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Trabalhos em Lingstica Aplicada (43) Jan./Jun. 2004


Trab. Ling. Aplic., Campinas, (43): 159-170, Jan./Jun. 2004
IDENTIDADES E SUAS IMPOSSIBILIDADES
ZELINA BEATO
*
(Doutoranda Lingstica Aplicada UNICAMP)
ABSTRACT
This study was designed to examine an essay written by Stuart Hall, a social scientist from Jamaica, whose
academic productions in the field of cultural studies are classic. The paper considers his ideas from the points of
view of Jacques Derrida, as expressed in the book The Monolinguism of the Other. In this study, we are concerned
with the topic of identity, especially language and citizenship.
Keywords: identity, deconstruction, language.
impossvel contar as lnguas,
eis o que eu queria sugerir.
No h calculabilidade,
a partir do momento em que
nunca o Uno de uma lngua,
que escapa a qualquer contabilidade aritmtica,
determinado.
O Uno da monolngua de que falo,
e aquele que eu falo,
no ser portanto, uma identidade aritmtica,
nem mesmo uma identidade tout court.
A monolngua permanece portanto incalculvel,
pelo menos nesse trao.
JACQUES DERRIDA
O monolinguismo do outro, ou a prtese da origem
Campo das Letras, 2001, p.45
Este trabalho tem como proposta examinar um ensaio de Stuart Hall, socilogo
jamaicano cujas produes acadmicas no campo dos estudos culturais so consideradas
clssicas, luz das reflexes de Jacques Derrida expostas em seu livro O Monolinguismo
do Outro. Ou a prtese de origem
1
. O que estar em evidncia nesta reflexo o tema da
identidade, em especial no que pode se relacionar s questes de lngua e de cidadania.
*
Agradeo Professora Maria Jos Faria Coracini por sua orientao na elaborao deste ensaio, que faz
parte das minhas atividades do Projeto Traduzir Derrida Polticas e Desconstrues.
1
Edio portuguesa. Porto: Campo das Letras, 2001, traduo de Fernanda Bernardo.
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BEATO Identidades e suas impossibilidades
Num ensaio intitulado Identidade Cultural
2
, Hall (1997) faz um breve exame do que
ele nomeia crise de identidade, um tema debatido exaustivamente no campo das cincias
sociais. Segundo Hall, essa crise um processo amplo que desloca as estruturas e processos
centrais das sociedades modernas (p.3), implicando, nesse rastro, uma srie de
conseqncias importantes para esse campo do conhecimento. Seu objetivo declarado nesse
ensaio , em princpio, explorar alguns temas envolvidos nessa crise e refletir sobre suas
implicaes mais delicadas. No diagnstico que oferece, Hall localiza duas tendncias
contraditrias. Por um lado, uma certa fragmentao das identidades induzida pelas formas
mais recentes da globalizao. Por outro, ao mesmo tempo e em sentido contrrio, uma
reao defensiva ao processo de globalizao que podemos identificar no ressurgimento
dos movimentos nacionalistas.
Hall confessa-se cuidadoso ao se aproximar dessas tendncias tericas no interior
da confraria sociolgica, justificando serem suas formulaes ainda provisrias. Como
diz, o conceito de identidade apresenta-se ainda muito complexo, pouco desenvolvido e
pouco compreendido na cincia social contempornea para ser definitivamente testado
(ibid., p.5). Sua inquietao com o que tem chamado de crise da identidade expressa
na forma como qualifica os fatores que caracterizam essa crise, marcados por complexidades,
por caractersticas contraditrias, pela idia do descentramento. Fatores que, na sua opinio,
esto mais evidentes no processo de globalizao e que tm como conseqncia imediata
o enfraquecimento dos modelos que at hoje deram aos indivduos um lugar estvel no
mundo social (p.3).
Associando o que identifica como crise de identidade a um processo paralelo de
crise no conceito de sujeito, Hall conduz seu estudo a partir de um mapeamento histrico
das transformaes pelas quais passou esse conceito, desde a sua concepo iluminista, at
sua conceituao na perspectiva sociolgica, para chegar finalmente ao que concebe como
sujeito ps-moderno.
Para Stuart Hall, o tema que investiga, que chamou de crise de identidade,
caracteriza-se por um descentramento provocado pela fragmentao das identidades e, em
sua opinio, fragmentao sinnimo de multiplicidade, de vrios, de uma grande
quantidade.
Com o objetivo de analisar esse processo de descentramento associado s mudanas
conceituais de sujeito, Hall cita Ren Descartes (1596-1650) como uma das figuras que
mais contribuiu para o conceito de sujeito senhor da conscincia, racional e cientfico,
diante de quem a totalidade da histria humana foi disposta para seu entendimento e
controle (p.24). Esse conceito iluminista baseava-se na idia de um sujeito centrado e
unificado, dotado de um centro interior que permaneceria contnuo e idntico a si mesmo
durante toda a existncia individual o centro do self era a identidade da pessoa. A esse
estgio, de um sujeito independente e nico, seguiram-se mudanas conceituais importantes
como reflexos da instituio das novas cincias sociais. Aquele conceito do sujeito cartesiano
2
H uma traduo do texto de Hall publicada pela DP&A Editora em 1999, A identidade cultural na
ps-modernida. Entretanto, para minhas citaes, utilizei a verso extrada de: Textos Didticos (IFCH/Unicamp),
Coleo Memo, Centro Brasileiro de Estudos da Amrica Latina, 1997. Texto original: Modernity and its Futures
(The Open University, 1992).
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deu lugar a uma noo de sujeito sociolgico, implicando em sua identidade uma interao
entre o self e a sociedade, entre o pblico e o privado, entre o interior e o exterior. Haveria
nessa nova viso uma relao de sujeito e sociedade o meio comprometido na formao
da identidade. Como explica:
A sociologia forneceu uma crtica ao individualismo racional do sujeito cartesiano. Ela localizou
o indivduo em processos grupais e normas coletivas que, argumentava, sustentam qualquer contrato
entre sujeitos individuais. Ela desenvolveu, portanto, uma explicao alternativa de como os sujeitos
so formados subjetivamente atravs de suas associaes e participaes em relaes sociais mais
amplas; e. inversamente, de como processos e estruturas so sustentados pelos papis que os
indivduos neles desempenham (p.31/2).
Para concluir, expondo o conceito de sujeito ps-moderno, esse autor fala do
descentramento resultante da descoberta do inconsciente por Freud (p.38). Para Hall, a
teoria freudiana causou ainda mais estragos naqueles conceitos de sujeito ao defender que
nossas identidades, nossa sexualidade e a estrutura de nossos desejos so formadas na
base dos processos psquicos e simblicos do inconsciente (p.38).
Nas palavras de Hall, todo o seu percurso eminentemente conceitual trata das
concepes mutveis do sujeito humano e, apesar de se apresentar como uma formulao
simplista, so um mapeamento, um processo de transformao do qual resulta a concepo
de sujeito ps-moderno.
Nesse movimento de transformao pelo qual passou a concepo de sujeito, Hall
assinala, em especial, o processo de fratura que marca essa trajetria e que vai produzir
reflexos no conceito de identidade cultural/nacional. Segundo esse socilogo, as mudanas
estruturais que tm transformado as sociedades modernas apoiam-se numa certa
fragmentao que multiplica as paisagens culturais de classe, gnero, sexualidade,
etnicidade, raa e nacionalidade (p.5). Concepo que d a pensar o sujeito moderno
como resultado no de uma percepo de si como sujeito integrado, supostamente fixo,
coerente e estvel, mas merc de sistemas de significado e representao cultural
mltiplos. Como diz: confrontamo-nos com uma multiplicidade desconcertante e fugaz
de identidades possveis, podendo nos identificar com cada uma delas ao menos
temporariamente (p.10).
Para reforar esse argumento a propsito da pluralizao das identidades, Hall usa
uma situao concreta como exemplo das conseqncias polticas dessa fragmentao
(cf. p.16-17). Esse estudioso relata um episdio jurdico e poltico da histria americana
com o intuito de mostrar de que forma se faz o jogo das identidades. Um juiz conservador
negro nomeado para a Suprema Corte, ao ser acusado de assdio sexual por uma mulher
negra, polarizou a sociedade americana segundo as identificaes que sua condio suscitava
nas diferentes classes ou movimentos sociais seja por ser negro, conservador, seja pela
questo sexual envolvida (cf. p.17-20). No momento em que foi acusado de assdio sexual
por uma mulher negra, ex-colega de trabalho e agora a ele subordinada, o juiz atraiu para
si o apoio ou a rejeio da sociedade americana. Alguns negros apoiaram-no com base na
questo racial, outros opuseram-se a ele com base na questo sexual. As mulheres negras
ficaram divididas, dependendo de qual identidade prevaleceria, se como negra ou como
mulher. Os homens tambm se dividiram com base em seu conservadorismo ou liberalismo
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BEATO Identidades e suas impossibilidades
sexual. Nesse episdio, mais que a culpa ou inocncia do juiz, estaria evidente a trama
suscitada pelo jogo de identidades.
Assim, a partir desse exemplo, Hall conclui que as paisagens polticas do mundo
moderno estariam cada vez mais fragmentadas por identificaes competitivas e
deslocadoras surgindo, especialmente, da eroso da identidade- mestra de classe e das
identidades emergentes, pertencentes nova base poltica definida pelos novos movimentos
sociais: feminismo, lutas dos negros, liberao nacional, movimentos anti-nucleares e
ecolgicos (c.f. p.19-20). Como esclarece:
A identidade tornou-se uma festa mvel: formada e transformada continuamente em relao s
maneiras pelas quais somos representados ou tratados nos sistemas culturais que nos circundam
[...] O sujeito assume identidades diferentes em momentos diversos, identidades que no esto
unificadas em torno de um self coerente. Dentro de ns coexistem identidades contraditrias,
pressionando em direes diversas, de modo que nossas identificaes esto sendo continuamente
mudadas. Se sentimos que temos uma identidade unificada do nascimento morte, somente
porque construmos uma histria confortante ou uma narrativa do self sobre ns mesmos. A
identidade totalmente segura, completa, unificada e coerente uma fantasia. Ao contrrio, medida
que os sistemas de significado e de representao cultural multiplicam-se, confrontamo-nos com
uma multiplicidade desconcertante e fugaz de identidades possveis, podendo nos identificar com
uma delas ao menos temporariamente.
Citando David Harvey, Hall conclui que as sociedades da alta modernidade so
caracterizadas pela diferena; elas so atravessadas por diferentes divises e antagonismos
sociais que produzem para os indivduos uma variedade de posies de sujeito isto , de
identidades (cf. p.15).
Nessa reflexo, Hall mantm no horizonte uma concepo de fragmentao associada
idia de quantidade numrica de opes. Ao indivduo, outrora uno, centrado num self
fixo, coerente e estvel estariam agora disponveis uma multiplicidade de identidades
possveis. A fragmentao do sujeito, de sua identidade, est na multiplicidade de opes,
de categorizaes e divises segundo as quais poderia se posicionar (cf. p.15).
No modo corrente da identificao, o conceito de identidade se constri na
pressuposio da possibilidade de uma nomeao a partir da presena a si, na possibilidade
de se dizer eu. Isso apresentar-se, definir-se, dizer eu, nomear-se, exige, por definio,
uma totalizao, uma formalizao de tudo o que caracteriza esse eu, o ser daquele
nome. Sob esse prisma, a definio o que encerra de imediato as propriedades definitivas,
isoladas e enfeixadas no limite semntico preciso e fixo (cf. Carvalho, 1992).
O conceito de fragmentao, como definiu Hall, envolve a noo de multiplicidade
numrica, ou seja, multiplicidade desconcertante e fugaz de identidades possveis, podendo
nos identificar com uma delas ao menos temporariamente (p.10). disposio do sujeito
estariam opes identificatrias diversas e precisas das quais poderia lanar mo a qualquer
momento. A multiplicidade de identidades, a capacidade de identificar cada uma das
unidades distintas umas das outras, se faz diante da possibilidade de contar, de separar
uma da outra: o um, do dois, do trs, e assim por diante. preciso, pois, definir com
preciso o que cada umas dessas identidades possveis: o que ser mulher, homem,
negro, branco, conservador, liberal, etc., para que o sujeito pudesse, no ato de se identificar,
enfeixar, pelo sinal de adio, cada uma das identidades que poderia, por acrscimo,
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identific-lo. Nesses termos, o sujeito se identificaria, ento, como mulher + negra + liberal
+ crist + americana + falante da lngua X. Ou, poderia ainda se identificar como homem
+ branco + conservador + protestante + francs + falante da lngua Y. Visto isso, poderamos
afirmar que a identidade se faz pela somatria de atributos. Somatria de variaes unitrias,
que admitiriam uma quantidade tambm indeterminada de arranjos. No exemplo que Hall
usou para ilustrar o jogo das identidades, o juiz atraiu para si o apoio ou a rejeio dos
eleitores segundo as identificaes que neles provocou; se como mulheres ou homens +
se brancos ou negros + se conservadores ou liberais.
A idia de que cada um dos elementos que lista como identificaes, sejam eles
sociais, lingsticos, de gnero etc., configuram-se como unidades independentes e
excludentes, em competio umas com as outras. Cada item dessa lista de unidades
pulverizadas mulher, homem, negro, branco, conservador, liberal apresenta-se como
qualquer coisa que, em certo momento, poderia ser definida precisamente. Sob essa tica,
o significado por trs do signo pode tornar-se presente, manifesto..., apresentar-se como
um presente, um ente presente na sua verdade (Diferena, p.36). De alguma forma, cada
um desses conceitos concebido como uma unidade de significado presente, fixo,
delimitvel. No rol de opes disposio do sujeito, as mltiplas opes de identificao
seriam referentes em torno dos quais aconteceriam os deslocamentos promovidos pelas
convenincias que se apresentam. O sujeito teria diante de si um rol de opes identificatrias
que examinaria e escolheria, soberanamente, segundo suas convenincias.
Admitindo-se, como far Hall mais adiante em seu ensaio ao relacionar a lingstica
estruturalista de Saussure como um importante fator de descentramento do conceito de
identidade (cf. p. 42-44), que a cadeia de significantes funciona fora da lgica do significado
como presena positiva, includa numa relao de diferenas: os significados surgem nas
relaes de similaridades e diferena que as palavras mantm com outras palavras....
Sabemos o que a noite porque ela no o dia ( p.43); no h pois como manter-se na
expectativa de que se possa falar em identidades no plural, implicando a possibilidade de
anunciar cada uma delas e enumer-las numa relao de 1+n: ser mulher + negra +
conservadora ou ser homem + branco + liberal. No haveria pois a possibilidade de enumerar
qualidades que iriam se agregando umas s outras a partir de um sinal de adio, a
possibilidade de colecionar conceitos de carter universalizante, de definir com preciso
positiva o que ser mulher, ser homem, ser negro ou branco, supondo um poder de
particularizar.
Como nos diz Derrida, ao contestar a possibilidade de lhe atriburem a identidade
franco-magrebina: ser franco-magrebino... no ... um acrscimo ou uma riqueza de
identidades, de atributos ou de nomes (p.28). Para ilustrar com seu prprio argumento em
O Monolinguismo do Outro:
Para saber quem franco-magrebino, preciso saber o que (ser) franco-magrebino, o que quer
dizer franco-magrebino. Mas no outro sentido, invertendo a circulao do crculo e para
determinar, vice-versa, o que ser franco-magrebino, seria preciso saber quem o , e sobretudo (
Aristteles!) quem o mais franco-magrebino? Autorizamo-nos aqui uma lgica cujo tipo , digamo-
lo pois, aristotlico: regulamo-nos pelo que o mais isto ou aquilo ou pelo que o melhor isso
ou aquilo, por exemplo pelo ente por excelncia, para chegar a pensar o ser do que em geral,
procedendo assim, quanto ao ser do ente, da teologia para a ontologia e no o inverso... (p.23)
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BEATO Identidades e suas impossibilidades
Quando nos oferece uma explicao do que seria a identificao pura do que ser um
franco-magrebino, e da poder classificar-se como tal, Derrida dramatiza as implicaes
envolvidas em qualquer tentativa de nomeao, de conceituao, de identificao. A partir
desse caso particular, ele torna expandida a concepo de uma certa impossibilidade de
promover qualquer identificao em geral a impossibilidade de qualquer tentativa de
definir uma identidade fixa. Essa aparente circularidade, que coloca o conceito de
generalizao ele prprio em cheque, inevitvel e caracteriza o que Derrida defende
como sendo o estar-se em constante processo de negociao no interior mesmo da
contradio. A despeito da impossibilidade do processo de generalizao, no se escapa,
entretanto, de seus efeitos manifestos, isto , da necessidade mesmo de generalizar. Da
mesma forma como no se escapa do processo de negociao entre a necessidade e a
impossibilidade de identificao.
Na situao aqui em questo, no exemplo dado por Hall, essa expanso atinge em
cheio a tarefa inglria de apresentar definies precisas para qualquer conceito
identificatrio, seja ele mulher, homem, negro, branco, conservador ou liberal. A partir
dessa encenao, Derrida aponta para a impossibilidade de se definir o Um de qualquer
conceito, o Um do franco-magrebino, o Um do masculino ou do feminino, o Um da raa,
de qualquer delas e em especial do que vai nos interessar aqui, o Um da lngua, de qualquer
lngua. Na radicalizao do argumento de Derrida, qualquer identificao parece
inescapavelmente comprometida. A partir do que expe sobre o conceito de franco-
magrebino, como definir, naquele exemplo do contexto americano, em toda a sua pureza,
a raa negra, o branco, o liberal? Ou, aqui desdobrando o argumento de Derrida, o que
uma nao, uma lngua, uma cidadania em toda a sua pureza?
Hall, para examinar as mudanas que impuseram transformaes e abalos ao conceito
de sujeito, enumera tericos e teorias, organizando seu argumento de forma a apresentar o
que considera movimentos responsveis pela fragmentao das identidades atravs de
rupturas nos discursos modernos: os escritos de Marx, a descoberta do inconsciente por
Freud, a lingstica de Saussure, o trabalho de Foucault, e o quinto e ltimo,
sintomaticamente acfalo, o impacto do movimento feminista como crtica terica.
Seu objetivo final, como foi dito, examinar como este sujeito fragmentado situado
em termos de suas identidades culturais (p.51). Sua preocupao maior est, afinal, no
que chama de identidade nacional em face do fenmeno da globalizao. Preocupa-se
especificamente, de que forma as identidades culturais nacionais esto sendo afetadas ou
deslocadas pelo processo de globalizao (p.52).
Para Hall, as identificaes que ... eram dadas s tribos, s pessoas, religio e
regio, foram gradualmente transferidas... para a cultura nacional: padres de alfabetizao
universais, a generalizao de uma lngua vernacular particular como o meio dominante de
comunicao no interior da nao, criao de uma cultura homognea e a manuteno de
instituies culturais nacionais, alm, claro, da simbologia e das representaes.
Uma cultura discurso, uma maneira de construir significados que organizam tanto a
nao quanto a concepo que um povo faz de si mesmo (cf. p.55-56). A identidade cultural
se faz, necessariamente, no interior de uma lngua, nossa lngua por nascimento. No por
outro motivo, que faz sentido falar em lngua materna, a lngua no seio da qual se nasce e
se presume acolhido, a lngua que nos identifica e com a qual presumimos construir nossa
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Trabalhos em Lingstica Aplicada (43) Jan./Jun. 2004
indentidade. Derrida toca na forma como a lngua se associa ao conceito de morada,
habitamo-la, na lngua est-se em casa, chez soi, a lngua como morada e refgio esta
lngua atravessa de parte a parte [os meus sofrimentos], e o lugar das minhas paixes, dos
meus desejos, das minhas preces e vocao das minhas esperanas (cf. p.14).
Nessa perspectiva da lngua como lugar de identidade, o que vem abalar as identidades
nacionais, os limites e fronteiras das lnguas, dos territrios, da cultura uma srie de
processos e mudanas que se abrigam sob o nome de globalizao. Processos que, operando
em escala mundial atravessam as fronteiras nacionais, integram e conectam comunidades
e organizaes em novas combinaes de espao e tempo. Esse abalo no que chama de
identidade nacional tem gerado, na opinio de Hall, uma reao defensiva o nacionalismo:
Creio ser mais urgente e necessrio, agora, juntar em nossa anlise das formas contemporneas de
globalizao; e, por outro lado, e exatamente ao mesmo tempo, o ressurgimento do nacionalismo,
o retorno de formas fixas de identidade e outros particularismos culturais e tnicos, como uma
resposta globalizao (p.60).
A globalizao, ao atravessar fronteiras, implica nesse processo um movimento
ameaador das identidades culturais/nacionais, e problematiza a idia de uma sociedade
que se organiza segundo perspectivas definidas de tempo e espao. Ao impor ao sujeito
novos conceitos espao-temporais, o processo de globalizao, essencialmente um gesto
de atravessar fronteiras, pois disso que trata a globalizao, exige tambm novos
conceitos de identidade cultural/nacional numa sociedade que no parece mais se organizar
unicamente segundo parmetros supostamente fixos de territrio, lngua, memria.
Um exemplo que poderia nos ajudar a pensar e problematizar essas questes de
identidade, lngua e cidadania o fenmeno do spanglish, lngua resultante da
aproximao entre o que podemos chamar de culturas americana e hispnica.
Em maio de 2001, Pilar Godayol, uma pesquisadora da Faculdade de Cincias
Humanas, Traduo e Documentao da Universidade de Vic, em Barcelona na Espanha,
esteve na Universidade Estadual de Campinas para uma palestra sobre a traduo da
literatura chicana para a lngua catal, em especial o trabalho de Sandra Cisneros, cuja
escrita seria um exemplo do que se conhece por spanglish, a face lingstica da latinizao
dos EUA
3
.
Godayol apresenta alguns exemplos de estratgias diferentes escolhidas pelos
diferentes tradutores que examina. O mote usado por essa pesquisadora para amealhar
suas concluses foi a seduo da noo do entre, do estar-se na fronteira estabelecendo
uma relao de aproximao incompleta, que no cruza totalmente a fronteira, nem dela
permanece aqum, mantendo o outro como outro, resistindo ao desejo de assimil-lo, de
desvendar sua verdade: ... relao maluca, uma relao sem relao, que entende o outro
como outro numa certa relao de incompreenso (Derrida, 1986, 82).
3
De acordo com o censo de 2000, h mais de 30 milhes de latinos ao norte do Rio Grande, que divide
o Mxico dos Estados Unidos. O fenmeno dessa migrao em massa promove inevitavelmente mudanas
sociopsicolgicas importantes, em especial o surgimento da spanglish como revela o prprio nome, o resultado
da mestizaje do ingls e do espanhol mexicanos falando espanhol no que se estabeleceu como territrio
norte-americano.
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BEATO Identidades e suas impossibilidades
Em sua palestra, Godayol expe as questes com que se depara um tradutor e, nesse
caso, poderamos falar de qualquer tradutor que traduz o texto de Cisneros em spanglish
para qualquer lngua.
Os exemplos de traduo que usa podem ilustrar a complexidade que envolve qualquer
tentativa de identificao. Um deles o seguinte trecho de um conto de Cisneros chamado
Mericanos: Estamos esperando a la abuela enojona que est dentro echando pesos em
la money box para las ofrendas endelante del altar de La Divina Providncia (1996, p.18).
Godayol apresenta duas estratgias diferentes de traduo para esse trecho. Uma primeira,
em que o tradutor decide inverter as lnguas do original: Were waiting for the awful
grandmother who is inside dropping pesos into la ofrenda box before the altar to La Divina
Providencia. Uma segunda estratgia aquela em que o tradutor parece manter a
uniformidade lingstica, no caso o espanhol, e, com isso, diluindo o efeito causado pelo
encontro lingstico anglo-hispnico: Esperamos a la horrible abuela que est dentro,
echando pesos em la caja de las ofrendas, delante del altar de la Divina Providencia
(1992, p.39).
Mantendo no horizonte os temas que propus pensar no incio deste trabalho em face
da possibilidade/necessidade de identificao, poderamos listar uma srie interminvel
de interrogaes com as quais se deparou Godayol diante do desafio de traduzir Cisneros.
Como no perder aquele efeito que se produz pelo encontro entre as duas lnguas? O que
de cada uma est comprometido nessa nova lngua? Como classificar essa nova manifestao
lingstica?
4
Como identificar as lnguas envolvidas nesse fenmeno a que se denomina
spanglish? Quais seriam as fronteiras entre as duas lnguas a envolvidas, supostamente o
ingls e o espanhol? Quem o falante dessa lngua? Que cidadania possui? Diante dessa
lngua, aceitando-se inclusive que ela seja uma lngua, como traduzir-lhe um texto? Que
critrios usar para conceder-lhe o status de lngua? Quem o falante dessa lngua? Que
cidadania possui? Levando-se em conta as questes que envolvem identificar a lngua
espanhola propriamente, uma vez que se parte de uma generalizao que identifica como
spanish o que falam cubanos, porto riquenhos, mexicanos, espanhis e todos os habitantes
da Amrica do Sul com exceo do Brasil. Em cada uma das tentativas de identificao,
questes espinhosas aparecem. H sempre demandas para as quais no se encontram
respostas. Vale lembrar que so os acontecimentos extra-lingsticos, invariavelmente
polticos: uma reportagem de jornal, a publicao de um dicionrio, o ensino institucional,
seu uso pela mdia, que do visibilidade a fenmenos como esse, uma lngua hbrida
nomeada spanglish.
Alm disso, se a lngua se nos apresenta como um sinal de identidade, um cenrio de
nascimento, uma herana, um lar onde habitar, onde estar chez soi, o lugar de nossas paixes,
desejos, preces e vocaes, como se processaria a identidade lingstica dessas mulheres
chicanas, essas mericanas, apropriando-me do ttulo do conto de Cisneros? O que essa
condio de estar em fronteira, de estar entre, pode nos ajudar a refletir sobre a crise da
identidade cultural/nacional?
4
A tarefa de identificar o spanglish outro tema que mereceria um tratamento especial, mas que toca
mais de perto a sociolingstica. Alguns autores identificam-no como um pidgin, outros como um processo de
mudana de cdigo lingstico. Tratar de perto essa questo tarefa que foge ao objetivo desse ensaio.
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Esse acontecimento trazido pelas reflexes de Godayol, o estar entre, no limite
presumido de duas fronteiras, dramatiza a condio de indecibilidade que marca qualquer
tentativa de identificao.
O professor Ilan Stavans, numa entrevista publicada pelo caderno Mais!, da Folha de
So Paulo de 20 de maio de 2001, nos conta sobre a publicao do primeiro dicionrio de
spanglish prevista para o segundo semestre daquele mesmo ano. Ele o descreve como: o
primeiro lxico dessa lngua tirado da linguagem das ruas, dos romances, de anncios
publicitrios e de histrias em quadrinhos. Stavans reporta ainda um acontecimento
acadmico, um curso pioneiro de spanglish que ele prprio ministra na Universidade de
Amherst. Inegavelmente, so esses acontecimentos polticos, exteriores lngua em si, que
fazem com que seja reconhecida como tal. No h qualquer fato eminentemente lingstico
que d conta desse reconhecimento. Mais ainda porque esse reconhecimento no unanime.
A defesa e a promoo que o Prof. Stavans faz do spanglish veementemente criticada por
alguns de seus pares.
O que vai nos interessar aqui ser exclusivamente o que esse exemplo poder nos
esclarecer sobre os temas que mencionei no incio desse ensaio: identidade, lngua e
cidadania. Diante daquela reflexo de Derrida, que chamei de uma forma dramtica de
questionar a possibilidade de qualquer identificao, de nomeao, como pensar a
possibilidade de identificar quaisquer das lnguas envolvidas nesse fenmeno da spanglish.
O que do ingls ou do espanhol, supondo inclusive que saibamos com preciso o que so
um e outro, est implicado nessa terceira lngua. O que caracteriza essa terceira lngua a
que se deu o nome de spanglish? E mesmo em relao a essa nova lngua, no se saberia
muito bem como identificar o que se apresenta sob o nome de spanglish, pois, como esclarece
Ian Stavans, o dicionrio tenta tambm estabelecer as diferenas entre o spanglish
mexicano-americano, cubano-americano, dominicano-americano (Mais!, p.6).
Retomando o estudo que prope para encontrar aquilo que alicera a fragmentao/
crise da identidade, Hall se questiona de que forma esse sujeito fragmentado situado em
termos de suas identidades culturais. Como ensina, no mundo moderno, as culturas
nacionais no interior das quais nascemos so fontes de identidade cultural. A identidade
cultural um conjunto de padres de representao, de discursos, de smbolos, de memrias,
de imagens em torno das quais a identidade nacional construda uma comunidade
imaginada, ai includa a lngua vernacular que serve de meio de expresso num interior de
uma nao.
A lngua e o territrio sempre estiveram associados idia de filiao. Idia que se d
mostra em expresso como lngua materna, terra natal e que invoca a noo de
pertena e identidade. Considerar essa concepo de filiao abre espao para pensarmos
que estar inserido numa comunidade lingstica estar chez soi, apostar na segurana
de estar-se em casa. Derrida, no livro O Monolinguismo do Outro traduz essa associao:
Sou monolinge. O meu monolinguismo demora-se e eu chamo-lhe minha morada, e sinto-o como
tal, nele me demoro e nele habito. Ele habita-me. ... Ele constitui-me, dita-me mesmo a ipseidade
de tudo, prescreve-me, tambm, uma solido monacal, como se quaisquer votos me tivessem ligado
a ele antes mesmo de ter aprendido a falar.... Ora jamais esta lngua, a nica que assim estou
votado a falar, enquanto falar me for possvel, e em vida e na morte, jamais esta lngua, ests a ver,
vir a ser minha. Nunca na verdade o foi. Percebes assim a origem dos meus sofrimentos, uma vez
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BEATO Identidades e suas impossibilidades
que esta lngua os atravessa de parte a parte, o lugar das minhas paixes, dos meus desejos, das
minhas preces, a vocao das minhas esperanas (cf.p.13-14)
A lngua como ptria, como lugar de morada e abrigo. Lugar de acolhimento e
hospitalidade. Entretanto, a lngua a que chamamos materna no verdadeiramente nossa,
a lngua do outro, precede-nos e a recebemos como herana e como lei.
Derrida, em La langue nappartient pas, quando fala de Paul Celan e da forma como
esse poeta pode exemplificar a experincia da inapropriabilidade de uma lngua, escreve:
Mesmo quando se tem apenas uma lngua materna e se est enraizado em seu local de nascimento
e em sua lngua, mesmo nesse caso, a lngua no pertence. Que ela no se deixa apropriar, naquilo
que toca a essncia da lngua. Ela , a lngua, aquilo mesmo que no se deixa possuir, mas que por
isso mesmo provoca todo tipo de movimento de apropriao. Uma vez que ela se deixa desejar,
mas no apropriar, ela pe em movimento toda sorte de gestos de possesso, de apropriao... o
que tento sugerir que, paradoxalmente, o mais idiomtico, isto , o mais prprio de uma lngua,
no se deixa apropriar (p.85/6).
Reconhecemos, portanto, como no apropriado falar em termos de pertencimento
quando se fala em lngua materna. Estar em casa numa lngua dita materna um estar
precrio e ilusrio, mais desejoso que real. Assim, que no nos parece possvel lanar
mo da lngua para, no interior dela e com ela, construirmos nossa identidade. A identidade
no se processa nem mesmo na lngua primeira, que supostamente nos acolhe e no interior
da qual estaremos para sempre. Nem mesmo na lngua dita materna podemos dizer eu.
Na concluso a seu ensaio, Hall pretende mostrar como expectativa dos defensores
da globalizao, com base no liberalismo e no marxismo, de que a ligao ao local e ao
particular daria gradualmente espao para valores e identidades mais universalistas,
cosmopolitas e internacionais (p.59) no se produziu. Havia nessa expectativa a esperana
de que fosse institudo um terreno que apagaria as diferenas, comum, universal e
harmonioso. Na opinio de Hall, a globalizao, ao contrrio de promover o triunfo do
global, ou de produzir o reforo da velha forma nacionalista do local, abriu espao
para movimentos mais variados e contraditrios o descentramento do Ocidente. Diante
da inquietao causada pelo encontro com o outro, o que se produziu, foi um
descentramento, uma inquietao e um conseqente desejo de retorno ao que, aparentemente,
seria uma identidade fixa, sem conflitos. Uma busca de retorno ao que Hall, no incio de
seu ensaio, descreve como sendo as estruturas e processos centrais das sociedades modernas
e enfraquece os modelos que at hoje deram aos indivduos um lugar estvel no mundo
social (p.3).
Hall quer sugerir que a fragmentao das identidades, tornada mais evidente pelas
formas atuais da globalizao, promove a fragmentao das identidades culturais e nacionais,
fazendo, com isso, ressurgir os movimentos nacionalistas. Movimentos de retorno s formas
fixas de identidade e de resgate dos particularismos culturais e tnicos.
Ao analisarmos, porm, as reflexes tecidas em torno de Derrida em o Monolinguismo
do Outro e do exemplo das reflexes de Godayol e o conto de Cisneros, oportuno rever
essa noo de Hall de que so as variadas formas da globalizao que promovem a
fragmentao das identidades e seu reativo contrrio, o retorno ao que local e nacional. O
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Trabalhos em Lingstica Aplicada (43) Jan./Jun. 2004
acontecimento isolado e extremo trazido pelo conto de Cisneros, dramatiza a condio de
encontro que promove a globalizao. Esse encontro com o outro implica a necessidade de
se dizer eu. Para me diferenciar do outro, preciso identificar quem, ou o que sou eu, qual
a minha identidade, qual a minha lngua, qual a minha ptria, qual a minha cidadania.
A globalizao, antes de promover qualquer processo de fragmentao identitria,
dramaticamente torna evidente a impossibilidade de determinar com exatido qualquer
dessas identificaes: a lngua, o territrio, o conjunto de padres de representao, de
discursos, de smbolos, de memrias, de imagens em torno do que, como afirmou Hall,
construda a identidade nacional, mesmo que se mantenha, no discurso, sob a ressalva
protetora de Benedict Anderson de que seriam comunidades imaginadas. O papel exercido
pelo processo de globalizao, de mundializao, , antes, o de trazer tona a
impossibilidade de qualquer processo de identificao estvel e fixo. Consequentemente,
o retorno que se pretende atravs dos movimentos nacionalistas meramente uma tentativa
frustrante.
A fratura no uma conseqncia da globalizao. Antes disso, o processo de
globalizao que torna evidente que a fratura congnita, j est sempre instalada em
qualquer tentativa de identificao.
O que vem abalar o conforto proporcionado pela construo das identidades na
perspectiva da modernidade no o processo de globalizao em si. A globalizao no
faz mais que tornar clara essa impossibilidade. Vem mostrar que as identidades jamais
foram fixas ou tranqilas. Apenas pareciam como tal. Em face desse outro que advm na
hospitalidade, encontramo-nos diante da impossibilidade de tambm dizermos eu.
Nas palavras de Derrida, ainda no Monolingismo, registra-se que, como se sabe, a
cidadania no define uma participao cultural, lingstica ou histrica em geral. Ela no
recobre todas essas pertenas (p.28). O conceito de pertena ainda mais frgil, quando
se percebe que a cidadania um atributo precrio, recente, ameavel, atribudo ou negado
por um gesto poltico, mais artificial que nunca (ibidem). O que no implica absolutamente
no seu abandono. Se acreditar na possibilidade absoluta um delrio, crer na sua
impossibilidade tambm o . Como afirma Derrida, tudo se organiza na economia desse
delrio
5
. Estendendo a reflexo de Derrida para os temas aqui em questo, no se pode,
em hiptese alguma, abrir mo dos seus efeitos necessrios a despeito de impossveis, sem
os quais no haveria as noes de identidade nacional, de pertencimento, de lngua materna,
de identidade, de nao, de cidadania.
5
Derrida, em sua srie de seminrios, Question de responsabilit (X. Le parjure et le pardon. La peine de
mort. La bte et le souverain, dada na cole des Hautes tudes en Sciences Sociales entre 2002 e 2003, tratou
do tema da soberania durante uma sesso aberta discusso. Nessa ocasio Derrida, questionado sobre o porque
de sua afirmao de que qualquer declarao que pretenda afirmar soberania , necessariamente, um delrio,
responde: No h soberania absoluta sobre o que quer que seja. A soberania est ligada ao direito, legalidade
que a envolve e a limita. Mas h os efeitos dessa soberania, sem eles no haveria os estados, as liberdades
individuais, cidadania etc. e renunciar aos efeitos da soberania tambm um delrio. Tudo se organiza na
economia desse delrio.
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BEATO Identidades e suas impossibilidades
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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