezcan en las ciudades con-
templando los edificios pblicos, mientras que
los antroplogos recorren las zonas pobres y ru-
rales en las que todos los edificios son de vi-
vienda. Detrs de todo esto hay algo ms que la
deformacin profesional del observador.
A decir verdad, no son muchos los antrop-
logos que han escrito sobre los efectos micro-
csmicos de la vivienda. La investigacin an-
tropolgica en el mbito de la arquitectura est
apenas en mantillas
6
y la correspondiente in-
formacin es igualmente espordica entre los
antroplogos. Me gustara suponer que si no se
418 Mary Douglas
ha hablado de efectos csmicos es porque no
existan. Esto da pie a investigar una cuestin
ms general en relacin con las condiciones so-
ciales en que suelen aparecer los efectos micro-
csmicos en el mbito de la arquitectura, lo que
resulta ms provechoso que formular pregun-
tas incompletas sobre los prejuicios del obser-
vador o hiptesis inconsistentes sobre la dismi-
nucin del simbolismo en la vida urbana.
Ms bien habr de comenzar por preguntar-
se por qu una persona se une a otra yempieza
a producir efectos microcsmicos. Estos se lo-
gran delimitando y deslindando conceptual-
mente el universo y reproduciendo los lmites y
divisiones en esquemas ms pequeos y ms
grandes. Un esquema conceptual compartido
que se proyecta en el espacio no es un logro
gratuito. Incluso el planeamiento informal de
una ciudad o una casa impone a la persona cier-
tas limitaciones. Pero en muchas comunidades
los individuos toman a mal cualquier limita-
cin. Es perfectamente posible que una comu-
nidad funcione sin concepcin alguna de un
mundo delimitado. No hay razn para esperar
que esa comunidad desarrolle efectos micro-
csmicos anclados en el mbito de la arquitec-
tura, independientemente de que sea urbana,
campesina, pblica o privada, poique sus
miembros no querrn ni individual ni comuni-
tariamente representar la dominacin del todo
sobre la parte.
Si uno no utiliza el esquema conceptual, no
intentar incorporrselo. El experimento po-
dra hacerse en una situacin tpica del antro-
plogo de campo, por ejemplo, una comunidad
tribal de Nueva Guinea o Africa en la que no
puedan verse efectos microcsmicos. Es de es-
perar que dicha comunidad presente una con-
cepcin altamente individualista del derecho y
la poltica. Esto no significara que no proyecte
ningn esquema conceptual sobre su espacio.
Sin embargo, no se tratara de un esquema ce-
rrado. Desde luego, podra tener efectos csmi-
cos no anclados, pero no tratara de proyectar
un modelo sistemtico de todo el cuerpo sobre
el mundo.
Un ejemplo de ello son los ares de Malaita,
una de las islas Salomn
7
. Atribuyen a sus jar-
dines, embarcaciones, casas y plataformas ce-
remoniales una significacin social y metafsi-
ca, pero no para representar sistemas cerrados
o estables. Ms bien proyectan esquemas con-
ceptuales interesados en primer lugar en la ac-
cin y la posicin, con una dimensin abierta y
orientada de arriba hacia abajo. En su cultura
reconocen cuatro actividades distintivas: pes-
ca, jardinera, sexualidad y homicidio. Consi-
deran que cada una de ellas comprende un ata-
cante yuna vctima, un ganador y un perdedor;
que cada una de ellas requiere que a la vctima
se la saque de un plano inferior y se la exponga
en uno superior antes de que, ya totalmente so-
metida, se coloque horizontalmente. Estas ela-
boradas estructuras simblicas no escapan del
todo a nuestra definicin de efecto microcs-
mico, puesto que utilizan como eje la verticali-
dad del cuerpo humano. El vencedor est arri-
ba y el vencido yace horizontalmente, ya sea un
pescado extrado del mar y puesto en una em-
barcacin, ya el ame arrancado de la tierra, ya
la hembra en el acto de copular, o bien el que ha
muerto en una lucha ancestral. La diferencia
principal radica en que en sus distintas series
de representaciones importantes no se preten-
de reconocer ninguna delimitacin del cosmos.
De conformidad con la tesis sostendia en este
artculo, observamos que el pueblo de Malaita
no est interesado en trazar lmites alrededor
de sus grupos de parentela. Es imposible decir
qu es macrocosmo y qu microcosmo en este
sistema de referencias recprocas e igualmente
imposible encontrar una delimitacin del cos-
mos que se representa. En su vida cotidiana
esos pueblos no se interesan por trazar lmites
alrededor de sus grupos de parentela, ymues-
tran mayor inters por ampliar su influencia
que por hacerla exclusiva. Tampoco se intere-
san por establecer derechos duraderos en rela-
cin con la propiedad de la tierra o de otros
objetos. Entre ellos el poder poltico opera
uniendo a la persona al ciclo de los intercam-
bios ceremoniales: su ley es el derecho a circu-
lar y no a proyectar o encerrar.
Un modelo estructural dominante que re-
presenta relaciones adversas -siempre uno
contra uno, siempre un ganador y un perde-
dor- es todo lo que se precisa para representar
formalmente un individualismo competitivo.
Tal vez sea un prejuicio, pero me parece que en
nuestra civilizacin la dimensin vertical est
ms cargada de significacin que cualquier
otra. El idioma mismo lo manifiesta: tratamos
de mantenernos a la altura, de estar por encima
de alguien o de algo, e infundimos nimo di-
ciendo sencillamente: arriba! Desde el punto
de vista arquitectnico, en una vivienda el pi-
El cuerpo csmico 419
so superior significa intimidad: en trminos
de bienes races arriba significa preciosas
vistas desde ticos elevados, mientras que la
planta baja es el rea comercial de precio mdi-
co; arriba ser siempre mejor que abajo.
Se necesitaran investigaciones sistemticas
para determinar si la presencia de efectos mi-
crocsmicos corre parejas con una visin jerr-
quica de la comunidad ideal, presentada como
sistema cerrado y ordenado.
Por el contrario, no es de extraar que una
cultura individualista prefiera utilizar refe-
rencias verticales al cuerpo humano para
ejemplificar la competicin entre personas
iguales que sern desiguales cuando una ven-
za a la otra.
En resumen, sostengo que la desaparicin
del microcosmo en los tiempos modernos tiene
muy poco que ver con la urbanizacin. Es evi-
dente que tampoco hace aparicin en un gran
nmero de entornos no urbanos. No es la urba-
nizacin en s misma la que produce la desinte-
gracin del microcosmo. Como sabemos, la ur-
banizacin es compatible con las estructuras
jerrquicas y en el curso de la historia ha corri-
do parejas con los sistemas imperiales. El mi-
crocosmo se deshace si los miembros de una
colectividad quieren mantener abiertas sus po-
sibilidades, se sienten libres para ir y venir,
para unirse o no unirse, esperan ampliar el al-
cance de su influencia y no quieren que se les
impongan limitaciones. La explicacin de ello
radica en algn aspecto de la teora de los bie-
nes colectivos.
Traducido del ingls
Notas
1. Stenning, D. , 1959 Savannah
Nomads. A Study of the Wodabe
Pastoral Fulani (Londres).
2. Tambiah, S.J., 1969 Animals
are good to think and good to
prohibit, Ethnology
8:424-59.
3. Arensburg, C. y Kimball, S.T..
Family and Community in Ireland
(Harvard University Press).
4. Douglas, Mary, 1963The Lele
of the Kasai (International African
Institute, Oxford University
Press).
5. Bourdieu, Pierre, 1971 The
Berber House or the World
Reversed, en Changes and
Communications: Melanges
offertes Claude Lvi-Strauss
l'occasion de son 60me
anniversaire (Mouton).
6. Blier, Suzanne.
7. De Coppet, Daniel 1976,
Jardins de vie, jardins de mort en
Melanesie, Traverses: 166-177.
Papel creador
de las ciencias
sociales. Segunda parte:
panorama de oportunidades*
Peter Lengyel
El artculo que sigue es la continuacin de Papel
creador de las ciencias sociales. Primera parte: ha-
cia un mejor reconocimiento de la base cognosci-
tiva, aparecido en RICS 122, die. 1989, pgs.
615-633.
A. K.
Introduccin
Estamos atravesando -como frecuentemente
se observa- una era de de-
clive de las ideologas y de
aceleracin de la historia.
Los grandes designios mo-
vilizadores -y estabilizado-
res- de antao estn todos
por lo menos parcialmente
desacreditados. El naciona-
lismo exacerbado, el socia-
lismo dogmtico, el mpetu
del desarrollismo tercer-
mundista, los mercados sin
control, el culto de la perso-
nalidad, el militarismo y el
populismo han perdido to-
dos gran parte de su crdito
y legitimidad. En cambio, lo que parece que se
busca cada vez ms son soluciones pragmticas
a los problemas del funcionamiento de la socie-
dad y del reparto de los beneficios que la mis-
ma genera. En otras palabras, cmo hacer para
que las cosas funcionen a satisfaccin de la ma-
sa de ciudadanos, de manera que los medios
sigan siendo prometedores y no impidan al
mismo tiempo el desarrollo de un orden nacio-
nal capaz de garantizar como mnimo la cohe-
rencia y la seguridad en un mundo plagado de
riesgos e innovaciones. Desde esta perspectiva
los designios de la sociedad ya no se perciben
en trminos orgnicos, sino ms bien mec-
nicos. Las partes mviles permiten el ensam-
blaje de diferentes maneras para hacer que la
mquina funcione ptimamente. Esos enfo-
ques pragmticos son relativamente recientes y
evidencian una concepcin de las sociedades
como vastos dispositivos cuyo mantenimiento
y control plantean unos interrogantes muy
complejos para los que no hay respuestas pre-
paradas de antemano. En
este clima las ciencias so-
ciales tienen al parecer la
gran oportunidad de poder
contribuir al fin de manera
decisiva en tanto que in-
dustria productora de co-
nocimientos capaz de pro-
porcionar los elementos
bsicos que sirvan de gua a
la formacin de la poltica.
En este artculo partire-
mos de lo que podra lla-
marse una macrovista de la
situacin actual de la base
cognoscitiva emprica de la
socioesfera mundial y distinguiremos tres zo-
nas: las economas mixtas redistributivas de
mercado (EMI REM) y sus semiperiferias; las
economas de capitalismo de Estado en rees-
tructuracin (ECERE) con sus semiperiferias
1
,
y la periferia en s, matizando algunas caracte-
rsticas importantes de cada una. Pasaremos
depus a considerar las cosas a nivel global pa-
ra advertir que la socioesfera mundial no se
puede aprehender globalmente mediante la
agregacin de sus partes nacionales. La argu-
mentacin seguir pasando brevemente revista
Peter Lengyel fue editor de esta Revista
desde 1963 hasta 1984. Desde entonces
ha publicado International Social
Science: the Unesco Experience (1986),
y es el editor adjunto de una nueva se-
rie, World Society Studies, publicada
por la World SocietyFoundation, Zu-
rich, Suiza, desde 1990.
RICS 125/Set. 1990
422
Peter Lengyel
a las capacidades cientficas y a la estructura-
cin profesional actuales, siguiendo la visin
resumida de cmo mejorar la investigacin
emprica y controlarla a travs de un esfuerzo
empresarial decisivo. En la conclusin se pro-
cura poneren guardia contrauna fe excesiva en
el empirismo.
El mundo en tres zonas
En la socioesfera mundial operan unas poten-
tes fuerzas de interdependencia y uniformiza-
cin que no impiden, sin embargo, caracteri-
zarse por reas de ignorancia, agudos
contrastes y discontinuidades. Desde nuestro
punto de vista, estos contrastes no siempre con-
cuerdan con los indicadores nacionales clsicos
de desarrollo ni con las clasificaciones habitua-
les de los regmenes. Ahora bien, al interesar-
nos sobre todo por lo que conocemos de las so-
ciedades yque merece nuestra confianzay por
los comportamientos respecto de la investiga-
cin emprica y sus aplicaciones, el hecho de
pretender comprender sus repercusiones e in-
terpretarlasnos lleva auna clasificacin apro-
ximada que no hace sino subrayar tales aspec-
tos. Hay, no obstante, que recordarque, dentro
de cada uno de los tres grupos de poblacin
agregados por pases que hemos establecido se
producen unas discontinuidades internas y
agudas. As, algunas lites urbanas de reas pe-
rifricas estn bastante fuertemente articuladas
con reas centrales, mientras que bolsas de
reas centrales y secciones centralesde su peri-
feria siguen estando muy aisladas de toda rela-
cin con respecto a datos y hallazgos de las
ciencias sociales y a sus efectos reflexivos. Lo
que tratamos de identificarno son slo algunas
categoras indicativas sino tambin realidades
psicolgicas desde el punto de vistade las cien-
cias sociales como industria del conocimiento
ms o menos ampliamente aceptada, condicio-
nada para mayor facilidad del usuario y ele-
mento en parte al menos constitutivo cuando
no decisivo de cualquier forma de toma de de-
cisin a distintos niveles. Con estas premisas
generales en mente podemos aventurarnos ms
lejos.
I) Economas mixtas redistributivas
de mercado
Las EMI REM comprenden los 2 4 Estados
miembros de laOCDE de Europa, Amrica del
Nortey el Pacfico
2
, con una poblacin de unos
800 millones de habitantes. A stos pueden su-
marse los de la semiperiferia de Asia formada
por Singapur, Hong Kong, Taiwan, la Repbli-
ca de Corea, Israel, Kuwait y los Emiratos del
Golfo, con una poblacin de unos 80 millones
de habitantes; Sudfrica, con otros 30 millones
y, muy probablemente, los 250 millones de la
semiperiferia de Amrica latina formada prin-
cipalmente por Argentina, Uruguay, Chile,
Brasil, Venezuela yMxico, ms algunos
Estados insulares del Caribe, Mediterrneo y
Ocano Atlntico, con una poblacin total de
alrededorde 1.200 millones de personas.
Las EMI REM contienen las reas ncleo de
Europa -principalmente el Reino Unido, Fran-
cia, Alemania, Austria, Pases Bajos y Suecia-
que han sido las ms adelantadas en las cien-
cias sociales y que establecieron muy pronto
servicios de control e instalaciones de forma-
cin e investigacin, Estados Unidos, Canad,
Australia, Nueva Zelanda yJapn, pases a los
que se exportaron con buenos resultados y en
los que echaron profundas races, junto con zo-
nas ms aisladas y en las que sehan asimilado
peor, aclimatndose ms recientemente. Los
24 Estados miembros de laOCDE poseen to-
dos potentes serviciosde observacin estadsti-
ca con series temporales en algunos casos que
datan ininterrumpidamentede hacems de un
sigloy con ajustes graduales que toman progre-
sivamenteen cuenta las evoluciones. Su misma
pertenencia a laOCDE los alienta a estandari-
zar su coberturay a hacerla tan comparable co-
mo sea posible. Dichos Estados cuentan tam-
bin con los centros ms avanzados de
formacin e investigacin para complementar,
afinar y verificar empricamente las estadsti-
cas de los servicios estatales, aunque a este res-
pecto hay pases que se distinguen por figurar
claramente en los primeros y en los ltimos
puestos y, entre stos, figuran principalmente
los de Europa del sur. La semiperiferia posee
tambin por lo general una cobertura estadsti-
ca cuando menos idnea, aunque su capacidad
de investigacin empricaes inferiory suele de-
pender todava mucho de la formacin impar-
tidapor los pases ncleo al respecto.
Las EMI REM, tras haber experimentado
un rpido cambio social a lo largo de dos siglos,
lo que les ha permitido interiorizar sus proce-
sos como hechos vitales permanentes, son hoy
unos grandes consumidores del discurso inter-
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades 423
pretativo y crtico de la ciencia social a efectos
de orientacin e identidad. Aunque inicial-
mente dieran la prioridad a enfoques globalis-
tas tales como el marxismo, la sociologa de
Weber o el funcionalismo estructural, genera-
dos por ellos mismos en tanto que epgonos de
tradiciones filosficas mucho ms antiguas,
son cada vez ms numerosos los que se pronun-
cian hoy por la prueba emprica, y no necesa-
riamente de gran coherencia ycon un significa-
do anecdtico. Lo que llama la atencin acerca
de ese material es una presentacin que reviste
la forma cientfica (generalmente cuantifica-
da o inclusivecon grficos) que concuerda tan-
to con el lugar prevaleciente de la ciencia en las
constelaciones culturales de las EMI REMy con
la concepcin de la sociedad como un dispositi-
vo modulable. El hecho deque elementos espo-
rdicos, tomados fuera de su contexto y sin ex-
tensin temporal o espacial, suelan ser a
menudo triviales, aunque quizs el hecho se
tenga en cuenta, no impide que sean esgrimi-
dos por unos medios de informacin y por unos
intereses polticos o comerciales que no hacen
sino ir a remolque de las tendencias. Tambin
es en las EMI REM donde ms lejos se ha lleva-
do el condicionamiento de los datos, hallazgos
y discursos dirigidos a diferentes grupos de
consumidores de manera ptimamente asimi-
lable. Nadie, desde los nios de la escuela hasta
los profesionales altamente especializados, en-
tre los lectores de la prensa populary los mani-
puladores creativos de la ciencia social en s,
tiene por qu sentirse privado de la debida in-
formacin, y staes cada vez ms rpida bajo el
impulso de las buenas comunicaciones y el es-
tablecimiento de extensas redes de computa-
doras.
Al decir que los ciudadanos de las EMI -
REM sufren de un exceso de informacin de
datos brutos, rpidamente comentados, y de la
gran cantidad de fuentes escrupulosamente
buscadas en que suelen basarse las decisiones
importantes, no se hace otra cosaque describir
tan slo un aspecto de la realidad. El otro con-
siste en los tabes recalcitrantesque envuelven
todava a unos mitos profundamente arraiga-
dos y que perturban el sentido comn, des-
cuidando las zonas ms reacias a la cuantifica-
cin plausible o que han sido descartadas por
su incapacidad en atraer los fondos necesarios
a las investigaciones empricas. Ejemplo de ello
es la decisin gubernamental, tras el veto del
ms alto nivel en el verano de1989, de retirar
la participacin en una investigacin valorada
en 750 libras esterlinas sobre el comportamien-
to sexual en Gran Bretaa, copatrocinada por
el Organismo de Enseanza Sanitariay el Con-
sejo de Investigacin Econmica y Social y des-
tinada a servirde orientacin en el control de la
epidemia de SIDA, so pretexto de que dicha
investigacin invadira la privacidad y de
que sus conclusiones podran no ser dignas de
crdito
3
. Efectivamente, todo el campo del
comportamiento sexual, del que se ha repetido
que experiment una revolucin en Occi-
dente estas ltimas dcadas, con obvias conse-
cuencias sociales y epidemiolgicas, escasea en
datos segn tres investigadores, siendo muy po-
cos los progresos a este respecto desde las in-
vestigaciones ya desfasadas de Alfred Kinsey y
sus colaboradores de finales de los cuarenta y
comienzos de los cincuenta
4
. De haberse pres-
tado mayor atencin a las demandas de los j-
venes, en este campo como en otros muchos, se
habran sealado las formas de canalizar sus
frustraciones de manera constructiva, especial-
mente en pases como Francia en que a finales
de los sesenta pareca no haber ninguna causa
que pudiera dar lugar a explosiones como haba
sido la guerra de Viet Nam, en lugarde reaccio-
narcon pnico adoptando reformas mal conce-
bidas y precipitadas. Otro ejemplo es la censu-
ra de los libros de texto de historia en Japn,
combatida sin xito por Saburo Ienaga
5
.
En las llamadas circunstancias postmoder-
nas, el aparato oficial de seguimiento de las
EMI REM ha tenido tambin que ajustarse a
multitud de fenmenos espontneos o para-
djicos o admitirque no alcanza a cubrirlos. El
ms importante de ellos es el surgimiento de
una economa paralela o subterrnea que, se-
gn se calcula, representa por lo menos el 20 %
del producto nacional bruto en pases como
Italia y cerca del 7,5 % en Gran Bretaa. Por
definicin, el funcionamiento de este sector no
est declarado, y lo mismo vale para la inmi-
gracin ilegal, tan importante en Estados Uni-
dos (donde se dice que ha contribuido a apre-
ciables mrgenes de error en el censo) y en
menor grado en la Europa nordoccidental. El
destino final y la repercusin real de pagos de
transferencia estatales tales como subsidios y
seguro social que representan hasta el 40 % de
los ingresos en algunos casos tambin suele es-
tar poco claro, como sucede con la parte oculta
424
Peter Lengyel
del comercio internacional de trueque que, con
un valor anual que segn clculos es superior a
mil millones de dlares, equivale a ms o menos
la mitad del valor del comercio mundial co-
rriente de productos
6
. Esas prdidas dismi-
nuyen evidentemente el rigor del control es-
tadstico yno se prestan fcilmente a investiga-
cin emprica. Al sumarse a la inestabilidad de
los tipos de cambio de divisas, a los caprichos
de los mercados de valores y a los sorprenden-
tes cambios repentinos de conducta que pue-
den ser causa de disturbios que dejan perplejo,
parecen incluso ms inexplicables. Si el con-
trol estrecho de la socioesfera tiene como obje-
tivo limitar la incertidumbe, su fracaso resulta
inquietante.
Las semiperiferias de los pases de las EMI -
REM son menos exigentes a este respecto.
Conscientes de las deficiencias de su aparato de
control, tanto por la calidad como por la cober-
tura de los datos, menos afinado que el centro a
las creencias cientficas, especialmente en el
caso de los pases ms grandes, con unos impre-
sionantes sectores de poblacin que viven real-
mente en la periferia exterior, continan em-
pleando mtodos improvisados, tambin
siguen bastante apegadas a lo que han llegado a
ser ms bien unos valores del centro ya cadu-
cos, como la familia numerosa, la tica del tra-
bajo, el patriotismo o el espritu de los pione-
ros. La semiperiferia comparte con la periferia
una poblacin juvenil y ansiosa que siente vi-
vamente sus privaciones relativas, a diferencia
de los habitantes de ms edad y vida conforta-
ble tpicas de todas las reas industrializadas.
Esa juventud, disparada hacia el xito, aunque
dotada con frecuencia de unos elementos edu-
cativos insuficientes, no se siente forzosamente
inclinada a seguir una cadencia cientfica cau-
telosa.
Cualesquiera que sean sus deficiencias, to-
do el arsenal de observacin de las EMI REM
del ncleo es un poderoso revelador de las rea-
lidades sociosfricas. Aparte de fenmenos
tales como los que consuetudinariamente se
van observando, dicho arsenal tiene capacida-
des lo suficientemente flexibles como para diri-
gir la atencin rpidamente a aspectos todava
inexplorados, en parte a travs de los servicios
centrales y en parte tambin ejerciendo presio-
nes sobre fuentes intermedias (gobiernos na-
cionales, empresas, bancos, asociaciones del
sector industrial, universidades, etc.). No es ra-
ro descubrir, buscando en los archivos de datos
o en los registros de estos bajos niveles, que es
fcil obtener una informacin ms detallada de
lo que aparece en las altas esferas. A los datos
que se dispone en el campo pblico -incluyen-
do los hallazgos de la investigacin acadmica,
con tal de tomarse la molestia de buscarlos en
unas publicaciones por lo general oscuras- hay
que sumar una informacin confidencial muy
abundante. Los gobiernos, los bancos, las com-
paas de seguros, los servicios de asesora, las
empresas y otros rganos disponen de una bue-
na parte de informacin como resultado de co-
misiones especiales y de recogida de datos du-
rante las operaciones. Aunque sea causa de
preocupacin de quienes se interesan por la
proteccin de la privacidad y por los defenso-
res de la transparencia en los asuntos pblicos,
dicha informacin brinda a sus detentores la
capacidad de influir en el equilibrio del juego
de las fuerzas sociales. Algunos datos no nece-
sariamente agradables pueden salir as a la luz,
contradiciendo o corrigiendo lo que los intere-
ses creados -especialmente los de los gobier-
nos- desearan hacer creer al pblico. La varie-
dad de fuentes de informacin, cualesquiera
que sean sus inconvenientes, es una garanta
importante del pluralismo y permite que el pai-
saje sociosfrico se pueda iluminar desde ngu-
los muy diversos.
La informacin est ah, pero cmo se usa
y qu significa? Este es el meollo del asunto.
Ciertamente los actores sociales tienden a con-
trolar cualquier informacin que puedan o tie-
nen que hacerlo en aplicacin de la ley y de las
prcticas vigentes. Est claro tambin que estos
actores tratan de usar la informacin de que
disponen para hacer progresar sus intereses o
justificar sus funciones. Es bastante fcil selec-
cionar datos para probar una causa o marcar el
derrotero de una accin sin que haya necesaria-
mente intenciones conspirativas. As, los em-
presarios tienden a seguir el curso que les dan
indicadores tales como los que publica sema-
nalmente en las ltimas pginas The Econo-
mist, mientras que los gobiernos prestan a su
vez atencin a otros en inters de la nacin o
para asegurarse ventajas electorales. Los gru-
pos opuestos a las corrientes principales pue-
den tener ms dificultades al respecto, aunque
son muchos los que ya estn avezados a entre-
sacar lo que necesitan del acervo de informa-
ciones disponibles, complementndolo con lo
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades 425
que de por s puedan obtener. No obstante, la
explosin de la informacin centrada en el em-
pirismo duro y fragmentario estimula el
oportunismo a corto plazo y los arreglos rpi-
dos ms que las polticas bien fundamentadas y
a medio plazo en favor de toda la sociosfera.
Los indicadores a que recurren los actores co-
merciales se dirigen hacia los beneficios y los
mercados, sin mostrar los desequilibrios entre
los sectores pblico y privado ni la necesidad
de invertir en la proteccin del medio ambien-
te, en educacin o en defensa. Los gobiernos
parecen cada vez ms tentados a dirigir desde
atrs mediante una forma de definir los proble-
mas que, segn los sondeos de opinin, sea la
que menos puede molestar al electorado. El
pragmatismo lleva as a corregir las partes de
un todo en lugarde proponer modelos globales.
Ms adelante volveremos a tocar este punto.
Puede que la mayor contribucin del con-
trol y de la investigacin empricos haya con-
sistido en dirigir las percepciones haciauna ac-
tuacin de los sistemas sociales en forma de
suministro de servicios, instalaciones y condi-
ciones propias del bienestar de los ciudadanos
y de la calidad de la vida. Hace apenas unos 50
aos, cuando las nociones acerca del lastre del
hombre blanco, el Lebensraum (el sueo de la
vida), la gloria nacional o el destino manifies-
to ocultaban todava el debate pblico, la per-
cepcin de los sistemas sociales en trminos de
actuacin o rendimiento era algo todava in-
maduro. Esa percepcin se fue agudizando con
las polticas de bienestar estatal y de interven-
cionismo, fueran o no de inspiracin keynesia-
na, que revelaron hasta qu grado las comuni-
dades industriales avanzadas eran unos
dispositivos muy complejos cuya regulacin
exige un control y una vigilancia permanentes.
Las cosas nunca son estticas: los fracasos en
un campo pueden repercutir acumulativamen-
te hasta convertirse en rpidos fracasos doms-
ticos y de competitividad internacional, como
se ha demostrado con las tendencias de post-
guerra de algunos pases. El grado en que las
ciencias sociales han penetrado en la configura-
cin cultural general se confirma adems con
un reciente sondeo efectuado en Francia, Rei-
no Unido, Repblica Federal de Alemania, Ita-
lia yEspaa, segn el cual el 40 % de las perso-
nas mayores de 18 aos consideran que las
cuestiones econmicas y polticas actuales son
las de mayor prioridaden su panorama cultural
(56 % en la Repblica Federal de Alemania),
mientras que el 35 % se pronuncian por la his-
toria (43 % y 45 % en Francia yAlemania, res-
pectivamente) y el 22 % se inclinan por la psi-
cologa, la sociologa y los campos asociados
(27 % en Francia). El 73 % de la Repblica Fe-
deral de Alemania y el 60 % del Reino Unido
consideran que los libros son la fuente favorita
de informacin en estos campos, lo que indica
que la moda literaria sigue siendo muy popu-
lar, mientras los grandes medios de comunica-
cin van quedndose rezagados
7
. Estos son sig-
nos alentadores para las sociedades
democrticas participativas.
II) Economas de capitalismo de Estado
nfase de reestructuracin
El patrn contrasta aqu con el de las EM1-
REM. Una minora de la poblacin total (unos
450 millones) vive en los diez pases del CA -
ME, divididos en dos grupos: los ms indus-
trializados (Unin Sovitica, Polonia, Repbli-
ca Democrtica Alemana, Hungra, Rumania,
Bulgaria y Checoslovaquia) y los pases en des-
arrollo (Viet Nam, Cuba yMongolia). Lama-
yora (ms de 1.000 millones) vive en China.
La semiperiferia es comparativamente peque-
a y est compuesta por la Repblica Popular
de Corea, Albania y Yugoslavia, pas ste que
ocupa un lugar intermedio (yque tambin tiene
estatuto de observador ante laOCDE) , y entre
todos renen a unos 45 millones de habitantes.
El total aproximado de1.530 millones, si bien
es ms altoque el de las EMI REM (1.200 millo-
nes), se inclina manifiestamente hacia zonas
perifricasms pobres y cuya poblacin es muy
superior a la que se puede hallar entre los 360
millones de la semiperiferia de las EMI REM.
En lo que concierne al control riguroso y a la
participacin en la circulacin de la informa-
cin, las ECERE se sitan, pues, en algn lugar
intermedio entre los 800 millones del grupo de
laOCDE y los 2.500 millones y pico de la peri-
feria (vasems adelante).
El capitalismo de Estado caracterizado por
la planificacin central que surge en la Unin
Sovitica en 1917 se implantara mucho des-
pus en todos los dems sitios, con lo que las
referencias a situaciones anteriores no pasan de
all y las series temporales de nueva cosecha
tienden a ser cortas. En la medida en que esto
lleva a establecer comparaciones entre la situa-
426 Peter Lengyel
cin anterior y la ulterior, puede resultar bas-
tante distorsionante, ya que los datos suelen ser
inexactos y desproporcionados. Nuestros co-
mentarios debieran interpretarse en funcin de
un pasado que, en algunos casos, fue compar-
tido con las economas de mercado y en otros
casos con economas tpicamente preindus-
triales.
Las ortodoxias globalistas marxistas-leni-
nistas que presidieron las revoluciones socialis-
tas, si bien se consagraron a producir nuevas
sociedades y un nuevo modelo de hombres,
dieron los primeros pasos con metas de produc-
cin tpicas de un industrialismo trasnochado.
Los planes sucesivos establecieron unas cuotas
a la produccin que daban la medida del xito
o del fracaso. Dejando de lado muchas prcti-
cas y acuerdos locales enrevesados, los organis-
mos encargados de la planificacin central se
enfrentaron con un tremendo desafo en trmi-
nos de retroalimentacin depurada y adaptada
a lo largo de siglos yque en cualquier lugar aler-
taba a los gobiernos respecto a hechos sin que
stos tuvieran que hacer grandes esfuerzos para
averiguarlos. Los flujos de informacin as
atrofiados, sobre todo en lo inmaterial, dificul-
taban la cuantificacin. Se tenda a ocultar, o a
mantener deliberadamente en secreto por razo-
nes ideolgicas, los costos reales de los aumen-
tos brutos del producto en trminos econmi-
cos y sociales. Se declaraba que las encuestas
empricas eran incompatibles con la dinmica
social preordenada que no permita contrastar-
las con ninguna prueba fragmentaria, por no
decir contradictoria. Haba que liquidar las es-
tructuras y los comportamientos heredados
que se oponan al socialismo, sin por ello dejar
de observar con sumo cuidado los que el nuevo
sistema iba creando. El resultado fue que inclu-
sive los pases industrializados del CA ME, pa-
saron a ser sumamente deficientes en el sumi-
nistro de datos empricos. Muy poco, si acaso,
se realiz mediante encuestas psicosociales,
sondeos de opinin, anlisis de mercado y de
motivaciones y mustreos o con respecto a los
aspectos tcnicos de la solucin de los conflic-
tos, por no hablar de la psicologa o del control
de lo que se supona que no exista en absoluto:
el despilfarro generalizado de la propiedad es-
tatal, la corrupcin, el clientelismo, el mercado
negro, la delincuencia organizada o la fuga de
cerebros debida a la emigracin. Los proble-
mas se definieron a partir de posiciones ideol-
gicas y las soluciones inspiradas por las mismas
normas contemporizaban con la inercia, los in-
tereses creados, los juegos de poder y los dficit
crnicos. La sociedad civil arrastraba el paso
de categoras monolticas que alimentaban el
discurso prescriptivo caracterstico del limita-
do producto de comentarios e interpretacio-
nes.
Hasta un instrumento tan esencial como las
cuentas nacionales fue la expresin de una
mezcla de parquedad y materialismo. Todas las
ECERE adoptaron un sistema de balance del
producto material (SBPM) estndar sin ningn
modo de ser contrastado y ajeno al sistema de
cuentas nacionales (SCN) recomendado por las
Naciones Unidas desde 1952 y prcticamente
adoptado -con algunas revisiones- en todos los
dems sitios. La referencia a las estadsticas de
National Accounts Statistics, Main Aggregates
and Detailed Tables, que publican peridica-
mente las Naciones Unidas y que se elabora
con las cifras suministradas por los servicios
centrales de estadsticas de los Estados miem-
bros, muestra que la informacin divulgada de
S BPM es sumamente incompleta. Slo Checos-
lovaquia, Polonia y Hungra facilitan ltima-
mente algunos detalles ms completos. Tam-
bin Hungra y Yugoslavia han procurado
adaptarse a las normas de las cuentas naciona-
les. Por otra parte, el hecho de que la Unin
Sovitica y otras ECERE presenten unos cua-
dros (parcialmente en blanco) de slo una o dos
pginas, en comparacin con las 52 pginas de
Estados Unidos, las 43 de Japn o las 2 0 de
Jamaica
8
, es ciertamente un psimo indicador
de lo que realmente se controla o se tiene en
existencias en los rganos centrales de las ECE-
RE, yms bien refleja la actitud de esos pases
respecto a la circulacin de la informacin. No
cabe sorprenderse por ello de que los observa-
dores nacionales y extranjeros sean cada vez
ms escpticos con respecto al significado de
los datos del sector pblico que en lo concer-
niente a los de las EMI REM, sobre todo al no
haber fuentes de verificacin ni pruebas de lo
contrario. La manipulacin del poder y el vir-
tual monopolio de los datos se alian entre s de
manera que puedan aceptarse fcilmente.
La enseanza y la formacin en materia de
ciencias sociales en las ECERE reflejan natural-
mente y conforman en parte el suministro de
los datos y los flujos de la informacin. Los
programas bsicos de enseanza tienden a ser
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parle: panorama de oportunidades 427
sumamente tericos, segn se deduce del lugar
predominante de la filosofa y los elementos ju-
rdicos, econmicos, histricos y polticos. Es
poca la enseanza que se dispensa respecto a
mtodos empricos, al anlisis riguroso de los
datos o a ciertas disciplinas modernas aplica-
das. Al analizar recientemente los archivos his-
tricos de las primeras etapas del rgimen revo-
lucionario, puede verse cmo rompen con este
modelo, sin profundizar ms all de un nivel
determinado por falta de datos empricos que
permitan archivar los testimonios en lugar de
basarse en meras estimaciones o clculos sin
fundamento. Por consiguiente, en sus esfuerzos
de reestructuracin, las ECERE tendrn que
hacer frente tambin de manera urgente a sus
capacidades de mantenimiento del control y de
retroalimentacin, yendo acostumbrando gra-
dualmente a sus ciudadanos a la recepcin y a
la interpretacin de fuentes variadas de infor-
macin emprica que les sirvan para evaluar la
dinmica de sus propias sociedades. Esto pue-
de no ser fcil debido a una cierta inclinacin
hacia percepciones generalizadoras matizadas
de tonos msticos, lo que puede explicar el re-
nacer del inters actual en la Unin Sovitica
por el concepto de noosfera tal como fuera con-
cebida por Vernadsky y Teilhard de Chardin
9
.
Han sido hasta tres las generaciones educadas
con enfoques globalistas. El que se pase ahora a
un enfoque ms emprico y libre de finalidades
preordenadas puede constituir un desafo psi-
colgico considerable.
Por otra parte, los ciudadanos, especial-
mente los de las ECERE europeas, tienen una
educacin suficiente y estn al corriente de las
condiciones que prevalecen en los pases de la
OCDE. Al haber salvado una forma de cambio
radical pueden ser capaces de salvar otra pro-
metedora de un rendimiento mejor para su tra-
yectoria. Porque, despus de todo, el socialis-
mo constituye la perspectiva de mayor
bienestar y mejor calidad de vida. Por ello,
cualquier sistema mixto que pueda suceder a su
expresin original debera en la prctica ser
aceptado como un arreglo pragmtico con este
fin. Pero, a medida que sigue adelante la peres-
troka, sin duda con altibajos, ser cada vez
ms urgente la necesidad de corrientes de infor-
macin emprica sobre la estructura social, los
resultados econmicos o los factores de com-
portamiento. Los objetivos iniciales, como ese
deseo de autodeterminacin que buscan algu-
nas repblicas de la Unin Sovitica y Yugosla-
via, inclusive si se materializan, muy pronto se
convertirn en una preocupacin por cmo vi-
vir en ese sistema de un mundo competitivo
del que tan cuidadosamente han estado prote-
gidas hasta ahora las ECERE. En ese punto, la
ignorancia o las hiptesis apriorsticas respecto
a los mecanismos nacionales y sus implicacio-
nes no hacen sino obstaculizar el progreso futu-
ro. Es, pues, previsible, que un mejor control y
unas encuestas empricas en las ECERE tengan
un futuro prometedor, junto con la adopcin
gradual de unas normas y prcticas que son
moneda corriente de las EMI REM y sus semi-
periferias. Ello es parte del precio que hay que
pagar por una mayor integracin en la divisin
internacional del trabajo y el comercio mun-
dial.
III) La periferia
Se calcula en 2.500 millones las personas con
las ms altas tasas de crecimiento demogrfico
que viven en la parte del mundo no comprendi-
da en los dos conjuntos anteriores de pases y
sus semiperiferias. De ellas, cerca de la mitad
vive nicamente en cinco grandes pases -In-
dia, Indonesia, Pakistn, Bangladesh y Nigeria.
En el otro extremo, son ms de 25 los Esta-
dos insulares cuyas poblaciones no alcanzan los
2 millones y, en algunos casos, con menos de
50.000 habitantes, yunos 30 los pases cuyas
poblaciones ascienden a unos 3 millones de ha-
bitantes o menos. Estos extremos de la escala
llaman la atencin respecto al criterio que rige
la definicin de la periferia en el contexto ac-
tual. Uno de ellos consiste no tanto en la canti-
dad de datos socioeconmicos, frecuentemente
bastante abundantes, sino en la calidad. Es evi-
dente que sea ms fcil llevar el control de pe-
queas comunidades, aun con instrumental
comparativamente sencillo, que de las grandes.
Pero los agregados resultantes no cuentan mu-
cho en el conjunto perifrico ni tampoco el co-
nocimiento que se precisa de las condiciones de
los pequeos pases contrarresta automtica-
mente sus problemas de marginalidad y aisla-
miento. En pases ms grandes, la calidad de
los datos es un problema importante y, sin em-
bargo, instrumentos modernos tales como los
satlites de observacin, sobre todo en lo con-
cerniente a las series temporales que pueden
verse seriamente distorsionadas por trastornos
428 Peter Lengyel
intestinos, cambios en las normas de medicin,
guerras, ajustes territoriales u otras disconti-
nuidades que afectan a la calidad. El aparato
estadstico de Per, por ejemplo, sufri una se-
rie de vicisitudes histricasy lleg por ltimo a
su madurez y perfeccin a finales de los aos
setenta
10
. La precisin con que puede llevarse
el control de la situacin diez aos despus,
cuando prevalecen la hiperinflacin, la desmo-
netizacin, el terrorismo y el sector informal
-que representa cerca del 50 % de la produc-
cin nacional y del 60 % de las horas de traba-
jo-, ycuando cerca de la mitadde la poblacin
vive por debajo del umbral de la pobreza abso-
luta yhay una situacin de emigracin y desgo-
bierno generalizado, slo puede ser objeto de
conjeturas". La India posee ciertamenteun sis-
tema competente de control a nivel de los esta-
dos y de toda la India, junto con avanzadas ca-
pacidades empricas de investigacin
universitaria, institutos y empresas comercia-
les. Si bien este aparato permite llevar un con-
trol aceptable del tercio y hasta la mitad de la
poblacin, segn las localidades y los sectores,
con especiales esfuerzos, por ejemplo, en favor
de algunos grupos tribales, no vale lo mismo
para el resto de las vastas masas rurales y urba-
nas.
Incluso la calidad de los datos bsicos no
slo se ve afectada por las dificultades de su
recoleccin, hecha frecuentemente con escas-
simos medios, sino tambin por el hecho de
que a menudo haya que definir categoras es-
tndar de manera arbitraria, lo que plantea
problemas tan debatidos como el de imputar
valores monetarios al autoconsumo del pro-
ducto del campo, tenerque definir el empleo, el
desempleo y el subempleo, la alfabetizacin,
los modelos de migracin y otros muchos te-
mas que, en condiciones bien estructuradas,
emanan ms o menos espontneamente del
marco institucionalizado. Porque hay que ad-
mitir que el control socioeconmico tal como
ha ido evolucionando en unos mbitos en los
que las sociedades se han ido convirtiendo ca-
da vez en dispositivos de suma complejidad no
siempre est bien adaptado a la captacin de
las realidades de sectores todavamuy tradicio-
nales y orgnicos. La vida en estas socieda-
des es ms coherente e introvertidade lo que ha
llegado a ser en circunstancias modernas. La
religin, la costumbre, el clientelismo, el parro-
quianismo o las condiciones naturales siguen
jugando papeles preponderantes en el drama
de millones de personas que luchan por sobre-
vivir en ambientes rudos que ofrecen pocas
oportunidades de escapar a rutinas antiqusi-
mas. Aqu, el comportamiento religioso respec-
to a la enseanza puede serms importante que
la educacin formal; all la higiene y las prcti-
cas curativas populares pueden llevar a altos
niveles de salud sin recurrir tanto a la medicina
y a la farmacologa cientficas, mientras que en
algn otro lugar la criminalidad y los desvos
asociado al hacinamiento y la privacin de las
personas pueden seguir vigentes y bajo el con-
trol sorprendente de la vigilancia del barrio y la
cohesin familiar. La cultura de la pobreza
tiene sus equilibrios internos que desafan todo
salvo una investigacin antropolgica esmera-
da, equilibrios tan discontinuos y difciles de
reconciliar con las agregaciones nacionales y
subnacionales yque los instrumentos de obser-
vacin de las ciencias sociales tratan de estable-
cer y de los cuales depender su credibilidad
operativa. Todo ello se aplica, por supuesto, no
slo a la periferia en s, sino tambin a los sec-
tores perifricos de localidades que hemos cla-
sificado con otras denominaciones, especial-
mente de China yAmrica latina.
Otro criterio de periferialidad es la falta, o
en su lugar el silencio ms completo, de efectos
reflexivos de los flujos de informacin socioe-
conmica. En las EMI REM, y en menor grado,
aunque de modo decisivo, como hemos visto,
tambin en las ECERE, los datos son los ele-
mentos que se buscan y su suministro es un ser-
vicio pblico y privado reconocido en que se
basan muchas de las decisiones que se toman
cada da y la formacin de la poltica a medio
plazo. El pblico tambin responde a la infor-
macin, frecuentemente de manera desenfada-
da, como cuando se producen pnicos bursti-
les y reacciona a los pronsticos polticos o a las
noticias urgentes. Dependientes como han lle-
gado a serde las redes tecnolgicas, los grandes
dispositivos sociales son tambin dependientes
de los flujos de la informacin, incluso cuando
esta informacin no transmite mensajes de im-
portancia inmediata para el ciudadano medio.
Ese no es el caso de la periferia, aislada como
est no slo de la recepcin de las informacio-
nes sino tambin de su significado. Efectiva-
mente, dequ les sirve a las personas que ape-
nas pueden sobrevivir, a los analfabetos o a la
gente modesta que ejerce oficios humildes, co-
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades 429
nocer abstracciones tales como formacin de
capital, deuda nacional o expectativas de
vida al nacimiento? Cmo pueden ellos sen-
tirse concernidos por las disposiciones de con-
trol de la natalidadque asocian el menor tama-
o de la familia al mayor bienestar individual,
cuando la experiencia les dice que cuantos ms
hijos se tengan menos habr que trabajary que
stos son el nico seguro con que podrn contar
en casos de enfermedad y de vejez?
Con arreglo a nuestros presupuestos los pa-
ses perifricos son aquellos en los que sus flujos
de informacin socioeconmica se limitan a
una lite relativamente pequea y tpicamente
urbana. As, la agobiante masa de documentos
tcnicos y obras sobre la ciencia social que se
publica en la India estn escritos en ingls, idio-
ma que tan slo domina el 25 % de la poblacin
del pas. La expansin de esta lite crea situa-
ciones de semiperiferialidad. La falta o el mu-
tismo de efectos reflexivos imprime cierta esta-
bilidad en la resignacin a las sociedades
pobres, puesto que, de no ser as, la falta de
referencias interpretativas de los elementos de
informacin entre las masas podra tener con-
secuencias desastrosas. Por otra parte, esto
tambin hace que la periferia sea insensible a
los estmulos, confirmando su inmovilismo y
su resistencia a la innovacin. El ciclo de pro-
duccin, difusin, recepcin, interpretacin y
accin con respecto a los datos socioeconmi-
cos es complejo y en s mismo funcin del me-
dio ambiente en que opera.
Un solo mundo?
Segn las cifras ms aproximadas de las tres
secciones anteriores, podemos conjeturar que
el 30 % de la superficie de toda la sociosfera
est brillantemente iluminada, mientras que
del 15 al 20 % lo est de forma ms intermiten-
te y el resto se halla en una penumbra crnica.
No es de sorprender, entonces, que todava
sean incipientes los intentos de elaborar esce-
narios mundiales y evaluar la dinmica mun-
dial. La inclinacin cualitativa y cuantitativa
exagera cualquier cosa transmitida en formatos
estndar y aparentemente comparables, mien-
tras que las reas en que escasean los datos,
sean espaciales o sustantivas, tienen una visin
menguada. Aunque slo tratramos de produ-
cir una serie de fotografas sin seguir una se-
cuencia continua, como debiera ser nuestra fi-
nalidad ltima, la situacin actual de la base de
datos hara que nos sintiramos frustrados.
No es que falten observatorios internacio-
nales con cobertura mundial o regional. Desde
el final de la Segunda Guerra Mundial los ob-
servatorios han proliferado de manera inusita-
da, dando lugar a unos primeros informes muy
aproximativos que, de todas formas, eran reve-
ladores de la condicin de la sociosfera mun-
dial. Entre ellos cabe destacar a las grandes or-
ganizaciones intergubernamentales tales como
las Naciones Unidas y sus organismos especia-
lizados, las comisiones econmicas regionales,
los bancos y los fondos de desarrollo, la OCDE,
la Organizacin de Estados Americanos, el CA -
ME y otros muchos rganos, hasta una cifra de
casi 300
12
, sin que en su totalidad cuenten con
ms de 100.000 funcionarios
13
, y de ellos, slo
un pequeo porcentaje trabaja profesional-
mente en el manejo de los datos socioeconmi-
cos publicados de muy diversas formas. Las or-
ganizaciones intergubernamentales se basan
ampliamente en lo que les suministran los Esta-
dos miembros a travs de los canales oficiales,
con todas las deficiencias y las vaguedades del
caso. Sus propias capacidades de investigacin
o de verificacin son dbiles, por lo que tienen
que tener cuidado en lo que construyen basn-
dose en la informacin que obtengan por temor
de reacciones gubernamentales negativas. Los
informes de los grupos de inspeccin o de los
expertos en el terreno y otras verificaciones mi-
nuciosas pueden poner a las organizaciones in-
tergubernamentales en la va de una mejor in-
formacin que la que puedan tener inters en
divulgar, sobre todo tratndose de temas po-
tencialmente explosivos, por ser, como es natu-
ral, los ms espinosos. Por lo tanto, procurarn
apoyar la sabidura popular y documentarse
acerca del statuquo, y expresarn los comenta-
rios crticos que puedan publicar de una mane-
ra tan abstracta por sus generalidades que re-
sulten operacionalmente neutros, con notables
excepciones en campos particulares. Las orga-
nizaciones intergubernamentales que suelen
ser las que estn a la cabeza de la formacin de
la opinin mundial y que a veces se encierran
en un extrao mutismo, han adquirido esa au-
toridad a la que regularmente rinden tributo las
personas que las citan como su mejor fuente.
En parte estimuladas por lo que revelan las
organizaciones intergubernamentales y en par-
430 Peler Lengyel
te para hacer avanzar las cosas ms de lo que
aparentemente desearan, en parte tambin pa-
ra colmar las lagunas y en parte para promover
determinadas causas, son muchas las organiza-
ciones no gubernamentales (ONG) y las institu-
ciones acadmicas que tambin han entrado en
el mundo de la observacin de la sociosfera y
de la competencia de comentarios, especial-
mente a partir de los aos setenta. Muy dispa-
res por su alcance, capacidades y resultados, y
altamente concentradas en Europa Occidental
y Amrica del Norte, constituyen la prueba vi-
viente de las crecientes preocupaciones inter-
dependientes a medida que se va encogiendo
perceptiblemente el espacio que le queda a la
accin soberana de cada nacin. Algunas, co-
mo Amnista Internacional y el Instituto Inter-
nacional de Estudios Estratgicos se han dado a
conocer, mientras que otras trabajan ms en la
sombra, como muchos equipos acadmicos cu-
yas investigaciones son a largo plazo. Las cone-
xiones por medio de computadoras han contri-
buido a aprovechar ycomplementar los
esfuerzos discretos, aunque tambin en este
campo las comunicaciones son cada vez ms
preponderantes dentro de las fronteras y entre
las fronteras opuestas del Atlntico Norte. La
caracterstica comn ms valiosa de las ONG
es precisamente su independencia respecto a
gobiernos y burocracias. Tambin han llegado
a convertirse en depositarias de conocimien-
tos, buena voluntad y asociaciones de accin
debido a la decepcin generalizada respecto a
la actuacin de las organizaciones interguber-
namentales y a su visin de las comunidades de
Estados ms que del continuismo de las situa-
ciones y los problemas. Prosiguiendo sus cam-
pos de inters, ora con una perspectiva transna-
cional ora con perspectivas subnacionales, las
ONG han desenterrado excelentes informacio-
nes, como en el caso de las minoras tnicas, el
armamento y los estamentos militares (tema en
el que se ha convertido en autoridad reconoci-
da el Instituto Internacional de Investigaciones
sobre la Paz, de Estocolmo), la libertad de pren-
sa o la situacin de las mujeres. En la escena
internacional de datos e informacin, sin em-
bargo, las ONG pueden considerarse un grupo
vivaz, una espina en la carne de los que tienen
cosas que ocultar, y concienciadoras ms que
importantes suministradoras de datos en gene-
ral. Instituciones privadas tales como los ban-
cos, las corporaciones y los servicios de aseso-
ra, probablemente tienen unos archivos
acervos de datos ms significativos. Como son
raras las veces que los dejan trascender al do-
minio pblico, su efecto consiste sin embargo
en contrarrestar los valores corrientes a cambio
de ventajas particulares o anticiparse a ellos.
Adems, surgiran complicaciones a nivel
mundial incluso si los datos de las fuentes nacio-
nales fueran mucho ms fiables que en la actua-
lidad. Porque la sociosfera mundial es una cosa
distinta de la suma de sus partes nacionales.
Couvait y Pless exploraron recientemente esa
tierra de nadie econmica que explica los moti-
vos por los que las cuentas del mundo no se
equilibran y el comercio es asimtrico. Identifi-
can un enorme agujero negro hecho de las
transacciones que eluden todo control nacional.
La tercera parte de estas transacciones ocultas la
atribuyen a buques mercantes que navegan bajo
pabelln de conveniencia y los dos tercios res-
tantes a las operaciones financieras dimanantes
del comercio ilegal de drogas yarmas, el cohe-
cho, el fraude, la extorsin, la evasin fiscal y los
bancos sin domicilio que manejan dineros ca-
lientes o que blanquean ingresos sospechosos,
o dimanantes del trabajo clandestino. As, las
exportaciones (o sea los barcos) salen de un pas
determinado ynunca llegan al destino anuncia-
do, mientras que las importaciones (por ejem-
plo, las drogas o las armas) cruzan diversas fron-
teras antes de llegar a unos consumidores
sumamente cautos que no dan a conocer el ori-
gen de la mercanca. Adems, los autores de-
muestran cmo los cuadros de la deuda mundial
se prestan a engao, ya que las fuentes son el
reflejo de los esfuerzos conjuntos del Banco de
Pagos Internacionales, el Banco Mundial, el
Fondo Monetario Internacional y laOCDE, ya
que crditos y dbitos no concuerdan ni siquiera
de manera aproximada
14
.
Otro espacio social comparable es el de los
refugiados, ya que, segn las estimaciones bas-
tante prudentes del Alto Comisionado de las
Naciones Unidas para los Refugiados, ascien-
den a unos 14 millones (el equivalente de la
poblacin de los Pases Bajos). Los refugiados
representan la exteriorizacin de los conflictos
nacionales. Son una carga para la comunidad
internacional, y sta ni puede ni est dispuesta
a resolver las situaciones que obligan a la gente
a abandonar masivamente sus pases. Fuera de
los pagos de transferencia hechos para dar sus-
tento a los refugiados ms o menos temporal-
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades 431
mente en campos o centros, hay otros costos
ocultos resultantes de su reinstalacin en los
pases que les brindan asilo, aunque en ltima
instancia estos pases pueden beneficiarse de la
contribucin de los recin llegados, personas
muy motivadas y por ello rentables para la eco-
noma y la sociedad. Sin embargo, las contra-
dicciones entre ciudadanos de pleno derecho,
ciudadanos de segunda clase y criterios de in-
migracin y de naturalizacin, ms o menos
restrictivos o generosos, privilegios de residen-
cia o la concesin de permisos de trabajo, dis-
torsionan sin lugar a dudas los datos de muchos
pases, contribuyendo no slo al agujero ne-
gro econmico (de modo caracterstico a tra-
vs de la economa sumergida), sino tambin a
la desestabilizacin social, al ser fuente de in-
justicias y de resentimientos masivos. Los refu-
giados, tal como se definen corrientemente, po-
dran no ser sino la punta del iceberg y su
verdadera dimensin se va revelando gradual-
mente a medida que la evolucin de la estructu-
ra de la sociosfera ofrece mayores oportunida-
des de movilidad personal. Ya se establece una
clara distincin entre refugiados polticos y re-
fugiados econmicos, en la que los econmicos
se consideran migrantes voluntarios que no
pueden beneficiarse de esa solidaridad legtima
basada en razones humanitarias. Sin embargo,
si bien el mundo es cada vez ms interdepen-
diente, dnde hay que trazar precisamente la
lnea entre movilidad nacional y movilidad in-
ternacional? Hasta qu punto se puede pro-
mover la liberalizacin en un campo, tal como
el del comercio o la inversin, mientras se res-
tringe fuertemente en otros? Los cambios que
se producirn en la Comunidad Econmica Eu-
ropea a partir de 1992, los que tienen lugar en
Europa del Este como resultado de la perestroi-
ka, los que es probable que acontezcan en la
cuenca del Pacfico y en Amrica latina, siem-
pre que se realicen determinados planes ambi-
ciosos, contribuirn todos a un proceso de
transformacin que requiere unas capacidades
empricas de observacin ms agudas y ms
completas que las que poseemos actualmente.
Hasta el discurso analtico e interpretativo en
trminos de sistemas mundiales
15
o de socie-
dad mundial
16
sigue siendo hasta la fecha pro-
visional y abstracto. Habr que mejorarlo y ha-
cer que sea mucho ms accesible, de manera
que sirva a un nmero mucho mayor de agen-
tes participantes.
Capacidades cientficas
y estructuras profesionales
Hasta ahora hemos procurado establecer que:
a) los datos y la base de la informacin empri-
ca mediante la cual se aprehenden las realida-
des dinmicas de la sociosfera mundial es des-
proporcionalmente imperfecta en sus
componentes nacionales; b) estas imperfeccio-
nes se amplifican al nivel de los agregados su-
pranacionales que no abarcan importantes flujos
y c) el ritmo de las transformaciones est reba-
sando las capacidades de observacin. Cada
da que pasa ignoramos ms dnde estamos y
mucho ms an hacia dnde podemos ir. Qu
hacer? La solucin ideal, por supuesto, consis-
tira en mejorar todos los aspectos de la obser-
vacin y del anlisis, procurando sobre todo in-
tensificar las capacidades perifricas y al
mismo tiempo adaptarlas de manera que el
control de los procesos y, especialmente, los
transformativos, sean lo ms significativos po-
sible. En la prctica, esa movilizacin a cargo
esencialmente del Estado y de las organizacio-
nes intergubernamentales, no se vislumbra an
en el horizonte, y en lugar de ello, el escepticis-
mo que merecen las series de datos clave reco-
pilados por los medios ms sofisticados y du-
rante mucho tiempo centralizados en crculos
especializados, est desbordando hacia esferas
ms amplias. Entre las reducciones de las ayu-
das gubernamentales, la laxitud ocasionada por
una tarea aparentemente imposible de mante-
nerse al da respecto a realidades evasivas y a
ciertos efectos perversos de la explosin infor-
mativa, se obtiene una vez que ha contribuido
a cierta regresin
17
. Es como si la percepcin de
la relacin incierta entre suministro de datos y
actuacin real de los sistemas sociales acabara
por agotar la paciencia del aparato de observa-
cin. Y, sin embargo, vivimos supuestamente
en una era en la que las industrias del conoci-
miento son cada vez ms cruciales en esa mez-
cla productiva que contribuye al crecimiento
econmico. Por qu tendra la industria del
conocimiento cientfico social que sufrir las
consecuencias de tales circunstancias?
Parte de la explicacin se puede hallar en la
estructura misma y en los propios modelos de
comportamiento de la comunidad cientfica.
Ampliamente burocratizada por el hecho de
servir al Estado, a las corporaciones y a las ins-
tituciones acadmicas, la comunidad cientfica
432
Peler Lengyel
ha respondido demasiado a la lgica institucio-
nal para que se vea en ella a un grupo con inte-
reses independientes ansioso de reaccionar an-
te los hechos que l mismo ha sacado a relucir.
Claro que esas pruebas siguen todava sirvien-
do, aunque sea a expensas del pblico, puesto
que el control estatal e intergubernamental es
la nica parte del aparato de recoleccin de da-
tos que funciona a escala remotamente indus-
trial, mientras que el resto se halla muy com-
partimentado, fragmentado y parcelado, con
las contadas excepciones de empresas de cola-
boracin tales como los archivos de datos y las
redes o consorcios, entre toda una serie de talle-
res artesanales. Eso a duras penas constituye el
camino apropiado para un esfuerzo cientfico
concertado capaz de complementar y quizs
contradecir llanamente la retroalimentacin de
las fuentes oficiales. Las comparaciones con las
ciencias naturales no son siempre apropiadas,
pero la disciplina que se les impone por los im-
perativos del manejo de sus propias bases de
datos contrasta agudamente con el separatismo
prdigo cultivado por la comunidad cientfica
social.
Pueden encontrarse otras razones de esa
pretendida debilidad operativa de las ciencias
sociales. En un texto anterior hemos examina-
do esta debilidad al establecer el contraste en-
tre la tecnologa en s y la cuasi tecnologa de las
ciencias sociales, para concluir que la alianza
ms poderosa entre la base cognoscitiva de las
ciencias sociales y la voluntad de accin ha
operado hasta ahora en apoyo de las ideologas
ms que de los resultados directamente atribui-
bles al conocimiento aplicado
18
. Lo que pode-
mos aadir aqu es que la eficiencia operacio-
nal est ntimamente ligada al rigor de la
observacin y del anlisis. As, la economa,
que pas de ser la ciencia lgubre a la rei-
na de las ciencias sociales, ha perdido ltima-
mente todo crdito debido a haber fracasado a
nivel macroeconmico al elaborar marcos de
explicacin que puedan abarcar satisfactoria-
mente el curso actual de los hechos. Ahora
bien, es que se puede culpabilizar a los econo-
mistas de que los datos de que disponen sean
inexactos e incompletos? Qu se puede espe-
rar de una ciencia basada en cuantificaciones
cuando las medidas convencionales, como las
basadas en el PNB, son cada vez ms inadecua-
das en la medida en que la contribucin del sec-
tor terciario que representa hasta el 80 % del
producto depende tanto de los cambios relati-
vos de los precios, como de las mejoras cualita-
tivas y de la flexibilidad y no ya de las instala-
ciones fijas y de su capacidad de produccin,
caractersticas de los sectores primario y secun-
dario? Cmo abarcar unas economas parale-
las y clandestinas, sobre todo cuando van ms
all de las prcticas comunes para incluir ele-
mentos de innovacin estructural y estrategias
financieras? Qu se debe hacer de las divisas
cuando se convierten en bienes comerciales ta-
les como tripas de cerdo o granos de soja, cuyo
valor de intercambio flucta, tal como si fueran
acciones, al albur de los rumores, los ndices
ms que dudosos o los pnicos resultantes del
manejo de las computadoras? Dichos desafos
tienen que aadirse ahora a lo que ha sido ob-
vio durante largo tiempo, es decir, que las eco-
nomas no operan claramente de tal forma que
se puedan abstraer fcilmente de las matrices
sociales de las que son expresin, segn la cle-
bre frmula de cteris paribus. Hay cosas que,
decididamente, no siguen iguales, sobre todo a
lo largo del tiempo. Adems, hay que revisar
las premisas primitivas de la motivacin. Sin
embargo, las ciencias econmicas redistributi-
vas y su principal aliada, la demografa, siguen
gozando de muchos privilegios. Sus bases de
datos no son slo ms dignas de crdito, sino
que al mismo tiempo la prioridad constante de
que gozan los mecanismos econmicos en las
polticas pblicas y los incesantes cuidados y
debates que se les prodiga realzan lo econmico
hasta una altura tal que no cabe extraarse de
que lo social quede arrinconado o en la penum-
bra. No es mera coincidencia que la economa
sea la nica ciencia social cuyos xitos son co-
ronados con el premio Nobel, adems de ser
tambin la ciencia mejor organizada profesio-
nalmente.
Sobre todo a partir de los aos setenta, las
ciencias sociolgicas, por ser las que enfocan
las diversas series de relaciones entre los grupos
humanos, han dado pasos muy importantes. Al
analizar procesos tales como la expansin y la
contraccin, la consolidacin, la diferencia-
cin, la especializacin, la disolucin, el iguala-
miento o la movilidad, han mejorado decisiva-
mente su instrumentacin y precisin, hoy
objeto particular de evaluacin cientfica. Ese
progreso se ha logrado gracias a la elaboracin
de la estadstica matemtica, la convergencia
de conceptos tericos y de mediciones de sus
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades
433
referencias empricas, mtodos cada vez ms
efectivos de seleccin de las muestras de pobla-
cin y basados en la comprobacin retrospecti-
va para verificar hiptesis causales, anlisis de
mtodos, procesamientos computadorizados
de datos y un nmero cada vez mayor de perso-
nal bien preparado para efectuar investigacio-
nes e interpretar las conclusiones, entre otras
cosas. La brecha que separa las capacidades
operativas de la economa de las ciencias socio-
lgicas ha ido reducindose, aunque la comuni-
cacin y el provecho recprocos sigan llenas de
obstculos. Es cierto que, con respecto a las ba-
ses de datos, las ciencias sociolgicas estn en
desventaja desde el momento en que series ofi-
ciales son notoriamente menos tiles en los
campos en que operan que en los campos eco-
nmicos
19
. Como resultado de todo ello, los so-
cilogos se enfrentan con una situacin ms
comparable a la de los cientficos respecto a la
acumulacin y al manejo de los datos. Desafor-
tunadamente, distan mucho de estar adecuada-
mente estructurados, sobre todo de un pas a
otro, a este efecto, al hallarse dispersos en el
terreno, sobre todo -aunque de ninguna mane-
ra nicamente- en las periferias, por lo que su
impacto pierde necesariamente contundencia.
Y puede que sea precisamente esto, y no las
incapacidades operativas inherentes, lo que
contribuya a la imagen de unas ciencias socio-
lgicas entendidas como ejercicios todava
muy oscuros.
Si las ciencias sociales, actualmente en su
mejor nivel tcnico, estn ah para contribuir
de manera decisiva a la comprensin de las rea-
lidades y a la dinmica sociosfrica, todava les
falta consolidarse considerablemente en sus es-
tructuras profesionales de apoyo. Han quedado
ya atrs los das del investigador solitario y
tambin los del erudito a quien incumba la
funcin del intrprete. Cualquier esfuerzo am-
bicioso necesita hoy en da un trabajo de equi-
po y la ayuda de las computadoras, adems de
la contribucin internacional. La referencia co-
m n a los datos empricos y las orientaciones
respecto a metodologas rigurosas trasciende
afortunadamente las inclinaciones tradiciona-
les de cada materia y facilita la colaboracin.
Sin embargo, son muchas todava las especiali-
zaciones que tienen que cristalizary ser recono-
cidas como articuladores esenciales de una em-
presa a escala industrial. Cabe mencionar al
respecto, no slo las capacidades de las mate-
mticas analticas y de la programacin de
computadoras, sino tambin las de los empre-
sarios, divulgadores, financiadores, adminis-
tradores y personal de relaciones pblicas. La
ciencia social tiene que seguir adoptando para
s los criterios que aconseja para los dems. En
la seccin siguiente comenzaremos a ver lo que
en trminos ms amplios ello podra suponer
para el control y la investigacin emprica de la
sociosfera mundial.
U n vistazo a las oportunidades
Varias corrientes van a fluir al vaco parcial
creado por los realineamientos polticos resul-
tantes de la desilusin respecto al funciona-
miento real de la sociedad en los diferentes sis-
temas: el capitalismo de Estado, el sistema
sovitico, las diversas formas de desarrollis-
mo
2 0
, el pleno empleo dentro del sistema de
bienestar. Algunas de ellas pueden ser muy pe-
ligrosas, sobre todo cuando representan reac-
ciones (frecuentemente ingenuas o ignorantes)
segn la nocin de que, si algo falla, es el extre-
mo opuesto el que debe funcionar bien. Oscila-
ciones pendulares de este tipo han sido causa
de daos infinitos en el pasado al reemplazar
un extremismo por otro y ocasionando muchas
vctimas a cada cambio de rumbo, por no ha-
blar del perjuicio que sufre el funcionamiento
de las sociedades. Afortunadamente, hay indi-
cios de que partes de la humanidad han madu-
rado ya lo suficiente como para reconocer di-
chas locuras en su justo valor, mostrando que
tienen la voluntad de tomar direcciones ms
moderadas y experimentales que eviten cruen-
tas explosiones y discontinuidades abruptas.
Las revoluciones no han pasado de moda; mu-
chas de ellas han tenido lugar prometiendo la
luna pero dando como mucho lo que se podra
haber perfectamente obtenido sin su violencia
destructiva.
Puede que buena parte del crdito de dicho
clima pueda atribuirse a una mayor aceptacin
del enfoque cientfico social, en el sentido de
que la administracin de los dispositivos socia-
les complejos se reconoce como un ejercicio
difcil que no responde ya a lemas facilones
previstos de antemano y a discursos intrascen-
dentes. Queda, no obstante, el hecho obstinado
de que la base cognoscitiva que las ciencias so-
ciales son capaces de brindar, y que en condi-
ciones de mejor organizacin ymayor apoyo
434 Peter Lengyel
podrn ofrecer dentro de poco, todava no ocu-
pa el lugar que le correspondera en la combi-
nacin de las polticas. Algunas ciencias estn
sacando ventajas del esfuerzo de otras, y eso,
sin duda, tambin es en parte culpa de la forma
en que las ciencias sociales se han proyectado
hasta el presente.
En cuanto a las ciencias naturales, el proce-
so de descubrimiento, aplicacin, comerciali-
zacin ymejora, en un principio aleatorio y de-
rrochador, se ha ido racionalizando
gradualmente hasta convertirse en esa maqui-
naria potente de investigacin y desarrollo que
conocemos hoy en da. Gran parte del crdito
que ello supone no hayque atribuirlo a los go-
biernos -excepto en lo que se refiere a los es-
fuerzos relacionados con la guerra- sino a la
industria, por ser sta la que ha fomentado el
progreso tecnolgico en todos los campos y en
beneficio propio, como es natural, aunque tam-
bin, y en ltima instancia, sea en beneficio de
todos. Para las ciencias sociales, la cuasitecno-
loga disponible se gener en gran parte en esos
bastiones de la investigacin pura que son las
universidades e instituciones similares, apo-
yndose directa o indirectamente de manera
oficial, en la mayora de los casos, y nutrindo-
se de todo el aparato de control estadstico sos-
tenido por el Estado. Parece que llega ya la hora
de que se emprenda un vasto esfuerzo empresa-
rial de creacin de un medio ambiente general
en el que esta cuasitecnologa, junto con sus im-
perativos de conducta y sus efectos de refle-
xin, pueda funcionar a escala mundial. La ex-
periencia adquirida mediante la transferencia
de tecnologa debiera ser inspiradora en este
contexto, ya que se ha aprendido mucho acerca
de la tecnologa como portadora de cultura y de
las dificultades frecuentemente no anticipadas
de su transplante que pueden ser de ayuda deci-
siva. Cabe, pues, concebir el equivalente cient-
fico y social de la investigacin y el desarrollo
(I yD), que podemos llamar Operacionaliza-
cin yEnsamblaje (O yE).
La operacionalizacin no significa tan slo
recopilar manuales del gnero hgalo usted
mismo y estuches con instrucciones, por ms
tiles que puedan parecer esos ejercicios, sino
que implica un esfuerzo mucho ms amplio y
en diferentes niveles, encaminado a estimular
la demanda de lo que ya es disponible y a cer-
ciorarse de su receptividad. El hecho de que el
cuerpo de la documentacin cientfica y social
sea tan slo disponible en unos pocos idiomas y
sobre todo en ingls, aunque es prctico para
los especialistas, es un obstculo para el crculo
ms amplio de los usuarios potenciales. Por lo
tanto, hay que esforzarse decididamente en tra-
ducir y adaptar ytambin en desarrollar con-
ceptos y glosarios en las lenguas nacionales. La
forma particular de este discurso necesita llegar
a distintos sectores de las comunidades por to-
dos los medios disponibles. La presentacin
convencional literaria no basta. Los medios au-
xiliares, audiovisuales, grficos y carteles mu-
rales, museos, revistas populares, y los que se
dirigen a la juventud para familiarizarla pro-
gresivamente con la mecnica de la ciencia, de-
bieran utilizarse a tal efecto. Habra que insistir
en los programas que se basen en los medios de
comunicacin para responder a los interrogan-
tes siguientes: Cmo llevar a cabo el mues-
treo? Qu se puede aprender de las series de
datos? Cmo trabajan los economistas? Cu-
les son los fundamentos de una buena adminis-
tracin? La operacionalizacin implica, pues,
un conjunto acorde con las configuraciones
culturales y las capacidades receptivas. Mucho
de lo que las ciencias sociales pueden ofrecer es
bastante complejo, por lo que debe contem-
plarse con sumo cuidado, aunque no sea nunca
tan complicado como se pretende por razones
que ms tienen que ver con las profesiones uni-
versitarias que con sus aplicaciones. Habra
que iniciar la operacionalizacin en los centros
ms avanzados yque disponen del mejor acer-
vo de conocimientos en investigacin emprica
y control. Sin embargo, habra que partir desde
un comienzo de un sentido de la colaboracin
que asociara cada fuente creativa a uno o ms
centros sobresalientes de investigacin en cam-
pos que requieren transferencia de conoci-
mientos y material. Dichas empresas conjuntas
podran ser el inicio de una red mundial de es-
taciones de investigacin y control de apoyo
mutuo que estuviesen pendientes de las necesi-
dades y posibilidades locales. A este respecto,
habr que interpretar el trmino local con
flexibilidady en algunos casos podra abarcar
alguna subregin, como el Caribe o Africa
Oriental, y en otros un espacio contiguo que
puede rebasar las fronteras nacionales siempre
que se den unas condiciones comparables, co-
mo la Cordillera del Himalaya, el Valle del Ni-
lo o el Sahel, mientras que en otros casos podra
tratarse de unidades subnacionales tales como
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades
435
las Repblicas de la Unin Sovitica o la Cuen-
ca Amaznica de Brasil. De lo que se trata es de
identificar, cuando proceda, con pruebas y
ajustes, la verdadera configuracin de la so-
ciosfera mundial, con objeto de poner al descu-
bierto las necesidades y oportunidades particu-
lares de cada componente. Sera con-
traproducente limitarse a reproducir el modelo
basado en los Estados nacionales, ya que con
ello slo se tendera a perpetuar los errores y las
distorsiones propias, precisamente, de las ac-
tuales divisiones.
La operacionalizacin estara entonces
compuesta de varias fases. Al comienzo consis-
tira en la transferencia y la condensacin, con
nfasis en el suministro de material en los idio-
mas vernculos. La segunda fase consistira en
difundir dicho material entre las reas cubier-
tas por las estaciones de investigacin, a fin de
estimular la demanda de servicios de ciencias
sociales. Se podra escoger una amplia gama de
clientes potenciales: las autoridades naciona-
les, las empresas, las cmaras de comercio y si-
milares, k>s partidos polticos, las organizacio-
nes de bienestar y las organizaciones
caritativas, los grupos de accin, la prensa, los
rganos industriales y agrcolas entre otros.
Respecto a los gobiernos nacionales en s, se
podra suscitar en los ministerios el inters por
recurrir a servicios cientficos sociales y auxi-
liares en forma de contratos si se demuestra
convincentemente que resulta ms eficiente y
barato hacer ejecutar determinadas tareas por
la estacin local de investigacin que por las
autoridades pblicas. No hay ninguna razn
para que los Estados tengan que cargar siempre
con todo el peso del control o de las encuestas.
Como en otros campos, ese peso se puede com-
partir si hay ofertas competitivas.
La tercera fase podra consistir en evaluar
las categoras y las medidas convencionales
adoptadas a efectos de control. Dichas medi-
das, por lo general, se modelan directamente
basndose en la prctica corriente de los cen-
tros ms adelantados y bajo la presin de las
organizaciones intergubernamentales que ne-
cesitan recopilar cuadros comparativos. Sin
embargo, es algo que no llega a determinar su
validez en cualquier contexto. Como se dijo an-
teriormente, las categoras que pertenecen a la
estructura de las sociedades industrializadas y
que surgen de ella no siempre encajan con las
de los pases preindustrializados o subindus-
trializados, como tampoco las que caracterizan
a las EMI REM concuerdan siempre con las de
las ECERE. Hay casos en los que la dependen-
cia al servir a las normas internacionales puede
en realidad fomentar distorsiones, ya que los
pases pueden sentirse impulsados a informar
sobre lo que difcilmente pueden observar, y
ello por razones de prestigio ycomo marca de
modernidad. En otros casos pueden perderse
importantes transformaciones como conse-
cuencia del hecho de que las categoras corrien-
tes de observacin no les sean aplicables. Cada
vez la cautela se impone en todas partes ante
cambios cualitativos tales como, por ejemplo,
capacidades del personal o diseo y durabili-
dad de los productos industriales. En la perife-
ria puede ser de particular significado como
componentes de una modernizacin que, debi-
do a su intangibilidad, suele pasar inadvertida.
Tambin puede ocurrir lo contrario, que se
acumulen retrasos, acelerando as la espiral
descendente. Las estaciones locales de investi-
gacin, al procurar una operacionalizacin, de-
beran preocuparse de estas cuestiones y elabo-
rar ndices originales e instrumentos de
observacin adaptados a las circunstancias. Si
el mundo est lleno de variedades, por qu re-
flejarlo entonces de forma uniformada?
El hecho de ensamblar la operacionaliza-
cin debiera recaer estrictamente en estaciones
locales de investigacin. Su principal preocu-
pacin debiera consistir en recolectar y evaluar
crticamente cuantos datos empricos y anlisis
pertinentes estn disponibles en la zona abarca-
da. No cabe duda de que hay casos en que eso
podra hacerse con muy poco esfuerzo debido a
la suma escasez de datos que hay que examinar.
Sin embargo, es frecuente que resulte una tarea
bastante intricada. Efectivamente, son muchos
los datos escondidos en las publicaciones eru-
ditas de que puede disponerse en el extranjero
o que se han archivado en dependencias guber-
namentales. Slo el hecho de encontrarlos pue-
de llevar un tiempo precioso y representar mu-
cha energa, mientras que evaluarlos -tambin
en lo concerniente a las capacidades tcnicas
demostradas- podra plantear otros problemas
delicados. En cualquier caso, es indispensable
ensamblarlos como forma de evaluar la base de
conocimiento, ya que la investigacin suele lle-
varse a cabo de forma desordenada y no acu-
mulativa yno lo es menos la manera de consr-
valos.
436 Peler Lengyel
Gran parte de la I y D de las zonas perifri-
cas se hace por el mero hecho de investigar por
investigar, teniendo muy poco en cuenta sus
posibles aplicaciones. Se trata, claro es, de un
despilfarro de recursos que habr que corregir.
Cmo se pueden financiar la O y E? Por
supuesto, no cabe esperar que su funciona-
miento se haga principalmente mediante subsi-
dios directos o indirectos. Para que llegue a
cualquier escala y tenga dinamismo ser nece-
saria una buena base financiera. Al principio,
la financiacin debera proceder de las fuentes
usuales, los gobiernos (que podran ser renuen-
tes), las ONG (incluyendo fundaciones, acade-
mias, consejos nacionales de investigacin,
etc.), la asistencia bilateral y el sector privado
(por ejemplo, los bancos, las empresas, etc.).
Ahora bien, una vez adquirido cierto impulso,
la empresa tendra que alcanzar rpidamente
un grado suficiente de autonoma y demostrar
la utilidad de lo que ofrece. Los servicios de las
ciencias sociales han justificado su viabilidad
econmica despus de una prctica de ciertos
aos. Si su alcance ha permanecido hasta ahora
limitado, se debe a que las ciencias sociales han
quedado excluidas de la escena por determina-
das circunstancias polticas o porque lo que tie-
nen que ofrecer todava no se reconoce como
til. Ahora debe ser la propia comunidad cien-
tfica social la que organice una labor empresa-
rial capaz de transformar radicalmente la situa-
cin. Al ser bastante sombras las perspectivas
de los graduados de muchos pases, lo que ori-
gina la conocida fuga de cerebros hacia el cen-
tro, podra incluso tratarse de medidas de auto-
financiacin.
Las estaciones de investigacin y control
antes mencionadas debieran disponer ideal-
mente de un personal especializado en varias
materias y poder as atraer a talentos de dife-
rentes localidades, de modo que se conviertan
en puntos de referencia para los que ansian
contribuir a una empresa prometedora y bien
remunerada.
La nica caracterstica que debe distinguir
los esfuerzos empresariales colaborativos de la
prctica convencional del sector privado co-
mercial consiste en la revelacin de los datos y
conclusiones de dominio pblico. Sin esta pre-
caucin no puede haber ningn efecto reflexivo
ni, en consecuencia, ninguna extensin espon-
tnea del mercado de servicios o del aprendiza-
je. Si este mercado suele ser muy estrecho o
cuando prcticamente no existe, se debe en
parte a la falta de entendimiento sobre lo que
implican los servicios de las ciencias sociales y
de su contribucin al bienestar general, tanto a
micronivel como a macronivel de funciona-
miento de la sociedad. El pblico, por lo tanto,
tiene que mantenerse informado y hay que fa-
miliarizarlo siempre con el enfoque cientfico,
en el campo social como en cualquier otro.
Puede que la analoga sea ms estrecha con la
medicina que con la tecnologa en s. Cualquier
persona que se tome la molestia puede ver una
mquina funcionando mientras que la cura-
cin y la prevencin de las enfermedades, con
medicamentos o inyecciones, es ms difcil de
detectar. Mucho depender de relaciones invi-
sibles y hasta cierto punto inciertas de causa y
efecto en las que lo que prima es la confianza y
tan slo despus la demostracin emprica de
su eficiencia. Lo que la ciencia social, como la
medicina, tiene que ofrecer forma parte del
moderno arsenal de tratamientos para unos pa-
cientes que suelen ignorar la causa de sus do-
lencias ycuya fe en los que los curan se va esta-
bleciendo paulatinamente segn la reputacin
que tengan sus curadores. Las profesiones m-
dicas suelen tropezar con dificultades para ga-
nar algn renombre en los sitios en que sus
prcticas entran en conflicto con las tradicio-
nes populares o con percepciones opuestas. Los
cientficos sociales tienen que saber que van a
tropezar con resistencias similares o incluso
mayores, y que la nica respuesta a esa situa-
cin consiste en la persistencia y la informa-
cin del pblico. En efecto, si lo que hacen no
es esencialmente participativo y abierto, se sos-
pechar que hacen el juego al poder y, a la pos-
tre, redundar en el rechazo que inevitable-
mente se suscitar.
Conclusin: el empirismo
no es en s suficiente
A lo largo de este texto hemos defendido la cau-
sa de la investigacin y el control emprico de
las realidades sociosfricas. Ha sido as por lo
imperfecto y frgil del conocimiento que toda-
va tenemos de esta materia y porque la socios-
fera corre hasta cierto punto el peligro de ser
contemplada como una categora residual,
comprimida entre la biosfera y la tecnosfera, y
a la que no se le reconoce su propia especifici-
Papel creador de las ciencias sociales. Segunda parte: panorama de oportunidades 437
dad. Pero tenemos que ser lcidos respecto a
los lmites del empirismo y control que, aunque
absolutamente necesarios, no son en absoluto
suficientes. Es frecuente que su mrito princi-
pal sea negativo: revelan lo que no es, denun-
cian los errores de sentido comn y la opi-
nin convencional, sealando los problemas y
no las soluciones, observando las tendencias
sin indicar necesariamente cmo canalizarlas o
controlarlas. Para decirlo con una analoga m-
dica, lo que hacen es diagnosticar ms que cu-
rar. Ahora bien, es sabido que sin un diagnsti-
co claro no hay cura probable, y en la situacin
actual de la base de los conocimientos empri-
cos respecto a la sociosfera mundial, los diag-
nsticos tienen que preceder cualquier actua-
cin poltica bien informada cientficamente.
Nuestro objetivo ltimo debiera consistir
en procurar elaborar un programa para la so-
ciosfera mundial similar al que gradualmente
se est elaborando para la biosfera. Los parti-
dos y los movimientos verdes ya estn po-
niendo de manifiesto los imperativos ecolgi-
cos. Se estn convirtiendo en centros de
atencin de preocupaciones que tan slo unos
aos atrs se consideraban como algo remoto y
hasta caprichoso: el efecto de invernadero, el
agujero del ozono, la extincin de las especies,
la eliminacin de los residuos peligrosos, entre
otros. La acumulacin de pruebas cientficas es
la principal responsable de ello, apoyada por
los movimientos de ciudadanos que han actua-
do como acicate para los gobiernos en lo con-
cerniente a las preocupaciones de los votantes
y, por consiguiente, al hecho poltico de prestar
atencin a las cuestiones ambientales. Este pre-
cedente es muy significativo, sobre todo por-
que refleja la madurez de tantos grupos de pre-
sin al interesarse por algo hasta conseguir que
su inters se convirtiera paulatinamente en una
gran corriente de opinin. La sociosfera, con
sus contornos indefinidos y sus mltiples face-
tas, parece ser comparativamente menos espe-
cfica y, por lo tanto, menos identificable como
causa.
No cabe duda de que es algo muy impor-
tante, ya que antes como ahora, gravita en tor-
no a la lucha por obtener las oportunas asigna-
ciones presupuestarias y tambin en torno al
equilibrio de los poderes entre naciones y blo-
ques. Lo que configura en ltima instancia a
estos temas eternos es, decisivamente, la per-
cepcin que de los mismos se tiene, basada en
las corrientes informativas que cristalizan en
imgenes de las diversas situaciones con que se
enfrentan las comunidades. En este mundo
nuestro cada da ms estrecho, es tambin cada
vez menor la tolerancia que se tiene de las gra-
ves interpretaciones errneas o de los errores
de juicio. Por lo tanto, lo que hay que poner al
alcance de los polticos y de los ciudadanos son
datos de buena calidad que puedan ser recono-
cidos, si no como la verdad, al menos como una
aproximacin razonablemente objetiva de las
realidades corrientes.
Las conclusiones de la investigacin empri-
ca socioeconmica y el proceso de control lle-
van a corto plazo y de manera muy directa a
diversos tipos de oportunismo pragmtico.
Aunque con ello se presta a cierta flexibilidad
dinmica y a cierta reactividad que pueden
perfectamente mejorar el funcionamiento de la
sociedad, no concuerda necesariamente con la
concepcin general de la poltica. Para que di-
cha concepcin evolucione, las ciencias socia-
les tienen tambin que contribuir inteligente-
mente en sus modalidades interpretativa y
analtica utilizando al mximo todos los ele-
mentos empricos de que dispongan
21
. Slo de
esa forma podrn desplegar plenamente su po-
tencial creador. La finalidad ltima de dicha
contribucin podra consistir en la formacin
bsica de los estadistas del mundo, tan diferen-
te de la poltica internacional convencional co-
mo lo es el politiqueo de la verdadera calidad
de estadistas nacionales. Es sabidura lo que
necesitamos cultivar y la sabidura no viene f-
cilmente ni tampoco puede emanar en las con-
diciones modernas de la ignorancia, ni florecer
con ella.
Traducido del ingls
438 Peler Lengyel
Notas
1. Estas frases descriptivas se
introducen para poner de relieve
las caractersticas dinmicas de
grupos de pases que ya no se
pueden describir adecuadamente
como economas de mercado o
economas de planificacin
central.
2. Los 24 pases miembros de la
O C D E se pueden subdividir en los
12 que constituyen la Comunid ad
Econmica Europea (320 millones),
su anillo externo de siete pases
(80 millones), Estados Unidos y
Canad (255 millones) y los tres
pases del Pacfico - Japn,
Australia y Nueva Zelanda
(140 millones).
3. Fumbling in the dark with
data, Londres, Sunday Times, 17
de septiembre de 1989, pg. B. 6.
4. M . Pollak, F. Dubois-Arber y
M . Bochow: La modification des
pratiques sexuelles, La
Recherche, 213, septiembre de
1989, pgs. 1.100-1.111.
5. Cf. Atexbook warrior in
Japan, International Herald
Tribune, 1. de noviembre de
1989, pg. 18.
6. Cf. Oxford International
Countertrade Directory, Oxford,
De Bard, 2 vols., anual desde 1988.
7. Citado por Le Monde, 17 de
octubre de 1989, pg. 34.
8. Cf. National Accounts Statistics.
Main Aggregates and Detailed
Tables, 2 vols. United Nations,
Nue va Y ork , 1989.
9. Cf. Nikita Moiseev: El estudio
de la noosfera: humanismo
contemporneo, Revista
Internacional de Ciencias Sociales,
122.
10. F. Gonzlez Vigil y otros:
Estructuras nacionales de los
datos socioeconmicos primarios.
VII: Per, Revista Internacional de
Ciencias Sociales, vol. XXXII,
nm. 4, 1980, pgs. 857-901.
11. Cifras citadas de Le Monde, 10
de octubre de 1989, pg. 43.
12. Grard Blanc: L'volution
quantitative des organisations
internationales: vers la croissance
zro? en: Nicolas Jquier (ed.).
Les organisations internationales
entre l'innovation et la stagnation,
Lausanne, Presses Polytechniques
Romand e s, 1985, pg. 24.
13. Idem. N . Jquier:
Introduction, pg. 4
14. J.F. Couvrat y N . Pless: La
face cache de l'conomie
mondiale, Hatier, Paris, 1988.
15. Cf. Immanuel Wallerstein: El
moderno sistema mundial, 1.1,
1979, t. II, 1984, Siglo xxi Editores
de Espaa, Madrid.
16. Cf. V . Bornschier y P. Lengyel
(eds.): World Society Studies I,
C ampus, Frankfurt y Nue va Y ork ,
1990, sobre todo la introduccin.
17. Ver por ejemplo: Economie
data: Can experts count on U .S .
figures? International Herald
Tribune, 31 de octubre de 1989,
pgs. 1 y 14.
18. P. Lengyel: Papel creador de
las ciencias sociales. Primera parte:
hacia un mayor reconocimiento de
la base cognoscitivaRevista
Internacional de Ciencias Sociales,
122, pgs. 615-632.
19. Inclusive los indicadores
fsicos son inadecuados. El
compendio ms completo
disponible de unos de ellos, The
World's Telephones, publicado
anualmente por AT T , Whippany,
N.J., Estados Unidos, se basa en
datos que abarcan nicamente el
60 % de las instalaciones.
20. U na excelente resea al
respecto puede verse en Francis X .
Sutton: Development ideology:
its emergence and decline,
Daedalus, invierno de 1989,
pgs. 35-37.
21. Yuri Afanasiev es muy
elocuente respecto a la necesidad
de la contribucin de los
historiadores. Cf. Jean Daniel e Y .
Afanasiev: Cette grande lueur
l'Est, Pars, Mare n Sell, 1989,
pgs. 47-63.
Notoriedad y obsolencia
de las ciencias sociales:
la innovacin
como deporte de equipo
Mattei Dogan y Robert Pahre
La ciencia no es en muchos respectos tan dis-
tinta del deporte. A algunos cientficos se les
considera como estrellas y atraen fcilmente
a sus conferencias a vastas audiencias, sus
obras se venden mucho y los empleadores po-
tenciales se los disputan. Hay equipos (faculta-
des, institutos de investigacin, departamen-
tos, universidades) cuyo predominio es incues-
tionable, mientras que otros slo tienen xito
algunas temporadas y otros, a su vez, se refu-
gian para siempre en la cola
de la clasificacin. Sin em-
bargo, para seguir con la
analoga, tenemos que re-
conocer ante todo que hay
dos clases de deportes, el
deporte individual y el de-
porte de equipo. La ciencia
suele ser contemplada co-
mo parte del deporte indi-
vidual, aunque en lo con-
cerniente sobre todo a la
ciencia social se la conciba
como un deporte de equi-
po, cuyos jugadores actan
en puestos muy variados.
En deportes individuales tales como el te-
nis, la natacin o las carreras de fondo, se resal-
ta a las estrellas y se las premia. En la comuni-
dad universitaria son muchos los que se portan
como si pensaran que la enseanza y la investi-
gacin son tambin deportes individuales. Pue-
den citarse estadsticas sobre las veces en que
aparece el nombre de algn autor, y los curricu-
lum vit resumen los xitos de la carrera en tr-
minos de publicaciones, nombramientos, pre-
mios y otros parmetros ms o menos cuantifi-
cables del xito. Hay investigadores y
profesores a los que se reconoce como estre-
llas, y son los que cosechan los beneficios en
forma de prestigio, ayudas a la investigacin,
horarios de enseanza, nombramientos en las
mejores instituciones y sueldos ms altos.
En los deportes de equipo, por otra parte,
hay dos clases de jugadores. Los hayque des-
empean las tareas ms gratas, y se llevan
estadsticas sobre sus xitos. Los porteros de
ftbol yde hockey, por ejemplo, tienen muy
presente la lista de los juga-
dores contrarios con los go-
les que les han metido, y
tambin la recproca es
cierta. Sin embargo, no es
fcil cuantificar todas las
tareas, por lo que no se pue-
de valorar la contribucin
de algn que otro jugador.
En el ftbol estadouniden-
se no hayningn tipo de
estadstica que mida los lo-
gros individuales de los ju-
gadores de la lnea de ata-
que, pese a que esta lnea
est formada por cinco de
los once jugadores del equipo. Sin lnea de ata-
que, ningn juego iramuy lejos y todos los de-
fensas se veran atacados mucho antes de que
pudieran desprenderse del baln.
El avance cientfico se aproxima bastante
ms al deporte de equipo. Dentro de cualquier
comunidad cientfica hay estrellas, y su impor-
tancia investigadora queda reflejada en las es-
tadsticas. Pese a ello, el avance de la ciencia se
debe tambin al esfuerzo de unos investigado-
res que equivalen a la lnea de ataque, con fre-
cuencia en el anonimato. Convendra elaborar
Mattei Dogan es director de investiga-
cin del Centro Nacional de Investi-
gacin Cientfica de Pars y es profesor
en la Universidad de California en Los
Angeles. Presidente del Comit de in-
vestigacin de sociologa comparativa
de la Asociacin Internacional de So-
ciologa. 72, Bd. Aragon, 75013 Pars,
Francia.
Robert Pahre. titulado en economa
poltica, es profesor asistente en la Uni-
versidad de Rochester. Department of
Political Science. University of Roches-
ter, Rochester, N. Y. 14627, EE. UU.
Autores del artculo Campos hbridos
en las ciencias sociales (RICS, 121, pp.
497-512).
RICS 125/Set. 1990
440 Mattet Dogan y Robert Fahre
medidas que equivalieran cientficamente a la
ayuda que le permite a un jugador de balonces-
to hacer una canasta o a un futbolista meter un
gol.
Los jugadores del equipo contribuyen a dar
forma a los debates universitarios mediante
una investigacin emprica que es esencial y
que puede hacer modificar las tesis propuestas
por otros o a rechazarlas. La investigacin del
equipo de jugadores puede que slo se cite bre-
vemente, ya que su contribucin es absorbida
rpidamente por el patrimonio cientfico, sin
que ello quiera decir que su trabajo carezca de
importancia.
Hay filsofos de la ciencia, estudiosos de las
ciencias naturales que han valorado el papel de
estos jugadores de equipo. En su obra seera
La estructura de las revoluciones cientficas,
Thomas Kuhn introdujo la distincin entre
ciencia normal y ciencia revolucionaria.
Kuhn ha sido a veces mal interpretado, dndo-
se al trmino normal un sentido peyorativo,
pese a que l mismo recalcara que las revolu-
ciones no pueden serlo todo en la ciencia. Las
revoluciones cientficas, y ste es el caso de la
fsica de Newton, tienen que ser desarrolladas y
exploradas antes de desglosarlas. Por ejemplo,
las limitaciones de Newton slo se han visto
despus de que fueran muchos los cientficos
que las estudiaran y una vez valorada la revolu-
cin de Einstein.
Muchos de los que trabajan en ciencias so-
ciales parecen no valorar este punto. En cam-
bio, proliferan las perspectivas tericas, abun-
dan las modas intelectuales y se aclama como
estrellas a los lderes de cada revolucin. Ob-
viamente, debe fomentarse la crtica intelec-
tual pero la revolucin continua, ya sea en la
forma de Leon Trotsky o en la del gubernamen-
tal Partido Revolucionario Institucional (PRI)
de Mxico, probablemente no es el objetivo
ms aconsejable.
Como han comprendido Kuhn y otros, la
mayora de los progresos cientficos se han lo-
grado superponiendo capas sucesivas de sedi-
mento. Incluso cuando el volcn ocasional de-
posita un gran volumen de sedimento, lo que
hace es agregar -y no quitar- lo que haba
antes.
Incluso las revoluciones son acumulativas y
van construyendo sobre el trabajo previo. En
las ciencias naturales, segn Kuhn:
Las mayores revoluciones en los conceptos
fundamentales de la ciencia se producen
gradualmente. El trabajo de una sola per-
sona puede jugar un papel sobresaliente en
dicha revolucin conceptual, y ello es as
porque, como en el caso de De Revolutioni-
bus (de Coprnico), ese trabajo inicia la re-
volucin con una pequea innovacin en
la que se presenta a la ciencia con nuevos
problemas o porque, como en el caso de los
Principia de Newton, la revolucin finali-
za con la incorporacin de conceptos deri-
vados de muchas fuentes. El grado de la
innovacin que cualquier persona puede
producir es necesariamente limitado, ya
que cada individuo tiene que emplear en
su investigacin los elementos que adquie-
re con la enseanza tradicional, no pu-
diendo reemplazarlos todos a lo largo de
su vida (Kuhn 1978).
El conjunto de los instrumentos que hereda
el investigador, los conceptos y las teoras pre-
vias, la acumulacin de pequeas y grandes in-
novaciones, todo ello es lo que se denomina pa-
trimonio cientfico. Como sugiere el ejemplo
de Newton, las principales contribuciones se
basan necesariamente en su patrimonio, inclu-
so cuando acaban sumndose a l. La investiga-
cin llevada a cabo por cientficos annimos
que han contribuido a dicho patrimonio permi-
ti la revolucin de Newton.
La mayora de las innovaciones tecnolgi-
cas son tambin acumulativas y hacen que sea
ms dinmico el proceso de produccin, ms
eficiente el instrumental yque se ahorre en gas-
tos de mantenimiento. Estas innovaciones, por
su naturaleza misma, dependen de un vasto
cuerpo de trabajo previo, ya se den cuentan de
ello o no los innovadores. Al estudiar la histo-
ria de la tecnologa, algunos han tratado de des-
enredar las fuentes de innovacin tecnolgica,
llegando sin sorpresa alguna a la conclusin de
que toda innovacin se superpone a una vasta
red de desarrollos anteriores (von Hippel
1988:132). Desenmaraar la innovacin de su
patrimonio puede ser sumamente difcil.
Es interesanteque, en la innovacin tecno-
lgica, cuanto ms se avanza, ms se beneficia
a los distintos patrimonios. Las innovaciones
son con toda probabilidad el resultado de ml-
tiples perspectivas.
Notoriedad y obsolencia de las ciencias sociales: la innovacin como deporte de equipo 441
Patrimonios de las
ciencias sociales
La innovacin en materia de ciencias sociales,
como en ciencias naturales y tecnologa, no
constituye generalmente un progreso sbito, si-
no que es el resultado de un proceso y de acu-
mulacin de trabajos en un campo afluente.
Los avances se van produciendo a grandes y a
pequeos pasos. El proceso es ms acumulativo
de lo que se podra pensar. Comparemos, por
ejemplo, el gran provecho que sacan los histo-
riadores modernos del trabajo realizado por
otros investigadores a partir de los datos rudi-
mentarios proporcionados por antiguos histo-
riadores como Tucdides, Herdoto, Sima
Qian, el venerable Bede o Ari el Erudito. Sin
embargo, todos ellos disponan como mnimo
de algn patrimonio. Bede, escritor del siglo
vin, utiliz las obras de unos cien autores, sin
contar la Biblia y otras fuentes de primera ma-
no. El patrimonio de la historia se remonta por
lo menos a entonces.
Hay autores que siguen preguntndose si en
las ciencias sociales tambin existen tales patri-
monios. Stanislaw Andreski (1972), por ejem-
plo, lleg a comparar las ciencias sociales con la
brujera. Propongamos dos experimentos
para los escpticos. Imaginemos que tomamos
un clsico de algn campo determinado, como
Moisei Ostrogorski con su Political Parties
(1902), y encubrimos su pensamiento de modo
que pase por actual. Sera aceptable dicho cl-
sico hoy? Y nos pareceran sus ideas, sus m-
todos y sus conclusiones pasados de moda y
desligados completamente de un vasto cuerpo
de investigacin que se ha perfeccionado, afi-
nado, hasta el punto de invalidar o sustituir sus
ideas? Nos atrevemos a pensar que el jurado
que examinara las tesis del autor clsico abri-
gara serias dudas acerca de las capacidades de
nuestro candidato ficticio. Tomemos ahora co-
mo ejemplo el captulo inicial de Max Weber
sobre La dominacin y la legitimidad de
Economa y Sociedad, captulo que sera ina-
ceptable si se publicara en alguna revista im-
portante actual. Las ideas han sido tan bien in-
tegradas en la sociologa que su deficiente
organizacin, su vocabulario obsoleto y otros
defectos estilsticos impediran su publicacin.
En honor de la justicia hay que decir que esos
defectos pueden ser atribuibles al hecho de que
se publicara postumamente.
Cada disciplina formal posee su propio pa-
trimonio: la acumulacin del capital que repre-
senta el trabajo de muchos investigadores. Se
trata de un patrimonio comn, aunque cada
concepto tenga sus creadores y sus prolongado-
res a los que no es necesario citarlos cada vez
que se usa un trmino. Si tomamos el trmino
de concienciacin o el de capital, no hay
razn alguna que justifique precisar su origen
patrimonial. Lo mismo vale para las metodolo-
gas. Si usamos tablas de dos por dos para gene-
rar tipologas, no necesitamos citar a Paul La-
zarsfeld; podemos aplicar la teora de los juegos
sin citar al Marqus de Condorcet o a John von
Neumann y a Oscar Morgenstern. Podemos ser
psicoterapeutas sin citar a Sigmund Freud. El
estudio de la geografa histrica nos revela que
las innovaciones metodolgicas son rpida-
mente absorbidas por el patrimonio e incluso
rechazadas o tan rpidamente absorbidas por
los escritos no metodolgicos que sirven de
transmisin a los mtodos (Baker 1973:349)
que es intil remontarse a las fuentes. Hasta la
identidad del innovador llega a perderse en el
anonimato. Cuntos demgrafos modernos
son capaces de recordar el nombre del primer
investigador que utiliz correlaciones estadsti-
cas? Cuntos economistas saben quin fue el
primero en elaborar los modelos matemticos
de la economa? Un destino similar es el de los
manifiestos y programas propuestos de inves-
tigacin, como pasa con el artculo inspirado
de Karl Deutsch Hacia un inventario de ten-
dencias y patrones bsicos en poltica inter-
nacional comparativa (1960). Como criterio
suplementario, entonces, podemos ver que la
innovacin no es slo novedoso, como la
moda, sino que contribuye al patrimonio.
Poder explotar el patrimonio que se posee
significa que cada investigador puede iniciar su
trabajo a un nivel muy superior al de sus prede-
cesores. El estudiante universitario de astrono-
ma de nuestros das posee ms conocimientos
que Coprnico o Newton; su equivalente en po-
ltica comparativa sabe ms que Montesquieu
o John Stuart Mill, y el candidato a doctor en
geografa, antropologa o sociologa tiene ms
conocimientos que sus ms ilustres antecesores
universitarios. La razn por la que los estu-
diantes pueden tener ms conocimientos -sin
que ello suponga necesariamente, como es na-
tural, disponer de las mismas capacidades de
razonamiento que sus antecesores- es sencilla
442 Mallei Dogan y Robert Pahre
y se explica por el hecho de tener acceso al pa-
trimonio de que se trata.
Los gigantes tambin se apoyan en el patri-
monio, y puede que hasta ms que los estudian-
tes universitarios. Karl Marx se remite a Adam
Smith en 296 de las 1.721 pginas de su Teora
de la plusvala, lo que significa que en ms de
una de cada seis pginas aprovecha el trabajo
de ese investigador singular. Adems de Smith,
Ricardo y otras grandes figuras, Marx se refiri
tambin abundantemente y con cierta frecuen-
cia de manera polmica, a investigadores me-
nos conocidos de su tiempo. Tambin ellos
contribuyeron a su pensamiento, con lo que se
demuestra que los gigantes pueden trepar sobre
los hombros de los enanos. Muchos investiga-
dores destacados del pasado han dejado unas
huellas mucho ms visibles que las de otros por
haber sido precursores de los gigantes, como
sucede con Feuerbach (vase la obra de Marx
tesis sobre Feuerbach) hasta La teora de M.
Ferrier de Jean-Baptiste Say.
La innovacin no se presenta en el vaco si-
no que se desarrolla a partir del patrimonio,
combinada con la manera que tenga el cientfi-
co de enfocar dicho patrimonio. Puede que el
arte ms valioso del cientfico consista en desa-
rrollar casi un sexto sentido basado en el pro-
fundo conocimiento de su propio campo, lo
que puede decirle qu investigaciones son pro-
metedoras y cules no (de Sola Price 1975:
142). Los patrimonios sirven de asidero y de
punto de referencia. Todos los investigadores
conocen los clsicos de su patrimonio y son es-
tos paradigmas los que sirven de referencia pa-
ra medir la innovacin. Por ejemplo, todos los
socilogos estn familiarizados con unas pocas
docenas de obras importantes y todos saben
que la buena sociologa se relacionar de al-
guna forma con las preocupaciones de dichos
clsicos o con las de sus ms recientes homlo-
gos. Aun as, la direccin de la investigacin
siempre cambia. La mayora de socilogos, in-
cluyendo los mejores, no siempre han ledo a
Marx, Weber, Durkheimo Parsons, no habin-
dolo hecho en todo caso desde los primeros
aos de su formacin universitaria.
Est claro que la innovacin es un fenme-
no de masa, como puede comprobarse hojean-
do libros y revistas. El ndice de Handbook of
Sociology (Smelser, ed. 1988) da una lista de
unos 3.000 nombres y es probable que no todos
los innovadores de la sociologa estn inclui-
dos. Segn nuestros propios clculos, slo el 3 o
el 4 % de las 10.000 citas de esta obra provie-
nen de las cinco estrellas, Karl Marx, Max
Weber, Emile Durkheim, Talcott Parsons y
Robert Merton, mientras que el 97 % restante
se distribuye entre unas 3.000 personas.
La American Political Science Review ha re-
seado unos 100 libros en cada edicin en los
10 aos ltimos, o sea, 400 por ao. En los aos
sesenta la cifra era de casi 200 por ao, con lo
que se llega a 8.000 en un cuarto de siglo, sin
incluir todos los libros publicados en la mate-
ria. Aunque slo fuera innovador uno de cada
cuatro libros, estimacin modesta, tendramos
de todas formas 2.000 libros innovadores. La
cantidad de artculos de revistas que han sido
innovadores en el momento de publicarse debe
de ser muy grande.
Tambin podemos intentar calcular el volu-
men del patrimonio de las revistas. Suponga-
mos que una revista de sociologa publica cinco
artculos por edicin, o sea, 20 al ao o 500 en
un cuarto de siglo. Puede que sean alrededor de
100 las revistas en todo el mundo que tratan de
sociologa y que cuentan por los menos con 25
aos de existencia. Por ello, la cantidad de ar-
tculos que renen entre todas asciende a los
50.000. No todos los artculos tienen carcter
innovador, por supuesto, aunque cabe suponer
que aproximadamente la mitad del total de la
innovacin que figura en dichos artculos figu-
ra entre los 5.000 mejores lo que sigue siendo
importante.
En otro amplio campo, el de la psicologa
del desarrollo, son cerca de 2.000 los artculos,
monografas, reseas, libros y captulos de li-
bros publicados anualmente a comienzos de los
ochenta (Cairns y Valsiner 1984). Extrapolan-
do a partir de dichos ejemplos, concluiremos
diciendo que el patrimonio actual de cada una
de las ciencias sociales est compuesto de va-
rios miles de libros y de decenas de miles de
artculos, publicados en su mayora en los lti-
mos 20 aos.
Hay quienes han pretendido cuantificar el
volumen del patrimonio en un campo determi-
nado. Si volvemos la vista a los aos 1930-1955
del estudio sobre la opinin pblica, Bernard
Berelson escribe: La primera edicin de la bi-
bliografa de Smith-Lasswell-Casey contena
4.500 ttulos desde el comienzo de 1934. La se-
gunda edicin contena 3.000 para los nueve
aos de 1934 a 1943. Los recopiladores de
Notoriedad y obsolencia de las ciencias sociales: la innovacin como deporte de equipo
443
1943 destacaron 150 ttulos sobresalientes,
de los que el 60 % aparecieron a partir de me-
diados de 1934 (Berelson 1956:302). Esto sig-
nifica que en 1943, el dos por ciento de todos
los ttulos publicados alguna vez eran conside-
rados todava sobresalientes. Este bajo por-
centaje revela, no obstante, un gran nmero en
cifras absolutas, ymuchos de los ttulos ten-
dran que ser considerados sobre todo como
valiosos, aunque no fueran sobresalientes. Hay
que tener tambin en cuenta que este gran cuer-
po de trabajo ya exista en 1955. Desde enton-
ces el estudio sobre la opinin pblica ha au-
mentado explosivamente.
La disquisicin de Berelson sobre la investi-
gacin relativa a la opinin pblica tambin
ilustra el grado de trabajo que se ha acumulado.
En la resea sobre la lista ilustrativa de los diez
libros ms importantes de 1930 y de los diez
libros ms importantes de 1955, Berelson ob-
servaba que, mientras los ttulos ms sobresa-
lientes de 1930 se haban escrito a lo largo de
un siglo, los de 1955 lo haban sido entre 1939
y 1953. As, lo nuevo parece relegar lo viejo.
Dicha estimacin puede confirmarse amplia-
mente. La Biblioteca del Congreso cuenta con
alrededor de 2 00. 000 obras de geografa,
30.000 de antropologa, 50.000 de psicologa,
700.000 de economa, 200.000 de sociologa,
200.000 de ciencias polticas, 300.000 de histo-
ria estadounidense y600.000 de historia de
otros pases (American Library Association
1986). Las hay que son bastante antiguas, como
es natural, y no todas tuvieron un carcter in-
novador cuando aparecieron, aunque son mu-
chas las que han contribuido en mayor o menor
medida al patrimonio cuando aparecieron por
primera vez. Es imposible el estudio detallado
de todo este patrimonio, pero las cifras dan una
buena idea de la magnitud relativa en cada ca-
so. No cabe sorprenderse de que sean las obras
histricas las que figuran en mayor nmero, y
en la sola Biblioteca del Congreso la historia de
Estados Unidos figura con ms ttulos que
cualquier otra disciplina. La psicologa, aun-
que parezca extrao, est poco representada
aunque el anlisis de las revistas probablemen-
te confirmara que es mucha realmente la in-
vestigacin que aparece en revistas y no en li-
bros.
La mayor parte del trabajo contiguo a la
investigacin no tiene por qu citar a los clsi-
cos, salvo raras excepciones. Sin embargo, y
dado que los clsicos estn ah, la tendencia de
los investigadores es poner de relieve las con-
tribuciones de unos pocos investigadores so-
bresalientes y olvidar las contribuciones ms
modestas que les sirvieron de base. El tiempo
contribuye irremediablemente a este proceso, y
las innovaciones menores son absorbidas por el
patrimonio yquedan en gran parte como in-
fluencias en unos pocos clsicos. Los clsicos
siguen siendo la fuente principal del patrimo-
nio, como Miguel Angel y otros gigantes del ar-
te siguen siendo la fuente del arte del Renaci-
miento. Sin embargo, el Renacimiento fue un
vivero del que sobresalieron centenares de ar-
tistas de talento, como puede comprobarse con
el solo hecho de visitar los museos italianos.
Tambin por cada Mozart hubo docenas de
compositores hoy cados en el olvido.
Lente de aumento
Sucede rara vez en el mbito de las ciencias so-
ciales que alguna contribucin importante se
atribuya posteriormente a mltiples investiga-
dores, aunque sea hoy frecuente en lo tocante a
las ciencias naturales. Sin embargo, son los in-
vestigadores annimos y los modestos progre-
sos que a ellos se deben los que siempre desem-
pean algn papel, por lo que es injusto resaltar
tan slo las contribuciones de las estrellas,
dejando en el olvido a centenares de investiga-
dores. En las ciencias naturales, los ganadores
del Nobel observan una y otra vez que los
cientficos eminentes son encomiados despro-
porcionadamente por sus contribuciones a las
ciencias, mientras que los cientficos relativa-
mente desconocidos son elogiados raras veces
por contribuciones comparables (Merton
1973:443). Hasta los prncipes de la comuni-
dad cientfica critican las exageraciones del
sistema de estrellato.
Adems de la justicia, el sistema de estrella-
to puede perjudicar realmente a la ciencia. Ro-
bert Merton arguye que cuando dicho sistema
se transforma en dolo patentizado, viola la
norma del universalismo propia de la institu-
cin cientfica y frena el avance de los conoci-
mientos. Pero casi nada se sabe de la frecuencia
con que editores y rbitros, y otros cancerberos
de la ciencia adoptan estas prcticas (Merton
1973:457). El sistema basado en las estrellas
puede tambin generar intolerancia y tirana.
444 Mattet Dogan y Robert Pahre
Podremos citar el caso extremo y clebre del
estancamiento de la lingstica y la biologa so-
viticas como consecuencia de las intervencio-
nes de Stalin. Sin embargo, se presentan cons-
tantemente casos mucho menos extremos.
Todo investigador ha odo ancdotas terribles
acerca de la tirana de cierto editor de revistas
o de determinado lder de algn grupo en de-
partamentos universitarios. Tal conducta pue-
de ser posible tan slo por el valor que el siste-
ma basado en el estrellato imprime a los
investigadores considerados, valor muy por en-
cima del que de verdad se merecen.
El hecho de que sea la innovacin simult-
nea la que prevalece nos indica con toda clari-
dad hasta qu punto puede prestar a error el
que slo se haga resaltar a las estrellas. Harriet
Zuckerman escribe a este respecto: La historia
de la ciencia est llena de episodios de descu-
brimientos muy parecidos, obra independiente
y con frecuencia simultnea de dos o ms cien-
tficos (Zuckerman 1988:542). Por ejemplo,
Isaac Newton yGodofredo Leibnitz descubrie-
ron en 1665-1666 el clculo infinitesimal al
mismo tiempo. Paul Broca es conocido por su
demostracin de que las heridas causadas en
determinadas partes del cerebro podran inha-
bilitar el lenguaje, pero su descubrimiento te-
na origen en Ernest Aubertin, quien tuvo la
desgracia de no hallar un caso clnico apropia-
do del fenmeno hasta despus de Broca. El na-
turalista Alfred Rssel Wallace descubri la
teora de la evolucin en Indonesia al mismo
tiempo que lo haca Charles Darwin en Lon-
dres con datos de Los Galpagos. Cuando Wal-
lace comenz a escribirse con Darwin, Darwin
se sinti obligado a publicar, no slo su teora,
sino las cartas y notas que revelaban que su
teora era anterior a sus relaciones con Wallace.
Hay muchos casos as. Entre los 264 galardona-
dos con el Premio Nobel estudiados por
Zuckerman, se descubri que setenta de ellos
haban participado de alguna forma en des-
cubrimientos mltiples de otros premios No-
bel, adems de los galardonados con quienes
haban compartido el premio (Zuckerman
1988:545). El virus del SIDA se descubri poco
ms o menos al mismo tiempo, siendo sus des-
cubridores Luc Montagnier y el Dr. Gallo. Lo
mismo ha sucedido con las ciencias sociales.
Gustave Le Bon y Gabriel Tarde escribieron
sobre el comportamiento de la muchedumbre a
finales del siglo XIX, llegando a la conclusin de
que haba que buscar la explicacin del com-
portamiento irracional y hasta cruel de seres
que parecan normales en una especie de conta-
gio al calor de las multitudes.
La ley del rendimiento decreciente fue obra
en 1815 de tres economistas que actuaron de
manera independiente unos de otros, Edward
West, David Ricardo y Thomas Malthus. Bertil
Ohlin, Erik Lindahl, Gunnar Myrdal y Michael
Kalecki pueden haberse anticipado a algunas
de las partes de la Teora General de Keynes en
varios aos.
La simultaneidad de la invencin slo se
producira cuando la innovacin est en el ai-
re. Esta frase es demasiado vaga, por supues-
to. Lo que realmente ocurre es que dos investi-
gadores creativos y familiarizados ambos con
el mismo patrimonio, prosiguen lgicamente la
obra de sus predecesores avanzando en la mis-
ma direccin. La simultaneidad no tendra lu-
gar sin esta lgica y no podra suceder sin un
patrimonio sustancial sobre el que se asienten y
construyan ambos innovadores. Los debates en
la materia suelen ser los catalizadores de la ac-
cin de varios investigadores en una misma di-
reccin. West, Ricardo y Malthus respondieron
los tres a los usos del razonamiento econmico
contemporneo en el debate respecto a la ley de
1815 sobre el precio del maz, aunque Ricardo
se sirviera de la ley del rendimiento decreciente
para atacarla y Malthus para defenderla.
Investigadores que trabajaban separada-
mente en Holanda, Blgica, Austria, Suiza, Ca-
nad y Nigeria descubrieron casi simultnea-
mente una nueva forma de democracia
caracterizada por una profunda segmentacin
cultural y al mismo tiempo por una sorpren-
dente estabilidad gubernamental: la democra-
cia consocietaria.
El proceso de innovacin simultnea es ubi-
cuo y no se sita precisamente al final de la
escala. Es importante recordar que los descu-
brimientos mltiples no se limitan a los gran-
des descubrimientos ni a ninguna ciencia en
particular, como tampoco a ningn perodo de-
terminado (Zuckerman 1988:542). Muchos
investigadores han hecho la experiencia de des-
cubrir que otro colega trabajaba sobre el mismo
tema de manera similar a la suya, haciendo un
descubrimiento simultneo, grande o pequeo.
Tener en mente dichos descubrimientos nos
ayuda a recordar la exageracin del sistema de
estrellato en la ciencia.
Notoriedad y obsolencia de las ciencias sociales: la innovacin como deporte de equipo 445
El sistema de estrellato subestima muchsi-
mo el papel de millares de investigadores.
Unos pocos ejemplos sacados de las ciencias
sociales bastarn para ilustrar el problema.
Cualquier comprensin del efecto de los meca-
nismos electorales en los sistemas de partido se
basa en el trabajo de muchos investigadores,
por no mencionar los debates parlamentarios
sobre la representacin proporcional. Uno pue-
de nombrar a lumbreras tales como Maurice
Duverger, FerdinandA . Hermens, Douglas W .
Rae, AnthonyDowns, David Butler, Giovanni
Sartori, y otros muchos, desde Thomas Hare,
en 1859, yJohn Stuart Mill, en 1862, hasta
George van den Bergh, en 1956, y Enid Lake-
man yJames Lambert, en 1955, pero todos
ellos forman parte de la misma cordillera. No
tener en cuenta la cordillera, como parece ha-
ber hecho WilliamRiker en su bien conocido
artculo publicado en 1982 en la American Poli-
tical Science Review es exagerar la altura de los
picos. Algunos de los ms perspicaces han sido
los propios polticos. No hay democracia en
que no haya habido centenares de personas que
han contribuido al debate, desde las disquisi-
ciones de Madison en las monografas del Fede-
ralist hasta los participantes en el debate polti-
co sobre la representacin proporcional en
Francia en 1986. Los problemas han sido estu-
diados ms recientemente por un amplio grupo
de investigadores en colaboraciones para
Choosing an Electoral System, editado por
Arend Lijphart y Bernard Grofman.
La innovacin masiva, los vastos patrimo-
nios y el progreso acumulativo son obvios vir-
tualmente en cada una de las partes de las cien-
cias sociales. Tomemos, por ejemplo, la
documentacin relacionada con las repercusio-
nes de la tecnologa en la sociedady las tecnoes-
tructuras. Aqu tambin se pueden citar algu-
nas personalidades, entre una gran multitud:
Federico Engels, Thorstein, Veblen, Jos
Schumpeter, Lewis Mumford, John Kenneth
Galbraith, Jacques Ellul, Jean Fourasti, Mea-
dows y otros, del Club de Roma. Sin embargo,
son centenares los que han contribuido con su
granito de arena al edificio y sera imposible
distinguirlos a todos.
La teora econmica de la incertidumbre y
el riesgo no es diferente. Es cierto que en ella se
incluye el trabajo de Bernoulli, Bayes, Kenneth
Arrow, John Pratt, Oskar Morgenstern yJohn
von Neumann, Frank Knight, Howard Raiffa,
Michael Rothschild, Joseph Stiglitz, Jack Hirs-
leifer, Jacques Dreze, G. Debreu yGeorge
Akerlof. Sin embargo, la lista, aunque amplia,
no es completa. Tendran que aadirse muchos
otros nombres, sobre todo en campos especiali-
zados de los mercados de capitales, la inver-
sin, los mercados burstiles y los seguros, por
lo que la bibliografa completa sobre el tema
incluira docenas de artculos y un nmero
prcticamente parecido de autores representa-
dos. Adems, dichos artculos se basan en un
cuerpo mucho ms vasto de obras que los espe-
cialistas de los diferentes campos especializa-
dos tendran que dominar. Un cuerpo todava
ms amplio de obras sirve de fundamento a to-
dos estos artculos y libros, dejndolos poco a
poco sin valor acumulativo, sin que por ello de-
jen de haber contribuido de alguna manera en
su tiempo. Hay algunas partes de la literatura
que pertenecen prcticamente a los modelos
formales de las ciencias sociales, teniendo en
sus aspectos no formales implicaciones para
la psicologa del conocimiento, el comporta-
miento de las organizaciones y otras especiali-
dades.
Estudios sobre las lites tambin son pro-
ducto de muchos investigadores con contribu-
ciones grandes y pequeas. Dejando de lado
algunas figuras anteriores a 1900, cualquier
revista del tema incluira a Moisei Ostrogorski,
Vilfredo Pareto, Gaetano Mosca, Robert Mi-
chels yMax Weber, entre otros, con anteriori-
dad a la Primera Guerra Mundial. En el pero-
do interblico se sumaran las contribuciones
de Moller von der Brck, Harold Lasswell, Jo-
seph Schumpeter y otros. En los aos 1950 y
1960, la comprensin del tema fue aumentan-
do an, con contribuciones destacadas de Orte-
ga y Gasset, Burnham, Raymond Aron, Dorn,
Hunter, Milovan Djilas, C. Wright Mills, Ralf
Dahrendorf, Heinz Eulau, Susanne Keller,
Meisel, Donald Matthews y otros muchos. En
los aos 1970 y1980, son ms del centenar los
investigadores que han ido edificando a partir
de un patrimonio verdaderamente impresio-
nante, junto con un amplio elenco que va de
Robert Putnamhasta G. WilliamDomhoff.
A travs de cada especialidad de toda disci-
plina encontramos un patrimonio as. Dicho
patrimonio vara de tamao, de edad y de im-
portancia. Es posible cuantificar satisfactoria-
mente las contribuciones de estos patrimo-
nios?
446 Mallei Dogan y Robert Fahre
Citas, innovacin
y reputacin
Algunos dicen que la cantidad de citas que se
hacen de los investigadores, segn la lista de
una publicacin tal como el Social Sciences Ci-
tation Index, es un buen medio para medir la
cantidad innovadora del trabajo del investiga-
dor. Evidentemente, la cantidad de citas guar-
da una correlacin, bastante fuerte, con otros
ndices de calidad tales como la reputacin pro-
fesional y el hecho de ganar el premio Nobel,
cuando esto sucede.
Sin embargo, haymuchas razones para ser
escptico. Obviamente, citar a un autor no
equivale siempre a decir que sea innovador.
Los ndices de citas no indican si la obra se cita
veinte veces en un artculo dado o solamente
una vez, y sin embargo la diferencia es grande,
como todos los investigadores saben. Muchas
de las citas tienen tan solo carcter superficial y
sirven meramente para indicar que los investi-
gadores que estn trabajando en temas simila-
res estn familiarizados con el tema, o sirven
tan slo para procurar establecer una forma de
filiacin o legitimidad intelectuales. Podemos
citar un ejemplo sin citar a su autor. Desde
Aristteles, pasando por Locke, Rousseau y
Tocqueville, hasta la serie de estudios contem-
porneos, este anlisis se ha intentado multitud
de veces. En otros casos la herencia no se cita
en absoluto, lo que falsea el recuento. Segn
dos especialistas en estudios de citas, esto ocu-
rre la mayor parte de las veces cuando el traba-
jo de un cientfico ha tenido una repercusin
tan profunda en el campo que las ideas que ha
llegado a formar parte del paradigma aceptado,
por lo que la cita explcita ha dejado de ser ne-
cesaria (Cole yCole 1972:370). Dichas obras
han pasado a formar parte del patrimonio an-
nimo.
La cuestin merece ms estudio, pero algu-
nas conclusiones hacen pensar que las citas fu-
gaces son numerossimas. En un estudio de ci-
tas sobre la fsica terica de la alta energa, por
ejemplo, Moravcsik yMurugesan encontraron
que:
Gran parte (dos quintos) de las referencias
son superficiales. Esto plantea serias du-
das acerca del uso de las citas como medi-
da de la calidad, puesto que entonces es
bastante fcil que alguien o algn grupo
aumente las cuentas de las citas por el solo
hecho de mencionar trabajos a duras pe-
nas publicables sobre temas que de esa for-
ma se citarn fugazmente ycomo referen-
cias de paso (Moravcsik yMurugesan
1975:91).
Adems, la cita mecnica puede reforzarse
a s misma. Cualquier investigador, citado me-
cnicamente, gana un estatus y ste dar a su
trabajo futuro una notoriedad que redundar
en un mayor mrito, como sucede con el efec-
to de halo. Cole yCole notan que original-
mente los cientficos ganan en notoriedad al
publicar alguna investigacin significativa.
Despus de haber ganado dicha notoriedad, go-
zan de un efecto de halo a medida que su inves-
tigacin obtiene un inters adicional debido
precisamente a esa notoriedad (Cole yCole
1972:370). Con ello aumenta el nmero de ci-
tas del trabajo futuro a cuenta de dicho investi-
gador, sea o no sea un innovador. De esa ma-
nera se pone una vez ms en tela de juicio la
utilizacin de contar el nmero de citas como
forma de medir la innovacin.
Ms grave todava es el hecho de que sea el
nmero de citas de una obra lo que se tome en
consideracin, independientemente de la mag-
nitud del campo considerado. Si las innovacio-
nes importantes son, como es natural, menos
probables en los campos que cuentan con un
nmero ingente de investigadores, los innova-
dores menores en dichos campos pueden sin
embargo acaparar la mayor parte de citas por el
solo hecho de que son muchos. Un innovador
principal de la interfaz de especialidades, por
otra parte, puede tener dificultad en hallar una
gran audiencia, aunque podramos esperar que
los que lo citen lo hagan en forma ms que su-
perficial.
Desde el punto de vista de las ciencias so-
ciales en su conjunto, las citas son proble-
mticas tambin debido a que vara tanto la
extensin de las disciplinas: la psicologa es
fcilmente la ms amplia, mientras que la an-
tropologa, por ejemplo, es relativamente pe-
quea. Quiere decirse con ello que las innova-
ciones en psicologa cuentan con ms citas que
la antropologa. Nada hay que demuestre que
la innovacin psicolgica es por lo tanto ms
importante que la antropolgica.
Otro problema para la comparabilidad en-
tre disciplinas reside en el hecho de que cada
disciplina tenga sus propias normas de publica-
cin yde cita. En algunas ciencias naturales no
Notoriedad y obsolencia de las ciencias sociales: la innovacin como deporte de equipo 447
es raro publicar veinte artculos o ms al ao.
En cierta forma, la norma de publicacin pue-
de presentar un hallazgo singular, con sus
respectivas explicaciones de pertinencia y re-
percusiones. En muchas ciencias sociales, por
otra parte, el artculo que se escriba sobre algn
anlisis regresivo sera inaceptable.
Tambin habra que observar que el SSCI
mide slo las citas que aparecen en los artculos
y no en los libros. Son muy variables las disci-
plinas a las que se consagran libros y artculos.
En psicologa priman sobre todo los artculos
publicados en revistas especializadas, mientras
que los historiadores plasman sus investigacio-
nes en libros, escriban o no artculos. Muchas
disciplinas pasan por pocas de transicin. Los
economistas publican cada vez menos libros
hoy en da, aunque no es raro que recopilen sus
trabajos y los agrupen en forma de libro, lo que
revaloriza su obra. Los politlogos parecen se-
guir su ejemplo en campos orientados matem-
ticamente. Una disciplina de transicin o divi-
dida como es la ciencia poltica permite utilizar
el SSCI, lo que multiplicar el grado de innova-
cin respecto a la eleccin del pblico, subesti-
mando los progresos respecto a la teora po-
ltica.
Tambin varan las costumbres de los auto-
res de recurrir a las citas. Broadus observa que:
Dos autores pueden servirse del mismo nme-
ro de libros, folletos y artculos de revistas, aun-
que habr uno que remita al lector a las citas de
pie de pgina veinte veces y otro treinta
(Broadus 1971:236). Si al autor que publica
mucho y cita mucho le gusta el trabajo de otro
autor, a ste lo citarn mucho ms que si el tra-
bajo del primero fuera menos prolfico, sin que
ello modifique su valor. Evidentemente, las va-
riaciones debidas a este factor pueden contar
muy poco en el caso de muchos investigadores,
aunque siempre la idea que se forma ser ten-
denciosa, ya que la mayor parte de autores no
son citados con la misma frecuencia.
El resultado es que las citas parecen una me-
dida curiosa y no podemos servirnos de ellas
como medida innovadora. Nos gustara esta-
blecer una correlacin entre innovacin e
hibridacin, aunque no sea ste el lugar de
hacerlo. Sin embargo, esto nos recuerda que
aunque los hbridos tienen ms posibilidad de
ser innovadores, no es absolutamente cierto
que los investigadores de una sola disciplina
tengan que ser menos productivos. Algunas de
esas cifras han sido importantsimas para sus
respectivas disciplinas, pero de importancia re-
lativamente nfima para las dems. Noam
Chomsky yMilton Friedman han sido citados
cada uno ms de 3.500 veces entre 1981 y
1985, segn el SSCI, cifra altsima. Ambos son
investigadores de una sola disciplina y son cita-
dos principalmente por colegas de su mismo
campo. Hay otros grandes investigadores que
son mltiples, yson muchos los que han alcan-
zado una gran celebridad en diversos campos.
Max Weber, tambin citado ms de 3.500 ve-
ces en el mismo perodo, es un ejemplo famoso;
Talcott Parsons, con un nmero de citas anlo-
go, es clebre en sociologa, ciencia poltica y
antropologa. Karl Marx ha sido citado 1.500
veces entre 1981 y1985, igual que Seymour
Martin Lipset, yambos son mltiples y su cele-
bridad se extiende a muchos campos. El equili-
brio entre ellos vari ligeramente entre 1966 y
1970, con 1.800 citas de Lipset y1.100 de
Marx. Tambin hay investigadores a los que se
cita casi siempre fuera de su propia disciplina,
caso del economista Mancur Olson, con unas
1.000 citas sobre todo por parte de politiclo-
gos.
Entre los cientficos sociales ms citados a
comienzos de los ochenta figuran personalida-
des tales como B. F. Skinner (3.000), citado en
filosofa, sociologa, antropologa, psicologa y
otras disciplinas; Paul Samuelson (3.0OO), ms
unidisciplinario que Skinner, pero citado igual-
mente como economista y politiclogo; Robert
Merton yEmile Durkheim(2.500 cada uno)
han sido clebres fuera de la sociologa. Durk-
heimes un buen ejemplo de longevidad, en
contraste con su contemporneo, el gegrafo
Paul Vidal de la Blache, citado solamente unas
docenas de veces. Esta diferencia es comprensi-
ble, puesto que Durkheimes ms terico yVi-
dal de la Blache ms descriptivo.
Hay muchas sorpresas en el Social Sciences
Citation Index. Thomas Kuhn (2.700) es tan
citado como Aristteles (1.500) y Platn
(1.100) juntos. John Maynard Keynes es citado
solamente 2.000 veces en el mismo perodo,
ms que Schumpeter (1.600), aunque menos
que Milton Friedman (3.500). Otros notables
economistas quedan rezagados, como Wassily
Leontief (800) yGordon Tullock (800).
Las tres figuras centrales de la antropologa
(Malinowski, Radcliffe-Brown y Evans-Prit-
chard) slo suman entre los tres las mismas ci-
448 Mattet Dogan y Robert Fahre
tas que el psiclogo O. F. Kernberg. Claramente
la razn es que haymuchos ms psiclogos que
antroplogos, lo que tambin explica por qu
Freud es citado 13.600 veces, ms que cual-
quier otro investigador de las ciencias sociales,
que sepamos. Las principales personalidades
de la ciencia poltica en la dcada anterior (Ga-
briel Almond, Robert Dahl, Karl Deutsche,
David Easton, V. O. Key, Sidney Verba yKen-
neth Waltz) tienen el mismo problema que sus
colegas antroplogos. A cada uno lo citan me-
nos de 500 veces en los ltimos cinco aos, e
inclusive juntos, estos siete investigadores, son
citados menos veces que Chomsky. Esto tam-
bin refleja la diversidad de la ciencia poltica y
la relativa coherencia de la lingstica.
En pocas palabras, dista de ser claro qu in-
dica realmente la cantidad de citas. Puede de-
pender sencillamente de la popularidad, como
en el caso de las casi 6.000 citas de Lenin en
comparacin con las 1.700 de Darwin y las 500
de Pareto. Este no es el orden de importancia
respecto a la innovacin.
Resulta, por consiguiente, muy difcil cuan-
tificar la innovacin. Podemos citar otros mu-
chos ejemplos, presentar ilustraciones, analizar
el proceso general y discutir su importancia pa-
ra el progreso cientfico. Lo que no podemos es
cuantifcarla. No podemos contar la cantidad
de innovaciones y de innovadores. Cada inves-
tigador tiene que considerar su especialidad pa-
ra evaluar hasta qu punto estamos hablando
de este tema.
Evidentemente, los investigadores contri-
buyen de forma dispar al desarrollo de las disci-
plinas cientficas. La desigualdad entre ellos se
ve amplificada por la tasa de supervivencia de
una generacin a la siguiente.
Obsolescencia
de los investigadores
Casi toda la investigacin va siendo menos ci-
tada con el transcurso del tiempo. La innova-
cin acumulativa y el crecimiento de los patri-
monios se combinan para ir enterrando a los
antiguos contribuidores. Obviamente, algunos
duran ms que otros, pero todos al final sucum-
ben y pasan a tener slo un valor histrico.
Los cientficos sociales no son inmortales.
La investigacin innovadora se va fundiendo
dentro del patrimonio a medida que desapare-
ce mientras que gran parte del trabajo de cam-
pos superpoblados fallece apenas nace. Sera
injusto preguntar cuntos libros ycuntos ar-
tculos siguen vivos todava hoy. Lo que impor-
ta es que la mayora hayan sido innovadores al
aparecer. Los editores y los rbitros de las re-
vistas juzgaron que los artculos merecan ser
publicados y juzgaron que vala la pena resear
muchos de los libros en sus revistas.
Podemos tomar como ejemplo la ciencia
poltica. Cada ao se publican unas 300 revis-
tas que tratan de esta disciplina. Se podra ad-
mitir generosamente que la mayora de artcu-
los de estas revistas aportan algo nuevo al tema;
de no ser as, el consejo de redaccin no los
habra seleccionado entre tantos otros para pu-
blicarlos. Sin embargo, si uno fuera a una bi-
blioteca yhojeara una revista de hace treinta
aos, encontrara que cerca del 90 % de todos
los artculos han dejado de tener utilidad. Por
supuesto, si uno mira solamente los artculos
seleccionados en las doce mejores revistas de
una materia, aparecera que dichos artculos
han ido envejeciendo con mejor fortuna. Inclu-
so as, los artculos innovadores publicados en
ciencias polticas 30 aos atrs hoy ya no tie-
nen vigencia o la estn perdiendo, en el sentido
de que su contribucin entra a formar parte del
patrimonio. La mortalidad de los artculos es
ms baja en historia y geografa que en sociolo-
ga o economa. La esperanza mxima de vida
que pueden tener los artculos es la de los publi-
cados en las revistas ms prestigiosas, como
American Journal oj Sociology. De los 43 ar-
tculos publicados en el volumen 56 de esta re-
vista (1950-1951), 20 no fueron citados en ab-
soluto en 1981-1985, por lo que aparentemente
haban muerto. Del resto, la mayora daban sus
ltimas boqueadas: 14 fueron citados slo una
vez en dicho quinquenio. Slo cinco de los 43
artculos se acercaban o rebasaban el nivel de
una cita al ao. Dos de ellos fueron citados cua-
tro veces cada uno, otro cinco, otro siete y el
ltimo ocho. Los que ms han resonado son
Informal Factors in Career Advancement
(Factores informales del ascenso en las carre-
ras), de Melville Dalton, yThe Diffusion of
Sexual Psychopath Lows (La difusin de las
leyes sobre la psicopata sexual), de Edwin H.
Sutherland. No tenemos ninguna explicacin
de la longevidad de dichos artculos. Como la
ciencia es una empresa acumulativa, las muer-
tes son perfectamente comprensibles. Las re-
Notoriedad y obsolencia de las ciencias sociales: la innovacin como deporte de equipo 449
vistas han sido capas sedimentadas de conoci-
mientos antes de convertirse en cementerios.
Lo mismo pasa con los libros. Son muchos
los que en su tiempo tuvieron alguna novedad
durante una generacin y fueron ampliamente
citados. Despus de incorporarse plenamente
al trabajo de dicha generacin se convierten en
parte de las muchas obras no citadas del patri-
monio y pasan la antorcha del conocimiento a
la generacin siguiente.
El trabajo innovador ms antiguo se va des-
vaneciendo gradualmente. En efecto, la obso-
lescencia es un aspecto importante del incre-
mento de cualquier patrimonio. Uno puede
determinar en parte mediante la tasa de obso-
lescencia hasta qu punto se progresa en un
campo determinado. Es cierto que dicha tasa
vara segn las disciplinas. La ciencia natural
crece desde una finsima capa de su primera
lnea de investigacin, mientras que la filosofa
y la historia lo hacen desde el conocimiento,
que puede ser bastante antiguo (de Sola Price
1975:126). La filosofa de Aristteles es intem-
poral, pero las ciencias naturales del mismo au-
tor estn irremediablemente pasadas de moda;
su ciencia social se halla en algn lugar inter-
medio entre los dos extremos.
Muchos libros mueren mientras otros si-
guen viviendo largo tiempo. Es difcil aseverar
qu determina su esperanza de vida. La morta-
lidad puede producirse debido a razones tec-
nolgicas, lo que es una certeza en fsica, as-
tronoma o qumica. Las escalas de Lavoisier
parecen inadecuadas hoy en da. Las mejoras
metodolgicas pueden surtir el mismo efecto.
En las ciencias sociales, la mayora de trabajos
cuantitativos basados en los datos agregados y
publicados antes de 1950 estn pasados de mo-
da hoy, una vez queW. S . Robinson, con su ar-
tculo Ecological Correlation and the Beha-
vior of Individuals (Correlacin ecolgica y
comportamiento de los individuos) ( 1950), lo-
gr llevar a los investigadores del anlisis eco-
lgico al campo de la investigacin explorato-
ria, campo que en s mismo fue posible gracias
a los progresos tcnicos. Slo despus de la re-
volucin de la computadora, veinte aos des-
pus, sera de nuevo posible proceder a unos
anlisis metodolgicamente elaborados de los
datos agregados, como sostienen los autores de
Quantitative Ecological Analysis in the Social
Sciences, editado por Mattei Dogan y Stein
Rokkan (1969). El renacer de los estudios eco-
lgicos se refuerza tambin gracias al trabajo
metodolgico de Erwin Scheuch sobre la fala-
cia individualista que tanta repercusin ha te-
nido en la investigacin exploratoria de los so-
cilogos, politiclogos y antroplogos sociales.
No obstante, han sobrevivido algunos trabajos
importantes al ataque combinado de los sofis-
mas tecnolgicos y ecolgicos. Sigue siendo
importante la lgica de la investigacin de
Durkheimsobre el suicidio, aunque todos los
clculos se hicieran manualmente.
Dicha longevidad no es fcil de explicar.
Robert Merton hizo gran hincapi en las teo-
ras de rango intermedio dentro de las ciencias
sociales, como las teoras que mejor pueden
combinar la teora significativa y la prueba em-
prica. Parece que dichas teoras tambin son
ms longevas. Hay grandes teoras que sucum-
ben rpidamente ante los ataques de los espe-
cialistas ymueren prematuramente, mientras
que proyectos menores van siendo rpidamen-
te absorbidos por los de rango intermedio.
Otros casos de longevidad muestran simple-
mente que siguen siendo importantes algunas
cuestiones, y el enfoque amplio de los primeros
investigadores puede todava aportar impor-
tantes puntos de vista. Andr Siegfried con su
Crise britannique au XXe sicle, escrita en
1913, seguir teniendo validez, mientras que la
economa britnica sigue cuesta abajo. La pre-
gunta de Werner Sombart de por qu no hay
socialismo en Estados Unidos sigue intrigando
a muchos investigadores. Las cuestiones plan-
teadas por Alexis de Tocqueville yLord Bryce
acerca de la democracia estadounidense tam-
bin siguen siendo pertinentes.
Por otra parte, hay innovaciones que caen
en el olvido y son silenciadas durante muchos
aos. John Mitchell ha sido el primero en ha-
blar de ese tipo de estrellas conocido hoycomo
los agujeros negros de 1783; el marqus de
Laplace hizo unos planteamientos similares
pocos aos despus. Ambos han cado en el ol-
vido. Laplace dej, no obstante, la idea de vol-
ver a editar El sistema del mundo, aunque no se
publicara de nuevo hasta 1928, cuando Su-
brahmanyan Chandrasekhar descubri los re-
quisitos matemticos con la ayuda de la mec-
nica cuntica; el ruso Lev Davidovich Landau
hizo un descubrimiento ms o menos anlogo y
al mismo tiempo. El profesor de Chandrasek-
har, el eminente astrnomo Sir Arthur Edding-
ton, y Alberto Einstein, impugnaron dicha con-
450 Mallei Dogan y Robert Pahre
cepcin y sta volvi a caer en el olvido yno
resurgirams que hacia 1970, sin que desde
entonces haya sido comunmente aceptada, si
bien el trabajo inicial fue en ltima instancia
una de las razones de que a Chandrasekhar le
dieran el Premio Nobel en 1983. Robert Mer-
ton da ejemplos adicionales:
La historia de la ciencia abunda en ejemplos
de trabajos bsicos escritos por cientficos
relativamente desconocidos yque fueron
olvidados durante aos. Consideremos el
caso de Waterston, cuyo trabajo clsico
sobre la velocidad molecular sera recha-
zado por la Royal Societycomo " nada ms
que una insensatez"; o el de Mendel,
quien, sumamente decepcionado por la
falta de reaccin a sus trabajos histricos
sobre la herencia, rehus publicar los re-
sultados de su investigacin ulterior, o el
de Fourier, cuyo trabajo clsico sobre la
propagacin del calor tuvo que esperar
trece aos antes de ser finalmente publica-
do por la Academia Francesa (Merton
1973:456-457).
Se podran dar otros muchos ejemplos de
insurreccin en las ciencias sociales. La teora
de los grupos de inters de Arthur Bentley na-
ci muerta en 1909, aunque David Truman la
resucit en los aos cincuenta. La Theory of
Transportation (1984) de Charles Horton Coo-
ley fue exhumada un siglo ms tarde para el
estudio de Las ciudades gigantes como puer-
tos martimos de entrada. El tratamiento ma-
temtico de Cournot sobre la teora econmica
slo gozara de prestigio 50 aos despus de su
invencin. El trabajo del economista ruso Kon-
dratieff sobre los ciclos econmicos de 50 aos
sera resucitado al vencer el plazo de la depre-
sin siguiente. Algunas resurrecciones son el re-
sultado de una profeca confirmada. En el ar-
tculo de Phillips Cutright, Desarrollo de la
poltica nacional: medicin y anlisis (1963),
se haban previsto los pases que iban a ser de-
mocrticos en los prximos aos y los pases
cuyas democracias seran derrocadas. Al leer el
artculo hoy en da tenemos que admirar su
perspicacia. Tambin podemos observar que
este artculo de gran importancia para la polti-
ca comparativa se public en The American So-
ciological Review.
Algunos libros muertos o moribundos han
sido propulsores del progreso cientfico mien-
tras eran asesinados. Un ejemplo importante es
la tesis de Henri Pirenne, mejor formulada en
Mahoma y Carlomagno, que ya no se acepta,
pero que en su tiempo gener una abundante
polmica. La tica protestante y el espritu del
capitalismo, de Max Weber, tampoco aceptada
por lo general hoy en da estimul una gran in-
vestigacin sobre los orgenes del capitalismo.
La escuela de Fischer sobre los orgenes de la
primera guerra mundial es otro caso de dicha
destruccin creativa, yse podran dar otros
muchos ejemplos. El progreso quiere decir que
lo nuevo sustituye a lo viejo. No importa lo sa-
bio que pueda ser un cientfico, tanto su obra
como l mismo estn condenados a la senilidad
o a la decadencia.
Slo un Shakespeare o un Homero son in-
mortales y, sin embargo, el primero puede no
haber sido sino el pseudnimo del decimosp-
timo conde de Oxford, mientras que el segundo
puede no haber existido nunca como persona
real.
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Servicios
profesionales
y documentales
Calendario de reuniones internacionales
La redaccin de la Revista no puede dar ninguna informacin complementaria sobre estas reuniones.
1990
Marrakech Consejo Internacional de la Accin Social:XXV Conferencia Internacional
(Marruecos) CIAS, Koestlergasse 1/29, A-1060 Viena (Austria)
31 agosto- Padua
1 septiembre (Italia)
9-13 septiembre Bath
(Reino Unido)
15-20 septiembre Egham
(Reino Unido)
Fondazione Lanza; Programa sobre las dimensiones humanas del cam-
bio global: Conferencia Internacional sobre las polticas de tica yme-
dio ambiente.
Dr. C. Poli, Fondazione Lanza, Via Dante 55, 35139 Padova (Italia)
Liverpool Institute of Public Administration; International Association
of Schools and Institutes of Administration: Conferencia anual.
International Association of Schools and Institutes of Administration, 1,
rue Defacqs, bte. 11, B-1050 Bruselas (Blgica)
Conferencias Pugwash sobre la ciencia y los problemas internacionales:
XL Conferencia.
Pugwash Conferences, Flat A, 64A Great Russell Street, London WC1
BJ, (Reino Unido).
19-22 septiembre La Habana
(Cuba)
Federacin Internacional de Documentacin: XLV Congreso.
FID, Secretara general, P.O. Box 90402, 2509 ML La Haya (Holanda).
2-4 octubre
11-13 octubre
Trier
(Repblica Federal
de Alemania)
Omaha
(Estados Unidos)
Association for Terminology and Knowledge Transfer; Centro Internacio-
nal de Informacin para la Terminologa: II Congreso Internacional - La
terminologa y la ingeniera del Conocimiento.
INFOTERM, P.O. Box, A-1021 Viena (Austria).
University of Nebraska: XV Conferencia anual de estudios europeos.
European Studies Conference, University of Nebraska, Omaha, 68182
Nebraska (Estados Unidos de Amrica).
5-8 noviembre Eidhoven
(Holanda)
Advanced Research Workshops: Cognitive Modelling and Interactive
Environments.
Prof. D.G. Bouwhuis, University of Technology, Institute for Perception,
Research and Technical Psychonomics, Eidhoven (Holanda).
454 Servicios profesionales y documentales
13-16 novie mbre Madrid
(Espaa)
Instituto Internacional de Ciencias Administrativas: Conferencia inter-
nacional.
USA, 1, rueDefacqz, ble. 11, B-1050 Bruselas (Blgica).
13-14 diciembre Toulouse
(Francia)
Universidad de Toulouse le Mirail; Re d Amrica latina; Centro Nacio-
nal de la Investigacin Cientfica: Coloquio internacional Agricultura
y campesinado en Amrica latina - Mutaciones y recomposiciones.
Universit de Toulouse le Mirail; Rseau Amrique Latine, 5, Alle An-
tonio Machado, 31058 Toulouse Cedex (France).
1991
Viena
(Austria)
Centro Internacional de Informacin para la terminologa: III Coloquio
de I N F O T E R M - L a terminologia para la transferencia de conocimien-
tos
INFOTERM, P. O. Box 130, A-1021 Viena (Austria)
Enero Kingston
(Jamaica)
Unin Geogrfica Internacional; Comisin Salud y desarrollo: Reunin.
Prof. Wilma Bailey, Dept. of Geography, University of West Indies, Mo-
na, Kingston 7 (Jamaica)
Primavera Praga Unin Geogrfica Internacional; Comisin Geografa y administra-
(Checoslovaquia) cin pblica: Re unin sobre Desarrollo local y gobierno local.
Prof. Olga Viklakova, Ustav Statni Sprvy, Jungmannova 29, Postovni
schrenka c. 45 11000 Praga (Checoslovaquia).
[ 1-14 marzo
21- 23 marzo
Bangkok
(Tailandia)
Washington, D C
(Estados Unidos)
Unin Geogrfica Internacional; Comisin Poblacin y geografa:
Coloquio.
Dr. . Nakavachara, Dept. of Geography, Chulalongkorn University,
Bangkok 10500 (Tailandia).
Population Association of Ame rica: Re unin.
PAA, 1429 Duke Street, Alexandria, VA 22314-3402 (Estados Unidos de
Amrica).
27 mayo Honolulu (Hawai) Asociacin Cientfica del Pacfico: X VI I Congreso ( T e ma: Hacia el si-
-3 junio (Estados Unidos) glo del Pacfico: los retos del cambio) .
PSA, Bishop Museum, P. O. Box 17801, Honolulu, Hawai 96817 (Esta-
dos Unidos de Amrica).
18-23 agosto Mxico, D F
(Mxico)
Federacin Mund ial para la Salud Me ntal: congreso 1991 ( T e ma: el
hombre y la ciencia para la salud mental) .
Federico Puento Silva, CO ME CT A , A.C., Apt. postal 22-421, Tlalpan
14000, Mxico, D F (Mxico).
Septiembre Europa Occidental
15- 17 septiembre Padua
(Italia)
24- 28 septiembre Dublin
(Irlanda)
Tribunal internacional del agua: Re unin.
Tribunal Internacional del Agua, Damrak, 83-1, 1012 NL Amsterdam
(Holanda).
Unin Geogrfica Internacional; Grupo de estudio sobre los cambios
del me d io ambiente en las zonas krsticas: Conferencia internacional.
Dr. Aldino Bondesan, Dipl. di Geografa, Universil degli Studi di Pado-
va, Via del Santo, 26, 35123 Padova (Italia).
Federacin Internacional para la vivienda, el urbanismo y la habilita-
cin de los territorios: X L Congreso.
FIHUAT, 43 Wassenaarseweg, NL-2596 CG La Haya (Holanda).
Servicios profesionales y documentales 455
Noviembre Minia Unin Geogrfica Internacional; Grupo de estudio sobre el hambre y
(Egipto) la investigacin de sistemas de produccin alimentara: Conferencia in-
ternacional sobre las zonas y lugares crticos.
Prof. F.N. Ibrahim, Institute of Geoscience, University of Bayreuth, P.O.
Box 3008, D-8580 Bayreuth (Repblica Federal de Alemania).
1992
20-24 enero Ibadan Unin Geogrfica Internacional; comisin Salud ydesarrollo: Reu-
(Nigeria) nin.
Dr. Bose, F. Iyun, Dept. of Geography, University of Ibadan, Ibadan (Ni-
geria).
30 abril- Denver Population Association of America: Meeting.
2 mayo (Estados Unidos) PAA, 429 Duke street, Alexandria, VA 22314-3402 (Estados Unidos de
America).
9-14 agosto Washington Unin Geogrfica Internacional: XXVII Congreso internacional.
(Estados Unidos) 27th IGU Congress Secretariat, 17th and M Streets, N . W. , Washington,
D C 20036 (Estados Unidos de Amrica).
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ciales / Repertorio mundial de institu-
ciones de cienciassociales. Pars,
Unesco, 1990. 1211 pp. (World Social
Science Information Services / Servi-
ces mondiaux d'information en scien-
ces sociales / Servicios mundiales de
informacin sobre ciencias sociales).
225 FF.
World Listof Social Science Periodi-
cals, 1986, 7th ed. / Liste mondiale des
priodiques spcialiss dans les scien-
ces sociales/ Lista mundial de revistas
especializadasen cienciassociales. Pa-
ris, Une sco, 1986. 81 8 pp. index.
( World Social Science Information
Services / Services mondiaux d'infor-
mation en sciences sociales / Servicios
mundiales de informacin sobre cien-
cias sociales). 100 FF.
* Cmo obtener estaspublicaciones: a) las publicaciones de la Unesco que lleven precio pueden obtenerse en la Oficina de
Prensa de la Unesco, Servicio Comercial ( U P P / V) , 7, place de Fontenoy, 75700 Paris, o en los distribuidores nacionales;
b) las (publicaciones de la Unesco pueden obtenerse en todas las libreras importantes o en la Oficina de Prensa citada.
Nme ros aparecidos
Desde 1949 hasta 1958, estaRevista se public con el ttulo de International Social Science Bulletin/Bulletin international des
sciences sociales. Desde 1978 hasta 1984, laRICS se ha publicado regularmente en espaol y, en 1987, ha reiniciado su edicin
espaola con el nme ro 114. Todos los nmeros de laRevista estn publicados en francs y en ingls. Los ejemplares anteriores
pueden comprarse en la Unesco. Divisin de publicaciones peridicas, 7, Place de Fontenoy, 75700 Pars (Francia).
Los microfilms y microfichas pueden adquirirse a travs de la University Microfilms Inc., 300 N Zeeb Road , Ann Arbor, M I
48106 ( USA) , y las reimpresiones en Kraus Reprint Corporation, 16 East 46th Street, Nue va Y ork , N Y 10017 ( USA) . Las microfi-
chas tambin estn disponibles en la Unesco, Divisin de publicaciones peridicas.
Vol. XI, 1959
N u m. 1 Social aspects of mental health*
N u m. 2 Teaching of the social sciences in the
U SSR *
N u m. 3 The study and practice of planning*
N u m. 4 Nomad s and nomadism in the arid zone*
Vol. XII, 1960
N u m. 1 Citizen participation in political life*
N u m. 2 The social sciences and peaceful co-opera-
tion*
N u m. 3 Technical change and political decision*
N u m. 4 Sociological aspects of leisure*
Vol. XIII, 1961
N u m. 1 Post-war democratization in Japan*
N u m. 2 Recent research on racial relations*
N u m. 3 The Yugoslav commune *
N u m. 4 The parliamentary profession*
Vol. XIV, 1962
N u m. 1 Images of wome n in society*
N u m. 2 Communication and information*
N u m. 3 Changes in the family*
N u m. 4 Economics of education*
Vol. XV, 1963
N u m. 1 Opinion surveys in developing countries*
N u m. 2 Compromise and conflict resolution*
N u m. 3 Old age*
N u m. 4 Sociology of development in Latin America*
Vol. XVI, 1964
N u m. 1 Data in comparative research*
N u m. 2 Leadership and economic growth*
N u m. 3 Social aspects of African resource develop-
ment*
N u m. 4 Problems of surveying the social science and
humanities*
Vol. XVII, 1965
N u m. 1 M ax Weber today/Biological aspects of race*
N u m. 2 Population studies*
N u m. 3 Peace research*
N u m. 4 History and social science*
Vol. XVIII, 1966
N u m. 1 Human rights in perspective*
N u m. 2 Modern methods in criminology*
N u m. 3 Science and technology as development fac-
tors*
N u m. 4 Social science in physical planning*
Vol. XIX, 1967
N u m. 1 Linguistics and communication*
N u m. 2 The social science press*
N u m. 3 Social functions of education*
N u m. 4 Sociology of literary creativity
Vol. XX. 1968
N u m. 1 Theory, training and practice in manage-
ment*
N u m. 2 Multi-disciplinary problem-focused re-
search*
N u m. 3 Motivational patterns for modernization*
N u m. 4 The arts in society*
Vol. XXI, 1969
N u m. 1 Innovation in public administration
N u m. 2 Approaches to rural problems*
N u m. 3 Social science in the Third World*
N u m. 4 Futurology*
Vol. XXII, 1970
N u m. 1 Sociology of science*
N u m. 2 Towards a policy for social research*
N u m. 3 Trends in legal learning*
N u m. 4 Controlling the human environment*
Vol. XXIII, 1971
N u m. 1 Understanding aggression
N u m. 2 Computers and documentation in the social
sciences*
N u m. 3 Regional variations in nation-building*
N u m. 4 Dimensions of the racial situation*
Vol. XXIV, 1972
N u m. 1 Development studies*
N u m. 2 Youth: a social force?*
N u m. 3 The protection of privacy*
N u m. 4 Ethics and institutionalization in social
science*
462 Nmeros aparecidos
Vol. XXV, 197
N u m. 1/2 Autobiographical portraits*
N u m. 3 The social assessment of technology*
N u m. 4 Psychology and psychiatry at the crossroads
Vol. XXVI, 1974
N u m. 1 Challenged paradigms in international
relations*
N u m. 2 Contributions to population policy*
N um. 3 Communicating and diffusing social science*
N u m. 4 The sciences of life and of society*
Vol. XXVII, 1975
N u m. 1 Socio-economic indicators: theories and ap-
plications*
N u m. 2 The uses of geography
N u m. 3 Quantified analyses of social phenomena
N u m. 4 Professionalism in flux
Vol. XXVIII, 1976
N u m. 1 Science in policy and policy for science*
N u m. 2 The infernal cycle of armament*
N u m. 3 Economics of information and information
for economists*
N u m. 4 Towards a new international economic and
social order*
Vol. XXIX, 1977
N u m. 1 Approaches to the study of international or-
ganizations
N u m. 2 Social dimensions of religion
N u m. 3 The health of nations
N u m. 4 Facets of interdisciplinarity
Vol. XXX, 1978
N u m. 1 La territorialidad: parmetro poltico
N m. 2 Percepciones de la interdependencia mundial
N u m. 3 Viviendas humanas: de la tradicin al
modernismo
N m. 4 La violencia
Vol. XXXI, 1979
N m. 1 La pedagoga de las ciencias sociales: algunas
experiencias
N m. 2 Articulaciones entre zonas urbanas y rurales
N m. 3 Modos de socializacin del nio
N m. 4 En busca de una organizacin racional
Vol. XXXII, 1980
N m. 1 Anatoma del turismo
N m. 2 Dilemas de la comunicacin: tecnologa con-
tra comunidades?
N m. 3 El trabajo
N m. 4 Acerca del Estado
Vol. XXXIII, 1981
N m. 1 La informacin socioeconmica: sistemas,
usos y necesidades
N m. 2 En las fronteras de la sociologa
N m. 3 La tecnologa y los valores culturales
N m. 4 La historiografa moderna
Vol. XXXIV, 1982
N m. 91 Imgenes de la sociedad mundial
N m. 92 El deporte
N m. 93 El hombre en los ecosistemas
N m. 94 Los componentes de la msica
Vol. XXXV, 1983
N m. 95 El peso de la militarizacin
N m. 96 Dimensiones polticas de la psicologa
N m. 97 La economa mundial: teora y realidad
N m. 98 La mujer y las esferas de poder
Vol. XXXVI, 1984
N m. 99 La interaccin por medio del lenguaje
N m. 100 La democracia en el trabajo
N m. 101 Las migraciones
N m. 102 Epistemologa de las ciencias sociales
Vol. XXXVII, 1985
N m. 103 International comparisons
N m. 104 Social sciences of education
N m. 105 Food systems
N m. 106 Youth
Vol. XXXVIII, 1986
N m. 107 Time and society
N u m. 108 The study of public policy
N u m. 109 Environmental awareness
N u m. 110 Collective violence and security
Vol. XXXIX, 1987
N u m. 111 Ethnic phenomena
N u m. 112 Regional science
N u m. 113 Economic analysis and interdisciplinarity
N u m. 114 Los procesos de transicin
Vol. XL, 1988
N m. 115 Las ciencias cognoscitivas
N m. 116 Tendencias de la antropologa
N m. 117 Las relaciones locales-mundiales
N m. 118 Modernidad e identidad: un simposio
Vol. XLI, 1989
N m. 119 El impacto mundial de la Revolucin fran-
cesa
N m. 120 Polticas de crecimiento econmico
N m. 121 Reconciliar la biosfera y la sociosfera
N m. 122 El conocimiento y el Estado
Vol. XLII. 1990
N m. 123 Actores de las polticas pblicas
N m. 124 El campesinado
Nme ro agotados
CONSEJO SUPERIOR DE INVESTIGACIONES CIENTIFICAS
Arbor
E N E R O 1990
Migue! A QuintanillaNota
editorial
FedericoMayor En el 5 0
9
Aniversario del CStC
EmilioMuoz Ruiz CSIC una
sntesis detradiciny futuro
Media centuria en la balanza dela
ciencia espaola
AlejandroNietoEl CSIC durante
el periodo dela consolidacin
democrtica
EduardoPrimoYuferaTransicin
en el CSIC
CarlosSnchez del io La
investigacin cientficaen Espaa
y el CSIC
Enrique Gutirrez RiosEl
Consejo Superiorde
Investigaciones Cientficas Su
gestacin y su influjoen el
desarrollo cientficoespaol
Manuel LoraTamayo Recuerdos
del Consejo Superiorde
Investigaciones Cienp'icas en su
50Aniversario
/f oo\
FE BR E R O 1990
JulioAbramczyk Mario Bunge
un filsofo quedefiendela idea
del progreso cientfico
PedroLainEntralgoAugusto Pi i
Sunyery la unidadfuncional del
organismo
Manuel GarciaVelarde Una
dcada dedivulgacin cientfica
en Espaa La Barraca de la
Ciencia
FranciscoFernandez Buey olas
para el estudio dela difusin de
la obra deAntonio Gramsc en
Espaa
JulioR VillanuevaLa
Universidaden la encrucijada la
dcada delos 90
Jose RubioCarracedo La tica
anteel reto dela posimodernidad
Anna Estany Goodman N y
Elgin C Reconceptionsin
Philosophy and Other Artsand
Sciences
Jose L LujanLpez Galton,
Francis Herenciay eugenesia
Jose SalaCatal Snchez Ron J
M 1907-1937 LaJuntapara
Ampliacinde Estudiose
InvestigacionesCientificas
ochentaaos despus
AlbertoElenaLpez Pinero J
M Navarro V y Portela E La
revolucincientifica
Enrique Lewy Rodrguez Palacios
Bauelos L INSTITUTO
ESCUELA Historiade una
RenovacinEducativa
O.OCM
Pedro Salvador La labor
investigadora del Consejo
SuperiordeInvestigaciones
Cientficas en el cuatrienio1984
87 un ensayo devaloracin
NatividadCarpinteroSantamara
La fisinnucteary la Untn
Sovitica, 1949 Georg Flerov
recuerdos deun cientfico
Vicente OrtegaAlgo ms que
ingenieros Reflexiones sobrela
formacin en ingeniera
Len Olive Qu hacey qu
haceren la Filosofa dela
Manuel CalvoHernando Ciencia
y periodismo en Europa y
Amrica
LuisGaragalzaMayrF K La
mitologaoccidental
Moiss Gonzlez Garca
'TOMMASO Campanella
Mathematica
SebastinAlvarez Toledo Reale
G y Antiseri D Historiadel
pensamientofilosficoy cientfico
Eloy Rada HookeRobert
MicrografiaOalgunas
descripcionesfisiolgicasde los
cuerpos diminutosrealizadas
mediante Cristalesde aumento
conobservacionesy
disquisicionessobre ellas
SFC Gamella Manuel Parques
tecnolgicose innovacin
empresarial
pmffWioito
DIRECTOR
Miguel ngel Quintamlla
REDACCIN
Vuruvw S 28006 MADRID
Tolef (91) 261 66 51
SUSCRIPCIONES
Serviciode Publicacionesdel
CSIC
Virruvio 8 - 28006 MADRID
Telef (91) 261 28 33
J
cufcum
Revista de la
CEPAL
Santiago de Chile Abril de 1990 Nmero 40
SUMARI O
Desarrollo, crisis yequidad. Osear Altimir. 1
Polticas macroeconmicas: en busca de una sntesis. Daniel Schydlowsky. 29
Una estrategia industrial y tecnolgica para Brasil. Joo Paulo dos Reis Velloso 37
Las estructuras sociales y la democracia en los aos noventa. Marshall Wolfe. 55
La creciente presencia de la mujer en el desarrollo. Miriam Krawczyk. 73
La participacin desigual de la mujer en el mundo del trabajo. Irma Amagada. 87
De la reforma agraria a las empresas asociativas. Emiliano Ortega. 105
La industria de bienes de capital: situacin y desafos. Jorge Beckel. 123
Poblacin y desarrollo en el Istmo Centroamericano. Andras Uthoff. 139
Desarrollo ycambio social en Sucia. Villy Bergstrm. 159
Orientaciones para los colaboradores de la Revista de laCEPAL. 168
Publicaciones recientes de laCEPAL. 169
Director: Ricardo Pozas Horcasitas
Editora: Sara Gordon Rapoport
rgano oficial del Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Torre II de Humanidades 7o. piso, Ciudad Universitaria
C. P. 04510
VOL. LI / NUM. 4 OCTUBRE-DICIEMBRE / 1989
PRESENTACIN
I. M ov imie ntos sociales
El Movimiento Verde: una exploracin socio-histrica
JOHAN GALTUNG
Diez tesis acerca de los movimientos sociales
ANDR GUNDERFRANK yMARTA FUENTES
El juicio al sujeto: un anlisis de los movimientos sociales en Amrica Latina
RAFAEL GUIDO yOTTO FERNNDEZ
Del petitorio urbano a la multiplicidad de destinos
FERNANDO CALDERN G. yMARIO R. DOS SANTOS
Los movimientos populares y la transformacin del sistema poltico mexicano
JOE FOWERAKER
El regreso del lder: crisis, neoliberalismo y desorden
SERGIO ZERME O
Derechos sociales, organizacin de intereses y corporativismo en Brasil
MARA HERMINIA TAVARES DE ALMEIDA
II. Econom a y poltica de un sexenio
Los saldos de la poltica econmica neoliberal
MARIO RAMREZ RANCA O
El Estado mexicano y el 6 de julio de 1988
BERTHA LERNER DE SHEINBAUM
La dificultad de perder: el partido oficial en la coyuntura de 1988
SILVIA GMEZ TAGLE
III. Seccin bibliogrfica
Enfoques de la transicin a la democracia en Amrica Latina.
Revisin polmica y analtica de alguna bibliografia
JEAN FRANOIS PRUD' HOMME yMARTIN PUCHET ANYUL
Informes ysuscripciones: Armida Vzquez A .
Telfono 550-52 -15 ext. 2 949
Revista semestral patrocinada por el Instituto de Cooperacin Iberoamericana (ICI) y la Comisin Econmica para Amrica Latinay el Caribe
(CEPAL) Programa patrocinado por el Quinto Centenario del Descubrimiento de Amrica.
Junta de Asesores: Presidente: Anbal Pinto. Vicepresidente: Angel Serrano. Vocales: Rodrigo Botero, FernandoH. Cardoso, Aldo Ferrer. Enrique Fuentes Quintana,
Celso Furtado, Norberto Gonzlez, David Ibarra, EnriqueV. Iglesias, Jos Matos Mar, Francisco Orrego Vicua, Manuel de Prado y Coln de Carvajal, Luis Angel
Rojo, Santiago Roldan, Gert Rosenthal, Germnico Salgado, Jos Luis Sampedro, Mara Manuela Silva, Alfredo de Sousa, MaraC. Tavares, Edelberto Torres-Rivas,
Juan Velarde Fuertes, Luis Yaz-Bamuevo. Secretarios: Andrs Bianchi. Jos Antonio Alonso.
Director Osvaldo Sunkel
Director Adjunto: Vicente Donoso
Secretario de Redaccin: Carlos Abad
Consejo de Redaccin: Carlos Bazdresch, A. Eric Calcagno, Jos Luis Garra Delgado, Eugenio Lanera, Augusto Mateus, Juan Muoz
Nmero 17 Enero-Junio 1990
SUM ARI O
EL TEMA CENTRAL: ESTRATEGIAS Y POLITICAS INDUSTRIALES
POLITICAS INDUSTRIALES NACIONALES
Casos latinoamericanos
Jos Tavares de Arajo Jr Lia Haguenauer y Jo o Bosco M . Machado, Pwteo. competitividade e desempenho exportador da economia brasileira nos anos SO.
Alejandro Jadresic: Transformacin productiva, crecimiento y competitividad internacional. Consideraciones sobre la experiencia chilena.
Jos Manuel Salazar y Eduardo Donan: La reconversin industrial y el Estado concertador en Costa Rica.
Jacques Marcovitch: Poltica industrial e tecnolgica no Brasil:Uma avaliao preliminar.
Casos europeos
Miltel Buesa y Jos Motero: Crisisy transformacin de la industria espaola: base productivay comportamiento tecnolgico.
Rafael Myro: La poltica industrialy la recuperacin de la industria espaola.
Jaime Andrez: A poltica industrialemPortugal.
Paolo Guemeri: Patrones de especializacin comercial ycompetitividad internacional: el caso italiano.
Analisis de Procesos Sectoriales de Reconversin Industrial
Jorge Mnde z: La industria metalmecnicay la reestructuracin industrial en Colombia.
Roberto Bisang: Tansformacin productivay competitividad internacional. El caso de las exportaciones siderrgicas argentinas.
Eduardo Argnedas: Reconversin de la industria qumica: una opcin para el desarrollo de Costa Rica.
Jorge Bedel: Cooperacin tcnica industrial en el mbito empresarial latinoamericano.
Y LAS SECCIONES FUAS DE
Reseas temticas: Examen ycomentarios -realizados por personalidades y especialistas de los temas en cuestin- de un conjunto de artculos significativos
publicados recientemente en los distintos pases del rea iberoamericana sobre un mismo tema. Se incluyen ocho reseas realizadas por Lia Haguenauer, Eugenio
Lahera. Alejandro Rofman. Mara Jess Vara (latinoamericanas); Pablo Bustelo, Claudio Cortellesse, Pascual Daz, Fernando Luengo y Arturo Gonzlez Romero (es-
paolas).
- Suscripcin por cuatro nmeros: Espaa y Portugal, 6.600 pesetas; Europa, 56 dlares; Amrica Latina, 45 dlares y resto del mundo, 65 dlares.
Agencia Espaola de Cooperacin Internacional
Revista Pensamiento Iberoamericano
Avenida de los Reyes Catlicos, 4
28040 Madnd
Telfono: 58383 91
Tlex: 412 134 CI BCE
Fax: 5838310
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La Revista internacional c/e ciencias sociales
se publica en marzo, junio, septiembre
y diciembre.
Precio ycondiciones de subscripcin en 1990
Pases industrializados: 5.000 ptas. o 45 $.
Pases en desarrollo: 3.000 ptas. o 27 $.
Precio del nmero: 1.500 ptas. o 15 $.
Se ruega dirigir los pedidos
de subscripcin, compra de un nmero,
as como los pagos yreclamaciones
al Centre Unesco de Catalunya:
Mallorca, 285. 08037 Barcelona
Toda la correspondencia relativa
a la presente debe dirigirse al Redactor ele
de laRevue internationale
des sciences .sociales
Unesco, 7 place de Fontenoy. 75700 Paris.
Los autores son responsables de la eleccin
y presentacin de los hechos que figuran
en esta revista, del mismo modo
las opiniones que expresan
no son necesariamente las de la Unesco
y no comprometen a la Organizacin.
Edicin inglesa:
International Social Science Journal
(ISSN 0020-8701)
Basil Blackwell Ltd.
108 CowleyRoad. Oxford OX4 JF(R. U. )
Edicin francesa:
Revue internationale des sciences sociales
(ISSN 0304-3037)
Editions Eres
19. rue Gustave-Courbet
31400 Toulouse (Francia)
Edicin china:
Ciiioji slieliiii kexue zuzhi
Gulouxidajie Jia 158. Beijing (China)
Edicin rabe:
Al-Ma/al/a Addawlva
HI Llitni al Ijtiinaiya
Unesco Publications Centre
1, Talanl Harb Street. El Cairo (Egipto)
Hogar del Libro. S. A.
Ramelleres. 17,08001 Barcelona
Imprime: Grinver, S. A.
Av. Generalitt. 39. 08970 Sant Joan Despi
Depsito legal. B. 37.323-1987
PrintedinCatalonia
ISSN 0379-0762
"' Unesco 1990