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SCRATES

VIDA E OBRA
Consultoria: Jos Amrico Motta Pessanha


A democracia ateniense assegurava aos cidados o exerccio da funo
legislativa: integrantes da Ekklesia (assemblia popular), podiam e deviam
participar da elaborao das leis que regiam a vida e os destinos da cidade.
Mas o regime democrtico impunha tambm aos cidados a obrigao de
defender, como juzes, as leis que eles mesmos votavam, pois, na condio
de membros das cortes populares, assumiam o compromisso atravs do
juramento helistico de fazer acatar aquelas leis e de decidir, de acordo
com elas, o que seria justo e o que seria injusto, o que seria bom ou mau para
a cidade-Estado e seu povo.
No ano 399 a.C, o tribunal dos heliastas, constitudo por cidados
provenientes das dez tribos que compunham a populao de Atenas e
escolhidos por meio da tiragem de sorte, reuniu-se com 500 ou 501 membros.
Difcil tarefa aguardava esses juzes: julgar Scrates, conhecida mas
controvertida figura. Cidado admirado e enaltecido por alguns
particularmente pelos jovens , era, entretanto, criticado e combatido por
outros, que nele viam uma ameaa para as tradies da polis e um elemento
pernicioso juventude. Indiscutvel era seu destemor, de que j dera provas
em tempos de guerra, como notria sua independncia pessoal, manifestada
no apenas em seu modo peculiar e inconvencional de viver, mas tambm em
circunstncias especiais como quando se negou conivncia com srdida
trama poltica urdida pelos Trinta Tiranos que durante algum tempo haviam
dominado Atenas. Mas o que sobretudo o caracterizava era a atividade a que
vinha se dedicando h anos e que justamente suscitava o deleite e a
admirao dos jovens, enquanto noutros despertava ressentimentos:
conversar. Despreocupado com os bens materiais cujo acmulo era o
objetivo da maioria , usufruindo os prazeres sem se atormentar em viver
sua cata, mas tambm sem deles fugir em exageros ascetas, Scrates
dedicava-se ao que considerava, desde certo momento de sua vida, sua
misso a misso que lhe teria sido confiada pelo deus de Delfos e que o
tornara um "vagabundo loquaz": dialogar com as pessoas. Mas dialogar de
modo a faz-las tentar justificar os conhecimentos, as virtudes ou as
habilidades que lhes eram atribudos. Com esse objetivo inicial, levava o
interlocutor a emitir opinies referentes sua prpria especialidade, para em
seguida interrogar a respeito do sentido das palavras empregadas. O
resultado das questes habilmente formuladas por Scrates que alegava
que "apenas sabia que nada sabia" era, com freqncia, tornar patente a
fragilidade das opinies de seus interlocutores, a inconsistncia de seus
argumentos, a obscuridade de seus conceitos. Colocados prova, muitos
supostos talentos e muitas reputaes de sapincia revelavam-se infundados
e muitas idias vigentes e consagradas pela tradio manifestavam seu
carter preconceituoso e sua condio de meros hbitos mentais ou simples
construes verbais sem base racional. Evidenciava-se a ignorncia da
prpria ignorncia: situao que, no sendo ultrapassada, prenderia a alma
num estril engano e, o que era mais trgico ainda, deix-la-ia distante de si
mesma, apartada de sua prpria realidade. Para alguns os que aceitavam
submeter-se fase construtiva da dialogao socrtica , aquele
reconhecimento da ignorncia do justo significado das palavras representava
a oportunidade de um verdadeiro renascimento: o renascer na conscincia de
si mesmo, condio preliminar para a tomada de posse da prpria alma. Para
outros, porm, era o esboroar do prestgio em plena praa pblica. Ou ento
era a instaurao de questes e dvidas ali onde h sculos perdurava a
cega certeza dos preconceitos e das crendices: no campo dos valores morais
e religiosos, que orientavam a conduta dos indivduos mas tambm serviam
de alicerces s instituies polticas.

O julgamento

Diante do tribunal popular, Scrates acusado pelo poeta Meleto, pelo
rico curtidor de peles, influente orador e poltico Anitos, e por Lio,
personagem de pouca importncia. A acusao era grave: no reconhecer os
deuses do Estado, introduzir novas divindades e corromper a juventude. O
relato do julgamento feito por Plato (428-348 a.C.) a Apologia de Scrates,
geralmente tido como bastante fiel aos fatos e apresenta-se dividido em trs
partes. Na primeira, Scrates examina e refuta as acusaes que pairam
sobre ele, retraando sua prpria vida e procurando mostrar o verdadeiro
significado de sua "misso". E proclama aos cidados que deveriam julg-lo:
"No tenho outra ocupao seno a de vos persuadir a todos, tanto velhos
como novos, de que cuideis menos de vossos corpos e de vossos bens do
que da perfeio de vossas almas, e a vos dizer que a virtude no provm da
riqueza, mas sim que a virtude que traz a riqueza ou qualquer outra coisa
til aos homens, quer na vida pblica quer na vida privada. Se, dizendo isso,
eu estou a corromper a juventude, tanto pior; mas, se algum afirmar que digo
outra coisa, mente". Noutro momento de sua defesa, Scrates dialoga com
um de seus acusadores, Meleto, deixando-o embaraado quanto ao
significado da acusao que lhe imputava "corromper a juventude".
Demonstra que estava sendo acusado por Meleto de algo que o prprio
Meleto no sabia bem explicar o que era, j que no conseguia definir com
clareza o que era bom e o que era mau para os jovens.
Em nenhum momento de sua defesa segundo o relato platnico
Scrates apela para a bajulao ou tenta captar a misericrdia daqueles que
o julgavam. Sua linguagem serena linguagem de quem fala em nome da
prpria conscincia e no reconhece em si mesmo nenhuma culpa. Chega a
justificar o tom de sua autodefesa: "Parece-me no ser justo rogar ao juiz e
fazer-se absolver por meio de splicas; preciso esclarec-lo e convenc-lo".
Embora a demonstrao pblica da inconsistncia dos argumentos de seus
acusadores e embora a tranqila e reiterada declarao de inocncia e
talvez justamente por mais essas manifestaes de altaneira independncia
de esprito , Scrates foi condenado. Mesmo para uma democracia como a
ateniense, ele era uma ameaa e um escndalo: a encarnao, para a
mentalidade vulgar, do "escndalo filosfico" que, ali mesmo em Atenas,
acarretara a perseguio de Anaxgoras de Clazmena, que se viu obrigado
a fugir.
Como era de praxe, aps o veredicto da condenao, Scrates foi
convidado a fixar sua pena. Meleto havia pedido para o acusado a pena de
morte. Mas seria fcil para Scrates salvar-se: bastava propor outra
penalidade, por exemplo pagar uma multa, como chegaram a lhe sugerir os
amigos. Afinal, fora difcil obter um veredicto de culpabilidade: havia sido
condenado por uma margem de apenas sessenta votos. Qualquer pena
moderada que ele mesmo propusesse seria certamente acatada com alvio
por aquela assemblia constrangida por condenar um cidado que, apesar de
suas excentricidades e de suas atitudes muitas vezes irreverentes e
incmodas, apresentava aspectos de indiscutvel valor. Afinal, era aquele o
Scrates que no se havia deixado corromper pelos tiranos, inimigos da
democracia, e que lutara bravamente na guerra por sua cidade e por seu
povo. Bastava que declarasse estar disposto a pagar algumas moedas e
todos sairiam dali satisfeitos consigo mesmos, por terem cumprido o "dever"
de punir um cidado suspeito de atividades nocivas cidade, e mais
contentes ainda por se sentirem magnnimos, ao permitirem que continuasse
vivendo.
Mas Scrates no faz concesses. Propor-se a cumprir qualquer pena,
mesmo pagar uma multa, por menor que fosse, seria aceitar a culpa de que
no o acusava a prpria conscincia. Na segunda parte da Apologia, Plato
descreve o momento em que, novamente diante de seus juzes, Scrates
estabelece a pena que julgava merecer. Nem exlio, nem multa. "Ora, o
homem (Meleto) prope a sentena de morte. Bem; e eu, que pena vos hei de
propor em troca, Atenienses? A que mereo, no claro? Qual ser? Que
sentena corporal ou pecuniria mereo, eu que entendi de no levar uma
vida quieta? Eu que, negligenciando o de que cuida toda gente riquezas,
negcios, postos militares, tribunas e funes pblicas, conchavos e lutas que
ocorrem na poltica, coisas em que me considero de fato por demais
pundonoroso para me imiscuir sem me perder , no me dediquei quilo a
que, se me dedicasse, haveria de ser completamente intil para vs e para
mim? Eu que me entreguei procura de cada um de vs em particular, a fim
de proporcionar-lhe o que declaro o maior dos benefcios, tentando persuadir
cada um de vs a cuidar menos do que seu do que de si prprio, para vir a
ser quanto melhor e mais sensato, menos dos interesses do povo que do
prprio povo, adotado o mesmo princpio nos demais cuidados? Que
sentena mereo por ser assim? Algo de bom, Atenienses, se h de ser a
sentena verdadeiramente proporcionada ao mrito; no s, mas algo de bom
adequado a minha pessoa. O que adequado a um benfeitor pobre, que
precisa de lazeres para vos viver exortando? Nada to adequado a tal
homem, Atenienses, como ser sustentado no Pritaneu; muito mais do que a
um de vs que haja vencido, nas Olimpadas, uma corrida de cavalos, de
bigas ou quadrigas. Esse vos d a impresso da felicidade; eu, a felicidade;
ele no carece de sustento, eu careo. Se, pois, cumpre que sentenciem com
justia e em proporo ao mrito, eu proponho o sustento no Pritaneu."
Scrates no deixava sada para seus juzes. Ou a pena de morte,
pedida por Meleto, ou ser alimentado no Pritaneu, enquanto fosse vivo, como
heri ou benemrito da cidade. Impossvel voltar atrs, desfazer a
condenao, inocentar o acusado. Entre a morte e as impossveis
recompensas, os juzes ficaram sem alternativa real. Para no abrir mo de
sua prpria conscincia, Scrates optara pela morte. Que ento morresse.

O que significa morrer?

A terceira parte da Apologia pretende ser a transcrio das ltimas
palavras endereadas por Scrates aos que haviam acabado de conden-lo a
morrer bebendo cicuta. Em sua alocuo, a mesma serenidade, o mesmo tom
altaneiro; "No foi por falta de discursos que fui condenado, mas por falta de
audcia e porque no quis que ouvsseis o que para vs teria sido mais
agradvel, Scrates lamentando-se, gemendo, fazendo e dizendo uma poro
de coisas que considero indignas de mim, coisas que estais habituados a
escutar de outros acusados". Sustenta-o uma certeza: mais difcil que evitar a
morte "evitar o mal, porque ele corre mais depressa que a morte". Quanto a
esta, apenas pode ser uma destas duas coisas: "Ou aquele que morre
reduzido ao nada e no tem mais qualquer conscincia, ou ento, conforme
ao que se diz, a morte uma mudana, uma transmigrao da alma do lugar
onde nos encontramos para outro lugar. Se a morte a extino de todo
sentimento e assemelha-se a um desses sonos nos quais nada se v, mesmo
em sonho, ento morrer um ganho maravilhoso. (...) Por outro lado, se a
morte como uma passagem daqui para outro lugar, e se verdade, como se
diz, que todos os mortos a se renem, pode-se, senhores juzes, imaginar
maior bem?" Apoiado nessas hipteses as nicas existentes a respeito de
um fato que no permite certezas racionais , o setuagenrio Scrates
despede-se, tranqilo, de seus concidados: "Mas eis a hora de partirmos, eu
para a morte, vs para a vida. Quem de ns segue o melhor rumo, ningum o
sabe, exceto o deus".
A execuo da pena teve de ser adiada por trinta dias. Como acontecia
todos os anos, um navio oficial havia sido enviado ao santurio de Delos para
comemorar a vitria de Teseu, o heri mitolgico ateniense, sobre o
Minotauro, o terrvel monstro que habitava o labirinto de Creta e se alimentava
de carne humana. Enquanto o navio no regressasse de sua misso sagrada,
nenhum condenado podia ser executado.
No dilogo Fdon, Plato descreve as conversaes que, durante os
dias de espera na priso, Scrates mantivera com seus discpulos e amigos.
Um problema se propunha a todos como urgente e atormentador: a morte, a
morte que para Scrates se tornava cada dia mais prxima. E, do mesmo
modo que nas outras circunstncias de sua atividade filosfica, Scrates
ocupava-se apenas de questes que eram propostas imediata e vivamente
sua conscincia e de seus interlocutores assim, naqueles dias em que se
aguardava o retorno do navio que partira para Delos, somente tinha sentido
meditar e dialogar sobre um problema: o do significado da prpria morte.
Scrates ento debate com os amigos diversos argumentos que poderiam
levar admisso da imortalidade da alma, uma das nicas solues que j
apontara na parte final da Apologia, quando se despedira de seus juzes.
Sobre a outra a morte representar o nada, como longa noite de sono sem
sonhos nada havia a dizer, como nada havia a temer. Restava explorar a
nica possibilidade na qual o pensamento podia transitar, tecendo
argumentos e conjeturas.
Mas o barco est prestes a retornar de Delos. Na vspera de sua
chegada, um dos amigos avisa a Scrates: "Amanh ters de morrer". O
mestre no se perturba: "Em boa hora, se assim o desejarem os deuses,
assim seja". Suplicam-lhe que aceite a fuga que os amigos haviam preparado.
Scrates recusa. E explica: a nica coisa que importa viver honestamente,
sem cometer injustias, nem mesmo em retribuio a uma injustia recebida.
Ningum, nem os amigos, consegue convenc-lo a abdicar de sua
conscincia. Entra a mulher de Scrates, Xantipa, trazendo os filhos pra a
despedida. Scrates permanece sereno. Finalmente chega o carcereiro com a
cicuta. Imperturbvel, Scrates toma o vaso que lhe oferecido, de um s
gole bebendo todo o veneno. Os amigos soluam. Mas ele ainda os anima:
"No, amigos, tudo deve terminar com palavras de bom augrio: permanecei,
pois, serenos e fortes".
Ao sentir os primeiros efeitos da cicuta, Scrates se deita. Aquele que
sempre indagara sobre o significado das palavras e dos valores que regiam a
conduta humana e investigara o sentido dos costumes e das leis que
governavam a cidade buscava a conscincia nas aes e nas afirmativas,
mas no pretendia se subtrair s normas estabelecidas e s exigncias dos
preceitos e das instituies sociais e polticas. Porque no trara sua
conscincia, preferira a morte a declarar-se culpado. Mas porque respeitava a
lei no quisera fugir da priso. Suas ltimas palavras teriam sido ainda um
testemunho dessa dupla fidelidade: a si mesmo e aos compromissos
assumidos. Dirige-se a um dos amigos presentes, lembrando-lhe que deviam
um sacrifcio ao deus Asclpio. E morre.

O homem e a lenda

"A vida de um grande homem, particularmente quando ele pertence a
uma poca remota", escreve o historiador A. E. Taylor, "jamais pode ser o
mero registro de fatos indiscutveis. Mesmo quando tais fatos so abundantes,
a verdadeira tarefa do bigrafo consiste em interpret-los; deve penetrar, alm
dos simples eventos, no propsito e no carter que eles revelam, o que s
consegue fazer mediante um esforo de imaginao construtiva. No caso das
duas figuras histricas que exerceram a mais profunda influncia na vida da
humanidade, Jesus e Scrates, fatos indiscutveis so extraordinariamente
raros; talvez haja apenas uma afirmativa a respeito de cada um deles que no
possa ser negada sem que se perca o direito a ser contado entre os sensatos.
certo que Jesus 'sofreu sob Pncio Pilatos', e no menos certo que
Scrates foi levado a morrer em Atenas, sob acusao de impiedade, no 'ano
de Laques' (399 a.C). Qualquer considerao sobre ambos que v alm
dessas afirmativas constitui inevitavelmente uma construo pessoal."
O prprio Scrates nada deixou a respeito de suas atividades e de seu
pensamento. Como Jesus, ele nada escreveu e as principais informaes que
se tem sobre sua vida e sobre seu ensinamento provm de textos de
discpulos, que podem ter retratado o mestre com os excessos ditados pela
admirao e pelo afeto. Alm disso, h discrepncias entre esses diferentes
perfis o que gera um problema srio para os historiadores da filosofia. Por
outro lado, Scrates aparece caricaturado em algumas comdias de
Aristfanes (c.448-385 a.C), seu contemporneo, que o utiliza, em parte,
como prottipo dos filsofos que especulavam sobre os fenmenos celestes
ou que, com artifcios retricos, "faziam passar por boa uma causa m". Na
Apologia de Scrates, escrita por Plato, o prprio Scrates, durante seu
julgamento, levado a rebater esse seu retrato feito "por um certo poeta
cmico", Aristfanes. Mas o fato que o Scrates de que se tem notcia
atravs dos textos antigos surge como um rosto diversamente refletido por
diferentes espelhos. Quais os que o deformam, exagerando-Ihe ou
modificando-lhe os traos? Onde a face verdadeira?
Para a elucidao da "questo socrtica" deve-se, de sada, lembrar
que o perodo em que viveu Scrates a Atenas da poca de Pricles
no foi marcado pelo desenvolvimento da prosa literria. Foi, ao contrrio,
uma fase caracterizada pela criao de grandes obras teatrais,
particularmente tragdias. Isso justifica, de certo modo, o fato de no se ter
nenhuma aluso de um contemporneo a respeito do que Scrates teria feito
ou dito at quase a idade de cinqenta anos. Tinha aproximadamente 47 anos
quando alguns poetas cmicos Aristfanes, Amipsias e depois Eupolis o
tomaram para personagem de suas composies burlescas. Dessas, apenas
a caricatura de Aristfanes conservou-se, tornando-se o nico depoimento
sobre Scrates surgido antes de sua morte. Depois desta, eclodiu uma rica
produo literria que tomava Scrates para personagem central. Seus
discpulos fazem-lhe a defesa pstuma e apresentam-no como modelo da
sabedoria e das virtudes humanas: Plato torna-o a figura principal da maioria
de seus Dilogos, Xenofonte exalta-o principalmente nas Memorveis,
Esquines, em diversas obras (que se perderam), falou do mestre de quem
fora amigo constante. Mas todos eles descrevem um Scrates de mais de 45
anos. E, possivelmente, um dos motivos da divergncia entre os depoimentos
que oferecem e o de Aristfanes reside neste fato: eles falavam do Scrates
maduro, o mestre que se considerava imbudo da misso assumida em
face de decisiva declarao do orculo de Delfos de despertar os homens
para o conhecimento de si mesmos. J Aristfanes, particularmente nAs
Nuvens, teria feito uma caricatura do Scrates mais jovem, personagem j
famosa em Atenas antes mesmo de desempenhar a atividade missionria de
que se julgou incumbido mais tarde.
Visto em pocas to diferentes, Scrates poderia ter permitido retratos
to diversos: o mestre modelar, segundo discpulos, e a personagem
apresentada por Aristfanes, cmica mas perigosa, pois, na medida em que
investigaria os fenmenos celestes como os filsofos da Jnia , lanava
o descrdito sobre as tradies religiosas que fundamentavam as instituis
polticas, e, enquanto apresentaria "como boa uma causa m"
semelhana de certos sofistas, professores de retrica , daria aos jovens
um perigoso exemplo de relativismo, capaz de abalar a aceitao dos valores
tradicionais, ticos, polticos e religiosos. Defensor desses valores,
Aristfanes teria centralizado no ateniense Scrates a crtica s idias
trazidas de outras terras por pensadores que haviam acorrido a Atenas
atrados pelo apogeu cultural e poltico da cidade, como Anaxgoras de
Clazmena (c.500-428 a.C.) e Protgoras de Abdera (c.490-421 a.C). O
prprio Plato, no Fdon, faz Scrates confessar o entusiasmo inicial que lhe
despertou a obra de Anaxgoras; e indiscutivelmente, pelo menos na
aparncia, a dialogao socrtica tinha, por outro lado, muito da
surpreendente e embaraosa habilidade retrica dos sofistas o que mostra
que, embora se apresentando (na verso platnica) como adversrio
daqueles mestres de eloqncia e argumentao, Scrates absorvera-lhes,
se no as teses relativistas, pelo menos a arma de combate. O depoimento de
Aristfanes sobre Scrates possui assim para muitos historiadores certo
fundamento, sobretudo em relao ao Scrates que ainda no havia sido
tocado pela palavra do orculo. Mesmo porque o efeito de comicidade a que
visava Aristfanes no teria nenhum resultado se a caricatura traada no
apresentasse, aos olhos do pblico, alguma semelhana com o modelo real.

A "questo socrtica"

Outros depoimentos antigos importantes sobre Scrates so o de
Aristteles (384-322 a.C.) discpulo de Plato e os provenientes de
bigrafos da fase helenstica, como Digenes Larcio (sculo III d.C).
Todavia, a interpretao aristotlica de Scrates que o apresenta como
iniciador do trabalho de definio de conceitos (relativos ao campo moral)
vista com reservas pelos historiadores, pois Aristteles sempre "aristoteliza" o
pensamento de seus antecessores, tornando-os momentos preparatrios de
suas prprias concepes filosficas. Por outro lado, as biografias que sobre
os pensadores mais antigos da Grcia foram produzidas no perodo
helenstico no apresentam grande exigncia crtica. Numa fase marcada pela
sombra da perda de liberdade poltica, o importante para os gregos era
descrever a vida daqueles que haviam vivido nos momentos da perdida
grandeza poltica, sem se importar tanto com o rigor das informaes e
misturando dados histricos com relatos fantasiosos.
As fontes mais seguras para a reconstituio da vida e do pensamento
de Scrates continuam sendo, assim, os depoimentos de seus
contemporneos. Do confronto entre os testemunhos deixados por Plato,
Xenofonte e Aristfanes que sobretudo os historiadores tm procurado
recompor a verdadeira fisionomia do Scrates-homem e do Scrates-filsofo.
Se Aristfanes teria focalizado Scrates na fase anterior a seu magistrio
filosfico e se, alm disso, misturou-lhe os traos com os de cosmlogos
jnicos e os dos sofistas, ento de Xenofonte e de Plato que devem ser
recolhidas as principais informaes referentes ao Scrates que marcou to
profundamente no apenas a cultura grega como tambm toda a herana
ocidental. Xenofonte, porm, segundo a maioria dos historiadores, esprito
bastante simplrio, no teria tido condies para apreender toda a dimenso
dos ensinamentos socrticos. Essa seria a razo de, freqentemente, trazer
as idias ticas de Scrates para o nvel de simples lugares-comuns,
empobrecendo-as e deturpando-as.
O contrrio exatamente o que se pode dizer de Plato: ningum mais
bem dotado para acompanhar o mestre em todas as suas sutilezas e em
todos os seus vos, por mais altos que se alassem. Aqui o perigo oposto:
Plato pode ter atribudo a Scrates mais do que ele disse ou quis dizer. E, na
medida em que o torna personagem-chave de quase todos os Dilogos que
escreveu, no apenas reportou situaes e debates vividos por Scrates,
como considerando-se continuador da linha de pensamento inaugurada
pelo mestre utilizou-o, a partir de certo momento da evoluo de sua
prpria filosofia, como porta-voz de suas doutrinas. A resoluo da "questo
socrtica" transforma-se assim, em grande parte, na questo da delimitao
de fronteiras entre o pensamento de Scrates e o de Plato, dentro dos
prprios Dilogos platnicos.
Confrontando-se o socratismo de Plato com o dos chamados
"socrticos menores" (megricos, cnicos, cirenaicos), pode-se, at certo
ponto, tentar uma aproximao do Scrates histrico. Este, de qualquer
forma, desde a Antigidade, perdeu o carter estrito de indivduo concreto,
condenado morte em 399 a.C, para se transformar em ideal humano ou em
motivo de escndalo um elemento definitivamente integrante da
conscincia tica do Ocidente. Na medida mesma em que s se tem de
Scrates reflexos produzidos na conscincia e na obra de discpulos ou de
adversrios, j que ele teria escolhido a comunicao direta e viva do dilogo
oral, torna-se difcil reconstituir com fidelidade sua vida e seu pensamento.
Diante das incertezas inevitveis, alguns historiadores modernos chegaram a
levantar a hiptese da inexistncia do Scrates histrico pelo menos com
as caractersticas que lhe foram apontadas pelos relatos dos antigos.
Scrates, chegou-se a afirmar, seria uma criao literria, a servio do
nacionalismo ateniense. Se essa tese no prevalece entre os historiadores,
por outro lado inegvel que a recuperao de Scrates como "fato" histrico
defronta-se com a dificuldade da escassez de dados indisputveis: a
objetividade histrica de Scrates se dilui na teia de depoimentos diversos e
s vezes discrepantes. Porm no foi justamente isso o que segundo a
Apologia platnica ele quis ser: algum que apontava no para a cincia
das coisas e sim para a conscincia do prprio homem? A cincia sobre
Scrates a resoluo da "questo socrtica", a reconstituio do Scrates
histrico no poderia assim ser socraticamente reformulada? A escassez
de dados objetivos indiscutveis a seu respeito no o transforma,
fundamentalmente, num apelo conscincia do homem que dele se aproxima
como contemporneo ou como estudioso, em qualquer poca, de seu
pensamento? Ele, que reiteradamente teria afirmado no possuir cincia
alguma, no teria tambm declarado ter aceito a misso de ajudar os homens
a se voltarem para o conhecimento de si mesmos, para o desbravamento da
prpria subjetividade, tentando a conquista da prpria alma? Pois essa
conscincia e essa subjetividade que esto desde logo comprometidas com
Scrates, quando se pretende recuperar sua fisionomia autntica. Tentar
decifr-lo j decifrar-se um pouco, buscar conhec-lo inevitavelmente uma
ocasio para reagir ao desafio de seu enigma. Scrates remete seu decifrador
prpria conscincia, oferecendo-lhe uma ocasio para se conhecer a si
mesmo.

O homem e o orculo

Nascido em Atenas em 470 ou 469 a.C, na poca em que findava a
guerra entre os gregos e os persas (guerras mdicas) e quando a vitria da
Grcia marcaria o incio da fase urea da democracia ateniense, Scrates era
filho de um escultor, Sofronisco, e de uma parteira, Fenareta. Teria seguido,
durante algum tempo, a profisso paterna e provvel que tivesse recebido a
educao dos jovens atenienses de seu tempo, aprendendo msica, ginstica
e gramtica. Alm disso beneficiou-se da prpria atmosfera cultural da poca,
das mais brilhantes da cultura grega. Era o famoso "sculo de Pricles", idade
de ouro da civilizao ateniense. Atravs de sua frota, Atenas domina os
mares e chega a criar uma verdadeira talassocracia. Graas proteo de
Pricles, artistas como os escultores Fdias e Ictino embelezam a cidade com
suas obras magistrais, enquanto pensadores de outras regies do mundo
helnico, como Anaxgoras de Clazmena e Protgoras de Abdera, trazem
para Atenas os frutos da investigao filosfica e cientfica que, desde o
sculo VI a.C., vinha se desenvolvendo nas colnias gregas da sia Menor e
nas cidades da magna Grcia (sul da Itlia e Siclia). o momento tambm
dos grandes autores trgicos: Esquilo morreu quando Scrates tinha cerca de
catorze anos, Sfocles e Eurpides eram aproximadamente mais velhos dez
anos que o filho de Fenareta. Centro do mundo grego, "Hlade da Hlade",
Atenas , no tempo de Scrates, um ponto de convergncia cultural e um
laboratrio de experincias polticas, onde se firmara, pela primeira vez na
histria dos povos, a tentativa de um governo democrtico, exercido
diretamente por todos os que usufruam dos direitos de cidadania. Nessa
democracia, a funo pblica dos oradores torna-se fundamental e,
conseqentemente, a palavra torna-se no apenas um instrumento de
ascenso poltica, como tambm um problema a preocupar retricos e
pensadores. Preparar o indivduo para a vida pblica, conferir-lhe capacitao
ou virtude (aret) poltica, representa, basicamente, adestr-lo na arte da
persuaso atravs da palavra.
Atendendo a esses requisitos da ao poltica da Atenas democrtica,
para a acorrem os sofistas, professores de eloqncia que, bem
remunerados, se dispunham a ensinar aos jovens atenienses o uso correto e
hbil da palavra. Eles prprios, designando-se "sbios" (sofistas), traziam uma
mensagem contrria s pretenses dos tradicionais "amigos da sabedoria"
(filsofos). No se preocupavam com tentar desvendar o segredo dos astros
ou da origem do universo, como os cosmologistas jnicos, voltando seu
interesse para o plano humano, dos valores morais e polticos. Negando a
possibilidade de se desvendar a natureza (physis) das coisas, fundamentam
todo o conhecimento na conveno (nomos), a partir das impresses
sensveis. Donde resulta que nenhuma afirmativa poderia pretender validade
absoluta, s valendo relativamente s experincias e s circunstncias em
que tem origem. "O homem a medida de todas as coisas, das que so
enquanto so e das que no so enquanto no so", afirma Protgoras de
Abdera, exprimindo o relativismo da sofistica.
Outro grande representante dessa corrente, Grgias de Leontinos
(c.487-380 a.C), justificando o valor da retrica, mostra que as noes
propostas pelos filsofos como capazes de resolver os problemas do mundo
fsico eram turvas e cheias de ambigidades: seria pelo menos to difcil falar
sobre o ser quanto sobre o no-ser. Lidando apenas com suas sensaes, o
homem no teria acesso direto s coisas e jamais teria a garantia de estar
transmitindo a outrem, com fidelidade, aquilo que ele percebe. Resta-lhe um
plano em comum com os demais: o das palavras, convenes que resumem
mltiplas sensaes. A linguagem o que compete ao homem investigar,
desenvolver, aprimorar, para atender a seus interesses e necessidades.
Desvinculadas da physis, no mais expresso da "alma das coisas", as
palavras se dessacralizam. Mas, com isso, os valores humanos que elas
exprimem perdem o peso do absoluto e da universalidade: tornam-se
convencionais, circunstanciais, relativos.
A moral tradicional e as normas de conduta poltica pareciam estar
ameaadas pela vaga de racionalizao trazida pelos sofistas. Mas, na
verdade, no com eles que tem incio a humanizao relativizadora dos
valores. Eles apenas exprimem o clima cultural do Atenas daquele tempo: a
relativizao dos valores e a laicizao das questes morais aparecem na
prpria evoluo da tragdia grega, de Esquilo a Eurpides, passando por
Sfocles. O "homem medida de todas as coisas" era mais do que a expresso
do relativismo de Protgoras de Abdera: manifestava uma situao geral do
momento histrico vivido pela Grcia, e particularmente por Atenas, como
resultado da progressiva valorizao da "medida humana", iniciada alguns
sculos antes. O prprio regime democrtico fruto daquela valorizao
permitia ao cidado ateniense a experincia diria de que o
homem que faz ou altera as leis, como resultado do confronto e do acordo
entre interesses e pontos de vista diferentes.
Embora confundido como por Aristfanes com os sofistas,
Scrates desenvolver, junto aos atenienses, uma atividade sob vrios
aspectos oposta dos mestres de eloqncia e da arte de persuaso. Essa
atividade ele mesmo considera, como relata Plato na Apologia, a sagrada
misso que lhe fora confiada pelo deus de Delfos. At esse momento, ele
havia acompanhado, como pretendem alguns bigrafos, os ensinamentos de
sofistas como Hpias (sculo V a.C.) e Prdicos (c.465-399 a.C). Havia
tambm se encantado provisoriamente como narra o Fdon de Plato
com a doutrina de Anaxgoras, que afirmava que todas as coisas do universo
se tinham organizado devido ao inicial da Inteligncia ou do Esprito
(Nous). Teria ainda recebido a influncia de duas mulheres, a cortes Aspsia
de Mileto e a sacerdotisa Diotima de Mantinia (a quem Scrates, no
Banquete de Plato, atribui a concepo de amor que apresenta).
Em 432 a.C. explode o conflito entre Atenas e a outra cidade que com
ela disputava a hegemonia do mundo grego: Esparta. Scrates toma parte na
guerra do Peloponeso e destaca-se pela bravura e pelas demonstraes de
resistncia fsica. Durante o cerco de Potidia, salva a vida de Alcibades
(c.450-404 a.C), que se tornar poltico e militar famoso e discutido, alm de
dedicar a Scrates como Plato o faz declarar no Banquete um exaltado
afeto. No mesmo dilogo, Alcibades revela outro trao da personalidade de
Scrates que o tornava invulgar: certa vez, em Potidia, ele teria
permanecido, durante 24 horas, imvel e absorto em seus pensamentos,
diante da estupefao dos soldados.
Mais tarde (424 a.C), Scrates teria participado novamente de
campanha militar, desta vez em Dlio, quando os atenienses foram
derrotados pelos tebanos. Teve ento a oportunidade de salvar a vida de
Xenofonte. Mas tambm em tempos de paz sua coragem foi demonstrada.
Em 406 a.C, enfrentou a ira da multido que exigia a condenao sumria dos
generais tidos como responsveis pelo desastre de Arginusas quando a
tempestade impediu que fossem recolhidos no mar, como estabelecia a lei, os
corpos dos que pereceram no combate. Apesar das ameaas, Scrates,
sorteado para dirigir a assemblia escolhida para julgar os generais,fez
prevalecer a lei, impondo que houvesse tantos julgamentos quantos eram os
acusados. Noutra ocasio, quando o regime democrtico foi provisoriamente
interrompido pelo governo dos Trinta Tiranos, Scrates arrostou a fria
desses oligarcas, ao recusar-se a participar da tentativa de seqestro dos
bens de Leon de Salamina, o que considerava injusto. Diante de qualquer
forma de governo e de qualquer autoridade constituda, Scrates prestava
primeiro obedincia aos ditames de sua prpria conscincia.
Mas o fato que teria marcado, de forma decisiva, o resto de sua
existncia foi, segundo ele mesmo afirma na Apologia, a declarao, pelo
orculo de Delfos a seu amigo Querefonte, de que ele era o mais sbio dos
homens. Logo ele, sem nenhuma especializao, ele que estava ciente de
sua ignorncia? Logo ele, numa cidade repleta de artistas, oradores, polticos,
artesos? Scrates parece ter meditado bastante tempo, buscando o
significado das palavras da pitonisa. Afinal concluiu que sua sabedoria s
poderia ser aquela de saber que nada sabia, essa conscincia da ignorncia
sobre coisas que era sinal e comeo da autoconscincia. E viu nas palavras
oraculares a indicao de uma misso a cumprir. "Desde ento", conta em
seu julgamento, "de acordo com a vontade do deus, no deixei de examinar
os meus concidados e os estrangeiros que considero sbios e, se me
parecerem que no o so, vou em auxlio do deus revelando-lhes sua
ignorncia."



O renascer na prpria alma

A atividade filosfica de Scrates tinha em sua origem a crer no
depoimento da Apologia platnica uma dimenso religiosa. Se, em nome
da indicao contida na afirmativa do orculo, Scrates desenvolveu uma
insistente investigao sobre o significado de palavras, certamente no
visava, como interpretar Aristteles, definio de conceitos. Tanto que os
Dilogos de Plato, considerados transcries aproximadas de conversaes
efetivamente entabuladas por Scrates (os primeiros Dilogos, justamente
designados "socrticos"), terminam sempre sem que se chegue a uma
concluso a respeito do tema debatido. que, para Scrates, a meta seria
no o assunto em discusso, mas a prpria alma do interlocutor, que, por
meio do debate, seria levada a tomar conscincia de sua real situao, depois
que se reconhecesse povoada de conceitos mal formulados e obscuros.
A implacvel racionalizao contida na dialogao socrtica com a
qual, segundo o filsofo alemo Nietzsche (1844-1900), Scrates teria
amortecido a primitiva fora criadora do gnio grego significava, ao que
parece, fidelidade e submisso ao orculo. Em Scrates a razo seria to
mais forte e exigente quanto no teria apenas em si mesmo o motivo de sua
autoconfiana. A sabedoria oracular que j havia marcado o pensamento e
a linguagem de Herclito de Efeso (540-480 a.C.) parece constituir para
Scrates o absoluto em que se apia a razo. Ao tentar decifr-lo, a razo
no se contrai, antes se expande, e, porque o absoluto sua meta e seu
ponto de referncia, ela pode e deve traar um itinerrio que no conhece
limites.
No cumprimento da misso de que se sente encarregado, Scrates
dialoga. Geralmente o interlocutor, tido como autoridade em algum ramo de
conhecimento ou de atividade, decepciona-o. Apenas nos artfices encontra
alguma conscincia daquilo que fazem. Mas esses revelam um conhecimento
restrito a suas especializaes e embaraam-se quando levados a opinar
sobre outros assuntos, embora de geral interesse para os homens. Isso
parece confirmar a Scrates o sentido da superioridade que lhe fora atribuda
pelo orculo: o reencontro consigo mesmo s pode partir da conscincia da
prpria ignorncia. Mas essa ignorncia, que um atributo de Scrates, no
geralmente assumida pelas outras pessoas, que se julgam na posse de
"verdades". Torna-se necessrio, portanto, lev-las, de sada, a despojar-se
dessas pseudoverdades nica forma de torn-las aptas a caminharem em
direo ao conhecimento de si mesmas. A demolio das falsas idias que
fundamentam a falsa imagem que as pessoas tm delas prprias o que
pretende a ironia: momento do dilogo em que Scrates, reafirmando nada
saber, fora o interlocutor a expor suas opinies, para, com habilidade,
emaranh-lo na teia obscura de suas prprias afirmativas e acabar
reconhecendo a ignorncia a respeito do que antes julgava ter certeza. A
ironia socrtica tem, assim, a funo de propiciar uma catarse: uma
purificao da alma por via da expulso das idias turvas, das iluses e dos
equvocos que distanciavam a alma de si mesma.
Orientado por seu "demnio" (daimon), espcie de voz interior que s
vezes lhe freava as iniciativas e impedia-o de dialogar com determinadas
pessoas, Scrates escolhia aqueles com os quais a conversa poderia assumir
carter de reconstruo, aps o exorcismo propiciado pela ironia. Nessa outra
fase do mtodo socrtico, o interlocutor transformado em discpulo
levado, progressivamente, pela habilidade das questes propostas, a tentar
elaborar ele mesmo suas prprias idias. No mais a repetio automtica de
frmulas consagradas ou chaves herdados, embora ocos de sentido. Agora,
de incio timidamente, o interlocutor-discpulo conduzido ao risco de tentar
ser ele mesmo, de ele mesmo conceber idias. E de ser ele mesmo sua
prpria alma. Scrates dando um exemplo que a pedagogia moderna
freqentemente tenta reviver reserva-se nessa fase, chamada maiutica ou
parturio das idias, um papel semelhante ao de sua me, Fenareta. Ela
ajudava as mulheres a darem luz seus filhos; Scrates, que se dizia ele
mesmo estril pois s sabia que nada sabia , procurava auxiliar as
pessoas noutra forma de concepo, a das idias prprias: forma de se ir ao
encontro de si mesmo como prescrevia a inscrio do templo de Delfos
e de fazer de si mesmo seu prprio ponto de partida. Em algumas afirmativas
que lhe so atribudas, Scrates compara-se aos mdicos: como estes, ele
submetia, quando necessrio, o interlocutor-paciente purgao da ironia,
condio preliminar para a recuperao da sade da alma, que seria o
conhecimento de si mesma. E, na verdade, o sentido da filosofia que ele
identificava com sua sagrada misso era o de conduzir o indivduo a
pensar como quem se cura: pensando palavras como quem pensa feridas.
Na escolha de seus interlocutores, Scrates no levava em conta
fatores de natureza social e econmica. Seu daimon guiava-o no processo
seletivo, fazendo-o perceber, com um agudo senso de oportunidade
pedaggica, quais as pessoas que ainda no dispunham de condies
psicolgicas para ser submetidas ao "tratamento" da ironia e da maiutica.
Imbudo de esprito missionrio, Scrates, ao contrrio dos sofistas, no
cobrava por seu trabalho: considerava-se a servio do deus. Assim, enquanto
a atividade pedaggica dos sofistas tinha como conseqncia poltica facilitar
a ascenso na vida pblica daqueles que dispunham de recursos suficientes
para pagar suas caras lies e que, portanto, j detinham em suas mos o
poder econmico , a de Scrates, exercida em nome do esprito religioso,
abria-se a qualquer um que manifestasse situao psicolgica favorvel
realizao do processo de autoconhecimento. Essa forma de seleo dos
interlocutores-educandos tornava democratizadora a pedagogia socrtica.
Mas, para aquela democracia, que recusava o direito de cidadania s
mulheres, aos estrangeiros e aos escravos portanto, maioria da
populao de Atenas , o Scrates pedagogo e mdico de almas constitua
uma denncia de suas limitaes e, conseqentemente, um perigo. No
dilogo Mnon, Plato descreve Scrates realizando a maiutica com um
escravo e levando-o a conceber noes sobre intrincada questo matemtica
(relativa aos "irracionais"). Mesmo que no se trate, no caso, do relato de um
fato efetivamente ocorrido, ou se teria sido outro o contedo da conversao
entre Scrates e o escravo, no importa: a situao descrita por Plato
certamente representativa do menosprezo de Scrates pelos preconceitos
sociais da prpria democracia ateniense. Demonstrar publicamente que um
escravo era capaz, se bem conduzido pelo processo educativo, de ter acesso
s mais importantes e difceis questes cientficas era sem dvida provar que
ele era pelo menos igual, em sua alma, a qualquer cidado. Era invalidar as
distncias sociais e polticas entre os indivduos e mostrar que, de direito,
todos eram intrinsecamente semelhantes. Porque sua misso era levar todos
os homens a buscar o verdadeiro bem pelo cuidado da prpria alma ,
Scrates contrariava os interesses daquela minoria que detinha o poder na
democracia ateniense. Assim, quando em 399 a.C. a democracia condena-o
morte, ela no apenas o pune: ela se defende.

bom?

Para os primeiros filsofos gregos, o homem seria explicado pelo
mesmo substrato ou pela mesma natureza (physis) que justificaria a
existncia de todos os seres. Se tudo era constitudo ou proviria de gua, ou
de fogo, ou de tomos, tambm o homem teria na gua, no fogo ou nos
tomos as "razes" de sua realidade fsica, psquica e moral. Como
transparece claramente no pitagorismo, a tica se inseria na cosmologia.
Justamente a grande revoluo filosfica instaurada pelos sofistas consistiu
na desvinculao do homem em relao physis universal. Certamente sob a
influncia das escolas mdicas que verificavam a peculiaridade de
determinadas reaes orgnicas do homem , os sofistas passam a atribuir
autonomia natureza humana. Mas o humanismo que formulam apresenta-se
vinculado ao ceticismo, indiferena religiosa e ao relativismo epistemolgico.
Refletindo outros fundamentos, o humanismo socrtico centralizado no
preceito "conhece-te a ti mesmo" caminha num sentido aparentemente
semelhante, mas, na verdade, profundamente diverso.
A tradio tica na cultura grega parte de Homero e Hesodo. As
epopias homricas (sculos X-VIII a.C.) formulam uma tica aristocrtica que
fazia da virtude (aret) um atributo inerente nobreza e manifestado por meio
da conduta cortes e do herosmo guerreiro. Justamente porque identificada a
atributos da nobreza, a aret homrica era usada para designar no apenas a
excelncia humana, como tambm a superioridade de seres no-humanos
como a fora dos deuses e a rapidez dos cavalos nobres. Originariamente,
portanto, a palavra aret no tem o sentido preciso de "virtude". Ainda no
atenuada por seu uso posterior puramente tico, estava de incio ligada s
noes de funo, de realizao e de capacitao, denotando a excelncia de
tudo o que til para algum ato ou fim. Com Hesodo (sculo VIII a.C.) que
a aret passa a assumir significado mais estritamente moral: deixa de ser
atributo natural de bem-nascidos para se transformar numa conquista,
resultado do esforo e do trabalho enobrecedor de qualquer homem. Por isso
mesmo que com Hesodo j se prope a questo do ensino da aret, que
ser retomada pelos sofistas e por Scrates. Antes dos sofistas., o tema da
aret e de seu ensino, desde Hesodo, estivera inserido na temtica de
poetas, como Teognis, Simnides e Pndaro, que desenvolveram a chamada
poesia parentica, de exortao moral. Os sofistas que transpem para a
prosa uma questo de que tradicionalmente se ocupara a poesia e isso
sinal de que neles essa problemtica recebia sua definitiva racionalizao.
Scrates reage ao relativismo sofistico. Ao que tudo indica, alicerado
em pressupostos religiosos rfico-pitagricos, no concebe o conhecimento
humano como apenas a sucesso de impresses sensveis fugazes e
intransferveis ou a criao, a partir delas, dos sinais convencionais que
constituiriam a linguagem. Se as palavras so geralmente um terreno instvel
e uma expresso de opinio relativa e insegura, porque, segundo ele, no
estariam acompanhadas da conscincia de seu significado. Mas esse
significado, por sua vez, deveria emanar da prpria alma do indivduo, que
constitui uma unidade subjacente s mutveis impresses dos sentidos.
Na verdade, Scrates criou uma nova concepo de alma (psique), que
passou a dominar a tradio ocidental. Antes, como em Homero, a psique era
o "duplo" que podia se desprender provisoriamente durante o sono ou
definitivamente, com a morte, mas que nada tinha a ver com a vida mental ou
as "faculdades" da pessoa. Nos rficos, era o princpio superior, que se
reencarnava sucessivamente, atravessando o processo purificador que a
reconduziria s estrelas e a reintegraria na harmonia universal; mas, enquanto
ligada ao corpo, s se manifestava em situaes excepcionais sonhos,
vises, transes. Nos pensadores jnicos do sculo VI a.C, a psique era
apenas uma parte do todo: poro do pneuma (ar) infinito que habitava o
corpo, vivificando-o provisoriamente at escapar, como ltimo alento, na hora
da morte como em Anaxmenes de Mileto; ou poro de fogo a aquecer e
animar o corpo at que afinal retornasse unidade do Fogo-Razo, o Logos
universal "eternamente vivo, que se acende com medida e se apaga com
medida" como em Herclito de Efeso. a partir de Scrates ou pelo
menos na literatura referente a ele e que se seguiu sua morte que
surge a concepo de alma como sede da conscincia normal e do carter, a
alma que no cotidiano de cada um aquela realidade interior que se
manifesta mediante palavras e. aes, podendo ter conhecimento ou
ignorncia, bondade ou maldade. E que, por isso, deveria ser o objeto
principal da preocupao e dos cuidados do homem.
Essa concepo de alma torna compreensvel a tese socrtica de que
virtude conhecimento e que, por conseguinte, ningum erra
deliberadamente. S que aquele conhecimento nada teria a ver com as
opinies flutuantes e geralmente infundadas. O conhecimento que Scrates
identifica aret a episteme (cincia), no a doxa (opinio). E essa
episteme que no pode ser ensinada no constitui uma cincia sobre
coisas ou informaes voltadas para a obteno de prestgio ou de riquezas:
o conhecimento de si mesmo, a autoconscincia despertada e mantida em
permanente viglia. Bom , assim, o homem autoconstrudo a partir de seu
prprio centro e que age de acordo com as exigncias de sua alma-
conscincia: seu orculo interior finalmente decifrado.


Cronologia
480 a.C. A perda das Termpilas abre a Grcia central invaso. A
frotagrega esmaga a persa em Salamina. Nascimento de Eurpides. 479
a.C. Vitria dos gregos sobre os persas em Platia, em terra, e em
Micala, no mar. Trmino da segunda guerra mdica e incio da
hegemoniade Atenas.
477 a.C. Formao da confederao de Delos, que se transformar,
poucoa pouco, em imprio ateniense.
470 ou 469 a.C. Nascimento de Scrates.
461 a.C.(?) Anaxgoras de Clazmena fixa-se em Atenas.
460 a.C. Nascimento de Tucdides.
456 a.C. Morte de Esquilo.
449-429 a.C. Governo de Pricles.
432-429 a.C. Scrates participa da campanha e do cerco de Potidia.
431 a.C. Comeo da guerra do Peloponeso entre Esparta e Atenas.
428 a.C. Nasce Plato.
424 a.C. Scrates participa da batalha de Dlio.
423 a.C. So apresentados simultaneamente, em concurso, As Nuvens de
Aristfanes e o Connos de Amipsias.
421 a.C. Paz de Ncias: fim do primeiro perodo da guerra.
415-413 a.C. A guerra recomea entre Atenas e Esparta.
406 a.C. Questo dos Arginusas e pritania de Scrates.
404 a.C. Assdio e capitulao de Atenas. Assassnio de Alcibades.
404-403 a.C. Governo dos Trinta.
403 a.C. Restaurao da democracia.
399 a.C. Processo e morte de Scrates.

Bibliografia
BROCHARD, VICTOR: L'Oeuvre de Socrate, trad. Paul Ricoeur, ditions du
Seuil, Paris, 1956.
BRUN, JEAN: Socrate, Presses Universitaires de France, Paris, 1960.
BURNET, JOHN: Greek Philosophy, Macmillan & Co. Ltd., Londres, 1955.
CORNFORD, F. M.: Estudos de Filosofia Antiga Scrates, Plato, Aristteles,
trad. Maria Angelina Rodo, Atlntida Editora, Coimbra, 1969.
DUPREL, EUGNE: Les Sophistes, ditions du Griffon, Neu chtel, 1948.
GUARDINI, ROMANO: La Mort de Socrate, trad. Paul Ricoeur, ditions du Seuil,
Paris, 1956.
HUMBERT, JEAN: Socrate et les Petits Socratiques, Presses Universitaires de
France, Paris, 1967.
MONDOLFO, RODOLFO: Scrates, trad. Lycurgo Gomes da Motta, Editora
Mestre Jou, So Paulo, 2.
a
ed., 1967.
TAYLOR, A. E.: Socrates, Doubleday Anchor Books, Nova York, 1954.
ZELLER, EDUARD: Scrates y los Sofistas, trad. J. Rovira Armengol, Editorial
Nova, Buenos Aires, 1955.

NOTA DO EDITOR
Scrates no deixou nenhum escrito. Tudo o que sabemos sobre ele sobre
sua vida e sobre seu pensamento provm de depoimentos de discpulos ou de
adversrios. Os historiadores da filosofia so unnimes em considerar que os
principais testemunhos sobre Scrates so fornecidos por Plato e Xenofonte, que o
exaltam, e por Aristfanes, que o combate e satiriza. Do confronto desses diferentes
retratos que se pode tentar extrair a verdadeira fisionomia de Scrates.
Como outros textos de escritores antigos, os de Plato, Xenofonte e Aristfanes
so tradicionalmente divididos em passagens identificadas, em todas as edies,
atravs de nmeros e/ou letras colocadas nas margens laterais.