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Max Weber e a tica nas organizaes: cinco hipteses

sobre a cultura e a moral a partir de conceitos


de Max Weber*
Hermano Roberto Thiry-Cherques**
Sumrio: I. Introduo; 2. Cultura e mtodo; 3. Cultura e "razo de mercado"; 4. Racio-
nalidade e hierarquia dos valores; 5. Ascetismo econmico e conflito moral; 6. Convic-
o e responsabilidade.
Palavras-chave: Weber; tica; cultura; moral; organizaes.
Este artigo procura trazer as categorias de anlise weberiana para o tempo atual e
aplic-Ias s dificuldades morais das organizaes (ticas do trabalho, dos negcios e
das relaes organizacionais). Levantam-se cinco hipteses de trabalho a partir da sis-
tematizao das idias de Max Weber sobre a cultura e a tica e de conceitos como os
de afinidade eletiva, racionalidade e mtodo.
Max Weber and organizational ethics: tive hypothesis about culture and morais based
upon Max Weber's concepts
This paper intends to bring to our time the Weberian analysis categories and apply them
to the organizations' moral diffculties (ethics of labor, of business, and of organi-
zational relations). It raises five hypothesis of study based upon the systematization of
Max Weber's ideas about culture and ethics, and upon concepts such as elective affin-
ity, rationality and method.
1. Introduo
o propsito deste artigo aventar hipteses de trabalho sobre os valores mo-
rais vigentes, a partir dos conceitos weberianos de cultura, de racionalidade e de
tica. Estruturalmente, o texto corresponde a um esforo de delimitao das ques-
tes centrais de um modelo analtico destinado configurao da tica nas rela-
es organizacionais. Metodologicamente, utiliza o manancial de conceitos,
categorias e reflexes de Weber para formular hipteses de trabalho passveis de
verificao na atualidade. Trata-se de um aproveitamento sem grandes preocupa-
es hermenuticas das idias formuladas por Weber. Essa liberdade explica-se:
a obra de Weber extensa, sabidamente contraditria, e a circunstncia em que
foi elaborada est morta. Por outro lado, j que as interpretaes do pensamento
de Weber assumiram nesse final de sculo um carter irritantemente escolstico,
pareceu lgico utilizar as mesmas prticas evasivas dos que eventualmente se vi-
* Artigo recebido em jan. e aceito em mar. 1997. O autor grato aos professores Rogerio do Valle
e Enrique Sara via pelos comentrios a verses anteriores deste texto.
** Professor de tica das organizaes no curso de mestrado da EBAP!FGY.
RAP RIO DE JANEIRO 31(2):5-21. MAR.lABR. 1997
ram compelidos a interpretaes ritualsticas. Assim, a estrutura do texto se apro-
xima dos elementos das sentenas medievais. Primeiramente h uma exposio
do pensamento original, em seguida uma leitura da soluo proposta para os pro-
blemas que Weber se coloca e, por fim, a formulao de uma hiptese. Animam
o texto o carter de modstia do termo inicial das hipteses medievais: "porven-
tura ... " (utrum ... ?), e a possibilidade de fazer variar o pensamento da "autoritas"
sem grandes prejuzos para seus devotos e com vantagens considerveis para a
formulao de hipteses.
Weber tratou da tica em duas instncias principais: a da deduo da gnese
do capitalismo e a da explicitao das tenses entre os sistemas ticos "puros" e a
realidade da vida contempornea. Ambas as instncias derivam de uma interpre-
tao sistemtica da racionalidade e da sua articulao histrico-cultural. Os con-
ceitos-chave, que informam essa articulao, so o de domnio social e o de
"afinidade eletiva". I
Para Weber, a sociedade fragmentria e contraditria. No pode ser
apreendida em sua totalidade. O foco das anlises sociais deve, portanto, recair
sobre "domnios de ao", seja sobre as esferas da vida - o governo, a religio,
as leis, a economia -, seja sobre as organizaes - a famlia, as empresas, a
vizinhana -, seja sobre ~ grupos de status. A tarefa analtica compreender
os limites e possibilidades desses domnios, sua gnese, sua conformao e as
relaes que os domnios mantm entre si. Essas relaes ora so antagnicas,
ora afins: resultam de afinidades eletivas.
Embora nas tradues correntes, principalmente na de Parsons para o ingls,
o termo "afinidade eletiva" aparea como significando a combinao ou interao
entre duas condies culturais, o conceito bem mais complexo. Compreende:
a) uma atrao;
b) uma escolha recproca;
c) uma combinao.
Foi usado por Weber em vrios contextos. Os que mais nos interessam para a
formulao de hipteses esto relacionados atrao entre viso de mundo e in-
teresse de classe e afinidade entre crena religiosa e tica profissional. Os anta-
gonismos e as afinidades entre os domnios permitem a Weber retratar vivamente
quadros como o da tica do servidor pblico (dever, pontualidade, tarefas ordena-
das, hbitos disciplinados), o do ethos das organizaes de vizinhana (assistn-
cia mtua e fraternidade econmica em situaes de crise) ou da burguesia
(oposio a privilgios de bero, igualdade formal de oportunidades). Mas essas
I A evoluo do conceito de "afinidade eletiva" (Wahlvenmlldtschaft) desde a Antigidade at
Weber discutida por Michel Low)' (1989).
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so configuraes da sua poca: dos funcionrios prussianos, do sistema de mo-
radias unifamiliares, da burguesiafin de siecle. Vivemos em outro tempo, em ou-
tra cultura.
As hipteses de trabalho discutidas a seguir esto inspiradas no legado de con-
ceitos de Weber, mas no, necessariamente, nas concluses a que chegou. As di-
ferenas de propsitos entre a cincia da tica - que procura responder questo
socrtica: como devemos viver? - e as cincias culturais (a sociologia e a antro-
pologia) - que colocam a questo: como vivemos juntos? (Carrithers, 1995: 13)
- e a diversidade scio-cultural entre a Europa de Weber e a nossa poca impu-
seram adaptaes e interpretaes, em grande medida infiis a seu pensamento.
To pertinentes so os conceitos que elaborou e to distantes os exemplos e refe-
rncias que utiliza, que, necessariamente, o primeiro aspecto que devemos exami-
nar diz respeito s diferenas culturais e universalidade dos mtodos.
2. Cultura e mtodo
"Cultura" para Weber um segmento finito da realidade, recortado da infini-
tude inalcanvel do mundo: um segmento a que os seres humanos conferem sen-
tido e significncia (Amason, s.d.:6). Esse entendimento, se de um lado segue a
tradio de opor o cultural ao natural, o valorado ao que dado pela natureza e o
indivduo totalidade, de outro inteiramente inovador em relao s definies
correntes, uma vez que evidencia o carter incerto e mutvel do conceito de cul-
tura: sua permanente destruio e reconstruo. "Cultura" um "conceito-valor",
isto , seu contedo est aberto a interpretaes. Ns construmos o conceito, dan-
do-lhe significado pela "ordenao intelectual do empiricamente dado" e separan-
do-o do "infinitamente inapreensvel processo do mundo".:! Para Weber, no s
mudam as culturas como muda aquilo que reconhecemos como cultura.
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Quando
tentamos compreender os valores de um indivduo ou de um grupo. devemos con-
siderar que esses valores correspondem a uma cultura particular, a uma viso do
mundo diferente da nossa, e que ambas as culturas esto em transformao. Trata-
se de uma equao indeterminada, com tantas variveis quantas as incgnitas.
As solues metodolgicas oferecidas por Weber para o problema da compre-
enso do mundo cultural passam, primeiramente, pela construo de tipos ideais,
isto , pela reduo da complexidade da economia e da sociedade a recortes lgi-
cos. Em seguida, pela tentati va de fixao de pelo menos uma varivel da equao
metodolgica, mediante a declarao prvia dos valores daquele que investiga.
Sua esperana que, ao declararmos nossos valores, evidenciamos a priori as dis-
2 O sentido da cultura se apreende no por leis ou regularidades. mas por idias valorativas (Scaff,
1989:85).
3 Uma das funes da montagem do ideal-tipo justamente caracterizar o que estamos entendendo
por cultura em uma determinada instncia de anlise.
MAX WEBER E TICA NAS ORGANIZAES
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tores da nossa viso e obtemos uma certa "neutralidade axiolgica" (Weber,
1977). No o caso de discutir aqui a propriedade dessas solues, mesmo porque
pouco nos ajudam na superao das dificuldades da determinao de hipteses de
trabalho no campo da cultura e da tica. Qualquer que fosse o mtodo de investi-
gao, persistiriam dvidas no s sobre o fundamento que teramos para com-
preender o cdigo moral de uma cultura diversa da nossa, como sobre as
possibilidades de se recortar arbitrariamente um segmento do mundo, uma orga-
nizao por exemplo, e dizer que se trata de uma cultura. Tudo isso no impede
que sigamos Weber na anlise da articulao entre cultura, racionalidade e tica,
e da derivemos algumas hipteses.
3. Cultura e "razo de mercado"
Um resumo da linha de pensamento de Weber sobre a cultura e a racionalida-
de - certamente demasiado esquemtico, mas til aos nossos propsitos - teria
a seguinte forma: cada cultura, em sua evoluo, engendra uma racionalidade pr-
pria, que explica a cultura para si mesma. Desse processo, emergem os valores e,
entre eles, uma tica, uma razo moral que convm a essa cultura e que a justifica.
As possibilidades de uma determinada ordem social so funo das condicionan-
tes culturais com que essa ordem se defronta no seu processo evolutivo e vice-ver-
sa. Tomemos, por exemplo, o ponto mais conhecido da anlise de Weber: a da
afinidade eletiva entre a religio e o processo produtivo, a noo de que a tica
protestante condicionou o esprito do capitalismo moderno. Temos aqui:
a) uma configurao cultural, explicitada por um cdigo de conduta racionali-
zado;
b) um momento crtico na histria, o do capitalismo emergente e;
c) a conjuno eficiente de uma lgica moral com outra, econmica.
Para Weber, a cultura em que o capitalismo moderno veio luz foi a do
ascetismo internalizad0
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e do ativismo racionalista. Weber explicava o capi-
talismo como uma forma econmica racional, uma organizao funcional ori-
entada pela formao de preos em um mercado livre.
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Visto pelo ngulo
histrico, o capitalismo moderno uma singularidade, no uma necessidade.
Encerra caractersticas - a organizao racional do trabalho, a diferenciao
entre economia interna e externa, a diferenciao entre uma tica do grupo e
4 O "protestantismo" de Weber engloba o calvinismo, o puritanismo ingls e o americano.
5 "Uma economia racional uma organizao funcional orientada para os preos monetrios que
se originam nas lutas de interesse dos homens no 'mercado' ( ... ) O dinheiro o elemento mais abs-
trato e 'impessoal' que existe na vida humana", Weber (l974c:376).
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uma tica para os outros, e uma forma econmica baseada no empreendimento
- que so produto de uma evoluo cultural. Evoluo que teve lugar no Oci-
dente, e s poderia acontecer no Ocidente e naquele momento particular, e que
terminou por resultar em uma racionalidade das leis, da cincia emprica, do
aparelho de Estado e, da especializao, e, tambm, em um cdigo de conduta
"racional".
Para o homem comum da poca do surgimento do capitalismo moderno, ha-
via duas alternativas para escapar tenso entre a forma de vida econmica e a f
religiosa: o ascetismo do trabalho, com todo o seu desencanto, que correspondia
salvao nesse mundo, e o misticismo religioso, correspondendo salvao no
outro mundo. A racionalidade moral e a racionalidade econmica, ao se comple-
tarem, superam essa tenso. S se pode trabalhar para a salvao nesse mundo. A
salvao no outro mundo depende do desgnio divino, de forma que inicialmente
a religio transfere a tica da reciprocidade (o que precisas hoje posso precisar
amanh) para os irmos de f (Weber, I 974c:377-9). Transforma-a em uma tica
real da fraternidade. Depois, a religio proftica substitui a tica do cl, da vizi-
nhana, da guilda, dos associados nas empresas martimas, pela tica da caritas,
do amor ao prximo. Transfere a tica da fraternidade para todos, para a humani-
dade. Cria uma tica acsmica, uma moral sem objeto, uma racionalidade moral
que condiciona e d forma ao capitalismo.
A racionalidade dominante da cultura ocidental, a do capitalismo, a da busca
de lucros e da sua multiplicao, que gera e depende de instituies - como as
organizaes industriais, a separao entre as reas onde negociamos e aquelas
em que vivemos, a contabilidade e o trabalho formalmente livre -, necessaria-
mente tem de ser a mesma racionalidade para a cincia, o treinamento militar, a
administrao, a contemplao mstica e a tica. O que d a racionalidade ou a
aparncia de racionalidade a lgica do todo. Pouco importa que o capitalismo
atual tenha perdido "qualquer significado religioso e tico" e adquirido um "ca-
rter de esporte" (Scaff, 1989:90). O que ficou foi um sistema de causao cir-
cular, onde o progresso tcnico, a estandardizao, a rotinizao da vida e o
clculo - a racionalizao, enfim - produzem a especializao, a fragmentao
e tenses ticas de toda sorte, que so resolvidas via mais racionalizao, mais ro-
tinizao, mais clculo, em um ciclo sem fim. Como escreveu Weber na segunda
parte da tica protestante e o esprito do capitalismo (em 1906, aps visitar a
Amrica): "Os puritanos queriam trabalhar por vocao; ns temos de faz-lo ( ... )
Essa ordem [econmica] est hoje limitada por pressuposies tcnicas e econ-
micas de produo mecanizada, que determinam ( ... ) o estilo de vida do indivduo
nascido nesse mecanismo ( ... ) [que aparentemente ] ( ... ) um leve manto, que pode
ser deixado de lado a qualquer momento. Mas o destino decretou que tal manto se
tomaria uma jaula de ferro" (Weber, 1950: I 81). Presos em uma jaula de ferro
(iron cage), deixamos uma tradio para seguir outra. Entramos em uma lgica
inevitvel, uma cultura tcnica, regida internamente pelo conhecimento, mas tam-
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bm por temores, que, como sempre, so do desconhecido. Trocamos um medo
por outro.
A chave da questo moral suscitada por esse raciocnio est no condiciona-
mento do estilo de vida pela fora da lgica capitalista.
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Se tomamos a liberdade
de estender o pensamento de Weber, juntando a esse argumento a idia de cultura
como valor, chegamos possibilidade de que o estilo de vida determinado pela
priso de ferro da mecnica capitalista engendrou e validou um cdigo de tica
particular, lgico em relao ao funcionamento da economia, mas descabido em
relao vida social. Quando inquirimos se, de fato, essa determinao existe e
at que extremos ter alcanada, estamos j no campo da especulao. Necessita-
mos apenas de outro argumento weberiano para completarmos a construo de
uma hiptese. o argumento do carter mgico suscitado por aquilo que no se
compreende. Weber (1968: 310) escreveu, ao analisar a economia tradicional, que
" muito intensa a influncia que exerce a magia estereotipada do comrcio, a
grande averso a introduzir modificaes no regime de vida em comum, por temor
de provocar transtornos de carter mgico". Pois bem, no teria o mesmo fenme-
no se reproduzido no mundo racionalizado do capitalismo avanado em que vive-
mos? No teria o inalcanvel nmero de determinantes do comportamento dos
mercados fetichizado o con.::eito-base do capitalismo? Enfim, no teria o "merca-
do" assumido um carter mgico similar "magia estereotipada do comrcio" da
economia tradicional?
A primeira hiptese derivada dos conceitos de Weber aplicvel atualidade
parte de uma sntese dessas possibilidades, principalmente da suposio de que os
cdigos de conduta so fruto de uma viso do mundo, de uma racionalidade cul-
turalmente determinada e dos temores de carter mgico (no-racionais) que ela
carrega. A hiptese tem a Seguinte forma: a percepo do eticamente jllstificvel
atualmente condicionada pela obsesso com as "leis" do "mercado". "Leis"
que assumiram a mesma forma que a magia tinha na economia pr-capitalista.
4. Racionalidade e hierarquia dos valores
Racionalidade
A jaula de ferro a objetivao da cultura material, do "mercado", e do seu
"poder inexorvel". Mas (' tambm a priso mental em que estamos encerrados
pela nossa forma de pensar. a priso de uma humanidade especializada, "voca-
cionada", compelida a abandonar a "universalidade da humanidade" e viver em
um mundo racionalizado, 'desencantado". Essa constatao abre todo um campo
6 A racionalidade "no sentido de uma 'coerncia' lgica ou teleolgica, de uma atitude intelectual-
terica ou prtico-tica tem, e se:npre teve, poder sobre o homem" (Weber, 1974c:372).
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de possibilidades de entendimento da tica. Mas antes de avanannos uma segun-
da hiptese, preciso diferenciar o que racional e em que medida se diferencia
do no-racional e do irracional.
Como vimos, para Weber a racionalidade no absoluta, mas um produto cul-
tural. Em tennos absolutos, um ato racional (fim-racional) quando pode ser des-
crito de acordo com os cnones da lgica, os procedimentos da cincia, ou a
consecuo de objetivos econmicos. Weber explicava o capitalismo segundo
essa ltima acepo: como uma economia racional. S no Ocidente a racionaliza-
o da cincia, do direito e da cultura pode desenvolver-se inteiramente. Depen-
demos social, poltica e economicamente de organizaes "racionais" e de
pessoas treinadas dentro dessa racionalidade. A racionalidade a chave da nossa
cultura.
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possvel que, como protestante e alemo, Weber visse o mundo com
olhos de protestante e alemo, e o esprito protestante e o alemo como uma coisa
s. Tudo no imprio alemo tendia racionalidade: a bolsa, o sistema mtrico, o
cdigo industrial, a burocracia, e assim por diante (MacRae, 1975:44). Mas o que
importa para ns essa racionalidade, essa lgica especfica da jaula de ferro ca-
racterstica do nosso mundo.
No-racionalidade
No entanto, para Weber, nem tudo que no racional recai, necessariamente,
na irracionalidade. J que "uma coisa nunca irracional por ela mesma, mas so-
mente quando considerada a partir de um detenninado ponto de vista". Weber
(1950: 187) distingue vrios tipos de aes segundo o seu grau de maior ou menor
racionalidade. A ao que racional quanto aos fins que se prope a alcanar, a
ao que racional quanto aos meios empregados, a ao "afetiva", que racional
quanto aos sentimentos, a ao tradicional, prxima da irracionalidade, j que fun-
dada unicamente no hbito (Gerth & Mills, 1974:75). Um comportamento racional
no precisa, necessariamente, obedecer a uma lgica fim-racional. Pode ser "valor-
racional", sempre que seus fins ou seus meios forem religiosos, morais ou ticos e
no diretamente ligados lgica fonnal, cincia ou eficincia econmica.
Essa no-racionalidade, ou racionalidade quanto a valores, est presa s con-
vices, religio, e no deve ser confundida com a irracionalidade. Por exemplo,
o "racionalismo" est contido na tica chinesa embora "apenas a tica puritana,
orientada para o alm do mundo, levou s ltimas conseqncias a lgica econ-
mica intramundana ( ... ) porque para ela o trabalho intramundano no passava de
expresso do esforo por uma meta transcendente" (MacRae, 1975: 158). O nvel de
racionalizao de cada religio dado pelo distanciamento que apresenta da magia
7 As caractersticas da racionalidade do capitalismo compreendem as empresas estruturadas em
carter permanente, a contabilidade, a tecnologia e as leis. Principalmente. h uma racionalizao
do esprito, da cultura.
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e por sua coerncia interna.
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O protestantismo asctico o mximo que uma reli-
gio pode se afastar da crendice e da magia, enquanto o confucionismo retm o m-
ximo de coerncia interna. No protestantismo, a aparente irracionalidade do mundo
devida nossa incapacidade de alcanar os desgnios de Deus. Os desgnios de
Deus no podem ser compreendidos, mas o mundo tem um sentido dado por Deus.
No confucionismo, o mundo que d a tica; no h tenso entre o homem, o mun-
do e Deus (Tao' = ordem csmica). A confiana na China baseada nos laos de
parentesco e amizade. No protestantismo, o que vale a comunidade e a "qualidade
tica" dos indivduos singulares. Enquanto "o racionalismo confuciano significa a
adaptao racional ao mundo, o racionalismo puritano significa dominao racio-
nal do mundo" (Weber, 1982: 158). O cristianismo possibilitou uma explicao do
mundo liberta do carter mgico. A vida no precisa ser boa, mas tem de ser lgica.
No aceitamos o "carma", mas aceitamos nossa carga na esperana "racional" de
uma felicidade futura.
H aqui um contnuo entre magia e racionalidade, de tal forma que quanto me-
nos mgica a religio, mais seus fundamentos necessitam de uma justificativa
lgica.
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Historicamente, nc' Ocidente, houve uma passagem da magia racionali-
dade, o que Weber denominou o "desencanto do mundo".IO Como houve uma
passagem do capitalismo aventureiro para o capitalismo conseqente. II A expe-
rincia intuitiva do mundo foi sublimada por uma tica racionalizada a partir da
religio e do pensamento terico. O mundo se desencantou. Houve um processo
de racionalizao e no a prevalncia qualitativa de uma dada racionalidade sobre
outra.
/rracionalidade
Mas a nossa vida est plena de irracionalidades, de comportamentos que no
so nem fim-racionais nem valor-racionais. Por exemplo, o "intelectualismo", que
tanto preocupou a Weber, no sinnimo de racionalizao. Antes um "enfeitia-
mento (sorcery) racional" que reduz o mundo teoria. Abre caminho para a racio-
nalizao de tudo mas, em sua incapacidade de explicar a realidade, tambm abre
caminho para a reintegrao do universo mgico via o desenvolvimento das inter-
pretaes religiosas (Arnason, s. d.). A organizao da vida para maior eficcia "no
progresso nem precisa ser razovel". Quem utiliza um elevador no precisa saber
8 Weber (1968:315) atribui ao judasmo uma "grande importncia para o capitalismo racional
moderno, ( ... ) [por ter transmitido I ao cristianismo sua hostilidade magia".
9 Sobre o desencantamento de mundo e sua transformao em mecanismo causal ver Weber,
(l974c:401). Quanto menos miqicismo e mais "doutrina", mais racionalidade a religio exige.
10 Desencantamento do mundo. Weber (1966:506).
II "( ... ) a gnese do esprito capitalista no meu sentido do termo pode ser pensada como a passagem
do romantismo das aventuras econmicas para a conduta racional da vida econmica" (Weber,
1982:24).
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como funciona. racionalizao corresponde o desencanto do mundo: deixamos de
acreditar nos mitos e abrimos espao para o ceticismo, a mistificao, o charlatanis-
mo. Mesmo porque existem "aes afetivas", fins e meios ligados a afetos e s pai-
xes e irracionalidades no comportamento individual (sentimentos) ou coletivo
(relaes de poder, por exemplo) que correspondem a uma "irracionalidade tica do
mundo". Representam, uma "irracionalidade axiolgica", um "antagonismo dos va-
lores". Mesmo a nossa cultura pode se opor racionalizao. Nossas atitudes ante o
mundo obedecem a padres e limites mutveis que transcendem a objetividade.
Obedecem a valoraes culturais, a regularidades de comportamento no-heredit-
rias. Em uma sociedade infinitamente complexa, com opes ticas conflitantes,
uma coisa pode ser boa sem ser bela e vice-versa. Afinal, o mundo nunca se desen-
canta completamente (Freund, 1970: 19) - embora Weber se desencante dele e pro-
ponha como soluo voltar religio ou viver o dia-a-dia.
Considerando a tendncia racionalidade e a persistncia do no-racional e
do irracional, tenderamos, e o que foi uma certeza para Weber para ns aqui ser
uma hiptese, a justificar o eticamente legtimo segundo a forma econmica do
capitalismo, onde sobrevivem melhor os que aproveitam as "oportunidades vi-
tais". Presos a essa lgica, nos especializamos, desconhecemos as esferas da no-
racionalidade e da irracionalidade. O "mundo da cultura objetiva", isso , da cul-
tura externa ao homem, o mundo da beleza, da dignidade, da honestidade e da
grandeza, estaria em permanente tenso com as demandas da salvao pessoal
(Scaff, 1989:98). O contnuo que medeia o mundo da racionalidade e o mundo
mgico fornece a base para a segunda hiptese: a de que os valores ticos no ra-
cionalmente (fim-racionalmente) justificveis so considerados hierarquicamen-
te inferiores (no-prioritrios). Os valores ticos seriam condicionados por uma
cultura tcnica: a nossa.
5. Ascetismo econmico e conflito moral
Das contribuies de Weber para a compreenso das questes ticas a mais
importante , sem dvida, a noo de que o condicionamento cultural leva con-
vivncia de lgicas conflitantes. Essa idia est desenvolvida na discusso da ti-
ca protestante como viabilizadora do capitalismo moderno e na apreciao das
possibilidades ticas da poltica.
Ao estudar a tica protestante, Weber pretendeu explicar o capitalismo mo-
derno mediante a anlise das condies de possibilidade de sua gnese. Tentou
responder pergunta: por que o capitalismo industrial se desenvolveu na Europa
Ocidental? Terminou por deduzir que a noo da impenetrabilidade dos desgnios
divinos e a lgica que se segue levaram a um imperativo moral de produo e de
comrcio, a um "capitalismo asctico". 12 A deduo de Weber obedece seguin-
12 O "chamado" tanto no calvinismo - uma tarefa para toda a vida, um campo definido de traba-
lho - quanto em Lutero - a eticidade est em servirmos a Deus realizando as obras a que fomos
chamados - s ganha sentido se aceitarmos a impenetrabilidade da vontade de Deus.
MAX WEBER E TICA NAS ORGANIZAES
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te linha de raciocnio: o puritanismo est baseado na represso dos impulsos na-
turais que acompanha urna racionalizao tica rigorosamente fundada na
vontade, porque, mesmo no sendo senhor do seu destino, o homem comum tem
necessidade de se assegurar da salvao (certituto salutatis) e s pode faz-lo me-
diante duas ordens de conduta:
a) considerando-se escolhido, vocacionado para servir a Deus e estar entre aque-
les que sero salvos, o que lhe impe combater dvidas e tentaes:
b) alimentando a prpria f. trabalhando continuamente para aumentar a auto-
confiana, a prova da verdade da f estando no fruto do trabalho, ddiva de Deus.
Ora, conciliar escolha, vocao e f s possvel em urna vida extremamente
ordenada, dentro de princpios rgidos. O ascetismo, privao disciplinada, engen-
dra uma racionalidade, uma forma de encarar o mundo. Desses fundamentos de-
duz-se a regra de comportamento: organiza-se a tica. Da o pietismo com o
controle higinico da conduta e o metodismo, com a busca racional da perfeio.
Da o "clculo e frugalidade" dos primrdios do protestantismo (Weber, 1950). O
que a Reforma diz que seremos salvos pela f. no pelas obras. Devemos obedi-
ncia s autoridades. Devemos aceitar as coisas corno elas so. uma vez que a dis-
tribuio desigual dos bem e da felicidade foi ordenada por Deus. O destino nada
tem a ver com o mrito.
Para Weber existem quatro respostas racionais (valor-racionais) para a incon-
gruncia entre destino e mrito:
a) o carma: 13
b) o dualismo persa (zoroamo): 1-1
c) a predestinao;
d) a predestinao decretada por um deus absconditus (Weber, 1974b: 147).
Crendo na ltima corno a resposta ilogicidade do mundo, os puritanos tra-
balhavam com afinco. Embora a idia de trabalho abnegado no seja um dogma
calvinista e sim uma deduo dos pregadores, ela se encaixa perfeitamente na l-
gica da incerteza quanto salvao. O tempo, ddiva de Deus, no pode ser des-
prezado e, alm disso, os impulsos malignos so expulsos pelo trabalho. A riqueza
obtida a prova de que Deus predestinou a fortuna, o que pode ser um sinal da
1:1 A especializao da tica hinJu por castas. o darma. cria uma hierarquia imutvel. S se escapa
dela em outra vida. em outro na,cimento.
14 O dualismo no se encontra so em Zoroastro: o puro e o impuro. luz e trevas so comuns a todas
as religies. No cristianismo. ternos cu c inferno (Wcber. 1974c:-l08).
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salvao alm da vida. Mas se os frutos do trabalho podem significar a aprovao
divina, no se trata de usufru-los: o homem apenas um guardio dos bens que
lhe foram confiados pela graa de Deus (Weber, 1950: 160). Dessa forma, o asce-
tismo protestante no permitia consumir nem deixar como herana o fruto do tra-
balho. A lgica moral determinava, ao contrrio, que seus adeptos investissem e
ampliassem seus negcios para que outros tambm tivessem oportunidade de tra-
balhar e de se salvar: lgica que justifica e legitima o capitalista, esse "asceta do
ganho econmico" (MacRae, 1975:81). Quando afirmo que "os desgnios de Deus
so insondveis", quero dizer que se sou afortunado e outros sofrem, e isso no
pode ser por acaso, mas por vontade divina. Assim, a religio racionalizou o mun-
do e engendrou "essa poderosa tendncia para a uniformidade da vida, que hoje
em dia to fortemente contribui para a padronizao capitalista da produo"
(Weber, 1950:169).
possibilidade terica da formao do esprito capitalista, Weber alia a veri-
ficao na vida prtica, analisando as mximas e preceitos de Benjamim Franklin
(Weber, 1950:50).15 Constata que, no esprito do capitalismo que dali transpare-
ce, o homem honesto o que tem crdito e o que busca o crescimento do seu ca-
pital, que passa a ser entendido como um fim em si mesmo. Tambm o trabalho
deve ser executado como um fim absoluto por si mesmo - como uma "vocao"
(Weber, 1950:62). a mesma idia, o mesmo ethos do protestantismo: o homem
deve "por natureza", no por usura, querer ganhar cada vez mais dinheiro. O ho-
mem motivado pela salvao da alma, no pela aquisio de riquezas. Rompe-
se aqui o dualismo entre uma moral para os justos e outra para os que esto fora
da Igreja (Weber, 1968:318). Todos temos de viver dentro do grupo comum, ade-
rindo a uma moral centrada na fraternidade, que, por sua vez, orientada pelo
princpio da ajuda mtua, que reza que "a sua necessidade de hoje pode ser a mi-
nha de amanh" e que tem por corolrio uma moral diferente, aplicvel aos outros,
a quem no posso explorar. 16 Supera-se aqui toda a tradio do lucro como torpe-
za, vergonha, abuso de usura (turpitudo, pudendull1, usura pravitas). a religio-
sidade da congregao, da compaixo (sofrer junto), transferida para a tica da
reciprocidade nas relaes econmicas.
claro que tudo isso est eivado de irracionalismos. No s insustentvel
logicamente ter duas ticas, uma para o meu grupo e outra para os "outros". A pr-
15 Sandra Pierotti (1994) fez um levantamento compreendendo uma dezena entre os crticos mais
importantes de Weber. A crtica recai em dois pontos: a) o capitalismo j era uma fora crescente
antes da Reforma e teria triunfado da mesma forma sob o catolicismo; b) a fora propulsora do
capitalismo a racionalidade, no o ascetismo. O protestantismo teria adotado a lgica capitalista,
no o contrrio. Conclui que nenhuma crtica invalida as premissas de Weber. De fato, diz ela, a
"histria nos mostra que as naes que eram predominantemente protestantes tiveram um cresci-
mento econmico muito maior do que as que eram predominantemente catlicas".
16 Isso no um privilgio do capitalismo. Historicamente, na Babilnia, na ndia e na China,
temos sempre uma moral de gl'llpO, onde o af de lucro controlado por uma economia regulada e
uma moral com referncia a estranhos. O que h de diferente no capitalismo a sua justificativa. a
sua racionalizao (Weber. 1968:314).
MAX WEBER E TICA NAS ORGANIZAES
15
pria noo de reciprocidade problemtica, uma vez que do fato de algum pre-
cisar de mim hoje no decorre necessariamente que eu venha a depender dele ou
de outrem no futuro. Do ponto de vista da felicidade ou da utilidade individual,
essa tica absolutamente irracional. 17 A tica religiosa s racional pelo mtodo
com que exposta e pela diferenciao que faz entre a norma vlida e a dada pela
vida emprica.
A tica do trabalho
l8
varia e se ajusta s necessidades ditadas pelas cir-
cunstncias. Weber menciona pelo menos quatro fundamentaes morais di-
ferentes para o trabalho. Uma tica econmica tradicional, baseada no
costume, em que trabalhar menos tem mais valor do que ganhar mais, vale di-
zer: uma moral que entende o trabalho como mal necessrio. Uma tica caris-
mtica, que a moral do capitalista aventureiro, do empreendedor heri,
inteiramente centrada na racionalidade quanto aos fins, que entende o trabalho
como auto-satisfao. Uma tica racional prtica, tambm centrada na racio-
nalidade quanto aos fins, mas, diferentemente da carismtica, fruto de um
ethos do interesse prprio. de um utilitarismo instrumental, que entende o tra-
balho como um meio da busca de riqueza e de status. Finalmente, uma tica
racional econmica, que conforma o esprito do capitalismo moderno nascen-
te e que entende o trabalho como dever (um fim em si mesmo), como vocao
e virtude. Orientada por vdlores como a honestidade, a solidariedade, essa a
nica moral com possibilidades de "intensidade e estabilidade" para sustentar
o sistema econmico racional. O declnio tico do trabalho estaria justamente
na volta da prevalncia da tica racional prtica sobre a tica racional econ-
mica.
O quadro formado desde a idia de predestinao. passando pela coincidncia
ou interpenetrao do ascetismo religioso com a represso dos impulsos naturais
necessrios emergncia do capitalismo moderno, at a noo de capital como
valor em si mesmo bastante plausvel. Mas, se a gnese do capitalismo fundou-
se na tica protestante ou em uma determinada interpretao da tica protestante,
o que se passa com o capitalismo aps esse perodo de formao? No teria ocor-
rido uma ruptura entre a tica geradora e a tica resultante do processo de forma-
o da cultura do capitalismo? O declnio tico do trabalho no se teria
intensificado ainda mais desde o tempo de Weber at hoje? No teria ocorrido
uma ciso entre o discurso moral, que ainda ecoa as idias de eqidade (igualdade
de oportunidade), de fraternidade (a "grande famlia" que muitas organizaes di-
17 "De fato, o SIIIIlIIIIllIl b01l1l1ll dessa tica, a obteno de mais e mais dinheiro, combinada com o
afastamento de todo prazer espontneo na vida , sobretudo, completamente destitudo de qualquer
carter eudemonista ou at hedonista, pois pensado to puramente como uma finalidade em si,
que chega a parecer algo superic'r felicidade ou utilidade do indivduo, algo totalmente transcen-
dental e irracional" (Weber, 1950 e 1974b:148).
18 Essa classificao de vrias ticas do trabalho encontra-se dispersa na obra de Weber. Figura,
principalmente, em Ecollolllia e wciedade, que , na verdade, uma coletnea de escritos nem sem-
pre coerentes. A sistematizao :lqui utilizada foi retirada de Kalberg (1992).
16 RAP 2/97
zem constituir), de santificao do trabalho (a "fora motriz da sociedade") e as
prticas de competitividade no s empresariais, mas tambm profissionais?
essa possibilidade a da incongruncia entre os preceitos morais internos e exter-
nos aos atores - empresa, agncia governamental, ao grupo - que informa a
terceira hiptese de trabalho: a de que, na atualidade, os atores econmicos pro-
fessam uma tica de duplaface: certos preceitos (que constituem a memria tica
daformao e garantia da sobrevivncia do capitalismo) so mandatrios para
uso geral e (pela necessidade de sobrevivncia no capitalismo) so facultativos
para liSO privado.
6. Convico e responsabilidade
No texto "A poltica como vocao" (Weber, 1974a), ao examinar as questes
relativas ao na sociedade, Weber explicitou as contradies ticas ainda em ou-
tra chave: a que distingue o sentido de moralidade do da responsabilidade pelos nos-
sos atos. O conflito est em que coexistiriam duas ticas, no na sociedade, mas em
um mesmo indivduo. De um lado, a tica da convico, que formulada em termos
religiosos, e diz que se uma ao bem-intencionada resulta em algo mau, isso s
pode se dever aos pecados do mundo, estupidez dos homens ou aos inaIcanveis
desgnios divinos. uma tica segundo a qual eu sou, sempre e unicamente, respon-
svel por minhas intenes (Weber, 1974b). De outro, a tica da responsabilidade,
segundo a qual, inversamente, eu sou responsvel no por minhas intenes mas por
meus atos, pelas conseqncias das minhas aes. "Onde, no caso individual, pode
um valor tico ser determinado? Em termos de xito ou em termos de um valor in-
trnseco per se? A questo se, at que ponto, a responsabilidade do agente pelos
atos santifica os meios, ou se o valor de sua inteno justifica a sua rejeio da res-
ponsabilidade do resultado, seja para transferi-Ia para Deus, ou para a maldade e
idiotice do mundo permitida por Deus. A sublimao absoluta da tica religiosa far
que os homens se inclinem para a segunda alternati va" (Weber, 197 4c). Mas entre
as duas ticas h uma tenso permanente, uma vez que, obedecendo tica da con-
vico, desligo-me do compromisso com os resultados perversos das minhas aes,
enquanto obedecendo tica da responsabilidade, passo a justificar os meios pelos
fins. Para Weber, o que ocorre na prtica a convivncia das duas ticas, uma cor-
rigindo a outra, mas, tambm, uma contradizendo a outra.
Ao longo da vida, defrontamo-nos com uma srie de contradies. Entre elas,
so eticamente relevantes as derivadas da impossibilidade de sermos racionais
todo o tempo e as decorrentes do "paradoxo das conseqncias", 19 que se tradu-
zem nos seguintes dilemas:
19 "Em Kant vemos a racionalidade tica prescrita ( ... ) ao colocar os homens diante de deveres sem
a mediao da emoo ou da tradio; quando consubstanciados na jurisprudncia, esses deveres
impem uma tirania da razo demasiado forte para que os fracos e humanos possam suport-la por
muito tempo" (MacRae, 1975:87).
MAX WEBER E TICA NAS ORGANIZAES
17
a) para se atingir uma conseqncia boa (o bem). pode-se contar com meios
desonestos (o mal)?
b) como prever as conseqiincias das minhas aes':' (Weber, 1974b: 150). So
problemas de extrema complexidade. que lidam com as questes filosficas mais
difceis, suscitadas tanto pe la tica kantiana do dever quanto pela crtica ao con-
seqencialismo do moral anglo-americano. Weber no via possibili-
dades no "rigorismo ticc" a priori, na moral baseada em leis naturais ou
imperativos deduzidos da razo. como nos esticos. no culto da razo ou no kan-
tismo (Weber, 1974c:520), mas lia Tolstoi, que acreditava na solidariedade (amor
ao prximo) como "lei natural suprema". da qual se tira o "sentido da vida"
(Tolstoi, 1952:393). Ao me.;mo tempo. examinava a realidade do mundo raciona-
lizado, desencantado. onde os valores no formam uma nica e inequvoca hie-
rarquia. Perguntava-se como seria possvel conciliar o pacifismo. o sindicalismo
revolucionrio, a democracia "pura". o socialismo 'puro". prprios de uma tica
dos "fins ltimos" ou convices. com o realismo da ao concreta na sociedade.
Terminou por constatar qUe no podemos decidir entre valores correntes, a no
ser pela sistemtica e coerente opo individual (MacRae. 1975:58). e por afir-
mar que h uma "afinidade eletiva" entre a renncia ao mundo e a tica absoluta
e outra afinidade entre a afinnao do mundo e a tica da responsabilidade
(Scaff, 1989:99).
o conflito entre a da convico e a da responsabilidade no somente
terico. Integra e complica a vida espiritual contempornea. da poca em que o
amparo da moral religiosa ;)erdeu seu carter absoluto. A atualidade. caracteriza-
da no s pela petrificacl e homogeneizao das condies de vida. mas pelo
conflito das di versas esferas de valores. modos de vida e poderes e das suas coe-
rncias internas, gera tens'es entre esti los de vida desejados e a poltica, entre a
poltica e a tica, etc. H uma disjuno entre a cultura material (do capitalismo)
e a cultura subjetiva, os valores humanos mais altos. "o sentido da vida".20 A ti-
ca religiosa da negao do mundo conflita com as esferas econmica. poltica, es-
ttica, ertica e intelectual. A racionalidade econmica, provedora dos bens
materiais para a cultura mundana. desprovida de amor. O esttico. o ertico, as
"foras da vida deste murdo" e o cultural so a afirmao do mundo (Weber,
1974c), do subjetivo. mas no mais do transcendente. Dessa forma. a tica da con-
vico, deontolgica, radie aI, ope-se inevitavelmente tica da responsabilida-
de, te\eolgica, flexvel. S a tica da responsabilidade raciona\' mas como
conciliar a obedincia f. quaisquer que sejam as conseqncias dessa obedin-
20 No texto "A cincia como \,0, Weher ( 197.+a: 150) deixa claro ljue o resultado da racionali-
zao no a supremacia dos pr ndpios racionais. Com a atrofia da rMo prtica e a hipertrofia da
razo instrumental. h um distnciamento progressi\'o (transformao de meios em fins) entre o
indivduo e as instncias de racit1n..Jlidadc . 1\50 se trata de uma rcssunci"'o das foras irracionais.
mas das dissonncias da raciona ilao (ScafL 1989:223).
18 RAP 21n
cia, com a submisso a exigncias da ao, a subordinao da salvao da alma
salvao do Estado, prprias da tica da responsabilidade? Como se pode ser cris-
to e poltico ao mesmo tempo?21
Ao evidenciar a discrepncia entre a norma tica baseada nos princpios e a
fundada nas conseqncias, Max Weber deslocou a questo moral da vertente das
instituies para a dos indivduos. A perspectiva que considera as pessoas - e
no s os domnios: os grupos, a economia, as organizaes - como atores do
processo social empresta uma nova dimenso ao problema da eticidade nas rela-
es de produo. Muito embora o discurso de Weber tenha sido dirigido para os
polticos, ou para os que tm "uma responsabilidade maior na sociedade", o con-
flito entre as duas ticas pode ser, evidentemente, estendido a todos, a cada um de
ns e a cada pequena deciso que tomamos. Para alm do conflito de interesses
entre os atores convencionais do processo produtivo - os representantes do ca-
pital, os trabalhadores, os reguladores, os pblicos -, pode haver, e certamente
h, um confronto maior, mais complexo: o que se d pessoalmente, no ntimo de
cada indivduo, no embate entre suas convices e suas responsabilidades. Este
um fato da vida, que independe de regimes polticos ou ordens econmicas. ,
alm disso, uma fonte de perplexidades, algumas de ordem psicolgica, outras de
ordem social. Na dimenso individual, o problema (para quem se coloca o proble-
ma) admite solues que vo do misticismo profundo reflexo mais elevada. No
plano social, pareceria que quanto maior fosse o descompasso entre as convices
e as aes a que os indivduos se vissem compelidos por suas responsabilidades,
maior a precariedade tica no contexto social, maior a fuga, a recusa ao questio-
namento tico, e, conseqentemente, maior o desconforto social dos indivduos,
desconforto que se poderia manifestar tanto pela apatia, pelo conformismo, quan-
to pela revolta, pela crtica sistemtica contra a sociedade em que vivem.
Essas especulaes do forma s duas ltimas hipteses sobre a tica do nosso
tempo derivadas das idias de Max Weber:
a) a de que os atores do processo de produo, considerados como indivduos,
sacrificam, consciente ou inconscientemente, suas convices em favor de res-
ponsabilidades reais ou imaginrias;
b) a de que tal sacrifcio crescente, isto , a vida afetiva e a vida social so
sacrificadas em funo da vida econmica, da sobrevivncia no sistema econ-
mico.
o lapso que existe entre o desaparecimento de Weber e a era da economia glo-
balizada, entre as estruturas burocrticas e as organizaes virtuais, fez com que
muito da sua produo ficasse irremediavelmente presa histria, ao esprito de
um tempo passado. Mas os problemas de fundo que procurou compreender per-
21 Essa formulao de Aron Raymond (]971).
MAX WEBER E TICA NAS ORGANIZAES 19
sistem: talvez por no terem sido superados, talvez porque nunca poderemos, de
fato, super-los. Nada tem de estranho para ns a idia de uma tica cruel, afim
ao capitalismo, asctica na origem e no discurso, mas lamentavelmente pragmti-
ca na atualidade. A ampliao e acelerao do trnsito de informaes, de capitais
e de produtos vieram evidenciar, ainda mais do que na sua poca, os conflitos mo-
rais entre domnios diversos, entre culturas distintas. Mas no confronto entre o
esprito e o sculo, entre a convico e a responsabilidade que nada parece ter mu-
dado ou evoludo. A perplexidade de Weber a nossa perplexidade. Em uma carta
para Michaels, datada de 4 de agosto de 1908, Weber escreveu "( ... ) h duas pos-
sibilidades: 1) 'meu reino no desse mundo' ( ... ) ou 2) afirmar a cultura ( ... ) atra-
vs da adaptao ( ... ) das condies ( ... ) econmicas, polticas, ou quaisquer
outras ( ... ). No segundo caso, falar em revoluo uma farsa ( ... ) qualquer pensa-
mento em trocar a 'dominao do homem pelo homem' por qualquer forma de ( ... )
socialismo ( ... ) ou democracia ( ... ) uma utopia" (Scaff, 1989:97). Qual seria, en-
to, a resposta ao problema do conflito moral? A soluo proposta por Weber
que homem "autntico" ter de combinar as duas ticas (Freund, 1970: 174). Que
a vida poltica e a dedicao ao Estado podem reconciliar duas vises do mundo
antagnicas.
22
Que "uma tica de fins ltimos e uma tica de responsabilidade
no so contrastes absolutos, mas antes suplementos, que s em unssono consti-
tuem um homem genuno" (Weber, 1974b: 150). Se e como possvel combinar
duas ticas conflitantes, Weber, que faleceu aos 56 anos, no teve tempo de expli-
car, e isso nem vem ao caso para os nossos propsitos.
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22 A poltica a "arte do poss\ e'" mas s perfeita quando se alcana o "impossvel. que est
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20
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