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SOCIEDAD ESPAOLA
DE ODONTOPEDIATRA
LA SONRISA DEL NIO
Preguntas, respuestas, pautas y consejos en odontologa

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LA SONRISA DEL NIO
Preguntas, respuestas, pautas y consejos en odontologa infantil


Sociedad Espaola de Odontopediatra

Autoras:
Eva M Martnez Prez
Mnica Miegimolle Herrero


Colaboradores:
Lalo Barrachina Sans
Paola Beltri Orta
Abel Cahuana Crdenas
Ricardo Cardona Lluria
Olga Corts Lillo
Filo Estrela Sanchs
Miguel Hernndez Juyol
Jos del Pial Matorras
Paloma Planells del Pozo
Eva Santa Eulalia Troisfontaines

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Prohibida la reproduccin total o parcial de esta
publicacin, ya sea mecnicamente, por fotocopia o
cualquier otro sistema de reproduccin sin autorizacin
expresa de los propietarios del copyright.

TEXTOS: copyright Sociedad Espaola de Odontopediatra

ILUSTRACIONES: Eva M Martnez Prez (protegidas por
derechos de autor, RTPI: n M-003347/2011)

Madrid, 2011

ISBN etc, etc. (realmente, de toda esta parte creo que
se ocupa la editorial)

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PRLOGO

No hay ninguna duda de que la consecucin de una buena salud en la edad adulta pasa por una adecuada atencin sanitaria en
la infancia y la adolescencia, introduciendo los tratamientos y programas preventivos adecuados para llegar a conseguir un
estado de salud ptimo el resto de la vida del individuo. Esto es cierto en todos los campos de la medicina y, por supuesto,
tambin en la odontologa.
La odontologa peditrica u odontopediatra es sin duda una de las especialidades bsicas en la atencin integral de nuestros
nios, que sern adultos en pocos aos, y es aquella rama de las ciencias de la salud que se encarga de la prevencin y el
tratamiento odontolgico integral desde la infancia hasta despus de la adolescencia, incluyendo a ese colectivo de pequeos
con necesidades especiales.
La SEOP (Sociedad Espaola de Odontopediatra) es una sociedad cientfica, sin nimo de lucro, con ms de 30 aos de
existencia, que agrupa a los profesionales de la odontologa que se encargan de investigar, prevenir y tratar las
enfermedades bucales de los nios.
Una de las finalidades de la SEOP es la divulgacin de los conocimientos adecuados para que la atencin de nuestros nios y
adolescentes sea la mejor posible.
Por esta razn la junta directiva de la SEOP se propuso la creacin de un libro de preguntas y respuestas que recogiese las
cuestiones que con ms frecuencia nos plantean los padres en nuestras consultas y aquellos puntos que creemos que son ms
importantes que los padres y todos los profesionales de la salud relacionados con los nios conozcan.
El libro se ha estructurado con preguntas agrupadas por materias similares para una mayor comodidad, y se ha utilizado un
lenguaje sencillo tanto en las preguntas como en las respuestas, para que pueda ser comprendido por todo el mundo.

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A las doctoras Eva M Martnez Prez y Mnica Miegimolle Herrero, miembros de la Comisin Cientfica de la Junta Directiva
de la SEOP, se les encarg la realizacin de esta gua y han realizado un trabajo desinteresado que ha sobrepasado con mucho
las expectativas iniciales, y que les ha supuesto sacrificar una buena parte de su tiempo libre en el ltimo ao. La Dra. Eva M
Martnez es adems autora de todas las ilustraciones que acompaan al texto.
A ambas quiero manifestarles mi admiracin y mi ms sincero agradecimiento y el de toda la Sociedad Espaola de
Odontopediatra.
Dedicamos este libro a todos nuestros pacientes infantiles, que son el objeto y el motor de nuestro quehacer diario. Su
sonrisa y su espritu positivo ante la vida, nos alegra el da a da en nuestras consultas y nos hace crecer juntos.


Jos del Pial Matorras
Ex - Presidente de la Sociedad Espaola de Odontopediatra

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AGRADECIMIENTOS

Creo que hablo en nombre de los autores si digo que aquella no fue una reunin ms de la Junta Directiva de la SEOP: siempre
salimos con deberes de cada reunin, pero aquel sbado se nos encomend un proyecto muy especial. Fue el comienzo de un
largo camino que ha constituido una de las experiencias ms enriquecedoras e interesantes de nuestra andadura profesional
dentro de la SEOP.
Y, al final de este camino, para compensar las horas que les hemos robado al descanso, a la familia y a los amigos, tenemos
esta pequea gua cargada de la experiencia de muchos, de la ilusin por pensar que estamos dando respuesta a algunas de las
inquietudes que, con ms frecuencia, plantean los padres y otros profesionales del entorno infantil, y cargada tambin con la
esperanza de que algunos de estos consejos sirvan de base para construir sonrisas en nuestros pequeos pacientes.
Queremos expresar nuestro agradecimiento al actual past president de la SEOP, Jos del Pial, por impulsar esta idea. Y,
por supuesto, a todos nuestros compaeros de la Junta Directiva de la SEOP, que han participado con gran entusiasmo en la
elaboracin de los contenidos. Nos sentimos afortunadas de poder contar siempre con vosotros.
Con especial cario, de manera personal, quiero agradecer a mis tres manos derechas (Francisco Martnez Damin,
Francisco Martnez Prez e Ignacio Acero), por sus aportaciones tcnicas y por la revisin extra-odontopeditrica de los
contenidos. Cada vez que me embarco en nuevos proyectos, saben que algo les tocar pero estn ah siempre,
incondicionalmente
A muchos compaeros y amigos que comparten con nosotros el inters por la odontopediatra, por sus aportaciones y
sugerencias. A muchos de ellos y a nuestras familias, por aguantar el tirn todo el tiempo que ha durado este proyecto.

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Por supuesto, a nuestros pequeos pacientes, a veces reto, a veces inspiracin, que nos arrastran a su mundo espontneo,
fascinante, impredecible y que hacen que nuestro trabajo de hoy sea distinto del de ayer y del de maana. Y, cmo no, a sus
padres, inquietos y curiosos, interesados en hacernos formar parte importante en la salud de sus hijos.
Eva M Martnez Prez
Miembro de la Comisin Cientfica de SEOP














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NDICE:








UN POQUITO DE... ODONTOPEDIATRA _________________________________ Pgina 09
YA DESDE ANTES DE NACER _________________________________ Pgina 11
EL NIO EN LA CONSULTA ODONTOPEDITRICA _________________________________ Pgina 14
Y VAN SALIENDO LOS DIENTES _________________________________ Pgina 19
SOBRE LOS HBITOS MS FRECUENTES DEL NIO _________________________________ Pgina 26
SOBRE LA CARIES DENTAL _________________________________ Pgina 32
SOBRE ALGUNOS TRATAMIENTOS ODONTOPEDITRICOS _________________________________ Pgina 41
ES MEJOR PREVENIR QUE CURAR _________________________________ Pgina 46
SOBRE LOS TRAUMATISMOS _________________________________ Pgina 57
OTROS PROBLEMAS ODONTOPEDITRICOS _________________________________ Pgina 63
SOBRE UNOS DIENTES BIEN COLOCADOS _________________________________ Pgina 69
NIOS CON SONRISAS ESPECIALES _________________________________ Pgina 72
EL PACIENTE ADOLESCENTE _________________________________ Pgina 76

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1. Quines son los
Odontopediatras?

Los Odontopediatras son los
profesionales de la salud que ofrecen
prevencin y tratamiento odontolgico integral,
proporcionando atencin especializada, desde la infancia
hasta ms all de la adolescencia, incluyendo el colectivo
de nios con necesidades especiales.
Adems, los odontopediatras espaoles son los
principales contribuyentes a los programas de educacin
continuada en Odontologa Infantil en nuestro pas.





2. Dnde puedo buscar uno?
En la pgina de inicio de la web de la Sociedad
Espaola de Odontopediatra:
www.odontologiapediatrica.com
aparece un mensaje busca odontopediatra? Haga click
aqu.
Al hacerlo, aparece un mapa de Espaa y pinchando
en la provincia que se desee, podr acceder al listado de
odontopediatras de esa provincia ordenado por cdigo
postal para que elija el que ms le convenga.

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3. Puedo hacerme tratamientos dentales
estando embarazada?

Aunque no hay ningn problema
en realizar tratamientos, si no son
necesarios ni urgentes, es mejor
retrasarlos.

El segundo trimestre es el ms
indicado para la realizacin de
tratamientos dentales, ya que en esta
fase, la embarazada se encuentra en
un periodo ms estable.

Especial importancia cobrarn
el control de las infecciones agudas y
de otras circunstancias que puedan
llegar a causar problemas en una
etapa ms avanzada del embarazo o
inmediatamente despus ya que el
tratamiento dental durante esos
periodos es ms difcil.

En el tercer trimestre de
embarazo, es complicado encontrar una posicin
confortable para la embarazada en el silln dental, si tiene
que someterse a tratamientos prolongados.
Hblalo con tu odontlogo y l te programar visitas
cortas y adaptadas a tu situacin

Durante el embarazo se debe evitar la
exposicin a todo tipo de radiaciones ionizantes,
especialmente, durante el primer trimestre.

Sin embargo, cuando sean necesarias,
podemos realizar radiografas intraorales a una
mujer embarazada protegiendo la zona abdominal
con un delantal de plomo y utilizando radiografas
digitales.

Frecuentemente, la administracin y la
seleccin de medicamentos es la principal
preocupacin, ya que muchos frmacos pueden
atravesar la barrera placentaria y ser txicos
para el feto.

En cualquier caso, las sustancias que se
emplean usualmente en la prctica odontolgica
pueden utilizarse con relativa seguridad: los
medicamentos (penicilina y paracetamol) y
anestsicos como los tipo amida (lidocana) no
tienen repercusin materna ni fetal. No se
recomienda utilizar analgsicos del tipo AINES ni los de
tipo narctico as como antidepresivos ni tetraciclinas.

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4. Es conveniente tomar suplementos de
flor durante el embarazo?
Hoy en da, no hay evidencia de que el flor atraviese
la placenta y sea beneficioso para el feto. Por ello, no se
aconseja la utilizacin del flor sistmico durante el
embarazo.
5. Es cierto que puedo perder el calcio
de mis dientes?
En contra de la creencia popular, el calcio no es
extrado del tejido dentario, a pesar que el requerimiento
del mismo aumenta un 33% durante el embarazo.
Sin embargo, el embarazo propicia una serie de
cambios en la conducta alimentaria y a nivel bucal que
pueden elevar el riesgo de caries de la futura madre: suele
haber un aumento de la frecuencia y la cantidad de los
alimentos que se ingieren, proliferacin de algunas
bacterias presentes en la boca y cambios en la acidez
salival, acompaados de unos hbitos higinicos
insuficientes.
Los cambios hormonales durante el embarazo
tambin hacen que las encas sean ms susceptibles a la
inflamacin y al sangrado.
As pues, aunque dichos como un embarazo, un
diente no tienen validez cientfica hoy en da, nos
recuerdan la importancia de mantener una correcta higiene
oral y una dieta equilibrada durante el embarazo.






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6. A qu edad se debe acudir por
primera vez al odontopediatra?
Se recomienda hacer la
primera visita al odontopediatra dentro del
primer ao de vida, edad a la que se
considera ms adecuado el establecimiento del
hogar dental (dental home).
A los dos aos de edad, hay muchos
nios que ya han sufrido traumatismos,
presentan caries o problemas de
oclusin cuya prevencin y
deteccin temprana podra evitar
tratamientos ms complejos en un
futuro.
Las recomendaciones de la
mayora de las asociaciones y sociedades cientficas,
nacionales e internacionales, animan a comenzar la
prevencin y los cuidados desde incluso antes del
nacimiento del nio.
En esta etapa, el dentista puede asesorar a las
madres gestantes, no slo en relacin a establecer una
alimentacin y hbitos ms adecuados para favorecer un
correcto desarrollo de los dientes de su futuro beb (ya
que los dientes de leche se forman en la etapa prenatal),
sino tambin en lo relativo al adecuado control de la propia
salud bucodental. Est demostrado que, en los primeros
aos de vida, el espectro oral de grmenes maternos es
corresponsable de la colonizacin de bacterias del nio
(trasmisin bacteriana) y posterior incidencia de la caries
en el nio.
De manera temprana, deben comenzar a adquirirse
los conocimientos adecuados en relacin a los cuidados
higinico-dietticos que debern instaurarse desde el
principio, una vez haya nacido el beb, as como aquellos
hbitos que debemos evitar, tales como el utilizar el
chupete impregnado en alguna sustancia azucarada,
permitir que el beb se quede dormido con el bibern en la
boca o, simplemente, el limpiar la tetina del chupete con
nuestra propia saliva.
Una vez empiecen a salir los primeros dientes, el
odontopediatra te ir guiando en los hbitos que se deben
ir instaurando para la prevencin. Es importante saber que
la caries puede aparecer desde el mismo instante en que
tenemos dientes en boca.

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7. Con qu frecuencia deben realizarse
las revisiones?
De manera general, se podra establecer como
adecuada la realizacin de revisiones cada seis meses,
coincidiendo con la aplicacin profesional de flor tpico,
aunque la frecuencia ideal depender, fundamentalmente,
del grupo de riesgo al que pertenezca el nio.
Este grupo de riesgo se establece en base a la
predisposicin a desarrollar caries y otros tipos de
patologa.
8. Es necesario hacer radiografas?
Las radiografas son de gran ayuda en el diagnstico
a todas las edades.
El Odontopediatra determinar la necesidad de
realizarlas, para detectar caries entre las molares que no
son apreciables a simple vista.
Debido a la anatoma de los dientes de leche, las
caries se hacen visibles a la exploracin, en muchas
ocasiones, cuando ya se encuentra afectado el nervio, esto
produce dolor, infecciones y hace ms complejo su
tratamiento; a su vez pueden implicar problemas para los
dientes definitivos que estn por venir.
Adems, en las radiografas, podemos ver los dientes
definitivos que se estn terminando de formar, as como los
dientes de ms (supernumerarios) o la ausencia de alguno
de ellos (agenesias), lo cual constituye una valiosa
informacin de cara a realizar cualquier planificacin
teraputica o preventiva.



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9. Qu puedo hacer si mi hijo tiene
miedo al dentista?

Afortunadamente, cada vez existen ms consultas
adaptadas a las necesidades del nio (con juguetes, libros
infantiles, premios al finalizar las visitas, etc).
El odontopediatra sabe aplicar las tcnicas
adecuadas para ayudar al nio a familiarizarse con el
ambiente odontolgico y los tratamientos.
Iniciar las visitas cuando el nio es pequeo le ayuda
a tomar contacto con este ambiente, y sobre todo,
teniendo en cuenta que la implantacin de medidas
preventivas (limpieza dentaria, aplicacin tpica de flor)
no es molesta, lo cual repercute en una sensacin agradable
y, desde luego, de motivacin positiva hacia la siguiente
visita de control.
Especialmente en nios que han sufrido caries y han
necesitado un tratamiento complejo, es muy importante
aprovechar estas visitas de prevencin y revisiones entre
tratamientos, sin esperar a tener problemas para acudir a
la consulta.

De no ser as, el nio slo conocera la parte difcil
de ir al dentista, privndole de la posibilidad de detectar
los problemas cuando son ms leves y de asistir a citas ms
sencillas y cortas que son ms fciles de sobrellevar.

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10. Deben permanecer los padres con los
nios durante el tratamiento dental?
No existe una norma en este sentido que pueda
aplicarse a todos los pacientes, a todos los padres y a
todos los grupos de edad.
En nios muy pequeos (hasta los 3 aos de edad) la
presencia de los padres en el gabinete puede ser de gran
ayuda durante el tratamiento. A partir de esta edad, en
general, se recomienda que el nio pase solo, excepto en la
primera visita. El miedo al abandono a partir de los 3 aos,
ya parece estar superado, ya que la mayora de los nios
estn escolarizados.
Es importante valorar en la primera consulta a los
padres y al nio para conocer si su presencia o ausencia
ayudaran para conseguir realizar el tratamiento en las
mejores condiciones.













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11. A qu edad salen los primeros dientes?
Los dientes de leche, deciduos o temporales, comienzan su erupcin aproximadamente a los seis meses de edad,
empezando por los dos dientes centrales inferiores. Hasta los 30-36 meses de edad se produce la aparicin completa de los
20 dientes temporales. Tras esta etapa, los dientes se mantendrn en funcin, prcticamente sin cambios, hasta los seis
aos, momento importante en el que comienza la salida de los dientes permanentes.
8 (6-10) meses 10 (8-12) meses 11 (10-16) meses 12 (9-13) meses 16 (14-19) meses
16 (13-19) meses 17 (15-21) meses 19 (16-22) meses 27 (23-31) meses 29 (25-33) meses



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12. Mi hijo tiene casi un ao y an no le
ha salido ningn diente puede tener
problemas?
La erupcin dental est influida
por factores tanto genticos como
ambientales, y el margen de normalidad
es amplio.
Hay muchos casos en los que la
erupcin se produce de manera precoz
o, por el contrario, muy retrasada sin
que exista ningn problema local o
sistmico que lo justifique. Estas
diferencias, por lo general de carcter
familiar, no deben preocupar a los
padres.
En algunas ocasiones, el retraso
en la erupcin puede estar relacionado
con sndromes generales o factores como prematuridad,
falta de vitamina D, hipotiroidismo
13. Le estn saliendo los dientes, qu
debo hacer?
Tradicionalmente, se han asociado muchos sntomas
negativos con la salida de los dientes, como la aparicin de
problemas gastrointestinales o de fiebre. Sin embargo, no
est totalmente demostrado que la erupcin de los dientes
sea su causa directa. Es frecuente que el nio
babee ms de lo habitual, est irritable y se
lleve las cosas a la boca, pero estas
circunstancias tambin pueden producirse en
otras ocasiones en las que no hay erupcin
dentaria.
En el mercado, existen multitud de
soluciones o pomadas destinadas a aliviar estas
molestias. Hay que advertir que algunas pueden
contener gran cantidad de azcar (en forma de
sacarosa) que puede daar a los dientes, y
otras, que contienen alcohol (en forma de
etanol), nada recomendable para un beb.
Adems de estas pomadas, en las
farmacias y centros especializados, podemos encontrar
multitud de mordedores que, adems de ayudar a calmar las
molestias, pueden ayudar a estimular la erupcin de los
primeros dientes. Algunos de estos mordedores contienen
agua o gel que permiten enfriarlos y, al colocarlos el beb
en su boca, ayudan a disminuir la inflamacin de la zona.

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14. Cundo se cambian los dientes de
leche por los permanentes?
La sustitucin de los dientes temporales por los
permanentes (recambio dentario) es un proceso que se
produce en dos fases.
En una primera fase, que ocurre entre los seis y los
ocho aos, se cambian los cuatro incisivos inferiores y los
cuatro incisivos superiores. Un hecho importante dentro de
esta primera fase, es la aparicin a los seis aos de edad
de los primeros molares permanentes (tambin conocidos
como las muelas de los seis aos), en la regin posterior al
ltimo molar temporal presente en la boca del nio. Al no ir
precedido por la cada de ningn diente, la erupcin del
primer molar definitivo puede pasar desapercibida.
En una segunda fase, entre los diez y doce aos se
produce el recambio del resto de los dientes (caen los
caninos y los molares temporales y salen caninos definitivos
y premolares). Tambin se produce la erupcin de los
segundos molares definitivos (las llamadas muelas de los
doce aos) por detrs de los primeros molares
permanentes. Las muelas del juicio (cuando existen) hacen
su aparicin en etapas posteriores.
15. Me han dicho que a mi hijo le han
salido las muelas definitivas de los 6
aos, pero no se le ha cado ninguna muela
todava
Como ya se ha comentado anteriormente, la erupcin
del primer molar permanente (o muela de los 6 aos) suele
ocurrir alrededor de los 6 aos de edad. Se sita por
detrs del segundo molar temporal (ltimo molar presente
en la boca del nio hasta entonces) sin que se caiga ningn
molar temporal.
Lo mismo ocurrir alrededor de los 12 aos de edad,
cuando erupcione el segundo molar permanente por detrs
del primer molar permanente, sin que para ello se caiga
ningn molar temporal. Este molar no es la muela del juicio
(con la que, en ocasiones, se confunde) que, de existir,
saldra ms adelante.

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PRIMEROS MOLARES
SUPERIORES E INFERIORES
6 aos
(Los nmeros hacen referencia a la edad, en aos,
a la que se espera que hagan emergencia cada una
de las piezas)

INCISIVOS CENTRALES
INFERIORES
6 aos
INCISIVOS CENTRALES
SUPERIORES
7 aos
INCISIVOS LATERALES
INFERIORES
7 aos
INCISIVOS LATERALES
SUPERIORES
8 aos
CANINOS INFERIORES 9 aos
PRIMEROS PREMOLARES
INFERIORES
10 aos
PRIMEROS PREMOLARES
SUPERIORES
11 aos
SEGUNDOS PREMOLARES
INFERIORES
11 aos
SEGUNDOS PREMOLARES
SUPERIORES
12 aos
SEGUNDOS MOLARES
SUPERIORES E INFERIORES
12 aos
CANINOS SUPERIORES 12-13 aos

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16. Cuando se mueve un diente de leche,
es aconsejable moverlo o es mejor dejar
que se caiga slo?

Cuando el diente permanente
est prximo a salir, se reabsorbe la
raz de su predecesor temporal, lo cual
se traduce en un aumento de la
movilidad.

No hay ningn problema en que
se ayude a agilizar la cada de estos
dientes temporales ya que, cuando
comienzan a moverse, casi no les queda
raz. En ocasiones, incluso, puede llegar
a ser favorable que el nio toque y
mueva su diente ya que as ayudar a la
cada del mismo.

17. No se le han cado los
incisivos de leche y le han
salido los definitivos justo por detrs,
qu debo hacer?
Con cierta frecuencia, los incisivos permanentes
sufren una desviacin de su trayecto de erupcin,
emergiendo por detrs de los temporales.
Lo primero que debe hacer es acudir al
odontopediatra para que valore el caso y, si
fuera necesario, realizar la extraccin de los
incisivos temporales para favorecer la
colocacin de los permanentes en su lugar,
principalmente si esta situacin se
presentase en la arcada superior.
18. Le estn saliendo los
dientes definitivos y los veo muy
amarillos, es normal?
Tanto los dientes temporales como los
permanentes estn compuestos por 3 capas:
esmalte, dentina y pulpa (o capa nerviosa).
Las variaciones de composicin y de grosor de
las mismas son las que ofrecen el color final.

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Los dientes temporales tienen una capa ms fina
tanto de esmalte como de dentina. Este grosor de la
capa de dentina, junto con algunas diferencias en la
mineralizacin del esmalte, es lo que les da una
coloracin ms blanca en comparacin con los
permanentes.
Al comienzo de la erupcin de los dientes, se sita
un diente permanente rodeado de temporales, lo que
hace ms llamativa su diferente coloracin por estar
tan cerca.
Una vez finalizada la erupcin de los dientes
permanentes, esta sensacin de dientes amarillos ya no
es tal.
19. Por qu algunos dientes salen con
el borde en forma de sierra?
Los incisivos y los caninos se forman por la unin de
tres partes, llamadas lbulos de desarrollo, que
confluyen en una estructura nica.
La unin de estos lbulos confiere al borde de un
diente recin erupcionado el tpico aspecto en borde de
sierra (mamelones) que los franceses llaman "fleur de
lys".
Adems de la presencia de los mamelones, en el
diente joven podemos observar que la superficie no es
plana sino que presenta convexidades y depresiones que
tienen una gran importancia esttica, pues permiten los
fenmenos de reflexin de la luz. Estas contribuyen,
junto con la presencia de zonas de sombra y de
luminosidad, a la belleza e individualidad de cada diente.
El paso del tiempo y el desgaste natural van
disminuyendo los relieves de los lbulos y pueden
configurar unas superficies ms planas y unos bordes
ms rectos y uniformes.

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20. Pueden determinados hbitos como
el uso de chupete o la succin del pulgar,
causar alteraciones en los dientes?
Se encuentra ampliamente demostrado que hbitos
como el uso prolongado del chupete (ms all del ao de
vida) o, lo que es peor, la succin del pulgar u otros dedos,
puede producir alteraciones del crecimiento normal de los
maxilares. La eliminacin de estos hbitos debe hacerse lo
ms temprano posible, de forma que se pueda producir una
normalizacin espontnea de su crecimiento. Si esto no es
posible, sera necesario acudir a medios (normalmente
aparatos) para subsanar las alteraciones
causadas.
No hay que olvidar que otros
hbitos como la respiracin
habitual por la boca en vez de por la
nariz pueden producir igualmente
alteraciones en el crecimiento de
los huesos maxilares. Se hace
necesario en estos casos, acudir al especialista en
otorrinolaringologa para diagnosticar y tratar de forma
conveniente la causa de este tipo de respiracin.
Del mismo modo, otras costumbres como morderse
las uas, morder objetos, la presencia de rechinamientos
dentarios (conscientes o inconscientes), etc, pueden ser
elementos que, potencialmente, produzcan alteraciones o
patologa del desarrollo de la articulacin temporo
mandibular y lesiones en los propios dientes.
Es deseable que la interrupcin de los hbitos se
realice lo antes posible, sin olvidar el respeto por el nio y
recordando siempre que no slo estamos tratando un
hbito, sino a un paciente que presenta una costumbre
inadecuada.
Al ensear hbitos correctos a nuestros hijos,
estamos educndolos y evitando la instauracin de otros
perjudiciales.

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21. Cundo se debe retirar el chupete?
Es aconsejable comenzar a
retirar el chupete entre los 12 y 18
meses de edad, procurando no
pasar de los dos aos para evitar
problemas en el desarrollo de
las arcadas.
Los padres deben buscar el
momento ms adecuado
tanto para el nio como para
ellos y que no coincida con acontecimientos importantes
como una enfermedad, empezar la guardera, tener un
hermanito, etc.
Es importante tratar de no avergonzar ni humillar al
nio y, siempre que exista capacidad de entendimiento,
explicar el porqu de este esfuerzo.
Poco a poco el nio ir comprendiendo que la
retirada del chupete forma parte de un grupo de cambios
que forman parte del crecer y hacerse mayor (abandono
del bibern, pasar de la cuna a la cama, ir retirando el
paal, etc.)
22. Pueden darme algn consejo para el
uso del chupete?
El uso del chupete para calmar el deseo de succin
del beb es una prctica muy habitual. No obstante, no
debe recurrirse al chupete cada vez que el nio llore. El
llanto es una de las principales maneras que tiene el beb
para comunicarse, y puede indicar diferentes tipos de
necesidades. Con el tiempo, debemos tratar de
identificarlas, para intentar resolver cada situacin de la
manera ms adecuada.
A la hora de elegir el chupete, conviene buscar
aquel que ofrezca la mxima seguridad y se adecue en
tamao a las necesidades de tu beb, preferiblemente con
tetinas anatmicas o fisiolgicas.
No se deben usar los chupetes como sustitutos de
comidas o para retrasar las comidas; se deben ofrecer
nicamente entre comidas o despus de ellas. No
obstante, durante el paso de la alimentacin lquida a la
semislida pueden resultar de gran ayuda para que
entiendan lo que se espera que hagan con el alimento que
se les ofrece con la cuchara y facilitar la deglucin.

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Nunca mojes el chupete en miel u otra sustancia
dulce antes de drselo al nio.
Un chupete sucio constituye un foco de
infecciones. Para eliminar los grmenes, es imprescindible
esterilizarlo y lavarlo a menudo. Nunca limpies el chupete
con tu propia saliva, metindolo en tu boca antes de
drselo al nio. Esta accin transmite grmenes de la boca
del adulto a la del nio.
23. Mi hijo rechina mucho los dientes,
por qu puede ser?
El bruxismo es una disfuncin de la relacin de los
contactos dentales que puede afectar a nios,
adolescentes y adultos, siendo su presentacin de manera
consciente o inconsciente.
Las causas no estn claras pero parecen estar
relacionadas con factores psicolgicos, contactos
inadecuados entre los dientes y/o factores hereditarios.
El bruxismo puede ocurrir en determinadas fases
de desarrollo de la denticin y, en estos casos, podra
tener carcter temporal.
Es frecuente su aparicin entre los dos y los cuatro
aos de edad, cuando el nio entra en una fase de intensas
modificaciones psicosociales.
El diagnstico precoz es fundamental para
establecer un programa de revisiones adecuado, en las que
valorar los signos y sntomas que pueden aparecer
asociados al bruxismo e instaurar el tratamiento en el
momento ms adecuado del desarrollo del nio.
24. Qu consecuencias puede tener este
rechinamiento?
Si el bruxismo es muy intenso, podran aparecer
grandes desgastes en las superficies de los dientes. Los
dientes, y en especial los temporales, estn preparados
para la masticacin, no para un intenso contacto
disfuncional.
Cuando existe rechinamiento o apretamiento, puede
existir una sobrecarga tanto en los dientes como en la
articulacin temporomandibular (ATM). Aunque pueden
existir otros problemas articulares no relacionados con el
bruxismo, no podemos olvidar que el apretamiento o
rechinamiento es la parafuncin oral ms frecuente
relacionada con problemas articulares.

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Otro tipo de sintomatologa que podra estar
relacionada con este hbito es el dolor de cabeza y de la
musculatura facial y/o cervical causado por la sobrecarga
a la que se someten los msculos.
25. Qu debo hacer si el nio rechina
los dientes?
Se debe vigilar al nio para comprobar si
su rechinamiento es diurno, nocturno o ambos.
El tratamiento es variable y depender de los
factores causantes del problema que, en la
mayora de las ocasiones, no pueden ser
identificados con precisin.
El odontopediatra har una valoracin
tanto dentaria (presencia de desgastes o
fracturas), como de la manera de morder del
nio (oclusin), as como la presencia/ausencia
de otros sntomas (dolores de cabeza, de
mandbula, de odos, sensibilidad dentaria, etc.)
Con esta informacin obtenida, mediante
historia clnica y exploracin, y dependiendo en gran
medida de la edad del nio y la gravedad del cuadro, se
tomar la decisin ms adecuada en cada caso.
El tratamiento comprende desde la vigilancia de la
evolucin del rechinamiento, pasando por la necesidad de
administrar ciertos medicamentos hasta la colocacin de
un aparato removible fabricado a medida de la boca del
nio llamado frula de relajacin o desprogramador que se
debe ajustar y evaluar cada cierto tiempo en la consulta a
criterio del profesional.
La dificultad de adaptacin
de estas frulas en un periodo de
crecimiento y recambio dental,
hacen que esta opcin de
tratamiento se utilice slo en
casos muy concretos.





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26. Es lento masticando, puede haber
algn problema por mantener una
alimentacin blanda hasta que vaya
cogiendo el hbito?
A partir de los 6 meses, se introduce una
alimentacin triturada que se ingiere con cuchara. Desde
la de la erupcin de las primeras muelas de leche
(alrededor de 1 ao de edad), se debe ir adaptando la
alimentacin de los nios, favoreciendo la masticacin.
Entre los 2 y 3 aos de edad, termina el proceso de
erupcin de los dientes temporales con la aparicin del
segundo molar, por lo que se establece una situacin
adecuada para la correcta masticacin de los alimentos.
El retraso en adquirir el hbito de la masticacin
impide un adecuado desarrollo de la musculatura bucal y
peribucal, as como de las arcadas dentarias, pudiendo
derivar en alteraciones dentarias y de la oclusin, que
requeriran tratamiento ortodncico.
Adems, puede ocasionar inflamacin de las encas
debido a los restos de comida que no se eliminan
fcilmente al no masticar una dieta ms slida.
Si, por comodidad y rapidez a la hora de las
comidas, no hacemos el esfuerzo por fomentar la
masticacin, el nio no llegar a coger el hbito.
Asimismo, existe una fuerte asociacin entre la
alimentacin mantenida con bibern y la presencia de
caries temprana en la infancia, con la necesidad de
tratamiento de las mismas y lo dificultoso del tratamiento
odontolgico de pacientes de tan corta edad.

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27. Siempre he tenido muchas caries mi
hijo tendr el mismo problema que yo?

La aparicin de la caries est asociada a diferentes
factores: una dieta rica en azcares, una higiene oral
deficiente, el tipo de bacterias presentes en la boca y la
susceptibilidad particular de cada persona.

Son factores que, generalmente, conocemos pero no
les prestamos suficiente atencin. Para prevenir la
aparicin de caries, conviene repasar de vez en cuando os
hbitos higinico-dietticos de tu hijo.

Adems de esto, existen ms medidas que nos
pueden ayudar a prevenir la caries en un futuro.

Cuando salen los dientes, lo hacen libres de
bacterias. Las primeras bacterias que llegan a la
superficie del diente la colonizan y permanecen all toda la
vida. Si tienes tendencia a padecer caries, tendrs unas
bacterias cariognicas. Las bacterias se transmiten por la
saliva, y gestos tan frecuentes como el limpiar el chupete
de tu hijo chupndolo t, probar el bibern para ver si
est caliente, probar la comida con la misma cuchara de tu
hijo o darle besos en los labios, favorecern que tus
bacterias productoras de caries lleguen hasta los dientes
de tu hijo.
28. Cmo se produce la caries?

En la primera etapa, la caries se produce por la
desmineralizacin del esmalte de los dientes, inducida por
la placa dental y mediada por la saliva.

En la placa dental encontramos los estreptococos
mutans y las especies de lactobacilos que producen los
cidos que atacan al esmalte. Estos microbios son los
responsables de la infeccin que sigue y que recibe el
nombre de caries dental.

Tras la desmineralizacin del esmalte, sigue la
aparicin de la cavitacin (presencia de agujeros o
cavidades) del diente.

Esta fase de la caries permite
que las bacterias productoras de
cido se introduzcan en los dientes,
haciendo las cavidades ms y ms
grandes hasta que los dientes no son
ms que unas protuberancias
negruzcas.


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29. Pueden tener caries los nios
pequeos?
La caries dental es la enfermedad infecciosa ms
comn de la infancia, siendo 5 veces ms frecuente que la
segunda, el asma infantil.
Los dientes de leche pueden sufrir caries, igual que
los del adulto. Es ms, por las caractersticas propias de
los dientes de leche, una vez que se inicia la caries, sta
tiene un avance ms rpido y afecta al tejido nervioso del
diente ms deprisa que en el adulto.
Los nios pequeos corren especial riesgo de tener
caries ya que no tienen capacidad de realizar una correcta
higiene y son los adultos quienes les tienen que
proporcionar un cuidado bucal adecuado.
30. Se habla mucho de la caries del
bibern o caries del lactante, qu es
eso?
La caries de la primera infancia, del bibern o del
lactante es la que se produce en nios de hasta 3 aos de
edad, pudindose iniciar a edades tan tempranas como
entre los 6 y los 12 meses de edad.
La destruccin que se produce tanto en los dientes
como en las muelas, es rpida y muy agresiva.
Esta destruccin est relacionada con hbitos
perjudiciales como mojar el chupete en miel o en
sustancias azucaradas, aadir alimentos edulcorados al
bibern (entre ellos zumos de frutas) o, incluso, la
lactancia materna prolongada para inducir el sueo y/o
durante la noche.
El factor ms importante es el estancamiento del
contenido en condiciones de fisiologa bucal muy
disminuida: menor ritmo de degluciones y menor cantidad
de saliva (que ayuda a limpiar y a remineralizar),
permitiendo que los alimentos azucarados se mantengan en
contacto con los dientes en presencia de microorganismos
durante un periodo de tiempo prolongado.

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La corta edad del nio que lo padece y la amplia
destruccin de los dientes hacen que, en muchas
ocasiones, los tratamientos tengan que ser realizados con
anestesia general.
31. Cmo se reconoce la caries del
lactante?
La apariencia de la caries depender de su estadio
de evolucin. La primera seal de desmineralizacin en el
diente, en la que se produce una disminucin de calcio en
el esmalte, es de un color blanquecino, sin brillo y que se
observa a la altura de la enca. Estas lesiones van
oscurecindose se extienden lateralmente (en forma de
circunferencia) y hacia abajo en direccin al borde del
diente. En estadios ms avanzados llegan a confluir las
lesiones provocando la fractura de la corona.
Se caracteriza por la rpida progresin de lesiones
en superficies lisas poco susceptibles a la caries,
afectando a las piezas dentales, en el mismo orden en que
se produce la erupcin.
La distribucin de las caries est en relacin con el
trayecto del lquido desde que sale del bibern, afectando
sobre todo a las superficies externas (en contacto con
labios) de los incisivos superiores y las superficies
masticatorias de los primeros molares.



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32. Es malo el uso del bibern?

En condiciones normales, la lactancia materna es la
opcin ms sana y saludable para el desarrollo del nio.
Cuando sea necesario el uso del bibern, se deben seguir
las recomendaciones del pediatra que te orientar en la
mejor manera de utilizarlo.

No es conveniente que se quede dormido con el
bibern con leche, zumos o lquidos azucarados en la boca
pero, si esto ocurriese, se debe pasar una gasita hmeda
por las encas del beb, al finalizar la toma, antes de
acostarlo.

Comienza a ensearle a beber en taza a partir de
los 6 u 8 meses de edad. Ve suprimiendo el bibern
alrededor del primer ao y cuando el nio tenga sed,
ofrcele agua en vez de zumos de frutas o bebidas dulces.

33. Es mejor prolongar la lactancia
materna para evitar las caries?

La leche humana va cambiando su composicin
qumica desde el preparto, calostro, leche de transicin y
leche madura.

Esta ltima presenta elevadas concentraciones de
glcidos, entre los que predomina la lactosa (6,8/100 ml,
pudiendo llegar a 7,2g/10ml), superiores incluso a las que
contiene la leche de vaca (4.9g/100ml).

La lactancia materna mantenida hasta los 2-3 aos
de edad puede favorecer un cuadro infeccioso de caries,
al igual que lo puede producir el bibern.

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La cuestin no es tanto el tipo de preparado lcteo
que ingiere el nio, sino las medidas higinicas de salud
bucodental que se deben instaurar tras la toma. Como ya
hemos visto, es fundamental evitar que el preparado
quede en contacto con los dientes del nio mientras se
queda dormido, ya que es fuente de carbohidratos para
los grmenes productores de caries, y podran producirse
cuadros de caries en la infancia temprana. Al igual que con
el uso del bibern, se recomienda pasar una gasita por las
encas del beb, al finalizar la toma, antes de acostarlo.

34. Cmo es posible que mi hijo tenga
caries si no come chucheras?

Las chucheras no son el nico elemento que
participa en la formacin de caries.

Para la aparicin y desarrollo de la caries dental, es
necesario que existan diversos factores: dientes
susceptibles (por su forma, por predisposicin gentica...),
proliferacin de bacterias, hidratos de carbono
fermentados presentes en la boca (dulces, leches, etc.) y
el tiempo que los dientes estn expuestos a estos
azcares.

Juntos, estos factores crean un medio ambiente
para que las bacterias crezcan y se multipliquen
rpidamente y produzcan cidos que disolvern los
minerales del diente, produciendo las caries.

Evidentemente, dentro de lo que se ingiere, lo ms
peligroso son los dulces, por este orden: slidos pegajosos,
slidos y lquidos. Y an ms los que se toman entre las
comidas. As, por ejemplo, las chucheras siempre han sido
consideradas como lo peor. Pero incluso el pan, las patatas
y la pasta, con alto contenido en almidn, producen
azcares en su descomposicin. Existen otros muchos
alimentos con altos contenidos en azcares, que forman
parte de nuestra dieta diaria, as como la existencia de
medicamentos azucarados, que utilizamos sin ser
conscientes de su alto poder cariognico.

Adems, tenemos que tener en cuenta otros
elementos que, por su acidez, pueden favorecer la
desmineralizacin de los dientes y la ms rpida
progresin de la caries dental, como los zumos, los
refrescos, etc.

Por este motivo, aunque el nio coma pocas
chuches debe cepillarse, o al menos enjuagarse, despus
de comer o beber cualquier cosa, sobre todo dulces y
debe evitar picar entre horas.

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35. Cmo influye la alimentacin en la
salud bucodental?
Como ya hemos visto, la dieta desempea un papel
fundamental en el desarrollo de la caries dental. Al
metabolizar los azcares, se producen cidos que atacarn
la estructura mineral del esmalte. Si se dan las
condiciones ideales, provocarn la caries.
Pero no slo debemos tener en cuenta el efecto
directo que los productos que ingerimos
tienen sobre los dientes.
El dficit de vitaminas (A, D), calcio y
fsforo puede ocasionar alteraciones en el
desarrollo dentario, lo cual puede traducirse
en unos dientes ms dbiles.
Las vitaminas C y K son importantes
porqu mantienen las encas saludables. La
riboflavina ayuda a mantener una buena salud
de la lengua y las mucosas de la cavidad oral.
Las protenas tambin son importantes para la
formacin de los dientes.
En general, la desnutricin causa un retraso
importante en la erupcin de los dientes temporales.
36. Qu alimentos son mejores para la
boca de mi hijo?
Existen una serie de alimentos que se consideran
ms seguros para el diente. Entre estos alimentos,
figuran el queso, los frutos secos, el pescado, y algunas
verduras.
Evidentemente, estos alimentos son
mejores para los dientes del nio
que las patatas fritas, las galletas o
los cereales.
Algunas frutas y zumos de frutas,
aparte de presentar elevados
contenidos de hidratos de carbono,
tambin tienen cierto grado de
acidez.
Por este motivo, pese a ser
altamente recomendable su consumo, deben tenerse las
debidas consideraciones higinicas despus de su ingesta.

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Si vas a dar zumo de fruta a tu hijo, lo ideal es que
sea recin exprimida y sin aadir azcar. Si decides
comprarlos, es conveniente que especifiquen que no
contienen azcares aadidos.
37. La caries en un diente de leche
puede afectar al diente definitivo?

Cualquier infeccin del diente
temporal que progrese por la raz,
llegando al final de la misma, puede
formar una bolsa de pus que
afectar al diente permanente.

En ocasiones, los dientes
definitivos salen con malformaciones,
manchas o lesiones secundarias a la
infeccin que tuvo el diente de leche
en su da y no se trat de forma
adecuada.

Por este motivo y todos los vistos en el punto
anterior, se considera que es un gran error pensar que no
hay que preocuparse demasiado por el cuidado de los
dientes de leche slo porque se van a caer ms adelante.

38. Una caries, puede afectar a otros
rganos?

En nios sanos, no es frecuente que la existencia de
una caries pueda producir afectacin a distancia en otros
rganos. Sin embargo, si tenemos una caries en un diente
y no se realiza el tratamiento adecuado, sta puede
progresar hasta llegar a la pulpa dental, favoreciendo que
los microorganismos pasen al nervio y a los vasos
sanguneos.

Si continuara sin tratarse, la infeccin buscar una
vlvula de escape y provocar un absceso o flemn que,
con frecuencia ya no se soluciona exclusivamente con el
tratamiento de la pieza afectada, hacindose necesaria la
extraccin.

Adems, en aquellas situaciones donde el nio
presente mltiples lesiones, el proceso puede ocasionar,
aparte de dolor e infeccin, problemas en la masticacin
ocasionando con el tiempo una afectacin general del nio
con prdida de peso y un estado de nimo con apata y
tristeza.

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Por otra parte, una infeccin en el organismo, sea
en la boca o en cualquier otra regin, puede provocar
afecciones cardiacas en pacientes que han tenido
problemas vasculares, cardiopatas congnitas o hayan
padecido, por ejemplo, fiebres reumticas de pequeos.
Son casos extremos y que, habitualmente vienen ya
controlados por el cardilogo, pero que el odontopediatra
debe conocer.

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39. Es necesario tratar los dientes de
leche?

Los dientes de leche, pese a que se caern en un
futuro, se encuentran en la boca para desarrollar su
funcin (al igual que los definitivos, participan en la
masticacin, esttica, fontica y deglucin): la prdida
prematura de estos dientes puede suponer un menoscabo
de estas funciones.

Si aparecen caries en los dientes de
leche tambin se puede producir dolor e
incluso infecciones y si estas caries son
extensas, se pueden producir prdidas de
espacio lo que originar problemas en la
configuracin de la dentadura. Esto nos da
idea de la importancia de su tratamiento.

Por otro lado, la omisin de un
tratamiento dental adecuado a un menor de edad podra
considerarse como negligencia dental.




40. Se puede volver a picar un diente
empastado?

La realizacin de una obturacin (empaste) no supone una
proteccin contra la caries en otras zonas del diente.
Adems, en algunos casos, con el paso del tiempo, las
restauraciones pueden deteriorarse y hacer necesario su
reemplazo.

Es por eso por lo que,
especialmente en odontopediatra, se
pretende fomentar la prevencin y no
slo realizar los tratamientos
necesarios para curar la patologa que
presente el nio en un momento
determinado.

En algunas ocasiones, el
odontopediatra puede recomendar la
colocacin de coronas metlicas preformadas, muy
utilizadas en odontopediatra, que s son elementos que
impiden la formacin de caries en el diente que recubren y
ayudan a preservar tanto la estructura dentaria, como las
restauraciones en l realizadas, as como el espacio en la
arcada dental.

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41. Se trata igual una caries en un
diente de leche que en uno definitivo?

Aunque los tratamientos puedan ser similares, hay
que distinguir si se trata de un diente temporal o de un
diente permanente ya que, en funcin de la patologa que
presente, las opciones de tratamiento, as como el
desarrollo del mismo, van a ser muy distintos.

Si la caries no afecta al tejido nervioso
del diente, se puede sanear mediante la
realizacin de una obturacin (un
empaste).

En el caso dientes
temporales, si la
lesin llega hasta el
nervio, se realiza una
pulpotoma o una
pulpectoma, segn el caso.

En este sentido, es muy importante destacar que,
debido a la amplitud del tejido nervioso de los dientes
temporales, una caries que, a simple vista parecera
pequea, podra estar ya afectando al nervio.


Cuando la caries ha provocado una destruccin
grande en el diente, se pueden colocar las coronas
metlicas preformadas que antes mencionbamos. Su
finalidad es devolver forma y funcin al diente afectado,
lo que nos permite mantener el espacio a la vez que
facilita que el nio pueda masticar bien.

Las coronas preformadas constituyen una opcin de
tratamiento muy eficaz y son de carcter temporal:
llegado su momento, se caer el diente temporal que lleva
la corona y saldr el definitivo a ocupar su lugar.

Slo en caso de infeccin o destrucciones muy
extensas que hacen inviable la restauracin del diente, se
realiza la extraccin del diente temporal. En estos casos,
casi siempre hay que instalar un mantenedor de espacio
para evitar que se pierda el espacio necesario para la
correcta ubicacin del diente permanente.

Una gran parte de los tratamientos de ortodoncia
que se realizan en la actualidad son a consecuencia de
prdidas de espacio en la denticin temporal.


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42. Mi hija tiene una muela con el nervio
daado y precisa tratamiento. Si se quita
el nervio a una muela de leche, significa
eso que la definitiva no tendr nervio?

Cuando la caries se encuentra afectando al nervio
de un diente de leche y ste se puede conservar, existen
distintas opciones de tratamiento dependiendo de la
severidad de la lesin (pulpotomas o pulpectomas).

En cualquiera de estas situaciones el tratamiento
que se realiza tiene por finalidad mantener el diente libre
de infeccin y funcional en la boca.

El nervio del diente temporal es independiente del
nervio del permanente, por lo que su tratamiento no
implica este ltimo.







43. Me han dicho que mi nio tiene una
"hipoplasia" en la muela de los 6 aos,
que le acaba de salir, qu significa?,
tengo que llevarlo al dentista para
tratar este diente?

La hipoplasia es un defecto en la calcificacin del
diente y supone una estructura del esmalte ms dbil y en
ocasiones hipocalcificada.

Es por este motivo que estos dientes son ms
sensibles y en ocasiones facilitan el desarrollo de la
caries. Adems al ser la estructura ms dbil, existe un
rpido desgaste de la superficie, comprometiendo con
facilidad al nervio del diente y produciendo sensibilidad.

Precisa una valoracin por
parte del odontopediatra,
que considerar cual es la
opcin de tratamiento ms
apropiada al caso; controlar,
o restaurar o en algunos
casos adems colocar una
corona metlica.

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44. Es necesario poner anestesia para
hacer un empaste a un nio?

Salvo tratamientos preventivos y ortodncicos, la
mayor parte de los procedimientos odontolgicos
infantiles, al igual que en los adultos, se realizan con
anestesia local con el objetivo de que el nio no sienta
dolor durante la realizacin de los mismos y mantener as
una motivacin positiva.

Es importante dejar que sea el odontopediatra
quien explique al nio adecuadamente el procedimiento y
las sensaciones que va a tener ya que est mucho ms
familiarizado con el manejo del nio en este tipo de
situacin.

45. Se pone la misma anestesia que en
el adulto?

El tipo y la composicin del anestsico que se
utilizan son los mismos que en el adulto, pero vara la dosis
en funcin de la edad y el peso de los nios, al igual que
ocurre con otros frmacos (paracetamol, amoxicilina,
ibuprofeno,etc.)

El odontopediatra conoce las tcnicas adecuadas
para que, en los casos en los que es necesario el
tratamiento dental con anestesia local, el procedimiento
resulte prcticamente indoloro y no constituya una
barrera para futuras intervenciones.

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46. Pueden evitarse las caries?

Podemos prevenir la caries ya que se trata de una
infeccin bacteriana. Los padres y adultos a cargo de los
nios podemos jugar un papel muy importante en la
reduccin del riesgo de desarrollo de la caries de la
primera infancia y en la proteccin de la sonrisa y la salud
oral del nio.

Nuestra actuacin ir encaminada
a reducir el riesgo de transmisin de
bacterias, comenzar a limpiar los dientes
tan pronto aparezcan en la boca y tener
precaucin si se usa el bibern.

Es recomendable que la dieta no
sea abundante en azcares refinados,
evitando los alimentos de consistencia
blanda y pegajosa. El peor momento para
la ingestin de estos alimentos es por la
noche, de ah la importancia de que se
realice un buen cepillado antes de ir a
dormir.

Por otro lado, igual de importante es evitar comer
entre horas, ya que los restos de alimentos permanecen
entre los dientes hasta que se cepillan, favoreciendo as la
aparicin de caries.

La modificacin de la frecuencia del consumo es
incluso ms importante que la cantidad. Se recomienda
favorecer el hbito de realizar cinco comidas al da,
evitando la costumbre de picar entre ellas.

Desde el primer momento, durante la lactancia,
incluso si el beb se nutre
exclusivamente de leche materna,
hay que considerar que esta
contiene elementos azucarados que
podran llegar a provocar
desmineralizacin del esmalte, pero
para que esto se produzca, es
necesario que se mantengan en
contacto durante ms de ocho
horas.






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47. Cmo se puede prevenir la aparicin
del dolor dental?

La mejor manera de prevenir el dolor dental es
mantener la dentadura y las encas sanas. Para ello
conviene que lleves a tu hijo de manera regular al
odontopediatra para realizar revisiones preventivas, y si
fuese necesario, tratar de forma precoz cualquier
problema.

48. Cundo se debe empezar a lavar los
dientes al nio?

Desde el principio, aunque el nio no tenga dientes,
debe realizarse una limpieza de las encas despus de cada
toma para eliminar los residuos que puedan quedar. Es la
mejor manera de prevenir una caries temprana en los
futuros dientes de leche.

Para ello, utiliza una gasa humedecida limpiando, no
slo las encas, sino tambin la lengua, arrastrando los
restos de leche o cualquier otro alimento. Esta operacin
debe llevarse a cabo, idealmente, tras cada toma o, como
mnimo, una vez al da, preferiblemente despus de la
ltima toma, previa a la etapa de sueo ms prolongada.

Desde el mismo momento de la aparicin de los
primeros dientes, la limpieza puede realizarse con
diversos elementos, desde los dedales de silicona o ltex
hasta los cepillos de pequeo tamao fabricados con
filamentos muy suaves, adecuados a las caractersticas de
la boca del nio.

Debemos conocer que los grmenes de la cavidad
oral de los adultos prximos al nio pueden transmitirse a
su boca a travs de la saliva (besos, intercambio de
cucharas, prueba de alimentos y, sobre todo, a travs de
un gesto muy comn, la limpieza del chupete o tetina con
la saliva del adulto). Las precauciones que deben tenerse
con el nio, por tanto, deberan ser similares a las que se
tienen cuando el adulto tiene un catarro.

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Es conveniente cepillar los dientes despus de cada
ingesta para eliminar los restos de alimentos que pueden
quedar en la cavidad oral. Adems, conviene que el
cepillado sea lo ms seguido posible a las ingestas: cuanto
antes se realice, menos tiempo tienen las bacterias para
actuar.

Hasta los ocho aos, el nio no tiene destreza
manual suficiente como para realizar un cepillado efectivo.

En cualquier caso, para favorecer el proceso de
aprendizaje, se recomienda que sea el nio el que cepille
sus propios dientes, bajo la supervisin de un adulto y que,
al final, el adulto repase el cepillado.

49. Cmo puedo hacer para limpiar bien
los dientes de mi hijo?

La manera ms sencilla de realizar el cepillado a un nio,
es hacerlo de la misma manera en que te cepillas tus
propios dientes. Suele ayudar situarse detrs del nio e
inclinar hacia atrs su cabeza ligeramente.


Al igual que debemos hacer cuando cepillamos nuestros dientes, conviene establecer un orden para no olvidar ninguna zona de
la boca ni ninguna superficie dentaria. Para terminar, no olvides cepillar la lengua con cuidado para no producir arcadas.

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1. Se puede empezar limpiando las superficies masticatorias de las
muelas con un movimiento de atrs hacia delante.


2. Despus, coloca el cepillo en un ngulo de 45 en direccin con la
lnea de las encas. Haz movimientos suaves y breves, como de
barrido, desde la enca hacia el resto del diente. Este mismo
movimiento se utiliza para limpiar las superficies externas de los
dientes, tanto posteriores como anteriores, superiores como
inferiores. Tambin se utiliza para limpiar las caras internas de
los dientes posteriores, tanto superiores como inferiores.

3. Para limpiar las superficies frontales interiores, el movimiento es
el mismo pero puede ayudar mantener el cepillo hacia arriba, en
posicin vertical, y hacer movimientos suaves desde la enca hacia
el resto del diente con la punta del cepillo.

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50. Qu pasta de dientes debo utilizar?
En nios menores de 2 aos, suele aconsejarse una
higiene bucal que utilice nicamente el cepillo de dientes.
En caso de querer utilizar pasta dental, por debajo de
esta edad, slo estar indicada siempre y cuando sta no
contenga flor.
La colocacin de pasta en el cepillo dental siempre
debe hacerla o supervisarla un adulto y es importante que,
durante los primeros aos, el cepillado tambin se realice
bajo supervisin adulta, controlando que la pasta no sea
ingerida.
De dos a seis aos de edad se debe colocar
la cantidad de medio grano de arroz de
pastas dentfricas de bajo contenido en
flor (menos de 500 ppm
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).
En nios mayores de seis aos, la
cantidad de pasta a colocar en el cepillo de
dientes equivaldra a un guisante, y la concentracin de
flor puede oscilar entre 500-1000 ppm
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.
(1) ppm= partes por milln.

51. Qu tipo de cepillo es ms
recomendable?
El cepillo dental debe estar adaptado a la edad del
nio, tanto el cabezal, como las cerdas y el mango.
Existen en el mercado diferentes
modelos de cepillos, adecuados a cada etapa del
crecimiento del nio y su fase de erupcin
dentaria.
El cepillo dental debe ser renovado cada 3 meses,
porque los filamentos pierden firmeza y adems, porque
tanto sobre los filamentos como sobre los mangos se
multiplican muchos microorganismos capaces en algunas
ocasiones de transmitir enfermedades (resfriados, gripes,
herpes, enfermedades periodontales). En el caso de
nios pequeos que, en muchas ocasiones, lo mordisquean
y lo deterioran mucho antes, el cambio del cepillo debe
realizarse incluso en periodos de tiempo inferiores a los
tres meses.
En los bebes, se debe comenzar empleando
estimuladores, mordedores y dediles que poseen cerdas
de goma o de pelo y preceden al empleo del cepillo.

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A partir del comienzo de la erupcin dentaria, los
cepillos deben tener un cabezal pequeo con cerdas
suaves y redondeadas y un mango adaptado para facilitar
su agarre. El odontopediatra puede sugerirle algunos de
los ms adecuados para cada caso.
Desde que comienza la fase del recambio dentario
(a partir de los 6 aos de edad), se deben emplear cepillos
con una cabeza de mayor tamao, ya que el tamao de las
arcadas crece al comenzar a erupcionar los primeros
molares permanentes.
Despus del uso del cepillo, es importante que se
lave y se seque. Se debe guardar en un lugar seco y
ventilado, evitando que las cerdas contacten con las de
otros cepillos. Algunos cepillos presentan una caperuza
para protegerlos de la contaminacin. Estas tapas slo
deben colocarse en el cepillo cuando ste seco y, entre un
uso y otro, es importante mantenerlas limpias con agua y
jabn.


52. Son buenos los cepillos elctricos
para los nios?
Los cepillos elctricos, siempre con cabezal infantil
adaptado y regulacin de revoluciones adecuada, podran
estar indicados en nios a partir de los ocho aos ya que
permiten agilizar y mejorar la eliminacin mecnica de la
placa bacteriana, llegando incluso a alcanzar parte de los
espacios interproximales.
Adems, la novedad, la simplicidad de su manejo y
los nuevos sistemas de gua para el cepillado, pueden
ayudar a motivar al nio a cepillarse con ms frecuencia y
durante el tiempo necesario.
Por otro lado, tambin constituyen una ayuda para
los padres que deben realizar el cepillado de sus hijos o
realizar el repaso final.
En cualquier caso, un adecuado manejo del cepillo
elctrico tambin requiere aprendizaje; su mala utilizacin
puede traducirse en un cepillado ineficaz o, incluso,
nocivo.

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53. Es recomendable usar gotas o
pastillas de flor?
La administracin de este tipo de preparados en Espaa
est prcticamente en desuso ya que el principal
mecanismo de accin del flor sobre la prevencin de la
caries es tpico, es decir, a travs de pastas dentfricas,
colutorios, geles y barnices.
Asimismo, el flor est presente en el agua de la mayora
de las redes de abastecimiento municipales, as como en
la mayora de las aguas embotelladas. Por ello, si
administramos estos suplementos de flor, podramos
provocar una fluorosis por sobredosificacin, que se
traduce en una alteracin del esmalte dentario
caracterizada por la presencia de manchas, desde blancas
hasta color marrn, en toda la superficie dentaria.
La OMS (Organizacin Mundial de la salud), ya desde
1994, advierte que la utilizacin de suplementos de flor
tiene una aplicacin limitada como medida de salud
pblica.




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54. Me han recomendado la utilizacin de
seda dental para limpiarme entre los
dientes, sera beneficioso que la utilice
tambin mi hijo?
Tanto la seda como la
cinta dental no deben ser
utilizadas por nios menores
de 8 aos.
En el caso que se
utilicen hasta esa edad, la
manipulacin ser efectuada
por los padres o cuidadores.
Entre los 9-12 aos ser necesaria todava la
supervisin del adulto.
Los cepillos interproximales tampoco estn
indicados durante la infancia debido a su difcil manejo.
En cualquier caso, deja que sea el odontopediatra
quien valore la situacin particular de tu hijo y te
recomiende las medidas higinicas ms adecuadas.

55. Es recomendable la utilizacin de
colutorios en nios pequeos?
En muchas ocasiones, puede ser recomendable que
el nio realice enjuagues con algn colutorio que le
prescriba su odontopediatra.
Los colutorios utilizados con ms frecuencia en la
infancia son los colutorios fluorados, formulados sin
alcohol, que suelen dividirse en dos grupos: un primer
grupo cuya concentracin en flor es la adecuada para su
uso diario (0.05%) y otros ms concentrados (0.2%) que se
utilizan una vez a la semana.
La edad de inicio aconsejada para su utilizacin es
de 5-6 aos, siempre y cundo, el nio sea capaz de
controlar el enjuague sin ingerirlo.

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Los colutorios deben utilizarse sin diluir y, tras su
utilizacin, no conviene enjuagarse la boca con agua. As
mismo, se recomienda no comer ni beber nada, por lo
menos, en la media hora siguiente a su utilizacin.
56. A qu edad y con qu frecuencia
deben hacerse las limpiezas
profesionales?
No es tanto la edad sino el problema el que
determina el momento de comenzar a realizar un
determinado tratamiento, en este caso, las limpiezas de
boca.
Tanto la edad de comienzo como la periodicidad con
la que se realicen, se establecer de manera individual,
segn el caso: la composicin de la saliva, tipo de dieta,
calidad de los dientes, flora bacteriana bucal y hbitos
higinicos del paciente son, entre otros, factores que
pueden condicionar el acumulo de placa o sarro en los
dientes de los ms pequeos.
Existen diversos tipos de limpieza bucal, en funcin
de las necesidades de cada paciente. En la mayora de las
ocasiones, previa a la aplicacin de flor, se realiza una
limpieza de los dientes del nio, cuya intensidad vara
dependiendo de lo sucios que estn, de la presencia de
manchitas, tinciones, placa o sarro.
El odontopediatra decidir si puede ser suficiente
con la realizacin de una profilaxis con cepillo y pasta de
pulir o si necesita eliminar el sarro con la ayuda de
ultrasonidos, por ejemplo.
57. Qu es sellar los dientes y para
qu se hace?
Los surcos, fisuras y fositas del diente son las
zonas ms susceptibles a la aparicin de caries dental.
Adems, cuando salen los dientes definitivos y, durante
los dos primeros aos de su presencia en la boca, stos
an se encuentran completando el proceso de
mineralizacin, con lo cual, durante este etapa, son an
ms vulnerables a los ataques cidos provocados por las
bacterias.
El sellado es una medida preventiva que consiste en
la colocacin de una fina lmina de resina que protege de
manera mecnica estas zonas ms susceptibles cuando el
diente se encuentra sano. Evidentemente, al ser un
elemento adherido sobre un diente sometido al roce de los
alimentos, a la presencia de saliva, etc., pueden

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desprenderse total o parcialmente con el uso, lo que hace
necesario las revisiones peridicas y su reposicin cuando
se considere oportuno.
No todos los nios (incluso, dentro de un mismo
nio, no todos los molares) requieren o pueden
beneficiarse de la colocacin de selladores. El odontlogo
evaluar la conveniencia o no de colocarlos en cada caso.
Siempre que se coloquen selladores, es fundamental
un seguimiento y un mantenimiento peridico para
garantizar la efectividad de los mismos.
La aplicacin de los sellados debe ser considerada
como una medida complementaria dentro de la estrategia
de prevencin que incluir otras actuaciones como la
educacin dental, el control de dieta, la aplicacin de
flor, higiene oral y visitas peridicas semestrales con el
odontopediatra.





58. Qu dientes se sellan y cundo?

En general, se recomienda la colocacin de los
sellados en dientes permanentes, as como en molares
primarios, aunque en este ltimo caso la evidencia
cientfica es ms limitada.

Para algunos autores, su aplicacin resulta ms
efectiva justo despus de la erupcin del molar o no ms
de 2 aos despus de la misma aunque, para poder colocar
un sellador de manera correcta, toda la superficie a sellar
tiene que estar completamente visible, no cubierta por
enca.

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59. Qu debo hacer ante un golpe en
los dientes?

La importancia de mantener la salud e integridad
del diente definitivo se hace especialmente importante
ante el hecho de un traumatismo en el cual pueden verse
implicados, no slo la corona dentaria (que es lo ms
evidente), sino tambin la pulpa -nervio del diente-, la raz
y el ligamento que une la raz al hueso maxilar.

Ante un traumatismo en dientes temporales, lo
primero que tenemos que tener presente es esta ntima
relacin que existe entre diente temporal y permanente.

El modo de actuar ante un golpe en los dientes, va a
depender de muchos factores: en funcin de si ha
ocurrido sobre un diente temporal o sobre un diente
permanente, y de las condiciones en las que se haya
producido el traumatismo, existen ciertas pautas de
actuacin que podran mejorar el pronstico. En cualquier
caso, es imprescindible buscar atencin de urgencia con un
odontopediatra, incluso acudir a un centro hospitalario en
funcin de la gravedad del traumatismo. Un correcto
diagnstico, un adecuado manejo desde el primer momento
y la posterior instauracin del tratamiento indicado van a
favorecer la recuperacin de las estructuras afectadas.

Posteriormente, ser necesario establecer un
adecuado plan de control y seguimiento, con el fin de
atajar de manera precoz las posibles complicaciones del
traumatismo.

60. Puede un golpe en un diente de
leche causar dao a uno definitivo?

Es muy importante saber que los dientes definitivos
se encuentran dentro del hueso, en fase de formacin,
ntimamente relacionados con la raz del diente de leche.

Cualquier golpe en el diente temporal, por mnimo
que parezca, podra producir una alteracin en la
formacin correcta de este diente definitivo.

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Estas alteraciones pueden ser ms o menos
llamativas, en funcin de la gravedad del golpe, pudiendo
producir alteraciones de forma, de color, incluso retrasar
o dificultar la erupcin de los dientes definitivos
implicados.

As mismo, un traumatismo puede provocar una
lesin en el nervio del diente temporal, el cual podra
contaminarse, producindose un proceso infeccioso. Tal
como se coment en el apartado de caries, una infeccin
prolongada en un diente temporal podra producir
malformaciones, manchas o lesiones secundarias en el
diente definitivo.







61. Qu debo hacer si se sale un diente
por completo?

En primer lugar, es muy importante diferenciar si
se trata de un diente temporal o de un diente definitivo.
En cualquiera de los casos, es conveniente localizar el
diente que se ha salido para poder valorar si est
completo o si ha quedado algn trozo fracturado dentro.

Si se trata de un diente definitivo, sera
fundamental localizarlo para poder reimplantarlo. Si se
trata de un diente temporal, puede ser til localizarlo
aunque hay que:

tener presente que nunca deben
reimplantarse por el riesgo que esta maniobra
y/o las complicaciones derivadas de la evolucin
pueden suponer para el diente definitivo que se
encuentra en formacin.

El especialista se encargar de aplicar las medidas
necesarias para reducir las consecuencias de dicho golpe.

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Pauta a seguir si se sale un diente por completo.






La recogida y manipulacin
del diente nunca debe de
hacerse por la zona de la raz.
Siempre que sea posible, se
tomar el diente por la
corona, se lavar con suero,
agua o leche
y se intentar recolocar en el
alveolo dentario y mantenerlo
en su sitio mordiendo una
servilleta o un pauelo,
para acudir de forma
inmediata al odontopediatra.
Si esto no fuera posible o no
nos sintiramos capaces de
hacerlo, el traslado de dicho
diente debe de hacerse de
forma muy urgente al
odontopediatra,
conservndolo en medio
hmedo (suero, leche),
nunca en seco.

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62. Qu debo hacer si se rompe un
diente?

Al igual que en el caso anterior, convendra
encontrar el fragmento fracturado ya que esto puede
ayudar a evaluar la situacin y, en algunas ocasiones, se
puede volver a unir al diente, permitiendo una
restauracin ms natural.

Se debe acudir de inmediato a la consulta del
odontopediatra, llevando el fragmento del diente en un
vasito con agua o con suero fisiolgico.

El especialista descartar la existencia de otras
lesiones menos evidentes, realizar el tratamiento de
urgencia oportuno y establecer las pautas adecuadas
para seguir en el hogar as como la planificacin de citas
de control.







63. Qu debo hacer si mi hijo se ha
mordido la lengua o el labio?

Conviene aplicar presin directa en la herida para
parar el sangrado. En muchas ocasiones, puede ser til la
aplicacin intermitente de fro sobre la zona afectada. Si
el sangrado no para en un tiempo razonable
(aproximadamente 5 minutos), lleve al nio a un servicio de
urgencias.

64. Mi hijo juega a hockey sobre patines
y cada vez que voy a un partido sufro
por sus dientes...

Los nios son ms susceptibles de sufrir
traumatismos relacionados con el deporte entre los 7 y los
11 aos de edad.

Todas las actividades deportivas conllevan un riesgo
asociado como consecuencia de cadas, encontronazos y
golpes contra superficies duras.

En los pases en que existe una regulacin al
respecto, se ha demostrado que tanto las lesiones faciales
como las dentales pueden reducirse de manera
significativa introduciendo normativas que obliguen al uso
de material protector de los dientes y la cara.

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Adems, es conveniente recalcar que el uso de
protectores debera extenderse a los jvenes que
practican algn tipo de actividad de riesgo (skating,
patinaje urbano, ciclismo, etc).

Si tu hijo practica algn deporte en el que pueda
existir contacto (hockey, baloncesto, balonmano, etc),
acude a su Odontopediatra para que le confeccione un
protector bucal.

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65. Qu debo hacer si mi hijo tiene
dolor de muelas?

El dolor dental es, probablemente, uno de los
dolores ms molestos que sufre el ser humano, y el ms
frecuente dentro de la regin facial.

La causa ms frecuente es una pulpitis (inflamacin
aguda del nervio del diente), como consecuencia de una
caries o por la exposicin del nervio tras un traumatismo.
Suele manifestarse como un dolor intenso y punzante, que
aparece en respuesta a estmulos como los alimentos fros,
calientes, o dulces.

En otras muchas ocasiones, el dolor puede estar
producido por el empaquetamiento de comida entre las
muelas.

En estos casos, conviene extremar la higiene y usar
hilo dental para retirar cualquier alimento retenido en los
dientes. Tambin puede ser de ayuda hacer que el nio se
enjuague la boca con agua tibia. En cualquier caso,
conviene acudir inmediatamente a su odontopediatra para
su evaluacin y tratamiento.



66. Qu son las aftas?

Las aftas son pequeas heridas que aparecen en
distintas localizaciones de la boca.

Actualmente, se
desconoce la causa
comn que provoca su
aparicin, aunque se ha
relacionado con varios
factores pero ninguno
determinante, como
son: el estrs, ciertos
alimentos, exposicin al sol, falta de vitaminas, etc.

Existen numerosos preparados farmacuticos para
que, una vez que hacen su aparicin, provoquen menos
molestias y curen lo ms rpido posible.

El odontopediatra valorar las lesiones y le
recomendar la medicacin ms adecuada para ese caso.




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67. Qu es el herpes labial y la
primoinfeccin herptica?

Esta lesin aparece cuando se ha producido una
infeccin por un virus (Herpes Simple) en la primera
infancia (0-2 aos).

Esta primera infeccin se caracteriza por una gran
inflamacin dolorosa de las encas, acompaada de fiebre
elevada y que impide ingerir alimentos. Aunque no existe
tratamiento curativo eficaz, debe ser valorado por el
odontopediatra, para un correcto diagnstico y para
instaurar las medidas adecuadas que ayuden al pequeo a
sobrellevar los sntomas que produce.

Tras la curacin de la infeccin, este virus inicial se
queda en el interior del organismo acantonado en los
ganglios.

A lo largo de la vida, puede sufrir una reactivacin
por varios factores que varan de un individuo u otro:
estrs, exposicin al sol, alteraciones hormonales, etc.

Esta reactivacin se realiza en forma de herida
localizada en el labio o comisura, que se precede de un
cierto hormigueo o tensin en la zona.

68. Qu es el muguet?

El muguet o candidiasis oral es una infeccin comn
provocada por un hongo llamado cndida albicans que se
manifiesta en forma de manchas blancas en el interior de
las mejillas, el paladar, la lengua y los labios, provocando
irritacin e inflamacin.

Aunque no suele revestir gravedad, debe tratarse,
ya que suele ser molesta y puede afectar a la
alimentacin.

El hongo, habitualmente, desaparece en pocos das.
Lo nico que podemos hacer para eliminarlo es limpiar el
interior de la boca del beb con una gasa empapada en
solucin preparada con una cucharadita de bicarbonato
disuelto en una taza de agua templada, previamente
hervida. Hay que envolver el dedo con la gasa y dar ligeros
toques en las zonas afectadas tres o cuatro veces al da
hasta que las manchitas desaparezcan totalmente.

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Si tu beb tiene muguet en la boca, el especialista
podra recetar un antifngico en gel o lquido. Debers
depositar la dosis indicada del medicamento sobre las
placas despus de cada toma o comida. Las llaguitas
deberan empezar a mejorar en 24 horas.

Si ests dndole el pecho, debers tratarte
tambin t. El mdico te recetar una crema antifngica
para los pezones y, como medida preventiva, tendrs que
lavrtelos bien antes de cada toma.

Del mismo modo, la cndida albicans puede alojarse
en las tetinas del chupete o del bibern, con lo que
deberan extremarse los cuidados en cuanto a higiene y
desinfeccin.
Aunque el muguet es ms comn que salga en los
bebs pequeos, tambin puede aparecer en nios ms
mayores, en especial, tras haber recibido un tratamiento
antibitico que haya podido alterar la flora bacteriana de
la boca.

69. Siento que mi hijo tiene mal aliento,
por qu puede ser?

Son muchas las posibles causas del mal aliento
(halitosis) en los nios y pueden tener su origen en
diferentes rganos como la cavidad oral, la faringe, el
estmago, las fosas nasales, etc. Asimismo, puede ser un
signo transitorio en la evolucin de alguna afeccin
infecciosa aguda como son las estomatitis, gingivitis,
faringoamigdalitis, rinitis, sinusitis o bien persistir
durante un largo periodo acompaando a afecciones
crnicas no diagnosticadas.

En la mayora de las ocasiones, el olor desagradable
en el aliento se debe a pequeos restos de comida que
interactan con las bacterias que se encuentran en la
boca. Principalmente estas pequeas partculas de comida
se pueden encontrar en la parte posterior de la garganta,
en la superficie de las amgdalas, en la lengua, en las
encas y, por supuesto, entre los dientes. Es por esto que
la higiene bucal se hace imprescindible a la hora de evitar
el mal aliento.

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70. Puedo hacer algo para mejorar su
aliento?

En algunos casos, la solucin puede pasar por visitar
al odontopediatra quien descartar la posible existencia
de caries, realizar los tratamientos necesarios y os
ayudar a instaurar los hbitos higinicos adecuados.
No hay que confundir la halitosis infantil con el mal
aliento que puede presentar el nio al levantarse por la
maana. Como resultado de la falta de saliva durante el
sueo, los microorganismos que se encuentran en la boca
comienzan a desarrollar su actividad provocando la
proliferacin de gases de olor desagradable.

En estos casos, simplemente con cepillar bien los
dientes, desaparecer el problema.
Si se trata de un caso de mal aliento provocado por
un pequeo cuerpo extrao alojado en la garganta o en la
nariz, lo mejor es acudir al especialista que se encargar
de verificar la causa real del mal aliento y actuar en
consecuencia.

Si el mal aliento persiste, es posible que exista otro
tipo de problema, posiblemente un trastorno orgnico
como puede ser la gastritis, un reflujo provocado por una
pequea hernia de hiatos, una infeccin en las vas areas
superiores, etc. En estos casos, normalmente, el mal
aliento acompaa a ms sintomatologa.

Si el nio usa mucho el chupete, se chupa el dedo o
chupetea objetos o tejidos a menudo, es ms fcil que
tenga mal aliento ya que el objeto puede tener olor debido
a la repetida interaccin con la saliva y las bacterias que
tenemos en la boca, o incluso pequeos restos de comida
que puedan quedar.

En caso de que tu hijo tenga mal aliento una buena
opcin es darle agua frecuentemente, de esta manera
podrs disminuirlo.

Si se chupa el dedo asegrate de lavar sus manos
con jabn frecuentemente y, en cuanto al chupete, es
importante lavarlo a menudo, dejarlo secar y esterilizarlo
siempre que sea posible.

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De igual manera habra que actuar con los objetos
que tiende a chupar (mantitas, peluches, etc.).

71. A mi hija se le est poniendo un
diente negro, por qu puede ser?

Normalmente, los cambios de coloracin en un
diente aislado suelen ser la manifestacin de un
traumatismo antiguo.

Muchos de los golpes en bebs y nios pequeos
pasan desapercibidos, hasta que los padres detectan un
cambio de coloracin variable (gris, rosado, amarillo
marrn) en los dientes de leche (generalmente los
incisivos superiores).

Este cambio de coloracin suele ocurrir como
consecuencia de una inflamacin y/o muerte (necrosis) del
nervio dental (pulpa). La realizacin de una exploracin
clnica y radiolgica completa ayudar al odontopediatra a
determinar el tratamiento ms adecuado.

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72. A partir de qu edad se recomienda
ortodoncia?

No existe una edad, sino una patologa la que
determina la necesidad de comenzar un tratamiento de
ortodoncia.

Hay problemas que requieren de la presencia de
todos los dientes definitivos para comenzar un
tratamiento de ortodoncia, alrededor de los doce aos
pero, en otras ocasiones, nos encontramos con problemas
que no slo afectan a la colocacin
de los dientes sino que tambin
involucran estructuras seas. En
estos casos, los tratamientos
tempranos (incluso desde los tres
aos de edad) aprovechando el
crecimiento del paciente, o
reconduciendo hbitos nocivos,
podran estar indicados.

La evaluacin del problema y
las consecuencias de no hacer un tratamiento precoz, las
distintas opciones de tratamiento, las caractersticas del
nio y otros factores sern determinantes a la hora de
decidir el momento de comenzar un tratamiento de
ortodoncia.

73. Si se pone un aparato de manera
temprana, es posible que vuelva a
necesitar otro cuando cambie los
dientes?

Como ya hemos visto, se podran diferenciar dos
etapas distintas dentro de un tratamiento de ortodoncia.

En una primera etapa, se procura tratar los
problemas que requieran un nio en crecimiento para
modificar, en lo posible, el maxilar o la mandbula.
Tambin se considera mejorar determinadas posiciones
dentarias que, de mantenerse durante el crecimiento,
podran desencadenar problemas mayores, muy difciles o
imposibles de corregir, en un futuro.

Esta primera fase (que no siempre es necesaria o
posible), nos resuelve multitud de problemas y nos
permite realizar, ms adelante, tratamientos mucho ms
sencillos y rpidos cuando as se requiere.

La segunda fase consiste bsicamente en
movimientos dentarios, para lo que es necesaria la
presencia de todos los dientes permanentes erupcionados.

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74. Es normal que a mi hijo le sangren
las encas desde que lleva aparato?

La higiene es una de las cuestiones ms importantes
durante el tiempo que se mantienen los aparatos en la
boca. Es preciso que el nio lleve a cabo una limpieza oral
minuciosa.

Si lleva aparatos fijos, es difcil cepillar bien las
zonas de las encas pero existen cepillos especficos y
cepillos interdentales que utilizados convenientemente
ayudan a retirar los restos de alimentos entre los dientes.

Igualmente, los aparatos que impulsan agua son
beneficiosos para retirar los grandes restos de comida de
entre los dientes.

Cuando las encas no se limpian bien, tienden a
sangrar y aumentar de tamao, por ello es imprescindible
una correcta higiene en esta zona.

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75. Qu quiere decir nios con
necesidades especiales?

El colectivo que se ha dado en llamar pacientes con
necesidades especiales incluye cualquier condicin fsica,
mental, sensorial, del comportamiento o emocional que
suponga algn tipo de limitacin para el paciente, y que,
por tanto, requiera intervencin mdica o sanitaria y el
uso de unidades especializadas que van ms all de lo
considerado como habitual y rutinario.

La rama de la odontologa destinada a los cuidados
especiales parte de la odontopediatra. Dentro de los
odontlogos dedicados al cuidado infantil, existen aquellos
que dedican su labor a atender nios con necesidades
especiales en odontologa.

76. Cmo se acta frente a pacientes
con minusvalas?

Los pacientes infantiles con minusvalas, tanto
psquicas como sensoriales, suelen presentar importantes
necesidades de atencin odontolgica.

Un alto porcentaje tienen grandes dificultades a la
hora de recibir dicha atencin; unas veces por falta de
colaboracin, y otras por la dificultad para efectuar
tratamientos seguros en un medio no hospitalario como es
una clnica dental. Gran parte de estos pacientes
requerirn tratamiento odontolgico especializado bajo
anestesia general.

Se debe consultar con el odontlogo de atencin
primaria. Ser el encargado de valorar y remitir al
paciente para recibir el tratamiento adecuado en mbito
hospitalario. En algunas comunidades autnomas, el
tratamiento preventivo y conservador se encuentra
financiado.

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Igualmente, existen unidades especializadas en el
tratamiento de este tipo de pacientes en algunas
universidades pblicas espaolas.

77. Existen odontlogos especializados
en este tipo de problemas?

Efectivamente los odontopediatras son los
especialistas que ms frecuentemente atienden a nios
con necesidades especiales. De hecho, la especialidad
surgi de la odontologa peditrica.

En nuestro pas las asociaciones de pacientes
afectados de alguna enfermedad determinada, cuentan
con profesionales especializados en la atencin
odontolgica de cada colectivo.

En general conviene acudir lo antes posible a recibir
cuidados dentales para que la prevencin de las
enfermedades orales se realice adecuadamente.




78. Un nio con Discapacidad Intelectual,
puede presentar problemas bucodentales
especficos asociados a su problema?

Estos pacientes, con frecuencia, presentan
bruxismo (rechinar de los dientes) y babeo. Es muy
frecuente encontrar maloclusiones como consecuencia de
las disfunciones orales y de la alteracin del tono
muscular.

Cuanto mayor es el grado de discapacidad
intelectual, mayores dificultades experimenta el paciente
al masticar, mayor permanencia de los alimentos en la
boca, mayores dificultades para tragar, mayor dificultad
para mantener una higiene oral aceptable y, como
consecuencia, los pacientes con afectacin severa
presentan una mayor proporcin de caries, gingivitis
(inflamacin de las encas) y enfermedad periodontal
(prdida del hueso que sujeta los dientes).





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79. Cmo debe cuidarse la boca de
estos pacientes?

Las estrategias de odontologa preventiva deben
instaurarse precozmente para reducir al mnimo las
intervenciones teraputicas.

Los tratamientos necesarios de operatoria dental
se llevarn a cabo tan pronto como sea posible pues, de
este modo, ayudaremos a reducir las extracciones en un
futuro.

As, es muy recomendable referir estos nios,
aunque sea a edades tempranas, para tratamientos
dentales bajo anestesia general y poder complementar
estos tratamientos con programas de prevencin y
seguimiento para tratar de evitar que estos tratamientos
deban repetirse en el futuro.

Es muy importante, tambin, la motivacin de
padres y cuidadores para que se involucren en el cuidado
de estos pacientes y as, poder llevar un mejor control de
la dieta y la higiene de estos pacientes.

En pacientes institucionalizados, a los que se aplican
pautas preventivas y control de dieta, se pueden observar
bajos ndices de caries.

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80. Tengo una hija adolescente que se
quiere poner un piercing en la boca,
qu le digo?

Aunque la moda de ponerse piercings ha ido
ganando popularidad entre los adolescentes y los adultos
jvenes, existe una clara asociacin entre la existencia de
piercings orales en la lengua, labios, mejillas y paladar
blando con situaciones patolgicas que incluyen dolor,
infeccin, formacin de lceras, fracturas dentarias,
reacciones de hipersensibilidad a los metales, enfermedad
periodontal localizada, dificultad para pronunciar bien y
lesiones nerviosas.

Existen casos documentados de complicaciones
asociadas con los piercings orales que han puesto en
peligro la vida de las personas, tales como hemorragias,
edema o hinchazn de los tejidos y obstruccin de las vas
areas.

Adems, se considera que las tcnicas para la
colocacin de los piercings podran actuar como posibles
vectores en la transmisin de enfermedades (VIH,
hepatitis, ttanos y tuberculosis, por ejemplo) y como
causa de endocarditis bacteriana (infeccin del corazn)
en pacientes de riesgo.