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Terraplenes

Como parte fundamental en la construccin de una obra vial, es de vital importancia las
bases sobre las cuales se lleve a cabo la obra, de esto dependern los resultados y la
satisfaccin de las necesidades previas que motivaron la construccin de la va. Por esta
razn la calidad en el proceso de construccin del terrapln es indispensable, y esta
depende de una correcta colocacin y buen manejo de los materiales utilizados.
Es importante mencionar que el terrapln se compone de tres partes principales:
Cimiento; que esta por debajo de la superficie original del terreno, el ncleo;
comprendido entre el cimiento y la corona, esta ultima es la capa subrasante, formada por
la capa superior del terrapln, tiene por lo general 30 cm de espesor.
Las caractersticas que exige un terrapln son principalmente estructurales y de
resistencia que garanticen su correcto funcionamiento, este funcionamiento se puede ver
afectado por una deficiente compactacin o humectacin del material, as, situacin como
la anterior provocara problemas como fisuras o deformaciones y finalmente inestabilidad
que puede ocasionar incluso colapso de la estructura.
1. Construccin del terrapln
Operaciones previas
En primer lugar y en cuanto a la preparacin del terreno para la realizacin de un
terrapln, se debe extraer y retirar toda la capa superficial de la zona seleccionada que
incluya vegetacin, as como cualquier otro material inadecuado entre ellos suelos
blandos o turbas, si la extraccin de algn material indeseable causa agujeros en el
terreno este debe ser rellenado para evitar debilidad en la estructura. Adems el suelo
debe escarificarse para uniformizar la composicin del suelo y facilitar la compactacin,
se pueden agregar conglomerantes que mejoren las propiedades mecnicas del suelo.
Elaboracin del terrapln
Para la ejecucin del terrapln se llevan a cabo tres procedimientos cclicamente
comprendidos por capas los cuales son; extendido, humectacin y compactacin. Estas se
realizan en capas uniformes y homogneas, el espesor de cada capa debe ser delgada
entre 15 cm y 20 cm para suelo finos, y entre 20 cm y 40 cm para suelos granulares, este
material ser reducido lo suficiente como para obtener el grado de compactacin
requerido, usando los equipos disponibles y apropiados que varan dependiendo el
mtodo de compactacin que se use as, se encontrara diversa maquinaria para
compactacin por presin esttica que incluyen apisonadora de rodillos lisos, patas de
cabra y ruedas neumticas entre otros, por impacto como placas de cada libre y pisones
de explosin o por vibracin como rodillos vibratorios. Si en la zona de construccin del
terrapln existen terrenos inclinados o hay terraplenes previos, el talud o terreno natural
existente se debe cortar escalonadamente para asegurar la estabilidad del nuevo
terrapln.

Humectacin
La humectacin se realiza luego del extendido del material y es un importante paso en la
construccin del terrapln por su doble funcionalidad, asegura que la compactacin del
material sea optima asegurando resistencia y reduciendo las posibilidades de
asentamientos futuros y adems evita variaciones de volumen excesivos por cambios de
humedad.
La cantidad de agua que debe aadirse a los materiales se determina mediante el ensayo
en laboratorio Proctor normal o unificado, mediante el cual por procedimientos ya
mencionados en este informe, se determina la humedad optima con la cual la densidad
seca de un suelo es mxima y de este modo su compactacin ser la ideal. Aunque
dependiendo del tipo de suelo esta prueba puede perder importancia, si se trata de un
suelo seco su grado de compactacin deseado puede obtenerse sin humectarlo
aumentando la energa de compactacin, en suelos sensibles a la humedad, pequeas
variaciones de agua producen cambios en la densidad que se sale de los estndares del
ensayo, si el suelo es de carcter colapsable, durante la construccin del terrapln se
debe saturar ya que tienen una muy baja densidad y presentas muchos poros, si el suelo
es expansivo la prueba de proctor debe llevarse a cabo con especial precaucin ya que por
el contenido de arcilla de este suelo solo debe compactarse bajo condiciones optimas y
con adicin de materiales que mejoren las propiedades del suelo.
Compactacin
Por ultimo el paso que aumenta la estabilidad y la resistencia del terrapln, es la
compactacin. Durante la vida til de la va las deformaciones sern mnimas
dependiendo de la compactacin del terrapln que bajo la aplicacin de energa
reacomoda las partculas y adopta una configuracin mucho mas estable.
En una compactacin de calidad para un terrapln la densidad mxima del suelo debe ser
al menos del 95% de la densidad seca mxima obtenida en el ensayo de Proctor mientras
que el la coronacin del terrapln la densidad puede ser mayor al 100% de la obtenida en
el ensayo.
Para cada capa la compactacin se realiza desde la parte externa hacia el centro del
terrapln y como se menciono anteriormente los bordes y taludes se tratan con especial
cuidado, se puede compactar una franja de al menos 2 m de ancho desde el talud en
capas mas delgadas mediante maquinaria mas liviana, o se puede realizar el terraplen con
dimensiones mayores a las establecidas en el diseo para retirar el exceso al terminar y
reutilizarlo, tambin se puede efectuar el relleno sobre un perfil teorico y los taludes se
compactan directamente con la maquiaria.
Terminacin
Se realiza el acabado geomtrico, se reperfilan los taludes y la superficie. Se realiza una
ltima compactacin para nivelar la superficie y corregir irregularidades.
Se debe incluir un declive que permita el escurrimiento de aguas lluvias sin peligro de
erosin. No deben quedar taludes con desprendimientos de materiales o rocas.
Ya que la corona del terraplen no debe quedar expuesta a las condiciones atmosfricas, se
debe construir de manera inmediata una capa final y superior que protega la corona.
Es bastante viable llevar acabo una vegetacin en los taludes del terraplen, con el fin de
darle ms estabilidad, evitas erosion pluvial y adems de favorecer la integracin
ambiental.
2. Materiales utilizados
Para desarrollar a cabalidad el procedimiento de construccin de cualquier terrapln el
material usado en este, debe provenir de las excavaciones de la explanacin, de
prstamos laterales o de fuentes aprobadas. Deben estar libres de elementos
perjudiciales como materia orgnica o sustancias deletreas, adems en lo posible se
omiten materiales expansivos.
Los materiales deben cumplir con los requisitos mencionados a continuacin y con los de
la tabla 1.1
El ndice de plasticidad de los materiales debe ser menor que 10% en la corona y
menor al 11% en el cuerpo y la base.
El tamao mximo de las partculas debe ser de 150mm en la base, 100mm en el
cuerpo y 75mm en la corona.
El tipo de suelo depende de las exigencias o requerimiento de cada proyecto.
Para los suelos usados en el terrapln se deben tener claros datos como los limites de
consistencia, la granulometra, la abrasin y su respectiva clasificacin
Tabla 1



3. Importancia de la compactacin en la construccin de terraplenes
El proceso de construccin de terraplenes se basa principalmente en la compactacin
sucesiva de capas y es este mecanismo el que le brinda al terrapln la resistencia y la
capacidad de soportar cargas con mnimas deformaciones que lo hace eficaz, por este
motivo la funcionalidad del terrapln depende casi en su totalidad de la correcta
compactacin del mismo , fallas en el procesos de compactacin puede provocar alabeos
o fisuras y posteriores perdidas de resistencia que lleven a desmoronamientos que
afecten parcial o totalmente la estructura desestabilizndola, as la correcta realizacin del
laboratorio de proctor influye directamente en los resultados de la obra, los errores en
estos procedimientos pueden llevar a la perdida en carcter econmico, funcional o
incluso puede comprometer la integridad de trabajadores y responsables.