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If If

Divination Divination
William Bascom William Bascom
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 1.
INTRODUO
If um sistema de divinao baseado em 16 confguraes bsicas e 256
derivadas ou secundrias (Od), obtidas por intermdio da manipulao de 16 castanhas de
palmeira (ikin) ou pelo meneio de urna corrente (opl) de oito meias conchas. O culto de If,
na sua qualidade de deus da divinao, impe cerimnias, sacrifcios, tabus, parafernlias,
tambores, cnticos, louvaes, iniciao e outros elementos rituais comparveis aos de outros
ritos Iorubs; estes no so tratados aqui exaustivamente uma vez que o tema primordial do
presente estudo o de If como um sistema de divinao. O modus de divinao ser discutido
pormenorizadamente mais adiante, mas urna breve descrio faz-se necessria na etapa
inicial.
As 16 castanhas de palmeira so pegadas pela mo direita, deixando apenas uma
ou duas na esquerda; caso duas castanhas sobrem, um sinal nico feito na bandeja de
divinao; se uma fcar, um duplo sinal ser feito. Repetindo esse procedimento quatro vezes,
resultar uma das 16 confguraes bsicas, tais como mostradas na Ilustrao 1, A; repetindo-
o oito vezes d um par ou combinao das confguraes bsicas, isto , uma das 256
confguraes secundrias. Alternativamente, uma das 256 confguraes derivadas pode ser
obtida com um s lanamento da corrente divinatria (opl), com cara/coroa ao invs de
par/mpar. Essa corrente segurada ao meio, de tal modo que quatro meias conchas pendam
para cada lado, num s alinhamento. Cada meia concha pode cair cara ou coroa, isto , pode
cair com sua superfcie cncava para cima, o que equivale a uma marca nica, ou com essa
superfcie para baixo, o que corresponder a duas marcas na bandeja. Representando-se a
parte interna cncava por um -O- e a parte externa convexa por um --, as 16 confguraes
bsicas (metade da corrente divinatria) aparecem conforme mostrado na Ilustrao 1,B.
As fguras bsicas esto listadas na Ilustrao 1 na ordem reconhecida em If,
mas uma outra, ligeiramente diferente, mais largamente reconhecida (ver Captulo IV,
Ilustrao 3,B).
A divinao If praticada pelo Iorub e Benin Edu, da Nigria (Dennett, 1910:
148; Melzian, 1937: 159; Bradbury, 1957: 5460; Parrinder, 1961: 148); pelos Fn, do Daom (hoje
Rep. do Benin), que a denominam Fa (Herskovits, 1938: 201230; Maupoil, 1943); e pelos Ewe,
do Togo, que a conhecem por Afa ( Spieth, 1911: 189225). ela praticada tambm, sob a
denominao If, pelos descendentes dos escravos Iorub em Cuba (Bascom, 1952: 170176) e
no Brasil (Bastide, 1958: 104109). Os Fon e os Ewe reconhecem como local de sua origem a
cidade Iorub de If, de onde os prprios Iorub asseveram haverse ela expandido. Foi em
If que os versos If, apresentados na parte II, foram registrados e que a sistemtica da
divinao foi estudada com o maior detalhamento. Quando informaes se baseiam em
pesquisas de campo realizadas em outras reas do territrio Iorub ou retiradas da literatura,
haver indicaes especfcas a respeito.
A divinao If pode estar sendo praticada mais amplamente do que o indicado
acima. Thomas (1913-1814: I, 47) relata enigmaticamente que os Ibo, da Nigria oriental, tm
tambm a conhecida divinao com castanhas de palmeira. Os Kamuku e os Gbari ou Gwari
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so povos vizinhos na provncia de Nger, ao norte da Nigria. Entre os Kamuku, para
predizer o futuro, ervilhas so agitadas dentro duma carapaa de tartaruga e depois
apanhadas dentro da mo direita ou esquerda. elas so ento contadas e, conforme fquem na
mo em nmero par ou mpar, um sinal feito no cho. Este procedimento repetido oito
vezes e se chega a uma signifcao de acordo com a combinao (Temple and Temple, l9l9:
210). Divinao com ervilhas e um casco de tartaruga comum entre muitas tribos,
notadamente os Gwari. As ervilhas so sacudidas dentro do casco da tartaruga e, depois,
colhidas na mo. Conforme o seu nmero seja par ou mpar, uma marca feita no cho e, ao
fnal, mediante a combinao das vrias marcas de par ou mpar, uma signifcao obtida
(Meek, 1925: II,70). Os Gbari praticam igualmente a mui difundida forma islmica conhecida
por cortes na areia (sand cutting) (Temple and Temple, 1919: 210), a qual ser discutida mais
frente, neste captulo.
O que pode constituir o primeiro relato a respeito da divinao If da costa
daquele territrio que hoje Gana, em uma descrio fornecida por Bosman, que l serviu na
qualidade de feitor para os holandeses em Elmina e Axim, durante 14 anos, ao fm do sculo
XVII. Depois de primeiro discutir um mtodo de divinao no qual cerca de vinte pedacinhos
de couro so suados, Bosman (1705: 152) diz que a segunda maneira de consultar os dolos
deles por meio de uma espcie de castanhas selvagens que eles fngem levantar por acaso e
as deixam cair novamente, aps o que eles as contam e preparam suas previses dependendo
se seu nmero for par ou mpar.
ILUSTRAO 1 AS 16 FIGURAS BSICAS DE IF ILUSTRAO 1 AS 16 FIGURAS BSICAS DE IF
A- EMPREGANDO 16 AMNDOAS DE PALMEIRA
1 2 3 4 5 6 7 8
GB OYEK IWRI ED OBAR OKANRN IRSUN WRIN
I II II I I II I II
I II I II II II I II
I II I II II II II II
I II II I II I II I
9 10 11 12 13 14 15 16
OGUND OS IRET OTUR OTURUKPON IK S OFN
I II I I II II I II
I I I II II I II I
I I II I I II I II
II I I I II II II I
B- EMPREGANDO A CORRENTE DIVINATRIA
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 3.
1 2 3 4 5 6 7 8
GB OYEK IWRI ED OBAR OKANRN IRSUN WRIN
O O O O
O O
O O O
O O O O
9 10 11 12 13 14 15 16
OGUND OS IRET OTUR OTURUKPON IK S OFN
O O O O
O O O O O
O O O O O
O O O O
Outro antigo relato vem de Assinie, no canto sudeste da Costa do Marfm, ainda
mais afastado a oeste
1
. Loyer (1714: 248-249) descreve um mtodo de consulta aos deuses que
envolvem a movimentao de caroos de palmeiras (noyeaux de palmistes) que so retirados de
uma tigela de madeira ou cobre, fazendo com o dedo marcas em p de madeira sobre uma
tbua, com um p de comprimento por meio de largura (30 cm X 15 cm) e escolhendo dentre
alguns objetos que um assistente mantm em mos e que representam o bom e o mau
resultado da consulta
2
. A literatura recente no registra divinao If a oeste do Togo
3
.
Hamilton narra um sistema de divinao observado em Siwah
4
, no Saara , que denominado
Derb er raml ou Derb el ful, conforme o meio empregado, se areia ou se favas; neste ltimo
caso (com as favas) mais simples, embora ambos sejam, em princpio, iguais. Sete favas so
retidas na palma da mo esquerda que leva uma hbil pancada do punho direito semi-
fechado, de tal modo que algumas favas saltam para dentro da mo direita - se em numero
mpar, assinalada uma marca, se par, duas. As favas so repostas na mo esquerda, que , de
novo, golpeada pela direita e o resultado registrado abaixo da primeira marca. Repetindo-se
isto quatro vezes, obtm-se a primeira fgura, e a operao realizada at que se tenha obtido
quatro fguras que so colocadas lado a lado, em um quadrado; elas so, ento, lidas
verticalmente e perpendicularmente (sic!) e tambm de um canto para o outro, por isso mesmo
1
Assinie, cdadeznha tornea, ca mas prxma da frontera com Gana - a este da Costa do
Marm - mas bem a oeste do terrtro Iorub. (N do T)
2
) Fu ncapaz de ocazar o orgna mas a passagem ctada ntera por Maupoil (1943: 45) e por
Labouret e Rivet (1929: 28) e rapdamente ctado por Parrinder (1949: 161;1961: 146). Tauxier
(1932: 151) e Maupoil data a vsta de Loyer ao redor de 1700; Bosman (1705: 17) esteve em Gana
em 1690. Para o uso de ob|etos representando o bem e o ma, ver o Captuo V.
3
Field (1937: 40) relata sobre os Gan, da Gana costeira: Ali tambm se uniu a Labadi, em poca incerta, uma colnia !a,
"inda de Little Popo, "enerando seu pr#prio deus Okumaga$ l% n&o 'ornece pormenores acerca da nature(a dessa
di"indade, mas con'orme re)istrou Parrinder (1949: 1*+), ogumaga o nome ,on para a corrente di"inat#ria, ou agunmaga
secundo nota -aupoil (1943: 19+)$
4
Siwah, oss stuado no extremo noroeste do Egto, quase |unto frontera com a Lba - baca
medterrnea. (N do T)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 4.
dando dez fguras no total. Como cada uma pode conter quatro nmeros mpares e quatro
pares, elas so suscetveis de 16 permutaes, cada uma das quais com um signifcado isolado
e uma casa prpria, ou seja, uma parte do quadrado na qual deveria surgir.
O Derb er raml apenas se distingue desse pelo fato de ser mais complicado,
novas combinaes sendo obtidas mediante a adio de cada par de fguras. (Hamilton, 1856:
264-265, citado por Ellis, 1894: 63).
Usando quatro ao invs de duas fguras bsicas e ao fazer uma linha para um
nmero mpar de favas e duas linhas para um nmero par, o Derb el ful mais se assemelha
aos talhos na areia islmicos que divinao If$
Segundo Frobenius (1924b: 61-62), adivinhos entre os Nupe, que vivem
precisamente ao norte do territrio Iorub, do outro lado do rio Nger, usam um cordo (bba),
de oito pedaos de cabaas ou, por vezes, duras cascas de frutas, amarradas juntas,
correspondendo corrente divinatria Iorub. Entretanto, Nadel (1954: 39) descreve ba
como uma srie de oito cordes de quatro metades de shea nut ou do dompalm kernel.
Os Jukun, do leste da Nigria, empregam um par de cordes ou correntes (nk)
5
, cada um dos quais composto de quatro pedaos de cabaas, metal ou nozes de esterco de
elefante. So equivalentes s duas metades do cordo divinatrio If. O instrumento
divinatrio (agbandi) dos vizinhos Tiv so feitos com pedaos da casca dos caroos da nativa
manga (ive) e so idnticos aos usados pelos Jukun e todas as tribos das redondezas, at
possivelmente mais abaixo dos rios Cross
6
(Downes, 1933:59).
Parrinder (1961: 140) menciona o uso desse instrumento entre os Ib assim como
o uso de quatro cordes anlogos. De acordo com Mansfeld (1908: 176), os Eki, da regio do
rio Cross, tambm empregam duas correntes (ewu), cada um montado com 4 meias sementes
de manga; segundo Talbot (1912: 174-175), eles usam 4 desses cordes, conhecidos como ebu ou
efa. Os dados so excessivamente escassos para permitirem quaisquer concluses confveis
mas existe evidncia suplementar de que h uma distribuio ainda mais ampla das 16 fguras
bsicas.
Divinao com quatro cordes, de quatro marcadores cada conforme
mencionado por Parrinder e Talbot, um sistema relacionado embora separado, por sinal
tambm conhecido dos Iorubs. Envolve as mesmas 16 fguras bsicas e, por vezes, chega a ser
denominado de If, mas o mtodo de interpretao diferente, sendo caracterizado como
gbigb ou gbgb. Versos curtos, comparveis s frases introdutrias dos versos de If, so
associados s fguras. Ogunbiyi (1952: 50,63) ilustra gbigb com dois cordes, tal como a
corrente divinatria If (opl), lanada lado a lado. Os conjuntos gbigb que vi eram
formados por 4 cordes separados, com 4 marcadores cada mas, de novo, no tem signifcado
prtico algum, se dois esto unidos ao alto ou no, conforme mostrado pela linha pontilhada
5
Numa pubcao anteror, Meek (1925: II - 70) menconou 6 cordas mas sso corrgdo em Meek
(1931:326-327) aqu ctado e em MEEK (1937: 82), e menconado corretamente por Frobenus
(1924a:236).
6
ro Cross, extremo este ngerano, prxmo aos Camares.(N doT)
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na ilustrao 1, C. Com efeito, gbigb um opl duplo ou noko Jukun e metade de um aba
Nupe. Entre os Igbira, os adivinhos agbigba tambm produzem uma fgura qudrupla
marcada em uma tbua If (Ifpako, If apako), por meio de manipulao de 16 sementes
ayo ou uarri (Caesalpinia crista), ao invs dos coquinhos.
A ordem das fguras bsicas difere nitidamente da de If mas seus nomes esto
claramente relacionados entre si. Listando as fguras na ordem fornecida por um adivinho
gbigb, em If, e numerando-as de acordo com a ordem mais comum das fguras de If
(Ilustrao 3, B, abaixo), a ordem para agbigba a seguinte : 1, 2, 8, 7, 11, 12, 3, 4, 13, 14, 15, 16,
10, 9, 5, 6. Duas fguras tem nomes diferentes, como no caso de Oyinkah para Ik e Otaru para
Oturukpon; dois tem nomes semelhantes, como ji para ed (tambm conhecida por Od) e
Os para s; algumas tem nomes idnticos como no caso da Oyek, Obar, Otur, Iret e
Ofn; e algumas tem idnticos nomes alternativos, como Osik ou gb, Ogori ou Iwri,
Okona ou Okanran, Orosun ou Irosun, Oga ou Owonrin, Ogunt ou Ogund, e Okin ou Os.
A ordem das fguras e o mtodo de interpretao diferem mas a semelhana entre os nomes
para essas fguras e o aparato sugerem igualmente um relacionamento histrico com If.
gbigb, entre os Iorub, mostra-se estar confnado aos Yagba e Iorub, um
subgrupo nordestino, embora adivinhos Yagba exeram suas prticas em muitas cidades
Iorubs. Quatro correntes divinatrias desse tipo so conhecidas por afa, aha ou ef, entre os
Ibo; por afa entre os Ekoi; por eba entre os Idoma; por eva entra os Isoko edu e por Ogwega
entre os Benin edu, bem como, obviamente, por nomes no relacionados, nestas e noutras
sociedades nigerianas; mas a distribuio deste mtodo no precisa ser pormenorizado aqui.
sufciente dizer-se que ela conhecida em partes do norte da Nigria e at o leste e o sul do
que foram os Camares britnicos e que Talbot (1926: II: 186) conclui: O sistema Aupele,
porm com 4 cordes ao invs de 2, e com 4 peas de cada cordo montadas geralmente com
sementes de manga brava (selvagem - Irvingia Barteri), o que usado por quase todo o sul da
Nigria.
A signifcao destas 16 fguras bsicas estenda-se para muito alm do territrio
Iorub e de seus vizinhos. elas so obtidas na divinao Sikidy, na Repblica Malgaxe, tanto
por meio da manipulao de sementes quanto pelo difundido mtodo dos cortes na areia.
Este ltimo envolve a feitura, ao acaso, de um nmero de marcas na areia ou p, cancelando as
duas a duas at que restem apenas uma ou duas, dai desenhando-se uma linha nica ou
dupla. Em Sikidy, tal como em If, uma linha dupla feita caso uma s marca permanea,
enquanto uma linha nica se restarem duas marcas.Repetindo quatro vezes esse procedimento
resulta em uma das 16 fguras bsicas.
J o corte na areia uma difundida forma de Geomncia, praticado em muitos
agrupamentos muulmanos no oeste e no norte da frica. Suas semelhanas com o Fa
daomeano e o If Iorub foram notadas por Fisher (1929: 67-73), Monteil (1932), Trautman (1940),
Echildo (1940: lCC-164), Maupoil (1943: 49-51), Jaulin (1966: 156-159) e outros, citando anlogos
praticados na Europa, Prsia e ndia. J em 1864, Burton havia percebido analogias entre o Fa
daomeano e a geomncia dos gregos, muito cultivado pelos rabes com a denominao
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 6.
Alraml, a areia, porque as fguras eram moldadas sobre o cho do deserto. O Livro do
Destino de Napoleo um notvel espcime de vulgarizao europia e moderna (Burton,
1893: 1, 222). Napoleo, ao retornar da Europa, trouxe um manuscrito achado no alto Egito por
M. Snini, em 1801, e subseqentemente publicado sob esse e outros ttulos em uma dzia ou
mais edies, desde por volta de 1820 at cerca de 1925 (Napoleo, s.d.).
Entre os lorub, o corte na areia (iyanrin tite) praticado por adivinhos
muulmanos conhecidos por Alufa. Chamam-no de Hati Ramli, ou Atimi em lorub,
distinguindo-se do If. Os nomes da 16 fguras bsicas (Al Kauseje, Alahika, Otuba, dahila,
etc.) diferem claramente das de If mas correspondem aquelas contidas no livro rabe de
Muhammed Ez Zenati e a ordem na qual essas fguras forem fornecidas por um Alufa em Meko,
ele prprio um nativo de Zaria, idntica listada por Ez Zenati
7
. No pode restar dvida
alguma de que h uma relao histrica de Atimi com a geomncia islmica mas
provavelmente uma introduo recente entre os Iorub, os quais estiveram em guerra contra
seus vizinhos muulmanos, ao norte, ao longo de quase todo o sculo passado. De novo:
listando-se as fguras na ordem registrada em Meko e numerando-se elas segundo a ordem
mais comum para as fgura de If (Ilustrao 3,B), eis a ordem Atimi: 14, 7, 10, 12, 1, 15, 11, 8, 5,
4, 3, 6, 9, 13, 16, 2. completamente discrepante com ambas ordens de divinao, da If e da
gbigb.
Burton, Maupoil e outros concluram que Fa e Sikidy derivam da geomncia
islmica ou do mtodos anteriores no-africanos de divinao. O objetivo no negar uma
relao histrica entre as muitas modalidades de divinao que empregam 16 fguras bsicas
nem tampouco tentar determinar a ordem defnitiva de If. Essas questes requerem muito
mais elementos do que as disponveis hoje em dia. Entretanto, como outros autores j
enfatizaram, as semelhanas entre os dois mtodos, incluindo o fato de que as fguras so
lidas da direita para a esquerda, alguns pontos de diferena podem ser mencionados.
Entre os Iorub e os Nupe, da Nigria (nadel, 1954: 57), os Sara, do Chade (Jaulim, 1957: 45,
fg.1), os Teda, de Tibetsi (Kronenberg, 1958: 147) e os Fulani, de Macina (Monteil, 1932: 96, fg.
8), por ocasio do cancelamento das marcas casuais nos talhos de areia, uma linha nica feita
caso reste uma s marca e uma linha dupla se fcarem duas: isto o contrrio de If e Sikidy.
As 16 fguras bsicas tm uma ordem muito diferente nomes inteiramente diversos. Uma
fgura quadrupla obtida (como em gbigb), a qual lida de travs a fm de dar uma segunda
fgura qudrupla, e fguras adicionais so derivadas por meio de computaes
complementares
8
, ao invs de interpretar a dupla fgura como nas duas metades da corrente
divinatria If. If no associada com astrologia, conforme Burton primeiro observou, mas
antes com uma srie de versos e histrias memorizados e dos quais depende a interpretao
deles.
TIPOS DIVERSOS DE OPL IF
7
Monteil (193.: /9090)$ Beyioku (1940: 3403*) e Ogunbiyi (19*.: /40//) simplesmente listam os nomes
na ordem das 'i)uras de 1'2$
8
Cf. Nade (1954: 54-61). O procedmento semehante entre os Iorubs
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 7.
A geomncia muulmana no tem versos, pelo menos no como praticado pelos
Alufa entre os Iorub, conforme confrma Ogunbiyi (1952: 83-84); ele declara tambm que no
existem sacrifcios (eb), to importantes em If. O mtodo do risco na areia difere do jogo da
corrente ou da manipulao e coquinhos; mas envolve a questo de nmeros mpares e pares e
se deveria recordar que, no osis de Siwah, entre os Gbari e na ilha malgaxe tanto o risco na
areia quanto a manipulao frutos de dend, ambos so praticados. Isso tambm vlido entre
os Iorub mas s que aqui os cortes na areia so um sistema distinto de divinao e, com toda
probabilidade, se trata de uma introduo muito recente.
A identidade das 16 fguras uma necessria e inevitvel decorrncia de trs
princpios: 1) as fguras envolvem 4 elementos; 2)cada uma delas pode tomar duas formas
diferentes; e 3) sua seqncia tem uma signifcao. Dadas essas regras, 16 e apenas 16
fguras bsicas so possveis. Em conseqncia, esta identidade constitui, em si mesma, apenas
trs pontos de similaridade, ao invs de 16, e dois desses princpios so compartilhados com
outras formas de divinao amplamente difundidas na frica. As duas primeiras regras
caracterizam os mtodos comuns africanos de divinao, tambm praticados pelos Iorub, de
arremessar quatro conchas de cauri, ou quatro pedaos de cola ou uma amarga noz de cola.
Cada uma delas pode cair de cara para cima ou para baixo, mas uma vez que a seqncia no
controlada, apenas cinco confguraes so possveis: 4, 3, 2, 1 ou O caem de cara para cima.
Bem que se poderia controlar a seqncia em que os quatro caurs so lidos,
arremessando-os um de cada vez. Poder-se-ia tambm at-los a um cordo o que ,
essencialmente, o que se faz no caso da corrente divinatria If. Tambm se poderia controlar a
seqncia usando-se quatro moedas diversas um penny, um nquel, um dime e um
quarter _ arremessando-se juntas, de uma s vez, mas lendo as caras e coroas nessa ordem.
Na verdade, isso o que se faz na divinao Hakata dos Karanga, Zezeru, Korekore e outros
sub-grupos Shona, alguns grupos bosqumanos, e os Venda, Ila, Tonga, Pedi, Leya, os
rodesianos Ndebele, alm de outros povos da frica meridional. Aqui, quatro pedaos de osso
ou madeira, com marcas distintivas, so identifcadas como homem, menino, mulher e
menina, e lidas caras a coroas nesta ordem. Aqui resultam novamente 16 confguraes, que
podem ser equiparadas quelas marcadas com linhas simples ou duplas.
O sistema chins de I Ching envolve o segundo e o terceiro princpios enunciados
acima assim como confguraes compostas por linhas simples e duplas. Como , entretanto,
baseado em trs elementos ao invs de quatro, existem apenas oito fguras bsicas eu
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 8.
trigramas e 64 confguraes derivadas eu hexagramas, enquanto If e outros sistemas
africanos envolvem 16 quadrigramas e 256 octogramas derivados. As fguras I Ching so
obtidas por meio do lanamento de trs moedas ou pela manipulao de quarenta e nove talos
de mileflios, contados em grupos de quatro, de tal jeito que, de certo modo, relembra o trao
na areia muulmano (Wilhelm and Cary, 1951: I 392395). Em localidade to afastada como a
Micronsia, um sistema de divinao com ns, que tambm se baseia na contagem de quatro
em quatro, resulta em 16 confguraes fundamentais e 256 derivadas (Lessa, 1959: 194195).
Nomes relacionados com aqueles das confguraes de If tambm so utilizados
para uma srie diferente de fguras em ainda outro sistema Iorub da divinao (owo
merindinlogun), no qual 16 caurs so jogados ao solo. Como no lanamento de 4 caurs, n+1
fguras so possveis porque seqncia no tem signifcao alguma; neste caso, h 17
confguraes, de zero a 16 caurs abrindo suas bocas para cima. Algumas delas so
conhecidas por nomes das fguras bsicas de If, como Od ou Ed, Irosn, wnrin,
kanran, Ogund, s, Os e Ofn; e algumas tm os nomes de fguras derivadas, tais como
Eji gb e gbs (gb Os). Uns tantos nomes empregados neste sistema tambm so
utilizados para designar as cinco confguraes do lanamento de 4 caurs. Como em If, as 17
fguras so associadas com os versos memorizados que contm mitos e contos populares que
auxiliam em sua interpretao. Este mtodo considerado por muitos Iorub como derivado
de If, inclusive os adivinhos de If, os quais citam um mito de acordo com o qual o mtodo
baseado naquilo que a deusa dos rios Oxun aprendeu a cerca de divinao enquanto vivia com
If.
Dentre todos os mtodos de divinao empregados pelos Iorubs, If era considerado como o
mais importante e confvel. A honestidade ou o conhecimento do babalaw pode ser
questionado, mas a maioria altamente estimada e raramente se duvida do sistema em si. O
nmero de babalaw um refexo do apoio que recebem e uma medida da infuncia que
exercem. Comparativamente, fora da rea Yagb, apenas ocasionalmente existem adivinhos
Agbigda entre os Iorub. Enquanto If aberto para todo o pblico no sentido de que os
babalaws so consultados pelos devotos de qualquer idade, a divinao com 16 caurs
usualmente realizada em ocasies rituais, no seio de cultos de divindades especfcas. Isto
tambm vlido em relao a divinao com quatros cauris, quatro pedaos de cola de nozes,
ou quatro pedaos de cola amarga: e estes trs mtodos restringem-se aquilo que podem
prever, em primeiro lugar porque lhe faltam os versos associados com If e o arremesso de 16
caurs. Desde o fm das guerras Iorub contra vizinhos muulmanos no sculo passado,
nmero de Alufas islmicos tem aumentado mas no se compara ao nmero de Babalaw, ou
outros adivinhos so usualmente consultados para interpreta-los em tempos recentes, diversos
livros de sonhos tem sido publicados. Declaraes proferidas por indivduos enquanto
possudos por uma das divindades so consideradas importantes mas a possesso menos
difundida e menos frequente do que a divinao de If. Hidromancia e alguns outros mtodos
de divinao tambm so praticados pelos Iorubs, mas comparados com If tem signifcao
negligencivel.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 9.
O verdadeiro ncleo da divinao If encontra-se nos milhares de versos
memorizados por intermdio dos quais as 256 confguraes so interpretada, embora sua
signifcao no tenha sido apreciada convenientemente. Do mesmo que para o funcionamento
do sistema de Divinao esses versos so de longe de muito maior importncia do que as
prprias fguras ou at mesmo as manipulaes das quais so derivadas. Os versos formam
um estrutura da arte verbal, incluindo mitos, contos louvaes, magias (encantamentos), e
canes at menos mistrios ou enigmas, mas para os Iorubs o mrito literrio ou estticos
deles secundrios quando comparado sua signifcao religiosa.
Os versos incorporam mitos, recontando as atividades das divindades e
justifcando por menores de ritual, sendo freqentemente citados a fm de clarifcar um ponto
controverso de teologia . Espera-se que um babalaw conhea um nmero maior de versos do
que os outros adivinhos Iorub, e ele aceito com autoridade religiosa Iorubana. Trata-se de
um profssional cuja atividade implica ter conhecimentos acerca de todas as divindades e no
meramente aquela que ele, pessoalmente, reverencia. Ele funciona para o grande pblico e
consultados pelos devotos de vrios deuses diferentes dos Iorubs e tambm pelos muitos
muulmanos e cristos convertidos.
O Babalaw o ponto central da religio tradicional Iorubana, caminhando
sacrifcios e devotos para diferentes cultos, recomendado sacrifcios aos mortos ou elementos
para lidar com feiticeiras e abiku (crianas que no desejam viver) e preparando magias
protetores ou retaliatrias. Ele ajuda seus clientes a tratar com o amplo espectro de impessoais
ou personifcadas foras em que os Iorub acreditam e a consumarem os destinos individuais
que lhes foram consignados desde o nascimento. Uma indicao da importncia de If para o
sistema religioso como um todo reside no fato de que os mais notveis sincretismo religiosos
resultantes do contato Europeu so encontrveis em um igreja fundada em Lagos, em 1934, A
Ij Orumila Adulaw, baseada na premissa de que os pensamentos Iorub se constituem na
Bblia Iorub.
As regras divinatrias If podem ser defnidas to precisamente quanto as dos
mais simples mtodos que empregam 4 ou 16 caurs. Em muitos outros tipos de divinao, na
frica e em outros lugares o elemento subjetivo na interpretao abre espaos para disputas
at mesmo entre adivinhos. Isso parecia ser verdadeiro na queda de ossos ou de outros objetos
divinatrios em termos de suas posies relativas, dos ngulos em que se protraem de orifcios
em que so enfados em articulaes sseas do traado de linhas em omoplata rachadas pelo
fogo, da conformao das entranhas das aves e de outros animais, que assim como dos
padres das folhas de ch ou das linhas das mos. Na cresta-lo ou Hidromancia, onde
ningum pode confrmar ou contra dizer aquilo que o adivinho assegura enxergar, e em
trabalhos xamansticos ou estado de possesso, nos quais esprito familiar ou divindade fala
apenas para ou atravs de seu mdium, interpretaes no so suscetveis de verifcao em
pelos prprios clientes nem por outro adivinho.
Em contraste com isso, o Babalaw segue um sistema regular de normas e
qualquer desvio delas criticado por seus colegas e condenado por seus clientes. Pelo menos
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 10.
as regras elementares so de conhecimento de seus consulentes habituais e, mesmo quando
no so conhecidas, os clientes esto municipados com reconhecidas tcnicas para impedir que
um babalaw, se afaste das regras e utilize seu conhecimento pessoal sobre os assuntos de sua
intimidade em proveito prprios ou de terceiros. Um cliente sequer precisa revelar ao adivinho
a natureza do problema que o leva a buscar seu aconselhamento. Em vista deste fato, algumas
das primeiras descries de If que se fzeram so divertidos refexo de ingenuidade, dos
preconceitos e das supersties dos observadores que fzeram os registros.
II- ESTUDOS ANTERIORES
As duas mais antigas descries que se conhecem da divinao de If, entre os
Iorubs, datam do mesmo ano. Falando das deidades Iorubs, Tucke r(1853:33) diz: Uma das
principais entre elas If, o deus das amndoas das palmeiras, a quem eles atribuem poder de
cura e a cujos sacerdotes recorrem em momentos de enfermidades. Nessas ocasies, os amigos
do sofredor arrumam um carneiro ou um bode para sacrifcio enviam ao babalaws ou
sacerdotes, que inicia a cerimnia traando um nmero de inslitas fguras com giz sobre uma
parede. Toma depois de uma cabaa l dentro coloca alguns caurs ou amndoas de palmeira e
a pousa em frente as fguras desenhadas, realiza suas magias, as quais se julga iro persuadir o
deus a penetrar nas sementes ou caurs. O sacrifcio , ento realizado, a garganta secionada
e o sacerdote asperge um pouco do sangue sobre a cabaa e a parede. Em seguida ele lambuza
com o lquido toda a testa do doente desse modo, como imaginam, transferindo a vida da
criatura para o interior do paciente.
Irving(1853:233) diz: If, deus das amndoas de palmeira ou deus da divinao,
julgado superior a todo o resto. consultado a propsito de qualquer empreendimento seja a
partir para uma jornada, ou, seja para entra em um negcio seguir para uma guerra ou um
expedio de seqestro, para caso de doena, em suma, em qualquer oportunidades onde e
existe uma dvida perante o futuro. A ele so dedicadas amndoas de palmeira e por meio
delas orculo consultado. Vrios atos de adorao e prosternao, tocando as amndoas com
a testa e etc.., iniciando a performance. O babalaw ento, segurando as amndoas, 16 no total,
com a mo esquerda agarra quantas pode com a direita e de acordo com o nmero h certas
regras para isso, bvio a resposta favorvel ou no um pedao de pau com entalhes
mantido como registro e o resultado tornado pblico. Utenslios de louas de barro, segurados
por circunstantes e so tambm introduzidos no processo. Caso a resposta seja desfavorveis,
em sacrifcio ter de ser feito e, nessas circunstncias, rapidamente se deduzir que a resposta
freqncia desse molde.
Cotejado com relatos posteriores, que to comumente repetem equvocos
anteriores, a declarao de Irving notvel por sua preciso. A descrio da manipulao das
16 amndoas est correta, e as peas de barro seguras por assistentes so imediatamente
reconhecveis como uma referncia escolha entre alternativas especfcas, discutidas no
captulo V.
Habitualmente em bom observador, Bowen (1857:317) narra apenas brevemente:
O prximo e ltimo Orix que devo registra o grande e universalmente respeitado If,
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 11.
aquele que revela segredos e guardio do matrimnio e do nascimento de crianas. Este deus
consultado por intermdio de 16 amndoas de palmeira. A razo para tal no indicada mas
16 pessoas fundaram Iorub, a semente que trouxeram produziu uma rvore com 16 galhos e
diz-se existir uma palmeira com 16 galhos no monte Ad, que a residncia do sacerdote de
If. A adorao a If um mistrio em que somente homens so iniciados. Tampouco eu fui
capaz de recolher maiores informaes a respeito da natureza o dolo e das cerimnias em que
venerado.
Mais tarde, Bowen (1858: XVI) acrescenta que: If ! denominado Banga, o deus
das amndoas de palmas. Banga signifca cabea (copa de rvore?) ou cacho de frutos da
palmeira oleaginosa (cacho dendezeiro?) mas seu uso como um nome para If no
confrmado por informantes; Daziel(1937:449) concorda: A palavra no parece ser to usada
assim, presentemente.
Campbell (1861: 75-76) If, uma de suas divindades inferiores, muito procurado
como orculo. Conta com numeroso corpo de sacerdotes, os quais obtm grandes lucros
decorrentes de oferendas feitas ao deus, a fm de induzir respostas favorveis. Ele consultado
por meio de uma espcie de tabuleiro de xadrez, recoberto de p de madeira, sobre o qual o
sacerdote traa pequenos quadrados. A parte que consulta o deus passa s do adivinho 16
amndoas de palma consagradas, sementes que todos os devotos de If trazem consigo,
permanentemente. Ele, ento, as lana de uma pequena urna, de onde tira algumas, sendo o
nmero deixado ao acaso, e, tambm ao acaso, as dispe sobre o tabuleiro e, da ordem que
tomam, determina primeiro se a oferenda dever ser um bode, um carneiro ou outra coisa; em
seguida, se assegura de que o deus est satisfeito com o que lhe ofertado; se no, ele
prossegue a manipulao para se certifcar de que um par de pombos ou galinceos deveriam
ser acrescentados. Assim, assentados os entendimentos preliminares, ele entra no seu negcio,
o tempo todo mantendo uma conversa fcil e desembaraada com o cliente, atravs da qual ele
se assegura de averiguar o tipo de respostas mais bem-vindo.
Esta inexata descrio parafraseada muitos anos mais tarde por Stone (1899: 88-
89), o qual no fez caso daquilo que Burton, Baudin e Ellis, nesse nterim, haviam dado como
contribuio: Todos os devotos daquele deus trazem consigo 16 amndoas consagradas de
palmeira. O sacerdote as toma nas mos e as coloca numa urna de madeira. Apodera-se,
depois, de algumas, ao acaso, e as espalha a esmo sobre um tabuleiro recoberto de p de
madeira e demarcado por pequenos quadrados. Da posio que elas tomam sobre o tabuleiro,
o sacerdote pretexta poder descobrir que tipo de sacrifcio Ifa exige. Esta cerimnia repetida
para se decifrar se uma galinha ou alguma outra coisa dever ser adicionada primeira para
ser oferecida em sacrifcio. Nesse nterim, o sacerdote fca falando com a pessoa que consulta o
orculo e descobre muito bem que tipo de resposta desejada. Por vezes, o requerente quer
que ele interprete um sonho ou o assista num negcio ou numa iniciativa matrimonial.
Sacerdotes de Ifa so muito numerosos e despojam as pessoas de muitos de seus
rendimentos.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 12.
Aquilo que poderia ser denominado de verso standard da divinao If,
conforme dada mais recentemente por Abraham (1958) e Lucas (1949), recua atravs de Farrow
(1926) e Dennett (1910) at J. Johnson (1899) e, antes disso, por meio de Ellis (1894) at Baudin
(1885) e os trabalhos de Burton no Daom (1864) e a respeito dos Iorub (1863).
Burton (1863: I, 189-190), aps parafrasear Bowen, acrescenta: Os sacerdotes so
conhecidos por seus colares de contas, pequenos cordes torcidos conjuntamente, com dez
grandes contas brancas e verdes, afastadas entre si por algumas polegadas. Eles ofciam de
branco e usam constantemente um espanta-moscas. Sendo sua divindade denominada Bng,
deus das amndoas de palmeira, eles escolhem para smbolo divino aquelas sementes que so
placentrias, dispondo de quatro orifcios. A operao de tirar a sorte intrincada e
variavelmente descrita por diferentes observadores: par ou mpar e cara ou coroa parecem ser
os princpios determinantes.
O sacerdote traz suas amndoas dentro de um chifre de rinoceronte, do norte do
pas. Segurando as 16 unidades em sua mo esquerda, ele as apreende ao acaso como ns
fazemos em um bean club com a direita, e a operao repetida at que restem duas,
chamadas of, ou uma, oss. A amndoa escolhida , ento, rolada com o dedo mdio, ou
no cho ou sobre uma bandeja, embranquecida com o p produzido pelos cupins. Finalmente,
marcada com certas linhas que, decidindo o valor e a natureza do sacrifcio, alcanam o
sucesso.
Um velho sacerdote convertido realizou dessa maneira a cerimnia em minha
presena. Ele contou 16 sementes, livrou-as do p e as colocou numa tigela no cho, j cheia de
inhame semi-cozido, amassado e coberto com alguma infuso vegetal picante. Seu aclito, um
meninote, foi ento chamado e feito agachar-se prximo tigela, fcando seu corpo acima da
borda externa de seus ps, os quais permaneceram voltados para dentro, bem como tomar do
homem-fetiche dois ou trs ossos, nozes e conchas, alguns desses elementos signifcando bons
pressgios, outros maus. Erguendo-os, pousou suas mos sobre os joelhos. O iniciado
arremessou as amndoas de uma mo para a outra, retendo algumas na esquerda e, enquanto
as manipulava, fez cair outras dentro da tigela. Depois curvou-se, com os dedos indicador e
mdio desenhou linhas no inhame, inspecionou as sementes e, de quando em vez, referiu-se s
coisas seguradas pelas mos do menino. Desse modo, estava ele capacitado a emitir uma
opinio sobre aquilo que iria acontecer no futuro.
No posso elogiar-me com o fato de o modus operandi se haver fcado inteligvel
para o leitor, em virtude da melhor das razes nem eu entendi direito. O sistema , de longe,
bem mais simples no Daom e, mais tarde, talvez conseguirei explic-lo.
E este Burton o fez, no ano seguinte, esclarecendo em uma nota de p-de-pgina
que quando a sorte consultada, as 16 amndoas so lanadas da mo direita para a
esquerda; se uma delas fca para trs, o sacerdote faz duas marcas; se duas, uma s (pode
ocorrer o contrrio, como no caso da geomancia europia ou asitica); e, desse modo, as 16
matrizes so formadas (Burton, 1893: I, 220). Burton foi o primeiro a registrar as fguras de Fa
e seus nomes (em Fon), referindo-se s fguras casadas como as 16 mes e s combinaes
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 13.
como seus flhos; mas no existe evidncia alguma de que o Fa daomeano seja mais simples do
que o If Iorubno.
Baudin (1885: 32-35) parafraseia Bowen e depois acrescenta diversos mitos de If e
outros dados de prprio punho: Quando eles desejam consultar o destino ou realizar uma
grande festa cerimonial em honra a If, no arvoredo consagrado a este deus, a me ou a esposa
daquele para quem o deus consultado carrega dentro de um pedao de pano, s costas, as 16
amndoas sagradas e o sacerdote-feiticeiro, antes de comear a cerimnia, sada Orungan e
sua esposa dizendo ORUNGAN AJUBA ! (Orungan, eu te sado.) ORICHABII AJUBA !
(Orichabii, eu te sado.).
Depois ento o sacerdote oferece sacrifcio para If, de quem as tmaras
9
so o
smbolo. Finalmente, ele pousa diante do deus um pequeno tabuleiro sobre o qual esto 16
confguraes, cada uma tendo certo nmero de pontos. Essas fguras so muito semelhantes
s cartas usadas por ledores de sorte. Os sacerdotes-feiticeiros as usam quase da mesma forma,
revelando ao bel-prazer boa ou m-sorte, de acordo com o que consideram vantajoso para
melhor ludibriar o tolo que os vem consultar. Quando encontrada a fgura desejada, ele
comea a explicar se o empreendimento em questo estar fadado ao sucesso ou no, os
sacrifcios a serem oferecidos, as coisas a serem evitadas. Bem se compreende que, quanto
mais alto o preo pago, maior a inspirao do sacerdote-feiticeiro, pois h jogos grandes e
pequenos.
If o mais venerado de todos os deuses; seu orculo o mais consultado e seus
sacerdotes, numerosos, formam a primeira ordem sacerdotal. Esto sempre trajados de brancos
e raspam a cabea e o corpo.
Bouche (1885: 120) trata de divinao com escassas palavras: If o orix da sorte
e da divinao. Seus sacerdotes so adivinhos: so chamados babalawo, pais do segredo, do
mistrio (awo). Como Xang, If nasceu na cidade de If. Recebeu o cognome de Banga ou
fetiche das amndoas de palmeira, porque os babalaws se servem ordinariamente, em suas
prticas divinatrias de 16 amndoas de palmeira, que lanam ao cho. elas auguram em
funo da disposio em que caem.
Teilhard de Chardin (1888: 158) oferece um relato abreviado de If, baseado em
Baudin e Burton: A consulta tem lugar por meio de 16 nozes de palmeira e de uma prancheta
sobre as duas faces da qual esto marcadas 16 fguras, tendo cada os seus respectivos nomes,
seu smbolo e certo nmero de pontos. A resposta mais ou menos favorvel depende de certas
combinaes de pontos e sinais, estes obtidos pelo feiticeiros ao jogar as nozes de certa
maneira. Regra geral, quanto mais elevados os honorrios, mais favorvel o orculo.
Ellis (1894: 56-64) copia, sem notifcao qualquer, a maior parte do que disseram
Baudin, Burton e Bowen. Da divinao propriamente dita, diz ele: Para a consulta a If, um
tabuleiro branqueado empregado, exatamente anlogo queles usados por crianas em
9
Este um erro do tradutor; Baudn (1884: 224) regstra amndoas/nozes de pamera (nox de
pame) no orgna.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 14.
escolas muulmanas em lugar das lousas, tendo dois ps de comprimento por oito ou nove
polegadas de largura, no qual esto assinaladas 16 fguras.
Eles so chamados de mes. As 16 amndoas de palmeira so seguradas
frouxamente na mo direita e arremessadas atravs dos entrecerrados dedos, por dentro da
mo esquerda. Se uma semente permanece mo direita, duas marcas so feitas desta
maneira: // (verticais); se fcam duas, uma s marca: /.
10
Desse modo so formadas as 16 mes, uma das quais declarada pelo
babalaw para representar aquele que fez a indagao e, da ordem segundo a qual as outras
so produzidas, ele deduz certos resultados. A interpretao parece estar de acordo com uma
regra estabelecida, mas qual ela seja somente os iniciados o sabem... A partir dessas 16 mes,
uma grande quantidade de combinaes pode ser feita ao se tomar uma coluna de duas
mes diferentes, e as fguras da formadas so denominadas de flhos.
Cole (1898), um Iorub de Serra Leoa, discute If em um trabalho que nunca me
foi possvel localizar mas que citado em Dennett (1906: 269-271); a citao baseada em Ellis
(1894: 58-59) e, em ltima anlise, em Baudin (1885: 33-35).
O trabalho de J. Johnson, publicado tanto em Iorub (1899a) quanto em traduo
inglesa (1899b), importante pelo fato de ser a primeira exposio independente da divinao
If por um autor Iorub, que freqentemente tem sido citado por escritores subseqentes.
igualmente importante por ser o primeiro a registrar os nomes Iorub e a ordem das
confguraes If, embora as fguras propriamente ditas no sejam representadas; e o
primeiro a atentar para o uso da corrente divinatria e a importncia dos versos ou histrias
de If. Ambas publicaes so extremamente raras, mas extratos muito teis da edio em
ingls esto includos em Dennett (1906: 243-269). As passagens de maior relevncia vm
reproduzidas abaixo.
O grande orculo da nao Iorub If. representado, principalmente, por 16
amndoas de palmeira, cada uma dispondo de 4 a 10 ou mais ilhs na sua superfcie. Por
detrs de cada uma dessas amndoas representativas esto 16 divindades subordinadas. Cada
uma do lote inteiro qualifcada um Od que signifca um chefe, uma cabea. Isso faz o total
de Ods ser de 256. Alm destes, h 16 outros Ods associados com cada um dos 256, o que
faz o total de Ods ascender a 4.096. Alguns aumentam ainda mais esse grande nmero
adicionando 16 outros a cada um do ltimo nmero de Ods, porm os 16 principais so os
mais freqentemente requisitados.
Existe uma srie de histrias tradicionais, cada uma das quais chamada uma
trilha, um caminho, e se acha ligado a algum od especial. Cada Od suposto ter 1.680
dessas histrias a ele associadas e elas, juntamente com as dos outros Ods, teriam de ser, por
qualquer um aspirante a babalaw, que um sacerdote adivinho ou sacrifcial, confadas
memria, embora certamente no tenha sido encontrado um s que tenha realizado a proeza.
10
Este processo repetdo oto vezes e as marcas so fetas sucessvamente em duas counas, de
quatro cada.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 15.
Muitos aprendem de cor uma bem considervel quantidade delas, mais razoavelmente falando
um nmero aprecivel, associadas aos Ods principais. Diante do aparecimento de um Odu
na tigela de divinao ou de consulta, o babala pensa em algumas das histrias a ele ligadas
e, a partir de qualquer uma delas que lhe venha mente e que se adapte ao caso a respeito do
qual ele consultado, pronuncia sua resposta oracular e prescreve o sacrifcio que seria aceito
(Dennett, 1906: 246-247).
A divinao realizada por um babala sobre uma grandemente estimada tigela
circular e larga ou um leque quadrangular de dimenses mdias, geralmente recoberto de p
branco proveniente de uma rvore seca, sobre o qual ele trabalha, e com um dedo da mo
direita fxa certos sinais, simbolizando os representantes de If, conforme deixados na palma
de sua mo esquerda, depois de haver conseguido, com um gesto da mo direita, agarrar todas
as 16 peas do lugar onde se achavam encerradas. Essas reduzidas marcas, representando
certo nmero de tentativas, so colocadas uma aps a outra horizontalmente e, segundo seu
nmero e respectivas posies, simbolizariam um ou outro dos Ods ou divindades principais
ou subordinadas. A partir desse Od ou divindade e uma ou outra das histrias tradicionais
associadas a ele, e ainda com a ajuda da leitura da sorte e de Opel, a divinao realizada e
proferida(Dennett, 1906: 249).
Opel ou ppr um orculo de categoria inferior de If e olhado como seu
constante assistente, falando-se comumente que o seu escravo. Opel sempre representado
por oito achatadas peas de madeira, metal ou outra coisa, amarradas juntas, em duas fleiras
de quatro de cada lado, colocadas a iguais distncias uma das outras e unidas todas juntas. A
disposio de uma ou outra dessas peas quando a insgnia inteira lanada e feita espalhar-se
sobre o solo, representaria imediatamente um Od especial, e um dos principais deveres de
Opel mostrar ao babala qual Od particular ele deveria consultar ante um caso a ele
encaminhado.
Opel assiduamente e, por isso, independentemente consultado pelos babalas,
que habitualmente levam suas insgnias de um lado para outro, isto porque lhes d muito
menos trabalho e menor difculdade do que dirigir-se ao Mestre, o prprio If, embora devesse
ser apenas o caso em assuntos de menor importncia, e sua reao ou capacidade de resposta
seria a de um servial diante de seu patro, o que no sempre de absoluta confabilidade
(Dennett, 1906: 250-251).
Em seu prprio trabalho sobre os Iorub, Dennett (1910: 146-150) faz citaes, ao
invs de simplesmente repetir sem quaisquer referncias, de Ellis, J. Johnson e outros acerca do
mtodo de divinao, no acrescentando informaes novas, exceto sua prpria lista dos
nomes das fguras, os quais compara com os de escritores que o precederam.
Frobenius surge como o primeiro a haver registrado as fguras de If assim como
seus nomes e ordenamento para os Iorub, atribuindo-se ao Iorub Central, por o que ele
provavelmente quer dizer Ibadan. Sua descrio do processo divinatrio acompanha as de
Ellis, J. Johnson e Burton. Na traduo inglesa (1913: I, 244) de seu trabalho, diz ele que depois
de polvilhar a bandeja divinatria com madeira fnamente reduzida a p, o nmero par ou
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 16.
mpar de amndoas
11
capturadas ao carem registrado em uma srie de linhas simples ou
duplas, desenhadas no fno p, quatro das quais confguram um Odu. Isto mais tarde
ampliado numa passagem, parte da qual confusa tanto em Ingls quanto no original Alemo.
Em Ingls: Ele espalha p branco sobre ela, toma todas as sementes e arremessa-as em
direo sua mo esquerda, com a qual ele agarra alguma delas. Se o nmero apresado
mpar, duas linhas verticais so desenhadas desse modo: //. Caso seja par, uma linha nica
traada com o dedo da mo direita, desta maneira: /. Quatro lanamentos so efetuados e as
marcas so colocadas uma abaixo da outra. A fgura resultante de quatro desses sinais
chamado de Medji, ou um par. Esse procedimento repetido oito vezes, de modo a dois
Medjis estarem sempre prximos, e tambm 4x2 acima, um do outro. Em Alemo: (oito vezes
repetido esse procedimento e por sinal fcam sempre dois Medji um junto ao outro, portanto
4x2 reciprocamente, desenhados.) Os nmeros assim registrados so os Odus, traados diante
do orculo para o dia. O quadro assim desenhado sobre o p lido da direita para a
esquerda. ...Cada Medji representa um Odu, suposto consistir de 16 odus, cada um dos quais
novamente composto de 16 e assim por diante (Frobenius, 1913: I, 251-252; 1912-1913: I, 280).
E, fnalmente, h o Okpel. um cordo unindo oito metades de nozes de
palmeira
12
, e suas extremidades so habitualmente terminadas em borla de contas, de grande
beleza. O Sumo Sacerdote em If possua um com nozes amarelas em lugar das meias nozes e
futuros iniciados em divinao usavam principalmente um Opel no qual pedaos de cabaas
substituam as meias sementes de palmeira. Na leitura do destino pelo opel, este pegado em
seu meio de tal modo que quatro de suas nozes pendem de cada lado. Quando cai, um odu ou
fgura formada segundo o nmero de posies cncavas ou convexas assumidas (Frobenius,
1913: I, 25o).
Diz-se que o exclusivo fundamento das profecias consiste no conjunto de nada
menos de 1.680 mximas para cada um dos 4.096 odus. evidente que ningum se pode
lembrar de um total to imenso e como uma profecia em questo depende naturalmente das
vrias posies dos diferentes odus, existe uma liberdade absoluta de interpretao de algo
que no menos misterioso que o ptio orculo do templo de Apolo, em Delphi, ou do templo
de Amon (Frobenius, 1913: I, 246).
Wyndham (1919: 151-152; 1921: 65-67) oferece uma descrio breve, porm
independente, do mtodo de divinao. Os sacerdotes de If (chamados babalaw)
benefciam-se consideravelmente com a divinao, a qual realizam com areia sobre um
tabuleiro circular ou com um berloque denominado Okpll. Esse opel consiste em oito
pedaos de casca de rvore presos a um cordo. Estes oito so dispostos de quatro em quatro.
11
O orgna dz sementes (Ing. kernels; A. Kerne-caroos). Frobenus (1912-1913: I, 271-280) dz
repetdamente Palm kernels (Palm-kerne-al) ou I! kernels (Iakerne) e s poucas vezes palm nuts
(Pamnusse-a.), nozes de pamera. (N do T: - para o portugus mas dfc porque Bas"om
mprecso: o ngs kernel semente, o aemo Kern caroo, duas cosas dferentes entre s pos
caroo envotro mas semente, portanto no snnmos; o ngs nut snnmo perfeto de
#uss aemo - noz).
12
O orgna novamente dz palm kernels$ (a. Palmkerne). Frobenus (1912-1913: I, 278) (N do T:
prossegue o mpasse de Bas"om; tampouco os franceses do souo quando tratam de If - usam
amande - amndoa, que caroo, envotro pus semente).
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 17.
Cada um desses pedaos de casca podem cair ou com a parte interna ou a externa, mostra.
Conseqentemente, cada grupo de quatro pode cair de dezesseis maneiras diferentes, tendo
nomes e signifcados diferentes. Wyndham lista em seguida essas 16 fguras e seus nomes, os
nomes das fguras duplas dezesseis ou mensageiros de If e discute as combinaes:
estas combinaes so denominadas flhos do Mensageiro que surge direita. Desse modo,
gb Yeku flho de gb; Oyek gb um flho de Oyek. Da se ver que Okpl pode
mostrar 256 combinaes.
Procedimento. Um homem vem a um babala para consultar If. Ele coloca
uma oferenda de caurs (para os quais ter sussurrado suas difculdades) diante do babalaw.
Este toma do Okpll e o coloca sobre os caurs. E diz ento, Voc, Okpll, sabe o que este
homem disse para os caurs. Agora me conte. Ergue ento o opel e deita-o sobre o solo. A
partir do mensageiro ou da criana que aparece o babalaw suposto deduzir que seu cliente
deseja um flho homem, furtou um bode, ou est com dor de dente, conforme o caso. Ele ento
diz ao homem o que precisa trazer em sacrifcio, a fm de atingir seus objetivos.
S. Johnson (1921: 33) descreve o mtodo muito sucintamente. Para consultar If,
da maneira mais simples e comum, 16 nozes de palmeira so agitadas juntas no oco das duas
mos enquanto certas marcas so traadas com o dedo indicador numa tigela rasa polvilhada
com farinha de car ou uma rvore africana vermelha (camwood) em p. Cada marca sugere ao
sacerdote consulente os feitos hericos de alguns heris de fbula, proezas que relata
devidamente, e assim prossegue com as marcas ordenadamente at que acerte em certas
palavras ou frases que parecem estar direcionadas para o assunto do cliente sua frente.
Meek (1925: II, 69-70) fornece um relato menos acurado: If pode ser abordado
por intermdio de seus sacerdotes em determinados dias. O deus emprega como seu
intermedirio dezesseis cordes de caroos de palmeira que foram consagrados para seu uso
por meio de determinados ritos elaborados. Cada cordo representa alguma divindade menor
e tem dezesseis caroos a ele atados o nmero total de caroos sendo, por conseguinte, de
256. A esses caroos est associado um grande nmero de histrias dos deuses e, de acordo
com a combinao do nmero de caroos depois de eles terem passado pela mo, desse modo
fua o sacerdote habilitado a aplicar essas vrias histrias ao caso em questo.
Talbot (1926: II, 185-186) calca-se principalmente em J. Johnson: A verdadeira
divinao praticada coma ajuda de 16 nozes de palmeira da rvore Awpe-Ifa, cada uma das
quais normalmente possui quatro ou mais ilhs. Cada uma dessas nozes representa dezesseis
foras subordinadas, denominadas Odu, e destas, outras dezesseis cada. ...Todas esto
associadas a parbolas ou histrias tradicionais com as quais o babalaw ter, em tese, de estar
familiarizado. Uma branqueada, achatada e geralmente circular bandeja ou tigela de madeira,
por vezes fnamente cinzelada, chamada de Opon If, utilizada pelo adivinho que nela faz
determinadas marcas de acordo com o nmero de nozes remanescentes na palma de sua mo
esquerda depois de ele haver agarrado tantas quanto pode com a sua mo direita. Esse
procedimento repetido oito vezes, de tal modo que um muito grande nmero de
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 18.
combinaes e permutaes se torna possvel. Cada agrupamento tem sua prpria histria,
decodifcada ou traduzida pelo sacerdote nos termos da resposta aguardada.
If, no entanto, no pode ser consultado se no se tomar previamente o conselho
de um orculo inferior, chamado de Awpele ou Awpepere, considerado seu assistente.
representado por oito pedaos de madeira, metal, osso ou cabaa, atados frouxamente em
duas fleiras, envolvendo muito menos refexo e conhecimentos que o primeiro mtodo. A
resposta depende da disposio e do nmero dos diversos pedaos que caem cara ou coroa
toda vez que os dois cordes so arremessados sobre o solo. Opel, entretanto, consultado
apenas em assuntos de somenos e por todo aquele que tenha aprendido o processo com o
babalaw.
Farrow (1926: 38-39) tanto recorre a Ellis quanto a J. Johnson: Ao consultar o
orculo, o babala usa dezesseis nozes de palmeira especial a Opelifa e uma tigela
divinatria, isto , uma bandeja circular esculpida ou mesmo retangular, dispondo, de um
cabo, anloga maometana tabuinha de escrever. ... s vezes utilizado um leque, de forma
quadrangular. Essa tigela divinatria denominada Opon-If. Sua superfcie recoberta com
uma farinha branca (iyerosun) ou p branco da rvore irosu. Sobre ela o sacerdote trabalha e,
com um dedo da mo direita, imprime certos sinais a fm de indicar aqueles representantes de
If que houverem fcado na palma de sua mo esquerda, depois de haver tentado com um
gesto da mo direita agarrar todas as 16 nozes ali conservadas. Ou, ento, segura essas 16
nozes frouxamente na mo direita e as joga por entre os dedos para dentro da mo esquerda.
Se duas restarem na mo direita, ele faz uma marca, assim: /, na tabuinha; mas se apenas uma
fcar, ele far duas marcas, //. Esse processo repetido oito vezes e as marcas so montadas
em duas colunas, de quatro cada. A natureza complicada deste processo demonstrada pelo
fato de que por detrs de cada uma das dezesseis nozes existem dezesseis deidades
subordinadas. Cada uma delas qualifcada de Odu, ou seja, um chefe ou cabea. Por isso
h 16 x 16 = 256 Odus principais, e cada um destes 256 tem, novamente, 16 subordinados,
elevando o total de Odus para 4.096. H ainda aqueles que aumentam isso ao multiplicarem
cada um desses Odus por 16 subordinados de menor categoria! Acresa-se a essas cifras o fato
de que, nos 8 arremessos, ou tiradas da sorte, das 16 nozes, existe a possibilidade de um vasto
nmero de resultados diferentes, e que, associados a cada Odu, presume-se estarem 1.680
contos tradicionais, cada um dos quais representado por um breve dstico (ou parelha de
versos) que precisa ser memorizado, e logo se ver que a tarefa de um babalaw no nada
fcil, mesmo que ele restrinja sua ateno, como habitualmente o caso, aos 16 Odus
principais. A maioria dos babalas confa memria um grande nmero de dsticos, ou contos
sintetizados, associados a cada um dos principais. Ento, quando um Odu aparece na tigela de
consultas, o adivinho pensa na histria mais apropriada a ele ligada, adequada ao caso para o
qual ele est sendo consultado e, dessa forma, d resposta oracular e prescreve o sacrifcio
apropriado.
Opel o nome de um orculo inferior, considerado um mensageiro de If.
representado por oito pequenas fasquias de madeira e como , de longe, muito mais fcil a
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 19.
tarefa de consult-lo, os babalaws assim o fazem todos os dias e em todas as causas de menor
importncia (Farrow, 1926: 42).
Southon (sem data, aprox. 1931: 25-26) calca-se basicamente em Farrow:
Removendo o pano ante os olhos maravilhados de Adebiyi, Fatosin revelou uma cabea
elaboradamente esculpida. Abrindo-lhe o topo, o sacerdote ps sua mo l dentro e retirou-a
de novo segurando frouxamente entre seus dedos diversas peas pequenas e oblongas de
marfm. Sacudiu-as com os dedos entreabertos de tal modo que cassem ao solo dentro do
crculo de luz lanada pelo lampio de campanha, curvou-se e estudou as marcas cinzeladas
na superfcie das vrias nozes de marfm. A banda da tigela divinatria de Fatosin havia
sido polvilhada com p branco de rvore sagrada usada para esse fm e o babalaw ento fez
uma marca no p com o seu dedo. Novamente as nozes de marfm foram sacudidas e
despejadas, os sinais anotados e uma segunda marca desenhada na tigela divinatria. Oito
vezes ao todo, a fm de cumprir o nmero prescrito arremessou Fatosin seus marfns. Depois
anotou cuidadosamente as marcas que fzeram sobre a tigela e por detrs de sua face
impassvel, montou uma complicada soma que envolvia prodigioso feito de memria.
Havia dezesseis nozes de marfm, cada uma denominada Odu, ou chefe, cada
qual com uma divindade subordinada, cada uma das quais por sua vez tendo sua prpria
deidade assistente, perfazendo um total acima de 4.000 Odus. Ligada a cada um desses Odus
est uma curta histria ou parbola, que qualquer babala suposto de saber de citar.
O arremesso das nozes de marfm por oito vezes resulta na fxao de um dentre
milhares de nmeros possveis. A tarefa de Fatosin agora era de calcular o nmero exato que
era indicado pelo lanamento das nozes e relembrar o conto associado aquele nmero, pois
esta seria a resposta de If ao pedido de ajuda de Adebiyi.
Delano (1937: 178-179) faz um breve relato independente: Os sacerdotes de If
so chamados de Babalaws. O trabalho deles difcil e precisam possuir uma muito
poderosa e retentiva memria. H inmeras recitaes tratando com toda esfera de vida que
eles so obrigados a memorizar mediante escuta de babalas mais velhos. Essas recitaes so
denominadas Odu. Na medida em que a ansiedade, a doena e a bondade humanas variam
e so sem conta, nunca existiu um s babala que tenha podido cobrir o universo inteiro de
If. Cada uma das esferas de vida dispe um odu a ela aplicvel. ...
Quando uma criana est enferma e os pais vo a um babalaw para descobrir a causa da
doena e seu remdio, comparecem sua frente sem a criana e sem lhe dizer a causa de sua
ansiedade. Quando lhe pedido para ser consultado, no h honorrio a ser pago. Tira o seu
If, mira os pais, e comea sua recitaes enquanto lana o Opel e faz signos e marcas com
sua mo na areia sua frente. Opel o guia com o qual ele chega as suas dedues. Depois
ele ergue a cabea e conta aos pais que a criana est doente. Novamente levanta o rosto e diz:
apendicite ou qualquer outra que seja a enfermidade.
Price (1939: 134), que serviu como diretor regional em If, d outro breve
independente depoimento a respeito do babalaw: Eles aprenderam a ler augrios e dar
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 20.
conselhos a clientes de longe e de perto observando seu futuro. No posso atestar a preciso
desses profetas mas os absorvei trabalhando. Usam uma bandeja redonda de madeira
decorada com entalhes na borda, sobre a qual esparzida uniformemente areia, como
dezesseis nozes da palmeira, metade das quais tm quatro orifcios naturais cada, enquanto a
outra metade s tem trs. Algumas delas so agitadas como dados e arremessadas ao solo. De
acordo com o modo que caem certas marcas so feitas na areia com os dedos do sacerdote.
Aps vrias repeties desse processo, ele l a confgurao fnal feita na bandeja e revela seu
signifcado na medida em que diz respeito questo sobre a qual foi consultado. Demanda
anos de intenso estudo para tornar-se um efciente babala; havendo, ao que se diz, noventa e
nove graus a serem vencidos antes de atingir o nvel mais elevado. Mais adiante ele repete,
as nozes de palmeira so ento sacudidas e lanadas tais como dados e o veredicto lido
segundo a maneira em que caem. (Prince, 1930: 138-139).
Clarke (1939: 239-252) descreve quatro consultas com adivinhos que testemunhou,
uma com nozes de palmeira e trs com o rosrio divinatrio e em adiantamento fornece as
fguras de If e duas relaes com seus nomes. Fontes precedentes so citadas mas este um
depoimento independente e importante. A corrente divinatria e o seu uso so corretamente
descritos e a escolha entre alternativas especfcas denominada igbigbo ou obtendo o Ibo
registrada: ao utilizar as amndoas divinatrias, o adivinho tomou uma bandeja divinatria
sobre a qual borrifou um p obtido de uma rvore denominada Irosun (Baphia ntida). Ento,
depois de jogar dezesseis caroos de palmeira da mo direita para a esquerda, de modo que
com o segundo dedo de sua mo direita imprimiu uma marca no p do lado direito da
bandeja. Depois ele novamente jogou as nozes da mo direita para a esquerda e,
permanecendo uma noz, fez uma dupla marca, com o primeiro e segundo dedos, do lado
esquerdo da bandeja. Isso ele repetiu oito vezes no total, sempre fazendo primeiro as marcas
do lado direito, depois do lado esquerdo bandeja. Desse jeito obteve ele uma confgurao na
bandeja que correspondia s confguraes feitas pelo Opel duas fleiras de quatro elementos
neste caso marcas duplas ou simples ao invs de cascas com cncavas ou convexas (Clarke,
1939: 240).
Desde aquele tempo tem havido diversos relatos breves de minha autoria (1941;
1942; 1943; 1944: 25-29; 1952; 1961; 1966); uma recapitulao de Farrow por Lucas (1948: 75-79),
relatos de Parrinder (1949: 152-161; 1953: 31-36; 1954: 119-120; 1961: 137-147) e de Abraham
(1958: 275-276), que se fundamenta em Lucas e outras fontes; o trabalho de Idowu (1962) pouco
fala de divinao mas cita 31 versos de If; e artigos de Prince (1963) e McClelland (1966). Com
o passar dos anos, desenvolveu-se tambm uma estrutura literria em idiomas Iorub, de
autores como Lijadu, Epega, Ogunbiyi, Sowande e outros citados na bibliografa e em Bascom
(1961: 681-682). A maior parte deles pouco fala acerca de tcnica de divinao, que eles tendem
a tomar como obviamente conhecida, mas tm grande importncia dos muitos versos de If
que registraram. Lamentavelmente, muitos escritos tm carter efmero, publicados
localmente e no largamente disponveis para pesquisa acadmica.
Nesse nterim, alguns estudos foram efetuados no Daom e no Togo. Seguindo de
Burton (1864), houve os trabalhos de Skertchly (1874), Gradin (1895), Spieth (1911) sobre o Ewe,
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 21.
Le Herisse (1911), Monteil (1931), Quenum (1935), Gorer (1935), Bertho (1936), Herskovits (1938),
Trautman (1940), o obra monumental de Maupoil (1943), Alapini (1950), Garnier e Fralon (1951)
sobre os Ewe, e uma coleo de mitos Fa em Herskovits e Herskovits (1958). Houve tambm
erros e repeties nessas obras embora elas incluam alguns estudo independentes e
importantes. Vrios se calcaram em relatos publicados sobre divinao If entre os Iorub; mas
os estudos relatados entre os Iorub raramente deram ateno as fontes daomeanas, com
exceo para Burton, cuja as informaes so as primeiras.
Os pontos essenciais do mtodo de divinao foram descritos na literatura inicial
mas que precisa ainda ser escoimada de algumas discrepncias. Tediosas repeties nestes
relatos anteriores, muitas das quais foram excludas aqui, mostram quo freqentemente
narrativas precedentes foram repetidas ou parafraseadas, habitualmente sem indicao de
crditos respectivos. O nmero de vezes que uma afrmao feita no medida de sua
credibilidade, como o caso das 16 x 4096 confguraes e os 1680 versos para cada fgura,
para o que no existe indicao de qualquer verifcao independente por escritores que
sucederam a declarao original de J. Johnson.
Da maior parte das discrepncias trataremos mais adiante, nas discusses a
respeito da parafernlia e procedimentos de divinao, mas algumas delas podem ser
deslindadas aqui mesmo. As declaraes de Campbell, Stone, Bouche, Southon e Price, segundo as
quais as nozes de palmeira so espalhadas ao acaso sobre a bandeja divinatria ou
arremessadas ao solo e suas posies depois interpretadas o que sugere os ossos divinatrios
da frica Oriental so inexatas. A manipulao das nozes conforme fornecido por Meek,
Farrow, Southon, Lucas e Abraham deriva de Ellis, que diz que elas so lanadas por entre os
dedos semi-cerrados, enquanto outros escritores, desde Burton at Clarke, falem apenas de
arremesso de nozes de palmeira de uma mo para outra. Mais precisa a descrio de J.
Johnson, que afrma que o adivinho se empenha em com um s ato da palma de sua mo
direita apoderar-se de todas as 16.
A descrio de Baudin sobre a mulher ou a me do cliente carregando as nozes de palmeira s
costas e destinadas ao adivinho, embora repetida por Ellis e Farrow, no confrmada por
escritores subseqentes e foi negada por informantes, tampouco todos os devotos de If
trazem constantemente consigo sua nozes de palmeira consagradas, como Campbell e Stone
sustentam. Embora um carneiro ou um bode possam ser exigidos para o sacrifcio, estes e
outros artigos no so trazidos por antecipao, conforme Tucker e Souton declaram; o
objetivo da divinao determinar a natureza do sacrifcio que ir assegurar uma beno ou
afastar um iminente infortnio.
Referncias ao uso de uma muulmana lousa(wala) como bandeja ou tabuleiro
divinatrio deriva da interpretao equivocada de Ellis do relato de Burton (1983: I, 220-222),
que em nenhum ponto afrma que assim tenha empregada. O que Burton descreve uma das
tabuinhas lavradas ou tbuas calendrias usadas no Daom conforme mostrado por Maupoil
(1943: 209-218); embora a origem delas seja atribuda a If, elas no foram creditadas aos
Iorub. Afrmaes de que dezesseis fguras esto permanentemente marcadas na bandeja
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 22.
divinatria tambm derivam da descrio de Burton desses calendrios daomeanos. A
descrio de Campbell da bandeja divinatria como um tabuleiro de xadrez inexata, do
mesmo modo o sendo a afrmao de Stone de que um tabuleiro recoberto de p de madeira
e marcado de pequenos quadrados. A narrativa de Tucker que menciona marcas feitas na
parede pode estar se referindo apenas a magia protetora feita pelos divinadores (ver captulo
VI) e no ao mtodo de divinao.
Desconfana dos divinadores e cepticismo ante seus mtodos aparecem em
muitos desses relatos e diversas so as explicaes oferecidas para a maneira pela qual eles
chegam a suas predies. Frobenius assevera que o divinador tenha absoluta liberdade de
interpretao das variadas posies dos diferente Odus. Baudin compara o mtodo de leitura
da sorte com cartas de jogar, segundo o qual os adivinhos revelam a sua vontade boa ou m
sorte segundo estimem apropriado para melhor engambelar o tolo que veio consult-los.
Campbell e Stone declaram que o divinador fala ao cliente para descobrir o tipo de resposta que
ele gostaria de ouvir. Nenhuma dessas afrmaes correta.
Southon (s.d.: 23-25) oferece a seus leitores a escolha entre duas explicaes
inexatas: Nem Fatosin nem os seus mestres jamais ouviram falar a palavra psicologia mas
eles compreenderam muito claramente o que a palavra signifca. Para ser bem sucedido em sua
profsso escolhida e por meio dela ascender riqueza e ao poder, ele tinha de entender as
mentes e os coraes que vm a ele em suas precises. Por intermdio de assdua prtica e
rigorosa observao Fatosin podia ler os pensamentos daqueles que vinham a ele to
claramente quanto se pode ler uma pgina impressa e tirava proveito de suas esperanas e
temores com o hbil toque de um mestre em seres humanos.
Tal era o sacerdote metade convencido de que possua os poderes que alegava,
outra metade charlato a quem a simplria Adebiyi recorreu em sua desesperada
necessidade. ... Fato sim saudou-a com fria voz uniforme que, em certa medida, fazia a
diferena que entre eles existia parecer ainda mais vasta, e perguntou-lhe o que ela desejava
para que o procurasse quela hora. ... Adebiyi fnalmente chegou sua histria do enfermo
Abiodun e sua convico de que um verme estava carcomendo o crebro dele, posto ali por
um feitio utilizado por inimigo desconhecido... Algumas perguntas acerca do comeo e do
histrico da doena de Abiodun esclareceram o astuto sacerdote que Abiodun sofria de nada
mais srio que de um violento ataque de febre, que suas ervas velozmente poderiam aliviar. ...
Wyndham parece haver sido o primeiro a asseverar que o cliente no revela seu
problema ao divinador, de quem se espera venha se informar por si prprio atravs da
divinao, embora no sugira como isso feito. Delano (1937: 179), que tambm se apercebeu
disso, oferece uma explicao de certo modo mstica: maravilhoso como um babalawo
descobre o embrio da matria que lhe trazida. Os nexos na vida, as semelhanas na
natureza e o que h de comum a toda a humanidade, eis o que ele rene e donde faz uma
deduo correta. Gorer (1935: 197-198), que registra que no Daom o cliente sussurra seu
pedido to baixinho quanto possa para uma noz de palmeira, fala dos divinadores Fa
(bokonon) : Eu no creio que os bokonon sejam, de um modo geral, embusteiros conscientes;
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 23.
parece-me mais provvel que eles tenham um hipertrofado sentido de audio, tal como no
incomum com mdiuns telepticos, e possivelmente, e inconscientemente, ouve por acaso o
pedido murmurado para a afortunada noz de palmeira.
Parrinder (1961: 137) oferece muitas explicaes parecidas: Os segredos dos
divinadores so guardados rigorosamente e difcil dizer qual a dimenso e a espcie dos
conhecimentos deles. Eles sustentam, e alguns escritores srios neles crem, que dispem de
segredos esotricos que a cincia moderna ignora. certo que por vezes eles parecem
aperfeioar-se com os feitos humanos ou o paradeiro de seus deuses perdidos ou roubados por
meio de mtodos que no so facilmente explicveis. Alguns diriam que eles tm agentes
secretos para escutarem mexericos de aldeia e observar gente suspeita; outros alegam que eles
praticam telepatia e tem poderes de previso. Na primeira edio desse trabalho, a frase fnal
menos evasiva: H necessidade de cuidadosas investigaes em fenmenos de telepatia,
previso e espiritualismo (Parrinder, 1949: 152).
Clarke (1939: 251) conclui: Se eles so honestos, precisamos excluir a hiptese de
que, atravs de seus associados, investigam os assuntos de seus clientes e desse modo fcam
sabendo do provvel tema duma indagao e habilitados para prescreverem medidas que
precisam ser tomadas. Talvez, ou por meios da telepatia ou, como se sugere, por intermdio de
alguma hiperestesia, o babala possa saber consciente ou inconscientemente aquilo que o
interrogador sussurrou para o Opel. Uma explicao menos mstica que foi sugerida
anteriormente (Bascom, 1941: 51-52) ser dada no Captulo VII, mas antes que deixemos os
relatos mais antigos, vale a pena notar-se que, segundo J. Johnson, S. Johnson, Meek, Farrow e
Lucas, cabe ao divinador selecionar o verso adequado.
III - A PARAFERNLIA DA DIVINAO IF E AS INVOCAES PRELIMINARES
Este captulo ocupa-se com as sementes de palmeira e o cordo ou rosrio
divinatrio; com as sacolas ou bolsas, placas, taas e tigelas nas quais elas so conservadas; e a
bandeja ou tabuleiro, o p e a sineta usada em divinao. Conclui com uma descrio da
invocao matinal que precede a primeira divinao de cada dia. O chicote rabo de vaca do
divinador e outros materiais que servem precipuamente como insgnias de status ou como
parafernlia ritual so discutidos brevemente nos Captulos X e XI. Na divinao, seja com
sementes de palmeira seja com o cordo, o divinador fca sentado sobre uma esteira (eni) e
Epega (s.d.: I, 77) registra um verso de Otura Meji que responsvel por esse costume.
Entretanto, como qualquer tipo de esteira serve, no se faz necessria descrio especial.
AS SEMENTES DE PALMEIRA (IKIN)
Dezesseis sementes de palmeira so objetos mais importantes empregados na
divinao If, bem como no ritual If. Eles tambm distinguem a divinao If de outros
sistemas que utilizam nmeros diferentes ou outras espcies de sementes, do gbigb, cortes
da areia e outros sistemas de divinao nos quais so empregadas as mesmas dezesseis fguras
bsicas. Ritualmente, as 16 sementes de palmeira simbolizam If como o deus da divinao, da
mesma forma que os machados pr-histricos ou pedras dos relmpagos representam
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 24.
Xang, o deus do raio e do trovo. Como sacrifcios a Xang so oferecidos a esses machados,
assim tambm sacrifcios a If so feitos para as suas 16 sementes de palmeira. Na divinao,
ritual e mito, If est associado a uma variedade especial de palmeira oleaginosa.
A palmeira oleaginosa (p) ou elaeis guineensis d frutos (eyin) em grandes
cachos (idi, eyin, banga); cada fruto uma noz de palmeira coberta por um pericarpo laranja-
avermelhado do qual extrado o leo de palmeira (ep), que se destina culinria e
exportao. Os caroos (ekuro) propriamente ditos tem comprimento aproximado de uma
polegada, de forma ovoidal, com dura casca negra e sulcos longitudinais. Dentro do caroo h
sementes brancas (kernels, em ing.) que so exportadas e das quais os Iorub extraem o leo de
semente de palmeira (palm kernel oil) (adin, adi) para a fabricao de sabo e outros fns.
Frobenius, ao contrrio, diz que sementes de palmeira no so usados em lugar de caroos da
palmeira. Tanto os caroos quanto as sementes de palmeira so comumente conhecidos com
ekuro, mas os caroos usados na divinao If so distinguidos por um termo especial (ikin,
iki, eken). Por vezes a eles se referem como nozes de palmeira de If (ikin Ifa) ou palmeira
olefera de ikin (ope ikin). (Em portugus, a elaeis guineensis conhecida por dendezeiro e seus
frutos, nozes, amndoas, caroos, etc., por dend, simplesmente, que ser doravante a
designao no presente texto)
Dalziel arrola-se como uma variedade botnica distinta (elaeis guineensis idoltrica)
conhecida com King Palm (palmeira real), Juju Palm, Tabu Palm e Palmier Fetiche; ele afrma que
ela facilmente reconhecvel por suas folhas semi-enroladas e a sua folhagem usualmente
mais escura e menos pendida eu nos tipos comuns. Um divinador Hara disse que suas folhas
so eretas e apontam para cima porque so dobradas, o que as torna rijas. Aduziu que se o
fruto dessa rvore misturado com o fruto comum ao fazer o leo da palmeira, este fcar
estragado porque se mistura com a gua ao invs de subir superfcie; quando tal ocorre, eles
sabem que h pelo menos um ikin entre os frutos de palmeira. Com referncia a este fato que
informantes dizem que os frutos da palmeira de If no so comidos.
Alguns adivinhos de If sustentavam que apenas caroos com quatro ou mais
reentrncias ou olhos (oju) em suas bases podem ser empregados na divinao ou com
propsitos rituais e que os com trs olhos so inaceitveis para If. Um dos versos de If (175-
2) registrados em If d conta de quatro olhos nos caroos de If. Burton (1863: I, 189) refere-se
ao emprego de caroos com quatro olhos e Talbot (1926: II, 185) e Atayero (1934: 6) queles com
quatro ou mais olhos. J. Johnson (Dennett, 1906: 246) diz que If representado por caroos com
ocelos ou ilhoses de quatro at dez ou mais. Em outro lugar ele diz: Existe uma palmeira
especial que conhecida pelo nome de Opa-If, ou palmeira de If, porque aquela espcie
comumente d caroos dispondo de quatro ocelos cada, e estes so os nicos empregados no
culto a If e a ele so dedicados. So considerados sagrados para esse propsito e
freqentemente deles se fala como Ekuro-aije, isto , Nozes que no devem ser comidas e se
caroos com dois ou trs ilhoses derem nessas rvores, estas e aparentemente variaes
regionais no nome da rvore, mas iyerosun como a denominao do p amplamente
reconhecida. Informantes de If explicaram que este nome signifca Iye irosun, ou p de
madeira (iye) feito pelos cupins na rvore irosun. Clarke (1930: 240) tambm d rvore o
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 25.
nome irosun e Farrow (1926: 38) fala em irosu. Adivinhos em Meko, no entanto, no conheciam
rvore alguma irosun, afrmando que o p de cupim provinha da rvore osun (igi osun); eles
explicaram que o termo iyerosun como sendo a combinao de iyeri oyeri (p de cupim) e
osun. Abraham (1958: 334) d ambos `ye como p de madeira proveniente de rvore
carcomida por insetos perfuradores e yr sn o mesmo que irosun: madeira pulverizada
da rvore irosun esparzida sobre a prancha divinatria.
Dalziel d irosun como o nome tanto para Camwood, Baphia nitida, quanto para
Barwood, Pterocarpus osun, que tambm conhecida como osun ou osun vermelho (osun
pupa); Pterocarpus erinaceus conhecida como osun negro ou escuro (osun dudu). Ele comea
sugestivamente sua discusso de Pterocarpus com a afrmao: Existe muita confuso
relacionada com a classifcao botnica de vrios espcimes de Redwoods, conhecidas como
Barwood e Camwood, e como os nomes nativos no so distintivos, eles do escassa
assistncia a colecionadores. Prope-se confnar o termo Barwood para espcies de Pterocarpus e
Camwood para de Baphia (Dalziel, 1937: 256).
13
Em If, o p divinatrio freqentemente mantido ao alcance da mo guardado
numa garrafa ou outro vasilhame. Quando maior quantidade se faz necessria, o adivinho ou
seu assistente pegam um pedao de madeira de irosun que esteja infestado de cupins, bate-o
pesadamente sobre uma pedra achatada para esvaziar a madeira do p e bateia-o sobre um
tabuleiro de divinao, de molde a que maiores fragmentos de madeira possam ser removidos.
Os adivinhos de Meko trazem para casa um pedao de tronco de rvore osun, durante a
estao seca, e o deixam pousado no solo para que as trmitas possam com-lo, mas no
prximo do local onde fazem a divinao. Eles explicam que os cupins devoram apenas a parte
externa, esbranquiada, e que o p avermelhado do cerne jamais empregado. Esse cerne
produz osun, o avermelhado p de madeira comumente conhecido em ingls como camwood,
mas que seria barwood segundo a classifcao de Dalziel, caso os termos de Meko e If sejam
distingam especifcamente.
Em Meko, outras madeiras tambm podem ser usadas, inclusive igi ayore e igi idin
(no identifcadas), igi isin (Akee apple ou Blighia sapida) (Abr. 160), e p de bambu ou de
caibros de dendezeiro; iyerosun preferido mas a espcie de madeira no vem ao caso na
medida em que o p de trmitas de qualquer outro tipo de madeira como insatisfatrio, mas
ocasionalmente usam p de caibros feitos de dendezeiros como um substituto.
Embora marcao em areia seja fundamental para o sistema islmico de
divinao e a despeito de Wyndham (1921: 69) e Price (1939: 134) mencionam o uso de areia nos
tabuleiros divinatrios em If e Gorer (1935: 196) relatar seu emprego no Daom, tal uso em
lugar de p de madeira desmentido por adivinhos de If e no mencionado por Maupoil.
Em Meko, nem areia nem giz so usados; farinha de inhame (elubo) pode ser empregado,
13
Essa confuso reete-se no doma portugus, no havendo traduo para %amwood ou
Barwood. Sucede que se Redwoods - maderas vermehas - que engobam o gnero no tm
correspondentes no Bras (como a sequa). %amwood e Barwood, de tnturara, nada tem a ver
com can|arana ou pau-bras, esta, as, cesapncea (N do T)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 26.
conforme nota S. Johnson (1921: 33), mas no considerada boa para propsitos divinatrios.
De modo anlogo, a Maupoil (1943: 194) foi dito que fuligem, carvo vegetal, car semi-cozido e
mandioca no funcionavam. Marcao de uma fgura em inhame meio cozido esmigalhado,
conforme descrito por Burton (1863: I, 190), foi negada por informantes e no tem sido
sugerida por observadores subseqentes.
A SINETA DIVINATRIA (IRO, IRO IFA)
Como as fguras so consideradas como decorrentes, no simplesmente do acaso
ou sorte, mas controladas por If, que pessoalmente supervisiona cada divinao, o adivinho
pode atrair a ateno desse deus antes de iniciar a divinao. Com esse objetivo ele percute
uma sineta ou baqueta ritual (iro) contra o tabuleiro divinatrio. Esta conhecida como a
baqueta de If (irofa, iro Ifa) em If, como a baqueta de marfm (iroke, iro ike) em Ibadan e
regio de Oyo, e como orunfa (orun Ifa) ou orunke (orun ike) em Meko; mas os termos irofa e
iroke so amplamente reconhecidos. A baqueta tem, geralmente, cerca de 20 a 40 centmetros
de comprimento, e esculpida em madeira, com a extremidade inferior, que se bate no
tabuleiro, modelada na forma de uma presa de elefante. A extremidade superior (quando ela
segurada) simplesmente decorada mas tambm entalhada por exemplo, representando
uma mulher ajoelhada; por cima, h, por vezes, uma ponta no formato de sineta, com ou sem
badalo interno. Essa sineta no topo muito mais incomum que a ponta em forma de presa que
percute o tabuleiro. Frobenius (1913: I, 253) reproduz esboos de quatorze sinetas de If,
ilustrando a gama de variedades existentes em sua forma.
Adivinhos mais ricos possuem sinetas esculpidas em marfm ou moldada em
lato. Um par incomum, procedente de If, fundido em bronze, acha-se ilustrado na fgura 13.
Um simples basto coberto com as contas castanhas e verde-claras de If tambm usado para
esse fm em Meko e conhecido pelos mesmos nomes ou cabo do chicote rabo-de-vaca pode ser
empregado. Muitos adivinhos possuem sinetas divinatrias embora elas no sejam essenciais
divinao e, em If, os adivinhos mais experientes com freqncia no utilizam os seus.
A seguinte lenda de If, que d conta da origem da sineta ou baqueta ritual, foi
contada por um adivinho de If que a atribuiu fgura gb Okanran:
Em certa poca, Orunmil protegia Elefante e foi para a foresta com ele. Faziam
qualquer tipo de trabalho para obter dinheiro, mas Orunmil no era to vigoroso quanto
Elefante e no podia suportar as difculdades to bem. Eles trabalharam na foresta durante
trs meses e trs anos; mas quando eles retornaram, Orunmil tinha ganho apenas dinheiro
sufciente para comprar uma roupa branca. Em seu caminho de volta para casa, Orunmil
pediu a Elefante para segurar a roupa enquanto ele entrava no mato para aliviar-se. Elefante o
fez; mas quando Orunmil voltou, Elefante a havia engolido. Quando Orunmil pediu a
roupa de volta, Elefante negou hav-la recebido. Nasceu grande disputa entre eles e
prosseguiu medida que seguiam pelo caminho. Finalmente chegaram a uma encruzilhada,
onde se separaram, Orunmil seguindo o caminho para Ado sem sua roupa e Elefante indo
para Al.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 27.
A caminho de Ado, Orunmil encontrou Caador, que disse estar indo caar
elefantes. Orunmil lhe disse que sabia onde poderia achar um e mat-lo e dirigiu-o para
seguir o caminho para Alo. Disse-lhe que encontraria um elefante e que o mataria e que
quando o abrisse, encontraria uma roupa branca que ele lhe deveria trazer de volta. Caador
seguiu o caminho, encontrou Elefante e o matou. Quando lhe abriu as entranhas, achou a
roupa branca l dentro. Devolveu-a a Orunmil juntamente com uma das presas do elefante
como presente.
Desde aqueles tempos, em virtude da falsidade de Elefante, Orunmil e os
babalaw usam a presa de um elefante como irofa. E desde aquela poca, qualquer caador
que mata um elefante precisa levar a ala
14
para um babala.
INVOCAES INICIAIS
Antes da primeira divinao do dia, preces e invocaes so oferecidas a If e a
outras divindades, enquanto a parafernlia est sendo arrumada. de convenincia descrever
esse ritual preliminar, que s realizado uma vez ao dia, antes de se voltar para o verdadeiro
mecanismo da divinao e a maneira pela qual o verso adequado de If selecionado para o
consulente. Conforme registrado em Meko, o adivinho senta-se sobre uma esteira, com seu
tabuleiro diante de si. Espalha p de madeira sobre o tabuleiro e coloca o alguidar ritual em
seu centro. O sortimento de objetos heterogneos que servem como smbolos de alternativas
especfcas so situados do lado direito do tabuleiro. Duas bolsas de caurs, uma das quais
tambm contm dezoito dends, so colocadas em frente ao tabuleiro.
O adivinho retira os dends de dentro da bolsa e os pousa dentro do alguidar
divinatrio e, em seguida, o soergue com ambas mos e assopra saliva nos dends. Ento diz:
If acorda, oh, Orunmil. Se voc est indo para a fazenda, voc deveria vir para casa, oh. Se
voc est indo para o rio, voc deveria vir para casa, oh. Se voc est indo caar, voc deveria
vir para casa, oh. (Ifa ji-o, Orunmil; bi o lo l(i) oko, ki o wa-(i)l-o; bi o lo l(i)-odo, ki o
wa- (i) le-o; bi o lo l(i)-ode, k(i) o wa- (i) le-o.) Isso para assegurar que If supervisiona a
divinao e veja que a fgura correta escolhida.
Ele ento coloca o alguidar ritual no solo, esquerda do tabuleiro, dizendo Eu
tomo seu p e aperto o cho assim. (Mo f esse re te-(i) le bayi.) Ele ento o ps sobre a esteira
assim. Eu carrego voc para sentar sobre a esteira, assim voc pode me carregar para sentar na
esteira para sempre. (Mo f esse re te ori eni bayi. Mo gbe o ke l(i) ori eni, ki o l gbe mi ka
l(i) ori eni titi lai.) Ele recoloca o alguidar sobre o tabuleiro dizendo Eu carrego voc para
sentar no tabuleiro de Ifa, desse modo voc pode me carregar para sentar no tabuleiro de If
para sempre. (Mo gbe o ka l(i) ori opon-(I)fa, ki o l gbe mi ka l(i)-ori opon-(I)fa titi lai.)
Essas oraes por vida longa so seguidas por outras, por flhos e dinheiro.
14
Aa sgnca smutaneamente uma parte dos ntestnos de um eefante e uma roupa branca.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 28.
Ele desenha uma linha no sentido dos ponteiros do relgio com seu dedo, no p
de madeira, ao redor da base do alguidar, dizendo Eu construo uma casa ao redor de voc,
assim voc pode construir uma casa ao redor de mim
15
, assim voc pode deixar flhos me
rodearem, assim voc pode deixar dinheiro me cercar. (Mo ko-(i)l yi o ka, ki o l ko-(i)le yi
mi ka, ki o l jeki Omo yi mi ka, ki o le jeki owo yi mi ka.) Ele apaga a linha com seu chicote
rabo-de-vaca dizendo: Eu fao homenagem, oh; fao homenagem, oh. Homenagem vem para
passar; homenagem vem para passar; homenagem vem para passar. (Mo ju-(i)ba-o, mo ju-
(i)ba-o; iba se, iba se, iba se.) Ele pega um pouco de p de madeira do tabuleiro e o pe sobre
o solo, dizendo, Cho, eu presto homenagem; homenagem vem para passar. (Ile mo ju-(i)ba;
iba se.)
Ele coloca de novo o alguidar de lado e traa, no p divinatrio ao centro do
tabuleiro, uma linha que se afasta dele, dizendo: Eu abro para voc um caminho reto e
direito; assim voc pode abrir para mim um caminho reto e direito; assim voc pode deixar
que as crianas tomem esse caminho at minha presena, assim voc pode deixar que dinheiro
tome esse caminho at minha presena. (Mo la ona fun o tororo, ki o le la ina fun mi tororo;
ki o le jeki Omo to ona yi wa s(i)-odo mi, ki o l jeki owo to ona yi wa s(i) odo mi.) Depois
ele remexe o p de madeira no cho com a extremidade do cabo do chicote rabo-de-vaca,
dizendo: Eu fao o cho assim. (Mo se ile bayi.) Do mesmo modo ele remexe o p de
madeira sobre o tabuleiro, dizendo: Eu fao o tabuleiro assim.(Mo se opon bayi.)
Batendo no tabuleiro com a sineta divinatria ou com o cabo do chicote rabo-de-
vaca, ele recita: Escalar e tagarelar. Se o Cinzento Picapau Oeste-africano sobe ao topo de uma
rvore, ele vai tagarelar. Escalar e tagarelar, oh, escalar e tagarelar. Se o pssaro Agbe desperta
16
, ele vai tagarelar. Escalar e tagarelar, oh, escalar e tagarelar. Se a Galinhola desperta, ele vai
tagarelar. Escalar e tagarelar, oh, escalar e tagarelar. (A-gun se-o, a-gun se. Bi Akoko g(un)
ori igi a se. A-gun se-o, a-gun se. Bi Agbe ji a ma se. A-gun se-o, a-gun se. Bi Aluko ji a ma se.
A-gun se-o, a-gun se.)
Ele prossegue: Elegbara (ou seja, s), homenagem, oh (Elegbara, iba-o) e recita diversos
nomes de louvor de , Ogum tagarela (Ogun se), seguido de nomes de louvor de Deus de
Ferro; Oxum vai tagarelar (Oun a ma se), acompanhado de nomes de louvor de Deusa do
Rio Oxum; Xang, sua homenagem, oh, homenagem (Sango iba-e-o, iba) e nomes de louvor
do Deus do Trovo. Ele continua a invocar e recitar os nomes de louvor de tantas divindades
quantas possa, sendo a ordem sem importncia depois de e Ogun. Ele, ento, passa a
invocar os reis vivos e mortos: Reis na terra e Reis nos cus, sua homenagem, oh (Oba aiye
ati oba orun, iba yin-o) e a terra: Cho, sua homenagem, oh. (Ile iba e-o.)
Ele conclui, Orunmil, sacrifcio oferecido; Orunmil, sacrifcio satisfatrio; Orunmil,
sacrifcio vem para passar
17
(Orunmil-bo-ru, Orunmil-bo-ye, Orunmil-bo-sise), ele bate
15
Ou "Eu fao uma cerca em torno de voc, assm voc pode fazer uma cerca em torno de mm".
(Mo so-&o'(ba yi o ka) ki o la so o(ba yi mi ka.)
16
Ver n 1, verso 17-2
17
Esta muto ampamente conhecda nvocao pode tomar a forma, "If, eu desperto, sacrfco
oferecdo; eu desperto, sacrfco satsfatro; eu desperto, sacrfco vem para passar" (Ia) mo-*i-
bo-ru) mo-*i-bo-ye) mo-*i-bo-sise) ou "If, sacrfco oferecdo; If, sacrfco satsfatro; If,
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 29.
as palmas das mos e diz, Obrigado, oh (Adupo, o). A invocao dirigida a Orunmil uma
prece para que o sacrifcio que oferecido ser aceitvel para ele, e que alcanar seu
propsito.
O adivinho retira os dends do alguidar divinatrio, recoloca dois deles dentro
da bolsa, junto aos caurs, e conta os dezesseis remanescentes dizendo: Contar de novo (e de
novo) como um homem maluco conta seu dinheiro. (A tun ke li asiwere Ik owo re.) Como
continua a passar os dends de uma mo para outra, ele invoca o parente que foi encarregado
de sua iniciao, Homenagem a oluwo (Iba oluwo) ou Honra ao oluwo (Owo oluwo), e
homenageia seu mestre (ojugbona)
18
, todos aqueles que algo lhe ensinaram sobre If, aquele
que o submergiu na lama, outros adivinhos que agem desse modo, que calcam (marcam
fguras de If) dessa maneira, a que fazem assim. Ele presta homenagem ou honra ao
montculo de cupins. De formigas, ao rei, homem branco, polcia, processe em tribunal, perda,
queda de um galho de rvore, arma de fogo, pedra, bofetada e uma fumaa mortal, na
fazenda, no rio, na savana, e assim por diante. H muitas dessas invocaes, as quais o
adivinho pode mencionar ou emitir segundo seu desejo.
Finalmente, o adivinho recoloca os dends dentro do alguidar divinatrio enquanto diz:
Uma palavra sozinha no afasta um adivinho de casa, uma palavra apenas no afasta um
ancio de casa. Isso expressado a fm de assegurar que o adivinho no ir sofrer caso tenha
negligenciado a meno de alguma divindade ou outra entidade em suas homenagens. Ento,
ele est pronto para a divinao.
IV. AS FIGURAS DE IF
Fala-se que a divinao o arremesso de If (dafa, da Ifa), usando o verbo que
descreve jogar milho para galinhas ou espirrar gua. Lanar o cordo divinatrio ou jog-lo
pode ser distinto de arremessar os dends, sendo mais descritivo deste ltimo a expresso
batendo os dends, na qual o verbo empregado se refere a batida de um tambor. Aps haver
escolhido os dezesseis dends a serem utilizados, o divinador primeiramente os esfrega em
conjunto, com vigor, oito de cada vez, como se estivesse limpando peas avulsas e soltas, para
ento inspecion-las cuidadosamente.
sacrfco vem para passar" ((I'a) bo-ru) &I'a bo-ye) &I'a) bo-sise). Um advnho ctou duas endas
nas quas essas duas nvocaes era personcadas como hos de If, uma das quas d uma
fantasosa expcao de seus sgncados.
Orunm fo convocado a comparecer perante o Deus dos Cus para responder a duas acusaes
fetas por outras dvndades. Antes de r, ee consutou um advnho e he fo dto para sacrcar um
macaco, o que ee fez. Fo absovdo das acusaes e mas tarde teve trs hos vares. Denomnou
o prmero "Use macaco para sacrfco", o segundo "Use macaco para vver" e o tercero "Use
macaco, vem para passar" (+&i' , obo-ru) +&i'- obo-ye) +&i' , obo-sise).
Uma outra vez, Orunm tnha de fazer um sacrfco mas no tnha dnhero. Fo a seus hos e
Iboru he deu dos m caurs, Iboye he deu dos m e Ibosise outros dos m. Com a soma comprou
uma cabra, pombos e outras cosas necessras ao sacrfco. Aps reaz-o, ee convdou muta
gente para vr e comer, e todos o ouvaram por haver despenddo tanto dnhero e dar uma festa
dgna de um re. Agradeceram-he mas Ea dsse, "No me ouvem nem agradeam a mm. Louvem
e agradeam a Iboru) Iboye e Ibosise".
18
Ver Captuo X.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 30.
Ele os pega com as duas mos e, com rapidez, bate-os juntos por vrias vezes,
depois tentando agarrar quantos possa com sua mo direita (ver fgura 14). Como dezesseis
dends formam um punhado grande e como sua superfcie ovoidal se torna polida com o
tempo de uso, algumas restam amide no fundo de sua mo esquerda. Se no fca nenhuma
ou fcam mais de duas, ou ainda se a pegada insegura ou se ele sente que alguns tentam
escapulir, volta o adivinho a bat-las novamente e procede a nova pegada.
Apenas quando um ou dois fcam em sua mo esquerda que comea a
contagem da tentativa. Se restar um, o divinador desenha duas curtas linhas paralelas no p
divinatrio sobre o tabuleiro; se fcam dois, s uma linha traada. Justifcando essa aparente
inverso arbitrria, os adivinhos dizem simplesmente que esse foi o modo como If lhes
ensinou. Uma linha nica feita com o uso do dedo mdio da mo direita, enquanto uma
linha dupla o com os dedos mdio e anelar da mo direita, empurrando ou pressionando o
p para longe do adivinho de modo a deixar mostra a superfcie mais escura do tabuleiro
(ver Figura 15). O processo denominado apertar If e as marcas so conhecidas como os
olhos do tabuleiro.
Quando este procedimento tiver sido repetido oito vezes, o divinador ter feito
oito marcas duplas ou simples sobre o tabuleiro. Estas so dispostas em duas colunas
paralelas, de quatro sinais cada, feitas na ordem indicada no desenho abaixo como A,
resultando uma confgurao tal qual representado em B. na prtica, quando marcas similares
esto verticalmente justapostas, elas podem ser ajuntadas como em C.
A B C
2 1 I II
4 3 I II
6 5 II II II II
8 7 I I I I
Destarte, a fgura gb Meji ser representada por duas longas linhas paralelas e Oyek Meji
por quatro delas.
Tal modelo constitui uma das 256 fguras (odu) de If, neste caso Okanran Irete.
Essas fguras so tambm conhecidas por caminhos de If, enquanto sua designao mais
vulgar, odu, explicada como signifcando algo grande ou volumoso. Cada fgura recebe
denominao e interpretada em termos de suas duas metades, na qual a direita
considerada como masculina e mais poderosa do que a esquerda, feminina; por este motivo,
o nome da metade da direita precede o da esquerda. As metades de uma fgura so ditas
ps, de acordo com Epega, e lados ou braos ou mos conforme informantes de If,
mas no h termo especfco para distinguir as 16 fguras bsicas das 256 derivadas.
Cada metade de uma fgura pode tomar uma das 16 formas bsicas mostradas
anteriormente, obedecendo frmula 2n- para o nmero de permutaes de caras/coroas
para uma moeda jogada quatro vezes sucessivas, com 2 sendo o nmero de alternativas (cara
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 31.
ou coroa) e n o nmero de jogadas. Cada uma dessas confguraes 16 pode surgir tanto
numa quanto noutra metade duma fgura e fcar associada com a mesma confgurao ou com
uma das outras quinze da outra metade. Se gb aparece direita, por exemplo, pode ser
combinada com outra fgura gb, ou com Oyeku, Iwri , Edi, Obar e assim por diante no
lado esquerdo, dando um total de dezesseis fguras com gb do lado direito. Como o mesmo
vale para cada uma das 16 confguraes bsicas, um total de 16 X 16 ou 256 fguras derivadas
so possveis.
A cada fgura derivada dado um nome composto, baseado nos nomes dos
modelos da direita e da esquerda. O nome do lado direito precede sempre o do lado esquerdo,
de modo a que, na ilustrao acima, a fgura Okanran Iret e no Iret Okanran. Porque esta
ltima outra fgura, com um diferente conjunto de predies e sacrifcios, essencial a
diferenciao entre as duas metades da fgura por meio da orientao do tabuleiro divinatrio
e das duas metades do cordo ritual apropriadamente. Note-se que o divinador trabalha da
direita para a esquerda ao desenhar as linhas no tabuleiro, ao ler a fgura e ao escolher entre
alternativas especfcas, conforme descrito adiante. De novo, assim como If ensinou os
divinadores a fazer.
Em 16 das 256 fguras, as duas metades so idnticas, de modo que se pode
encontrar gb gb, Oyek Oyek, Iwri Iwri, etc. Essas fguras emparelhadas so
conhecidas como Dois gb, Dois Oyeku, Dois Iwri e da por diante. Todas as 256 fguras
derivadas so conhecidas por odu, as emparelhadas ou fguras duplas so distinguveis como
olodu, e as outras como amulumala, segundo Ogunbiyi, ou simplesmente amulu e
combinaes, segundo informantes de If. As dezesseis fguras emparelhadas so consideradas
de mais alta importncia e ultrapassam em graduao as 240 combinaes. Certo nmero de
fguras emparelhadas e combinaes dispem de nomes alternativos.
Uma das 256 fguras pode ser selecionada por meio de um nico lanamento do
cordo divinatrio, enquanto so requeridas oito manipulaes separadas dos dends. Uma
meia concha semental ciando na posio aberta, com a superfcie cncava interna voltada
para cima equivale a uma linha nica no tabuleiro; se cair na posio fechada ou invertida,
com a superfcie externa convexa para cima, equivalente a um sinal duplo.
A divinao com o opel, embora encarada como sendo inferior, mais rpida e
permite fazer perguntas por intermdio de alternativas especfcas, mas, de outro modo, os
dois sistemas so idnticos. Empregam o mesmo conjunto de fguras com os mesmos nomes e
hierarquia, alm dos mesmos versos. Em ambos, a primeira fgura arremessada conhecida
por esteio no cho porque fca de p no solo recordada pelo adivinho at for chegado o
momento de recitar seus versos, que contm a predio e especifcam o sacrifcio que o
consulente dever fazer.
Conforme j vimos anteriormente, muitos autores proclamaram o nmero de
confguraes de If em milhares. Esses alegaes derivam das contas de J. Johnson, de 16 odu
principais, 256 ou 4.096 odu ao todo, e, de acordo com alguns 65.536.O sistema no entanto
no permite mais que 256 fguras.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 32.
Tem sido insinuado por diversos escritores que uma fgura especfca est
associada a uma predio determinada, a um sacrifcio ou divindade particular, ou que cada
uma ou afrmativa ou negativa, favorvel ou adversa. Essas afrmaes constituem uma
grosseira hiper simplifcao do sistema de divinao, decorrente de uma defcincia para
compreender a importncia dos versos associados com as fguras. Le Herisse (1911: 143-144),
por exemplo, classifca as fguras como bonnes ou mauvaises (boas ou ms); Montel (1931:
116-117) as identifca como favorables ou defavorables
19
. Os versos conhecidos por um
nico divinador para uma fgura especfca pode ser predominantemente favorvel ou
desfavorvel , mas predies de dois tipos so habitualmente associados a uma dada fgura, e
pode at mesmo ser dada no mesmo verso (e.g. 3-4, 35-3). A referncia de Clarke (1939: 242-243)
a fguras afrmativas negativas parece resultar de m compreenso da tcnica de alternativas
especfcas, discutida no prximo captulo. Bertho (1936: 373-374) e Clarke (1939: 255) sugerem
que existe um nico sacrifcio para cada fgura, mas um exame dos versos da Parte Segunda
mostrar uma variedade de sacrifcios e predies para fguras individuais
Diversas divindades podem ser citadas nos versos para qualquer fgura , embora
novamente uma possa ser mencionada com maior freqncia nos versos do conhecimento de
um nico advinho. Provavelmente com base nisso que de informantes associam uma
determinada fgura com determinada divindade. Em todo caso, um comparao dessas
associaes feitas por informantes em If, Mko, e Oyo com aquelas publicadas por Beyouku
para os Yorub e por Herskovits para os fn mostra pouca consistncia, mesmo quando
divindades Fn, possam rapidamente ser equiparadas as Yorubs. Alm disso, em uma
segunda publicao Beyioku oferece associaes diferentes para oito das dezesseis fguras (2 -
Oduduwa, 5 - Yemonj, 6 - Ferrewa, 11 - Oy, 13 - Egungun, 14 - Oris Oko, 15 - Ok, 16 -
Or.) adicionando variao.
Cada listagem refete divindades de importncia local, sugerindo considervel
variao regional nos versos de If em decorrncia da adaptao deles a sistemas locais de
convico religiosa. Por esmolo, Oranfe no tem sido registrado fora de If, Ijesa, e Oyo,
tampouco Agbone e Oris Madoga fora da cidade de Meko. Osumare, Iroko e Nana Buruku do
importantes divindades em Meko e no Daom mas no entre os Yoruba do leste embora claro,
tanto arco iris (Osumare) e a rvore Iroko sejam conhecidas.
Conferindo essas associaes com os setes versos registrados em If para fgura
Iwri Meji, por exemplo revela-se que duas das divindades (Nan Buruku e Spna)
mencionadas em Mko no aparecem, e to pouco a deidade (Ogun) mencionadas em Oy
Olorun e arco-ris personifcado. So mencionados nos nomes do divinador em um verso (35-
6). Orunmil ou If a personalidade central em um (35-7), com s tendo um papel
proeminente neste e outro verso (35-3). Em todos os versos, como de hbito If quem enuncia
a predio e s a quem o sacrifcio oferecido. Eji Iwri ou Iwri Meji, o nome da fgura,
personifcado como personagem, central em dois versos (35-1, 35-5), mas nenhuma outra
divindade mencionada, embora pudessem t-lo sido caso mais versos tivessem sido
registrados.
19
Am de Abraham (1958: 276-277) as d como "avourable" e "unavourable" .
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 33.
Os signifcados dos nomes das fguras de If so desconhecidos. Vrios sugerem
palavras similares em Yorub tais como crista de galo (gb), camwood (Irosun) lagoa (s)
perversidade e dedo (ik) sabo (s) e perda (Ofn), mas todas essas so totalmente distintas
dos nomes das fguras. Equvocos ou trocadilhos com algumas dessas palavras ocorrem
nos versos, como por exemplo a crista de galo em um verso de gb Meji (1-6) e dedo em
outro versos para Ik wnrin (Epega). Outros se equivocam no teor ou signifcado dos versos
para explicar os nomes das fguras tais como Serve a ou digno de dois defuntos (o-ye-
(o)ku meji) em um verso para Oyeku Meji (18-10), wn caminha (wn-rin) o deus do ferro
joga (Ogun-d), Ele corre (o-s) e Ele ofende ( O-s)
20
, mas essas no devem ser tomadas
a srio como etimologias.
QUADRO 2
AS FIGURAS DE IF E AS DIVINDADES
1. gb Meji
Beyioku: Obatal (orial)
Herskovits: Hevioso (Sng)
If: Orinsal ou Osun para menino, esposa de If para menina
Meko: Sng, Oy, Ogun, Agbona, Buku (Nan Buruku).
Oyo: Sng
2. Oyek Meji
Beyioku: Awon Yia mi (feiticeiras)
Herskovits: Maw (Odua, Oduduwa)
If: Or ( cabea)
Meko: Osun, Agbon, Ossi, Oy
Oyo: Obatal ( Orinsal)
3. Iwri Meji
Beyioku: If
Herskovits: Dan, arco-irs
If: If, E
Meko: Nan Buruku, Babaligbo (opon), Oumar
Oyo: Ogun
4. odMeji
Beyioku: E
Herskovits: Hoho, Ibeji
Ife: Egungun, Odu de If
Meko: Obatal (orisal), ang, Iroko,
Oyo: On
20
Epega (s.d.: VII, 11, 7, 8, X, 13.)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 34.
5. bar Meji
Beyioku: Wr
Herskovits: Dangbe
If: gb, (abiku) para menina; Odu de If para homem, Wash Head (cabea lavada) para
ancio.
Meko: Erinl, Ar
Oyo: y
6. Okaran Meji
Beyiouku: Erikiran
Herskovits: Loko (Iroko)
If: If
Oyo: Yemonj
7. Irosun Meji
Beyioku: sun
Herskovits: Lisa (rinsal)
If: If, Sng
Meko: Osumar, legbara (Esu), Iroko
Oyo: Ibeji
8. worin Meji
Beyioku: balufon
Hersokivits: Thsu
If: s
Meko: legbara, sun
Oyo: nril`
9. Ogunda Meji
Beyoiku: Ogua
Herskovits: Gu (ogun)
If: Orinsal
Meko: Iya mi (feiticeiras)
Oyo: Sng
1. Irt Meji
Beyioku: baluaiye (Spna)
Herskovits: Na
If: ranfe
Meko: si, Agbona, Iroko, Oro
Oyo: ang
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 35.
12. Otura Meji
Beyioku: ang
Herskovits: Kukut, o morto (oku)
If: un odo (un onde pessoas tiram gua)
Meko: lrun, Ogun, sun
Oyo: Alufa (advinhos muulmanos)
13. Oturupon Meji
Beyioku: y
Herskovits: Sagabata, varola (Spna)
If: If
Meko: Egungun, Oris Maoga
Oyo: Il (terra, i.e, Ogbni)
14. Ik Meji
Beyioku: nile (Osugbo,Ogbni)
Herskovoits: Hoho, Ibrjis
If: On ( Caminho)
Meko: Agbona, Ogun, Are, Itagun
Oyo: Ori (cabea)
15.s Meji
Beyoiku: Aj (dinheiro)
Herskovits: Dfda Zodji
If: Oro, sun,
Oyo: Oris Oluwa, If, Lgbara.
16.Ofn Meji
Beyioku: Orisanl (Orisal)
Herskovits: Aido Hwedo (Osumar)
If: Odu de If
Meko: Oris Olwa, If, lgbara (Esu)
Oyo: Odu (ver captulo IX)
Um exame de 86 listas das 16 fguras bsicas de If, fundamentadas em 61
fontes, estabeleceu que estes nomes constituem padro atravs do territrio Yorub, e com
algumas modifcaes de pronncias e grafa, entre os Fn do Daom, os Ewe e Gana, e em
Cuba e no Brasil igualmente (Bascom, 1961-1966). Ficou tambm demostrados que uma ordem
apara as 16 fguras emparelhadas predominante, sendo dada em 42 das 86 listas incluindo 30
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 36.
das 60 dentre os Yorubs. 4 das 16 para Fn, e uma das 3 listas Ewe, 5 dentre as 6 de Cuba e na
nica lista disponvel no Brasil
21
.
Embora a ordem dominante corresponda metade do nmero total das listas
analisadas, 21 outras hierarquias foram registradas. Algumas destas so indubitavelmente
imprecisas, conquanto outras sugerem fortemente variaes regionais. Para os Yorubs , essas
variantes esto amplamente associadas regio de If, Ijes, Ikiti e Igbomina, no nordeste, ao
passo que o padro preponderante est precipuamente vinculado a Lagos, od rem perto de
fronteira Abekuta da provncia Ijbu, e as provncias de Abeokuta e Ibadan no sudoeste. Uma
dessa variantes locais, que seguida neste estudo, foi fornecida por quatro adivinhos de If e
confrmada por Wyndham (1921:66) para If, Odumlay (1951:13) para Ijes, e por Clarke (1939:
252) para mu, na rea Igbomina, da provncia Ilrin. Esta ordem, conforme mostrado no
quadro 1, comparada no quadro 3 com a ordem dominante.
Essa hierarquia das fguras, importante para responder as perguntas feitas em
termos de alternativas especfcas (ver captulo V), diz-se basear-se na sua antiguidade, isto , a
ordem segundo a qual elas nasceram e viveram para o mundo.
Um adivinho explicou que as 16 fguras emparelhadas eram flhos de If com a
mesma me, cujo nome recusaram-se a divulgar. gb Meji foi o pai de gb Oyeku, gb
Iwri e de outras combinaes comeando com gb, como eram Oyeku Meji, Iwri Meji e as
outras fguras casadas. Outros informantes aduziram que elas viveram sobre a terra como
seres humanos, e as fguras de If receberam nomes de acordo com eles. So personagens
mitolgicos do perodo quando as divindades tambm viviam na terra, mas no so
consideradas ou veneradas, como deidades (bora, bura, orisa) Apresentam-se como
adivinhos e personagens centrais nos versos. Um deles (35-5), para a fguras emparelhadas
conspiram contra ele, tentando impedi-lo de vir a terra, e com ele foi capaz de obter sua
legtima posio, em terceiro lugar ao fazer o sacrifcio.
Ofn Meji, a ltima das fguras casadas uma exceo. Dispe de um dos mais
fortes medicamentos associados a si e como u tabu para um mosca nele pousar, fechado
imediatamente mediante ao ato de se virar uma das conchas sementais do Opel to logo
lanado, de modo a formar uma fgura diferente. Embora listado em dcimo sexto lugar, Ofn
em categoria, o mesmo grau que wrin, em oitava posio.
Isto foi explicado por um adivinho como devido ao fato de Ofun Meji e wrin
Meji serem gmeos e que, quando Ogund Meji nona fgura , lutou contra Ofn por sua
posio , este fcou agastado e foi para ltimo lugar, embora seja mais forte que Ogund Meji.
Dois outros adivinhos sustentaram que foi wrin Meji que combateu Ofn Meji. Um deles
explicou que eles so iguais por estarem ainda lutando pela oitava posio. O outro adivinho
narrou a seguinte lenda (fazendo o reparo que hoje gb Meji considerado o pai de todas as
fguras enquanto isto apenas se refra sua posio na hierarquia).
21
Duas stas Iorub adconas, na ordem domnante, foram acrescentadas por Prin"e (1963:3) e
M"%lelland (1966:422), este tmo corroborado por 22 nformantes
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 37.
QUADRO 3
A ORDEM DAS FIGURAS BSICAS DE IF
IF IF SUDOESTE IORUB SUDOESTE IORUB
1. 1111 gb 1. 1111 gb
2. 2222 Oyek 2. 2222 Oyek
3. 2112 Iwri 3. 2112 Iwri
4. 1221 d 4. 1221 d
5. 1222 br 5. 1122 Irosun
6. 2221 karan 6. 2211 wrin
7. 1122 Irosun 7. 1222 br
8. 2211 wrin 8. 2221 karan
9. 1112 Ogund 9. 1112 Ogund
10. 2111 s 10. 2111 s
11. 1121 Irt 11. 2122 Ik
12. 1211 Otur 12. 2212 Oturukpon
13. 2212 Otorukpon 13. 1211 Otur
14. 2122 Ik 14. 1121 Irt
15. 1212 O 15. 1212 O
16. 2121 Ofn 16. 2121 Ofn
Dentre todas as fguras, Ofn Meji foi o primeiro a nascer e tambm o primeiro a
vir para terra. Era o cabea de todas as outras fguras e as governou como um rei mas porque
as coisas foram mal sob seu governo e enviaram notcia a If no cu para lhe contar quo duras
estavam as coisas para elas na terra. If ento enviou Obg Meji para a terra a fm de ocupar o
lugar de Ofn Meji como cabea das outras fguras. Quando ele chegou, Ofn Meji deu-lhe
uma casa para aloja-lo e mandou-lhe e Otura, o servidor de todas as fguras emparelhadas a
fm de lhe dar as boas vindas.
Quando s Otur chegou, gb Meji deu-lhe de comer e beber, e l fcou com
ele gb Meji. Ofn Meji enviou outro para descobrir por que s Otur no havia retornado,
e ele tambm fcou para comer e beber com Obg Meji. Um aps o outro foi mandado para
desvendar o que passava, at que todas as fguras casadas e todas as combinaes se tinham
ido, tendo Ofn Meji sido deixado sozinho.
Finalmente, Ofn Meji segui pessoalmente e bateu a porta de gb Meji. Todo
mundo sabia de quem se tratava e lhe disseram para que aguardasse l fora. Trataram, em
seguida de ajuntar os ossos, de seu banquete e os jogaram para ele l fora, dizendo-lhe que no
mais o queriam. E que ele agora fcaria abaixo de todos e receberia apenas o ltimo pedao.
Ofn Meji no concordou com issu, Penetrou na casa e comeou a lutar para abrir o seu
caminho atravs dos grupos, em direo a gb Meji. Lutou com cada um por sua vez,
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 38.
derrotando todas as combinaes e fguras emparelhadas at alcanar Oworin Meji. Os dois
lutaram, e lutaram at quem os demais apelaram para If no cu. If determinou que Ofn
Meji e Oworin Meji seriam iguais na hierarquia, fazendo rodzio da prioridade. Esta e a razo
pela qual Ofn Meji passa adiante a Oworin Meji quando Ofn Meji lanado primeiro, mas
quando wrin Meji arremessado primeiro, passa a frente de Ofn Meji (ver captulo V).
Pelo mesmo motivo, Ofn gb wrin gb so equivalente, Ofn yek e wrin yek
tambm o so e assim por diante. As dezesseis fguras parelhas destituem, em posio todas as
combinaes, que tambm seguem esta ordem modifcada, com gb Ofn e yek wrin
dividindo a 23 posio, yek Ofn e yek wrin ligados na 38, e por ai vai. De acordo
com alguns informantes, Os Otur, na qualidade de mensageiro das fguras emparelhadas, os
segue imediatamente e desbanca toda as outras combinaes, mas outros encaram gb
yku como combinao mais antiga, e em um verso (2-1) refere-se a gb yku, pai das
combinaes.
QUADRO 4
A ordem de procedncias das primeiras sessenta e uma fguras
1. gb Meji 22. gb Irosun 43. yek Otur
2. yk Meji 23.gb Ofn 44. yek Oturukpon
3. Iwri Meji 24. gb wrin 45. yek Ik
4. Od Meji 25. gb Ogund 46. yek s
5. br Meji 26. gb s 47. Iwri gb
6. karan Meji 27. gb Irt 48. Iwri yek
7. Irosun Meji 28. gb Otur 49. Iwri d
8. Ofn Meji 29. gb Otorukpn 50. Iwri br
9. wrin Meji 30.gb Ik 51. Iwri karan
10. Ogund Meji 31. gb s 52. Iwri Irosun
11. s Meji 32. yek gb 53. Iwri Ofn
2. Iret Meji 33. yek Iwri 54. Iwri worin
13. Otur Meji 34. yek Od 55. Iwri Ogund
14. Oturukpon Meji 35. yek br 56. Iwri Os
15. Ik Meji 36. yek karan 57. Iwri Irt
16. s Meji 37. yek Irosun 58. Iwri Otur
17. gb yk 38. yek Oun 59. Iwri Oturukpon
18. gb Iwri 39. yek wrin 60. Iwri Ik
19. gb d 40. yek Ogund 61. Iwri s
20. gb br 41. yek s
21. gb karan 42. yek Irt
Seguindo a ltima interpretao, a ordem hierrquicas, efetiva ou praticadas primeiras 61
fguras ao selecionar-se entre alternativas especfcas, seria a indicada no quadro 4.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 39.
Esta ordem, no entanto no exata, de forma alguma. Epega ( s.d.: I, 1-28) oferece uma bem
diferente Ordem dos Ods em If (Eto awn Od ninu If), na qual Ofun Meji se encontra
no 16 lugar, seguido imediatamente de gb Iwori, Iwori gb como faz Ogunbiyi (1952:14-
35) e bem recentemente, Mccleland (1966: 425-428) como as fguras envolvendo Ofun antes se
situam em ltimo lugar que se equivalem a wrin, esta pode ser a ordem em que as fguras
so determinadas mais que sua verdadeira ordem hierrquica.
dumlay tambm a lista Ofun Meji em 16 lugar, seguido por gbe yku,
Ogbe Iwori, e Ogbe Edi. Em virtude das incertezas e das aparentes variaes do adivinho, um
sistema mais simplifcado foi aqui seguido ao se numerar os versos, puramente por uma
questo de convenincia. Acompanhado a ordem If de hierarquizar as fguras bsicas,
conforme apresentada na tabela 01, as fguras so numeradas como segue:
01---16. Ogbe Meji, Ogbe yku, Ogbe Iwori, Ogbe Edi......
....Ogbe Ofun;
17---32. yku Ogbe, yku Meji, yku Iwori, yeku Edi
....yeku Efun; ......240-256.
Ofun Ogbe, Ofun yeku, Ofun Iwori, Ofun Edi......Ofun Meji.
A cada verso dado um nmero duplo, o primeiro indicando a fgura qual pertence, o
segundo mostrando a ordem que foi registrado . A mensagem de If contida nos versos
divinatrios, pode ser aclarada e suplementada mediante uma srie de perguntas especfcas,
expressa em termos em duas ou mais propores alternativas, mutuamente excludentes; dessa
maneira, If pode ser apresentado com a escolha entre diversos cursos de ao especfcos ou
candidatos a uma funo nitidamente delineada, ou pode ser feitas perguntas que s sejam
respondveis com um sim ou no. Estas questes so colocadas em termos de duas assertivas,
a primeira afrmativa e a segunda negativa assim como o risco que estou considerando ser
bom pr mim. Tais perguntas so formuladas aps o arremesso inicial porm antes de os
versos serem recitados. O consulente poder fazer tantas perguntas quanto desejar, desde que
formulados em termos de alternativas especfcas, e as respostas podero ajudar na seleo do
verso mais adequado para seu caso pessoal.
Perguntas desse gnero so mais freqentemente feitas quando empregado o
Opel, uma vez que a fgura pode ser escolhida por meio de um nico arremesso do cordo, ao
invs das oito manipulaes que se impem quando dends so utilizados. Este fato
provavelmente contribui para afrmao corrente que o Opel fala mais que dends, j que o
consulente pode fcar sabendo das coisas que no so mencionadas nos versos, os mesmos em
ambos casos. No obstante, no a despeito das afrmaes de alguns informantes em
contrrio, alternativas especfcas so tambm usadas com dends, como por exemplo na
seleo entre candidatos a um cargo importante ocasio em que so preferidos os dends, em
decorrentes de sua confabilidade de Meko tambm sustaram que dends tambm so
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 40.
melhores que o Opel na escolha, entre alternativas especfcas, embora este ltimo seja mais
rpido. Maupoil (19743:203) registra o uso de dends com esse objetivo, no Daom.
A escolha entre essas opes depende da categoria hierrquica imputada s
fguras, como discutido no captulo precedente. O divinador faz dois arremessos, um para a
afrmativa e outro para negativa, e a resposta aquela proposio para a qual a fgura de
categoria mais elevada lanada. Por isso, se a primeira yku Meji e a segunda Iwori Meji,
a afrmativa indicada por If como sendo a correta. A questo se a fgura afrmativa ou
negativa, ou se favorvel ou adversa, nesta situao relativa, dependendo da posio em
que ocorre afgura com a qual est associada. Caso yeku Meji seguisse Iwori Meji ou fosse
seguida por Ogbe Meji, resposta seria negativa.
A escolha entre duas alternativas ilustrada pelos exemplos do quadro 5, em
cada um dos quais a primeira alternativa escolhida. O exemplo A novamente ilustrada como
a mais elevada categoria de duas fguras emparelhadas selecionada, enquanto B ilustra o fato
de que qualquer combinao sobrepujada por qualquer fgura casada.
O importante de que, no caso de laos, arremessos subseqentes da mesma fgura confrmam
o primeiro, ilustrado no exemplo D at H, que mostram sua aplicao a Ofun e wrin,
classifcados com equivalentes e como se revezam, em prioridade (captulo IV).
Quadro 5
A escolha entre 2 alternativas especfcas
Primeiro arremesso Segundo arremesso
yeku Meji Iwori Meji
Meji yeku Ogbe
Iwri Edi Iwri Edi
worin Ose Ofun
Ofun worin wrin Iwori
yeku wrin yku Ofun
Otura Ofun Otura wrin
worin Meji Ofun meji
Deste modo, quando wrin Meji seguido por Ofun meji, como H, a primeira
alternativa escolhida porque as duas so de equivalente hierarquia e o segundo arremesso,
confrma o primeiro. De modo anlogo, se Ofun Meji, aparecesse no primeiro arremesso, teria
tambm precedncia em relao a wrin Meji num segundo arremesso, embora na realidade
prtica isto no aconteceria por que Ofun Meji uma das fguras que so fnais na escolha
entre alternativas especfcas quando aparecem no lanamento inicial. Por conseguinte, no se
colocaria a questo de se fazer um segundo lanamento. Essas fguras no so fnais quando
elas terminam o questionamento do consulente por meio de alternativas especfcas mas
somente ao responderem ao ponto em questo no momento e apenas se aparecerem no
primeiro arremesso. As fguras que so fnais nesse sentido e por conseguinte, selecionam a
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 41.
primeira alternativa imediatamente, que so: Ofun Meji, Iwori Ofun, bar Ika, wri Ika,
Ogund Ogbe, Ogund Iwori, Irt e s Otur. A esta lista, um adivinho acrescentou
Ogbe yk, e outro aduziu Otur Ogbe, Otur karan, e Iret. Todos esse informantes
eram adivinhos de If, assim sugerindo que podem haver variaes individuais em relao a
este tema, dependendo do professor com que o adivinho estudou.
Quando If solicitado a escolher entre mais de duas alternativas existem
diversas ocasies em que lhe so submetidas cinco, o aparecimento dessas fguras no primeiro
arremesso de novo indica que a primeira alternativa est selecionada e nenhum outro
lanamento se faz mais necessrio.
Mas, se Ofun Meji aparecesse no segundo, terceiro, ou quarto, arremesso, a srie
completada; neste caso, Ofun Meji seja confrmado por wrin Meji num lanamento
subseqente, como no exemplo I do quadro 6, embora pudesse ser sobrepujada por uma fgura
mais elevada em qualquer outro arremesso, como em J. Em todos os exemplos seguintes, a
segunda alternativas escolhidas e a fguras que seriam fnais caso ocorressem no primeiro
arremesso sero indicadas por asteriscos.
O exemplo K ilustra como Ofun confrma wrin desde que no seja
excedido em graduao, enquanto L mostra que, por mais freqentemente que uma fgura
tenha sido confrmada, ela pode ser batida por outra de mais elevada categoria. Como Ogb
Meji precede todas as outras fguras, ela constitui uma fgura fnal em qualquer conjunto
nico de alternativas, qualquer que seja a posio em que ocorra uma vez que no existe
possibilidade alguma de laser batida em qualquer arremesso subseqente.
Dois modelos variantes, descritos por nico adivinho em caso, deveriam ser
elevados em considerao. Um defendia que qualquer das fguras fnais encerrava o
lanamento para um determinado conjunto de alternativos, independentemente da posio em
que ocorriam. Se uma aparecia no terceiro arremesso, por exemplo o quarto e o quinto no
seria realizados e a mais elevada graduao das trs primeiras seria a escolhida. No exemplo I
a L, no haveria lanamento mais nenhum depois do primeiro asteriscos de cada fleira, mas a
fgura selecionada continuaria ainda a ser aquela da segunda coluna.
QUADRO 6
A ESCOLHA ENTRE CINCO ALTERNATIVAS ESPECFICAS
ARREMESSOS
Primeiro Segundo Terceiro Quarto Quinto
I. Ogund Meji Ofun Meji Osa meji wrin Meji Irt Meji
J. Iwori Meji yku Meji Ofun Meji wrin Meji Odi Meji
K. Otur Odi wrin e Ogund Iwori Otur Ofun s
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 42.
L. e Ogbe Iworin Ofun Ogbe Ogbe Ogbe
Um outro adivinho sustentava que todas as combinaes so ordenadas pela
metade direita da fgura isolada, que masculina, e que desnecessrio examinar a esquerda
ou feminina, exceto par determinar se a fgura era dupla ou uma combinao. Todas as fguras
duplas desalojam hierarquicamente todas as combinaes, mas todas as combinaes
comeando com Ogb so equivalente como mesmo vale para outras combinaes igualmente,
h apenas 32 categorias efetivas segundo essa interpretao, as 16 tipos de combinaes.
Maupoil (1943:203) diz que no Daom tambm somente a metade direita elevada em
considerao; mas divinadores de If afrmam que somente adivinhos que no conhecer bem
If no consideram ambos lados de uma fgura.
OS SMBOLOS DAS ALTERNATIVAS ESPECFICAS
Submetendo a If a escolha entre duas alternativas, uma pequena vrtebra amide usada a
fm simbolizar o mal um par de caurs atados pelas costas, o bem. Qualquer dos dois objetos
pode ser empregado , mas o osso associado com a morte enquanto caurs foram outrora
usados como dinheiro. Se o consulente tem f no divinador e nenhuma razo para guardar
segredo em relao aquilo que deseja descobrir, ele pode formular a pergunta diretamente ao
adivinho. Este ento toca as extremidades do Opel nos Caurs enquanto declara, por exemplo,
este casamento que foi proposto ser bem sucedido, e arremessa o cordo, registrando a
fgura que aparece. Toca ento o osso com Opel e afrma, este casamento que foi proposto
no ser bem sucedido , aps o que ele efetua o segundo lanamento. Quando o osso ao invs
dos caurs, escolhido, indicando uma resposta adversa, diz-se que If pe o osso em sua
boca ( If gb Egungun H lu)
22
ou If corta a granja e come ( If J Oko J).
Se, por outro lado, o consulente deseja ocultar sua pergunta do divinador, ele solicita dois
objetos da bolsa do adivinho e sussurra essas afrmaes para eles de modo que o divinador
no possa escutar, pondo sus mos em concha sobre a boca de molda a seus lbios no
poderem ser lidos.
A fm de eliminar qualquer possibilidade de o advinho tentar infuenciar a
resposta, ele ento os dois objetos em suas mos e esconde um em cada. Ao faze-lo, poder
inverter os smbolos, usando osso para representar- o indesejvel e os caurs a alternativa
contrria. Subentende-se que If ouvir suas perguntas e saber qual objeto escolher, mesmo
que as alternativas que representam qual o objetivo escolher, mesmo que as alternativas que
representam so mantidas em segredo ante o divinador. Neste caso ele faz dois arremessos
para terminar qual no eleita, indagando primeiro, a mo esquerda?, e depois a mo
direita?. Do objeto seguro em sua mo escolhida sabe o consulente a resposta a pergunta, mas
no adivinho.
22
nu a forma mas comum para "boca"
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 43.
por essa razo que as alternativas especfcas so chamadas de Ib, signifcando
encoberto ou oculto, ou fechando ou amarrando Ibo (Dibo, Di bo). Embora ibo seja dado no
dicionrio CMS como lanando a sorte ou dados, os adivinhos consultam os deuses e Abraham
como tirando a sorte, ibo derivado do verbo cobrir (bo), referindo-se ao de que as alternativas
apresentadas a If podem esta cobertas, a fm de esconde-las do adivinho.
Depois da cada inicial do Opel, o consulente pode inquirir se os augrios gerais
so favorveis ou adversos mediante a apresentao a If da escolha entre o Bom e o Ruim,
como alternativas especfcas. Pode depois indagar acerca do tipo particular de beno ou
infortnio que lhe esto reservadas. De novo, isso feito por meio de alternativas especfcas e
em termos de uma viso convencionalizada dos cinco tipos de boa sorte e os cinco de m sorte
que devem ser encontrados no mundo. Esses elementos foram comparados por um dos
principais divinadores de If (Agbnbn) as frondes que se ramifcam de uma palmeira. Cinco
copas do lado direito representam os cincos tipos de que bom, com alonga vida sendo a mais
baixa, e cinco do lado esquerdo as coisas ruins, com a morte na posio inferior, isto por que
todas as boas coisas vm da mo direita enquanto a esquerda a fonte de todas a infelicidade.
As coisas desejveis neste mundo so representadas por cinco categorias,
dispostas em ordem da importncia: Vida longa ou no morte (ayku), dinheiro (aje, w),
casamento ou esposas (aya, iyaw), flhos (m) e vitria( iegun) sobre os inimigos do
indivduo. Primeiro tudo, um homem deseja viver uma vida longa, por que se ele morre todas
as outras graas divinas se tornam sem sentido. Seno morre, ele quer ter dinheiro pois por
seu intermdio poder ser casado. Tem-se dinheiro, ele quer esposa, de modo a poder ter
flhos. Finalmente, se tem flhos mulheres, dinheiro e boa sade, s rezar para que seja capaz
de vencer os seus inimigos. Cada uma dessa bnos ser de pequena valia sem aquelas que
precedem.
Para representar as cinco espcies do bom, os adivinhos usam uma pequena pedra (kuta),
dois caurs grandes (w) atados juntos, a extremidades da concha de um caracol (igbin), um
osso mido (egun, egungun), que freqentemente uma vrtebra, e um caco (apadi) de um
prato de loua ou tigela. A pedra representada longa vida por que no morre. Os caurs
signifcam dinheiro, tendo sido usados com tal antes da introduo de moeda corrente
europia. O caracol fgura como casamento pois caracis integram parte dos presentes que
precedem o matrimnio, de modo que um homem precisa possuir caracis antes de obter uma
esposa, ou; segundo o adivinho por que a esposa traz caracis em sacrifcio a If. O osso
representa flhos porque so o prprio osso de cada um, como dizem os Iorubs enquanto ns
falamos deles como nossa prpria carne e sangue. O caco de loua signifca a derrota dos
inimigos por que, enquanto um prato ou tigela coisa fna, passa ser totalmente intil depois
que tenha sido quebrada e, e isto implica que os inimigos de algum sero derrotados to
completamente quanto um prato quebrado.
De modo anlogo, existem cinco tipos de infortnio neste mundo morte (Iku),
doena (Arun, Aisan), combate (Ij), privao de dinheiro (Aj, w), e perda (Ofun). A morte
e mais srio porque o nico que no pode ser remediado ou aliviado. A enfermidade
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 44.
menos sria pois a medicamentos para cur-la, com quanto estes requeiram a assistncia de
um especialista. O combate e o terceiro j que qualquer um pode cessar e arbritar um debate.
A falta de dinheiro e algo que se pode remediar por intermdio de esforos prprios.
Finalmente, a perda o menos importante pois quem nada possui nada poder perder.
Os mesmos objetos podem ser usados para representar esses cinco tipos de
infortnio, mais a simbologia diversa. A vrtebra ou qualquer outro pedao de osso signifca
a morte pois quando um homem morre s resta o esqueleto. A ponta da concha de um caracol
representa enfermidade porque dentro dele, quando a concha destruda, s se encontra
imundcie e sujidade, que esto associados com doena. Dois caurs atados novamente no s
representam dinheiro mais j serviram como tal; alguns adivinhos de If, substituem por
difculdades (Oran), tambm simbolizadas por caurs, a falta de dinheiro. Um caco de loua
fgura a perda j que, quando um prato ou tigela se quebra, esta irremediavelmente perdido.
Embora comumente, empregadas em If esses smbolos no so ritualmente
estabelecidos ou inalterveis. Um divinador usava por vezes a lisa e amendoada semente
(Oram) do abiu africano(Chrysophyllum africanum-Star Apple-ing.), tanto para representar
flhos quanto enfermidade isto porque uma rvore quem tem muitos flhos (isto , muitos
frutos) e, alm disso, o fruto cai da sua me (a rvore) quando est doente. Um pedao de
loua representava matrimnio porque uma esposa usa um prato para alimentar seu marido.
Ele usava igualmente um osso para simbolizar derrota do inimigos de algum em decorrncia
das semelhanas entre a palavra osso (Egungun, Egun) e o verbo conquistar (Segun, Se-Ogun;
literalmente, fazer guerra). Em outros casos, ele empregava os smbolos descritos acima.
Os Adivinhos de Igana, de modo similar, usam um pedao de loua para representar esposas e
casamento porque mulheres usam pratos para alimentar seus maridos e so as que se dedicam
cermica; a semente de abiu representa crianas por que sua rvore tem muitos flhos, um
osso para fgurar a derrota dos inimigos de algum porque o animal de que provm foi
vencido na foresta pelo caador, uma pedra para signifcar vida longa, e caurs o dinheiro.
Sustentaram o ponto de vista de que o caco de loua, a semente de abiu e a pedra sempre
representam coisas boas, assim como no dispem de smbolos para os cinco tipos de
infortnio. Maupoil (1943: 205-206), fornece outros smbolos para Daom.
Este simbolismo, que relembra de alguma maneira aquele empregado pelos Yorub no envio
de mensagens antes da introduo da escrita (Bloxam, 1887) as vezes fundado em jogo de
palavras, como no caso de osso(egun) para representar a derrota de inimigos (sagun) e amide
na associao de idias semelhante em termos daquilo que Fazer denominou magia imitativa,
tal como a semente de abiu fgurando crianas e enfermidade, o caracol representando doena
ou o pedao de loua, perde a derrota de inimigos.
Ao escolher entra alternativas especfcas, o divinador opera no sentido de sua prpria direita
para esquerda, do mesmo modo que faz ao perguntar primeiro acerca da me esquerda do
consulente e depois a direita, toda vez que pergunta lhe ocultado. Antes de cada meneio, ele
toca com a pontas do Opel o smbolo do tipo de boa ou m sorte que estiver sendo
investigada (ver ilustrao 17). Conforme visto pelo adivinho, a ordem segundo a qual os
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 45.
lanamentos so feitos e seqncia na qual os smbolos esto dispostos, com as categorias bom
e ruim que eles representam, eis o que mostra o Quadro 7.
Quadro 7
OS CINCOS TIPOS DE BOA E M SORTE
A. Boa Sorte
5 4 3 2 1
loua Osso Caracol caurs pedra
Derrota dos
inimigos
flhos casamento dinheiro Vida longa
B. M Sorte
5 4 3 2 1
Loua Caurs Pedra Caracol Osso
Perda Carncia de
dinheiro
Luta Doena Morte
Os smbolos representando as cincos espcies de boa sorte so mostrados
conforme vistos pelo cliente na Ilustrao 18.
Quando indicada boa sorte e sua natureza tiver sido especifcada, habitualmente o
consulente nada mais pergunta a respeito, presumindo que se refere a se prprio embora ele
pudesse faz-lo, caso o desejasse. Entretanto, quando morte ou enfermidade, por exemplo.
Foram profetizados, ele pode querer fcar sabendo da natureza da doena e para quem est
reservada. Para isso ele usa dois objetos, tais como uma pedra e um cauri, indaga
sucessivamente, se sim ou se no, se a doena uma dor de cabea, febre, desentedia, e assim
por diante, mencionado qualquer enfermidade que lhe vem a cabea ou na ordem que
aprouver, at que uma designada como a resposta correta. Se ele prprio ou algum
proximamente aparentando est doente, provvel, que ele nomeara sua enfermidade
primeiro. Se morte for indicada como adversidade eminente, habitualmente ele pergunta
primeiro se ele prprio no o envolvido, de novo empregado dois ibo, e depois acerca de
parentes prximos, sucessivamente, at que um nome seja selecionado. Novamente provvel
que ele comece designando parentes que estejam enfermos.
Quando uma escolha feita entre cinco alternativas especfcas por meio de
smbolos dispostos simultaneamente, as chances de qualquer um deles ser escolhido so iguais
(1 em 5). elas so iguais (1 em 2) quando uma escolha feita entre qualquer de duas
alternativas especfcas, como na cada para determinar se o pressgio boa ou m fortuna.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 46.
Quando uma srie de escolhas apresentada em seqncia por meio de duas opes, para as
quais so dadas respostas do gnero sim e no, as probabilidades so determinadas pela
ordem na qual so designadas, sendo meio-a-meio para a primeira e menos quem uma em mil
para a que for nomeada em dcimo lugar ou mais, conforme mostra o quadro B.
ADIMU
Quando a natureza da iminente boa ou m sorte tiver sido explorada na medida
de satisfazer o cliente, prximo passo perguntar se um sacrifcio (b) a s ser sufciente
ou se uma oferenda adicional se faz necessria. Isto indagado em termos de duas
alternativas, eb e adimu; este ltimo, que interpretado como signifcando abrigar-se ,
sendo entendido ter em mira adimu, alm do sacrifcio (eb) mencionado no verso.
Se adimu escolhido, If precisa ento ser perguntado sobre a quem seria
oferecido, de novo em termos de uma escolha entre cinco alternativas especfcas. Os mesmos
objetos so usados para represent-las, e so dispostos diante do adivinho como mostrado no
quadro m9, com os nmeros novamente indicando a ordem na qual o opel arremessado.
Em virtude da similaridade em seus nomes, conquanto sejam claramente
distinguidos pelo tom, o osso (egungun, egun) simboliza os danarinos mascarados (Egungun,
Egun, Egugun), os quais representam os mortos no decorrer de certos funerais. A concha do
caracol representa Oris, porque caracis so sagrados para Orinsala e para outras
Divindades Brancas (orisa funfun). Caurs representam If porque custa tanto dinheiro para
se tornar um adivinho, ou, como clientes poderiam aduzir, porque adivinhos ganham tanto
dinheiro. A pedra pequena representa a frente (iwaju) ou a cabaa (ori) pais Quando uma
pessoa envelhece sua cabea se torna grisalha, o seu crnio se transforma em pedra. O caco da
loua representa o occipital- sobrenuca - (ipako, orun) porque a parte posterior da cabea a
uma cuia de loua.
Se Egungun indicado, o adimu oferecido no recinto ou ptio interno de casa
do consulente, caso haja; se no, ele poder ser levado para qualquer Egungun da cidade. Se
um orix indicado, dois objetos so usados para determinar qual dentre eles, por meio de
alternativas especfcas, perguntando-se sucessivamente se ser ou no Orisa Agbala (Orix do
Quintal), Orinsala (Deus da brancura), Orisa Oko (Orix da fazenda), Orisa Alase ou
Oluorogbo. Orisa tkire e qualquer uma das muitas outras divindades brancas. (ver Captulo
XI), e o adimu conduzido para seu sacrrio. Adimu no ofertado a Ogun, Sango, Sopona,
Oranfe, Osun ou muitas outras deidades que recebem oferendas somente quando os versos os
comandam para lhes serem fotos sacrifcios (eb). Se If indicado, o adimu oferecido aos
dends do adivinho consultado. Se a frente ou parte posterior da cabea so indicados,
entende-se que a cabea do cliente que o adimu deve ser ofertado; ambas as partes da cabea
so associadas s mltiplas almas do indivduo e com o destino que lhe reservado ao nascer
(ver Capitulo XI).
QUADRO 8
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 47.
PROBABILIDADES PARA DUAS ALTERNATIVAS APRESENTADAS EM SEQNCIA
Ordem mencionada Probabilidade Percentual
Caida 1 1 em 2 50,0
Cada 2 1 em 4 25,0
Cada 3 1 em 8 12,5
Cada 4 1 em 16 6,25
Cada 5 1 em 32 3,125
Cada 6 1 em 64 1,563
Cada 7 1 em 128 0,761
Cada 8 1 em 256 0,391
Cada 9 1 em 512 0,195
Cada 10 1 em 1024 0,098
QUADRO 9
A ESCOLHA DE ADIMU
5 4 3 2 1
Loua Pedra Caurs Caracol Osso
Occpito Fronte If Orix Egungun
Mais uma vez registra-se alguma variao no simbolismo. Em lugar de concha, de um
divinador de If usou a ponta de uma presa de elefante, uma vez que o smbolo (Errem
Honres) de Orisal e outras divindades Brancas um pedao de osso ou Marfm. Em Igana o
caco de Loua representa Orisa, por causa de sua cor, branca, sagrada para Oris, e o casco
de cabra representa If porque a cabra seu alimento sacrifcial favorito. Apenas quatro
alternativas so apresentadas em Igana: Egungun, Oris, Cabea e If, os outros dois smbolos
sendo os mesmos (ver n 10, pg. 114).
O prximo passo determinar a natureza da oferenda a ser feita com Adimu.
Novamente isso feito em termos de cinco opes representada por quaisquer cinco objetos,
destitudos de qualquer simbolismo. Para Egungun, as alternativas so (1) Uma cabaa de
gua fria, (2) dois peixes secos ou dois ratos, tambm secos (3) comida e bebida, signifcando
grandes quantidades de guisado e pes de inhame,(4) carne seca, signifcando caa selvagem
abatida por um caador, e (5) um animal vivo abatido em casa. Para Oris , as alternativas so
as mesma exceto que em (2), dois caracis so acrescentados. Para If em (1) pe-se, ainda cola,
em (2) feixes ou peixes secos ou ratos secos so especifcados, e em (3) cerveja de milho
acrescentado. Tanto para a fronte quanto a parte posterior quanto para aparte posterior da
cabea, em (1) a cola adicionada. Caso, a quinta alternativa indicada, o consulente pode
determinar que tipo de animal quadrpede dever ser abatido, mediante o emprego de duas
alternativas. Neste caso, um antebrao do animal pode ser enviado ao divinador a ttulo de
presente, embora o adivinho nada receba como pagamento (iro) pelo Adimu.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 48.
O resumo geral do procedimento em divinao o seguinte: (1) O primeiro
arremesso feito para determinar-se qual fgura para quem os versos so recitados. (2) dois
lanamentos so feitos para determinar se os prognsticos so para o bem ou para o mal. (3)
Cinco cadas so realizadas para se descobrir que gnero de bem ou mal est indicado.(4) Uma
seqncia de arremessos duplos pode ser efetuada para se determinar, mais
pormenorizadamente, o que mal. (5) Duas cadas so jogadas para se descobrir se um
sacrifcio (b) o sufciente, ou se, alm disso, exigido adimu. (6) Se adimu indicado,
cinco lanamentos so efetuados para saber-se a quem dever ser oferecido. (7) Se adimu
para ser feito para uma divindade branca, isso identifcado por uma sucesso de
lanamentos duplos. (8) Cinco arremessos so realizados para se avaliar aquilo que
requerido como adimu. Se (9) exige um animal vivo, uma srie de arremessos duplos ser feita
para se descobrir de que tipo. (10) Os versos da fgura do arremesso inicial so recitados e o
verso apropriado selecionado.(11) O sacrifcio adequado determinado por uma srie de
arremessos duplos. Caso no ponto (5) est indicado um eb, a etapa (6), at a (9) so omitidas;
e se o consulente desejar, a etapa (2) at a (9) podem ser eliminadas; e caso dends so
empregados, todo o processo pode ser reduzido aos pontos (1) e (10) apenas.
OS SACRIFCIOS E AS MEDICINAS
O objetivo da divinao If determinar o correto ou adequado sacrifcio
necessrio para assegurar uma soluo favorvel do problema com que se confronta o
consulente, e se uma adimu se impe ou no, alm disso . Sacrifcios so necessrios para a
segurar que predies de boa sorte se concretizaro, bem com obstar infortnios que tenham,
sido previstos. Conforme deixado claro em alguns versos (por exemplo, 101-1,170-1,170-3), a
no realizao de um sacrifcio quando graas so profetizadas podem redundar no s na sua
perda se no tambm em conseqncias malfcas.
Exceto para oferendas conhecidas por Adimu, todos os sacrifcios (eb) so
ofertados (Ru, Rubo, Ru-eb) ao sacrrio de s, ao no ser especifcaes diferentes contidas
nos versos. s, O divino mensageiro e trapaceiro, simbolizado por um tosco de Laterita
(Yangi) colocado na parte externa de qualquer conjunto de moradias de If, e exatamente do
lado de fora do aposento de qualquer Babalaw. Qualquer lquido que for despejado sobre a
Laterita, pedaos de cola so colocados no seu toco, e o restos do sacrifcio, em sua base. Em
Meko e algumas cidades outras do territrio Yorub uma grosseira imagem de barro o
smbolo de s, que em Meko o divinador mantm sobre um pote invertido (cf. Maupoil,
19743:179).Durante o sacrifcio, o consulente reza s, aqui est meu sacrifcio. Por favor,
diga a Olorun (Deus do cu) para que aceite meu sacrifcio e alivie meu sofrimento.
Uma reduzida parte de cada sacrifcio posta de lado para prprio s, como um suborno
afm de assegurar de que ele levar o restante para Olorun, o Deus do cu, a quem a maioria
do sacrifcios so destinados. s no conduz sacrifcios para outras divindades, a estas,
sacrifcios so realizados em seus prprios sacrrios respectivos; mas novamente um aparte
posta a para s, e molde a que no causa o cliente um perturbao. Vrios versos (6-3, 14-2,
86-2, 244-,255-3) declaram que um sacrifcio deveriam ser oferecidos a If, ocasio em que
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 49.
dedicado aos Dends do divinador, a no ser que o consulente tenham um conjunto dele em
sua casa. Alguns especifcam que estes sacrifcios devero ser oferecidos a Sang ( 4-3), a
Olurogbo ou Oris Alas (17-1) ou a deidade que use as penas vermelhas da cauda do
papagaio (247-5). Outros versos instruem o consulente a cuidar da sua prpria divindade (111-
1) ou a restaurar o sacrrio duma deidade negligenciada em sua famlia (2-2). Outros ainda
prescrevem sacrifcios para a cabea do consulente (7-4, 247-4), para a cabea ou tmulo de seu
pai (7-1, 54-8) ou me (3-1, 170-2) dependendo evidente se estiverem vivos ou mortos, ou
dando a uma pessoa falecida um funeral (101-1, 181-1, 184-1). Alguns versos informam que o
sacrifcio deve ser levado para uma encruzilhada ou bifurcao de vereda (orita meta), um dos
refgio favoritos de , podendo para l ser levado mesmo que no expressamente estatudo
em verso (183-4). Outros versos declaram que, todo ou em parte, o sacrifcio deve ser levado
para dentro de uma foresta (1-10), para o caminho da fazenda (86-1), para um jardim pela
ribanceira (167-1), para a margem de um rio (120-1), para uma porta da cidade, mercado, rua.
Sacrifcios que tem de ser realizados em lugares especifcados, tais, como estes so conhecidos
como Irab.
Quando cristos ou muulmanos, que consultem o babalaw, relutam a oferecer um sacrifco a
s, que lhes foi ensinado encarem como Demnio, ou outras divindades Iorubs, lhes dito
para que ao invs, faam donativos (sara). Neste caso, ele preparam um banquete, com os
alimentos prescritos e convidam parentes e estranhos de passagem para partilh-lo. Um verso
(248-3) especifcamente instrui que um festim desse tipo seja oferecido em lugar de um
sacrifcio.
Alm dos sacrifcios, h versos que prescrevem a preparao de magias ou
medicinas (Ogun) de um gnero conhecido como ayaj. Estas freqentemente incluem as
adequadas folhas de If (Ewe If), que variam de verso para verso, um pouco do p divinatrio
no qual foi marcada apropriada fgura de If, no tabuleiro, uma encantao. Um babalaw de
If sustentava que todas as encantaes (f) provinham dos versos de If, embora outros
homens que lidam com as medicinas (Ologun) tentam utiliza-las sem conhecerem. As folhas e
outros matrias so misturados e dados ao consulente numa bebida ou sob forma de comida
(1-8, 2-1, 239-1), ou para ser usado no banho ou esfregando na cabea ou no corpo (111-2, 225-
1, 256-1). A medicina pode ser esfregada sobre pequenas incises (gbr) cortados em sua pele
(1-6, 5-4, 6-4), ou ainda usadas para desenhar a fgura, Meji e Ofun Meji, so comumente
vistas sob forma de marcas no frontispcio duma casa, a titulo de medicina protetora de seus
habitantes. Por vezes, o p divinatrio simplesmente esparzido em uma linha que se entende
da fronte do consulente at seu capital (ver pg. 20).
Pode haver, para o mesmo verso, medicinas tanto protetoras quanto retaliatrias (magia boa ou
m). Par o verso 1-2, por exemplo, as folhas corretas de If so ajuntadas para fazer a medicina
e gb Meji marcado no p divinatrio enquanto pronunciada uma encantao m, a fm
de impedir um inimigo de concluir qualquer coisa que esteja empreendido. Outras medicinas
so compostas para proteger contra feiticeiras, para evitar a morte, manter ladres distncia,
abater os inimigos de algum, lev-los a enlouquecer ou simplesmente fazer para eles
contnuas em casa.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 50.
Nem todos os versos tem medicinas a eles associadas, mas alm daqueles que as
tem, os Babalaw aprendem puros ayaj, que no tem verso algum mas que no so
considerados como parte de If em virtude de estarem associados a fguras de If. Apenas um
deles registrado aqui (256-2); consiste simplesmente de instrues e encantaes para lhes
dar poder, no tendo nenhuma das caractersticas usuais dos versos.
As fguras de Ogb Meji, yeku Meji, Iwori, de Meji colocadas em ngulos
retos, umas em relao s outras, conforme relatado por Frobenius (1913:I, 255), Maupoil (1943:
187-188) e Mercier (1954:255), foram reconhecidos por informantes como parte de If mas
somente na qualidade de medicinas e sem qualquer orientao para os pontos cardeais da
bssola. Um adivinho de Meko identifcou-se como medicina para a boa sorte e sucesso em
comrcio, com associaes coloridas com o branco, preto, azul e vermelho. Um adivinho de If
negou associaes das fguras seja com cores seja com divindades, identifcando o conjunto
como mediador (niata), uma medicina muito potente para estragar o trabalho do inimigo
de algum. A pessoa senta-se numa encruzilhada, de frente para a casa do inimigo, desenha as
quatro fguras, com yeku Meji apontando em direo a ela e gb Meji para a prpria casa,
recitando, ento, as encantaes.
A preparao de qualquer uma dessas medicinas conhecida como fazendo If
a favor ou contra algum. Os babalaws so herbanrios tanto quanto so divinadores, embora
divinao seja sua funo primordial. Clientes podem vir a eles em busca de medicinas sem
terem uma divinao, pagando extra por seu preparo. Os adivinhos so muito relutantes em
revelarem essas medicinas, no apenas porque alguns deles so anti-sociais seno tambm
porque so adquiridos como quaisquer outros medicamentos (Ogun) e alguns custam muito
caro. So as ltimas coisas que um divinador aprende e no so avisados ou recitados em
presena do cliente. O divinador recita apenas at o ponto em que comea a medicina e, ento,
pra.
Dois versos (1-8, 239-1) prescrevem a preparao de medicina sem mencionar um
sacrifcio; alguns (1-1, 1-2, 18-5, 18-11, 246-1, 249-5) no mencionam sacrifcios nem medicina; e
outros (1-4, 1-5, 14-2, 183-2, 183-3) indicam que se faz necessrio um sacrifcio sem especifcar
em que consiste. possvel que esses versos estejam incompletos mas mesmo se o sacrifcio
no recitado como parte do verso, ele foi memorizado junto com o verso quando o divinador
estava aprendendo If (ver n 8, verso 1-1). Dos 186 versos de If registrados aqui, somente um
(248-3) no requer um sacrifcio; exige um festim (Sara), ao invs. Nenhum sacrifcio
requerido pelo texto 256-6 tampouco, mas isso porque medicina e no um verso.
Alguns divinadores dizem que h uns tantos versos que declaram que o
resultado inevitvel e no pode ser alterado por meio de sacrifcios, embora nenhum, na
verdade, tenha sido registrado. Esses versos afrmam especifcamente que nenhum sacrifcio
necessrio para alguma boa sorte a vir para o consulente ou que algum morrer certamente o
que quer que possa fazer. Isso coerente com a crena Yorub em um destino que controla
suas vidas e em um pr-determinado perodo de vida que pode ser encurtado por foras
malfcas mas nunca alongado (ver cap- XI). Delano (1937:180-181) descreve uma predio para
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 51.
a flha de um amigo: A molstia vai provar-se fatal. Algum sacrifcio? Perguntamos juntos a
ele. No h sacrifcio. Ele morrer. Anunciou, ele, mas alertou ao pai para obter certas
medicinas que poderiam ter efeito curativo. No fca chato se essas medicinas eram uma
amigvel ilao ntima, ou se estavam prescritas nos versos. Com essas poucas excees, toda
divinao deveria terminar com oferecimento de um sacrifcio, e s no assim se o consulente
deixa de cumprir com suas obrigaes implcitas.
considerado recomendvel realizar o sacrifcio to cedo quanto possvel e certo nmero de
versos (por exemplo, 14-1, 18-2) advertem para os perigos de seu adiantamento. Conforme
vrios verso (35-7, 54-6) deixam claro, se um consulente no dispem de recursos para custear
o sacrifcio prescrito, prudente para ele dar pelo menos uma parte, a fm de acalmar s. Se
um sacrifcio barato e exige apenas matrias rapidamente disponveis, com freqncia feito
imediatamente. O consulente pode enviar algum a sua casa para pega-los ou dar-lhe o
dinheiro para adquiri-los no ,mercado, aguardado com o adivinho at que eles cheguem, ou
ele pode sair em sua busca, pessoalmente. Se o consulente tem difculdade em levantar o
dinheiro ou encontrar algum material, o sacrifcio pode ser feito vinte um ou mais dias mais
tarde.
Quando postergado, um sacrifcio, comumente oferecido no dia de segredo
(j Aw), que sagrado para If, mais amplamente conhecido em If (ja If). Nesse dias, os
babalaws fazem divinaes uns para os outros, e em Meko eles preferem jogar semente
decola, isto porque dizem que os dends e o Opel requerem sacrifcio mais dispendiosos.
Se o sacrifcio custa mais caro do que o consulente possa suportar, se ele no
confa no divinador, ou ainda se no credita da predio, ele simplesmente vai embora e no
volta. Mesmo que o verso tenha especifcado que o sacrifco teria de ser realizado
imediatamente, o divinador no dispem de meios de conhecer sua deciso, e de qualquer
modo, no faz a menor tentativa para for-lo a realizar o ato ou induzi-lo assim proceder
mediante reduo do sacrifcio. Se o consulente e o adivinho se encontram na rua, este no se
refere ao incidente e o consulente est livre para consulta-lo novamente, a qualquer momento,
e respeito de outros problemas. O divinador no tem obrigaes posteriores nessa instncia e o
consulente assume integralmente responsabilidade pelas conseqncias de se haver furtado a
seguir as instrues de If.
Se o consulente escolhe no fazer o sacrifcio prescrito, a nica despesa
reduzida quantia de dinheiro que ele pousa aps haver sussurrado seu problema para ele.
Habitualmente isso apenas um penny, ou dois ou trs, mas j um homem rico pode querer
dar algo como cinco shilling. Uma ou m ais sementes de cola ou caurs igualmente sufciente
em alguns versos (1-3, 1-7, 33-1, 181-1) cinco caurs so especifcados como montante dado pelo
mitolgico personagem. O montante dado neste momento deixado inteiramente para o
cliente e os nicos fatores determinantes so quanto a ele, no momento, tem consigo, de
quanto ele poder dispor e quanto sua posio social requer que ele d. O adivinho conserva
esses caurs e pequenas moedas mas isso constitui uma insignifcante parcela do seu
rendimento, que deriva sobre tudo nos prprios sacrifcios.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 52.
Na maioria dos versos, as coisas a serem sacrifcadas esto especifcadas quer na
descrio de um sacrifcio realizado por uma personagem mitolgica sobe anlogas
circunstncias num passado distante, quer uma declarao dirigida ao cliente. Aonde
diferentes sacrifcios a serem feitos pela personagem mitolgica ou pelo cliente so
mencionados tal como sucede, no verso 123-1, o ultimo que prevalece. Certos versos (p.e.
137-1, 225-3, 247-2, 249-3) citam diversos sacrifcios diferentes, cabendo a escolha entre eles
segundo o especfco problema do cliente.
Alguns versos (33-5, 33-6, ) declaram que o sacrifcio prescrito tem de ser
completo (pipe), e outros (6-3, 6-4, 183-4) dizem que no tem de ser reduzidos . De acordo com
o divinador, os sacrifcios prescritos tem de ser feitos sem qualquer modifcao quando
dends so empregados sendo seus custos mais elevados, sugerido quando opel e empregado,
as modifcaes alvitradas so, em geral, menos dispendiosas.
Em outros casos, If e habitualmente indagado se o sacrifcio aceitvel ou se
deveria ser modifcado. Isto feito em termos de alternativas especfcas, formulando-se o
sacrifcio correto (como especifcado) e depois o sacrifcio no correto . Quando If indica
que ele deveria ser modifcado, ele tanto pode ser aumentado quanto diminudo. Novamente
por meio de duas alternativas especfcas, o divinador sugere um sacrifcio semelhante ao
mencionado no verso mas alterando-lhe as quantidades ou intenso envolvidos e perguntando
se aceitvel ou no . Um srie de tais variaes e proposta at quem uma delas seja aceita por
If se um sacrifcio inclui duas sementes de cola seu nmero pode ser aumentado para quatro,
seis, oito ou mais, ou, ento, reduzido a uma ou nenhuma.
Em uma ocasio, quando o verso (131-1) demandava o sacrifcio de uma cabra, trs galos, uma
galinha e uma lmina de barbear, If primeiramente indicou quem o sacrifcio precisava ser
alterado, em seguida recusou a sugerida adio de dezesseis shillings seis pence, e fnalmente
aceitou uma reduo no nmero de galos para um bem como montante de dinheiro para onze
shillings, conservando os demais itens.
A maioria dos sacrifcios inclu dinheiro (owo), embora muitos no o prevejam.
Os montantes esto fxados nos versos em termos de caurs (owo), que serviram como dinheiro
antes da introduo da nova moeda corrente. Na parte segunda, o nmero de caurs exigidos e
fornecido pelo textos Iorubs e pelas suas tradues interlineares, sendo seus valores
traduzidos nas pginas opostos em termos de libras, shillings, pence e ninis. O nimi era uma
moeda nigeriana e valia um dcimo de um penny, tendo uso corrente em 1937-38, ocasio em
que o shilling equivalia a Us 0.24. Aps a segunda guerra mundial lentamente foi saindo de
circulao em decorrncia da infao e o valor do shilling caiu para Us 0.14 por causa da
desvalorizao da libra esterlina. Uma segunda desvalorizao da moeda inglesa em 1967
reduziu o valor do shilling para Us 0.12.
A infao reduziu o valor dos caurs desde os primeiros dias do trfco de
escravos. Em 1515, o rei de Portugal concedeu uma licena para a importao de caurs
procedentes da ndia para So Tom, e em 1522 estavam sendo importados na Nigria, vindos
da costa malabar por meio de comerciantes portugueses ( Ryder, 1959: 301). Durante o sculo
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 53.
XVII, os holandeses importavam caurs para Nigria, procedentes das ndias orientais (Dapper,
1668: 500). Durante o sculo XIX, informava-se o valor que o valor de 2.000 caurs era 4s.6d.
23
,
segundo tuckeer (1853: 26) e como tendo cado para a faixa entre 2s. e um 1s. 5d., segundo
Burton (1863: I, 318-319), quando caurs ainda mais baratos estavam sendo importados de
Zanzibar. Estes caurs de Zanzibar (owo ey) conduziram os menores caurs brancos da ndia e
das ndia Orientais para fora de circulao como moeda, conquanto ainda sejam usados com
propsitos rituais. Quando caurs foram substitudos por moeda corrente, o valor de 2.000
caurs estabilizou-se a 6 d. , pelo menos com o fm de divinao ou 80.000 libra. Caurs eram
contados em cordes de 40 cada, em feixes de 200 ( 5 cordes), em cabeas de 2.000 (10 feixes) e
em sacas de 20.000 (10 cabeas) pesando 60 libras. Na faixa de dinheiro includo nos sacrifcios,
a unidade bsica de contagem de 2.000 caurs (egebewa, egba).
Quando dinheiro est includo no sacrifcio, fca entendido que, exceto quando
especifcado diversamente no verso, fca em poder do divinador a ttulo de pagamento (eru).
Alguns versos elucidam quando ele no recebe pagamento algum; outros dizem que ele no
pode conserv-lo e precisa pass-lo adiante.
Alguns versos (p.e. 35-7, 241-2, 248-1, 248-2) exigem a mesma soma de dois ou
mais indivduos, incrementando o rendimento potencial do divinador mas no o custo para
cada consulente individual. Os montantes mais comumente mencionados nos versos
registrados so 7 d. 2 o. (doze exemplos), 1 s. 7d.8 o. (catorze exemplos), 3 s. (vinte e trs
exemplos) e 11 s. (doze exemplos). A faixa estende-se desde menos de um penny (7,8 oneres)
at trinta Shilling, com dois shilling com medial.
Essas somas de dinheiro eram muito mais custosas naqueles tempos anteriores a
infao, que reduziu o valor dos caurs, mas mesmo assim eles no eram nada baratos em
1937-38. Segundo Farde e Scott (1946:91) o salrio por dia dos trabalhadores das fazendas de
cacau de If era apenas uma safra muito prspera de cacau, e, em 1937, trabalhadores de cacau
recebiam simplesmente seis pence por dia, de acordo com informantes de If.
Se Ogb Meji ou karan Iwori so a primeira fgura de um arremesso para o
consulente, ele precisa um adicional de seis pence. Ambas remuneraes adicionais so
chamadas de 2.000 caurs (Egba, bgw), e a ltima conhecida como karan que Egan toma
a s mas o dinheiro fca com o adivinho, como parte de seu pagamento.
Ao invs de dinheiro, ou adicionalmente a ele, os sacrifcios demandam aves domsticas ou
animais selvagens ou carne de caa, ratos ou peixes secos, caracis, ovos, cars, dends, cola,
amendoins, feijes, folhas, comida cozida, cerveja de milho, tecidos ou roupas, corda, sacos ,
potes, pratos, cabaas, escavadoras, enxadas, machados, cutelos ou alfanjes, facas lminas de
barbear, agulhas, anis, contas, giz, chicotes, porretes piles, tambores, ou outros matrias. O
valor global de eles exceder o do dinheiro exigido no sacrifcio .
23
s shng, d- pence, bra esterna () corresponde a 20 s. Ou 240 d. Ou se|a, 1 s. vae 12 d. (N
do T)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 54.
Salvo especifcam outra contida no verso, o sacrifcio inteiro, exceto por dinheiro,
pertence em teoria a Olorun e deve ser depositado no sacrrio a s. No entanto, o divinador
pode indagar If. Por meio de alternativas especfcas, se ele pode fcar com alguns dos
matrias sacrifcais para si prprio como parte do pagamento que lhe devido; e pode sugerir
em se dar s apenas uma pena de frango ou um plo de bode ao invs de abater ou oferecer
apenas um fo de linha em lugar de uma pea de tecido. Em cada caso, as probabilidades so
meio a meio.
Quando um animal sacrifcado, sua cabea dada a s, mas If tem de ser
perguntado quando desateno a ser dada ao corpo. A primeira indagao se ser comido.
Caso a resposta seja afrmativa, a carne cozida e ingerida pelo divinador, sua famlia e
visitantes, com o consulente no recebendo nada. Se a resposta for negativa, If consultado se
ser dado outro adivinho ou se divinador um lgan ou um Olhudo ( ver cap IX); fnalmente
os nome individuais de adivinhos so sugeridos, seqencialmente. Caso no seja o caso de ser
e nenhum deles, If perguntado se a carne para ser assada e dividida entre os habitantes de
um mesmo conjunto habitacional (compoud) do divinador. Se a resposta negativa, indaga-se a
If se para corta-lo em pedaos e os pr dentro de um fragmento de cermica com leo de
dend e deixado como oferenda (ipes) para feiticeiras (aje) numa bifurcao de vereda, um
rio e outros lugares determinados.
Uma vez que tamanha quantidade de perguntas so deixadas em mos de If e
tambm porque a destinao dos matrias sacrifcais freqentemente no so especifcadas no
verso, no existe frmula fcil para se listar os sacrifcios mencionados nos versos que se
relacionam com rendimentos do adivinho. O mximo que se pode dizer que o total de
dinheiro uma grosseira aproximao do pagamento mnimo que ele recebe, e que valor total
do sacrifcio uma indicao aproximada do pagamento mximo e do custo para o cliente. Em
conseqncia da infao, o valor relativo desses outros itens evidentemente aumentou , mas j
que eles, mas j que eles podem ter de ser dados a s enquanto o dinheiro retido pelo
divinador, a no ser diversamente estatudo no verso, o rendimento lquido do adivinho, que
provenha de sacrifcios individuais, deve haver declinado velozmente a partir do contato com
europeus. Certamente o valor do prprio dinheiro includo no sacrifcio decresceu em relao
ao valor desses outros materiais.
O animal sacrifcial favorito de If a cabra, e um verso (204-1) reconta de que
modo cabras substituram seres humanos nos sacrifcios a If. Um averso diferente de como
tal ocorreu narrada por um adivinhador de Igana.
O rei de Benin, consultou os adivinhos e foi-lhe dito para fazer um sacrifcio por temor de que
sua flha Poye (Poroye) viesse a se perder. Ele recusou-se a proceder a um, alegando que ela
fcou vagando pela foresta. A esse tempo, a me de Orunmil, possua um escravo de nome
Siere. Esse escravo era um antlope
24
e seu trabalho consistia em talhar as marcas faciais dos
flhos do Orunmil. O escravo acabou cansado de os ver todos os dias que acabou fugindo. If
correu atrs dele e o perseguiu durante dezesseis dias. O antlope correu para dentro da
24
harnessed antelope sera antope arreado, domestcado; em portugus, tragafo, varedade
de antope afrcano;(1) Cf. verso 1--4
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 55.
foresta e Orunmil o correu de l. Ele correu para as savanas e Orunmil o impediu dali ir
embora. Ele ento adentrou a densa foresta de Alabe e caiu no poo de armadilha, Orunmil,
que o seguia tambm tombou l dentro. Nenhum dos dois conseguiam sair de l. Passados
sete dias no buraco, Orunmil escutou a voz de algum passando perto e ento gritou,
Floresta a foresta de fogo; Savana a savana de sol; densa foresta que subsiste de Alabe.
Faz sete dias que Erigia-lo tem estado no poo, que If tem estado rolando no poo.
Tratava-se de Poye que vinha passando perdida na foresta. Olhou para dentro do
buraco e viu If, que lhe implorou que o tirasse de l, com o que ela concordou. A faz-lo If
puxava consigo a coxa do antlope. Quando j fora, Orunmil anunciou que o fmur do
antlope era seu cajado de caminhante Minha vida o leopardo, fmur de antlope. If
agradeceu a Poye e perguntou-lhe o que poderia fazer para recompensar pela ajuda. ela disse
que no tinha flho e assim If teve relao com ela. E lhe disse que uma vez suas outras
esposas no podiam saber que ele havia tomado outra mulher, ela no poderia viver com ele
Poye fcou grvida deu a luz a uma flha. Perguntaram-lhe quem era o pai da criana e ela disse
que era If. Deu a criana o nome de lm.
Naqueles tempos, If costumava sacrifcar seres humanos. Disse a sua gente que
lhe trouxessem um escravo para que pudesse sacrifcar a sua ancestral alma guardi e eles lhe
trouxeram lm. Ele disse que faria seu sacrifcio trs dias depois, nesse entretempo, ordenou
lm a socar maisena n o pilo. Enquanto pilava, ela dizia Sou flha de Poye, se eu tivesse um
pai no me teriam prendido para sacrifcio. As trs mulheres de If (Osu, Odu e Osun)
escutaram o que ela dizia e contaram a If que a menina que moa a maisena era estranha e
que ele deveria escutar o que ela falava. Quando If ouviu, indagou Como aconteceu que
voc a flha de Poye?, Ao que ela respondeu que sua me havia contado: Ajudei a seu pai a
sair de um poo depois tivemos relaes e eu tive voc como flha. If disse Oh! Que
desgosto! ela minha flha!
Suas trs esposas perguntaram Oh! Quando foi isso que voc tomou esta mulher
e teve outra flha ? If replicou, No foi assim eu estava em difculdade e essa mulher me tirou
de dentro de um buraco. Pediu-me um flho e eu a recompensei pelo o que tinha feito por
mim. Ento ele as mandou comprar um bode para sacrifcar e libertou lm
25
. E disse que
daquela vez em diante eles no deveriam mais trazer sacrifcios humanos para ele; que
deveriam sacrifcar apenas cabras. Desde aquele tempo, cabras tm sido sacrifcadas a If.
Sacrifcios so rituais em si mesmos, variando de caso a caso, o que os
divinadores tm de aprender a realizar corretamente durante o perodo de aprendizado. No
exemplo que se segue, o verso escolhido (183-4), destinado a um consulente que projeta fazer
uma viagem, indicou quatro pombos e 16 mil caurs (quatro shillings) como sacrifcio, a que
dois grandes bocados de massa de maisena e uma pequena quantidade de leo de dend
foram agregados por meio de alternativas especfcas. Dois ratos secos e dois peixes, tambm
secos, tinha sido selecionados como adimu a ser dado a If. O consulente deu ao divinador
quatro shillings, que constituam os seus honorrios, e trs shillings e seis ponce para seu
25
Of. A varante deste conto regstrado por Frobenus (1926: 205-207).
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 56.
aprendiz adquirir o material restante no mercado. Os quatro pombos custam trs shillings
embora menores poderiam haver sido comprados por sete pence cada, enquanto seis cobriam
os gastos com peixes, ratos, a massa e o leo de dend
A fgura Otur Irosun que havia sido jogada com o opel, achava-se marcada no
p divinatrio no tabuleiro, e quatro pilhas de folhas, providenciadas pelo divinador
encontravam-se pousadas frente a bolsa divinatria os dois torres de massa de maisena foram
partidos pela metade e cada pedao foi colocado no topo de cada uma das pilhas de folhas. Os
4 shillings fornecidos pelo consulente foram ento postos sobre o tabuleiro, com oito caurs que
eram para representar o todo
26
e eram intermitentemente mexidos no p enquanto o
divinador repetia todos os versos de Otur Irosun, j previamente recitados, segurando os
quatro pombos com sua mo esquerda. Em seguida, os caurs eram retirados e postos em
contato com a cabea do consulente; os quatros shilling foram postos parte, para o divinador.
Dois pombos foram dados a cada um dos dois assistentes, postados a cada lado
do adivinho. Depois de passar leo de dend nas lminas da faca, fabricada localmente, e da
navalha, importada, que eles usavam, cada um cortou fora a cabea de um pombo, abriu seu
estmago com um corte, esvaziou-o de alimento, tirou fora o corao e jogou-o ao solo perto
da cabea. Foi dito que os coraes e as cabeas seriam jogadas fora. Os dois pombos foram
pousados no alto de duas pilhas de folhas centrais e a massa de maisena serviu-lhes de
recheio.
Os dois pombos remanescentes foram devolvidos ao divinador que os segurou
enquanto arremessava o Opel novamente perguntando a If se poderia fcar com eles como
parte de seus honorrios. If recusou e eles abatidos do mesmo modo que os outros, recheados
com a massa de maisena e colocados sobre pilhas exteriores de folhas. Dois caurs foram ento
colocados sobre a massa de recheio de cada pombo, p divinatrio polvilhado sobre eles e leo
de dend derramado por cima de cada um (cf. verso-1-9). Os pombos foram ento encostados
na cabea do consulente, dois por vez, e postos dentro de um cabaa; em seguida, um pouco
do p divinatrio foi polvilhado em estreita linha desde detrs da cabea at a testa do
consulente(cf. n 6, verso-1-5 e fgura 20.). Naquela noite, depois de escurecer, o divinador faria
o sacrifcio ser levado para uma encruzilhada, onde seria deixado para s. Seria evitado pelas
pessoas que o viram ser levado para l e a primeira pessoa a enxerga-lo no cruzamento na
manh seguinte receberia o infortnio que havia sido predito para o consulente.
AS PREDIES
Trs etapas principais etapas envolvem a divinao If. A principal a seleo da
fgura ou confgurao correta, com a qual associada a mensagem que If deseja ver
transmitida ao consulente. Isso conseguido por intermdio da manipulao de dends ou
pelo arremesso de Opel, e pode ser interpretado em termos das leis da probabilidade, com
cada uma das fguras tendo uma chance em 256 para parecer. Conforme encarado por
divinadores Iorub e consulentes, a escolha no deixada ao acaso ou sorte; antes,
26
Como caurs so contados em undades de 2 m, 4 shngs equvaem a oto undades; cada
undade, vaendo ses pence, era representado por um caur
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 57.
controlado por If, pessoalmente. Do nosso ponto de vista, If, mais que s, poderia ser
descrito a divindade ou a personifcao do acaso ou da sorte. A fgura inicial jogada que
determina o grupo de versos que sero recitados.
Em segundo lugar, o verso correto relacionado com o problema do consulente
precisa ser selecionado dentre aqueles que o divinador tiver memorizado para essa fgura. Os
versos lidam com uma gama de problemas com os quais o consulente pode est sendo
afrontado, incluindo enfermidade e morte, pobreza e dvidas, contraindo matrimnio e tendo
flhos, adquirindo terra nova e construindo nova casa, escolhendo um chefe e obtendo um
ttulo, empreendendo um negocio, fazendo viagem e recuperando uma propriedade perdida.
Os versos prescrevem o sacrifcio a ser oferecido, embora isso possa ser, de algum modo,
modifcado, e eles predizem o resultado ou desenlace do problema do consulente. Os versos
so a chave do sistema inteiro de divinao; e a seleo do verso correto, contendo a
mensagem que If deseja ver comunicada ao consulente ponto crucial de todo o processo.
Finalmente, indispensvel para o consulente oferecer o sacrifcio no modo
prescrito a fm de assegurar as bnos ou prevenir conseqncias ms que tenham sido
profetizadas.
No se faz necessrio ao divinador conhecer o problema de seu consulente para
ser selecionado o verso adequado; na verdade o consulente esmeram-se em ocultar seus
problemas do divinador pelas mesmas razes que ocultam ou invertem os smbolos de bom e
do ruim ao trabalharem com alternativas especfcas. Tomando o penny ou coisa que o valha
que do ao divinador, eles pem na mo em concha de modo a encobrir os lbios e sussurrar o
mais inaudivelmente possvel a sua questo para ele, para depois voltar a pous-lo. Antes que
o divinador faa seu arremesso inicial, ele meneia o Opel de tal modo que suas extremidades
tocam a moeda (ver fgura 16) e pergunta: If, voc ouviu o que foi dito para penny?
Informantes em If concordaram com a experincia do divinador lhe d uma compreenso
especial dos problemas humanos, conforme Herskovits (1938: II, 216) fala, mas quando foram
informados de que no Daom a posio do divinador aquela que franqueza completa entre
eles e seus perguntadores requerida, de molde a torn-lo capaz de chegar aos fatos de um
caso determinado, numa amplitude que um conselheiro comum acharia impossvel, eles
completaram. Disseram que estava tudo errado o divinador sequer conhecia a natureza do
problema, porque se veria tentado a mentir a fm de satisfazer o consulente, quer falsifcando
um verso relacionado com o problema quer recitando um verso pertencente afgura diferente
daquela jogada, e o consulente no: receberia a mensagem correta de If. Tanto divinadores
quanto consulentes em If sustentaram que um bom divinador no se baseia em seu
conhecimentos de assuntos pessoais do consulente, conquanto admitissem que existem alguns
adivinhos inescrupulosos que agem dessa maneira. Arab de Igana disse, que o divinador
pode fundar-se no seu conhecimento a respeito dos assuntos de seu cliente ao aconselh-lo,
mas o cliente no deveria contar a razo pela qual ele veio apara consult-lo pois o divinador
lhe contar quando recita os versos.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 58.
Na verdade, o prprio consulente quem seleciona o verso. O divinador
simplesmente recita os versos que memorizou para a fgura inicial, enquanto o cliente escuta,
aguardando um que se relacione com seu problema que o est preocupando. Ele tanto pode
para o divinador to logo ele tenha sido recitado como espera at o fm dos versos antes de
decidir qual o mais apropriado. Como cada fgura tem versos ligados a uma variedade de
problemas, no existem nada de misterioso, como Delano e outros j sugeriram, a cerca de
modo como o divinador chega a uma resposta para o problema do consulente. Este descobre
sua prpria resposta, ou seja, a predio e o sacrifcio requerido quando escolhe o verso mais
diretamente relacionado ao seu prprio caso.
Isso no quer dizer que os divinadores so charlates ou que o sistema inteiro
seja uma fraude, conforme tanto observadores europeus como africanos cultivados por vezes
concluram. O que realmente signifca, entretanto que a divinao de If essencialmente,
uma tcnica projetiva, comparvel ao teste de Rorschach, em que sua interpretao depende das
motivaes do cliente e de outros fatores psicolgicos, conforme Ren Ribeiro (1956: 18 49) diz.
Este paralelo foi reconhecido por uma sacerdotisa de um culto afro- brasileiro derivado de
Yorub, no Recife, que encarou o teste de Rorschach como uma tcnica divinatria e perguntou
a Ribeiro (1956:5-6) para espiar If para ela. Finalmente, deveria ser ressaltado que , uma vez
que os versos de If so freqentemente ambguos, acarretando obrigatoriamente a
reestruturao para fns de interpretao de stimuli francamente estruturados para fns de
interpretao, sua aproximao com os melhores mtodos projetivos torna-se mais do que
legitima.(Ribeiro, 1956:20) O cliente, dependendo de seu prprio problema, seleciona o verso
que fornece sua resposta, e ele tambm interpreta os problemas das personagens mitolgicas
nos versos em termos de sua prprias necessidades e ansiedades. Relacionado a isso, deve ser
recordado que, de acordo com trs autores Iorub, J.Johnson, S. Johnson e Lucas mais o
divinador e no cliente quem seleciona o verso adequado.
Para aqueles que esperam que a divinao lhes conte qual candidato ir ganhar a
prxima eleio ou qual cavalo ir vencer no terceiro preo, uma palavra explicativa se faz
necessria. possvel fazer tais perguntas por meio da tcnica alternativas especfcas, mas
fazer assim seria tolice e nem provaria nem desmentiria a efcincia do sistema de divinao
pois que suas estruturas de referncia so bastante diferentes das perguntas que If responde.
Em essncia, estas so: Qual dos candidatos propostos deveria ser selecionado no melhor
interesse de todos os envolvidos? ou Qual dentre as localizaes residenciais sugeridas ser
a melhor para o bem estar das pessoas que l vo habitar? e Quais sacrifcios so
necessrios para assegurar o resultado mais favorvel? Respostas a tais perguntas no so
facilmente avaliadas, e nem, imediatamente nem em ltima anlise, especialmente avaliadas
nem imediatamente nem a ltima anlise, e especialmente porque elas so dadas em termos
dos destinos que se acredita controlarem as vidas dos indivduos envolvidos.
Do mesmo modo que com outros sistemas de divinao, e at mesmo com a medicina e a
cincia ocidentais, o cliente raramente capaz de decidir se a predio acurada. Os
resultados so comumente conhecidos por algum tempo e mesmo quando o sacrifcio
acompanhado por infortnio, existe sempre a razovel dvida de que as conseqncias
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 59.
poderiam haver sido piores caso o sacrifcio no tivesse sido realizado. como explicou um
divinador: se malfco profetizado por meio de alternativas especfcas e depois confrmado
pelo verso, o sacrifcio feito de molde a que as conseqncias no sejam to severas como
previstas, e se benefcio a mesma maneira, confrmado ele realizado a fm de que a graa
seja maior e que venha mais rapidamente. Mesmo a cincia ocidental tem sido atormentada
por perguntas desse tipo, e pode-se debater se segue o conselho de um mdico ou de outro, ou
de absolutamente nenhum. Como esses outros sistemas, a divinao de If depende de um
subjacente alicerce de f, freqentemente reforada por seus sucessos, enquanto seus fracassos
so racionalizados ou esquecidos. Um nmero de sanes consolida esta crena (Bascom, 1941:
43-54) e desviam a responsabilidade pelos insucessos do sistema de divinao para outras
causas, tais como a ignorncia ou a desonestidade do divinador. Do mesmo modo como no
caso de um mdico cujo paciente morre, um nmero de explicaes faz-se possvel e enquanto
a destreza ou o conhecimento do profssional da medicina questionado, o sistema mdico
no . E como sucede com preces e rituais, podem existir outros proveitos ou benefcios a fora
toda as questes de verdadeira efccia.
Para consulente, a vantagem imediatamente de consultar If dissipao de
dvidas a cerca do curso das atitudes a serem tomadas em qualquer situao em que ele no
pode decidir por si prprio entre as opes conhecidas. Exceto para testar a capacidade de um
divinador, tomado individualmente, consulente no colocam perguntas a If cuja respostas
seja bvia ou problema que eles podem solucionar usando seu prprio raciocnio e
conhecimento das circunstncias. Deste modo, ao escolher a localizao de uma casa, somente
aquelas que parecem adequadas para o objetivo em vista que so proposta em termos de
alternativas especifcas. Com efeito, as escolhas especifcas submetidas If so aquelas para as
quais uma deciso s pode tomada ou alcanada com difculdade porque as alternativas so
relativamente iguais em termos de mritos e, conseqentemente, os resultados sero anlogos,
independentemente da escolha. Neste ponto, If provavelmente se assemelha a todos os outros
sistemas de divinao, ou ao conselho buscado junto a um mdico, um padre ou qualquer
autoridade encarada como dispondo de maior sabedoria. Conforme dita um provrbio, Uma
pessoa no mais sbia que aquela que joga If para ela (A Ki igbon eni-ti o ma d(a) If fun-
(e)ni lo), signifcando, entre outras coisas, que se o divinador no soubesse mais do que ns,
simplesmente ns no iramos consulta-lo. At mesmo tirar a sorte com uma moedinha pode
liquidar com uma indeciso e conduzir a uma ao positiva. Mas quando as decises so
deixadas para uma orientao divina, mais do que est seguindo o caminho certo para agir. Ele
pode prosseguir com maior confana; e, em decorrncia disso, em alguns casos ele
provavelmente tem uma maior chance de ser bem sucedido.
Alm disso, conforme argumentou Park (1963:196-197), essa sano divina
legitima a deciso do consulente no curso de ao e transfere a responsabilidade por suas
conseqncias do prprio para os deuses. Se a escolha de um local para uma casa conduz a
uma separao fsica da linhagem familiar e segmentao, isto no pode ser imputado ao
consulente como um ato de seu livre arbitro porque a escolha foi feita por If.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 60.
A irrefutabilidade do argumento de Park transparece rapidamente quando se
considera o modo pelo qual a escolha entre dois ou mais candidatos a um posto pode ser
fxado sem a convenincia do divinador, como descrito no capitulo seguinte. Isso pode ser feito
em proveito pessoal ou outros motivos inconfessveis por aqueles responsveis pela escolha,
mas tambm lhes permite assegurar que o candidato mais bem qualifcado ser escolhido. Em
qualquer caso eles esto absolvidos de responsabilidade pessoal e defendidos de haverem
ofendido os candidatos rejeitados. A no se que se desconfe do estratagema, a culpa posta
em If, no prprio destino do candidato, em Olorun, o deus dos cus que lhe determinou, ou
no comportamento do prprio candidato, que pode haver ofendido sua alma guardio
ancestral ou uma das divindades.
Uma resposta que satisfar o consulente e construda no interior do sistema de
divinao. O divinador no pode deixar de atingir o problema do consulente a no ser que no
tenha aprendido o verso adequado. Caso ele conhea versos bastantes para a fgura que
jogada, ele pode tocar os problemas mais importantes que confrontam qualquer consulente na
sociedade Iorub, e umas outras sociedades igualmente. Os prprios Iorubs tem ponto de
vista assemelhaste sustentando que respostas a todos os problemas so encontradas em If e
censurando a ignorncia do divinador ao invs do sistema toda vez que ele deixa de recitar um
verso aplicvel as suas necessidades quando tal ocorre, a resposta e que o divinador no sabe o
sufciente e a soluo obvia e consultar outro que sabe mais. Um provrbio refere-se
satiricamente ao divinador que hesita e fca olhando para o alto, desamparadamente por no
haver aprendidos versos sufcientes ou no consegue lembrar-se do que vem em seguida:
Aquele que no conhece If olha para cima mas existe If dentro do sto. (Ai-gbo-(I)fa li a
nwo-(o)ke, ifa kan ko si ni para.)
A interpretao do consulente depende do nmero e tipo de versos que um
divinador tiver memorizado para a fgura que tiver sido jogada em If, sustentam-se que um
divinador precisa conhecer pelo menos quatro versos para cada fgura, ou seja, um mnimo de
1.024 versos, antes que ele possa comear a praticar profssionalmente por conta prpria. Um
respeitado divinador de meia idade afrmou que conhecia apenas quatro versos para a maioria
das fguras mas que divinadores mais experimentados como Ag bom bom sabia cerca de oito.
Maior nmero de versos so aprendidos para fguras dobradas do que para combinaes.
Em Igana, um novio tende saber pelo menos dois versos para cada fgura antes que possa
fazer divinao por si prprio. O arab de Igana disse saber cerca de quatro versos para todas
as fguras exceto Egi ogb, para o qual conhecia oitenta. Em Meko, um novio testado por
suas sniores, mas um verso para cada fgura encerado como sufciente para que ele passe.
Dois dos principais divinadores de Meko admitiram que para uma fgura (Oturupon- tawere)
eles sabiam somente um verso e, para outro (Edi Ik) apenas dois, conquanto conhecessem
mais para as outras fguras.
Quanto mais versos conhecer um divinador, mais provavelmente ser capaz de
recitar um que atinja o problema do consulente. Um divinador no pra de estudar uma vez
que tenha completado seu aprendizado e comeado a praticar por conta prpria. Ele continua
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 61.
a aprender novos versos e medicinas com seu instrutor e de outros divinadores que desejem
ensinar-lhe, usualmente mediante pagamento. Na verdade, o tempo de estudar nunca tem fm
e um divinador continua aprendendo at a morte.
Precisa-se ressaltar, entretanto, que o divinador conquista a sua reputao, no
pelo nmero de versos que possa recitar, mas pelo seu sucesso em assegurar solues
favorveis para os problemas de seus clientes. Sua fama e seu negcio dependem de clientes
satisfeitos, que por sua vez o recomendam aos amigos e parentes. Um divinador de If
explicou que aquele que capaz de recitar uma centena de versos para uma fgura pode no
ser to bem sucedido que em outro que s sabe quatro, isto porque alguns versos so
melhores que outros. Esta avaliao refere-se ao fato de que, enquanto certos versos podem
referir-se especifcamente um nico problema, alguns dentre eles tm diversas interpretaes
distintas, e os outros so muito genrico em sua predio, prevendo apenas, vagamente, boa
ou m sorte.
Para tomarmos um exemplo claro, sete versos foram registrados de um adivinho
de If para uma fgura, a Iwori Meji. Dentre eles, o primeiro a ser recitado, conquanto se
referindo a uma jornada extremamente genrico em sua predio, declarando apenas que If
diz que no nos permitir ver nada de ruim no assunto sobre o qual ns fzemos uma
divinao . (35-1). O segundo se aplica a vrios problemas diferentes, com cada um dos quais o
consulente pode estar envolvido, implicando boa sorte no s nele como nos outros
igualmente.
If diz que ele v a beno de visitantes, a graa do dinheiro, a beno de flhos, e o d um
ttulo dirigido ao cliente (35-2). O terceiro especifca dois problemas isolados, referente a
alguma coisa que tenha sido perdida e a algum que est prestes a tornar-se um chefe (35-3) O
quarto aplicvel apenas a algum que est planejando fazer uma viagem (35-4) e o quinto a
um esteja tendo difculdades com seus parentes que no lhe permitem que possua um lar, uma
fazenda ou paz (35-35). O sexto se refere a trs crianas, flhos da mesma me, dentre os quais
o caula est enfermo ou criando problemas por ser muito propenso a discusses (35-6); e o
ltimo relativo a um grupo de seis parentes, um dos quais est doente ou todos, exceto um,
faleceram (35-7).
Alguns sistemas de divinao parecem depender de vagas generalizadas, as
quais so deixadas em mos dos clientes para que eles interpretem em termos da prpria
situao. Da em forma que os borres do teste de Rorshach, eles so relativamente mais
desestruturados que estruturados, tal como os cartes T.A.T.. Sem versos do tipo precedente,
que predizem apenas boa ou m sorte em termos vagos, at mesmo o melhor dos babalaw se
varia freqentemente incapacitado de responder a questes de seus clientes.
Compreensivelmente, tais versos so grande mentes apreciados pelos divinadores. O primeiro
verso (35-1) supra-citado uma resposta aceitvel em ocasies rituais tais como um festival
anual, ocasio em que a pergunta se as coisas iro bem no decorrer do ano entrante, e
poderia ser aceito por um cliente que sentisse que o seu caso no estava conscientemente
enunciado em qualquer um dos outros seis versos.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 62.
Alguns consulente, entretanto, gostariam que o divinador, fosse capas de citar
seu problema mais precisamente, e fcariam satisfeitos com este verso apenas no caso em que
estivessem planejando fazer uma viagem. Ainda mais altamente apreciados, por esta razo,
so os versos que mencionam problemas, vrios e especfcos (p.e. 35-2), todos eles talvez
derivados do caso precedentes e do conto e de conto ilustrativo 167-1. A divinao If depende
demais alternativas mltiplas, e enunciados em vrios versos recitados para uma fgura assim
como no texto de vrios isolados, do que de generalizados desestruturada. mais a tcnica de
uma espingarda que a de um cobertor cubra completamente toda vez que a espingarda falhe.
As afrmaes dos problemas do consulente nos versos e as predies a respeito
de suas solues revelam no somente as vrias razes que fazem com que uma pessoa
consulta um divinador, seno tambm esclarecem enormemente os objetivos e valores
subjacentes ao comportamento Iorub. Em um sentido refetem problemas universais a que os
seres humanos do mundo todo tem de fazer face e valores partilhados por muitos sistemas
diferentes de f, por outro lado, espelham o modo como esses problemas comuns so
encarados e esses valores comuns so expressos em termos das crenas Iorubs.
No deveria ser surpreendente que o maior nmero de versos refere-se com a morte, quer
diretamente que ela vinculados. So nmeros de trinta e seis tais versos, ou quase 20% do total
registrado
27
; mas outros ocupam com vida longa (1-1, 1-2, 1-5,2-3, 17-3, 183-1, 225-3) e abiku e
crianas que querem morrer (1-4, 19-3, 33-1). Enfermidades e tambm uma preocupao da
maior importncia, mencionado em quatorze versos (2) ou outros tratam de como evitar ou
superar magias negativas (19-1, 167-1,243-4,246-1, 247-2) feiticeiras, (3-3, 34-1,224-2, 239-2), e
maus espritos (3-2, 6-2, 239-1, 244-2, 247-2). Um verso prediz a morte de algum que invocou o
mal para a cabea do consulente (248-4); outros alertam contra ser confnado em um s lugar
(183-2), ter uma voz fraca (181-3) e dar a luz a um surdo-mudo (225-4). Morte, doena e
defcincia fsicas so problemas universais, mas eles so julgados pelos Iorubs como
resultado do que chamaramos de causas sobrenaturais e no de germes, vrus ou genes.
O nmero diversos que manifestam desejo de ter flhos refetem o valor de
grande difuso muito mais vigoroso entre os Iorubs e outras sociedades africanas com
sistema de linhagens familiares do que por exemplo, nos Estados Unidos. A crena Iorub na
reencarnao da importncia adicional a perpetuao da estirpe familiar. Ao prometer flhos o
verso acrescenta If diz que o nome dessa pessoa no se extinguir (52-4), e ao todo, 28
versos prometem flhos desde que o sacrifcio seja realizado (3) . Outros se referem a abiku
conforme indicado acima, mantendo a gravidez, sem prejudica-la (6-4,19-2 183-2,225-4, com
feiticeiras no primeiro e no ltimo caso), e a importncia (9-1,20-2,34-1) A fm de ter flhos, um
homem precisa de uma esposa, e quanto mais as tiver, maior nmero de flhos poder esperar
possuir. Mulheres so prometidas em 24 versos (4), e dois advertem sobre a perda deu ma
27
(1) -1-4, 3-3, 7-2, 7-5, 17-2, 18-4, 18-7, 18-9, 18-10, 19-1, 19-3, 33-1, 33-6, 34-2, 35-6, 35-7, 54-
7, 86-1, 101-1, 111-1, 123-1, 153-1, 167-1, 170-2, 175-2, 181-1, 181-3, 225-2, 239-1, 239-2, 241-2,
241-3, 243-3, 245-4, 248-1, 256-3.O subnhado ndca que o probema se acha mas adequado do
que propramente ctado especcamente..
(2)-6-6, 9-2, 18-2, 30-2, 33-6, 153-1, 154-1, 170-1, 175-1, 183-1, 241-1, 243-4, 247-2, 256-4.
(3)-1-3, 1-9, 4-2, 4-3, 5-3, 6-5, 7-2, 9-1, 18-1, 18-6, 18-11.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 63.
esposa por meio da morte (7-5) e desero (54-5). Trs versos instruem mulheres como se
tornaram esposa de If (3-4, 7-2, 17-20, e um (4-3) prediz o nascimento de uma flha que casar
com um divinador. Nenhum dos outros versos registrados promete maridos, o que no
surpreende em uma sociedade poligmica onde todas a mulheres casam.
Para se casar, um homem precisa de dinheiro para dar como peclio de noiva famlia da
esposa, sendo importante tambm para sua ascenso social. Onze dos versos prometem
dinheiros
28
e outra as riquezas (3-1,6-1,18-3,18-5,246-3) ou propriedade (1-10, 14-3, 247-3).
Diversos tratam da perda do dinheiro dado como peclio da noiva(7-5, 123-1) ou evitando
dvidas contradas para pagar esse peclio (33-1,33-2). Alguns versos prometem lucros (7-
3,256-2),o reembolso por perdas (249-2),ou que algo perdido ser recuperado (35-3) ou alertam
contra perdas(6-2,54-4) ou um acordo de negcios estagnando (241-4)
Dinheiro tambm habilita um homem competir por um ttulo ou aumentar seu status social
caso no seja elegvel um. Um verso afrma que o consulente no vai receber um ttulo mais
ser mais importante que um chefe (245-3); outro ainda diz que mesmo que seja feito chefe ,
obter mais honrarias que aqueles que o so (225-3). Titulao mencionada em dez versos (6);
outros simplesmente falam de atingir uma importante posio (2-3, 54-7, 170-3, 222-1, 255-1,
256-1) ou tornar-se importante (2-1, 2-2). A perda de um ttulo e a de uma posio so citadas
em dois versos (246-4, 255-1). Trs versos indicam que um homem construir ou possuir sua
casa prpria(137-1, 243-1, 256-2), o que constitui uma promessa de status como cabea de
estirpe (Bale) mais que riqueza, desde casa signifcam linhagem e no propriedade pessoal. A
mesma promessa est subentendida em trs versos que dizem que o cliente tomar nova terra
para povoamento (35-5, 52-2, 167-1), j que isso pertence a linhagem. Medida importante para
se avaliar o status social de um homem o nmero de pessoas que o acompanham quando ele
circula pela cidade (Bascom, 1951:496-497), e sua infuncia depende do nmero de seguidores
e parentes com quem pode contar de apoio. Acompanhantes tema mencionado ou
subentendido em nove versos, quase to freqentemente quantos ttulos (7). Outros versos,
quase prenunciam honra, glria, fama,(1-8, 52-3, 54-7, 111-2, 131-1, 243-4, 250-2) fazer um
nome (1-6), evitar desgraa ou vergonha (5-2, 168-1, 241-1, 250-3), evitar ou terminar com o
ridculo ou insultos (20-1, 246-2, 255-3, 256-2).
A seqncia dos passos necessrios para fazer uma bem sucedida carreira dos
passos necessrios para fazer uma bem sucedida carreira masculina explicada
pormenorizadamente em vrios versos: dinheiro, esposas, flhos e ttulo (35-2), dinheiro,
esposas, flhos, ttulo e longa vida (225-3) essas etapas correspondem tambm a hierarquia das
cinco bem aventuranas no mundo, mais nela a vida longa se situa em primeiro lugar (ver
captulo V).
28
(3) 19-3, 20-3, 33-4, 35-2, 52-4, 54-3, 86-3, 103-1, 137-1, 181-1, 225-3, 246-2, 247-4, 248-2, 255-
2
(4) 1-9, 1-10, 1-11, 3-4, 7-4, 34-1, 35-2, 52-5, 54-3, 54-5, 101-1, 103-2, 123-1, 131-1, 153-1, 175-
1, 245-2, 246-2, 247-1, 247-3, 248-3, 249-3, 249-6
(5) 1-9, 5-1, 5-4, 9-3, 35-2, 52-3,137-1, 225-3, 245-3, 245-3, 255-3.
(6) 14-3,17- 4, 18-1, 18-3,35-2, 54-2, 137-1, 181-1, 225-3, 246-2
(7) 7-4, 18-11, 18-12, 131-1, 225-3, 243-1, 249-1, 255-3, 256-2.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 64.
Outros versos so mais variados em seus pressgios. O cliente se tornar um
adivinho um devoto de If (6-3, 86-2), poder repousar (1-8, 18-3), receber visitantes (18-35,
35-2) ou far um novo amigo (1-9). Ele evitar ou sobrepujar seus inimigos (35-5, 137-2, 247-
2), algum que deseja algo maligno (4-1), arruaceiro (166-1), um mexeriqueiro (225-2) ou um
inimigo (35-3, 52-2, 54-1, 54-5, 255-1, 256-1). Um caador pode matar acidentalmente algum
(167-1) ou o cliente pode ser tomado por ladro (3-4, 14-1, 246-4). Ele alertado que prestar
juramento ou julgamento ser realizado com provao (166-1), se perder numa jornada (183-
1) ou ser ferido numa tormenta (33-1, 33-2). Seus segredos podem ser revelados (153-1, 168-1),
ou suas promessas se tornaro vs (250-1). Os flhos do cliente podem tornar-se inimigos (5-3)
ou ele poder no ter paz com sua mulher (245-2). Alguma coisa lhe esta subtraindo tudo (247-
5) ou elo poder ser deixado s, sem ningum para dele cuidar (7-1). Vrios versos avisam que
o consulente poder no ser capaz usufruir os frutos do seu prprio labor (120-1,183-2, 247-2)
ou no ser creditado por suas tupias realizaes (183-2), ou ainda que outros podero aquilo
que ele tiver realizado (52-2).
Muitos versos so menos preciosos. Os clientes vo cumprir seus destinos (14-2,
52-1, 52-3, 225-3, 244-1, 245-1, 255-3, 256-1) ou receber um benefcio ou beno(18-5, 52-3, 170-1,
170-3, 250-1). Sero bem sucedidos (1-1, 1-2, 7-1, 14-2, 52-1, 55-1, 222-3, 243-2, 249-1, 250-3),
evitaram derrota (52-4) ou no falharo num empreendimento (44-4, 18-8).Algum os assistir
(120-2, 222-1),sero providos (54-6);as coisas lhe sero fceis (7-2, 250-2) ou postas em ordem
para eles (17-1,24-1). Acharo seus caminhos na vida (247-5), sentar-se me paz (249-4), achar
paz no corao(35-3) ou satisfao (225-3, 256-5). O consulente ser capaz de somar foras com
outros de modo a no ser sem valor (181-2); outros no sero capazes de atrapalha-lo ou ter
poder sobre ele (55-2); ningum o ultrapassar (1-1). Coisas podem fcar estragadas para ele (7-
1, 14-2, 54-1), ou os seus esforos podero chegar a um impasse (183-3). O cliente est
perturbado (3-1,170-2,246-3) ou infeliz por falta de sorte (255-2), ou ser alertado contra uma
horrvel afio (33-6) ou por maldade (35-1, 35-4, 86-1, 166-11, 75-1). Alm disso, vrios versos
contm especfcas advertncias a prpria conduta do cliente. Uma esposa aconselhada a ter
muita considerao com seu marido (1-7) e outros consulentes so alertados contra serem
excessivamente contente (170-1, 170-3) ou demasiadamente ambiciosos (244-1), contra
estragarem toda uma coisa importante por causa de um pequeno detalhe (35-7), ou sobre
perder tudo por meio do adultrio (254-4). Outros so advertidos a no quebrar um juramento
(256-3) a evitar (9-1, 48-1,154-1) e a se acautelarem com algum que tenha um poderoso aliado
que vir vir dar-lhe assistncia (167-1, 245-4).
Entre as ocasies que clientes consultam divinadores encontram-se o
empreendimento de jornada (3-2, 14-1, 35-1, 35-4, 52-3, 120-3,175-2, 247-2, 256-5) ou um acordo
de negcios (241-4, 256-2), construo de casa nova(137-1),tomando nova terra (33-5, 52-2, 157-
1). O cliente perturbado por seus parentes que no querem deixa-lo ter uma casa ou
fazenda(35-5), ou envolvido em um caso em tribunal (246-3, 249-6). Ou que ele est se
comportando como se estivesse perdido o caminho (247-5), ou sido amaldioado (225-1) ou
insano (243-1).
TICA PROFISSIONAL
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 65.
Como indicado no cap. VI, o sacrifcio especifcado no verso pode ser
modifcado, mas desde que a pergunta se o sacrifcio deveria ser alterado formulada em
termos de duas alternativas especfcas, pode-se dizer que no existe modifcaes em 50% dos
casos. O cliente no pode sugerir ao divinador como ele poderia ou deveria ser alterado
porque No se pode barganhar com If como se faz na praa do mercado. O adivinho
dispe de completa autonomia para fazer essas propostas, mas elas fcam sujeitas a aceitao
ou rejeio de If; e to logo aprovao tenha sido indicada, nenhuma modifcao
subsequente pode ser sugerida. Se o sacrifcio for grande e dispendioso, provvel que
menores somas de dinheiro ou quantidade de bens sero propostas, e caso seja barato ele pode
ser aumentado, mas esta deciso tambm depende da estimativa que faz o adivinho a cerca
das posses de seu cliente. Os adivinhos dizem que um bode ou um carneiro a conta mais
elevada que seria sugerida, a no ser que o cliente seja um rei, caso em que uma vaca poderia
ser mencionada; um homem pobre no poderia ser solicitado a sacrifcar uma vaca Por que
If no nenhum tolo!.
Dentro de certos limites, o princpio de cobra segundo o comrcio possa agentar
admitido pelos adivinhos aceito como justo por seus clientes. Ao discutir essa questo, um
adivinho citou o provrbio Qualquer que seja a soma que agrada a algum aquela pelo qual
vendemos If!(Oye Ti o ba ww-(e) ni ni a ta If-(e) ni pa.) No obstante, mesmo que um
cliente seja rico, espera-se que o adivinho seja razovel em suas sugestes e seja orientado pelo
sacrifcio mencionado no verso que ele acabou de recitar para o cliente. Os divinadores dizem
que seria injusto tirar vantagem de uma pessoa doente e cobrar mais a estranhos que a
parentes. Os clientes dizem que If ensina que os adivinhos sejam bondosos e que se eles
sabem que um cliente pobre, podem sugerir um plo em lugar de um cavalo, um pouco de l
ao invs de uma ovelha ou uma pena em lugar da galinha; ou ainda sugerir uma cabaa de
gua ou 16 seixos, ou algo outro de nenhum valor. Conforme registrado anteriormente, um
informante disse que sacrifcios geralmente so mais dispendiosos quando no modifcados,
sugerindo que os adivinhos habitualmente propem redues. Caso um adivinho cobre
demasiadamente, poder perder parte de sua clientela, mas os demais divinadores nada
fariam a respeito. signifcativo que nenhum dos divinadores de If conquistou a reputao
de cobrarem em excesso.
Entretanto, que haja adivinhos desonestos que falsifcam suas previses algo
em que acreditam tanto clientes quanto divinadores, crena esta confrmada pelas precaues
que tomam aqueles ao ocultarem os seus problemas ( ver pginas). Uma ilustrao disso e
citado em um dos versos de If (247-2) onde um adivinho do rei, que estava tendo um caso
com a esposa do soberano ouviu falar que outro adivinho estava para chegar ele deu
instrues para que um novo divinador fosse morto em sacrifcio humano por que temia que
sua culpa viesse a ser revelada, como de fato foi em outro verso (244-2), um falso adivinho
agradava seus clientes prometendo-lhe bnos enquanto um divinador fel a verdade os
alertava ante espritos malignos. Desejando acreditar na primeira profecia, eles ataram o
divinador verdico e o deixaram na foresta at que os maus espritos chegaram e ento viram
que ele estava dizendo a verdade. Seu interveio salvando o divinador verdadeiro o qual, por
seu turno salvou os clientes.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 66.
Qualquer divinador que controla a fgura que e jogada ou modifca sua
interpretao, tal como falsifcar a mensagem de If, precisa deliberadamente afastar-se dos
princpios divinatrios dentro dos quais ele foi treinado durante muitos anos. Agindo desse
modo, derrota inteiramente o propsito de divinao ao passar uma mensagem outra que no
a que If pretende seja recebida pelo consulente, e isso e considerado estritamente no tico,
consulentes evitam adivinhos que eles suspeitem de tais prticas, enquanto os adivinhos
negam que a elas se entreguem, e ambos concordam que alguns poucos indivduos so
efetivamente culpados disso. A ignorncia do divinador, mais que sua desonestidade, a
desculpa usual para fracassos.
Os Prprios clientes podem controlar o resultado de algumas situaes sem a
conivncia ou at mesmo conhecimento do adivinho. Se candidatos ao um posto so
selecionados por meio de duas alternativas especfcas, designando-os pelo nome, em
seqncia, at que um deles seja escolhido, o primeiro a ter o seu nome citado tem o dobro de
chances de vir a ser o escolhido do que o segundo emocionado, e aquele nomeado em dcimo
lugar tem menos que uma chance em mil (ver cap. 5, quadro 8). Alm do que, conforme os
prprios adivinhos reconhecem, a escolha pode ser fxada ao invs de fcar entregue a sorte,
pelo adivinho que esconde o osso e ou os caurs em suas prprias mos. Ele simplesmente
anuncia que qualquer que seja o objeto que If selecionar representa no no caso de candidatos
a serem rejeitados e que representa sim para o caso daquele consensualmente escolhido por
antecipao. Ningum pode desafar sua declarao uma vez que apenas ele sabe o que
sussurrou para os objetos. A mesma trapaa pode ser praticada quando a If e apresentada
uma escolha entre dois candidatos, e provavelmente prtica comum onde um sucessor do rei
ou em outra posio importante j tenha sido escolhido depois de longa campanha e
cuidadosa considerao, sendo If perguntado para ratifcar a sabedoria da escolha.
importante que o candidato a ser rejeitado no fque de forma alguma,
desconfado e para que, em conseqncia, no pea as alternativas que sejam anunciadas e voz
alta. Habitualmente ele preparado para ocasio por aqueles que arranjam esse embuste,
mediante campanha em que se faz ele crer que todo mundo o que v escolhido grande
desapontamento manifestado quando outro candidato e selecionado. A concluso que
muito mais seguro para um candidato confar no divinador e insistir para que tudo seja feito as
claras do que permitir que as alternativas sejam ocultadas sobe as escuras ou fundamentao
de que o adivinho poderia ser bem capaz de controlar as fguras jogadas.
Pode igualmente ser mais seguro insistir para que seja empregado o opel em
lugar de dends. H chance reduzida de que o cordo divinatrio possa ser controlado, desde
que seja um bom instrumento, que permite livre queda das sementes, sendo signifcativo que
esse o tipo de corrente preferido dos adivinhos (ver pgs. 29-30) e que escolhas entre
alternativas especfcas habitualmente so feitas com ela.
possvel que um adivinho inescrupuloso possa alcanar destreza sufciente na
manipulao de dends para acabar controlando a fgura que produz, talvez escapando at
mesmo de serem detectados por seus colegas. Isto seria difcil de ser feito diretamente, uma
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 67.
vez que os dends no so fceis de manipular. Ele pode, entretanto, continuar simplesmente a
bate-los at que o nmero desejado resta em sua mo. Por exemplo, caso corresponda a seu
propsito produzir a fgura Ogb Meji, ele poderia catar de novo os dends se dois sobrassem
conforme normalmente faz quando trs ou mais sobram, e continua batendo at somente reste
um. A rapidez com os dends so agitados tornaria difcil para um observador contar o
nmero remanescente, e at mesmo um perito no poderia estar certo de que no sentiu
algumas sementes deslizando por entre os dedos e escapando apanha manual (ver cap. IV).
A proteo do cliente contra tais prticas reside em sua capacidade em ocultar seu problema e
em sua escolha de divinador, com base em sal reputao de honesto.
Parece o mais fcil para um adivinho falsifcar os resultados na recitao dos
versos. A ele poderia selecionar dentre todos os versos que aprendeu, independentemente das
fguras com quais so associados, a fm de achar um que se abdique ao problema que ele quer,
se o cliente, ou poderia improvisar um que se adaptasse ao caso. Seria at mesmo mais
morenados para outras fguras at que chegassem um que tocasse no problema do cliente, mas
qualquer um desse subterfgios viria a ser detectado se aprendizes ou outro divinador
estivessem presentes. Espera-se que o divinador recite os versos tais quais aprendeu, sem
saber qual deles se aplica ao problema do cliente. Caso deseje, ele poder lhes alterar a ordem;
mas de ele for honesto, obrigado a recitar apenas aqueles pertencentes a fgura jogada.
Um adivinho inescrupuloso precisa ser sufcientemente sutil para evitar que se levantem
suspeitas de seus clientes bem como atalhar deteno. Um informante explicou que se
primeiro verso recitado para ele, por um adivinho, relacionado a casas (p.e. 167-1), fcaria
desconfado pois era notrio para todo mundo, a poca que ele estava adifcando uma. Mesmo
que tivesse vindo para perguntar acerca de problema inteiramente diverso, no confaria no
adivinho e no conselho, no faria sacrifcio prescrito, acreditando que o divinador estava
exercitando conjecturas ou torcendo If para adequar-se situao. Se a mensagem de If
distorcida dessa maneira, nem a predio nem o sacrifcio, tem relevncia ante aquilo que If
tenciona em comunicar. De maneira semelhante, se uma mulher sem flhos aps vrios anos de
matrimnio recebesse no primeiro verso a informao de que iria ter uma criana (p.e. 20-3),
ela suspeitaria do adivinho quer tivesse vindo inquirir a respeito disso ou no. O Arab de
Igana, disse que um divinador pode chegar at mesmo a no recitar primeiro um verso que
toque uma questo a qual, acontece-o saber, diz respeito ao consulente, pois este poderia
suspeitar de uma mentira. Mesmo um divinador soneto no est acima de qualquer suspeita.
Existe um If a respeito: Se jogamos If hoje, no hoje que temos que divulgar, porque as
pessoas desconfam do divinador cujos pressgios sejam certeiros.
Neste ponto se acha envolvida uma contradio, j que a competncia de um
divinador em, parte julgada por sua capacidade de recitar versos apropriados
imediatamente, enquanto outros neles tocam mais tarde ou nunca. Eu cheguei a concluso
anteriormente que onde reputao de honestidade de um divinador posta em dvida, o fato
de ele responder imediatamente a uma indagao do consulente usado, contra ele, enquanto
se sua reputao de soneto se encontra acima de qualquer censura, esse mesmo fato
considerado como evidncia de sua percia (Bascom, 1941:51). Isto pode constituir uma
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 68.
explicao parcial, mas a natureza do problema provavelmente o fator crtico. Quando
sabido por todos que o cliente est a face do problema citado no primeiro verso, ele suspeita
da honestidade do divinador, mas quando esse problema do conhecimento de algumas
pessoas, ou talvez apenas dele mesmo, ai ele respeita sua capacidade. bvio que um
divinador esperto tambm sabe recitar uma srie de versos antes de um que ele improvisa ou
se apropria de uma fgura diferente para ajustar-se ao notrio problema do cliente.
Afora seu cetismo quando o primeiro verso recitado se refere ao problema que o
afige, o consulente protegido em diversos outros pontos: pela escolha do divinador que
consulta, por sua capacidade em esconder seu problema, por qualquer familiaridade ele posa
ter adquirido por meio de consultas anteriores, pelo fato de os aprendizes do divinador ou
colegas que conhecem os versos estarem freqentemente presente se ainda pelo fato de que a
reputao de um divinador bem sucedido poderia ser arruinada se ele fosse fagrado recitando
versos da fgura errada.
A principal proteo do consulente, no entanto que, desnecessrio para um divinador
falsifcar uma predio se ele conhece sufcientes versos, embora cliente no estejam inteirados
desse fato. Se at mesmo os prprios divinadores, percebem isso algo que se pode discutir,
conquanto eles reconheam a vantagem de saber mais versos e prezam alguns que so
melhores que os outros (ver cap. VII).
No h meios de se determinar a proporo de adivinhos no ticos. No
obstante tanto clientes quanto divinadores acreditem que eles existam, os primeiros hesitam
em desfechar acusaes, e os segundos so diligentes em veloz mente afrmar sua prpria
inocncia. No paira dvida alguma em minha conscincia, com base em minha experincia,
de que a maioria dos Babalaw so honestos, conforme tanto divinadores quanto consulente
asseguram. Ele sobejam em perfeita boa f, empregando um sistema no qual crem
implicitamente e nos termos do qual eles mesmos oferecem sacrifcios, tomam decises e
ordenam efetivamente suas vidas. Esto convictos de otimamente poderem servir quer a seus
consulentes, quer a seus prprios interesses ao transmitirem o mais fdedignamente possvel, a
mensagem de sua divindade, If.
Est ao alcance dos clientes testar a preciso de um divinador intermdio de
alternativas especfcas e, em dois versos (35-3, 54-4), isto feito por personagem mitolgica.
No segundo deles, quando a vaca da Deusa do Mar, a morreu a fez cobrir com panos, como a
um cadver humano, e disse aos seus seguidores que anunciassem sua prpria morte. Quando
eles chamaram os divinadores para saber se algum sacrifcio se fazia todos eles proclamaram,
porque no eram destros no uso de alternativas especfcas, que a espcie de malefcio com
quem eram confrontados era a morte. Os seguidores da Deusa do Mar indagaram se no
existia um outro divinador; e quando este veio anunciou que malefcio envolvido no caso era
uma perda. A Deusa do Mar ento se revelou, recompensou-o, e escolheu-o para ser s
divinador.
Os prprios divinadores podem testar-se a si mesmos e a seus Opels est
falando por intermdio de alternativas especfcas, fazendo perguntas cujas respostas cujas
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 69.
respostas eles sabem de ante mo- tais como se o sol vai por-se hoje a noite, ou, o sol no se vai
pr a noite. Ou podem mandar algum para outro cmodo para pr uma de suas mos contra
a parede, fora de vista, e indagar-se a mo direita ou mo esquerda. Se a resposta errada a
escolhida, eles concluem que o Opel no est falando naquele dia, e testam outra forma
similar. por este motivo que divinadores possuem diversos Opels. Nem todos os divinadores
os testam, e um deles sustentava que qualquer um est querendo falar quando acorda pela
manh, sendo considerado desnecessrio testar os dends desse modo porque so confveis,
enquanto Opels no so.
A razo para se sustentar que o Opel um instrumento e menos confvel pode
derivar do fato de que mais comumente usado para tcnica de alternativas especfcas. Caso
muitas perguntas sejam feitas, respostas confitantes podero ser dadas e, ocasionalmente, elas
podem contradizer o que est dito no verso. No exemplo citado anteriormente, onde a fgura
Otur Irosun foi jogada para um consulente que desejava saber acerca de fazer uma jornada, o
verso selecionado (183-4) advertia que ele erraria o caminho se no fzesse sacrifcio.
Entretanto nas inquiries por meio das alternativas especfcas, o bem, o no o mal estava
indicado, e o tipo de benefcio defnido foi flho. Discutindo isso com o divinador, ele indicou
que tais contradies no eram pouco freqentes mas quando ou bem ou mal confrmado, a
predio mais exata. De toda forma, far-se-ia ainda necessrio um sacrifcio. Ele fcou
confuso com a referncia a flhos nesse contexto, embora demonstrasse pouca preocupao,
ressaltando que a resposta correta tinha eventualmente sado por intermdio do verso
enquanto citava o adgio Como provrbios, como provrbios que fala If. (Bi Owe, Bi Owe n
(i)- If soro).
OS DIVINADORES
Os divinadores de If so mais usualmente chamados de Babalaw ou pai tem
segredos (baba-li-aw) ou simplesmente awo, segredos ou mistrios. Podem tambm ser
distinguidos dos outros devotos de If como pais dos que tem If (Baba nifa). O termo nifa
ou aqueles que tem If (O-ni-fa) se refere a todos os devotos de If, inclusive os Babalaw, do
manso modo que seu sinnimo, Orunmil, ou aqueles que tem Orunmil (O-liOrunmil).
Os devotos de If incluem homens que herdam ou so iniciados na devoo de If, sem se
tornarem divinadores assim como mulheres que so encarregadas de cuidar dos dends do
pai mas que jamais se podero tornar babalaw. Tambm so babalaw os sacerdotes de If,
servindo outros devotos de If assim como divinando para aqueles devotados a outras
divindades.
Alguns, mas no todos, so devotos de If aprendem a recitar If (Kika, Ki-If)
sem se tornarem divinadores. Dependendo meramente da escolha pessoal, eles memorizam
versos de If ao estudarem com Babalaw, aps o que so chamados os que recitam a
divindade (Akisa, a-ki-oris). A signifcao integral disso no clara, ou seja, como se
relaciona com aqueles membros de outros cultos religiosos que recitam louvaes de suas
deidades. Em verso (6-3), entretanto, o consulente instrudo ou a praticar a divinao ou
recitar If. Em Igana, estimava-se que havia trezentas pessoas que conheciam versos de If em
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 70.
1938, contra vinte praticando o babalaw. Em Meko, em 1951, a estimativa era de vinte
praticando divinao e talvez duzentos devotos de If. Em If, o nmero de babalaw, em
1937, variava estimativamente, segundo informantes, de duzentos a quatrocentos; uma
estimativa de 1965 dava 120 babalaw e cerca de cem outros devotos. Segundo o censo de 19

a
52, If tinha uma populao de 110.000, Igana 9.000 e Meko 5.000.
Todos os babalaws, passam por duas iniciaes dispendiosas, cujos por menores so
demasiadamente minuciosos para serem considerados aqui (ver Dennett, 1906: 251-253;
Maupoil, 1943: 271-332), mas no decorrer do qual eles recebem seus dois conjuntos ou mos,
cada qual dezesseis dends. O treinamento na divinao freqentemente comea antes da
primeira cerimnia e continua depois at que o aluno seja liberado por seu professor para
praticar a divinao por conta prpria. Mesmo depois de sua liberao, um divinador continua
a aprender If e tem obrigaes perante seu mestre. Quanto categorias de babalaw so
reconhecidas em If. A inferior entre os divinadores praticantes de If conhecida como a dos
elegan ou aqueles que tem egan (e-li-gan) ou como segredo de Egan (Awo egan). O signifcado
preciso de egan no pode ser determinado mas divinadores de Meko dizem que se refere a
uma bolsa contendo medicinas preparadas a base de folhas, cabaas de medicinas (abo) alm
de outros materiais no especifcados; a maior parte dos babalaws de Meko parece preferirem
ter isso a Od, que designa a terceira categoria em If, por ser muito mais barato.
Diversamente das outras trs categorias, os elegan raspam suas cabeas por completos, sendo
por essa razo denominado as vezes de Ajarimodi, signifcando aqueles que raspam suas
cabeas mas no amarram (seus cabelos) (A-j-ori-ma-di).
Divinadores da segunda categoria submetem-se a uma terceira cerimnia de iniciao, aps a
qual eles passam a ser conhecidos como Adosu ou aqueles um tufo de cabelos (a-da-osun),
termo genrico dos iniciados nos cultos dos deuses Iorub, ou como os que tem um tufo e
cabelo (olosu, o-li-osun), ou como segredo de tufo de cabelo (awo osu). Raspam suas cabeas
deixando uma mancha circular de cabelo (osu) do lado direito em direo aparte posterior de
crnio, conforme esclarecido por uma lenda, no captulo seguinte. Antigamente, o tufo de
cabelos era tranados mas pocas mais recentes vem sendo podado curto. Para qualifcar-se a
fm de se tornar um Adosu, um divinador precisa pertencer a um conjunto habitacional
(compoud) que disponha e um Origi, trata-se uma pequena elevao de terra construda diante
do conjunto residencial e que contm materiais secretos, que informantes se recusam a
comentar. Frobenius (1926:171) ilustra um; cobertos com cacos de loua de barro e uma pedra
de projetando para cima , do topo, embora os cacos sem sempre estejam em evidncia e alguns
so recobertos com cimento (ver fgura 21). O nome Origi, no foi explicado, mas Origi aparece
com o nome do pai de ela em uma lenda de If registrada em Ijesa (ver captulo XI). O nmero
de Origi em If foi estimado em mais de cinqenta, todos eles ao que se afrma, construdos a
h muito, muito tempo atrs, quando Odua, e as outras divindades viviam na terra, no se
acrescentados novos conquanto alguns tiveram de ser restaurados ou reconstrudos, como foi o
caso por volta de 1894 quando o povo de If retornou de Isoya, lugar onde se refugiaram
durante as guerras do sculo passado.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 71.
Divinadores da terceira categoria passaram por uma iniciao ainda mais cara,
que poucos podem custear; divinadores de If disseram que custa de 200 a 300. So conhecidos
como Olodu, ou aqueles que tem Od (o-li-odu). Od interpretado como signifcando algo
grande ou volumoso e sua composio, de novo, um segredo cuidadosamente guardio. Em
If, conservado em um tipo especial de recipiente que grande, de forma cilndrica, moldado
em madeira, ou pintado nas cores vermelha, branca e preta, com tintura de camwood, giz e
carvo vegetal (ver fgura 21) ou ento decorado, nas mesmas cores, porm com trabalhos de
contas. Outros divinadores pem ter recipientes anlogos, conhecidos como Apere ou os
aperes de If (Apere If), mas os deles no so pintados nem levam contas. Ambos os modelos
podem ser usados como assentos, mas habitualmente so mantidos junto com a parafernlia e
materiais divinatrios no sacrrio de If, sendo trazidos para fora e postos na rua durante os
festivais de If.
Em If, esse sacrrio ou casca de If (ile If) de um Olodu encontra-se numa
alcova (Sasara) no cmodo principal (Akodi Olakan) do conjunto residencial. Com um piso de
barro mais elevado, os lados e o forro igualmente de barro, pode ser cerrado do restante do
ambiente por uma cortina ou esteira. A nenhuma mulher permitida a entrada numa alcova
onde guardado um Od. Tanto o od quanto o Origi so importantes mais para devoo a If
que para divinao e, como em If, os divinadores acreditavam que revelar seu contedo lhes
causaria a morte, este assunto no foi revelado, mas algumas informaes de outras fontes
esto registradas .
J.Johnson (Dennett, 196:253) menciona o Igba Od, ou cabaa de od, que ele descreve como
segue: O Igbadu um cabaa coberta, contendo quatro vasinhos de casca de cco, cortada cada
uma em dois pelo, meio, e que contm , alm de algo desconhecido para no iniciados, um
com um pouco de barro, outro um carvozinho, e ainda outro com um pouco de camwood
29
o
todo representando ou pretendendo representar alguns atributos divinos e que, junto com os
vasinhos que os contm, simbolizam os quatros principais ods- Eji Ogbe, Oyeku, Meji,
Obar Meji, e Edi Meji, e essa cabaa depositada em um bem preparada e especial caixa de
madeira denominada Apere. A caixa considerada como muito sagrada e como uma insgnia
da divindades, sendo tambm reverenciada . No aberta nunca exceto em ocasies muito
especiais e importantes, como quando uma sria divergncia. Tem de ser dirimida, e no sem
mos lavadas o freqentemente com oferenda de sangue a ela feita .. O cmodo onde
depositada considerado to sagrado que nenhuma mulher e tampouco nenhum homem no
iniciado tm permisso para nele entrar, e a porta que ele d acesso geralmente embelezada
com coloridos de giz e carvo vegetal, dando-lhe uma aparncia sarapintada.
Epega (1931:16) se refere a Igba Odu (cabaa de Odu) ou, como tambm
chamada, Igba Iwa (a cabaa o Recipiente da Existncia) Nessa cabaa, miraculosas magias so
armazenadas por um grande babalaw que d instrues de como deve ser reverenciadas, com
a estrita advertncia, claro, de que jamais deveria ser aberta a menos que o devoto esteja
29
Deve ter sdo sto, ao nvs da tgea dvnatra, a que as observaes acerca desses materas
se refere Frobenus. Ver captuo III
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 72.
extraordinariamente angustiado e, por conseguinte, ansioso para deixar este mundo. Igba Iwa
feita de tal sorte que no seja facilmente aberta.
Adivinhos de Meko disseram que seus odu so diferentes dos desenhados e
descritos por Maupoil (1943: 168-170). Disseram que consiste de uma cabaa branca coberta
contendo uma grosseira fgura de barro, parecida com aquelas que representem e
mantida sobre uma plataforma de barro (Itage) e em um quarto especial (Iyara Od) no qual
apenas devotos de If podem entrar. A cabaa aberta a cada ano durante o festival anula,
ocasio em que um animal a ela sacrifcado, mas muito perigosa e mulheres e homens
jovens no podem adentrar o sacrrio onde conservada. Divinadores de Ilessa tambm
conservam seus ods em uma cabaa, dentro um cmodo especial.
Em If, o status de Olodu menor signifcao que em outros lugares, isto porque
existe uma categoria ainda mais elevada, a dos divinadores do ni ou do Rei (Awni Awo
ni), todos os quais tem de ser Olodu. Este grupo, que comentado no prximo captulo,
encabeado por Arab, seguido de Agbnbn e quatorze outros ttulos individuais.
Divinadores de qualquer das trs mais altas categoria so tambm denominados
de low, signifcando chefe ou senhor dos segredos (Olu awo); mas este termo tem diversas
signifcaes. Um elegan pode torna-se reconhecido como um lw em virtude de seu
conhecimento de If e de suas habilidade na divinao, e o termo tambm usado para se
referir aquele que ensina If a um aprendiz, que conhecido como um flho de segredos (Owo
awo). Epega (s.d.: III, 3) registra igualmente que todo aquele que ensina If a uma pessoa
chamado seu low, e esse signifcado foi tambm anotado em Ijesa.
lw tambm ttulo do chefe de todos os babalaws de Oy, seguido pelo,
segundo lw, terceiro lw, e assim por diante. J.Johnson (Dennett: 1906:264), seguido
por Frobenius (1913: I,244,251), Farrow (1926:103), Lucas (1948: 179-180), Abraham (1958, 80,39), e
Idow (1962:164), descreve o lw como babalaw chefe, com Ajigba (ou Adjigbona, Ajubona)
como seu assistente-chefe, J.Johnson e Frobenius, no entanto, assinalam que algum pode falar
do babalaw de quem recebeu If como se lw. Em Meko, o divinador que ensina a algum
a depenar conhecido como seu Ojugbona, termo que em If se refere aos subordinados que
servem na qualidades de assistentes dos divinadores do Rei; o lw um parente
encarregado da iniciao, e caso no haja divinador nem do lado paterno, nem materno, o
parente assistido por um divinador no aparentado.
Distinguem-se os babalaws por um bracelete de contas usado no punho
esquerdo e conhecido por Id ou as contas de If ( Ide If), que geralmente so contas
castanhas e verde-claras, importadas, tambm conhecidas por Etutu Oponyo. Em Ijesa, estas
contas so chamadas de Etutu Opoyo, e Otutu Opun, em Meko onde as verdes so
caracterizadas como escuras ou pretas (Dudu) e as castanhas como vermelhas (pupa). Um verso
(256-3) menciona o uso dessas contas por Orunmil, ao redor do pescoo, e em outro (35-3),
servem para identifcar Hyena como babalaw. Em If, o bracelete pode tambm incluir um
dend ou uma conta de vidro cor opala-clara de fabricao europia (Emu), assim como contas
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 73.
de outras cores. As contas castanhas e verdes so usadas por outros como medicina, embora
no ao redor do punho, mas a de cor opala somente por Babalaw.
O chicote rabo-de-vaca (Irukere, Iruke, Iru) ou espanta moscas outra insgnia do Babalaw,
conquanto espantadores semelhantes , feitos de rabos de cavalo, so utilizados pelos chefes.
Um dos versos (54-4) explica porque eles sempre so levados pelos babalaw quando saem
para divinar. Um arteso de contas para divinadores, mas em If e em Meko estes so
reservados para o Rei. A sineta divinatria ou baqueta que os divinadores as vezes carregam,
tambm serve para identifca-los.
Alm disso, os divinadores usam um cajado de ferro (orere, osun, osu) ao qual
esto presas muitas pequenas sinetas cnicas com badalos de ferro, que retinem toda vez que
esse longo basto toca o solo (ver fgura 21). Em ocasies solenes, usado como cajado de
caminhador e em outras oportunidades cravados em p, no cho, no ptio da casa do
divinador, onde sacrifcios so a ele periodicamente oferecidos. Em Ijesa, conhecido como o
cajado de orere (opa orere) e Epega (1931:17) cita-o como Osun, em Meko o osun um
estandarte de ferro menor cujo o nome foi interpretado como signifcando no dormir (o sun).
Todo divinador tem um cravado no piso de seu sacrrio de If e se diz que ele o guarda
enquanto o divinador dorme. No pode jamais cair sob pena de seu dono morrer, e quando de
sua morte, derrubado. Em meko considerado smbolo do Deus da Medicina (Osanyin), que
representado como o proprietrio de ervas e folhas e venerado pelos babalaw pois eles to
freqentemente usam folha nos preparos da medicina para seus consulentes. Seu
correspondente daomeano (asen) tambm considerado como representando Osanyin
(Maupoil, 1943 175:218).
A maioria dos divinadores em If foram treinados por um sistema de
aprendizado anlogo ao de artes e ofcios.
30
Um pai muitas vezes prefere ter seu flho
aprendendo If (Ko If) com outro divinador, para que no seja tratado com lenincia
excessiva mas lhe ser ministrada disciplinada sufcientemente para aprender; e se o pai est
morto, no existe alternativas seno faz-lo aprendiz. Nenhum gasto especial se faz necessrio,
mas um aprendiz tem a obrigao de servir (sin) seu mestre cumprindo quaisquer tarefas que
lhe sejam destinadas, inclusive levando recados, adquirindo materiais no mercado para um
cliente fazer sacrifcio e transportando a bolsa divinatria de seu mestre ao ombro toda vez
que ele sair. Em virtude dessa ltima funo, o aprendiz de divinador assiduamente
caracterizado como aquele que pendura uma bolsa (akopo, a-ko-apo). Quando sai com seu
mestre, pode ser-lhe dado um presente, do pagamento que o divinador recebe, talvez um
penny de seis que um mestre ganhe. Alguns aprendizes so alimentados e alojados por seu
mestre; outros dormem e tomam suas refeies noturnas em casa. Indivduos que a prendem
If j na idade adulta tero de pagar um adivinhador para ensin-los ao invs de servir-lhes
como aprendizes; no existem taxas fxas para tal propsito, mas em 1937 um homem dava a
30
Um dvnador em Meko sustentava que cranas s entravam no aprendzado quando uma
muher, mportunada por Abku (sucessvas mortes de seus hos ) nstruda num verso de If a
dar seu ho como aprendz a um dvnador, de modo que ee possa ser protegdo peo fato de estar
nas proxmdades de If. O aprendzado comum em If.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 74.
seu professor comida e vinho de palmeira alm de um penny por dia para ensin-lo pelo
nmero de horas que quisesse.
Quer aprendam na qualidade de aprendizes quer sejam ensinados por seus pais,
a instruo j pode comear aos cinco, seis ou sete anos de idade. O aluno aprende por meio
da observao de divinaes realizadas pelo professor para seus consulentes e por instruo
especfca, e neste caso, ao aluno primeiro ensinada uma srie de fguras. O professor para
um opel, usualmente de pedaos de cabaa atados por um simples cordo, com o qual o
aluno pratica a identifcao das dezesseis fguras casadas, seguidas pelas combinaes. O
aprendizado da escolha ente alternativas especfcas seguido pela muito mais tediosa tarefa
de memorizao dos versos, comeando de novo com Ogbe Meji e as outras fguras pares. O
professor recita um verso e pergunta ao aluno para repeti-lo corrigindo-o quando comete
enganos e fazendo-o lembrar-se quando se esquece. Freqentes testes so aplicados mediante a
marcao de uma fgura no tabuleiro divinatrio ou formando-a com Opel, perguntando-se ao
menino qual o nome dela e pedindo-se-lhe que recite seus versos. Algumas fguras, como
Ofun Ogund, exigem que uma espiao seja feita antes que seus versos sejam recitados uma
vez que so considerados potentes e perigosos. Um desses versos (249-1), dessa fgura, diz:
para descobrir se uma criana valente bastante para recitar If, ou se no e corajosa bastante
para recitar If, nos usamos o Ofun eko (I.e. Ofun ogund) para test-lo.
Os sacrifcios e as medicinas ou folhas de If podem ser ensinados juntamente com os versos
aos quais esto associados ou mais tarde, quando esses versos foram conhecidos a fundo ao
aluno precisa ser ensinado o modo de achar as folhas e exigidas na prpria foresta, e um
divinador de Ijesa afrmou que precisa aprender a reconhecer e usar mais de quatrocentas
folhas. Algumas das medicinas requerem expiaes ou resfriamentos (Etutu) antes que suas
encantaes possam ser recitadas, j as medicinas no associadas com o verso so ensinadas
tarde no aprendizado ou mesmo aps tenha sido completado.
Em Meko, um novio testado pelos mais velhos antes que venha poder praticar
por conta prpria, do-lhe um tabuleiro divinatrio, o p e dends e o mandaram divinar. Ele
marca as fguras no tabuleiro nomeia-as e recita os versos, mas um verso para cada fgura j
basta para ele passar. Um divinador de Meko declarou que se um menino comea a estudar If
aos seis ou sete anos de idade, ele poder ser capaz de aprender o sufciente para divinar para
os outros quando completar doze ou treze anos. Um divinador das proximidades de Ilara disse
que comeara a estudar com seu pai por volta dos dez anos de idade e que sabia o sufciente
para divinar por si mesmo quando se acercava dos treze; de toda maneira, teve de permanecer
junto ao pai, trabalhando para ele e com ele aprendendo, at se aproximar dos vinte anos,
quando ento comeou a praticar sozinho, prosseguindo o aprendizado com outros desde a
morte do pai.
A durao do perodo de treinamento, mencionada por divinadores em seus
prprios casos, variava de trs, quatro e cinco at nove anos; mas nenhum deles parou de
aprender depois de completado o aprendizado bsico. O informante que maior nmero de
versos recitou estudar If durante trinta anos e a maioria continua a estud-lo enquanto
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 75.
viverem, quer se associando com colegas quando divinam quer pagando a outros divinadores
para que eles ensinem versos especfcos ou medicinas. Em certos casos, estes tm preo fxos
mas a amide, o professor pode pedir qualquer preo que deseje mais que pode ser reduzido
mediante barganha. Uma vez de acordo em ensinar um verso determinado ou uma medicina e
efetuado o pagamento, o divinador e obrigado a ensinar corretamente sem reter qualquer
pormenor. Segundo um informante de Meko, entretanto pode-se pagar pelas medicinas mais
os versos saem de graa.
Atayero (1934:8) declaram que divinadores deveriam servir na qualidade de
aprendizes de trs a seis ou mais anos. Epega (1931:12) diz: Nates que um homem pode
tornar-se um babalaw, ele tem de estudar If por trs a cinco ou sete anos. Os bsicos
dezesseis Odus de If e suas variantes tem de ser aprendidos no decorrer do primeiro ano. No
segundo, discpulo deve aprender a receber Ibo (i.e. a usar alternativas especfcas) para If em
divinao e o procedimento em templo de If ou bosques. No terceiro ano, tem de aprender o
caminho de expresses (i.e os versos) pertencentes a cada Odu. Est a parte mais difcil do
Odu de If a ser dominado.
Quando o aprendizado tiver terminado e o novo divinador comear a praticar
por conta prpria, seu dever dar a seu professor parte de qualquer coisa que receber em
pagamento (eru) pela divinao, e essa obrigao continua enquanto seu mestre viver. Tudo
indica que a base da diviso varia e , em If, o montante a ser dado com freqncia deixado
ao alvitre do aluno. Um divinador de Ijesa disse que, por vinte anos ele levou a totalidade de
seus ganhos para seu professor, o qual lhe retornava um quinto, depois disso, dava a seu
mestre um shilling e algumas galinhas por ano, at sua morte. Em If, ele por costume,
levado a dar assistncia a seu professor toda vez que solicitado e com ele permanecer vrios
dias, se necessrio.
Em Igana, a cada dezesseis dias no dia dos segredos (Ojo Awo), consagrado If,
Arab, o divinador do chefe da cidade, alimenta seus aprendizes aqueles que estudaram sob
sua orientao. Em 1938, havia cinco deles em seu prprio conjunto residencial vinte e sete
fora. Cada um traz duas nozes de cola e as jogas a fm de perguntar a If acerca do bem estar
de todos. Antes de partirem, um deles joga o Opel para Arab, registra a fgura e, ento
pergunta a If: voc aceita este dia, e tudo que fzemos?, mediante o uso de duas alternativas
especfcas. Caso a resposta seja negativa, ele ir perguntar por meio de uma sucesso de
perguntas o que fca faltando pra ser feito. Isto ento feito; os versos so recitados e Arab
contribui fornecendo os matrias para o sacrifcio no verso adequado. Depois que o sacrifcio
tiver tido lugar, os aprendizes saem, batem palmas e cantam canes de If. Encontros
semelhantes com o professor so tambm realizados em If entre os encontros dos divinadores
do Rei.
Algum se torna um divinador muito da mesma maneira que algum se torna
devoto de qualquer outra divindade: seguindo a devoo (profsso) de seu pai, sendo-lhe dito
pela divinao de que dever torna-se um divinador, ou pela combinao dessas duas razes.
Um dos versos registrados (6-3) indica que o consulente deveria torna-se divinador: If diz que
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 76.
este um menino que um divinador; ele estava servindo a If quando veio do cu. O sol que
se levanta ou se pe no deve encontr-lo na fazenda, e seus ps no devem roar o orvalho do
caminho da fazenda. Fica entendido constituir tabu ou interdio para esse consulente meter-
se em agricultura, que implica passar noites em distantes fazenda as e que deve devotar-se a
divinao. Isto no uma proibio geral para divinadores, porm precisa estar declarado
especifcamente.
Este mesmo tabu imposto em outros verso (86-2) a um consulente, que
instrudo a reverenciar If: If diz que isto algum que no deveria ir para fazenda e que no
deve tocar o orvalho com os ps. E ns dizemos que If est pensando em algum; ele deveria
est sacrifcando para If. Neste caso, j que se torna um divinador no est estatudo
especifcamente, tecelo ou entalhador, ou praticar um outro ofcio. Alguns divinadores fazem
agricultura paralelamente; alguns fcam to ocupados com a divinao que dispem de tempo
para se dedicarem a agricultura, e alguns esto proibidos, por versos dessa natureza (86-2, 6-3).
Se eles quebrarem esse tabu, suas colheitas vo murchar e eles prprios fcaro enfermos.
lhes permitidos ira as fazendas para recolher as folhas necessrias para medicinas, mas no
podem chegar a retirar erva daninha ou entra em um campo de inhames ou milho.
Um dos versos de If diz que divinao deve ser preferida a agricultura e a
colheita de mel. O fogo muito quente no rosto daquele que ajunta mel, o sol, muito quente
no traseiro do agricultor, aquele que recolhe mel tem perdas a abelha do mel enxameia, e o mel
da abelha do Ado se estraga, mas a casa de um divinador nunca est vazia (18-3).E um outro
diz: um ancio que aprende If no precisa comer nozes de cola deterioradas (131-1). Farrow
(1926:37) e se refere a um provrbio que reza: O mais sbio dentre os sacerdotes aquele que
adota a venerao a If, mas Akoda, um dos divinadores do rei, disse que isso no vale para If
por que divinao absolutamente no to lucrativa.
Amosun, outro Awni nunca se meteu com agricultura porque isso lhe foi
interditado, embora seus flhos cultivem a terra para ele e lhe do alguns inhames e outros
produtos agrcolas. Embora se recusasse a entrar em premenores especfcos
31
, ele estimava
que para cada shilling obtido com o produto da agricultura praticada por seus flhos, ele ganha
cinco com a divinao. Olhe minha casa (que era grande), disse ele. Olhe minha gente! (que era
numerosa). Eu os alimento e o que tenho, a maior parte vem de If.
Um divinador pode desejar ver seu flho seguindo sua prpria profsso, do
mesmo modo que um tocador de tambor pode querer seu flho se tornando um tocador de
tambor, mas nem isto nem o fato de If ter sido venerado na famlia sufciente para torna a
idia atraente para jovens meninos. Estes no adotam divinao como um a carreira, como a de
ferreiro ou tecelo, porque as iniciaes so muitos dispendiosas e o trabalho de aprender as
fguras e memorizar os versos, sacrifcio, medicinas, e outros rituais associados como culto do
31
Ee se recusou at mesmo a dzer quantos hos possua, armando que esse conhecmento
podera ser usado para enfeta-os, Expcou que enquanto um ho trabaha para seu pa. (sn
baba), sua produo va ntera para as mos do pa enquanto depos que seus hos trabahem por
conta prpra, a ees podem pantar 2.000 phas de nhame para seus pas e m para s, ou apenas
200 para seus pas e 2.000 para s prpros, apenas para a|uda-os.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 77.
babalaw para fazer dinheiro, dizem eles. Habitualmente atravs de infortnios que algum
se torna divinador, atravs de enfermidade, perdas no comrcio ou negcios, ausncias de
flhos ou a morte das esposas ou flhos.
32
Agbnbn, que era o segundo rei na hierarquia dos divinadores do Rei e o mais
respeitado babalaw em If at sua morte por volta de 1947, foi instrudo por seu pai quando
tinha quatro ou cinco anos de idade que ele tinha que estudar If, o que ele recusou. Mais
tarde, ele foi mandado embora de casa quatro vezes como colonos contratado ou peo (Iwfa).
Antes de deixar sua casa pela primeira vez, seu pai lhe disse que, embora ele fosse cristo
havia nascido para tornar-se um babalaw, e lhe explicou que deveria ser mandado para um
divinador para estudar If, embora isto no fosse possvel porque era necessrio empenha-lo
com algum outro. Segundo Agbnbn isto aconteceu em 1854. Quando seu pai o resgatou, ele
retornou para casa e trabalhou para ele na fazenda, administrando-a. Enquanto no campo,
uma apario lhe surgiu e o mandou comer p. Quando assim o fez, ele engoliu e fcou
enfermo e isso lhe aconteceu cada vez que retornava para casa depois de ser resgatado.
Por volta de 1888, na poca em que se encontravam em Isoya, cerca de sete milhas
do sul, onde habitantes de If haviam sido conduzidos em conseqncias da guerra o pai de
Agbnbn o chamou e lhe disse eu no retornarei a If com voc porque estou preste a morrer.
Voc no foi feito para cultivara terra mas para ser um babalaw. Tenho visto isso por diversas
vezes em sonhos. E deu a Agbnbn um Opel. Seu pai era um homem que tinha estado no cu
e retornado (ayorunbo) para a terra e tinha poderes para prever acontecimentos futuros, mas
Agbnbn foi informado que antes que tivesse nascido, seu pai tinha sido babalaw. Quando o
pai morreu, Agbnbn herdou uma de suas esposas e adquiriu outra quando do falecimento
de seu irmo, perfazendo sete ao todo, junto com as cinco com quem previamente se tinha
casado.
Em 1894, aproximadamente, a populao toda retornou de Isoya para If mas
logo depois de haverem chegado, morreram, de repente, todas as mulheres e flhos de
Agbnbn. Que posso eu fazer?, indagou-se a si mesmo o homem em desespero. Embrulhou
seu conjunto de dends e duas libras e dez shillings que possua e saiu da cidade para morrer
sozinho no mato. Mal havia caminhado umas trezentas jardas, encontrou o chefe Jagunosin no
local onde hoje est situada sua casa. Jagunosun, perguntou-lhe para onde ia ele, e percebendo
o seu desalento, se havia tido briga com suas mulheres. Agbnbn replicou: No. Todas
minhas mulheres e meus flhos morrem e eu estou indo para o mato para morrer. Ai Jagunosin
disse Voc um covarde e um homem preguioso. Sabe para que voc foi feito? E o chefe o
levou para casa e ,por sugesto sua, consultou um divinador.
Foi-lhe dito ento que, a no ser que ele prprio se tornasse um babalaw, sua
famlia e propriedade continuariam a perder. Assim, ele tornou-se um divinador. Isso ocorreu
32
De acordo com Arab! de Lagos, este no o caso cdade, onde mennos vountaramente
adotam dvnao como carrea. Ee sugeru que perdera se ter dferena do porque tantas famas
foram convertdas para o crstansmo, de modo que If precsa utar com as pessoas para faze-o
vr at a ee. Entretanto, o padro de recusar a ncao nos cutos at que a dvndade uta com a
pessoa dssemnado ente os Yorubs e se apca a dversas dedades.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 78.
mais ou menos em 1895, e desde ento, tornou-se rico e respeitado. Em 1937, tinha tantas
esposas que afrmava haver perdido a conta mas deveria estar por volta de 200, das quais
amava realmente 20.
De acordo com Agbnbn, um homem se faz babalaw em decorrncia do se
destino (Iwa), depois ele tenta ser um Awori de modo a ser tornar importante a ser algum a
quem os outros no podem fraudar (reje), tirando-lhe coisas sem pagamento ou lhe pedindo
para trabalhar de gara (owe). Nos velhos tempos, disse ele, havia quarenta e nove pessoas em
If que no podiam ser multadas por ningum. Na posio mais elevada fcava o ni, o Rei de
If, seguido por seus 16 chefes da cidade e do palcio (Ijoye ni), depois dos quais vinham os
16 Awni, e fnalmente, os 16 sacerdotes Otu que arruma os sacrifcios feitos pelos Awori para
ni, em seu palcio. De qualquer modo, acrescentou ele, prefro ser rico a ser Awni, pois com
dinheiro se pode fazer quase tudo.
Um outro exemplo, o de um babalaw comum, pode ser tomado para
comparao. O pai de Samuel Elufsoye havia sido um babalaw mas ele e sua famlia tinham
largado If e se tornado cristos na poca em que missionrios chegaram a If. Por volta, de
1913, os flhos de Samuel comearam a morrer logo depois de nascidos, e todas suas esposas
tambm. Ele se dirigiu a Agbnbn, que para ele divinou e lhe relatou que seu infortnio iria
prosseguir a no ser que ele voltasse ao culto de If. Comeou ento a estudar divinao, logo
depois de lhe haver sido dada uma esposa de If, sendo que mais tarde foi-lhe da outra (ver
fguras -19-20). Ambas comearam a lhe dar flhos e, por sua vez, comeou a ter dinheiro e
vestir-se melhor. Em 1937 era homem de meia idade e razoavelmente bem sucedido e
respeitado. Ambas as mulheres ainda viviam e nenhum de seus flhos havia morrido exceto
aqueles que Olorun tinha criado para no viverem por muito tempo.
33
Dois meninos jovens,
cujos pais eram falecidos, estavam estudando If com ele, na qualidade de aprendizes. E o
prprio Samuel tornou-se Agbnbn ao redor de 1950, conservando esse ttulo at sua morte,
em 18 de Janeiro de 1964.
Por intermdio de divinao, a uma menina pode ser declarado que ela uma
esposa de If (Aya If, Iyawo If), signifcando que ela uma esposa do divinador. O
divinador no lhe d qualquer peclio de noiva, embora ele lhe possa oferecer presentes antes
e na poca do matrimnio, sendo ele responsvel por algumas despesas dela. Isto
considerado como um dos pagamentos (eru) do divinador, o qual, mesmo que relativamente
pouco freqente, de considervel signifcao, pois custo daquele peclio em 1937, em If,
era de 13 libras esterlinas.
Uma esposa de If herdada da mesma maneira que outras esposas quando da
morte de seu marido, mesmo que ele falea antes que ela tenha alcanado a idade de
casamento. Se ela fugir com outro homem, ou antes ou depois do matrimnio, a crena que
If lutar com ele e mand-la de volta para seu marido mediante doenas ou desgraas, j que
foi levando em considerao o seu bem estar, que If lhe disse para casar com um babalaw.
Em Igana, foi explicado que se uma esposa de If abandona o seu marido por outro homem, o
33
Ver a dscusso sobre destno, no captuo XI.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 79.
divinador pode no reivindicar o pagamento de peclio em juzo mas reclamar recompensa
por presentes dados no decorrer dos esponsais. Acredita-se que If a trar de volta para ele ao
lhe causar doena; quando consulta outro divinador acerca seu problema, ser-lhe- dito que a
enfermidade decorre do fato de haver ela deixado seu marido, isto porque estava destinado ser
esposa de If.
Quando como no decorrer o divinador que If escolhe para ser seu marido est
proibido de despos-lo em decorrncias de parentesco e regras que regem incestos, ela
casada com algum outro mas no sem antes fazer uma expiao ou reparao para liber-la
de If. Seu marido precisa arranjar um rato, um peixe, uma cabra, uma galinha, cerveja de
milho e um tanto de lenha como presentes para If e o pai dela paga ao divinador 2-10-0, 5-0-
0 ou outra soma de dinheiro inferior ao valor de peclio de noiva, conforme for determinado
por meio de alternativas especfcas. Expiao semelhante exigida se o pai dela roga sua
liberao por j estar prometida em casamento com outro homem.
Uma menina pode ser mandada torna-se esposa If quando de sua primeira
divinao ou quando enferma durante a infncia, como em trs dos versos registrados aqui (3-
4,7-12,17-2); ou pode ser profetizado antes que ela nasa quando sua mo consulta os
divinadores porque tem estado incapaz de conceber ou em virtude de uma molstia durante a
gravidez, e informada de que dar a luz a uma flha que dever tornar-se esposa de If. Caso
um dos versos selecionado como adequado, o divinador com o qual ela deve casar
determinado por meio de alternativas especfcas. Em Igana, onde no existem Awni, a
primeira pergunta se o futuro marido pertence ou no linhagem do divinador consultado.
Em caso, afrmativo, os divinadores dessa estirpe so mencionados na ordem de suas idades;
se no, outros divinadores da cidade so citados em ordem de antiguidades e experincias. Em
If, a primeira pergunta se o futuro marido ou no um dos Awni, e ento nomes
individuais de divinadores por categorias so sugeridos at que um dentre eles seja o
escolhido. Como as chances dos Awori serem os indicados na primeira escolha so meio a meio
e como h no mximo 16 deles contra vrias centenas de divinadores comuns, os do Rei se
benefciam mais freqentemente dessa maneira do que os divinadores ordinrios.
OS DIVINADORES DO REI
Os 16 babalaw do Rei de If, conhecidos como Awni ou segredos do ni (Aw
ni), parecem constituir uma instituio especial restrita ao ni e ao reino de If. Outros reis
Iorub tm seus divinadores especiais mas organizaes de complexidade comparveis no
so mencionadas na literatura, nem foram registradas durante pesquisa de campo em Oyo e
Ijesa ou em breves visitas as capitais de outros reinos Iorub. No obstante, isso est em
consonncia com as tradies onde If viveu uma vez em If e que a divinao If espalhou-se
a partir a partir de If para outras partes de frica Ocidental.
Os Awni esto situados acima de todos os outros divinadores em If. Nas
palavras de um destes, todos os demais babalaw no contam em nada pouco importando o
quanto de If posam conhecer ou quo peritos sejam em divinao. A fm de se tornar um
Awni, um homem precisa ser nativo de If, deve ser babalaw praticamente, e tem primeiro
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 80.
ser um Olodu. Dois Olodu (Eruda e Oyinnipepe), que alguns informantes denominavam de
Awni, no podiam obter esse status a despeito de sua habilidade como divinadores, isso
porque eram estrangeiros (lu) em If. Homens de If que alcanavam Odu apenas porque em
divinao eles so mandados assim agir a fm de evitar enfermidade ou infortnio tambm so
inelegveis, porque no praticam divinao.
Em tempos mais remotos havia provavelmente maior nmero de Olodu elegveis
do que poderiam ser acomodados nessas 16 posies mas em 1937 os ltimos 5 ttulos no
estavam preenchidos pois candidatos elegveis estavam impossibilitados de custear a terceira e
mais dispendiosa iniciao. O flho do antigo Tedimole era um lw reconhecido e um
homem idoso, mas nunca fora capaz de obter o od necessrio para si para tomar o ttulo de
seu pai. Do mesmo modo, embora infuncias religiosas aliengenas tenham tido menos efeito
sobre If do que sobre outros cultos Iorub, continuou havendo considervel desgaste uma vez
que homens que condies normais teriam preenchido esses postos largaram If em favor do
cristianismo e do islamismo. O Awni ressaltou que antigamente cada varo no conjunto
residencial (compoud) do qual Arab escolhido (Oketase) viria a ser babalaw, mas em 1937
s existiam cinco dentre 67 homens adultos arrolados para fns fscais.
Cada Awni tem ttulo individual e, embora um quinto desembolso se faa
necessrio, tornar-se um Awni constitui mais uma aquisio de um ttulo do que uma quarta
forma de iniciao religiosa. Os 16 ttulos encontram-se listados abaixo segundo a ordem
reconhecida em 1937:
1.Arab, um ttulo cujo signifcado foi explicado como rvore da seda de algodo (Ceiba
pentandra)
34
que, por sua dimenso, chamada de Arab, pai das rvores (Arab baba igi)
e se refere sua importncia. Arab tambm o divinador-chefe em Igana e outras cidades
Iorub.
2.Agbnbn, que signifcaria aquele que vem primeiro e o nome do primognito de Orunmil.
3.Agesinyowa, ocupado pela primeira vez por homem sufciente rico para possuir um cavalo
que ele montava (agun-esi) e que cavalgava para si as reunies dos divinadores.
4.Aseda, interpretado como signifcando aquele que faz criaturas (a-se-eda) porque ela cria
gente no cu.
5.Akoda, um ttulo que habitualmente quer dizer portador de espada ou o que pendura
uma espada (a-ko-ida) mas que foi interpretado como corruptela de Akode, signifcando o
que chega primeiro, isto porque aquele que chama os demais no festival anual e, por
seguinte, os precede. Este e o ttulo precedente so mencionados numa saudao a If para o
mundo inteiro; e Aseda que ensinou a todos os ancios (o) entendimento (Akoda ti nko
gbogbo aiye ni Ifa, Aseda ti nko gbogbo agba nimeran).
34
Espce de panera =, dversa da brasera que Chorsta specosa. (N do T)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 81.
6.Amosun, traduzido como o que toma osun, refere-se lana de ferro (osun, orere) que o
primeiro Amosun levou para If.
7.Afedigbe, explicando como sendo senhor de idigba, se refere s grandes contas (digba) que
cada Awni possui. Afedigba arranja as contas de Arab enquanto ele dana, ajudando a
mant-las no lugar.
8.Adifolu, que se diz signifcar o que divina todos os gneros de If, misturando-os todos,
com quanto na prtica ele proceda divinao tal qual os outros.
9.Obakin, o rei okin (Ob okin), se referindo a um pssaro branco (okin), identifcado por
Abraham como agrete
35
que se diz rei dos pssaros e cujas penas altamente valorizadas so
usadas nas coroas de alguns reis Iorub. necessrio descrever como descrita a cabea de
reis destronados, com a explicao de que quando eles buscam refgio em Arab e,
eventualmente, saem para se instalarem em outro lugar, Obakin serve de representante deles,
ou seu intermedirio If.
10.Olori Iharefa, o cabea dos Iharefa, que so os funcionrios encarregados de If no palcio.
Embora eles prprios no pratiquem divinao, conhecem muitos a respeito, freqentemente
muito mais que muitos divinadores.
11.Ladagb, que traduzido por camareiro, aquele que serve a comida e bebida para os outros
Awni, tomando conta de tudo o que no foi consumido.
12.Jolifnpe, querendo dizer Deixe o Rei permanecer por muito tempo no poder ( je-Olofn-pe)
ou longa vida ao Rei. Sua funo a de tratar do ni quando est enfermo. Esta e a posio
seguinte se encontravam vagas).
13.Megbon, dita signifcar no sou sbia (emi o gbon) fundado no fato de o primeiro ocupante
desse ttulo haver sido respeitado por sua categoria que por sua destreza.
14.Tedmole, traduzindo comprima o peito contra o cho (te idi mo ile), pois nos velhos tempos
ele permanecia sentado junto ao sacrrio de If e podia deix-lo jamais. Em tempos mais
recentes, tinha de fcar ao lado do sacrrio no interior da casa do Arab durante o Egbodo
Erio, o segundo festival anual de If.
15.Erimi, no explicado mas talvez se referindo a uma divindade do mesmo nome, cujo
signifcado elefante d'gua (erin omi) ou hipoptamo.
16.Elesi, tambm no explicado, qui signifcado aquele que possui esi ( e-li-esi ), ligada a
uma pedra esculpida ou estatueta de madeira, preparada pelos divinadores a fm de manter
o mal afastado de If, de molde a que o povo do canto urbano no morresse.
35
Em ngs derva guamente do Francs " agrette", pena de enfete em chapus de senhora
(duas a trs), costume decerto unversa. O pssaro a graa, ncusve caro, a gara rea.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 82.
Na verdade, somente duas posies tm status estvel e fxo: a do Arab e a do
Agbnbn. Os demais ttulos so hierarquizados segundo a antiguidade dos titulares e, a no
ser que um dentre eles se torna Arab ou Agbnbn, eles mantm seus ttulos vitaliciamente.
Em tempo passados todos os ttulos, dizia-se, tinha hierarquia rgida, e um indivduo era
promovido ( reye, re-ete ) atravs das posies medida que os superiores iam morrendo.
Existiam considerveis desentendimentos entre os prprios Awni acerca da precedncia, mas
foi elaborada e acordada ( como o foi ordem acima citada) em seus encontros regulares a
seqncia 1, 2, 5, 4, 3, 6, 8, 10, 9, 14, 15, 16, 13, 7, 11, 12.
Outro testemunho sugere que o ttulo Lobagda (11) deveria haver sido classifcado
em ltimo lugar, como, alis, o foi em 1937, com cinco posies no preenchidas. Seu detentor
comprava sua posio com o perfl segundo o qual a fgura s Otur era designada e quem
tambm servia como atendente de todas as fguras pares (ver Captulo IV). Disse ele
tambm que, outrora, existia um ttulo adicional, e que Lobagda fca em 17 lugar, com os
dezessete ttulos equivalendo aos dends dos divinadores, inclusive o oduso. Os divinadores
alegam que a ordem original desses ttulos encontra-se registrada nos versos de If, com cada
um deles sendo mencionado em um verso da fgura a que corresponde em categoria
hierrquica. Deve-se notar, entretanto, que Akoda indicado como um divinador para o verso
s meji (239-1) na 15 posio, e que Arab aparece em um verso para oyek ogb (17-4) na
32 posio.
Diversos informantes sustentaram que o ttulo de Arab era um ttulo Oyo
introduzido em If em tempos bem recentes, e que, anteriormente, Agbnbn estava testa dos
Awni; em apoio a isso, citaram o anexim Agbnbn o divinador de Ile-Ife (Agbnbn ni
awo Ile-Ife). Um dos Awni alegava que o primeiro Arab, de nome Agiri, era flho de Arab
de Ires por Monde, uma flha de Arolu, que era, ento, o Agbnbn. Como consequncia de
uma querela, Agiri abandonou Ires e veio para If para ir viver no conjunto de moradias de
seu av, Arolu. Quando este faleceu, Agiri disse que queria tornar-se Agbnbn, porm outro
candidato dessa morada desafou seu direito de assim agir j que ele se vinculava linhagem
por intermdio de uma mulher. Para evitar outra briga, Agiri tomou o ttulo de seu pai e se
instalou em Oketase, prximo ao tmulo de If (Ifa igbo). De acordo com esse informante, tinha
havido em If somente onze Arab e o ttulo no tinha sido limitado a oketase: (1) Agiri, que
veio de Ires mas era de If pelo lado da me, (2) Gidiogbo de Ile Arab Gidiogbo, (3) Kirosinla
de Ile Kirosinla, (4) Budugbu de Ile Olugbodo, (5) Lameloye de Oketase, que foi expulso pelo
ni Abeweila e escapou para Ifewara. Foi sucedido por (6) Kinfolarin de Ile Olugbodo, que era
Agbnbn quando o fato ocorreu. Aps o Rei Abeweila morrer, a maior parte do povo de If se
encontrava Isoya, onde haviam buscado refgio por causa da guerra. Lemeloye seguiu para
Isoya e Kinfolarin restituiu o ttulo de Arab para ele, reassumindo seu ttulo anterior de
Agbnbn. Quando Lameloye morreu, Kinfolarin novamente se tornou Arab e foram seus
sucessores (7) Afala em Oketase (8) Jolugbo em Ile Atibi, (9) Fayemi em Iremo, (10) Ogbolu em
Ile Seru e (11) Ipeti em Oketase.
Entretanto, aceita-se geralmente que o ttulo de Arab se restringe linhagem da
Casa Oketase e aos homens que podem reivindica-lo alegando descendncia atravs de suas
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 83.
mes. O ttulo de Amosun, de modo anlogo, de propriedade da linhagem do Ile Arab
Gidiogbo e de suas Casas subsidirias( Ile Otutu e Ile Ajagbuko), mas o prprio Amosun disse
que houve rodzio entre essa estirpe e duas outras (Ile Kirosinla e Ile Olugbodu) at que o ttulo
fcou mais importante. Megbon pertence ao quarteiro Iremo, Tedimole ao quarteiro Ilare e
Obakin gente de Ijugbe, um dos cinco vilarejos suburbanos que se mudou If adentro durante
as guerras do sculo passado, talvez at mesmo antes. Todos os demais ttulos acham-se
abertos a qualquer candidato qualifcado.
Em tempos de antanho, os elegveis para se tornarem Awni competiam para
aquela posio para aquela posio toda vez que ocorresse uma vaga. Se Arab morresse, a
escolha de seu sucessor seria feita por Agbnbn e vice-versa; quando um ttulo mais baixo
fcava vago, eles decidiam todos juntos ou deixavam a escolha fcava a critrio de If em caso
de dvida ou discordncia. A posse de um candidato marcada por uma festa (ihaye, iha-oye,
iwuye, iwuoye), a qual ele deve abastecer para todos os Awni, os chefes e o ni. Precisa
tambm dar dinheiro aos Awni, alm de uma caixa de gin da marca Gordons. O montante em
dinheiro oscilava, havendo sido 3-10-0 em pocas primaveras, por pouco tempo se elevando
at 5-0-0 e, em to reduzido para 2-10-0. De um at cinco shillingsdessa soma so dados a
assistentes (Ojugbona) que servem de mensageiros dos Awni; cinco shillings e seis pence so
remitidos aos mensageiros de orei ou atendentes (Emese), responsveis pelo sacrrio de If (Ile
Omirim) situado no palcio; e o resto e dividido em duas partes. Uma metade e dividida entre
Arab e Agbnbn , o primeiro fcando com um shilling ou dois a mais que Agbnbn. A outro e
dividida entre os outros Awni segundo suas categorias. Arab leva tambm para casa trs
garrafas de gin, Agbnbn, duas, e o sete restante so tomados na festa.
Excetuados Arab e Agbnbn, cada um dos jovens Awni sobem de uma posio
ocasio da morte de um Awni que lhes seja mais antigo. Em reconhecimento, cada um dos
juniores d 1-0-0 e cinco ou seis garrafas de gin para aqueles que esto acima deles. Por isso,
se o nmero cinco morre, 1-4 dividem todos os presentes sem eles mesmos no darem nada; 6
partes nos presentes de 7-16; 7 partes nos presentes de 8-16, e assim por diante. Um homem
escolhido para preencher a posio de Arab tende pagar 20-0-0 e uma caixa de gin Gordon`s
ao Awni , 10 para o ni e 10 para os atendentes do sacrrio de If no palcio
36
. Em troca
recebe pagamento de 10-0-0 e 5-0-0 do ni no decorrer da posse do soberano.
Antigamente, os Awni usavam uma pena vermelha da cauda do papagaio
cinzento africano em seu tranado tufo de cabelo (Osu) da cabea, mas agora que o cabelo e
tosado curto, a pena num grande de feltro europeu (Ikori). Esse tipo de chapu pode ser usado
por qualquer um, mas se tencionasse usar uma pena vermelha de papagaio nele, seria
perguntado desdenhosamente: Que tipo de chefe e voc? Arab e Agbnbn, os Awni de
mais elevada categoria usam chapus de palha fnamente tranada ou mitras (oro, ide oro)
do gnero que so usados pelos principais chefes urbanos e por lwa, chefe do interior ou
chefes do palcio. Nenhum tipo de chapu pode ser usado at que um Awni tenha realizado
a festa que marca sua posse.
36
Agbonbon sustentava que pagamento ao On fo ncado durante o renado do predecessor de
Aderem, que nterveo na seeo de Ogbou como arab, enquanto que nterormente os prpros
Awon e que davam a paavra na sobre quem sera escohdo.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 84.
Somente aos Awni permitido usar turbantes brancos durante os seus
encontros. Outros divinadores os podem usar em outras oportunidades mas quando presentes
aos encontros dos Awni, eles os removem e os amarram ao redor do peito; e um divinador de
categoria inferior tem de descobrir-se a cabea e prostar-se em saudao quando se encontrar
um Awni na rua. Antigamente, esses turbantes eram faixas ou bandas brancas femininas
(oj), localmente tecidas por mulheres, mas em 1937, tecido entoalhado branco importado era
de uso comum. Turbantes brancos eram usuais mas Babalaw no estavam adstritos ao tecido
branco, como tem sido relatado. Anteriormente, era freqentemente os babalaw trajarem-se
com tecidos azul-claros porque no adquiriam rapidamente uma aparncia suja, e, em 1937,
vestiam-se com tecidos das cores que mais apreciassem, com os divinadores mais ricos usando
veludo importado ou belbutino (veludilho, tecido de algodo, aveludado) de coras variadas,
tambm trazidos de fora do pas.
Os Awni usam um tipo especial de chicote feito de barbicha de carneiro com um
cabo de uma polegada ou mais de dimetro, enquanto o de um chicote de rabo de vaca de
divinador comum tem menos de meia polegada. Quando dois Awni se encontram na rua,
eles cruzam os cabos do chicote, apontando esse cabos para baixo, e trocam as saudaes
Ogbedu e Ogbomurin.
37
Somente aos dois mais categorizados divinadores, Arab e
Agbnbn, so permitido segurar um chicote em cada mo quando danam. Os Awni tem
igualmente longos cordes de um tipo especial de grandes contas (Edigba, Ogbara), que so
usados durante o festival anual passando por cima passando por cima do ombro e cruzando o
peito ( ver fgura 21 A). Segundo um informante, os Awni e os Une devem usar apenas
tabuleiros divinadores redondos.
Em qualquer momento do ano, o ni, pode mandar chamar os Awni para
divinarem para o bem da cidade como um todo, em decorrncia de um acidente ou
perturbao, ou por causa de um sonho ou outro pressgio. Eles se dirigem para um cmodo
especial (Ile Omirin) do palcio (Afn) onde est um sacrrio de If, local onde divindade
consultada, usando a parafernlia divinatria do ni. Eles perguntam: O que precisa ser feito
a fm de que ni, possa viver por longo tempo, que a cidade possa permanecer em paz, que
no haja aborrecimento entre ns Awni, que as mulheres de If no fquem estreis, que no
possa haver doena, e nem fome na cidade, que no haja morte entre os jovens. O ni, prev
tudo o que se fzer necessrio para o sacrifcio, que tem lugar no palcio, com os animais
mortos no ptio aberto em frente sala do conselho. Os sacrifcios do ni so arrumados por
um grupo especial de sacerdotes conhecidos por a Otu, cujo signifcado explicado no verso
181-a. Sacrifcios para a cidade em conjunto podem igualmente ser realizadas pelos Awni
como resultado de suas prprias divinaes, caso em que eles menos fornecem os matrias
necessrios.
Os Awni so responsveis tambm pelos festivais anuais de If, que esto
associados com o consumos dos primeiros novos cars (Egbodo) da estao. O primeiro festival
Egbodo ni, ou inhames novos do Rei, antes qual o ni, e seu squito palaciano esto
37
Essas saudaes que no puderam ser traduzdas, so dtas como sendo senhas de If. Arma-se
que Ogbedu, era a prmera cosa que dza If quando quera roar nozes de coa, e as senhas so
respetadas enquanto essas nozes so |ogadas para If e em outras ocases rtuas.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 85.
proibidos de comer inhames novos. O festival tem lugar em fns de junho. Afrme-se que,
antigamente, os 16 Awni iam at o bosqueta de If, prximo a Oketase, e construam uma casa
em If (Ile If). Abatiam bode, dividiam-no e envolviam nas folhas com os quais cobriam a
casota, de molde a faz-la durar apenas um dia e ser reconstituda a cada ano. Esta parte do
festival no mais observada.
No primeiro dia, todos os Awni vo para o bosque e quebram as folhas de If (jawefa, j-ewe-
If), colhem 16 espcies de folhas e as trazem de volta para o palcio do Rei. Tambm trazem o
primeiro milho novo da estao a palcio, com o qual preparam uma massa de maisena (rifa
lori, ri-If, li-ori). Os dends do ni so deixados na grossa papa durante toda noite dentro
de uma grande cuba, e os Awni permanecem em palcio dormindo junto a eles, exceo feita
do Arab, que repousa de fontes deles na varanda dos mensageiros do Rei (Od Emese).
Apenas ao Arab permitido ter um fogo aceso, sendo esta noite conhecida como dormir sem
fazer fogo. (Asundana, a-sun-i-da-ina).
Na manh do segundo dia os Awni vo para casa mas por volta do escurecer,
retornam de novo a palcio. Pegam as folhas que colheram e as trituram juntas em gua,
juntamente com os dends do Rei, que foram previamente retirados da cuba de massa. Dessa
maneira lavam If (Wefa, we-fa) ou dends do ni nas folhas de If. Os dends so esto
colocados dentro do alguidar divinatrio do Rei (Opon Igede), que pousado no seu sacrrio
de If e recoberto de fnos tecidos. Nessa noite, muitos animais so sacrifcados, inclusive uma
vaca, uma cabra, e um carneiro. Um pouco de sangue e da carne so colocados por cima dos
dends como um sacrifcio a If (Bofa, bo-Ifa) e deixados no alguidar divinatrio por toda
noite. Um pequeno inhame novo partido em dois, leo de dend escorrido sobre ele, que
levado para o sacrrio de s. O restante da carne dividido entre ni, suas mulheres, seus
mensageiros (ms), os chefes da cidade e do palcio, e Arab e Agbnbn. A carne levada
para casa e uma parte cozida e consumida com inhames novos, que so comumente de doce
tipos e inhame amarelos (Olo e Igangan), especialmente bons para fazer po de car. A partir
de ento ni e outros participantes permanecem a noite inteira em palcio.
Ao terceiro dia, Os Awni comem o topo de If (Je Irefa, Je ire-If), retiram o
alimento do ponto mais alto e melhor das nozes de palmeira, cozinham-no e o comem. O dia
gasto em comer e beber com gim fornecido pelo ni, e os tambores de If (Keregidi) so
tocados o dia inteiro.
38
No quarto e quinto dias, eles permanecem em casa repulsando.
No sexto dia, os Awni os chefes da cidade e do palcio renem-se em frente ao
sacrrio de If de casa do Arab, onde lhe so servidos inhames guisado e bebidas. Pelo fm da
tarde, o Arab- pintalgado vermelho, branco e preto com cawood, pemba e carvo- deixa sua
casa e segue com os demais para o mercado vizinho, em frente ao palcio. Ali, os chefes,
acompanhados pelos Awni, danam individualmente em ordem inversa a de sua hierarquia,
e uma hora e pouco aps o crepsculo, retornam a suas casas.
38
Em If, possu um con|unto de quatro tambores, conhecdos por Keregd. Indvduamente, os
tambores so domnados rgbe, |ongbondan ou rege|e, keregd,e outro |ongbondan ou rege|e.
Outros tpos de tambores so usados para If em outras rege|e. Outros tpos de tambores so
usados para If em outras cdades orubanas.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 86.
No stimo dia, voltam ao palcio e Arab divina para ni, os chefes os Emese e
todo o pessoal da casa, utilizando os dends e o tabuleiro do ni. Cada pessoa vem a ele,
sucessivamente, dizendo O que terei de fazer para que possa viver para preparar este festival
novamente no ano que vem? Os materiais requerido para sacrifcios so supridos pelo ni.
Neste dia, os Emese ou os Ogungb, que j serviram em tempos passados de polcia, esto
livres para sair pegando carneiros e bodes vagando pala cidade, destinados aos sacrifcios que
so prescritos. Se dono v seu animal sendo levado e roga ao Emese ou Ogungb para larga-lo,
eles assim o fazem mas se no o fzerem, o dono no tem mais recurso. Uma mulher veio com
marido lamuriar-se em palcio, implorando que lhe devolvessem seu bode; mas os Awni
negaram t-lo com eles. Perguntaram-lhe se ela sabia qual homem o tinha levado, mas ela
respondeu que no se encontrava presente para o haver visto. Disseram-lhe que ela sequer
poderia estar segura de que os ms ou Ogungb, tenha levado o bicho, que voltasse para casa
e o fosse procurar. O marido implorou aos Awni tranqilamente que lhe devolvessem o bode,
mas de nada adiantou embora fosse aparentado com Awni encarregado dos animais a serem
sacrifcados.
A apario de Arab sarapintado como um leopardo na tarde do sexto dia uma
comemorao de um encontro com Odua, a divindade que criou a terra, de acordo com a
seguinte lenda de If relacionada a fgura Ogbe Os.
Quando Odua era Rei de If, Olokun, a deusa do mar era sua esposa, tendo por
amante Orunmil. Orunmil consultou os divinadores a fm de saber o que deveria fazer para
que Odua no o pegasse em fagrante com sua mulher. O divinador lhe disse que sacrifcasse
um pombo, uma galinha,, um cawoood, pemba e carvo vegetal. Pegaram uma faca e fzeram-
lhe trs incises em sua pele, esfregando um dos trs ps em cada um dos fortes. Em seguida,
afrmara-lhe que poderia continuar a dormir com Olokun sem temer coisa alguma.
Um dia, Orunmil e Olokun dormiram mais do que deviam e Odua caiu-lhes em
cima ao amanhecer. Mas s, a quem o sacrifcio tinha sido oferecido e ocorreu em ajuda a
Orunmil, te dou a viso de Odua, fazendo com que pensasse que Orunmil fosse um
leopardo . Odua fugiu apavorado e Orunmil voltou para casa em segurana. E comeou a
louvar os divinadores que o haviam protegido, dizendo que aquilo que lhe haviam contado se
tornara verdadeiro. Desde ento, enquanto viveu, ele se pintalgou anualmente como um
leopardo e desde seu tempo, Arab fez o mesmo.
Egbobo Erio, o festival de Inhames novos do lw habitualmente se realiza em
julho e, em geral segue o modelo de Egbodo ni. O primeiro dia conhecido por Aurora
romper boa para os babalaw (Ojumo a mo awo rire). Bem de manhzinha ajuntam 16 tipos
de folhas.
39
(Jawefa). Os tambores de If so percutidos o dia inteiro, todos os dias no decorrer
39
Os nome das 16 fohas foram dados como sendo 1- marwo (fohas novas do dendezero, Eaes
guneenss), 2- Tete (em port: amaranto, ng. Spnach, Amaranthus spp), 3- Ewe |em|oko ou Ewe
|en|oko(Cssampeos ssap), 4- Ewe banabana (abzza sspa),5- Ewe aukerese (em port. poma, I,
Ipomoea Invoucrata),6- Ewe Ita (Cets Soyaux), 7- Ewe Orkka (spondas mombn), 8- Ewe Omu
(Cyperus escuentes?), 9- Ewe Ade (Myran-thus arboreus?), 10- Ewe Augbrrn(Trcsa
subcordata?), 11- Ewe Ibagbo (mstragnya stpuosa?)e 12- Renren, 13- Ewe Or|n, 14- Ewe Apase,
15- Ewe Oo|ongbou, 16- Et Oobo, no dentcados.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 87.
do festival. Os alguidares divinatrios so coloridos de vermelho, preto e branco, com cawood,
carvo e pemba. Por volta do crepsculo, todos os babalaw e outros divinatrios, alguidares e
outros apetrechos e parafernlia ritual para casa de um Olodu. A, cada um pe seus dends
em papa de maisena (Rifa Lori) feita com milho novo e as deixas at o dia seguinte a, cada
divinador utiliza uma cuba separada de modo que os conjuntos no se misturem. Os
divinadores permanecem na casa do Olodu durante os nove dias de festival, dormindo na
varanda prxima a alcova de If.
Na manh do segundo dia, cada divinador leva os seus dends (wefa) e os coloca
dentro do alguidar divinatrio, que deixado na alcova que serve de santurio If. noite, ele
abate uma cabra ou galinha, ou o que quer deseje sacrifcar a If (bfa) e verte um pouco do
sangue e pe carne sobre os dends. Uma parte da carne cozida e consumida com inhames
novos e um deles partido, borrifado de leo de dend e levados a s.
Ao sexto dia, o sangue lavado dos dends com emprego de um conjunto
diferente de folhas de Limpeza (Ewe Ifn) e os babalaw passam a divinar um para o outro,
cada um usando seu prprio conjunto de dends e fazendo os sacrifcios prescritos. Nenhum
babalaw pode divinar para si prprio; em apoio a esse princpio, eles citam o provrbio: Por
mais afada a faca, ela no pode lavrar seu prprio cabo. (Obe t(i) - o um ki gbe kuku ara re).
No stimo dia, cada babalaw procede divinao de suas esposas, as quais vm
casa do olodu para tal fm, e realizam os sacrifcios especfcos para elas. Novamente, a
pergunta, feita o que precisa ser feito para ser feito para viver at a celebrao do festival do
ano seguinte, e as mulheres podem tambm orar para terem flhos. Dinheiro e outras bnos.
O oitavo dia outro dia de repouso. Na tarde do nono e ltimo dia, uma cabra,
morta e se deixa o sangue escorrer sobre o origi em frente casa, em sacrifcio. A cabea do
animal levada para dentro da casa e, aps demoradas preces, tocam-se com ela as frontes do
babalaw, suas esposa e flhos. Nozes de cola so jogadas para determinar se o sacrifcio
aceitvel; uma srie de fguras marcada no tabuleiro divinatria e recitada brevemente; e
seguida Olodu pe um pouquinho do p divinatrio nas bocas dos presentes.
Os divinadores ento se retiram para se vestirem com seus fnos trajes e
ornamentos, enrolando os turbantes ao redor do peito enquanto os Awni pem seus cordes
de grandes contas, passando-os por sobre um ombro e cruzando outro peito. Nesse nterim,
cada alguidar de If pousado sobre um tabuleiro divinatrio e envolto em fnos tecidos.
Quando os divinadores retornam, nenhuma mulher pode est presente, eles entram no
cmodo e caminhando de costas e tocam com suas testas o cho diante dos alguidares
embrulhados. Jovens escolhidos adentram o cmodo e cada divinador pe seu alguidar sobre
a cabea do seu flho ou flha, uma jovem, esposa de If, ou jovem aprendiz. Este o dia em
que transportam If, ( Gebfa, gbe-If). As crianas levam os alguidares que contm dends
de If, para fora, na rua, em frente casa, onde se enfleiram com uma criana que carrega o
recipiente cilndrico do Odu frente (ver igura 21). Ficam postados no lugar enquanto os
divinadores danam ao redor delas ao som de tambores e cnticos, que o Olodu inicia
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 88.
cantando O-o-o Soko e outros respondendo Bani. Depois eles voltam para dentro da casa
do Olodu onde dormem novamente aquela noite, retornando para casa na manh seguinte.
Aps o Egbodo Erio, os devotos de If e os das divindades brancas podem comer
inhames novos, mas muita gente assim no pode fazer at que outros rituais tenham sido
realizados. Aos devotos de Oranfe permitido comer inhames amarelos mas no podem
comer os novos inhames brancos seno at o festival Edi, que vem em outubro ou novembro.
Antes de Egbodo Erio, inhames novos so proibidos a todos exceto a participantes do Egbodo
ni, aos cristos e muulmanos e aqueles que no cultuam coisa alguma. Todos os que
reverenciam outrora desvendada Yorub observam esse tabu.
O Egbodo If, isto , o festival dos inhames novos de If, tambm conhecido por
festival Ogido (Odun Ogido), o que vem em seguida em agosto, quando os devotos de muitas
outras divindades comem inhames novos pela primeira vez, mas o divinadores nada tem a ver
com esta cerimnia. Sua prxima o festival Ewunrin (Odun Ewurin), que tem lugar em
Setembro ou Outubro. Mais sacrifco so oferecidos a If em agradecimento por haverem
vivido ao longo das cerimnias, em nmero de trs, dois inhames novos; os divinadores
raspam seus cabelos, que foram deixados intactos desde o comeo Egbodo Erio.
Os Awni mantm encontros (Ajo, ajo If) em Oketase, o lar de Arab a cada 16
dias em Ojaife, dia sagrado de If, dia sagrado de If. Nessas reunies, eles discutem os
assuntos de If, partilhando seus conhecimentos e ensinando, uns aos outros, os versos que
ignoram, debatem a respeito da conduta de seus prprios membros, comendo e bebendo,
juntos. Para esses encontros, cada membro por seu turno, fornece comida (preparada em
prpria casa),e bebida. Ao discutirem a conduta de seus associados, decidem a cerca da
obedincia s regras dos Awni e caso tenha havido desobedincia s regras dos Awni e caso
tenha havido desobedincia pem-se os acusados em julgamento e impe-se multa aos
ofensores. As regras so anlogas s outros grmios de If.
1. Um Awni no pode procurar a mulher de outro Awni. Se a mulher de Arab ou
Agbnbn estiver envolvida, o ofensor passado s mos do ni para punio. Em qualquer
hiptese, ele destitudo de sua posio podendo ser readmitido mais tarde provenha de boa
famlia, que por ele apelar. Neste caso, o infrator ter de pagar uma multa, inclusive quarenta
nozes de cola, uma cabra, uma caixa de gim, e uma soma em dinheiro a ser determinada. A
multa varia em funo das posses do indigitado.
2. O Awni no pode de modo algum envenenar (fazer uma medicina contra) outro
Awni. Se a pessoa morre, o ofensor destitudo e levado ao ni para punio. O mesmo
acontece porm se restabelece, o ofensor demitido mas, pode ser reconduzido se pertence a
boa famlia que por ele intercede. Mais uma vez, uma multa aplicada, incluindo gim e
dinheiro.
3. Os Awni no podem conspirar contra qualquer de seus membros. Um ofensor
demitido neste caso e se a conspirao tiver como alvo o Arab ou Agbnbn o indivduo
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 89.
conduzido ao ni para o castigo. Se diversos Awni so culpados, em conjunto, de
conspirao ento no so destitudos mas multados pagando cada um uma caixa de giz.
4. Um Awni est proibido de falar contra um companheiro palas costas.
5. Um Awni no pode abandonar outro que esteja em difculdades sem providenciar
que tudo fque em ordem com ele. Se um Awni assim se comportar com Arab, o caso
relatado ao ni, mas os prprios Awni que tratam do transgressor.
6. Nenhum Awni pode divulgar o teor das discusses travadas em seus encontros a
um estranho.
Se um membro se torna suspeito de transgredir qualquer uma dessas regras, escolhe-se
algum para observa-lo. Quando provas sufcientes so reunidas, o acusado trazido perante
todo o grupo que ento julga. So chamadas testemunhas e ao ofensor dada um
oportunidade para inquiri-las e defender-se. Caso consiga provar sua inocncia, a multa que
ele corria perigo de ter de pagar imposta pessoa que falsamente o acusou. A deciso
exclusivamente tomada luz das evidncias, no havendo quaisquer divinaes nestes casos.
Uma vez expostas todas as provas, os Awni se retiram para discutir e quando chega a um
consenso, um dos elementos do grupo mandado de volta para comunicar o veredicto.
Caso a ofensa seja de menor importncia, no se impem umas decises
unnimes; se dois Awni discordam dos demais, a includos o Arab e o Agbnbn, eles so
simplesmente ignorados. J num caso mais grave, nenhuma deciso tomada at que se
chegue a unanimidade a sesso do tribunal adiada at que nova evidncia seja descoberta.
Se mais tarde a minoria se demonstra equivocada, cada um dentre eles multado em quatro
garrafas de gim, pelo fato de haverem persistido em suas opinies. Se os Awni se dividirem
mais ou menos pela metade, mesmo que o Arab e o Agbnbn se encontrem de um mesmo
lado, a sesso postergada e no membros so solicitados a vigiar o acusado, com vistas a
novas provas adicionais. Se o Arab e o Agbnbn fcarem isolados contra os outros Awni, a
o caso srio. A sesso adiada e cada uma das partes se rene por seu lado para reconsiderar
sua respectiva posio. Agbnbn e o Arab consideraro com a maior seriedade o fato de
todos os outros estarem discordando deles, e os outros Awni diro um ao outro: Afnal,
precisamos meditar profundamente sobre o assunto. Nossos maiores discordam de ns e tm
de ter uma razo para assim agirem. No fm, ou um lado ou outro tero de mudar seu ponto
de vista e a, quem o fzer, ir notifcar o outro e lhe pedir perdo.
Em uma dessas reunies, os Awni discutiram as passadas e presentes
precedncias entre seus ttulos. O Arab estava sentado em frente alcova que servia para seu
santurio de If, de face voltada para o fundo do grande aposento onde o encontro se
realizava. A cortina da alcova se achava aberta, sugerindo que alguns rituais haviam sido
celebrados antes de eu ser admitido, por volta das onze horas da manh. Os Awni estavam
sentados contra a parede do lado direito do Arab com Agbnbn em segundo e os demais na
ordem de sua precedncia hierrquica. Ocupavam at o canto e a maior parte do lado direito.
Ao longo da parede fronteiria Arab e o Agbnbn se achavam divinadores que haviam
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 90.
estudado sob a direo dos Awni, alguns dos quais eram low veteranos, bem como, ainda,
jovens meninos que continuavam aprendizes dos presentes. Outros divinadores podem
comparecer as reunies, mas no so convidados, e todos fcariam sabendo que s vieram para
partilhar a comida. Do lado esquerdo do aposento estavam mulheres e crianas da morada
coletiva do Arab, muitos quais tinham vindo para ver Homem Branco. Bolsas divinatrias se
achavam dependuradas em pregos parede, assim como tambm os grandes chapus de feltro
dos Awni. Arab e Agbnbn usavam mitras de palha e os outros Awni turbantes de tecido,
havendo os outros divinadores removido os seus de suas cabeas e amarrando ao redor de
seus peitos. Acompanhando a discusso, fui convidado a permanecer e observar os
procedimentos.
Os babalaws comuns e os aprendizes foram em direo ao Arab, se juntando
em semicrculos e ocupando e maior parte da rea do salo. Arab deu uma cabaa contendo
gua e 10 nozes de cola Ladagba, atendente dos Awni, o qual se ajoelhou entrada da
alcova, encarando-a. Ele iniciou o cntico, comeando com a invocao convencional: O-o-oh
Soko e resposta Bani e um cntico a Igi, um escravo de If, Igi, abra seus olhos e veja seu
inimigo (Igi, si-oju ki o ri- odi re). Os demais Awni permaneceram silenciosos mas os
outros babalaw e os aprendizes responderam como coro e batiam palmas em compasso
simples para a msica.
Lodagba ergueu a cabaa e orou para If. Pegou ento a noz de cola tirou-se e
verteu um pouco d'gua em frente ao Od do Arab. Fracionou uma vez nos seus quatros
pedaos e removeu as pequenas partculas (Iseju obi, Isso-oju obi) junto do centro e as reps
na cabaa. Segurando a cola quebrada para If, disse ele: Orunmil, isto seu, coma Ele
ento divinou jogando os quatro pedaos de noz cola sobre o solo, verifcando no primeiro
lanamento se o augrio era bom e depois perguntando sucessivamente acerca dos cincos
tipos de bem em repetidas jogadas e, fnalmente se um sacrifcio se fazia necessrio. Nenhum
dend nem o Opel foram utilizados nessa ocasio. Quando terminou, reps uma parte de noz
de cola na cabaa e passou as demais, bem como nozes inteiras, para o lw, que as dividiu
em partes. Um dos aprendizes se apoderou da cabaa de cada um dos Awni, comeando pelo
Arab e Agbnbn, de modo a que qualquer m sorte deixasse suas cabeas e pudesse ser
jogada fora junto com a gua.
A esta altura, depois que sete msicas haviam sido cantadas, o ritmo se revigorou
e o bater de palmas adquiriu sincoparo sofsticada. Lodagba cantou: Criana de casa, leva
isto para s. (Omod ile, e gb yi a s) e o coro respondeu Corre depressa, s o aceita!
(Ire tete, s bga)
O aprendiz tomou a cabaa com gua e pedaos das nozes de cola nas mos
levou-o para fora e derramou um pouco junto a sacrifcio de s e outro tanto junto ao cajado
de ferro (Orere, Osun) que serve como smbolo de If. Enquanto isso a cerimnia prosseguia.
Os pedaos de cola e uma pequena cabaa de cerveja de milho foram pousados
prximos a um altar redondo com perdas em cima, e que representa Oranfe, uma das maiores
divindades de If. Arab ali de ajoelhou, verteu um pouco da cerveja de milho sobre o altar e
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 91.
tomou para si um pequeno sorvo. Proferiu a senha Agbedu e os outros demais responderam
Ogbomurin. Tomou de um pedao de cola, tocou o solo com a fronte e retornou a seu lugar.
Nisso foi acompanhado por Agbnbn, seguidores outros Awni e tambm pelo lw.
Depois disso, a comida foi servida por Lodagba e assistentes. Os homens se
ajuntaram em reduzidos grupos para comer, e mais tarde foi passada comida, tambm, para as
mulheres. Quando os pratos e as folhas em que o alimento veio embrulhado foram retirados, o
canto recomeou e as palmas sincopadas aumentaram o volume e ganharam mais em preciso
de que nunca. Um dos low passou uma cabaa de cerveja de milho para Awni, comeando
por Arab e Agbnbn; e quando cada um dele bebia, por seu turno, eles o cumprimentavam e
saudava proferindo seus nomes com louvores, fazendo uma pausa enquanto o coro respondia,
Muito limpo o que Oluwo
40
bebe, muito limpo. (Toro ni erio mu, toro). Quando a cabaa
atingia Olori Iharefa, o cntico parava; ele bebeu em silncio porque era to moo que era
apenas um menino entre os Awni. Lodagba no se sentou nem bebeu com os Awni uma vez
que seus deveres como comissrios mantinham-no ocupados no salo.
Finalmente, o homem cuja vez era de alimentar o grupo no prximo encontro se
adiantou para receber a cabaa de cerveja de milho, que conhecida por a cabea de reunio
(Igba ajo). Ao recebe-la, foi-lhe dito seu encontro daqui a dezessete dias, e ele replicou,
tocando com ela a cabea e o peito: Minha cabea aceita, meu peito aceita.
41
A reunio ento
foi ento adiada.
42
O UNIVERSO DO CREDO
Alguns elementos da complexa viso do mundo que tm os Iorub precisam ser discutidos,
pelo menos brevemente referncias a eles e que surgem nos versos de If, alm da prpria
signifcao da divinao de If. Esta parte considera precisamente trs divindades If, s, e
Olorun d ateno ao conceito de destino sua relao com as mltiplas almas da humanidade.
A importncia desses dois conceitos e o papel desempenhado por essas trs deidades
transparecem nitidamente nos versos. If ou Orunmil o deus da divinao que informa os
mortais dos desejos de Olorun, s o trapaceiro divino e tambm o mensageiro de Olorun,
entregando-lhe sacrifcios alcancem seus objetivos enquanto os que no o fazem sejam
punidos; Olorun o Deus dos deus, que revelado nos versos de If como o deus do destino.
40
A paavra, Ero, que aparece tambm no nome do segundo festva de If, Egbodo Ero, dza-se
que sgncava o con|unto dos Awon mas todos os Ouwo, sto , todos os babaaw que usam
penteado especa. Um dvnador armou que quera dzer: Todas as dvndades.
41
Na readade, 16 das. Os Iorubs como os antgos gregos, ncuem tanto o da nca na
computao de tempo. Por essa razo, ees faam de sua semana de quatro das como tendo cnco
das (os quas, em If, recebem a denomnao de acordo com as prncpas feras ou mercados da
cdade); O|afe Iremo, Ayegbe|u, Itakogun, O|afe. Em Oyo, esse das so conhecdos peos nomes
das dvndades: O|o, Awo para If, O|o Ogun para o deus do ferro, O|o |akut para xang deus do
rao, e O|o Osa para o deus da brancura. Frobenus (1913:I,256) equvocou-se ao acrescentar O|o
Os como qunto e santo da, ou Domngo. O|afe ou O|o Awo o da santo ou O|o Os, para If, e
outros das so de Ogun, Xang, e Orsa.
42
Or M gba, Aya m gba. Esta decarao guamente feta no decorrer da ncao de um
babaaw, quando recebe peaa prmera vez o seu segundo con|unto de dends, sgncando que
ee o recebe com todo o corao. Ver |.|ohnson (Dannet, 1906:252).
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 92.
Desde, pelo menos , 1800 os Yorub tem estado em contato direto com Isl,
embora no decorrer do sc. XIX tenham estado em guerra contra seus vizinhos muulmanos e
por mais de um sculo, misses crists tenham estado instaladas no interior do territrio
iorubano. As crenas Yorub tem sido infuenciadas por ambas religies, mas aquelas
discutidas adiante so provavelmente to prximas das do perodo prcontatos quanto se
possa esperar at a data de hoje, sobretudo porque foram registradas principalmente nos anos
de 1937-1938 e de babalaw que se mantiveram afastados tanto do Islamismo quanto do
Cristianismo. Alm disso, as interpretaes deles foram fundadas em versos que eles
memorizam em sua juventude e freqentemente eram capazes de citar versos em apoio aquilo
que sustentavam . Conforme observa Idwu (1962:7), os pertencentes mais rgida e confvel
parte das tradies orais. Em alguns casos, existem bvias evidncias de aculturao, como
lenda contada adiante por Agbonbom, o mais respeitado e categorizado veterano divinador do
ni, que fala de livros, professores, homens brancos, cristos, muulmanos, turbantes, avies e
clorifmio; mas isso so evidentes re-interpretaes que foram acrescentados a um mito
antigo. Finalmente, muito do que se segue, adiante , baseia-se numa anlise direta dos versos
registrados na parte segunda.
Existem muitas deidades (Obura, Ebora, Imola, Orisa) de acordo com o credo
Yorub, nunca se havendo registrado o seu total. Informantes falam com freqncia de 400
divindades, como o fazem versos de If (3-2,34-2,111-1,168-1,256-3) mas isso constitui um
nmero mstico e s pode ser interpretado como uma grande quantidade. Os versos falam
tambm de Orunmil, s, Deusa do Mar e as 400 divindades 91-(11), das 400 divindades e o
Egungun (7-5) e das 400 divindades direita e as 200 divindades esquerda (249-1). Cada uma
dessas entidades divina tem atributos especiais e algumas, funes especfcas e poderes, mas
todas podem dar flhos proteo e outras bnos aos seus devotos, que lhe sejam fis.
O Deus da Brancura ou Grande Divindade (Orisal, Orisanl, Oxal), tambm conhecida
como Rei que tem um traje branco (Obatal), que criou o primeiro homem e mulher e que
modela a forma humana no ventre materno, aparece em um nmero de versos modo que no
especifcados membros de seu panteo de deidades brancas (Oris, Funfun). A palavra Orix
(Oris) tem sido freqentemente traduzida como divindade, e por vezes usada em If como
sinnimo de Ebura, mas em seu signifcado mais especfco ela quer dizer um dos mais de 50
membros do panteo do Deus da Brancura. Muitas outras divindades tambm aparecem nos
versos, inclusive o Deus do Raio (Sang), o Deus da Guerra e do Ferro (Ogun), O deus da
Varola ( Spna) e o Deus da Medicina (Osayin), porm os mais amide mencionados e os
mais diretamente associados com este sistema de divinao so If ou Orunmil, s, e
Olorun.
Olorun, O deus do cu, aquele que possui o cu (O-l(i) orun) ou rei do cu
(oba orun) e comumente identifcado como Olodumare. A signifcao deste nome
explicado em um dos versos (54-2) como aquele que tem odu, flho de Pton (Er). No
obstante, um divinador de Oyo sustentou que er simplesmente o nome da me das 116
fguras de If, sendo Olorun seu 17 flho. Antes de Olorun nascer, Er dirigiu-se a If para
relatar-lhe que havia tido um sinal de que daria a luz a outra criana importante, mais
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 93.
importante do que qualquer outro no cu em na terra. Quando Olorun nasceu, chamaram-no
Aquele que tem fgura (de If), o flho de Er Olodu omo er.
Alguns escritores tem fornecido diferentes interpretaes
43
mas em If esse
nome claramente compreendido como se referindo a Olorun e, nos versos de If, Olodumare
identifcado como rei do cu (256-3).
44

Conquanto chamado de flho de Pton
45
e embora aparea nas lendas de If
citadas neste captulo como trafcante de escravos, um corno (marido enganado) e sendo irmo
de Orunmil, Olorun tem sido sincretizado com o Deus cristos e o Al muulmano. Ele o
equivalente ao Nyame entre os Ashanti e outros altos deuses oeste- africanos, postando-se
acima alm de todas as outras divindades. No tem devotos especiais, nenhum culto nem
santurio, oraes lhe so dirigidas mas sacrifcios no lhe so oferecidos diretamente. Mesmo
assim, ele no nem remoto, e nem to indiferente para que ele no intervenha nos assuntos
terrenos.
46
Nos versos, vemos vamos Olorun dando comida (241-1), prosperidades (14-3),
dinheiro (255-3), esposas (54-3), flhos (54-2), ttulos (246-4), honra (243-4) e bnos (250-1,255-
1,256-1), recompensado por perdas (249-2); e derrotando inimigos (248-4). Como divindades
da humanidade, Olorun ocupa um lugar proeminente na divinao de If.
s ( Seu Bar, Elegbara, Elegba) a mais jovem e a mais sagaz das divindades. o
mensageiro divino (Irans), e um de seus papis entregar os sacrifcios que receber a
Olorun. Compreensivelmente, os divinadores consideram este papel importante. Ele tambm
um manhoso trapaceiro, a divina contraparte do Cgado nos contos populares Yorub, quem
no somente deleita com as desordens que arma seno tambm serve Olorun e as outras
divindades ao causar contratempos para os seres humanos que os ofendem ou negligenciam.
Ele o notrio por comear brigas (5-3,48-1,131-1), por matar pessoas aos fazer cair paredes e
rvores sobre elas, por provocar calamidades tanto a divindade quanto a humano, mas sua
atuao ao proceder calaminar tanto a divindades quanto a humanos, mas sua atuao ao
proceder a entregas de sacrifcios a Deus (ver pg: 60) difcilmente compatvel ou coerente
com sua identifcao com Sat pelos cristos e muulmanos, e que s pode ser explicado
como resultado do malogro de se achar o equivalente do Diabo no credo Yorub. Um verso
fala efetivamente de s comendo uns sacrifcios (123-1) mas outra conta o modo como ele
transporta sacrifcios para o cu e l relata quem os fez (33-2).Em outro verso, ele identifcado
como sendo aquele indicado por Olorun para vigiar as outras deidades na terra.(256-3).
43
Lucas (1948:74) d Oodumare como ttuo de If. Epega (1931:10,11,22) dentca Oodumare
com Odudua, como deus e como aquee que eva os sacrfcos . Sowande (s.d: 31, 33b, 41)
consdera Oodumare como um eemento da Santssma Trndade, |unto com Oorun e Eeda (a ama
guard ancestra). Crowther, |. |ohnson e Frow guaam Oodumare a Oorun mas d como seu
sgncado "o todo poderoso" ou o sempre |usto. Vras outras nterpretaes de seu sgncado
tem sdo sugerdas..
44
Ver tambm o verso de Ogudabode (Ogunda-Ogbe), ctado por L|adu (1923:8)
45
Pton no apenas a serpente morta por Apoo, mas grande advnho, ngromante. Esta, sugere
reao com negros ou com mortos mas, nas verdade, derva do grego nekromantea, atm
ngromanca-arte de advnhar futuro atravs da nvocao dos mortos. (N do T)
46
Idowu (1962) tambm provou que Oorun de modo nenhum est afastado dos assuntos humanos
como por vezes tem sdo congurado.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 94.
A reputao da malignidade de s indubitavelmente decorre do fato de ele ter o
importante papel de executor divino, punindo aqueles que descumprem o sacrifcio prescrito
para eles e recompensado os que o fazem. Ele fora uma mulher a ser morta pelas 400
divindades porque pensavam que ela as espionava (34-2), deixa Sakeu para morrer no ar
mdio (244-1)
47
mitas (cupinzeiro), assam-no e o devoram (54-1). Ojuro deixa de sacrifcar s
a faz perder seu caminho. Mas quando seus parentes em seu nome, ela o acha de novo (247-5).
Outra personagem faz um sacrifcio para ter flhos mas no um segundo para que no se
tornem inimigos; quando os flhos dela nascem, s faz com que eles lutem e ambos perecem
(5-3). Em apenas um verso registrado s realmente provoca uma luta sem provocao
especfca e, mesmo nesse caso, a implicao pode muito bem ser aquela dos dois amigos que
deixaram de sacrifcar (48-1)
Em muitos exemplos, igualmente numerosos, no entanto, s poupa os que
tenham sacrifcios ou os assiste na obteno daquilo que desejavam. Ele atrai uma tempestade
para destruir o ninho da Pomba e matar seus flhotes porque no s no fez sacrifcio mas
tambm ousou disso se caber; j o pombo que realizou o sacrifcio, foi poupado (33-1). Porque
o morim sacrifcou, s intervm para o salvar quando todos os outros tecidos, omissos, esto
sendo levados embora para os cus (18-4). Apenas 3 rvores sacrifcam quando todas devem
faz-lo; s carrega seus sacrifcios para os cus e informa os seus nomes, e quando uma
borrasca destri as demais, as 3 so poupadas (33-2). O prprio Orunmil posterga um o
auxilia no s afogar seno tambm faz com que seja lindamente recompensado por haver sido
falsamente acusado (14-1). Hiena faz um sacrifcio e se torna rei, e quando deixa de fazer um
segundo sacrifcio, s provoca sua deposio, mas quando Hiena fnalmente efetua o
sacrifcio, s o auxilia a recuperar a coroa (35-3). Quando a mulher do rei faz sua escrava
realizar um sacrifcio em seu lugar, s d a criana prometida escrava (35-4) Abale sacrifca
e s o faz lutar com a flha do chefe mas por meio disso ele se casa com ela e com a flha do
chefe mas por meio disso ele se casa com ela e com duas outras esposas sem ter de pagar
peclio de noiva (131-1). s intervm para salvar o povo de More da Morte (6-2), ajuda Galo a
vencer um torneio de capinao e, em conseqncia, uma noiva (123-1), e ajuda Orunmil a
casar com a terra (1-10) e com uma flha da Deusa do Mar (1-11), e tudo porque sacrifcios
tinham sido efetuados. Em circunstncias um tanto diferentes, ele inocenta Orunmil das
falsas acusaes das 400 divindades (246-3), captura um falso divinador e salva aquele que
estava dizendo a verdade (244-2).
Muito do que s faz o atravs de transformaes mgicas que ele consuma
batendo as palmas com suas mos (1-10), jogando poeira e batendo mos (244-2), piscando
seus olhos (1-11) e apontando o seu cajado (247-5) ou medicina (17-10). Ele tambm fecha
poos magicamente (1-11), transforma gua e pequenos pedaos de carne em sangue e pernas
de bode (35-3) e intervm sem o uso de magia: (14-1,123-1,131-1,244-1,256-3).
s associado ntimo de If, e em um verso (1-9) se refere a ocasio em que If
estava em vias de favorecer If. Uma lenda de If, contada por um informante Yorub de uma
47
Mdar (ng) corresponde denomnao antga de atmosfera mda, entre a |unto ao soo e as
nuvens. Esse conceto de outrora, presente entre os Yorub, mesmo que fez, no crstansmo, os
pntores aboetarem os an|os | nas nuvens, atura mxma magnve. (N do T)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 95.
famlia muulmana e que estudava na Inglaterra, assim explica o ntimo relacionamento entre
s e If: Orunmil era um homem muito rico . Certa vez em que estava recebendo seus
muitos companheiros que haviam vindo comer e beber com ele, fez ao grupo a pergunta: Eu
indago a mim mesmo, quantos amigos tenho eu? Eles protestaram afrmando que todos ali o
eram, mas ele no se satisfez. Consultou os divinadores que lhe disseram que ele fzesse
qualquer sacrifcio que desejasse, em troca, ele lhes deu algum dinheiro. Instruram-no ar fazer
sua esposa anunciar sua morte.
Uma vez obedecidas essas instrues, seus companheiros o prantearam, cada um
vindo por seu turno para consolar sua mulher, um fngindo mais que o outro estar
consternado. Depois que o primeiro expressou simpatia, ele disse: Voc lembra daquela
grande beca que mandamos fazer para nossa sociedade alguns anos atrs? A mulher de
Orunmil disse que sim e perguntou porque ele mencionava tal coisa. Replicou ele: Bem,
Orunmil me pediu para compr-la para ele mas no me pagou. A mulher indagou quanto
custara e o homem respondeu: Quarenta e cinco libras!. Neste ponto ela pediu licena e foi
falar com Orunmil em seu esconderijo. ela indagou se ele ouvira as palavras do amigo e
Orunmil respondeu: Sim. Pegue o dinheiro e pague a ele.
Um a um vieram os amigos casa expressar condolncias; cada um alegava que
Orunmil lhes devia dinheiro e cada um recebia seu pagamento. Finalmente chegou , com
lgrimas lhe rolando nas faces. Depois que ofereceu toda a sua simpatia, a mulher de
Orunmil indagou: E no faltam mais nada? Orunmil no lhe deve mais dinheiro algum? O
qu? Replicou s, De certo, que no! Ele sempre foi meu benfeitor, e tudo que possuo a ele
que devo. Quando Orunmil escutou isso, desceu de seu esconderijo e revelou que ainda
vivia. Desde esse tempo, s e If tem sido amigos chegados.
A histria de que s foi aquele que ensinou If a divinar- relatado por Daudin
(1885:34), Ellis (1834:58-59) e Cole (1898: citado por Dennett 1906:178), Frobenius (1913:I, 229-
232), Farrow (1926:37) e Lucas (1940:73-74) foi contestada por divinadores em Oyo e Igana assim
como em If. Entretanto, um divinador de Meko afrmou que tinha ouvido haver feito isso
e que dera a If seu tabuleiro divinatrio, dizendo contudo desconhecer a lenda.
Do mesmo que outras divindades Yorub, If tem vrios nomes diferentes e
dezenas de mais longos nomes encomisticos. O nome If interpretado como querendo dizer
raspando porque ele raspa (f) doena e outras males daqueles que so afigidos, ou porque
ele raspa o p sobre o tabuleiro ao marcar as fguras. Nos versos, If tambm referido como
Aluw, signifcando bater e saber ou que ele bate os dends e conhece o futuro (6-3,18-9).
Mas amide aparece nos versos como Orunmil, mas dentre os vrios nomes
apenas If usado ao se falar do sistema de divinao. Em conseqncia, tem-se sustentado
que o nome If se refere exclusivamente ao sistema enquanto Orunmil (Orunl) se refere
divindade que o controla.
48
No entanto, em If, If claramente reconhecido como um dos
48
Idowu (1962: 76-77) sustenta essa dstno, anda que na pgna segunte ee cte um verso do
Iwor Me| que dz If, xe seus ohos em mm e ohe-me bem. Ver tb Ckarke (1939:235-236) e
Bascom (1942:43)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 96.
nomes dessa deidade e tanto a inovao da manh (cap: III) quanto um verso de If (1-4, n 2)
comprovam que If e Orunmil so uma e a mesma pessoa. O nome Orunmil derivado
pelos divinadores de If de um nome mais antigo para If, qual seja , que eles interpretam
como baseado no verbo la, abrir. O nome surge nas lendas de If, inclusive o que vem a
seguir, recontado por Agbnbn, e que d explicao para a origem do nome Orunmil e seu
signifcado como Deus do Cu reconhece . ( Olorun mo ela).
era o irmo menor de Olorun, o deus do cu, que era um comerciante que
viajava largamente e negociava muito com escravos. Quando estava fora, em negcios, ela
mantinha relaes com as esposas do irmo e os flhos dessas aventuras so as esposas de If,
que so dadas a divinadores sem peclio da noiva.
Uma vez , ela enviou suas crianas para bem longe para negociar com
mercadorias; e quando elas alcanaram a fronteiras entre o cu e a terra, os escravos de Olorun
caram sobre eles e os despojaram de suas mercadorias. Quando ouviu isso e ele
perguntou quem pode roubar minha propriedade de meus flhos? Pegou seu arco e suas
fechas e partiu com outros flhos, seus empregados e seus escravos; e quando se encontraram,
comearam lutar com os seguidores de Olorun. Todo mundo na terra veio em ajuda de
mas a batalha continuava. No stimo dia caiu uma pesada chuva batendo em ambos os lados, e
ambos se retiraram.
No dia seguinte, os seguidores de estenderam suas roupas para secarem e os
seguidores de Olorun espalharam suas camisas e turbantes. Olorun sentou-se numa cadeira
olhando para distncia, e fcou mirando para Olorun, seu irmo mais velho.
Primeiro, nenhum deles reconheceu o outro porque ela era muito jovem quando Olorun
deixou sua casa; mas quando Olorun reconheceu seu irmo, foi at ele e o abraou. Comeram e
beberam juntos, e no dia seguinte, anunciaram que no haveria mais combates. Enquanto os
seguidores de la ainda retornavam para aterra, encontravam gente que continuava a chegar a
fm de ajud-los, perguntando-lhe porque j voltaram to cedo. E ento replicavam: Olorun
reconheceu ontem (Olorun mo l(i)-ana), e, desde ento, ela foi chamado de Orunmil.
Isso foi desprezado como sendo etimologia popular por um divinador de If em 1965, que
oferecia a seguinte explicao: Quando as divindades pela primeira vez vieram terra, no
dispunham de poderes especiais nem tarefas especfcas, por isso pediram a Olodumare que
lhe atribusse trabalhos para os quais se achassem dotado. Olodumare disse que Ogun no
conhecia seu trabalho e lhe deu a guerra (Ogun). Disse que Orisal no conhecia seu trabalho e
lhe deu arte (n).
49
Disse que Olokun deveria ser um comerciante e que aj, a deusa do
dinheiro, deveria tornar-se um intermedirio (Alarb), comprando de Olokun e reverendo
com um lucro. A todas divindades foram atribudas deveres especfcos. Quando indagaram a
Orunmil qual trabalho lhe havia sido destinado, ele replicou: A penas Olorun sabe aquele
que vai prosperar. E esta a razo porque o chamam Olorun sabe a pessoa que ir prosperar. E
esta a razo porque o chamam Olorun (Olorun mo eni ti o la).
49
A auso aqu atuao do Deus da brancura em modura a crana no nteror do ventre
materno, do mesmo modo que um escutor em madera avra em estatueta.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 97.
Entretanto, informantes em 1937-38 sustentaram que isso era uma interpretao
equivocada e que a explicao de que quer dizer Olorun sabe aquele que ser salvo (Olorun
mo eni ti l) era uma inveno crist. Em apoio interpretao de Agbnbn foi dito que em
termos mais antigos os divinadores eram saudados pelo povo de If Pele, m Olorun me
(Suavemente, flho de Olorun reconheceu ), mas que isso tenha sido contrado para
Pele, m Orunmil.
If tambm conhecido como Agbonniregun, um nome que aparece em vrios
versos (1-7, 6-1, 20-1) assim como numa forma abreviada, Agbonnire (1-2). Sowande (s.d: 46-47)
cita um verso Ogb Ofun que interpreta o signifcado desse nome como Este cco tem de ter
uma vida longa (Agbon yi ma ni iregun o!).Um divinador de Igana contou que seu signifcado
explicado em um versos de Irete Ogb como Coco que nunca ser esquecido (Agbon ti o ni
regun). Awodire, um divinador de If, citou a seguinte lenda, que fornece a terceira
interpretao:
O Deus da brancura e seu flho Akal (um dos Awni) deixaram Olodumare e vieram e seu
flho Amossun ( um dos Awni) deixaram Olodumare e vieram do cu para a terra, onde eles
encontraram duzentas pessoas. Puseram essas duzentas pessoas a cargo de Akala e lhe deram
um tambor. Quando alcanaram Oketase, Orunmil plantou sementes vegetais e inhames
para Amosun comer, e ele e o Deus da brancura retornaram aos cus. Os legumes e demais
vegetais de Amosun, assim como os inhames cresceram bem mais Abala e sua gente logo
comeram toda comida que tinha. Estavam excessivamente famintos para danarem, um deles
tentou bater o tambor de Abala mas estava to esfoliado que fcou tonto e caiu ao cho. Ento
Abala deu dois dos seus seguidores a Amosun outros dois mais. Finalmente, quando j havia
dado toda a sua gente a Amosun, ele negociou seu tambor em troca de alimento . Ento Akala
foi deixada sem nada.
Depois de dois anos passados Orunmil e o Deus da brancura decidiram visitar a
terra para ver como estavam passando seus flhos. Quando atingiram Ita Ym ( a rua da
mulher de Deus da brancura), eles indagaram aonde poderia encontrar Akala mas ningum o
conhecia. perguntaram novamente em Ojaif, no mercado e de novo na casa da Deusa do
dinheiro (Ile Aj), mas era tambm ignorado. Ento Orunmil disse vamos perguntam a
Amossun, para ver se algum sabe dele. E perguntaram a Amossun e lhes foi dito : Ele fca em
Oketase batendo seu tambor. Quando chegaram a Oketase, viram Amosun envergando uma
coroa quando muita gente danando a sua frente. Amosun sacudiu o chicote de rabo-de-vaca
para Orunmil e mandou oito pessoas para saud-lo dizendo: Amosun os sada, aquele que
tem alimento dar-lhes- comida, a aqueles que tm fome de carne. Aquele que alimenta um
amigo com os seus seguidores, ele os sada. Ento agente de Amosun tomou a bolsa de
Orunmil e comeu os seis que ele continha.
Desgostoso, Orunmil censurou seu flho: Amosun, eu sou seu pai procurei por
voc mas no pude encontr-lo. Finalmente, vim at aqui e quando o vi, voc no foi capaz de
levantar-se e vir a meu encontro voc apenas agitou o seu chicote de rabo de vaca para mim e
seus seguidores tomaram meus cocos e os comeram. Ah! Ento a gente se penalizou e disse:
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 98.
Oh!, este o pai que nos trouxe cocos. E por isso que as pessoas dizem que eles pegaram os
cocos de censura (Agbon niregun).
Orunmil disse que Amosun deveria sempre sacrifcar para ele naquele lugar e
lhe deixou o menino que havia comprado para vir com ele e ajud-lo a transportar sua carga.
Esse menino eles chamaram de aquele que ele comprou para vir (A-ra-bo), e foi o primeiro
Arab (o Awni de mais elevada categoria) ento Orunmil amarrou um pano arredor do seu
peito e entrou terra e se transformou numa pedra. Por este motivo at hoje ainda realizam
sacrifcios a Orunmil exatamente neste lugar em Oketase.
If com freqncia chamado de escriba ou escrivo, aquele que escreve livro
(akowe, a-ke-iwe). Como outros empregados de escritrio que servem como secretrios ou
guarda-livros no mundo dos negcios e governo modernos, If escrevia para as outras
divindades e ensinou aos babalaws a escrever as fguras sobre seus tabuleiros divinatrios
.Em Ijesa, ele e tambm descrito como homem instrudo ou erudito (scholar/amuye) em virtude
de todos o conhecimento e sabedoria contido nos versos de If, na qualidade de interprete
(Agbonfo) entre os deuses e humanos. Em OYO fala-se dele tambm como interprete
(nitumo) aquele que traduz quem explica, ou quem solta conhecimento que escuta o dialeto
y (nitumo gbdegbeyo, o-ni-tu-imo, gbo-ede-gbo-Eyo) Olorun deu lhe o poder de falar
pelos deuses e comunicar-se com os seres humanos por meio da divinao, e quando Xang,
Orixal ou qualquer outra divindade desejam sacrifcio especial ele envia uma mensagem aos
serem humanos na terra por intermdio de If. Embora ele sirva a todas as divindades dessa
maneira, If no servidor delas, ao invs, ele o mais sbio dentre as deidades, segundo os
babalaw e , de acordo com alguns, o pai de todas as divindades, exceto Olorun.
A fbula, conta a seguir que se diz ser baseada em um verso e Ofun Ogund,
conta que If foi inventor da escrita, como os cristos vieram a usar calas compridas e o modo
como os lw vieram a ter um tufo de cabelos em suas cabeas. Agbobon, que a contou
comeou explicando que Olorun tambm chamado Ajalorun (Aja-li-orun) ou teo do Cu,
porque foi l que ele nasceu.
Olorun foi a mais velha das divindades e o primeiro flho do rei do ar (Oba
Oruf), Uns quarenta anos depois, o rei do ar teve um segundo flho, ela, que foi o pai dos
divinadores. Pela manh todos os homens brancos costumavam vir ter flhos Africanos, os
babalaw, reuniam-se sua volta para memorizar os versos de If e aprender a divinar. If
ensinou-lhes a escrever em seus tabuleiros divinatrios, os quais os muulmanos copiaram
fazendo suas tbuas de madeira escrita (Wala) e os cristos copiaram para fazerem as lousas
utilizadas por escolares e como livros.
Primeiramente, ele ensinou apenas gente de sua prpria cidade, If, mas tarde
suplentes lhe foram mandados de outros distritos ao redor. Eram conhecidos por If de ela os
aceita (If el gba), e crianas doentes tambm lhe eram enviadas, com ele estudando
enquanto estavam sendo curadas. Os que com ele no aprenderam se tornaram os surdos e
mudos.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 99.
Depois que seus alunos estavam treinados, ele os colocavam nas cidades
circunvizinhas e os denominava Tia (Teacher, professor). Um desses professores estavam numa
cidade a oito milhas de If, onde uma das noivas de ela vivia. Era para casar com ele em quatro
dias, mas o professor gostou da moa e queria roub-la de ela. No encontrando outro modo
de faz-lo, antes do dia do casamento, ela comprou algumas medicinas (di-(e)mi-di-(o)mi)
destinadas a faz-lo parar de respirar, da o homem branco aprendeu o que era clorifrmio. Ele
o deu moa dizendo-lhe para que pusesse um pouco em suas narinas quando chegasse
casa de ela. ela agiu como instruda e todo mundo pensou que ele tinha morrido. Uma vez que
um tabu para ela enxergar a pessoa morta, ela foi rapidamente envolvida em um pano e
levada embora, deitaram-na, ento ao p de uma rvore Iroko.
A professora e seus auxiliares l estavam encostados esperando para
transportarem para casa dele, onde reviveu. Tornou-se, ento sua esposa e comeou a vender
leo de dend no mercado. Certo dia, um dos flhos de ela reconhece-a na feira e contou a seu
pai, ao que ela logo disse que ningum pode ver os mortos e que, de qualquer modo, no
sentia desejo de rev-la j que tinha morrido. Mais tarde, o mesmo voltou a ocorrer com outro
professor em Edunabon, cerca de duas milhas distantes, e depois em Moro em Asipa. Quando
a quarta noiva de ela morreu, ele se tornou desconfado. Mandou envolver o corpo dela, Mas
ao invs de ter transportado para uma rvore Iroko, f-la instalar num dos quartos de sua casa.
Quando a moa se reanimou, ela comeou a chorar, implorando perdo. ela ameaou-a matar
em sacrifcio sua cabea, mas ao fnal acabou revelando a maneira como o professor de
Ipetemodu havia, por vez aprendendo o truque, dele obtiveram a magia.
ela mandou, ento, buscar quatro professores e lhes perguntou porque haviam
lhe roubado as esposas. Ao que eles replicaram: voc a nica pessoa no mundo que pode ter
esposas? ela mandou-o embora e lhes disse para que nunca mais voltassem a v-lo. Ao que eles
concordaram afrmando, que j tinham aprendido bastante acerca de divinao e ento ela deu
a cada um, um conjunto de dends e as dezesseis fguras para usarem por conta prpria.
Quando foram embora, no entanto, eles roubaram todas as noivas de ela, em outras cidades.
To logo se tornou sabedor, ela fez If contra eles de modo a que seus tornozelos
fcassem cobertos de feridas (Elerinja), que atraam moscas. O resultado foi que eles fzeram
calas compridas a fm de cobrir, outrora, as calas alcanaram apenas os joelhos. Como isto
no os fez parar de roubar as suas noivas, ela ajuntou seus seguidores e partiu para enfrent-
los fora. Aps derrota-los, impeliu-os para o sul at que atingisse o litoral e l permaneceu
ele durante setenta anos para impedir que retornassem. Ali no havia, naqueles dias quaisquer
casas, somente choupanas.
Finalmente seu povo em casa comeou a cantar para ele, implorando-lhe que voltasse:
Dends, voltem para casa, oh; o festival anual est chamando voc, oh, Erigiabola.
(Ikin bo wa-(i)le-o Odun ma pe-o, Erigiabola.)
Palmeira, volte para casa, oh; O festival anual est chamando voc, oh, Erigiabola.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 100.
(Ope bo wa(i)le-o Odun ma pe-o, Erigiabola.)
Dends, voltem para casa, oh; O festival anual est danando, oh, Erigiabola
( Ikin bo wa(i)le-o, Odun ma jo-o, Erigiabola.)
Quando ela escutou esta cano, ele utilizou uma coisa
50
e voou de volta pelos
ares; aquilo hoje conhecido por um aeroplano. Quando pousou em terra, chamou suas
esposas e lhes perguntou como vinham sendo tratadas por seus outros alunos, que com elas
havia deixado. Responderam que os que tinham inhames, com elas os haviam divididos, e os
que possuam dinheiro, algum lhes tinham dado.
Ela chamou, ento, esses professores. Raspou-lhes as cabeas, deixando um
ponto com cabelos, da forma como ele os usava, e nele botou uma pena vermelha da cauda do
papagaio.
51
O ltimo homem a se raspado tinha uma calva no centro de sua cabea, de modo
que seu tufo de cabelo fcava um pouco mais pro lado, e este o modo como os Awni
dispem o cabelo at o dia de hoje. Ele colocou cada um de seus fis professores em um bairro
da cidade e disse populao que fossem at cada um que perto morasse e com ele
aprendessem. Aqueles que haviam sido escorraados at a costa e que usavam calas
compridas devolveram os dends e se recusaram a servi-lo. Eles so os cristos educados de
lagos, que quando retornavam a If, tentam vingar-se ao lesarem aqueles que ela ali deixou.
Idowu (1962: 101-102) considera ela destino de Orunmil, alm de mais velho,
conquanto cite um ditado segundo o qual ela o flho de Agbonniregun. A certa altura, disse
Agbnbn que Orunmil era o flho de ela mas depois contou uma lenda que informa que ela
o nome primitivo de Orunmil. Essas diferenas de opinio manifestam-se em virtude dos
versos de If, que do informes contraditrios. A fbula a seguir, associada a Ogund Meji
pelo divinador de Ijesa que contou, faz Orunmil predecessor de ela:
Um dia, Olofn, o rei, mandou chamar Orunmil. Este se encontrava justamente
preparando um sacrifcio com uma galinha e no podia deix-lo incompleto. Aps o sacrifcio,
partilhou a ave com seus flhos. Deu uma asa a Iboru, uma asa a Iboya e uma perna a Ibosise
( ver cap: III). Tomou seu cajado de ferro (Opa Orere) e o cravou no do palcio de Olofn.
Havendo divinado para o rei, voltou para casa. Passados cinco dias, Olofn chama-o de novo.
Nesse nterim, trs caadores de Olofn (Arstas, Arstas e tmts) foram foresta para
caar elefante. Atiraram em um, em conjunto, mas ele no ,morreu e veio para a praa em
frente ao palcio de Olofn e ps sua tromba sobre o muro dele. Quando viram esse prodgio,
eles chamaram Ogunnipete, o divinador da casa dos Alara, e Ogbontere, divinador dos Ajero,
e o divinador Jewejimo, e divinador Apaja Oji. Abriram o elemento e em suas vsceras
acharam uma trouxe envolta em tecido branco. L dentro havia uma cabaa tampada e nela
encontraram um recm nascido com barba e cabelos brancos em sua cabea; em cada punho
50
Provavemente se refere a um encantamento mgco conhecdo por medcna portadora (Ogun
Egbe). Ver verso 170-3
51
Mas tarde, Agbonbon expcou que Ee crou esse penteado de mode a que seus professores s
fossem assstdos peos outros e escareceu que todos os que o usam recebem refees gratutas.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 101.
fechado havia oito dends (Ikin). Olofn exclamou que tinha visto coisa igual em sua vida e
ento mandou chamar Orunmil. Quando chegou, Olofn lhe contou o ocorrido e Orunmil
comeou a cantar:
De que chamamos o recm nascido beb?
Ele aquele chamado de El
Como podemos conhecer o recm nascido?
aquele que chamamos El, flho de Origi.
Considerando como razo porque os devotos de todas as divindades consultam If, um
divinador de Oyo citou a seguinte lenda, atribuda a Ose Ogund: Pa bi osanja, Deredere bi
okun ole e Onsokoso ni ta Oba onde os trs divinadores que jogam para If quando morte,
doena, perda, caso de tribunal o luta estavam vindo atacar o povo da terra. Disseram-lhe para
oferecer um bode, bastante dinheiro, cinco cabaas cobertas (igbademu), porretes (kumo,
olugbongbo), dend, tintura de ndigo, sangue e gua fria como expiao (etutu). Ps tudo
isso do Lado de fora da sua casa e esperou. Veio a morte e bebeu a tintura. A doena chegou e
tomou sangue. E a perda surgiu e bebeu o dend. O caso em tribunal tomou a gua fria. A luta
chegou e nada tendo para beber comeou uma luta com os demais. Os cinco males ergueram
os porretes e comearam a se abaterem uns aos outros e o povo na terra foi salvo. Desde ento
as almas guardis ancestrais de todo o povo e que If salvou pertencem a ele, e qualquer um na
terra confa nele. Esta a razo pela qual os devotos do Deus do Raio, do Deus do ferro, das
deusas dos rios e de todas as outras divindades consultam os divinadores e realizam os
sacrifcios que eles prescrevem.
Os divinadores de If indicam essa cidade, coerentemente, como sendo onde If
veio dos cus o Oketase como o seu conjunto de morada. Neste ltimo lugar, em anos recentes,
foi erguido um grande templo de concreto para If; ali o lar do Arab de If. Para a
construo, contriburam com fundos babala de muitas partes da Nigria. If reconhecida
pelos Fn (Herskovits, 1938: II, 202; Maupoil, 1943: 32) como sendo a fonte a partir da qual
derivou a divinao If.
Por vezes, If associado a If ou Ado, ou ambas mas existem diversas cidades
conhecidas por Ado. Um divinador de Meko considerava If como seu lar. E um outro disse que,
embora viesse de If, sua cidade verdadeira Ado Ewi, segundo ele perto de Ado Ekiti, a leste
de Ijesa; a se pode ver o primeiro dendezeiro e as fguras de If marcadas nas pedras. Um
divinador originrio da prxima Ilara afrmou que If veio do mar para If, e ento segui para
Ado Ewi, perto de Ado Ekiti, e que Ado Ewi sua verdadeira cidade, onde se pode ver sua
sagrada palmeira com dezesseis frondes. Entretanto, como um divinador de Ijesa ressaltou,
Ewi o ttulo de rei de Ado Ekiti, de modo que Ado Ewi Ado Ekiti e no uma cidade separada;
ele mantinha que If veio de If mas viajava pela regio, permanecendo em Ado Ekiti, Ijesa e
outras cidades.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 102.
Segundo um divinador de Igana, as fguras de If so para ser vistas marcadas em
pedra, no em Ado Ekiti mas em Ado Awaiya, dezesseis milhas ao sul de Iseyin; Ado Awaiye o
pai de todas as cidades de nome Ado, e If praticou ali como divinador durante muito tempo;
mas seu verdadeiro lar sobre Oke Geti (8), em If onde ele nasceu e onde, ao fnal se tornou
uma divindade. H um bem grande aforamento de granito prximo a Ado Awaiye, no topo do
qual eu vi almofarizes no leito do solo, dentro da rocha; talvez esses buracos se refram s
fguras de If, mas eles so tambm encontrados em outros lugares do territrio Yorub,
inclusive Igana. Bowen (1858: XVI) diz: o quartel-general de If est em Ado, uma aldeia no
topo de uma imensa rocha a Awaya, um gigantesco cone de granito, com oito a dez milhas de
circunferncias, visto distncia de vrios dias de viagem, destacando-se solitariamente acima
da paisagem e encimada, ao que se diz, por uma palmeira, que dispe de dezesseis galhos
(ver tambm Maupoil, 1943:42).
Um divinador de Oyo disse que If permaneceu primeiro em If e depois em
diversas cidades, inclusive Ado Awaiye, onde se tornou uma divindade e sua palmeira e as
dezesseis fguras pode ser vistas; Ado Ekiti; e Iresa, depois de Benin; e acima de Oke Igbeti no
cu. Um verso de If de Okanran Edi assegura que um certo ponto If foi para Ado Ayiwo (no
identifcado) para viver (Epega, s.d.: V, 11; Lijadu, 1925: 59). A cidade de Benin tambm
conhecida como Ado, o tambm conhecida como Ado, e tambm l existe outro Ado
52
a treze
milhas ao norte do Badagry. If esta associado a Ado do mesmo que If, mas a desacordo em
relao ao qual Ado sej.
Afora as divindades, muitos outros elementos do sistema da crena Iorub
aparecem nos versos, incluindo os gmeos (Ibeji), crianas nascidas para morrer (Abiku),
bruxas (Aji, Ara aiye, iya mi) , e uma variedade de espritos malignos. So tambm
mencionados sonhos (1-7,7-1,35-7,181-1,175-2) e os augrios (175-2), os juramentos (166-1,256-
3) e as provaes (166-1,246-4), maldies (225-1,246-4,246-6), e o mal olhado (167-1), bem
como variados sortilgios e medicinas bons e maus. Proeminentes nos versos, mas diretamente
conhecidos com as crenas subjacentes a divinao If so os conceitos afns com o destino e a
alma guardi ancestral
53
.
Os Iorubs crem em almas mltiplas nas crenas a seu respeito variam de lugar
para lugar e de indivduo para indivduo. A respirao (emi) reside nos pulmes e no peito e a
fora vital do homem, a sombra (Ojiji) que acompanha para todo lado mas no tem funo
alguma, e reconhecida como uma segunda alma em Oyo e em Meko mas no foi mencionado
como tal em If, a alma guardio ancestral (alede, iponri, ipin) que no tem manifestao
sensvel e associado com a cabea e , e com frequncia, e classifcado como dona de cabea
(Olori).
A importncia da alma guardi ancestral foi, repetidas vezes, ressaltadas, por
informantes. O Ipori reverenciado por qualquer um, por reis como por pobres, do mesmo
modo. A cabea , para cada um, mais importante que suas prprias deidades . maior que as
52
Um dvnador de If tambm mencona Oke Bet como o ar do pa de If, sem revear sua
ocazao exceto para negar que se|a no cu.
53
Para pormenores supementares ver Bascon (1960;401-410) e Idowo (1962:169-185)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 103.
divindades que se transformaram em pedra. Sua importncia e devida, em grande parte, a seu
relacionamento com o destino do indivduo e a sua sorte, que tambm associado a cabea.
Coisas boas acontecem a pessoas com sorte, afortunadas, com pequeno esforo aparente, mas
uma pessoa sem sorte no apenas desafortunada em seus prprios assuntos, traz m sorte
tambm para seus parentes e associados. Uma pessoa de sorte chamada de aquele que tem
boa cabea (Olori rere) ou aquele que tm uma alma ancestral (Eleda rere) enquanto uma
pessoa sem sorte e o que tem uma m cabea ou mal guardio ancestral (Olori buruku, Eleda
buruku). Chamar algum de Olori buruku e como que conduzir para uma luta, por se trata de
um insulto a sua alma guardi ancestral, por conseguinte, quase uma maldio ou praga.
A alma guardi esta especifcamente associada com a frente (Iawoju) o cocuruto
(Atari, awuje) e o occipital (ipako).Muitos Iorub acreditam que todas as trs partes so
controladas por uma nica alma, aquela do guardio ancestral
54
, os divinadores de If, porm,
sustentam que elas esto associadas com trs almas distintas. De acordo com um dele, essas
trs almas permanecem na cabea at a morte, quando todas vo para o cu, onde o guardio
ancestral presta contas de tudo de bom e de ruim a pessoas fez na terra. Como num tribunal
terrestre, um a pessoa boa liberada e depois pode ser renascida, mas pessoas ms so detidas
e punidas. o guardio ancestral, que um membro de seu conselho no cu e quem leva para
l os sacrifcios que a pessoa realiza para sua prpria cabea. O nico modo de sacrifcar para
alma guardi no cocuruto mas fronte ou occipital vai para a alma guardi ancestral a mais
velha, seguida da fronte occipital do caula. Ele sustentava que cada indivduo tem dois
guardies principais, um residindo em sua cabea, e outro no cu. O do cu seu parceiro
espiritual individual, ou seu duplo, que fca fazendo exatamente as mesmas coisas no cu que
ele prprio est fazendo na terra, sempre sob forma adulta, mesmo quando o indivduo vivo
ainda uma criana.
Um dos versos (248-1) menciona e duplo espiritual da pessoa no seu como sua
pessoa do cu (Ebikeji r orun). Outro conta como If veio ser o intermedirio da alma guardi
ancestral, recolhendo para ela quaisquer sacrifcios necessrios e transportando-os para ela.
(111-1). Para conservar o apoio e a proteo de alma guardi ancestral necessrio oferecer
sacrifcios cabea, conforme prescrito pelos divinadores e, em If, requer-se tambm um
sacrifcio adicional, anual.
Suicidas jamais alcanaram o cu e, em havendo renunciado terra no
pertencem a nenhum dos dois, tornam-se espritos malignos e se ajuntam nos topos das
rvores como morcegos ou borboletas. Criminosos e outras pessoas perversas so condenadas
ao cu mau( Orun buburu), que descrito como sendo quente como pimenta, e a vezes,
denominados o cu de cacos (orun apadi), referindo-se a algo quebrado, insuscetvel de
reparo, pois por meio da reencarnao. Os que tiveram sido bons sobre a terra alcanam o cu
bom (Orun rere), o qual tambm recebe a denominao do cu de contentamento (Orun alafa)
ou o cu de aragens (orun afefe). A o ar fresco e tudo bom, os desacertos da terra so
corrigidos, as mltiplas almas so reunifcadas, e a vida muito parecida com a da terra. Aqui
54
Isto verdadero em Meko e sera responsve peo fato de os dvnadores de empregarem
apenas quatro smboos quando pergunta para qua admu deve ser oferecdo (ver cap .5)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 104.
elas fcam at serem renascidas, retornando a terra em outras geraes, mas habitualmente
dentro da mesma linhagem, de molde a poderem voltar a se reunir a seus flhos. Como em
muitos outras sociedades africanas, a linhagem um grupo que se auto- perptua, e que inclui
os ancestrais fnados, os vivos e aqueles que ainda por nascer, o credo Yorub em reencarnao
d essa noo um carter cclico e sem fm. Um alma guardi ancestral pode renascer sempre
de novo, em geraes que se sucedem, umas as outras.
Uma das funes de divinao de If a determinar qual alma ancestral reencarnada em
uma criana recm-nascida e quais tabus, ele ou ela, devem observar. Em If, faz-se necessrio
identifcar a alma guardi ancestral a fm de conhecer o dia exato para a ela oferecer sacrifcios
anuais. Para tal fm, um divinador, que precisa ser um Olodu, consultado logo aps o
nascimento duma criana, e os versos selecionados podem revelar em qual ocupao ela
tender a ser bem sucedida, alm de outros elementos de seu destino. A fgura feita nessa
ocasio , de modo um mapa da vida futura da criana, podendo ser entalhada em uma pea
da casca de uma cabaa (fgura 3), de modo a no vir a ser esquecida; os ps na parte de baixo
so de tal, maneira que a fgura no ser interpretada equivocadamente por leituras invertida.
To logo um indivduo tenha idade sufciente para memorizar a fgura, a pea entalhada pode
ser posta fora, mas na hiptese dos pais da criana virem a morrer enquanto ela for ainda
pequena, poder ela sempre ter a cinzeladura interpretada por um divinador quando crescer.
Antes de uma criana nascer (ou renascer), a alma guardi ancestral comparece perante
Olorun a fm de receber um novo corpo (moldado pelo Deus da Brancura), uma nova
respirao, seu destino (Iwa) durante sua nova vida na terra. Ajoelhando-se Olorun a esta
alma dada a oportunidade de escolher o prprio destino, e se acredita lhe seja possvel fazer
uma escolha qualquer, a que desejar, embora Olorun possa recusar se os pedidos no so
feitos humildemente ou se forem desarrazoados. O destino inclui o carter do indivduo,
ocupao e sucesso, que pode ser modifcado por atos humanos e por seres super- humanos
ou foras divinas; inclui ainda um dia fxo no qual as almas so obrigadas a voltar ao cu. Este
dia no pode ser alterado, exceto por suicdio, conforme indicado anteriormente. No pode ser
postergado por meio de preces, sacrifcios, magia nem quaisquer outros meios. O perodo de
vida fxado nunca pode ser prolongado, mas pode ser encurtado por divindades ofendidas,
por espritos malignas dos inimigos do indivduo, por juramento falso, por obra de mos
humanas como punio por crimes cometidos e de outros modos. Se algum conta com o
integral apoio e proteo de sua alma guardi ancestral, de a Olorun e de sua divindade
pessoal, esse algum viver at o fm o perodo de vida que lhe foi atribudo, caso contrrio,
morrer antes de seu tempo.

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IF DIVINATION WILLIAM BASCON 105.
FIGURA 3- PEA DE CASCA DE CABAA MARCADA COM OKARAN OFUN
Aqueles que so mortos antes que seu tempo se tenha esgotando torna-se
fantasma e permanecem na terra at que seu dia marcado chegue. Os que morrem
naturalmente porque esto velhos e consumiram at o fm o perodo de vida que lhes coube,
esses vo diretamente para o cu. So designados como aquele que tem seu dia (Olojo),
querendo dizer que ele alcanou o dia determinado por Olorun. A criana que morre quando
tem apenas uns poucos anos de vida ou at mesmo somente alguns dias, podem igualmente
haver atingido seu dia. Conforme um divinador explicou, se uma criana morre com pouca
idade ou nasceu morta, sua respirao e sua alma guardi ancestral comparecem no cu e
podem ser mandadas de volta terra imediatamente para renascer em seguida e, desta feita , a
criana poder viver at uma idade madura e avanada. H, entretanto, outras crianas que
so Abiku ou aqueles nascidos para morrer. (A-bi-ku). Se uma mulher tem vrias crianas, em
sequncia, que morrem no parto ou na infncia, ou mesmo quando mais velhas, elas podem
ser no diversos conjuntos de alma mas um s abiku, renascendo repetidamente, para retornar
prontamente para o cu. Foi-lhe conferido tempo na terra mas prefere ir e voltar entre a terra e
o cu.
O destino de uma pessoa determina, dentro de certos limites, se ela ser afortunada ou infeliz,
rica ou pobre, gentil ou cruel, sbia ou insensata, popular ou impopular, e fxa o nmero de
flhos que ir ter. Prescreve-lha a ocupao que dever seguir. Se um aprendiz aprende
velozmente ou pode fazer melhor o trabalho que seu professor, todo mundo sabe que sua
destreza foi-lhe dada por Olorun como parte de seu destino. Se demente, dbil mental ou
doentio, e se sua afio no pode ser rastreada at agentes malignos , dizem ento que ela
provem de Olorun.
Um divinador explicou que uma pessoa no pode mudar basicamente seu
destino mas pode prejudic-lo quebrando um tabu (Ew) e outros podem estrag-los para ela
mediante o uso de medicina (Ogun) ou feitiaria (Aje). O papel de If o de melhorar o seu
quinho pelo aconselhamento daquilo que precisa ser feito para evitar um mau destino de ser
tal modo ruim que poderia no s-lo; e para assegurar que algum receba todas as graas a
que faz jus, caso seu destino seja bom. Em um dos versos (225-1), dito ao consulente que ele
veio do cu com uma m cabea mas que deveria sacrifcar de molde a que sua sorte no seja
to completamente ruim.
Destino (Iwa) especifcamente mencionado em 17 dos 186 versos registrados e
h tambm freqentemente referncias cabea e a alma guardi ancestral. Cabea que se
tinha ajoelhando e escolhido seu destino est sendo impedida de alcana-lo por causa de
caluniadores (4-1). Um flho vem do cu, portando sua cabea de destino (52-1). Olorun vai por
a cabea de destino (54-8), ir abrir o caminho do destino para ele (54-1) e criar uma grande
feira de destino para algum (256-1). Olorun quer dar lmpada do destino para algum (244-
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 106.
1), ir acender o fogo do destino para ele (18-3) e h um homem a quem Olorun vai dar o
destino.... O fogo de seu destino continuar a bailar alto (245-1). A cabea de algum ir lev-lo
a um lugar onde ele consumar seu destino (35-3,52-3,255-1), ele deveria ir em busca de seu
destino (181-4) e ele est alertado para sacrifcar de modo que seu destino no se estrague (225-
3). If includo em alguns exemplos. Orunmil d a algum seu destino (9-1). If ir por o
destino dele em ordem (14-2) e um If tomou seu destino e o escondeu.(255-3) mas vai abrir o
caminho se um sacrifcio for feito.
Os versos tambm falam de algum em difculdade porque veio do cu com uma
m cabea (225-1), de algum a quem foi dado um quinho fcil por Olorun quando ele veio
do cu (250-2) e de algum que no pode ser prejudicado por sacrifcios e sortilgios porque
cu Olorun o enviou (246-1). Um verso diz o que quer que Olorun tenha feito. Ele no deixou
inacabado (248-1) e outro traz o signifcado como deus do cu ordenou as coisas, desse modo
esto elas destinadas a der para sempre (35-6). Informantes observam que quando o destino
mencionado nos versos de If, quase sempre quer dizer grande boa sorte: Dinheiro, esposa,
flhos, uma bela casa, um ttulo, muitos seguidores, um bom carter, uma boa reputao, fama,
longa vida e qualquer outra coisa que algum poderia desejar. No signifca, no entanto, que
algum possa procrastinar o dia marcado em que suas almas retornaram aos cus.
Olorun, o deus do cu, mais que If, claramente emerge como o deus do destino,.
ele quem determina o destino individual de cada um no nascimento e, se a ele agradar,
ajuda-o a alcana-lo, consumando-o consumando. Conforme observado acima, ele tambm
pode interferir nas vidas humanas para dar esposas e flhos e conceder outras bnos que
seus destino tem guardados apara eles. O destino de um indivduo escolhido pela alam
guardi ancestral que nele est encarnada, e que o vigia ao longo da vida e o protege a no ser
que seja ofendido. Exceto quanto ao dia predeterminado para que as diversas almas do
indivduo voltem ao cu, o destino no fxo e inaltervel. Ele estabelece em roteiro para a
vida de algum e que pode trazer muitas bnos se for seguido, mas a fm de consumar seu
destino e viver de modo completo seu perodo de vida, precisa oferecer as oraes e sacrifcios
apropriados, empregar medicinas protetoras e comportar-se corretamente em outros sentidos.
s e If so agentes de Olorun e intermedirios. Sacrifcios no so oferecidos
diretamente a Olorun mas antes a s, que os transporta para o cu. s serve tanto a Olorun
mas antes a s, que os transporta para o cu. s serve tanto a Olorun quanto a If, ao
castigar os que deixam de sacrifcar e ajudando aqueles que o fazem para que ganhem suas
recompensas. Quando o deus do trovo est zangado ele pode matar uma pessoa com
relmpago e as outras divindades tambm tem meios especializados para lutar com aqueles
que os ofendem mas pode tambm convocar s para utilizar a variedade de punies sob seu
comando. Olorun, aparentemente, tem de confar exclusivamente com s nessas ocasies. A
despeito de suas reputao de arruaceiro e fazedor de males, o que francamente admitido
por seus prprios devotos, nos versos s notavelmente equnime no seu papel de executor
divino.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 107.
If o que transmite e interprete dos desejos de Olorun para a humanidade e quem prescreve
os sacrifcios que s carrega para ele. A importncia da divinao If pode ser devido ao fato
de que, exceto para as oraes, aparentemente fornece o mais direto acesso a Olorun, que
controla os destinos do homem. Proporciona um conhecimento de qual destino jaz adiante na
vida, qual ocupao deve ser seguida, que tabus especiais devem ser observados, qual alma
guardi ancestral tem de receber sacrifcios anuais e qual alma divindade deve determinar
quais sacrifcios se fazem necessrios para algum cumprir seu destino, para receber as
bnos que tenham sido prometidas e para viver inteiramente o lapso de vida que lhe houve
sido reservado. Diz tambm quando sacrifcios especiais so requeridos pela alma guardi
ancestral, pela do pai ou da me de algum ou pelas muitas diferentes divindades e em que
ocasio uma medicina precisa ser preparada. Pode advertir contra feiticeiras, maus espritos,
medicinas malignas, maldies, provocaes e juramentos quebrados. Uma vez que os versos e
predies dizem respeito a to largo espectro de crenas religiosas e prescrevem sacrifcios
para tantos seres e foras sobrenaturais diferentes, a divinao If o centro da religio
Yorub.
Um indivduo teve sua prpria divindade pessoal cultuada e, por vezes, a de seu
pai e me igualmente, mas no fez oferendas para as centenas de outros deuses Iorub a no
ser que tenha sido instrudo para assim agir por um divinador. Mas todos os adeptos da
religio Yorub se voltaram para If em tempos de difculdades e a conselho dos babalaw,
todos sacrifcaram para s e por, seu intermdio, para Olorun. Esta importante trindade
pblica e acessvel a todos e juntos- Olorun, If, e s permitem e assistem os homens a levar a
cabo o destino que consignado a cada indivduo antes que sua alma ancestral renasce.
Os pressgios dos babalaw do tambm conselhos prticos para o
comportamento do prprio consulente e alertam contra caluniadores, inimigos e outros
malfeitores. Atravs da vida, um indivduo consulta If em caso de enfermidade ou infortnio,
quando novos empreendimentos tem de ser encetados e quando importantes decises tem de
ser tomadas. Quando ele no consegue solucionar um problema por meio de seus prprios
esforos, ele pode encontrar seu primeiro recurso em sua divindade pessoal ou em sortilgios
e medicinas, mas caso eles falhem ou ele deseje ser sabedor do que se entende adiante ou qual
o curso a ser tomado, ento ele consulta um divinador.
A alma guardi ancestral, as divindades, os espritos malignos, feiticeiras,
sortilgios e medicinas, maldies, juramento e provocaes foram assuntos de sria crena, e
religio nas suas variadas formas permeava todos os aspectos da vida Yorub. Ainda assim,
seria errneo concluir que os Yorub estavam resignados ante incontrolveis destinos ou que
se satisfzessem em confar na divinao e outras prticas religiosas a fm de resolver todos os
seus problemas. Diversos provrbios Yorub claramente transmitem a mensagem de que deus
ajuda aqueles que se ajudam, e alguns exibem uma atitude quase que cptica face a esses
crenas religiosas, a bravura por si mesma to boa quanto a magia. Um chefe est chamando
voc e voc est jogando If, se ela; se If fala bnos e o chefe fala de males, o que ser
ento?? Um feitio para se tornar invisvel no melhor que encontrar uma grande foresta
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 108.
para se esconder, um sacrifcio no melhor do que muitos defensores, e uma divindade para
erguer-me at uma plataforma no melhor que ter um cavalo para manter e ir embora.
55
OS VERSOS DIVINATRIOS
Os versos, que contm tanto as predies quanto os sacrifcios, constituem o
cerne da divinao If. A escolha do verso correto, dentre aqueles memorizados pelo
divinador, constitui o ponto crucial de qualquer consulta, e feita pelo prprio problema. As
fguras em si, que so partilhados com outros largamente distribudos sistemas de divinao,
assim como o mecanismo pelo qual fgura a fgura correta selecionada, so apenas meios
para o fm ltimo do verso adequado. Os versos fornecem a chave para o objetivo fnal, qual
seja o de determinar o sacrifcio, as questes fcam nas mos dos deuses.
Os 186 versos aqui publicados representam menos que uma quinta parte daquilo
que se espera que um divinador de If tenha memorizado, antes que d incio prtica, no
obstante constituam uma bastante grande amostra e possam ser encaradas como havendo sido
escolhidos aleatoriamente. Exceto para uma prova das relaes entre os versos e os mitos foi
deixada ao critrio dos informantes. Vale ser notado que houve forte oposio de alguns dos
divinadores ao registros dos versos, considerados segredos profssionais cuja publicao
poderia trazer-lhes desvantagens econmicas. Como resultado, quase todos foram ditados por
um nico divinador. Embora o nmero aqui publicado seja insufciente para justifcar suas
ansiedades, a atitude deles confrma a importncia dos versos para o sistema de divinao.
Este estudo poder tirar um tanto do mistrio da divinao If mas certamente
no permite ao leitor divinar por si mesmo, j que verso algum apresentado para cada fgura,
ainda assim sua publicao no propiciaria um meio satisfatrio para divinao. Mais
importante ainda, o fato de o prprio cliente selecionar o verso adequado pode, de novo, haver
sido negligenciado, e o equvoco de se concluir que existe uma fgura pode haver sido
repetido.
Muito outros versos Yorub e Fon tem sido publicados em Iorub, francs e ingls, mas
habitualmente de forma menos completa. As trs maiores coletneas de versos Yorub
56
so
em Iorub. Em um ataque aos ensinamentos de If, primeiramente publicado em 1901, Lijadu
(1923) inclui 105 versos. Defendendo If, Byioku (1940) fornece 74 versos, duplicando o terceiro
verso de Lijadu, a pginas 5. A mais importante coletnea, de Epega (s.d), vendida sob forma de
livretos mimeografados, contm 621 versos e pelos menos um verso para cada 256 fguras,
destes, 25 a30 so claramente reprodues exatas dos versos de Lindaju, mas sem evidncia de
plgio. Dos versos aqui apresentados, apenas trs parecem copiar os dessas coletneas
anteriores, conquanto dois mais possam ser variantes.
55
Aya nn to Ogun oto. Are npe o o nd(a)-If, b()- If re fo re, b Are fo b, nko? Afer kan ko |u b
ka r gbo na ba s o; ebo kan ko |u opo ena o, ors gbe m e atete ko |a or esn o.
56
Duas coetneas no veram a pbco em tempo para serem ncudas nas seguntes anses de
dupcao de versos. A prmera, de Sowande (1965), contm 89 versos em Iorub para as
prmeras 4 guras pares e a prmera pubcao mmeografada em uma sre pro|etada. A
segunda, por Abmboa (prestes a ser pubcada), contm 64 versos em Iorub e em ngs, para os
16 versos pares; no me recordo de quasquer versos dupcados nestes ,manuscrto em um etura
apressada que dee z em Ibad.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 109.
Uma verso de um verso (18-11) dada por Beyiku (1940:5,27), cuja primeira frase
quase idntica, letra por letra, mas que varia um pouco mais para o fm. Uma verso
abreviada do 33-1 dado por Epega (s.d: II, 93-94), com o nome de Erukuku ao invs de lml.
Epega (s.d: VIII, 14-16) . Lijadu (1923:26) apresenta um verso que ao mesmo tempo faz lembrar e
difere do 239-1.
Beyioku (1940:8) d um verso que comea como 2-1, e outro (1940:32) cujas frases introdutrias
se assemelham as do 86-1, mas o restante dos dois diverge consideravelmente. Expresses
introdutrias semelhantes so encontradas em diferentes versos (3-1, 3-2, 6-5, 6-6, 33-5, 33-6,
183-1, 183-2), mesmo quando associados a fguras diferentes (1-7, 4-3, 153-1, 167-1; 6-3,247-4),
de modo que esses dois no precisam ser considerados como variantes. Alm disso, uma
verso truncada do 256-3 fornecida por Idw (1962:52), conquanto imputada a outra fgura.
Excetuados estes, os versos esto associados com as mesmas fguras nessa coletnea como o
foram por meus informantes.
Levaria anos para que se determinasse o nmero existente de versos de If; os conhecidos
variam no s de um divinador para outro, mas tambm de um lugar para outro territrio
Yorub. Afrma-se freqentemente, tanto por escrito quanto oralmente pelos informantes, que
existem dezesseis versos para cada fgura, perfazendo um total de 4.096 versos, mas como 16
um nmero mstico em divinao If, isto no passa de uma afrmao convencionalizada e
talvez at mesmo uma subestimao. Em If, sustenta-se amide que enquanto um divinador
pode comear a praticar quando souber quatro versos para cada fgura, mas teria de conhecer
16, tanto consulentes quanto divinadores, porm, reconhecem que isto no propriamente o
caso, j que divinadores habitualmente conhecem menos que isso para a maioria das fguras e
mais que isso para algumas fguras (ver cap VIII). Individualmente, divinadores asseveram
saber 50 e 80 versos para Ogb Meji e um informante estimava que, para fgura o Nmero total
deveria encontrar-se nas vizinhanas de 200, com consideravelmente menos para outras
fguras. J. Johnson (Dennett, 1906: 247), seguido por Dennett (1910:148), Frobenius(1926:184) e
Farrow ( 1926:39), dia que para cada fgura h 1.680 versos, ou seja, um total de 430.080. Isso
completamente fctcio mas uma estimativa de 4.000 versos provavelmente conservadora.
Uma vez que as informaes, contidas nesses versos, em matria de teologia, ritual, e status
social e poltico, e porque essas informaes so aceitas como verdade mais do que como
fco, a importncia deles estende-se alm da divinao em si. Conforme indicado
anteriormente, os versos constituem as escrituras no escritas da religio Yorub e tm sido
competentemente comparados com a bblia por alguns literrios Yorub. Beyioku (1940) tentou
relacion-los com a astrologia, com as estaes e com cincia moderna. Um informante letrado
em If sustentava que eles contm 4 ramos do conhecimento: religio, histria, medicina este
ltimo referindo-se a explicaes das caractersticas de pssaros, animais, plantas, metais e
variados objetos outros dados nos versos.
Encarados como uma forma de folclore e arte verbal, os versos incorporam louvaes, textos
de canes, encantaes, mitos ou lendas-mitos (Bascom, 1965:4-12), contos populares,
provrbios cujos signifcados so, por vezes, explicados nas narrativas (18-9,170-1,170-3) e at
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 110.
mesmo um enigma, usado como um provrbio (249-6). O cgado, o trapaceiro dos contos
populares iorubanos, surge como personagem em alguns versos (166-1,168-1,222-1,225-4,249-
6), embora mais frequentemente seja , seu correlativo divino, quem aparece com esse papel.
Em contos populares iorubanos, o cgado frequentemente toma o lugar dos babalaw, servindo
de conselheiro para outros animais e uma lenda Fon conta como o cgado foi indicado pelo
criador para ser o divinador dos pssaros e animais (Herskovits e Herskovits, 1958:28).
As narrativas nos versos de If se assemelham a parbolas e sua funo anloga
aos exempla europeus, contos empregados por sacerdotes durante a Idade Mdia como
ilustraes de seus sermes. Ao fornecerem exemplifcaes sob a forma daquilo que
aconteceu a personagens mitolgicas em circunstncias semelhantes, elas adicionam
signifcao a versos que , de outro modo, seriam lacnicos ou obscuros. Frequentemente
servem para justifcar a predio ou alguns materiais sacrifciais, e coerentemente sugerem a
importncia da realizao dos sacrifcios com rapidez e como indicados.
Estruturalmente, os versos seguem diversos padres diferentes, mas um modelo
predomina. A maioria dos versos pode ser considerada como constituindo em trs partes: 1) a
citao do caso mitolgico que serve como precedente; 2) a soluo ou o desfecho desse caso;
3) sua aplicao ao consulente. Essa estrutura pode ser ilustrada por um dos versos mais
breves (181-3): 1) Algum no tem verdade em sua barriga e coloca maldade no estmago por
nada foi o que jogou If para o Deus da Medicina. Disseram que ele deveria fazer um sacrifcio
seno alguma coisa paralisaria sua voz em sua garganta. Trs galos e um shilling sete pence
oito ninis o sacrifcio. 2) Quando o Deus da Medicina realizou o sacrifcio, s ofereceu um
galo. A partir de ento, sua voz no vai longe e ele fala com uma voz muito pequena. 3) If diz
que essa pessoa deve fazer sacrifcio de modo que alguma coisa no levar sua voz e de tal
maneira que ningum dir Por que ele est falando desse modo com uma voz miudinha como
a do Deus da Medicina? 1) A primeiramente parte do verso cita o divinador ou os divinadores
e a personagem mitolgica (o deus da medicina) que veio consulta-los. Menciona o problema
dele ou, como nesse caso, a predio feita para ele, e habitualmente, defne quais itens ele
sacrifcou ou deixou de sacrifcar. O caso da personagem mitolgica serve como um
precedente para o consulente, seu problema seja anlogo. 2) A segunda parte esclarece o que
aconteceu com personagem em consequncia daquilo que fez, ou deixou de fazer, ou seja,
seguir o sacrifcio prescrito. Isto pode ser declarado sinteticamente ou distendido
consideravelmente com a introduo de alguma lenda Yorub. Seu propsito o de explicar a
primeira parte, amide obscura. 3) A terceira parte uma declarao feita diretamente ao
consulente, fornecendo a predio e, em alguns casos, informando o sacrifcio requerido.
Os divinadores no analisam os versos nas trs sees acima mas diferenciam entre o mito ou
histria (Itan) que alguns veros o incorporam e o restante do verso. Os versos so conhecidos
por fleiras (ss) e so, as vezes, classifcados como Odu, a mesma palavra que usada para
as fguras de If, ou com designaes de louvor (Oriki, Okiki, E kiki) de If.
Ocasionalmente, uma das trs pores pode ser omitida e a ordem das segundas
e terceiras partes por vezes, invertida. Quatro versos omitem o caso mitolgico que
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 111.
habitualmente serve de precedente. Um destes (19-8) comea com frases obscuras que se
assemelham aquelas identifcadas como nomes de divinadores, mas no h referncia a um
cliente mitolgico ou a seus problemas. Um outro (19-1) comea com frases que a predio fez.
Nenhum desses versos tem uma narrativa mas dois outros (9-1,247-2) comeam simplesmente
por designar as duas fguras centrais no conto, sem referncias a seus problemas.
Uma diferente estrutura encontrada em nove dentre os versos (1-1,1-2,6-1,18-12,35-2,111-
2,137-1). Isto ilustrado no primeiro verso (1-1) que principia Orunmil diz que isso deveria
ser feito pouco apouco, eu digo que pouco a pouco que se come a cabea do rato... Neste
exemplo, nem o sacrifcio nem o pressgio especifcado, embora ambos sejam em outros
casos. A introduo Orunmil diz ( ou ele diz) repetida duas, trs, quatro, ou cinco vezes e
um exemplo (18-5) um conto acerca de Orunmil incorporado.
No padro mais genrico, as frases iniciais so interpretadas pelos divinadores como nomes de
louvor de divinadores que foram consultados por personagens mitolgicas em passado
remoto. Alguns so semelhantes na forma a nomes de louvor dados a animais, plantas e
objetos variados, como em fumaa glria do fogo; relmpago a glria da chuva; um grande
pano a glria de Egungun (18-2). Alguns so adaptados divinao na forma seguinte:
Arremetida felina, o divinador de gato (222-2), razes o divinador da base da palmeira (54-5),
brotos de folhas, o divinador do topo da berinjela (166-1).
Com outros nomes de louvao, essas expresses iniciais frequentemente
relembram provrbios em sua forma de afrmao. Muitos tambm partilham a excessiva
exagerao caracterstica dos provrbios Yorub, e alguns podem muito bem ser provrbios que
j foram de uso corrente: Duas pessoas no podem dormir numa toca de duiker (pequeno
antlope africano) (54-4). O lodo no faz futuar um barco (183-4). Clios No ajuntam orvalho
(35-4). Vaca velha no fala (86-2). Moscas no expe contas para vender (204-1). Cabo de
enxada tem cabea que no tem miolos (35-1). Nuca de urubu parece cabo de machado mas
no pica madeira (35-5). Uma parede encobre os olhos da gente mas no veda os ouvidos. (33-
1). Quem no vai dormir, sabe onde o sol nasce (55-1). O trovo no estronda durante o
Harmato
57
e o raio no fasca em segredo, (86-1). Escarradeira de boca pequena puxa para
junto do travesseiro (111-1). Quem no constri uma casa, ainda assim no tem de dormir no
topo de uma rvore; quem no capina os inhames nem por isso tem de comer terra; um ancio
que aprende If no obrigado a comer nozes de cola ranosas (131-1). Frases parecidas so
identifcadas nos versos como palavras de louvor de personagens mitolgicas como, por
exemplo, cabana no campo mantm guarda da fazenda mas no pega ladres, um nome para a
Hiena Malhada (35-3).
A imagtica potica de alguns desses nomes umas das feies estticas dos
versos de If. Delgada lua em um lado do cu, tnue estrela da noite no crescente da lua (1-6).
Desce a noite e estendemos nossas esteiras de dormir, rompe o dia e as enrolamos; aquele que
estende os fos da trama precisa caminhar, para frente e para trs ...(14-1). O cavalo acorda de
57
Harmato - Vento quente e seco que sopra nnterruptamente por aguns das na costa do gofo
da Gun, do mesmo modo que o Sroco e o mstra nas costas afrcanas do norte, orgnados no
Saara. (N do T)
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 112.
manh, logo leva o ferio na boca (35-6). As penas do abutre lhe chegam at as coxas; para o
resto, ele usa calas. (7-3). Os quadris se comportam com indiferena mas vo senta-se na
esteira; as redes atuam suavemente mas seguram suas cargas com frmeza (181-1).
Por outro lado, estas denominaes frequentemente contm palavras arcaicas
cujo signifcado os prprios divinadores ignoram; eles foram obrigados simplesmente a
decor-las maquinalmente sem have-las compreendido. Com resultado, as vezes so
intraduzveis, podendo haver inevitveis erros nas tradues que se tentaram fazer.
Em muitos casos, impossvel dizer se os nomes de referem a um ou vrios
divinadores, no sendo possvel aos informantes ajudar no assunto. As divises que tem sido
feitas, no interesse da inteligibilidade, so, com frequncia, puramente subjetivas. Certo
nmero de versos (p.e. 1-7,1-11,2-2,3-4,4-1) obviamente citam um s divinador, e trs (1-4,244-
2,247-2) claramente distinguem dois divinadores. Nesses trs casos alm disso, as frases
iniciais claramente so identifcadas como nomes de divinadores, sustentando a interpretao
dos divinadores de If.
Em seguida aos nomes dos divinadores vem uma expresso indefnida, a da
fun ou a d(a)-If fun, que tem sido traduzida eram os que jogavam If para a personagem
mitolgica, que ento, nomeada. Isto tambm pode querer dizer foi jogado para e as
passagens iniciais tm, por vezes, sido interpretadas como sendo o pressgio expressado sob
forma proverbial ( Bertho, 1936: 372; Alapini, 1950: 86-90). Essas interpretao sugerida por
vrios versos nos quais as passagens inicias se relacionam ao problema da personagem
mitolgica... Se um amigo extraordinariamente caro, ele como o flho da prpria me de
algum a da Fun Orunmil quando ele estava indo ajudar (1-9). A morte acende um fogo
de madeira Epin; a molstia acende um fogo de madeira ita ; as feiticeiras e ateiam um
fogo de madeira Munrun-munrun a da Fun Orunmil quando a sade de seu flho no era
boa (256-4). Outros exemplos (2-3,241-4,250-1,250-3) so encontrados mas no em nmero
sufciente para justifcar esta interpretao. Geralmente, no existe relao reconhecvel entre o
signifcado das expresses iniciais e o problema da personagem ou o seu desfecho.
As personagens designadas como clientes no caso que serve como um precedente
incluem bem conhecidas divindades tais como Xang (243-1), Orixal (5-1,103-2,241-3,), Olokun
(54-4), Osanyin (181-3), Yewa (183-4), Oramfe, e Oluorogbo ou Oris Alase (17-1), e Orunmil ou
If pessoalmente, que aparece neste papel em 22 dos versos registrados. Personifcao das
fguras de If pessoalmente, que aparecem tanto como divinadores. As 400 divindades so
clientes em um verso (256-3), e as 400 divindades da Direita e as 200 divindades da Esquerda
em outro verso (249-1). Entre as outras personagens esto Egungun (52-4); Oluyare ( 247-5);
Arab, o sacerdote-chefe de If (17-4); Ojugbede, chefe dos ferreiros e sacerdote de Ogum (7-3); a
me do sacerdote de Osara (18-1), Agana, identifcado como fazedor de chuvas assistente, em
Oyo (250-1); Ojigigbogi, o divinador no cu (33-2).
Reis Yorub no identifcados (Olofn) aparecem como clientes em certo nmero
de versos (2-2,35-7,225-2,225-4) assim como em outros papeis, e em dois casos (2-2,35-7,225-
2,225-4) assim como outros papis, e dois casos (1-1,175-2) a referncia para ni de If. De
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 113.
todos os reis mencionados especifcamente por ttulo, o Alara de Ara o que mais
assiduamente aparece (6-1,33-4,101-1,225-3,249-3), mas tambm so consulentes o Ajero de Ijero
(249-3), Ewi de Ado Ekiki (247-2), o Olof de Of (2-3), e os flhos do ni de If (249-5) so
tambm indicados como personagens centrais. Em alguns versos, a divinao foi para i povo
de Ilabesan (222-1), o povo de Igbad (244-2), o povo de If (24-1) e toda a populao da terra
(236-1).
Outros clientes so Banana (1-30), Milho (248-2), semente de Benni (86-3), Cactus
(6-4), Cola (239-2), e a rvore Odan (52-2), Abutre (1-5,5-2,241-1,248-1), guia de Peixe,
Vulturina (248-1), Pssaro Tecelo de cara laranja (20-3), Pombo (19-3,33-1), Pomba (33-1,33-3),
Galo (123-1), o pssaro Agbe ( 17-2) e o pssaro Olubutu (255-1), Leo 92-1). Leopardo (167-10,
Gato (1-2,222-2)., Hiena (35-3), Urso Trepador (18-2), camundongo do campo (54-8), Porco-
espinho (55-1). Carneiro (Ewe) de Ipopo (18-11), Pton (54-2), Lagarto (54-5), camaleo (255-1),
dois tipos de Sapo (55-2,170-1,170-2,170-3), Cgado (168-1), Caracol (20-1), um pequeno
molusco semelhante litorina (54-7), Rei das Trmicas (54-1) e Mosca (245-2), Ereje,
identifcada como a me do carneiro selvagem, Elefante e Bfalo (86-1); e Olokunde, a me do
Cavalo a da rvore fruta-po (5-3). Bode, Carneiro selvagem e galo aparecem juntos como
clientes (18-6); assim como Lato, chumbo e ferro (35-6), cerveja de milho, vinho de palmeira e
vinho de bambu (54-6); urina, saliva e smen (241-2); e ms, m e a me do jardim da beira-
d'gua (250-2). As 165 espcies de animais (166-1), 249-6), os 165 tipos de folhas (250-3) e os 165
tipos de tecidos alm do Morin (18-4) aparecem em conjunto como clientes. Outros clientes so
ainda o pano (255-4), o pigmento e o mordente (183-2), o cutelo (243-2), o Anzol (4-4), a vara (2-
1), a trombeta (246-2), Cabaa de Shea butter (241-4), a cabea (4-1) o olho (35-4,256-1), o pnis
(4-2), o sol(1-6,52-1) a me do sol (103-1), a me da chuva (18-11), a terra (181-1,181-4) o fogo
(222-3,245-1), o caminho (17-3), o armazm (243-4), o Cupinzeiro (33-5,33-6), a pilha de
inhames (19-2) e o monte e Escria (247-3).
Personagens do tipo semelhantes aparecem em outros papis nos versos,
enquanto aqueles nomeados clientes incluem tambm certo nmero dos quais o divinador
pode no saber mais nada seno o que consta do prprio verso, tais como, por exemplo,
dogb (3-1,3-2) Voz trmula (7-5), o Vendedor de bolinhos fritos de feijo em Eriw (243-), e
Srk, o flho do sacerdote que mata oitocentos cgados para comer (255-2). Em alguns desses
exemplos, a descrio do cliente parece correlacionada ao seu problema, tal como no caso de
Velhaco (7-1), Forte mas estpido ancio (7-4), e assim o , nitidamente, no caso da mulher
Estril (4-3).
Tudo indica que existe mais signifcao em alguns dos versos que e que foi
compreendido pelos divinadores junto aos quais os textos foram registrados. O ttulo Oyo, Ona
Isokun (18-6), citado anteriormente, no foi reconhecido, por exemplo, mas interpretado como
querendo dizer o caminho para a cidade de Isokun. Em outro caso, (9-2), trabalho subsequente
com devotos de Sopona e Boromum, divindades de varola e da bouba, tornou possvel
identifcar a personagem Olugodo como o senhor da Bouba e seu progenitor Ekunlempe como
o Deus da Varola. Em terceiros versos (183-4), o nome Yewa foi interpretado como uma
contrao de nossa me (Yeye-wa), que faz sentido em seu contexto; mas Yewa igualmente a
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 114.
Deusa do Rio Yewa e associada com rfa, que mencionada no verso (153-1) est
ostensivamente relacionada com uma lenda em Meko que explica porque os devotos de Oy,
deusa do rio Nger e principal esposa de xang, Deus do trovo., sacrifcam para chifres de
bfalo, assim como a razo pela qual Oy tambm conhecida por Ians.
O segundo segmento do verso, declarando o que ocorreu personagem
mitolgica, pode ser mencionado sucintamente como no exemplo fornecido anteriormente.
Como no exemplo anterior, pode ser simplesmente uma declarao direta, ao invs de uma
narrativa : a partir de ento, sua voz no alcana longe, e ele fala com uma miudinha (181-3),
ou desde quando ela realizou o sacrifcio prescrito (p.e. 86-3) e mesmo isso pode ser omitido
(1-6,1-9,5-2,86-2); mas nesses casos, aquilo que a personagem fez e que conseqncias carretou
geralmente esto claramente subentendidos. Outros versos relatam uma seqncia de
acontecimentos com tamanho laconismo que difcilmente constituem uma narrativa: Ele no
sacrifcou. Tomou a mulher como esposa. Depois chagas o confnaram em sua casa, causando-
lhe a morte (1-12).
Segundo alguns divinadores, cada verso teria de possuir uma narrativa, mesmo
que eles prprios no a conhecessem. Cerca de 50 dos versos registrados contm
razoavelmente longas narrativas, algumas das quais bem conhecidas lendas e contos
populares, cerca de 20 outros tm contos mais breves a eles associados. Alguns desses ltimos
mal tm os mnimos requisitos para serem consideradas narrativas em prosa: Quando essas
trs crianas da mesma me foram ordenadas a sacrifcar contra a morte, Lato sacrifcou e
Chumbo fez uma penitncia mas ferro disse que os divinadores estavam contando uma
mentira. Ele disse que como o Deus do Cu havia ordenado as coisas, desse modo estavam elas
destinadas a existir sempre. O sacrifcio que ferro se recusou a fazer aquilo que o est
devorando. Desde esse tempo, se ferro enterrado no cho deixa estragarem mesmo que eles
fquem no cho por muitos anos (35-6). Somente uma dessas narrativas mnimas (48-1) aparece
em coletneas publicadas de folclore Yorub, mas outros contos de comparvel simplicidade o
so (Ogumefu, 1929: 2-3, 5-6, 6-7, 17-18).
Algumas dessas narrativas ntimas so sumrios de contos mais extensos. A
histria do chapu bicolor de s (48-1) fornecida em uma verso mais longa por Frobenius
(1913: I, 240-243) enquanto o conto do pombo e da pomba (33-1) reduzido ao seguinte, na
verso registrada por Epega (s.d: II, 93-94).
Erukuku da casa sacrifcou; Erukuku do campo no sacrifcou. Erukuku do
campo deu luz dois flhos; Erukuku do campo disse que no sacrifcaria mas tinha tido
flhos. ela fez sua casa no topo de uma paineira. Veio uma tempestade e a rvore caiu e ambos
os flhos de Erukuku do campo (pomba) morreram. ela gritou, O primeiro ou o segundo, ela
no v (ambos). Erukuku da casa (pombo), ela gritou Toca o pote com a cauda; no
morre.
Imagina-se em tais casos que o divinador aprendeu apenas a verso abreviada ou
simplesmente no recitou a narrativa.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 115.
A maioria dos mitos que surgem nos versos de natureza etimolgica ou
explicativa. Malinowski (1954: 108-111) provou que mitos etimolgicos realmente no
explicam coisa alguma; antes, apresentam um precedente e fornecem uma sano aos
costumes e instituies. Esta ltima funo muito importante mas, at onde eu possa julgar,
esses contos foram aceitos outrora como esclarecimentos das caractersticas das caractersticas
de pssaros, animais, insetos, plantas e outras coisas assim como de costumes e pormenores de
rituais. Essas explicaes so declaradas em termos de precedentes, decerto, como
acontecimentos que se acreditava haverem ocorrido, mas isso no signifca que eles no
expliquem porque uma coisa como ou deveria ser feita como foi. Existe a necessidade de
oferecer testemunho para a antiguidade de instituies sociais e religiosa mas difcilmente
uma necessidade de justifcar as caractersticas do lato, do chumbo e do ferro (35-6).
Os versos so responsveis pelos quatro olhos na superfcie dos dends do
divinador (175-2); pelo papel de If em relao alma guardi ancestral (111-1); pelo uso de
cabras em lugar de seres humanos como sacrifcios a If (204-1); porque Iwori Meji vem em
terceiro entre as fguras de If (35-5); pelo signifcado dos nomes de algumas fguras de If (18-
10, 20-2, 247-1, 249-2); pelo signifcado de Otu, o nome de um grupo de sacerdotes de If (181-
4); e porque certas canes so cantadas por esses sacerdotes (181-4) para divindades (6-5) e
em funerais (183-4). Eles explicam a origem do tabu do uso de tecidos vermelhos da cauda do
papagaio pelos Oluyare, outro grupo de sacerdotes de If (247-5); porque algumas divindades
so reverenciadas so reverenciadas e outras no (249-1); a pequena voz com a qual fala o Deus
da medicina (181-3); o fato de cgados sejam sacrifcados a ele (168-1); e o fato de as feiticeiras
terem o poder de molestar seres humanos (3-3). Explicam porque ningum na terra ou no cu
pode encarar o Deus do Trovo (243-1) e porque o carneiro selvagem, seu animal sacrifcial
favorito, escava o solo quando troveja e relmpagos fascam (86-1).
Eles esclarecem tambm porque algumas rvores vivem mais longamente que
outras (183-1); porque algumas no so destrudas por tempestades (33-2); porque algumas
folhas so teis para a medicina e outras (183-1); porque algumas no so destrudas por
tempestades(33-2); porque algumas folhas so teis para a medicina e outras no so (250-3);
porque a Euphorbia kamerunica possui espinhos e venenosa (6-4); porque algumas plantas
podem ser empregadas para envenenar peixes (245-4); e porque cavalos so envenenados pelo
fruta-po. Explicam porque o leo o rei dos animais (2-1) e Okin rei dos pssaros, e porque
Olubutu, que foi deposto, tem penas vermelhas (255-1), porque pombo e bode vivem na cidade
e Pomba e Leopardo na foresta (33-1,167-1), como o Galo obteve sua longa pena na cauda
(123-1); como o Abutre conseguiu no fca faminto quando uma catstrofe golpeia uma cidade
(241-1); e porque gente mata a guia de Peixe Vulturina mas no o Abutre (248-1). Explicam
porque lato e chumbo no enferrujam como o ferro (35-6); porque saliva e urina no
produzem flhos como o smen (241-2), porque mordente encharca e o signifcado do rudo do
seu gotejar (183-2), o canto do galo (123-1) e o rugido do leo (2-1). So responsveis pelas
linhas da palma da mo (14-1) e as marcas na carapaa do cgado (166-1,168-1).
No sempre necessrio as explicaes serem expressas em detalhe. Por isso
compreendido que milho (248-2) e semente de Benni (86-3) tem muitas sementes e que a me
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 116.
da chuva tem muitas gotas (18-11), um uma vez que eles fzeram os sacrifcios prescritos para
cada um a fm de terem crianas, conforme especifcamente declarado no caso da Banana (1-
3). Analogamente, compreensvel que coisas no escapem das garras do gato (222-2) e que o
Sol conhecido ao redor da terra (1-6,52-1,163-1) porque ambos sacrifcaram.
Alm de suas funes habituais em lendas e contos, esses elementos etiolgicos
servem a outro propsito nos versos de If: ao se referirem s caractersticas de plantas,
animais, objetos ou rituais que so de conhecimento geral ou que o cliente pode verifcar por si
mesmo, eles do substncia de verdade ao verso, com seu pressgio e sacrifcio, e ao sistema
de divinao com um todo.
Ademais, a explanao destas bem conhecidas caractersticas encontra-se em
termos de se eles fzeram os sacrifcios prescritos pelos divinadores ou no, reforando as
crena de que sacrifcios devem ser feitos segundo as instrues. Encontra-se uma exceo, em
um verso (1-7), onde empregada uma lgica diferente mas no menos convincente. Ao invs
de fazer um sacrifcio a uma mulher casada, cujo marido tinha feito uma magia contra ela pelo
fato de haver sido insolente com ele e se recusando a preparar-lhe a comida, instrui-se a lavar
as roupas dele, limpar o seu quarto, preparar folhas de inhame e vinho de palmeira para ele,
alm de ser especialmente gentil para com o marido.
Em quase um tero dos versos registrados, a personagem mitolgica deixa de
sacrifcar ou, de outra maneira, no observa os conselhos dos divinadores. Quase
inevitavelmente ela sofre infortnios como conseqncia, enquanto a que sacrifca conforme as
instrues, geralmente prospera. A moral das narrativas clara nos versos. prudente
sacrifcar e perigosos no o fazer; melhor fazer sacrifcios exatamente conforme mandado;
conveniente realiz-los o mais cedo possvel; e melhor dar alguma coisa absolutamente nada.
No h algum na parte segunda em a personagem prossegue sem, pelo menos, haver
apaziguado s.
H versos que especifcamente esclarecem a razo pela qual as personagens
deixaram de realizar o sacrifcio. No tm dinheiro sufciente (33-2); suspeitam que os
divinadores estejam mentindo (250-1), de simplesmente estarem tentando aumentar sua
prpria riqueza (35-7) ou de indicaram como sacrifcio algo de que estejam precisando no
momento (33-1). elas dizem que vo esperar at que tenham visto as bnos prometidas (170-
1) ou adiam o sacrifcio por outros motivos (3-2,14-1,120-2,183-4). elas consideram o modo de
fazer o sacrifcio abaixo de sua dignidade (33-4); preferem do mal (54-1,167-1) ou argumentem
que o sacrifcio desnecessrio porque j vem fazendo a mesma coisa muitas vezes sem haver
realizado um (247-5). Sustentam que quando o Deus do cu faz alguma coisa, no a deixa
inconclusa (248-1); que , do modo que Deus do cu faz alguma coisas desse modo esto
destinadas a fcar para sempre (35-6), e que ocorrero os mesmos resultados quer se faa um
sacrifcio, quer no (33-1).
Tudo indica que qualquer razo possvel ou desculpa plausvel para no fazer o
sacrifcio citada nos versos. Ao enunciar abertamente as objees possveis e ao exibir como o
descumprimento de realizar o sacrifcio acarreta coerentemente infortnio, os versos recitados
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 117.
para o consulente revigoram a sua crena no sistema de divinao no qual j est em doutrina
por meio de contos folclricos ouvidos desde a infncia ( Bascom, 1943:45-47).
Em dois dos exemplos acima, as personagens, na verdade ofereceram maneira os
sacrifcios prescritos mas se recusaram a faz-lo da maneira correta. Cinco flhos do prprio
Orunmil insistiram que os divinadores deveriam abater seus bodes sacrifcais quando no
poderiam fade-lo, e ento eles mesmos foram mortos (35-7). Uma esposa de rei recusou-se a
transportar seu bode sacrifcial s costas, como um beb, mandado um seu escravo o fazer em
seu lugar; o escravo ganhou a criana para a qual o bode havia sido sacrifcado (33-4).
Em outro verso (244-2), h uma clara advertncia contra a escolha de um verso
dom pressgio atraente enquanto descarta avisos de perigo por meio do pensamento de fazer
dos desejos realidade. Um divinador prometeu graas para o povo da cidade de Igbade, mas
um outro o alertou para um perigo iminente. Preferindo a primeira predio, o povo agarrou o
segundo divinador e o surrou mas quando o malefcio por ele pressagiado se abateu sobre a
populao, ele interveio para salva-la.
Muitos versos guardam uma consistncia interior que lhes empresta tanto uma
unidade esttica quanto um senso lgico. Isso concretizado de vrios modos, inclusive a
relao dos nomes dos divinadores dos consulentes ao restante do verso. mais comum
mediante o relacionamento entre a predio destinada ao consulente com a narrativa sobre a
personagem mitolgica. Em um verso (167-1), isto feito com grande habilidade: trs
predies separadas derivam de elementos contidos num conto folclrico africano largamente
conhecido.
Em outros versos, a narrativa mostra como materiais ou itens includos nos
sacrifcios eram instrumentais ou teis (e, por seguinte necessrios) para fazer personagem
boa sorte ou salvando de um desastre. Por isso, as trs enxadas e os trs potes que o Galo
sacrifcou o ajudam a vencer um torneio de canto e ganhar uma noiva (123-1). Um pote que o
Pombo sacrifcou foi-lhe dado para que usasse como casa, mas Pomba, que se recusou a
sacrifcar, tem seu ninho destroado por uma tempestade (33-1). Orunmil planta os amendoins
que sacrifcou como instrudo e toma para esposas duas moas que furtavam em seu campo (3-
4). Uma faca que Orunmil sacrifcou empregada para que no seja identifcado como um
ladro e para trazer-lhe riqueza (14-1); e a navalha sacrifcada por Ajaolele traz-lhe um na luta
atravs da qual ele toma trs flhas de chefe em casamento (131-1), Nestes e outros versos (1-
10,1-11,35-3,120-2,222-2,222-3,225-3,2245-1), os contos fornecem uma justifcativa para que itens
especfcos sejam includos no sacrifcio.
Inversamente, em outros casos, uma parte do sacrifcio que a personagem deixa
fazer instrumento que ocasiona a sua derriada (PE 53-2) Um verso assim (54-1) no poderia
faz-lo com maior efccia: o rei das trmitas fez apenas uma parte do sacrifco preceituado,
embora inclusse a enxada e a cavadeira que subseqentemente lhe acarretam a destruio.
Outro meio pelo qual conrencioa interna obtida, jogando com as palavras ou
fazendo trocadilhos, que o constitui, tambm um trao caracterstico de provrbios Yorub e
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 118.
outras formas de arte verbal,. H mais de um sculo, Vidal observou a essncia do
provrbio, muito freqentemente se encontra no fato de duas palavras de som muito
semelhante terem sentidos completamente diversos (Crowther, 1852:29). Alm dos numerosos
casos em que os nomes do divinador derivam do nome da fgura (p.e. 4-1,17-3),
58
sobre
espcie de inhames (Egun) sacrifcados e uma plataforma de observao de caador (Egun)
(153-1), sobre concernente (Nipa) e poderoso (Nipa (103-2), sobre melhora de sade (San) e
benefcio (San) (101-1). Em um verso (246-4), no qual ratos so acusados de roubar alfarrobas
(Ji iru), a predio concerne algum que agita um chicote rabo- de- vaca (Ji iru), que , mais
comumente, seria dado com Ju iru ou Ju iruire.
Um gnero especial de trocadilho que , de modo anlogo, contribui para a
consistncia interior, aquele designado aqui como magia verbal, em que o nome de um objeto
sacrifcado parecido com as palavras que expressam o resultado desejado pelo consulente.
Deste modo, a fgura Iwori Meji, que sacrifcou um almofariz e folhas Tete e Gbegbe a fm de
achar lugar onde fxar morada, recita a frmula o almofariz (odo) vai testifcar que eu vejo
lugar onde de assentar (do), a folha Tete vai testemunhar que eu vejo lugar se estender (Te), a
folha Gbgb vai depor que vejo espao onde morar (gbe) (35-5). gua (Omi) sacrifcada de
modo a que o consulente possa respirar (Imi), ocre (Ila) para que ele ganhe honraria (Ola) e
sal, em pregando para fazer a comida saborosa ou doce (Dun), de molde a que seus negcios
sejam doces (dun) (1-8). Pombo toca com a cabea de seu flho contra um pote que tinha
sacrifcado enquanto dizia Meu flho toca o pote (Iroko) com sua cabea, no vai mais morrer
(Ko ku) (19-3,33-1). Ao fazer uma magia ou medicina associada afgura Irosun Ose, o p
divinador (Iye- Irosun) misturado com sabo (ose) (111-2). Uma mulher que deseja conceber
instruda a sacrifcar feijes cozidos no vapor (Ol), a aluso sendo a um embrio (Ole) (52-4).
20 caurs (Oko) so adicionados a maiores quantidades de dinheiro para personagens cujo
caso se relaciona com uma fazenda (Oko) (3-4,86-2,86-3) e para uma personagem identifcada
com Pnis (Oko) (4-2), embora outros versos (4-1,4-3,5-1,6-1) nem magia verbal nem
trocadilhos com essa palavra sejam reconhecveis.
Em Yorub, lendas-mito (Itan) e contos folclricos (Alo) so termos para
categorias distintas de narrativas em prosa. As primeiras so aceitas como histria, isto ,
acredita-se tenham, ocorrido, os ltimos so encarados como fco. Os divinadores
classifcam todas narrativas de If como Itan, mas algumas so contadas como contos
folclricos em outros contexto que no divinao (p.e. 225-4). Em alguns exemplos, isso pode
refetir os efeitos de aculturao em crenas em Yorub, que velozmente mudaram durante o
sculo passado. Mesmo lendas sobre divindades so encaradas supersticiosamente por
convertidos iorubanos ao cristianismo ou ao islamismo, mas outrora eram matria de f e
claramente mitos segundo qualquer defnio. Velhos dicionrios yorub defnem itan como
narrao de velhas tradies; registro de acontecimentos passados (Crowther, 1852:164) mas
no do nenhum termo para contos folclricos. Eles defnem alo como mistrio, enigma,
signifcao que mantm hoje em dia, com o conto folclrico sendo distinguido quando
necessrio como alo alapabe, referindo-se aos coros (gb) das canes que aparecem em tantos
58
Em aguns caos, nomes de guras aparecem outros que aquee que o verso pertence, como no
verso 19-1.
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 119.
contos. Pode ser tentador espetacular que ao tempo de Crowther no havia contos folclricos e
que , como lendas individuais, perderam seu elemento de f, foram classifcados juntamente
com enigmas por falta-lhes contedo srio e destinados apenas para crianas. Entretanto, o uso
de alo para referir-se a contos folclricos cujos traos refutam pelo menos a 80 anos atrs
(Bouche, 1885: 222 folios). Aparentemente, foi ensinado aos divinadores o respeito a todas as
narrativas If enquanto, em outros contextos, a maioria dos Yorub de h muito consideram
algumas delas divertida fco.
Os divinadores so reconhecidos como conhecedores de maior nmero de contos
folclricos que quaisquer outros indivduos, mas eles no podem fazer uso desse
conhecimento para propsitos seculares. Em If, constitui interdio ou tabu profssional para
divinadores narrar esses contos folclricos ( pa alo) para diverso ou at mesmo participar
cantando os contos sob forma de canes por algum outro. De qualquer modo, o fato de
muitos desses contos, que descrevem os sucessos e desventuras de personagens que fazem ou
no sacrifcios, serem ouvidos repetidamente desde a infncia, fortalece o sistema de
divinao. Inversamente, a existencial de um grupo de especialistas que sistematicamente
decoram tantos lendas mito quanto contos folclricos e que os recitam diariamente para
forasteiros como parte de seus deveres profssionais, devem afetar a continuidade e talvez at
mesmo a quantidade de folclore Yorub. Alm disso, a apario de contos folclricos no
contexto ritual da divinao lhes empresta importante funes que ultrapassam largamente o
papel de simples entretenimento ( Bascom, 1941,1943,1954).
Pelo menos 13 das narrativas nos 186 versos foram publicadas em coletneas de
folclore Yorub. Como teste elementar desse relacionamento, 11 dos contos publicados pro
Frobenius (1926,233-243,288-292), escolhidos ao acaso, foram apresentados a um divinador em
If, que combinou 6 deles com versos de If do seguinte modo:
Frobenius (233-137) Conto 17, parte A If 175-1
Frobenius (237-238) Conto 17, parte B If 225-4
Frobenius (237-238) Conto 18 If -------
Frobenius (238-240) Conto 19 If 123-1
Frobenius (241-244) Conto 20 If 54-5
Frobenius (241-246) Conto 21 If --------
Frobenius (247-248) Conto 22 If----- (mas cf. 86-1)
Frobenius (248-250) Conto 23 If 167-1
Frobenius (250) Conto 24 If -----
Frobenius (250-254) Conto 25 If -------
Frobenius (255-289) Conto 44 If 168-1
Frobenius (289-292) Conto 45 If 222-1
Este informante disse que tinha ouvido um verso de If com o Conto 25, de
Frobenius, nele embutido, mas que ele prprio no tinha aprendido; e inquestionavelmente
percentual poderia haver sido aumentado se prosseguisse o assunto com outros divinadores.
Alm destes sete versos, trs outros (48-1,86-1,153,1) e variantes de trs outros (14-1,170-3,245-
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 120.
2) so encontrados em coletneas de folclore Yorub na qualidade de contos. provavelmente
bastante seguro supor que os 15 mitos (lendas-mitos)
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, aqui apresentados na parte I, e todos
os contos Yorub e Fon que mencionam a divinao ou os divinadores de If so encontrados
nos versos de If (p.e. Walker and Walker, 1961: 71-75), Herskovits and Herskovits, 1958: 173-214).
Alguns divinadores sustentam que todas as lendas-mito e contos folclricos Yorub derivaram
dos versos de If; um admitiu que tinha ouvido contos para os quais no conhecia
pessoalmente os versos associados, mas insistiu em afrmar que no existem contos folclricos
que no possuam versos associados. Poderia igualmente ser discutido e o mais provvel na
maioria dos casos que lendas tradicionais e contos folclricos tenham sido incorporados aos
versos.
Muitos contos e temas contidos nos versos, na verdade so amplamente
difundidos na frica. No pensa a histria da noiva do Lagarto (54-5) foi registrada como
conto folclrico por Frobenius mas tambm o tema 2474.1, Porque o Lagarto meneia a cabea
para cima e para baixo? aparecem em contos bastante diferentes narrados entre os Ekoi
(Talbot, 1912:378-380), os Ibo (Basden, 1921: 278-279), os Fon (Herksovits and Herksovits, 1958:
324-326), os Ewe ( Courlander, 1963:41-44) e os Ashnti (Courlander and Prempeh, 1957: 70-76),
no Togo (Cardinall, 1931: 170-173) e em Gana (Barker and Sinclair, 1917: 45-49, Ytami and
Gurrey, 1953: 99-100) e at entre os bem afastados Bemba, de Zambia (Courlander, 1963: 98-
100).
A narrativa a cerca da Mosca e do Visgo (245-2) pode ser uma variante do muito
difundido Conto- Tipo 175, Beb Alcatro e o Coelho, cujos anlogos com frequncia
substituem visgo por alcatro, piche ou outras substncias pegajosas (Kipple, s.d.: 213-233);
histrias de beb alcatro mais convencionais tem sido relatadas para os Yorub em diversas
fontes. Se mais fosse conhecido sobre Contos-Padro africanos sem anlogos estrangeiros, seria
provavelmente possvel identifcar muitas das narrativas nos versos de If como contos-tipo.
Em complementao ao conto da Mosca e do Visgo, parece plausvel que as sete narraes If
registradas por Frobenius como contos folclricos iorubanos e sete outros se comprovaro
serem contos-padro. bvio que outros podero s-lo tambm.
Apenas verses iorubanas tem sido encontradas para algumas desses 15 contos,
mas destes h duas verses para os versos 14-1 e 54-5, trs para o 170-3, quatro para o 86-1,
cinco para 168-1 e 222-1 alm de seis para 225-4. Alguns contos, no entanto, so mais
amplamente conhecidos na frica Ocidental e podem ser considerados como contos-padro,
conquanto um ndice geral de contos-padro africano ainda esteja para ser compilado.
O conto do gorro bi ou quadri-color de s, que ocasiona a luta entre dois amigos quando
comeam a discutir sobre qual cor ele tem (48-1) foi registrado em quatro verses Yorub e em
semelhante dos Mpongwe, do Gabo, que envolveu um capote bicolor metade vermelho e
metade azul, (Milligan, 1912:57).
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Pags. Do Orgna: 30,36-37,38-39,39,48-49,66,97,107,106,107-108,108,108,109,110-111,112
(bs).
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 121.
A narrativa sobre o pssaro ou animal que ganha um torneio a agrcola e uma
noiva (123-1) foi registrado em cinco verses Yorub e entre os Ibo at o leste (Thomas, 1918:
84-86) e os Fon, do Daom, at o oeste (Herskovits e Hersokovits: 1958 418-420). O vencedor o
galo em todas as verses iorubanas, a guia entre os Ibo e o Porco no conto Fon.
O conto de revezamento construo de casa ou lavoura (167-1) conhecido em duas verses
Yorub e foi registrado em doze outras verses africanas: entre os Ibo (Thomas, 1913-1914: VI,
90-91), em porto Novo, no Daom (Bouche, 1885:32-33), entre os Ewe, no togo, (Ellis, 1890: 270-
271) e os Ashanti, de Gana (Rttray, 1930: 38-41), em Gana (Barker and Sinclair, 1917:141-143),
entre os liba, de Serra Leoa ( Finnegan, 1967: 330-332), os Lamba, de Zmbia (Doke, 1927: 179-
181) e em cinco verses do congo, dos Luba (Bouveignes, 1938:107-116), Burton, 1961: 50-
55,183-186), dos Lulua (Badibanga, 1931:29-30) e dos Lega (Meeussen, 1962: 83-84). Dois animais
vm para o mesmo lugar em dias alternados para construir uma casa (ou uma fazenda), cada
um fcando surpreso com o progresso feito em sua ausncia; eles vivem juntos por um tempo e
depois o animal aparentemente mais fraco apavora o mais forte afastando-o, habitualmente
por meio de mau olhado ou alguma outra forma de poder mgico. No entanto Limba, o
animal mais forte aterroriza o mais fraco ao matar seis vacas selvagens com mau olhado; o
mais fraco apavora o mais forte ao ser capaz de transportar todas elas, e ambos fogem embora,
deixando a casa abandonada. Em uma verso Yorub, o animal mais fraco faz todo o trabalho
na primeira metade dessa histria.
Uma vez que a primeira e segunda partes dela podem ser narradas
separadamente, ela provavelmente representa dois contos-padro isolados, perfazendo um
total de dezesseis nessa seleo de versos de If iorubanos. A primeira parte, por si prpria ou
com um fnal diferente, foi registrada entre Abusa, da Nigria setentrional (Skinner, s.d. II,
Leopardo e Bode Yorub, duas verses
Leopardo e Bode Ibo
Leopardo e Carneiro Selvagem Ashanti
Leopardo e Carneiro Selvagem Gana
Leopardo e Lobo Porto Novo
Leopardo e Mangusto Lulua
Leopardo e Rato de Palmeira Luba (Bouveigneis)
Leopardo e Esquilo Luba (Burton)
Leopardo e Gamo da Savana Luba (Burton)
Leo e Antlope Lega
Leo e Lebre Tiv
Leo e Asno Limba
Leo e Homem Lamba
Pantera e Hiena Fon
Gato-do-mato e Hiena Ewe
Hiena e Macaco Hausa
Homem e Ave Kamba
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conto 1), em Swahili, da Tanznia (Lademame outros, 1910:84), onde colocada como um conto-
dilema, e entre os Kamba, do Qunia (Augustiny, 1925: 219-223). A segunda poro foi
registrada separadamente entre os Tiv da Nigria do Norte, (Abraham, 1940: 69) e os Fon, do
Daom, (Trautmann, 1927:35-37). Os protagonistas so os seguintes:
O conto do caador e sua esposa animal que recupera sua forma original quando
seu segredo revelado (153-1), foi registrado em sete verses Yorub e em seis outras entre os
Popo ou Gun (Trautmann, 1927: 45-46) e os Fon (Trautmann, 1927: 43-45; Qunum, 1938: 39;
Herksovits and Herksovits, 1958: 232-235,235-236) e na Bahia, Brasil (Verger, 1957: 403) onde,
como na variante Yorub de Meko, associado com a Deusa Oya. Verger, que diz que essa
associao no parece ser conhecida na Nigria, indaga se os descendentes dos Yorub no
Brasil preservaram tradies que tenham sido esquecidas na Nigria ou se um conto folclrico
tenham sido misturado a uma lenda-mito; a variante de Meko fornece uma resposta (ver n 7,
verso 183-1).
O animal transforma-se numa bela mulher com a remoo de seu coro, que o
caador rouba, ela se casa com ele e mais tarde chamada de animal, usualmente por uma
concubina, que fcou sabedora do segredo, embriagando o marido delas; o animal pe a pele
dela e retorna a foresta. Nos contos Yorub, ela um bfalo africano, uma cora, uma cerva ou
pequeno antlope; nas verses Fon, Bfula, cora ou antlope; na verso brasileira, uma
cora; e na verso Gun, ela um animal no identifcado. Algumas dessas variaes pode
resultar das difculdades em se traduzir os nomes de animais africanos.
Este conto sugere as histrias das Donzelas Melusinas e Cisnes, mas essas verses
no envolvem uma investigao, e Klipple nas as cita sob Conto-padro 400 ou 465 A. Os Hausa
tam narram contos a cerca de uma esposa gazela que retorna foresta quando seu segredo
revelado ( Skinner, s.d.: I, contos 11 e 81; Tremearne, 1911: 458-459), como o fazem os Bulu, dos
camares, sobre uma mulher porco-espinho (Krug and Herskovits, 1949: 358-359). Histrias
semelhantes so igualmente contadas a cerca esposas-frutas pelos Ekoi (Talbot, 1912: 134-135),
trs esposas Fon ( Herskovits and Herskovits, 1958: 275-284,322-324) Mame gua ou esposas-
pessoas pelos Gun (Trautmann, 1927:41-42), e esposas-peixe pelo povo de fala Twi, de Gana
( Ellis, 1887: 207-211) e da Libria (Camphor, 1909: 235-239). Clarke (s.d.: 158,141) menciona
referncias a histrias algo parecidas sobre flhos vegetais sob Tema C963.3 e a contos
completamente diferentes sobre maridos-animais sob Temas B 650-B 659.
O conto do caador que salvo de um esprito da foresta por seus cachorros (175-1),
conhecidos em quatro verses Yorub, tem vinte e duas outras paralelas africanas, entre os
Gola, da Libria (Westermann, 1921: 486-492); os Temne (Thoms, 1916: III, 58-60) e os Limba, de
Serra Leoa (Finnegan, 1967: 117-124,143-146); Os Ashanti (Rattray, 1930:164-169); os Fon
(Hersokvits and Herskovits,1958: 186-190,240-241,271-272,275-284,284-287), os Ekoi (Dayrell,
1913: 11-13, Talbot, 1912: 247-254) e os Hausa, da Nigria (Tremearne, 1913: 298-299, Skinner, s.d.:
II, contos 3 e 7), os Digo (Nyika), da Tanznia (Dammann, 1935-1936: 217-219), os Lia, do Congo
Kinshasa oriental (Mamet, 19 60: 114-119), os Yao, do Malawi (Mac Donald, 18882: II, 365, Stanus,
1922: 335-336); os Sotho, do Transvaal setentrional (Hofmas, 1915-1916: 305); e os Hotentotes de
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Nama (Schultze, 1907: 398-399) e os Xhosa, da Repblica da frica do Sul (Theal, 1886: 122-126).
Tem sido relatado tambm em quatro verses das Ilhas de Cabo Verde (Parsons, 1923: I, 121-
125,125-131,131 n 2, 131-132), em uma verso espanhola (Hernndez de Soto, 1886: 249-257) e
em oito versos entre agrupamentos afro-africanos, inclusive um conto Tio Remus, da Gergia
(Harris, 1917: 189-190), dois da Guiana Inglesa (Harris, 1892: V-VI) e quatro das Bahamas
(Parsons, 1918: 66,66-67,67-68,69-70).
Usualmente, um esprito ou animal da foresta aparece sob a forma de uma bela
mulher, casa-se com um caador, acoss-o para cima de uma rvore na foresta e tenta abater a
rvore e mat-lo; mas ela destruda Poe seus cachorros, os quais ele consegue chamar de casa
pelo nome. O caador substitudo por dois meninos no conto da Carolina do Norte e por
duas garotas na verso Xhosa. Este conto-padro distinto de outros contos citados por Clarke
(s.d: 123) sob Tema B421, Co Prestimoso, que trata com a origem da morte oriunda de uma
mensagem falsifcada (Tema A1 335.1), a aquisio de fogo (Tema A1414) ou descoberta do
vinho de palmeira (Tema A 11428).
Mesmo os nomes dos cachorros, quando estes foram traduzidos, mostraram
freqentemente semelhanas fagrantes, fato que aceito como decisivo no estabelecimento das
relaes histricas entre Pequeno Capuz Vermelho Montado e seus homlogos em francs,
onde os nomes dos ces no traduzidos ou sequer registrados, suas aes so por vezes,
indicadoras. Meus informantes no puderam traduzir inteiramente os nomes dos dois
primeiros cachorros que eles interpretaram como signifcando Aquele que corta flho de
Kerewu e OsopaKa toma a criana e a engole, o nome do terceiro co foi traduzido como
Aquele que varre o cho e varre as folhas secas (ver n 2, verso 175-1). Fuja (1962: 155) traduz
os trs nomes iorubanos como corta em pedaos, engole tudo e limpa os restos. Frobenius
(1926: 236) os d como:
a) Abscneider- Cortador;
b) Zuschnappende und Verschlucker- Abocanhador e Engolidor;
c) Reiniger des Platzes- Limpador local. Walker and Walker ((1961:17-19) no d os
nomes Yorub mas diz que o primeiro co matava a mulher, o segundo lambia o
sangue e o terceiro limpava o local.
Westermann no traduz os nomes Gola mas afrma que o primeiro cachorro
(Gobla) rasgou o demnio (kaba) devorou a parte superior, e o segundo cachorro (kaba)
devorou a parte inferior. De modo parecido, Thomas diz que os dois cachorros (Kinkoyanduri
e Kero) no conto Temne dividiam o esprito pelo meio. Finnegan d os nomes dos cachorros
como Kondegmukure, Sosongpeng e Tungkangbai no segundo. ela traduz apenas um nome,
como signifcado saltando bem , mas comenta que a recorrncia desses inslitos mas
atraentes nomes parecia ser um dos pontos de efeito acerca da histria para audincia , e que
no primeiro conto os papeis dos ces foram recontados com grande vigor e excitao que a
audincia achou muito efcaz. No primeiro conto Limba, os ces abrem o monstro com
mordidas e lhe arrancam as carnes, o fazem em pedaos; e rito em pedacinhos, mastigaram
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 124.
tudo e espalharam ele inteiramente. signifcativo, aponta Finnegan, que enquanto os nomes
dos cachorros dos cachorros so freqentes fornecidos, o caador raramente o .
Rettray traduz os nomes Ashanti como Fungadinha, Lambe Lambe, amarra em ns e engolidor.
Entre os cachorros sem nome e sem nmero, no segundo conto Fon Havia aqueles que s
comiam sangue; havia os que comiam nada seno ossos; havia os que comiam nada seno
carne. Um comeu nada seno pele, outro pegava o que caa. Um vai apenas para auxiliar, e um
come apenas olhos do animais. No quarto conto Fon, sete dos quarenta e um cachorros so
nomeados (Loka, Loke, Loki Wesi, Wesa, Gbwlo, e Gbwloke); eles agarraram os monstros,
rasgaram-nos em dois e os engoliram. No conto Ekoi, de Talbot, a esposa feita em tiras por
ces sem conta, apenas um dos quais chamado de Oro Njaw. Em um conto Hausa
traduzindo por Skinner, os nomes so Cutilador, que chacina a mulher, Bebedor-de-sangue que
tomou o sangue e Vento frio, que soprou embora o resto do sangue.
Dos muitos cachorros no conto digo, apenas Mimina tem nome; das Untier Wurde
gepackt, getotet und ganzlich aufgefressen, o monstro foi agarrado, morto e inteiramente devorado.
No conto Lia, apenas dois dentre os doze ces tm nome (Bakalo e Ibenga); os cachorros
dilaceraram o esprito em pedaos midos. No primeiro conto de Cabo Verde, os trs
cachorros (Flor, hora e momento) pegaram a velha mulher e seus flhos depois de lhes haver
sido dito No quero ver sobra nenhum pedacinho deles; para o terceiro conto, dispomos
apenas dos nomes dos trs cachorros (Caljon, Seljon e Hetjon); e no quarto conto cabo-
verdiano, existe apenas um co, d nome Leozinho a quem dito Agarra-a e no deixe cair
uma s gota no cho. Nem os papeis os nomes dos cachorros so muito sugestivo no conto
espanhol (Ferro, Chumbo e Ao), no Gergia (Minny- Minny- Morack e Follamalinska), no da
Carolina do Norte (King Kilus e King Lovus), nos dois contos da Guiana Inglesa (Yarmearroo
e Gengamaroto, Ya-me-o-ro e Cen-ga-mo-ro-to) ou em um dos contos das Bahamas (Vigia,
Tigre e Leo). Mas nos trs outros baamianos os nomes dos ces so Corta-garganta, Mastigou-
fno e Chupa-sangue; e Aperta-Toco, Corta-garganta, Mastigou-fno, Chupa-sangue e Estiva-
Tudo.
At mesmo (1-7), o que d o conselho prticos para uma esposa, sugerindo que ela cozinhe
para seu marido, lave suas roupas, limpe sua casa e leve cerveja de milho para seu sacrrio
para reobter seu favor, tem um seu paralelo em um conto folclrico Limba, de Serra Leoa
(Finnegan, 1967: 177-179).
Finalmente, o conto da caveira falante (ou animal) que se recusava afalar (181-
1,181-4,249-5) provavelmente um outro conto-padro, ou possivelmente dois. Alem das cinco
variantes Yorub (ver n 1, verso 181-4) existe um conto popular (no identifcado mas
possivelmente Yorub) da Nigria (Annimo, 1930: 14-16) de carneiro falante, foi registrado
nos Efck ( Jablow, 1961: 213-214, fonte no identifcada) e os Nupe, da Nigria ( Frobenius, 1924:
150-151; Frobenius and Fox, 1937 161-162), os tem, do Togo central (Frobenius, 1924: 234-235, em
Swahili, da Tanznia ( Landemann e outros, 1910:83), entre os Ya, de Malawi ( Stannus, 1922:
322), e os Lamba, de Zmbia ( Doke, 1927: 177). Foi registrado com um cgado cantante em Gana
( Barker and Sinclair, 1917: 119-121) e com um Leopardo falante para os Bakongo, do Congo (
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 125.
Courlander, 1963: 64-66). Esses contos so distintos daquele envolvendo Tema E632.1, Ossos de
pessoa assassinada ao falarem (cantarem) revelam homicdio (Clarke, s.d.: 226) e Temas D1318
flios. Objeto mgico revela culpa ( Clarke, s.d.: 192-193), mas so relacionados com o Tema
K1162. Simplrio logrado por caveira falante que faz declarao executado por haver
mentido (Clarke, s.d: 192-193), mas so relacionados . O tema da cabea falante (D1610.5)
aparece em um bastante diferente conto Yorub registrado por Frobenius (1926: 294-296).
J que os versos so recitados apenas como uma parte do ritual de divinao e
porque tem de ser recitados precisamente tal qual foram memorizados, de se esperar que
inovaes sero algo incomum, mas exatamente por essas razes, quaisquer inovaes so de
crescente signifcao para o estudo de mudana cultural. A questo de criatividade se coloca
no somente s origens ltimas dos versos mas tambm diz respeito s possibilidades de sua
modifcao e introduo de novos. Sobre estes dois pontos, pelo menos, algumas provas
podem se apresentadas.
Efeitos de aculturao europia e , consequentemente, evidncia de alterao
cultural podem ser vistos nos versos que tratam com Morim (18-4) e com o rei que possui uma
cadeira europia (225-4), e naqueles em que canhes so mencionados (153-1,175-1).
Amendoins, introduzidos da Amrica, fguram em dois versos (3-4,55-2) e milho e seus
produtos derivados em nmero de outros (9-2,54-6,55-2,167-1,241-2,241-3,243-4,248-2,256-3). A
cidade de Ibad, que no foi fundada at o sculo XIX, igualmente mencionada (170-3). As
referncias a uma divindade da vizinha Nupe (103-2) e a Sara (248-3) e a presena de outros
nomes Hausa tomados de emprstimos so outras provas de apropriao cultural, conquanto
nestes exemplos, possivelmente tenha ocorrido antes da penetrao europia.
Um divinador de Meko explicou que novos versos so aprendidos quando
algum sonha que est divinando, quando acorda pela manh, repete o que fez em seus
sonhos. Isto confrmado por Epega, que afrma que versos novos podem ser derivados de
sonhos e tambm que afrma que versos novos podem ser derivados de sonhos e tambm que
alguns indivduos nascem com versos de If dentro deles, de modo que to logo lhes sejam
ensinadas as fguras e alguns versos de If, essas pessoas introduzem novos versos. Destarte,
em quanto novas fguras jamais podem ser aduzidas, no existe fm para o conhecimento de
If (Epega, s.d. : XVI, 6). Se novos versos podem ser introduzidos de sonhos ou por meio de
criatividade individual, evidente que todos os versos no so obrigados a derivarem do
corpus do folclore africano.
Quatro versos de If recitados por gracejo por divinadores de If foram aqui
includos sob o ttulo de pardias. Estrada de Ferro (257-1,257-2), Homem branco (257-3) e o
dono de uma bananeira de banana-da-terra (257-4) aparecem como personagens centrais. Caso
venham ou no essas pardias a ser aceitas algum dia como verdadeiros versos no se sabe,
mas elas mostram no apenas os efeitos de mudana cultural seno tambm quo habilmente
versos de If podem ser improvisados. Os primeiros dois podem ser comparados com o
seguinte conto de Fon que Alapini (1950: 109-112) registra como associado com a fgura
Oturukpon Otur:
IF DIVINATION WILLIAM BASCON 126.
Antes do trem surgir na terra, ele foi, como fazem as almas, para diante de Deus;
e foi-lhe dito para sacrifcar galinhas, ovos, bananas e assentos num confortvel aposento
luxuoso. Vago fez o sacrifcio, mas locomotiva se recusou. Quando chegaram terra, tantos
brancos quanto negros sentaram-se misturados nos assentos que vo tinha arrumado em seu
belo compartimento, cantando e gritando, comendo as galinhas, ovos e bananas que ele tinha
preparado. Bem alimentados, eles saram e foram para a Locomotiva. Tocaram-na com aponta
de seus dedos mas viram que fcava suja. Ento, sacudindo e rangendo, locomotiva puxou
enquanto o vago acompanhava, cantando.
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