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Cultura e Literaturas

Africanas e Afro-Brasileira




























Universidade Veiga de Almeida
Curso de Letras
RJ, 2013 - 2 semestre
Professora Cristina Prates
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Mapas Polticos do Continente e Africano





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Texto I Mia Couto: Um retrato sem moldura
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Aconteceu num debate, num pas europeu. Da assistncia, algum me
lanou a seguinte pergunta:
Para si, o que ser africano?
Falava-se, inevitavelmente, de identidade versus globalizao. Respondi
com uma pergunta:
E para si, o que ser europeu?
O homem gaguejou. No sabia responder. Mas o interessante que, para
ele, a questo da definio de uma identidade se colocava naturalmente
para os africanos.
Nunca para os europeus. Ele nunca tinha colocado a questo ao espelho.
Recordo o episdio porque me parece que ele toca uma questo central:
quando se fala de frica, de que frica estamos falando? Ter o
continente africano uma essncia facilmente capturvel? Haver uma
substncia extica que os caadores de identidades possam recolher como
sendo a alma africana?
Leila Leite Hernandez conhece a resposta. Ou melhor, a impossibilidade
da resposta. Afinal, a prpria pergunta que necessita ser interrogada. So
os pressupostos que carecem ser abalados. E onde se enxergam essncias
devemos aprender a ver processos histricos, dinmicas sociais e culturas
em movimento.
A frica vive uma tripla condio restritiva: prisioneira de um passado
inventado por outros, amarrada a um presente imposto pelo exterior e,
ainda, refm de metas construdas por instituies internacionais que
comandam a economia.
A esses mal-entendidos somou-se uma outra armadilha: a assimilao
da identidade por razes da raa. Alguns africanos morderam essa isca. A
afirmao afrocentrista sofre, afinal, do mesmo erro bsico do racismo
branco: acreditar que os africanos so uma coisa simples, uma categoria
uniforme, capaz de ser reduzida a uma cor de pele.
Ambos os racismos partilham o mesmo equvoco bsico. Ambos se entre
ajudaram numa ao redutora e simplificadora da enorme diversidade e da
complexidade do continente. Ambos sugerem que o ser africano no
deriva da histria, mas da gentica. E no lugar da cultura tomou posse a
biologia.
Outro lugar-comum nesses exerccios de dar rosto ao continente africano
o peso concedido tradio. Como se outros povos, nos outros
continentes, no tivessem tradies, como se o passado, nesses outros
lugares, no marcasse o passo do presente. Os africanos tornam-se, assim,
facilmente explicveis. Basta invocar razes antropolgicas, tnicas ou
etnogrficas. Os outros, europeus ou americanos, so entidades
complexas, reservatrio de relaes sociais, histricas, econmicas e
familiares.
Leila Leite Hernandez esteve atenta a todo este universo de equvocos.
Seu texto percorre esse mar de enganos e constitui-se como um
permanente alerta. Como ela escreve a dado passo: [...] a frica ao sul
do Saara, at hoje conhecida como frica negra, identificada por um

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IN: HERNANDEZ, Leila Leite. Prefcio para o livro A frica em sala de aula- visita histria contempornea.
So Paulo: Selo Negro 2005.
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conjunto de imagens que resulta em um todo indiferenciado, extico,
primitivo, dominado, regido pelo caos e geograficamente impenetrvel.
esta a marca primeira e mais profunda dessa procura em Leila
Hernandez: o desfazer permanente de esteretipos e o convite para um
olhar aberto, disponvel e crtico. Leila Leite Hernandez conhece bem os
terrenos minados dessa procura de identidades. Todo seu percurso, ao
longo deste texto, um aviso aos falsos navegantes. O destino, aqui, a
prpria viagem. So as dinmicas prprias e os conflitos particulares que
definem identidades plurais, complexas e contraditrias. O rosto do
continente s existe em movimento, no conflito entre o retrato e a
moldura. A sala de aula para a qual Leila est conduzindo a frica no
um lugar fechado, mas uma proposta de uma relao nova com algo que
se pensava, de antemo, j conhecer.

Mia Couto


Texto II
Continente africano: uma ferida ocidental
Cristina Prates

Para visitarmos o continente africano, preciso, antes de mais nada, aproximarmo-nos da
complexidade que envolve conceitos como capitalismo e colonizao, cultura e etnias, identidades
e diferenas, positivismo, multiculturalismo, interdisciplinaridade e tantos outros. S atravs dessa
conceituao terica torna-se possvel delinear o contexto scio-poltico, econmico e cultural
capaz de elucidar o trajeto e o projeto da to dramtica e conturbada histria da frica.
Selecionamos, para iniciar os nossos estudos, o texto O olhar imperial e a inveno da frica,
primeiro captulo do livro frica na sala de aula visita histria contempornea, da cientista
poltica, pesquisadora e professora da PUC de So Paulo, Doutora Leila Leite Hernandez, que
comentaremos a partir de agora.
Dividido em trs segmentos A frica inventada, Repensando o continente africano e
frica: um continente em movimento, o texto de Hernandez provoca a reviso dos conceitos
preconceituosos incutidos pela viso eurocntrica a respeito do continente africano. Para
desconstru-los, a autora se vale de segurssima argumentao, fundamentada numa ampla
bibliografia, rigorosamente selecionada, no sentido de manter uma coerncia ideolgica em todo o
percurso textual.
Questionando a perspectiva ocidental que nos apresenta a viso deturpada de uma frica
branca e desenvolvida (as regies setentrionais e meridionais do continente) e uma frica Negra
selvagem, sem povo nem histria (a regio subsaariana), a autora desenvolve uma profunda
reviso crtica desses conceitos, conseguindo comprovar a presena de um continente
multifacetado, plurigeogrfico, pluritnico e multicultural, com imprios riqussimos como os de
Mali, um comrcio ativo de mercadorias, um representativo intercmbio cultural de vrios povos.
Nesse sentido, as informaes provocam e inquietam o leitor que, seduzido pela
complexidade do tema, desejar se inscrever nas margens do texto, estabelecendo com ele um
dilogo produtivo. Foi exatamente isso que ocorreu com a nossa leitura, quando, algumas vezes,
movidos pela curiosidade, vagueamos por outras fontes em busca de conceitos que alargassem
nossos conhecimentos.
Sabemos ser esse apenas o incio de um longo trajeto, mas fica-nos a certeza de que o
caminho foi aberto por pesquisadores que verdadeiramente acreditaram numa viagem histrica de
imerso, da qual nos trouxeram essa frica que, lutando contra todas as adversidades, alimenta
seus filhos com uma rica tradio cultural, e no aquela frica como um continente marcado pela
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incompetncia para conduzir a si prprio, reduzida ao locus mundial da misria humana,
condenado dor e ao sofrimento sem fim, como encerra o texto de Leila Hernandez.

1. SCULO XIX: UMA FRICA SEM HISTRIA
1.1. O paradigma aristotlico
Para compreendermos o longo e cruel domnio da Europa sobre o continente africano, faz-se
necessria uma reflexo de como o pensamento ocidental tem conseguido manter, durante sculos,
a certeza de sua superioridade e de seu poder hegemnico.
Esse binmio superior/inferior encontra-se amplamente defendido j no sculo V a.C quando
Aristteles justificava e defendia a escravido. Pautando-se nos princpios da noo biolgica da
hierarquia inaltervel das espcies fixas, cincia e sociedade se mesclam oportunamente a ponto
de, no seu livro Potica, o filsofo distinguir o senhor do servo a partir apenas das diferenas
corporais, como podemos comprovar nesta passagem do Livro I:


19. A natureza distinguiu os corpos dos escravos e do senhor, fazendo o
primeiro forte para o trabalho servil e o segundo esguio e, se bem que til
para trabalho fsico, til para a vida poltica e para as artes, tanto na
guerra quanto na paz. Contudo, o contrrio muitas vezes acontece isto ,
que alguns tenham a alma e outros tenham o corpo dos homens livres. E,
sem dvida, se os homens diferem uns dos outros, na mera forma de seus
corpos tanto quanto as esttuas dos deuses diferem dos homens, tudo
indica que as classes inferiores devem ser escravos das superiores. Se isso
verdade quanto ao corpo, no mais do que justo que diferena similar
exista entre almas? Mas a beleza do corpo pode ser vista e a da alma,
no.
20. evidente, portanto, que alguns homens so livres por natureza,
enquanto outros so escravos, e que para estes ltimos a escravido
conveniente e justa. (ARISTTELES, Livro I,19)


A forma diferente dos corpos implica, segundo o fragmento transcrito,
diferena similar entre as almas, ou seja, noes biolgicas e fsicas se
estendem, inclusive, metafsica, para se corroborar o fato de, tendo o escravo
alma de escravo, estar, pois, destitudo do poder de fazer cincia ou filosofia, de
investigar, enfim, o sentido e a finalidade da vida...
Como mestre de Alexandre, Aristteles se ope ao domnio do imperador
sobre o Oriente, cujos povos brbaros jamais se adaptariam ao regime poltico
dos gregos, inseparvel do seu temperamento, confirmando inelutvel segurana
na superioridade da plis.
O pensamento aristotlico impe, portanto, verdades absolutas, e, ao
defender uma certa aptido de alguns sobre a incapacidade de outros, torna-se
seno a matriz, mas o paradigma do olhar imperial que o Ocidente lana sobre
o universo, como veremos a seguir.

1.2. Cincia e superioridade
No captulo O olhar imperial e a inveno da frica, a escritora Leila Leite Hernandez tece
comentrios sobre equvocos, pr-noes e preconceitos sobre a frica apresentados em um
conjunto de textos, particularmente aqueles escritos nas ltimas dcadas do sculo XIX at
meados do sculo XX. (HERNANDEZ, 2005, p.187)
Uma das razes para tal viso equivocada assenta-se, exatamente, no conceito de
superioridade do Ocidente sobre o Oriente que, de Aristteles, passando pelo pensamento
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racionalista do Renascimento, chega ao sculo XVIII sob as luzes de sistemas classificatrios que,
pautados nas Cincias Naturais, buscaram enquadrar o gnero humano em categorias ou
variedades.
Estarrece-nos, hoje, por exemplo, a sistema criado pelo mdico sueco Carl Linn (1707
1778) que, utilizando o esquema reprodutor das plantas como classificador, estabelece um
conjunto hierrquico que agrupa os seres vivos em grupos mais abrangentes.
Hernandez cita um fragmento do livro Systema naturae exatamente no momento em que
Linn apresenta as cinco variedades do Homo Sapiens: o homem selvagem, o americano, o
europeu, o asitico e na quinta categoria, viria o africano, cuja descrio aqui transcrevemos:

e) Africano. Negro, fleumtico, relaxado. Cabelos negros,
crespos: pele acetinada; nariz achatado, lbios tmidos;
engenhoso, indolente, negligente. Unta-se com gordura.
Governado pelo capricho. (HERNANDEZ, 2005, p.119)

Eis a plasmada a inferioridade do africano cuja incapacidade revela-se nos adjetivos
pejorativos como fleumtico, relaxado, indolente, negligente e que, dominado pelas
paixes, contrape-se ao modelo do racionalismo ocidental.
Prosseguindo a apresentao do pensamento europeu, a autora inclui as idias que o filsofo
alemo Friedrich Hegel (1770 1831) defendeu a respeito da superioridade europia em relao
sia e frica, sob o ponto de vista geogrfico, material e espiritual. Hegel concebe, ainda, a
diviso do continente africano em trs partes distintas: a parte setentrional, ligada Europa pelo
Mediterrneo, e que, segundo ele, pertenceria no frica, mas sim Espanha; a segunda parte do
continente seria representado pela frica meridional, que contm o Egito e, finalmente, a frica
propriamente dita, aquela que fica ao sul do Saara, identificada pela escurido, barbrie e
selvageria: No tem interesse histrico prprio, seno o de que os homens vivem ali na barbrie e
na selvageria, sem fornecer nenhum elemento civilizao.(...) Nesta parte principal da frica,
no pode haver histria, afirma, convicto, o filsofo alemo.(Hernandez, 2005, p. 20)
Dessa forma, o pensamento hegeliano confirma, mais uma vez, a viso deturpada do
pensamento europeu que, autocentrado, estigmatiza como inferior aquilo que lhe desconhecido.
Cria-se, assim, a idia de uma frica branca, ocidentalizada e mediterrnea, distinta e separada
pelo deserto do Saara, de uma outra frica, cujos habitantes so biologicamente classificados
atravs de uma noo de raa, marcada pela inferioridade e primitivismo.
Alis, essa relao classificatria solidifica-se no final do sculo XIX, quando as teorias do
bilogo ingls Charles Darwin (1809 1882), a respeito da origem das espcies por meio da
seleo natural, foram apropriadas por pensadores, como o filsofo e historiador francs
Hyppolyte Taine (1828 1893), que tentou explicar tanto as obras artsticas como os fatos
histricos atravs dos trs fatores, raa, meio e tempo.
Surgem, a partir de ento, ideias que reforam o preconceito racial, que fortalecem as
relaes entre o tipo fsico e o carter moral, tais quais as defendidas pelo mdico e psiquiatra
italiano Cesare Lombroso (1835 1909), fundador da antropologia criminal, que tentou relacionar
certas caractersticas fsicas psicopatologia criminal, ou a tendncia inata de certos indivduos
sociopatas com o comportamento criminal.
Trata-se, aqui, do apogeu da filosofia positivista, do pensamento determinista, amplamente
apoiados pela classe burguesa que neles encontrava subsdios contra as classes perigosas, ou
seja, as classes menos favorecidas que levariam dentro de si o germe da degenerao e do crime.
De fato, retomando ao excelente estudo de Leila Leite Hernandez, o conjunto de pensamentos
que norteou o discurso poltico ideolgico do final do sculo XIX e incio do sculo XX garantia
ao Velho Mundo conceitos que legitimavam o seu domnio sobre os povos brbaros,
justificando-se, assim, as relaes de poder atravs do mito de um liberalismo salvador, que iria
iluminar, por exemplo, a escurido africana.
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Passamos, ento, a compreender melhor a proposta do Ocidente em relao frica
subsaariana: fortalecidos em teorias que reforam os esteretipos raciais, os europeus
inventaram uma frica para justificar tanto o trfico atlntico de escravos, como os
genocdios na frica do Sul praticados pelos beres, e tambm a violncia colonialista contra as
revoltas de escravos nas Amricas. (Hernandez, 2005, p.19)
Dessa forma, o trfico negreiro e a colonizao da Amrica reforaram, mais uma vez, o
binmio dominador/dominado, pautado, agora, no s na posio de poder, mas tambm no
argumento de uma raa superior: o negro, marcado pela pigmentao da pele e transformado em
mercadoria, torna-se smbolo de uma essncia racial, imaginria, ilusoriamente inferior, como
constata, finalmente, Leila Leite Hernandez. (HERNANDEZ, 2005, p.23)
Somente a partir dos meados do sculo XX, surgir uma nova historiografia capaz de
questionar a viso eurocntrica, responsvel por uma ideologia discriminatria e preconceituosa
atravs da qual se edificou um conhecimento tendencioso sobre a frica.
No segmento Repensando o continente africano, a professora Leila Leite Hernandez ir
abordar essa nova histria agora contada pelas narrativas orais, ou recriada pelos estudos
antropolgicos da herana artstica e cultural da frica.

2. SCULO XX: A FRICA E SUA HISTRIA
2.1. Identidades e diferenas
Contrariando os pressupostos histrico-poltico da ciso entre as fricas, a no-historicidade
da frica Negra e os esteretipos raciais, surgem, nos meados do sculo XX, novas fontes de
estudos que resgatam o passado africano, buscando elementos de identidade cultural solapados
pelo colonialismo. (Hernandez, 2005, p.23)
At o fim do sculo XVIII, os europeus que freqentavam as costas do continente
apresentavam, predominantemente, interesses privados, havendo soberania estrangeira apenas na
costa de Angola e Moambique (portugueses), na Gmbia britnica e no Senegal francs. a
partir de 1870 que se inicia a valorizao da frica Negra, com a explorao comercial, a
construo de ferrovias, a explorao de minas, ou seja, a denominada colonizao moderna.
Interesses europeus provocaram a realizao da Conferncia de Berlim, realizada entre 15
de novembro de 1884 e 26 de fevereiro de 1885, da qual participaram quatorze pases europeus,
Estados Unidos e Rssia e cujas decises resultaram em um mapa geopoltico da frica que
desconsiderava completamente os direitos dos povos africanos e suas especificidades histricas,
religiosas e lingsticas, ou seja, que traava fronteiras desconhecendo as da frica pr-colonial.
Estava criada, assim, a estratgia para que a conquista do continente tivesse uma base legal.
Feita a partilha da frica, os europeus promovem o choque cultural e acirram as contradies,
como pudemos constatar, por exemplo, de forma dramtica, em Ruanda, onde, para dominarem,
provocaram o dio e o radicalismo entre os hutus e os tootsies, o que resultou num dos maiores
massacres da histria, uma chacina que, durante trs meses, vitimou entre meio a um milho de
mortos, naquela terrvel primavera de 1994, como lamentavelmente constata Rysard Kapucinski
(KAPUCINSSKI, 1998, pp. 189-208). So clssicos ainda os recentes casos dos srios conflitos
em Serra Leoa, em Angola, na Libria, na Repblica Democrtica do Congo e no Sudo.
Passamos, pois, a compreender melhor que a questo tnica, apontada como causa de
praticamente todas as guerras internas na frica (seria) fruto da manipulao poltica, em
grande parte das vezes, segundo interesses econmicos e polticos de alguns setores das elites
africanas associados s empresas europeias e norte-americanas (HERNANDEZ, 2005, p. 69),
como faz questo de ressaltar a historiadora.
Somente com final da Segunda Guerra Mundial, estabeleceu-se o processo de
descolonizao: entre 1950 e 1960, mais de quarenta pases afro-asiticos conseguiram sua
independncia, impulsionados pelo nacionalismo, pelo declnio do poderio europeu aps a guerra
e pelo apoio da Organizao das Naes Unidas, que reconhecia seus direitos.
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Para reconstruir a frica, ferida pelo capitalismo predador do Ocidente, ou, pelo processo de
roedura, expresso de J. Ki-Zerbo, especialista em metodologia da Histria da frica
(Hernandez, 2005, p. 44), necessrio se fez construir um discurso histrico africanista, ou seja, um
discurso que questionasse os esteretipos criados pelo olhar do colonizador.
Destacam-se, ento, as pesquisas que se debruam sobre a documentao encontrada em
arquivos da frica e da Europa e que, atravs de uma viso crtica, comprovam o intercmbio
entre as duas fricas e ressaltam a historicidade das sociedades subsaarianas, vistas at ento de
forma simplista e preconceituosa.
Alm desses trabalhos de investigao histrica, Leila Hernandez tambm registra a
importncia da criao de sociedades e revistas cujos ensaios se voltam para a elaborao da
histria da frica descolonizada. o caso, por exemplo, da Socit Africaine que, a partir de
1947, dedicou-se a elaborar uma histria da frica descolonizada.
Fortalecendo a histria, tradio e cultura africanas, surge, ainda, o pan-africanismo, que,
como movimento formal poltico, inaugura-se em 1900, na Conferncia Pan-Africana, realizada
em Londres, organizada pelo advogado de Trinidad, Sylvester Willians, e da qual participa W. E.
B. Dubois (1868 1963), responsvel pela organizao dos quatro congressos Pan-Africanos que
seriam realizados ao longo de meio sculo, conforme nos afirma Elisa Larkin Nascimento.
(NASCIMENTO, 1981, p.87)
No discurso proferido por Dubois, em julho de 1900, o autor apelava conscincia humana
da Civilizao Ocidental, atravs de mensagens Rainha da Inglaterra, no sentido de corrigir os
males provocados pelo colonialismo, como o sistema degradante e ilegal de trabalho, a servido
legalizada dos nativos assim como a humilhante segregao racial.
Apesar do carter ainda conservador dessa Conferncia, Larkin Nascimento a ela atribui
relevante importncia por ter sido a primeira reunio poltica de intelectuais negros do mundo
africano inteiro, convocada explicitamente na base de sua histria e herana comum.
(NASCIMENTO, 1981, p.92)
Ressalta-se, ainda, a importncia do garveysmo, corrente fundada pelo jamaicano Marcus
Garvey (1919 1927), atravs da Associao Universal para o Avano Negro (UNIA), que
conseguiu organizar o proletariado e as massas negras marginalizadas, englobando em suas fileiras
muitos pases e milhares de pessoas.
De fundamental importncia para a legitimao da histria africana, foi tambm o papel do
movimento cultural da Negritude, palavra empregada pela primeira vez no jornal L tudiant
Noir, fundado em setembro de 1934, pelo antilhano Aim Csaire (1913 ), pelo senegals
Lopold Senghor (1906 2001), ambos estudantes, em Paris, do Lyce Louis Le Grand, e que,
junto com outros jovens africanos como Damas, Birago Diop, manifestaram-se contra a imagem
do negro pacfico, incapaz de construir uma civilizao, deixando-se assimilar culturalmente.
Trata-se, pois, de valorizar a cultura e os valores espirituais africanos e demonstrar uma reao
opresso cultural do sistema colonial francs.
Vale a pena, registrar aqui, o depoimento de Aim Csaire que, entrevistado pela escritora
guadalupeana Maryse Conde, relata-nos, agora aos 90 anos, as circunstancias histricas em que
surgiu a Negritude.

AC: Jamais me coloquei esta questo. No tenho nenhuma pretenso
particular. Disse o que pensava, disse o que eu acreditava. No sei se
tenho ou no razo, mas permaneo fiel a isso e frica fundamental. J
me deformaram, transformaram, caricaturaram muito. Acredito
simplesmente no homem. No sou de maneira alguma racista. Respeito o
homem europeu. Conheo sua histria. Respeito o povo francs. Respeito
todos os homens quaisquer que eles sejam, mas penso tambm que
preciso lhes fazer a lio e lhes dizer que o homem negro, isso existe, e
que a ele tambm preciso respeitar. Por que eu disse Negritude? No
de maneira alguma porque eu acredito na cor. No de maneira alguma
isso. preciso sempre ressituar as coisas no tempo, na Histria, nas
circunstancias. No se esquea de que, quando a negritude nasceu, na
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vspera da segunda guerra mundial, a crena geral, no liceu, na rua, era
uma espcie de racismo subjacente. H a selvageria e a civilizao, a dos
europeus todos os outros eram selvagens. claro, h pessoas mais ou
menos brutais ou mais ou menos inteligentes. Lisez Gobineau. At
mesmo em Renan, fiquei perturbado, encontrei pginas absolutamente
extraordinrias. Bem entendido, a opinio pblica deforma, vulgariza. At
mesmo os negros... Lembro-me ainda que, um dia eu estava perto da
biblioteca Sainte-Genevive, um grande tipo vem em direo a mim, um
homem de cor.Ele me diz: Csaire, gosto muito de voc, mas h uma
coisa que eu reprovo em voc. Por que fala assim da frica? um bando
de selvagens. No temos mais nada a ver com eles. Eis o que ele me
disse. terrvel! At mesmo os negros estavam convencidos disso. Eles
estavam penetrados de valores falsos. contra isso que se tratava, e que
se trata, ainda, de reagir. E depois, um belo dia, Lopold Sedar Senghor
disse: Estamos pouco nos lixando! Negro? Mas sim, sou um negro! E
da?! E eis aqui como nasceu a negritude: o que era proferido e lanado
na cara como um insulto trazia a resposta: Mas sim, sou negro,e da?!.
(<http://www.revista.agulha.nom.br/ag53cesaire.htm> Em: 26/07/2007.
pp.7-8)

De fato, a ocidentalizao do continente africano provocava o que Csaire denominou de
valores falsos, a deformao e a caricatura contra os quais se insurgem os movimentos pan-
africanistas e as lutas antiimperialistas a partir dos quais se inicia uma aliana concreta e
progressista com uma dispora unida, o que, contemporaneamente, Stuart Hall denominar de
Traduo, ou seja, homens que so o produto das novas disporas criadas pelas migraes ps-
coloniais. (HALL, 2005, p. 89)
Reformulam-se, agora, na ps-modernidade, ou modernidade tardia, os conceitos de etnia e
tradio, a idia de nao e cultura, num mundo em que, rompidas as fronteiras, criam-se novas
identidades, de forma que a identidade e a diferena esto inextrincavelmente articuladas ou
entrelaadas em identidades diferentes, uma nunca anulando completamente a outra. (HALL,
2005, p. 87)
As culturas hbridas, como as denomina Hall, talvez possam, simbolicamente, estar
representadas atravs da belssima cena que o escritor Kwame Anthony Appiah, nascido em Gana
e hoje professor titular de estudos africanos e de filosofia na Universidade de Havard, descreve no
prefcio do seu livro Na casa de meu pai, quando relata sua experincia pessoal ao presenciar a
convivncia de seus sobrinhos e afilhados, nove crianas das mais variadas origens, identificando,
nesse quadro, o que deveria ser o rumo de novos tempos: Ao v-las brincando juntas e falando
umas com as outras com seus sotaques variados, sinto, pelo menos, uma certa esperana no futuro
humano. a essas nove crianas a quem Appiah, alm do seu pai, dedica o seu livro :Essas
crianas, meus sobrinhos e afilhados, tm aparncias que vo da cores dos cabelos dos parentes
achantis de meu pai at os ancestrais vikings de meu cunhado noruegus; tm nomes provenientes
do Iorub, de Achanti, dos Estados Unidos, da Noruega e da Inglaterra. (APPIAH, 2008, p.11).
Retornando, mais uma vez ao texto de Leila Leite Hernandez, a autora, aps eleger o pan-
africanismo como movimento que aprofundou as especialidades histrico-culturais na frica
(HERNANDEZ, 2005, p. 25), o que comprovamos nas pginas anteriores, ressalta a importncia
da releitura crtica dos textos de autores do Velho Mundo como Zurara, Cadamosto, Diogo
Gomes, Andr lvares DAlmada e Leo, o africano, nos seus relatos de viagens pelo Saara e suas
incurses pela costa do Atlntico.
Destacam-se, ainda, as obras de I.B.N. Battuta e I.B.N. Khaldun, datadas do sculo XIV que
trazem tona conhecimentos sobre as regies ocidental-central da frica, assim como relatos do
Imprio do Mali.
Tais conhecimentos, junto com outros manuscritos de viajantes das mais diversas profisses
e interesses, traam um papel da heterogeneidade do continente africano, suas especificidades,
fortalecendo a identidade dos Estados-Nao, recm-formados a partir de 1960, e desconstruindo,
assim, a homogeneidade das tribos africanas.
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Compe ainda, esse novo perfil de uma frica plural, a constatao da variedade e qualidade
das cermicas, peas de osso, ferro, vidro e metal cujo estudo arqueolgico aponta preciosas
informaes sobre regies e povos, sobretudo daqueles que no possuam nem escrita, nem
crnicas orais.
Finalmente, caber s narrativas orais a responsabilidade de esclarecer as diferentes
organizaes sociais e polticas, a natureza dos movimentes migratrios e as mudanas histricas
dos sculos XVIII e XIX dos vrios povos grafos que compunham o continente. (Hernandez,
2005, p. 28)
importncia, dos guardies da palavra falada, soma-se o papel dos tradicionalistas, ou
seja, aqueles encarregados de transmitir a palavra como elemento sagrado. Como lhes dado o
poder da revelao, cumpre-lhes a obrigao de nunca se desviar da verdade. Conhecedores das
tradies, exercem um importante papel de integrao, tanto no campo religioso quanto na rea
profissional, dos elementos da sua comunidade.
Quanto oralidade, a autora destaca ainda a figura dos griots, contadores de histria que,
auxiliados pela msica e pela coreografia, tornam-se os animadores pblicos, transmitindo as
tradies, os feitos dos valorosos heris, modelos de honra e coragem para o seu povo. Tambm
como ruptura com o eurocentrismo, Hernandez ressalta o trabalho de Georges Balandier
(HERNANDEZ, 2005, p. 33) e das pesquisas que questionam o conhecimento do continente sob o
vis da escravido atlntica e do colonialismo dos sculos XV XVI, a partir do qual a frica e os
africanos entrariam como objetos para a civilizao ocidental. Nesse sentido, vale a pena
transcrevermos as consequncias de tais estudos, segundo a pesquisadora Lilian Hernandez:

Vale dizer que, pouco a pouco, ainda que com avanos e recuos, foram
postos em xeque os estudos que buscavam estabelecer uma
correspondncia da cultura africana com a cultura ocidental. O
eurocentrismo tornou-se sinnimo de sectarismo. Quanto s reflexes
historiogrfica e antropolgica, passaram a apresentar novas perspectivas
de compreenso da frica e dos africanos, numa tendncia chamada
saber transformador. Descartam a existncia de uma frica subsaariana
definida como um todo homogneo, indiviso e esttico, marcado pelo
primitivismo. H maior preocupao em identificar mitos fundadores,
datas prprias e processos de transformao das sociedades pela
capacidade de criarem-se e recriarem-se. (HERNANDEZ, 2005, p.33)

Dessa forma, somente observando a frica de dentro da frica, tornou-se possvel constatar a
heterogeneidade, a complexidade e o dinamismo sociocultural, como caractersticas prprias da
historicidade africana, palavras de Balandier, citadas aqui por Leila Leite Hernandez
(HERNANDEZ, 2005 pp. 32-3), sobre as quais buscaremos refletir a seguir.

3.2. Uma complexa pluralidade
O segmento, frica: um continente em movimento (HERNANDEZ, 2005, pp. 33-4)
apresenta-nos, atravs de dados extrados de testemunhos escritos, como na frica pr-colonial de
1500 a 1800, estabeleceu-se um rico comrcio entre diferentes cidades e regies do continente,
destacando-se, nas rotas transaarianas, o comrcio de escravos.
A autora aponta trs possveis razes para a presena dessa escravido: as guerras internas
causadas pelo rapto de mulheres, conflitos entre Estados e as guerras de expanso; a fome, ou a
penhora humana, como forma de pagamento.
Essa modalidade de escravido difere-se, entretanto, do trfico atlntico e do sistema de
escravismo, no s em termos numricos, mas, sobretudo, por razes sociais e polticas. Na
frica, filhos de escravos, por exemplo, alm de no serem vendidos, trabalharem nas esferas
administrativas e militares ou, em outros casos, como o da penhora humana, podiam casar-se com
pessoas livres, tinham acesso terra, sendo considerados membros da famlia do senhor.
11

Por outro lado, havia ainda a escravido resultante de acordos como, no caso entre o Egito e
os reis da Nbia; no Segu, como meio de subjugar os pagos, ou a exportao do Sudo de
homens e mulheres para as cortes egpcias e magrebinas.
Mas era o mercado do ouro superior ao dos escravos, sendo, tambm, representativa a
comercializao do sal, dos produtos agrcolas, do cobre, dos produtos manufaturados, da noz de
cola, do gado bovino, das pedras preciosas, todos responsveis por importantes rotas que cortavam
todo o continente.
As pesquisas registram, ainda, a presena dos objetos de luxo, marfim, minrios de ferro e,
no sculo XIV, o importante centro de Kilwa como importador de porcelana chinesa.
Devido a essa complexa rede comercial, ocorre, claro, o dinamismo cultural, atravs do
encontro dos mais diversos povos como os rabes, indianos, egpcios, persas, chineses, iraquianos,
europeus, comprovando-se, pois, a existncia de uma frica plural, mas que mantm uma unidade
histrica, desconstruindo, dessa forma, a idia de homogeneidade do continente africano, e
demolindo, de forma radical, o preconceito de uma frica pobre, selvagem e primitiva, to
necessitada dos cuidados do Ocidente.
Encerrando, aqui, nossos comentrios sobre o captulo O olhar imperial e a inveno da
frica, chegamos concluso da necessidade de revermos a histria desse continente, cujas
riquezas e diversidades culturais foram, durante sculos, apagadas pela pretensa superioridade
ocidental.
Nesse sentido, torna-se relevante observarmos o continente africano a partir de dois eixos o
que direcionou o pensamento do sculo XIX e o que orientou o do sculo XX a fim de
confrontamos, de uma forma geral, duas linhas de pensamento antagnicas: no primeiro eixo, a
viso positivista e que, pautada nas experincias das cincias naturais, ocasionou srias distores
e preconceitos etnocntricos quando adaptada s cincias humanas; no segundo eixo, a presena
de um novo olhar sobre a histria, que, de forma interdisciplinar, dialogando com a sociologia, a
antropologia, a lingstica, a psicanlise e outros ramos do saber, desconstri a lgica linear,
rompe hierarquias, abala modelos cannicos e classificatrios.
De um lado, surge-nos a frica como lugar selvagem, atrasado, inculto; por outro lado,
constri-se uma noo diferente do continente africano, rico em cultura e religiosidade, minrios e
artes, como pudemos comprovar no texto de Leila Hernandez.
Buscamos tambm ressaltar a questo da identidade africana que se fortalece com as lutas de
independncia e que se expande atravs dos movimentos pan-africanistas, dos ideais da negritude,
ou da complexidade identitria presente na dispora negra, com as culturas hbridas, como assim
as nomeia Stuart Hall.
Resta-nos muito a pesquisar, a conhecer... Ouvir as vozes de Aim Csaire, Leopold
Senghor; ler romances de Mia Couto, os livros de Pepetela, e tantas sugestes apresentadas nessa
nossa primeira incurso pelas terras africanas e pelas experincias dos afro-descendentes.
Para trazer a frica ao cotidiano brasileiro, as mltiplas fricas com as quais diariamente
convivemos, para verdadeiramente africanizar a histria brasileira, sabemos ser necessrio, antes
de tudo, empreender essa expedio ao continente africano, aguar nossos ouvidos para escutar as
histrias dos griots, compreender o uso das mscaras, incursionar na to complexa cosmogonia da
religiosidade africana.

3. BIBLIOGRAFIA
ARISTTELES. Poltica. In: Os pensadores. So Paulo: Editora Nova Cultural, 1989.
APPIAH, Kwame Anthony. Na casa de meu pai. Rio de Janeiro: Contraponto, 2008.
HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de Janeiro: DP&A Editora, 2005.
HERNANDEZ, Leila Leite. A frica na sala de aula visita histria contempornea. So
Paulo: Editora Selo Negro, 2005.
KAPUCINSKI, Rysard. bano Febre africana. So Paulo: Editora tica, 1998.NASCIMENTO,
Eliseu Larkin. Pan-africanismo na Amrica do Sul. Petrpolis: Editora Vozes, 1981.
12

frica: uma ferida ocidental
(Fichamento)


1. SCULO XIX: UMA FRICA SEM HISTRIA

Aristteles: Sculo V a.C > certa aptido de alguns sobre a incapacidade de outros;
Carl Linn: (1707 1778) pelo mdico sueco > as cinco variedades do Homo Sapiens;
Friedrich Hegel: (1770 1831): superioridade europia em relao sia e frica;
Charles Darwin: (1809 1882) > origem das espcies por meio da seleo natural;
Cesare Lombroso: (1835 1909), psiquiatra italiano;
Velho Mundo: conceitos que legitimavam o seu domnio sobre os povos brbaros.

2. SCULO XX: A FRICA E SUA HISTRIA

Conferncia de Berlim (1884/1885) > Partilha da frica.
Processo de descolonizao: final da Segunda Guerra Mundial.
Discurso histrico africanista:
Pesquisas que se debruam sobre a documentao encontrada em arquivos da frica e da
Europa;
Criao de sociedades e revistas cujos ensaios se voltam para a elaborao da histria da
frica descolonizada. o caso, por exemplo, da Socit Africaine que, a partir de 1947,
dedicou-se a elaborar uma histria da frica descolonizada.

Pan-africanismo:
1. 1900, na Conferncia Pan-Africana, realizada em Londres, organizada pelo advogado
de Trinidad, Sylvester Willians, e da qual participa W. E. B. Dubois (1868 1963),
responsvel pela organizao dos quatro congressos Pan-Africanos;
2. Garveysmo, corrente fundada pelo jamaicano Marcus Garvey (1919 1927), atravs da
Associao Universal para o Avano Negro (UNIA), que conseguiu organizar o proletariado
e as massas negras marginalizadas, englobando em suas fileiras muitos pases e milhares de
pessoas.

Movimento da Negritude
L tudiant Noir, fundado em setembro de 1934, pelo antilhano Aim Csaire (1913)
pelo senegals Lopold Senghor (1906 2001), ambos estudantes, em Paris, do Lyce
Louis Le Grand.

Importncia da releitura crtica dos textos de autores do Velho Mundo como Zurara,
Cadamosto, Diogo Gomes, Andr lvares DAlmada e Leo, o africano, nos seus relatos
de viagens pelo Saara e suas incurses pela costa do Atlntico.
Destacam-se, ainda, as obras de I.B.N. Battuta e I.B.N. Khaldun, datadas do sculo XIV
que trazem tona conhecimentos sobre as regies ocidental-central da frica, assim como
relatos do Imprio do Mali.

frica plural: Variedade e qualidade das cermicas, peas de osso, ferro, vidro e metal
cujo estudo arqueolgico aponta preciosas informaes sobre regies e povos, sobretudo
daqueles que no possuam nem escrita, nem crnicas orais.

Os guardies da palavra falada e os tradicionalistas, ou seja, aqueles encarregados de
transmitir a palavra como elemento sagrado.

13

Figura dos griots, contadores de histria que, auxiliados pela msica e pela coreografia,
tornam-se os animadores pblicos, transmitindo as tradies, os feitos dos valorosos heris,
modelos de honra e coragem para o seu povo.

Georges Balandier > saber transformador: a heterogeneidade, a complexidade e o
dinamismo sociocultural, como caractersticas prprias da historicidade africana..

frica pr-colonial de 1500 a 1800: estabeleceu-se um rico comrcio entre diferentes
cidades e regies do continente, destacando-se, nas rotas transaarianas, o comrcio de
escravos.

Causas da escravido:
1. Guerras internas causadas pelo rapto de mulheres;
2. Conflitos entre estados e as guerras de expanso;
3. Penhora humana, como forma de pagamento.
Escravido resultante de acordos como, no caso entre o Egito e os reis da Nbia; no Segu, como
meio de subjugar os pagos.

Complexa rede comercial: mercado do ouro, sal, dos produtos agrcolas, do cobre, dos
produtos manufaturados, da noz de cola, do gado bovino, das pedras preciosas; objetos de luxo,
marfim, minrios de ferro e, no sculo XIV, o importante centro de Kilwa como importador de
porcelana chinesa.

frica complexa e heterognea: complexa rede comercial, ocorre, claro, o dinamismo
cultural, atravs do encontro dos mais diversos povos como os rabes, indianos, egpcios, persas,
chineses, iraquianos, europeus, comprovando-se, pois, a existncia de uma frica plural, mas que
mantm uma unidade histrica, desconstruindo, dessa forma, a idia de homogeneidade do
continente africano, e demolindo, de forma radical, o preconceito de uma frica pobre, selvagem
e primitiva, to necessitada dos cuidados do Ocidente.

Sculo XIX: viso positivista e que, pautada nas experincias das cincias naturais, ocasionou
srias distores e preconceitos etnocntricos quando adaptada s cincias humanas frica
como lugar selvagem, atrasado, inculto.

Sculo XX: novo olhar sobre a histria, que, de forma interdisciplinar, dialogando com a
sociologia, a antropologia, a lingustica, a psicanlise e outros ramos do saber, desconstri a lgica
linear, rompe hierarquias, abala modelos cannicos e classificatrios Continente africano,
rico em cultura e religiosidade, minrios e artes.


Texto III: O olhar imperial e a inveno da frica
2

Leila Leite Hernandez

1. frica inventada (pp.17-23)
2. Repensando o continente africano (pp.23-33)
3. frica: um continente em movimento (pp. 33- 44)




2
Hernandez, Leila Leite. frica na sala de aula: visita histria contempornea. So Paulo: Selo Negro. 2005
14

Texto IV: Fichamento do Texto III: o olhar imperial e a
inveno da frica, Leila Leite Hernandez

Cristina Prates
Trs Ideias bsicas

1 parte: A frica inventada
frica como uma inveno construda por um olhar imperial.
A viso preconceituosa como se a Histria estivesse comeando
com a chegada dos europeus;
Influncia das ideias racialistas: Aristteles, Xenofonte (sculo V
a.C), Hegel, Darwin, Linn, Augusto Comte e as teorias
evolucionistas frica Branca versus frica Negra;
Conhecimento hegemnico e privilegiado do Ocidente:
desconhecimento da complexidade do continente africano A
frica no tem povo, no tem nao e nem Estado; no tem
passado, logo, no tem histria;
Ciso entre as fricas e esteretipos raciais: pretexto para justificar
a barbrie ocidental.

2 parte: Repensando o continente africano
Uma nova historiografia, uma nova arqueologia, criao de centros
de estudo, valorizao da oralidade, valorizao da histria por
historiadores africanos;
frica: continente multifacetado, multicultural, plurigeogrfico;
Plurigeogrficos: desertos (Saara, Calahari); floresta tropical;
savanas; rios (Nilo, Nger, Volta, Congo, Zambizi, Kwanza)
Ruanda: Tibet da frica;
Variedade de povos, lnguas, culturas.
Norte: egpcios, lbios, nbios, etopes e uma variedade de povos
nmades.
Oeste: outros grandes imprios como Gana, Reino do Mali,
Songhai;
No Mali, uma grande cidade como elo entre a frica negra e o
mundo muulmano, centro comercial de sal, ouro, tecidos, marfim:
Tombuctu.
frica Ocidental: muito afetada pelo comrcio de escravos com
povos como os bambaras, mandingas, fulas e iorubs (Daom), em
reas como Senegal, Benin, Nigria, Guin Bissau.
Historicidade das sociedades subsaarianas: complexidade social e
poltica; a frica tem uma histria antes da chegada dos europeus
estudos arqueolgicos, complexidade tcnica e artstica (iorubs de
If, Oi, Benin); tradio oral (os tradicionalistas e o conhecimento
esotrico e os griots, contadores de histrias).

3 parte: frica: um continente em movimento
frica pr-colonial: de 1500 a 1800 redes comerciais internas
desde o sculo VII, com o apogeu nos sculos XII a XVI;
As diferenas entre a escravido na frica e o escravismo colonial e
neocolonial;
Os movimentos de descolonizao;
15

A importncia e a valorizao do comrcio intra-africano que a
historiografia desconhecia;
A pluralidade das atividades comerciais;
Desconstri-se a idia de homogeneidade do continente africano
A articulao entre colonialismo e racismo;
Processo de roedura do continente africano desde o sculo XV,
reforado pelo imperialismo colonial de fins do sculo XIX.

Algumas observaes

O capitalismo e sua histria
1) Pr-capitalismo: sculos XVI a XVII.

Sculo XV
* Mercantilismo / revoluo comercial;
* Comrcio de longo curso / intercontinental;
* Teoria de acumulao primitiva matrias primas;
* Pr-capitalismo: relao metrpole / colnia.
Sculo XVI
* J havia um grande comrcio na frica;
* Portugueses que negociam com os rabes;
* Reis africanos (sobas) com portugueses;
Exemplo: Rainha Ginga (ou Nzinga), rainha dos reinos de Ndongo e Matamba
(Angola): viveu no sculo XVII, mesma poca de Zumbi: ora diplomtica, ora
guerreira > catoliciza-se com o nome de Ana Souza, quando percebe que est
perdendo o seu poder para os portugueses.

2) Sculos XIX e XX: evoluo histrica do capitalismo
Binmio razo / cincia: conceitos que legitimam e justificam as relaes de
poder;
Imperialismo Afro-Asitico;
A partilha da frica;
At o fim do sculo XVII, os europeus que frequentavam as costas africanas
representavam antes interesses privados do que dos Estados;
S havia soberania estrangeira na costa de Angola e Moambique (portugueses),
na Gmbia britnica e no Senegal francs;
A partir de 1870, inicia-se a colonizao moderna de valorizao da frica Negra,
com explorao comercial, de minas e ferrovias.


Os grandes tratados para as zonas de influncia: Conferncia de Berlim
(15/11/1884 26/02/1885 rivalidades anglo-germnicas); Tratado Germano-
Britnico (01/07/1890); Tratado Franco-Britnico (08/04/1904).

A descolonizao Afro-Asitica
* A importncia da independncia do Haiti (Toussant Louverture)
* O Pan-Africanismo e sua trajetria
1- Movimentos da dispora;
2 Tericos do Pan-Africanismo: Edward Blyden (1832-1912), antilhano; Du
Bois (1868-1963) escritor americano e socilogo; Jarvey (1887-1940),
jamaicano; Leopold Senghor (1926), senegals; Aime Csaire (1939),
antilhiano da Martinica; Associao Africana.
16


3) Ideias Gerais: valorizao da ancestralidade; crtica tripla opresso (como
negro , colonizado e trabalhador) ; aps a Segunda Guerra Conferncia de
Bandung (1955) ; Revoluo Cubana (1959) ; Guerra Fria ( Estados Unidos e Unio
Sovitica: 1950-1970) ; Questes contraditrias do prprio continente africano.

4) Critica ps-colonial
Ps-colonialismo (ou pscolonialismo) um conjunto de teorias que analisa os efeitos
polticos, filosficos, artsticos e literrios deixados pelo colonialismo nos pases
colonizados.
Como teoria literria (ou abordagem crtica), lida com a literatura produzida em pases
que outrora foram colnias de outros pases, especialmente das potncias coloniais
europeias Gr-Bretanha, Frana e Espanha; em alguns contextos, inclui pases ainda em
situao colonial. Tambm lida com a literatura escrita em pases coloniais e por seus
cidados, que possuam integrantes das colnias como tema. Nativos das colnias,
principalmente do Imprio Britnico, freqentaram universidades britnicas; seu acesso
educao, ainda indisponvel nas colnias, criou uma nova forma de crtica,
particularmente literria, e especialmente em romances. A teoria ps-colonial tornou-se
parte dos recursos do crticos nos anos 1970; o livro Orientalism de Edward Said tido
como a obra fundadora.
Pensadores do Ps-colonialismo

Edward Said:
3
(1935- Jerusalm- Nova Iorque, 2003: nascido na Palestina, bero das
trs maiores religies monotestas do planeta, e "exilado" desde a adolescncia nos
Estados Unidos - onde construiu uma slida carreira acadmica -, Edward W. Said foi
com certeza o intelectual palestino de maior e influncia no mundo.
Orientalismo - o Oriente como inveno do Ocidente (Companhia das Letras, 1989)

Stuart Hall (Kingston, 3 de fevereiro de 1932) um terico cultural jamaicano que
trabalha no Reino Unido. Ele contribuiu com obras chave para os estudos culturais.

A identidade cultural na ps-modernidade. Rio de Janeiro: DP&A editora
4

O livro compe-se de seis partes: 1 - A Identidade em questo; 2 - Nascimento e morte
do sujeito moderno; 3 - As culturas nacionais como comunidades imaginadas; 4 -
Globalizao; 5 - O global, o local e o retorno da etnia; 6 - Fundamentalismo, dispora e
hibridismo. Segundo Stuart Hall, as "velhas identidades, que por longo tempo
estabilizaram o mundo social, esto em declnio, fazendo surgir novas identidades e
fragmentando o indivduo. Na primeira parte do livro Hall trata das mudanas que vem
ocorrendo nos conceitos de identidade e de sujeito. Stuart Hall desenvolve o argumento
sobre identidades culturais sob o prisma de trs concepes de sujeito: a) o sujeito do
Iluminismo; b) o sujeito sociolgico; c) o sujeito ps-moderno. O segundo captulo trata
do descentramento do sujeito resultando em identidades mutantes, inacabadas e at
contraditrias. No captulo 3, Stuart Hall discute as identidades nacionais como
possibilidades de unificao e homogenizao. O captulo 4 pe em pauta a questo da
globalizao e as possveis tenses entre o "global" e o "local" na transformao das
identidades. O captulo 5 examina os efeitos da globalizao sobre as identidades.

3
http://www.historianet.com.br/conteudo/default.aspx?codigo=568
4
http://pt.shvoong.com/humanities/1785175-identidade-cultural-na-p%C3%B3s-modernidade/#ixzz1ViAxLjkP

17

Aponta ainda para a possibilidade de a globalizao produzir, simultaneamente, novas
formas de identificaes globais quanto locais. O captulo 6 faz uma abordagem sobre o
fundamentalismo, dispora e hibridismo. Segundo Stuart Hall, cada vez mais emergem-
se identidades culturais que no so fixas, que esto em constante processo de transio.
Hall conclui que, embora alimentada sob muitos aspectos, "a globalizao pode acabar
sendo fonte daquele lento e desigual, mas continuado, descentramento do Ocidente".

Da dispora: identidade e meditaes culturais. Liv Sovik (Org.) Belo Horizonte:
Editor UFMG.

Homi Bhabha.
5
(1949, ndia-) o professor Anne F. Rothenberg de Literatura
Inglesa e Americana, de Estudos AfroAmericanos e diretor do Centro de Humanidades
na Universidade de Harvard.
Conceito do entre - lugar da subjetividade ps-colonial
O local da cultura, Belo Horizonte: UFMG
O terico afirma que a cultura de referncia do lugar ps-colonial torna-se uma prtica
de sobrevivncia e suplementaridade, reinscrevendo as "relaes culturais entre esferas
de antagonismo social" (2003, p. 244). O conceito de cultura distancia-se, pois, do
paradigma esttico ocidental e emerge de formas culturais no-cannicas produzidas no
ato da sobrevivncia social: Reconstituir o discurso da diferena cultural exige no
apenas uma mudana de contedos e smbolos culturais [...]. Isto demanda uma viso
radical da temporalidade social na qual histrias emergentes possam ser escritas;
demanda tambm a rearticulao do "signo" no qual se possam inscrever identidades
culturais (2003, p. 240-1).

Kwame Anthony Appiah
6

APPIAH, Kwame Anthony. (Gana, 1954. Titular de estudos afro-americanos na
Universidade de Harvard).
Na casa de meu pai: a frica na filosofia da cultura. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997.

Publicado pela primeira vez em 1993, Na casa de meu pai recebeu trs prmios: o James Russel
(da Modern Language Association), o Herskovits (melhor obra publicada em lngua inglesa
sobre frica) e o Annisfield-Wolf Book. O livro de autoria do filsofo Kwame Anthony
Appiah. Nascido na Inglaterra em 1954, e criado em Gana, Appiah j publicou centenas de
artigos e dezenas de livros, que tratam de conceitos como raa, poltica, semntica, filosofia e
literatura.
O livro foi escolhido pelo grande nmero de professores e pesquisadores de histria da frica
que o indicam como leitura de apoio. Alm disso, as anlises realizadas por Appiah so de
extrema importncia para a compreenso da histria e da sociedade africana e enriquecem o
conhecimento do historiador atravs de temas que, muitas vezes, no constituem objeto de sua
pesquisa.
Em Na casa de meu pai, Appiah faz uma coletnea de ensaios, cada um com um problema
central, que apresentam grande interdisciplinaridade e discutem conceitos estudados e criados
por autores de diversas nacionalidades, como norte-americanos, africanos e europeus. O autor
realiza uma ampla abordagem das teorias e problemas das identidades raciais, tnicas, pan-
africanas e nacionais e de como o papel assumido pelos intelectuais na vida poltica pode ser
conhecido atravs desses.


Texto IV Arte Africana

5
http://www.ufrgs.br/cdrom/bhabha/comentarios.htm
http://www.cefetsp.br/edu/eso/culturainformacao/sugestoespos.html
6
http://www.historiagora.com/dmdocuments/Historia7_resenha_appiah.pdf

18


1. Por dentro e ao redor da arte africana
7


Marta Helosa Leuba Salum (Lisy)

Artigo baseado no texto de apoio do Caderno de Leituras da Ao Educativa
(Monitoria) da exposio Arte da frica: obras-primas do Museu Etnolgico de
Berlin no Centro Cultural Banco do Brasil, So Paulo.
Revisto e adaptado em 6 de abril de 2004 para publicao neste site.



Ao dizermos "artes da frica" (no plural), em vez de "arte africana", podemos estar enfatizando: a
frica tem Arte. Isso de certa forma minimiza o modo como tem sido tratada a produo esttica
dos africanos at nossos dias: como objeto cientfico. Sob o lema conhecer para melhor
dominar, dizia-se que ela servia a rituais e sacrifcios selvagens e que era feita apenas de
dolos toscos e disformes de fetiches. Mas, se todas as sociedades - antigas ou atuais - tm
sua arte, ento por que a necessidade dessa nfase? Antes de mais nada, importante percebemos
que, mesmo indiscriminada nos depsitos dos museus da Europa, essa - que se convencionou um
dia chamar de arte africana - nunca deixou de resplandecer sua vitalidade eloquente. Apesar da
depreciao e preconceito com que foi antes julgada, ela , hoje, procurada pelos grandes
colecionadores e apreciadores internacionais de arte. Alm da produo dos artistas modernos e
contemporneos da frica (alis, muito pouco difundidos entre ns) so muitas as artes desse
grande continente, entre elas, as chamadas tradicionais. a essas criaes, vindas de centenas
de culturas que se d o nome de arte africana como se fosse uma s! Atualmente so
reconhecidas suas tcnicas milenares, suas formas sofisticadas e suas mos de artistas. A recente
exposio das obras-primas da frica trazida ao Brasil pelo Museu Etnolgico de Berlim tentou
mostrar que no h mscaras sem msica nem dana, e que h um design digno de nota desde
tempos imemoriais na frica. Pois, de fato, a arte africana plural e multidimensional. Mas
exposio nenhuma jamais poderia recuperar a fora das rochas, fontes e matas que abrigavam
esttuas, nem o ambiente dos palcios, templos, altares em que se situavam. Formavam conjunto
com outras peas e seu entorno: eram arquiteturais e espaciais, porm muitas no podiam ser
tocadas, nem ao menos vistas. E da tirarmos: nem toda produo plstica da frica era visual.

A arte africana no primitiva nem esttica. H peas datadas desde o sculo V a.C. atestando
uma histria da arte africana, mesmo que ainda no escrita por palavras. certo que muitos dados
esto irremediavelmente perdidos: objetos foram destrudos, queimados ou fragmentados ao gosto
ocidental e moral crist; atelis renomados foram extintos e muitas produes interrompidas
durante o perodo colonial na frica (1894-c. 1960). Mesmo assim, as peas dessa arte africana
remanescente falam de dentro de si e por si mesmas atravs de volumes, texturas e materiais;
veiculam um discurso estruturado reservado aos ancios, sbios e sacerdotes. Alguns artistas,
como os do Reino de Benim, exerciam funo de escriba, descrevendo a histria do reino por
meio de cones figurativos em placas de lato que teriam recoberto as pilastras do palcio real.

O desenho de jias e as texturas entalhadas na superfcie de certos objetos da arte africana tambm
constituem uma linguagem grfica particular. So padres e modelos sinalizando origem e

7
Disponvel em: http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/textos_didaticos.html

19

identidade que aparecem tambm na arquitetura, na tecelagem ou na arte corporal. A arte africana
multivocal.
Por exemplo, o tratamento do penteado dado a esttuas e estatuetas pelos escultores revela,
muitas vezes, o elaborado tranado do cabelo das pessoas, e, mesmo, a prtica cultural, em
algumas sociedades, da modelagem paulatina do crnio dos que tinham status (caso dos
mangbetu, do ex-Congo Belga, atual Repblica Democrtica do Congo-RDC). , para eles, ao
mesmo tempo, expresso do belo. Atribuia-se significado at as matrias-primas empregadas
na criao esttica elas davam fora obra, acrescida, por fim, quando ela ganhava um
nome, uma destinao. Tornava-se, ento, parte integrante da vida coletiva. Por isso, diz-se que
a arte africana uma arte funcional.
A arte africana, porm, no apenas religiosa como se diz, mas, sobretudo, filosfica. A
evocao dos mitos nas artes da frica um tributo s origens ao passado , com vistas
perpetuao no futuro da cultura, da sociedade, do territrio. E, assim, essas artes
relatam o tempo transcorrido; tocam no problema da espacialidade e da oralidade.
Muitas esculturas, como a mscara kpeli dos senufo, no so feitas apenas para danar, mas
para celebrar mitos. A estatueta feminina que vai no alto do crnio da face esculpida de que se
constitui essa mscara, parece estar gestando, prestes a dar luz a um filho. O interessante
que, em muitos exemplares similares, essa forma superior da mscara kpelino o de uma
mulher, mas de um pssaro associado origem dessa cultura. Ela, assim como outras criaes
estticas da frica, constela aspectos da existncia e do cosmo, ou seja, tudo o que envolve a
humanidade o Homem em sua interioridade sensorial e na sua relao com o mundo ao
redor. E nisso, vemos tambm que a arte africana dual.
Algumas peas da arte africana, como as impressionantes esttuas de pregos dos bakongo,
ou as dos basonge (ou ba-songye) (ambas sociedades da D.Congo), so, na verdade, um
conglomerado composto por uma figura humana de madeira e uma parafernlia de outros
materiais vegetais, minerais e animais. uma clara aluso conscincia do Homem sobre a
magnitude da Natureza e de sua relao intrnseca com ela. Podemos dizer que vem desse
dilogo entre continente- contedo, matria-pensamento, espao-energia - dilogo que
caracteriza a arte na frica - o sopro que renova a Arte Mundial.
2. frica: culturas e sociedades
8

Marta Helosa Leuba Salum (Lisy)


Texto do guia temtico para professores frica: culturas e sociedades, da srie Formas de
humanidade, do Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo. Escrito em
janeiro de 1999 e revisto e adaptado em julho de 2005 para publicao neste site.



1. Parte: frica: cultura material e histria

8
Disponvel em: http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/textos_didaticos.html

20


Para compreendermos a cultura material das sociedades africanas, a primeira questo que se
impe a imagem que at hoje perdura da frica, como se at uma "descoberta", fosse esse
continente perdido na obscuridade dos primrdios da civilizao, em plena barbrie numa luta
entre Homem e natureza.
De fato, a histria dos povos africanos a mesma de toda humanidade: a da sobrevivncia
material, mas tambm espiritual, intelectual e artstica, o que ficou margem da compreenso
nas bases do pensamento ocidental, como se a reflexo entre Homem e Cultura fosse seu
atributo exclusivo, e como se Natureza e Cultura fossem fatores antagnicos.
E isso que fez com que a distoro da imagem do continente africano, atingisse tambm os
povos que ali habitavam. De acordo com as cincias do sculo XIX, inspiradas no
evolucionismo biolgico de Charles Darwin, povos como os africanos estariam num estgio
cultural e histrico correspondente aos ancestrais da Humanidade. Dotados do alfabeto como
instrumento de dominao no apenas cultural, mas econmica tambm, os europeus estavam
em busca de suas origens, sentindo-se no vrtice da pirmide do desenvolvimento humano e
da Histria. Vem da as relaes estabelecidas entre Raa e Cultura, corroborando com essa
distoro.
Por isso, a histria da frica, pelo menos antes do contato com o mundo ocidental, em
particular antes da colonizao, no pode ser compreendida tomando-se como referncia a
organizao dominante adotada pelas sociedades ocidentais. Normalmente fica no
esquecimento, dado ao fato colonial, que no existe uma frica anterior, a que se
convencionou chamar frica tradicional, diversa e independente, com suas particularidades
sociais, econmicas e culturais.
As sociedades ocidentais, assim chamadas por oposio s no-ocidentais (no-europeias), se
estruturaram fundamentalmente sob o modo de produo capitalista. Alm disso, o modo de
produo dominante (no existe apenas um) numa sociedade pode nos dizer muito sobre a
vida dessa sociedade, mas certamente no comporta explicaes de todas as dimenses de
como os homens que a constituem compreendem sua vida e modelam sua existncia.
A degenerao da imagem das sociedades africanas, de suas cincias, e de seus produtos
resultado do projeto do Capitalismo, que difundiu a ideia de que o continente africano
trrido e cheio de tribos perdidas na Histria e na Civilizao. resultado tambm do
etnocentrismo das cincias europeias do sculo XIX. necessrio, pois, ver de que Histria e
de que Civilizao se trata. E do ponto de vista histrico-econmico, o imperialismo colonial
na frica meio e produto do Capital, uma das grandes invenes que vem desde a era dos
Descobrimentos reforada ainda mais pela consolidao do Liberalismo.
O vis econmico da Histria um importante instrumento da Ideologia do
Desenvolvimento, tipicamente ocidental. Dentro dessa linha de raciocnio, o Capital emerge
de fora das sociedades de que tratamos para regrar suas atividades econmicas de modo
diferente, conforme interesses externos aos dessas sociedades produtoras e dos povos que as
constituem, modificando as relaes sociais e impondo um novo modelo de pensar e agir.

As sociedades africanas tradicionais (ou pr-coloniais) tinham em suas atividades
econmicas uma das formas de sobrevivncia, de acordo com o meio ambiente em que
viviam, de suas necessidades materiais e espirituais, e de toda uma tradio anterior de
vrias tcnicas e tipos de produo. Havia muitos povos nmades, que precisavam se
deslocar periodicamente, e havia povos sedentrios, que, fundando seus territrios,
21

chegaram a constituir grandes reinos, desenvolvendo atividades econmicas produtivas,
tanto de bens de consumo como de bens de prestgio (em que se destacam vrias de suas
artes de escultura e metalurgia).
O que a histria oficial procurou velar que os africanos desenvolveram vrias formas de
governo muito complexas, baseando-se seja em uma ordem genealgica (cls e linhagens),
seja em processos iniciticos (classes de idade), seja, ainda, por chefias (unidades polticas,
sob vrias formas). Algumas grandes chefias, consideradas Estados tradicionais, so
conhecidas desde o sculo IV (como a primeira dinastia de Gana), mesmo assim posteriores a
grandes civilizaes, cuja existncia pode ser testemunhada pela arte, como a cermica de
Nok (Nigria), datada do sculo V a.C. ao II sculo d.C. Alis, ela uma das produes mais
atingidas pelo trfico do mercado negro das artes na frica que coloca em risco toda uma
histria ainda no completamente estudada (cf. esse assunto veja dois exemplares da cermica
de Nok dos mais clebres:

Ttes Nok, terre cuite National Commission for Museums and Monuments (Nigeria)
O conjunto de objetos agrupados sob a denominao Nok abrange, sem dvida, uma grande
diversidade cultural no tempo e no espao. Efetivamente, se constatamos os traos dessa
cultura desde o sculo IX a.C. faremos a relao com uma das culturas mais antigas da
metalurgia do continente da qual teremos testemunhas at fim do primeiro milnio de nossa
era. (http://icom.museum/redlist/afrique/french/page01.htm)

Os imprios de Gana, Mali e outros se sucederam na frica ocidental durante toda a Idade
Mdia europia; reinos da frica oriental e central (como os Lunda e Luba) se disputam entre
os sculos XVI e XIX, sendo considerados semelhantes aos estados de modelo monrquico ou
imperial. Outros estados centralizados marcam relaes de longa data com o exterior, como o
reino Kongo (a partir do sculo XIII). Ento, importante relativizar o peso conferido ao
continente africano enquanto um dos territrios das "descobertas", como tambm o caso das
Amricas. Em ambos os casos, a histria dos povos que l e aqui habitavam era considerada
como inexistente pelos europeus, como se a histria fosse resultado de uma cultura a
europia.
Normalmente se esquece de pensar que a "ao civilizadora" europia era para tirar suas elites
da emergncia de sua prpria falncia econmica: os europeus precisavam se apropriar de
novas terras e mercados para alcanar hegemonia. E fizeram isso na perspectiva da
explorao, sob pretexto de "descobrir" o que estava "perdido", tanto no globo terrestre (como
se fosse seu quintal) como na histria (como se ela fosse um produto acabado), sendo eles os
sujeitos, no presente, do tempo e do espao - passado e futuro. Ignoraram que os africanos j
mantinham contatos seculares (provavelmente milenares) com outras civilizaes: a egpcia,
por exemplo, africana, apesar das relaes estabelecidas, e reconhecidas historicamente,
com o Mediterrneo antigo.
22

Devemos ainda lembrar que a penetrao rabe no territrio africano vem do sculo VII,
enquanto os primeiros contatos dos europeus com os africanos foram estabelecidos a partir do
sculo XV. E tais contatos foram de viajantes e mercenrios, do lado ocidental, e chefias bem
estruturadas, do lado africano, resultando, em alguns casos, e durante alguns sculos, num
comrcio ativo, dada a fora de grandes estados tradicionais na frica, num clima muito
diferente da situao colonial que sobreveio apenas no fim do sculo passado. Essa
explorao teve o apoio da Etnologia da poca, mas tornou-se um dos fundamentos da
Antropologia, cujo desenvolvimento, atravs de vrias teorias sobre as relaes do Homem
com a Natureza e a Cultura, permite-nos perceber as diferenas como caractersticas e valores
fundamentais para a permanncia e dinmica da Humanidade.
atravs dela que se permitiu reconhecer que os estados tradicionais africanos no foram
apenas instrumentos de governo eficazes e agentes da histria, mas estimularam a produo
de grandes patrimnios materiais. o caso das artes de If e Benin, bem como das artes luba
e kuba.
Confira uma terracota de if cuja rplica j foi exposta no Brasil:


Human head
Ife, Nigeria 12th-15th century acquired from Leo Frobenius, 1913 (http://www.smb.spk-
berlin.de/mv/afrika/e/kunst1.htm)
Da arte de Benin e da arte luba, confira as FIGURAS 1 e 2:
23


FIGURA 1:Figura de rei, arte de Benin, Nigria, acervo MAE-
USP(http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/1.jpg)




Estatueta do tipo chamada "de ancestral", arte luba-hemba, Republica Democrtica do Congo,
acervo MAE-USP.
(http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/2.jpg)
H muitas outras modalidades da arte africana que dominam, junto com essas, a gnese de
uma histria da arte africana, mesmo que sempre apartada da histria universal da arte. Por
isso, no deixe de conferir a linha do tempo da histria da arte no continente africano proposta
pelo Museu Metropolitano de Nova Iorque.
O fato de no terem escrito sua histria anteriormente, no quer dizer que os africanos, bem
como os povos autctones das Amricas e da Oceania, no tinham histria, muito menos que
no tinham escrita. Objetos de arte considerados apenas decorativos esto plenos de
24

mensagens codificadas por signos e smbolos que podem ser "traduzidos", ou interpretados
verbalmente, como o caso de muitos objetos proverbiais (FIG 3).


FIGURA 3: Pesos de lato para medio de p de ouro, arte ashanti, acervo MAE
(http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/3.jpg)
Confira tambm o artigo de Lucia Harumi Borba Chirinos.
Inclumos aqui um fragmento do artigo citado pela ensasta:
Ao estudar a cultura material dos ashanti, observamos que eles so conhecidos, na
literatura, por sua tradio metalrgica, em especial pela sua produo de pequenas figuras
de metal: os chamados pesos de ouro. Fundidos pelo mtodo da cera perdida e com uma
infinita variedade de formas, essas peas, que no so de ouro, mas de bronze ou lato,
serviam como contrapeso para medir o p de ouro. Mais do que pesos, elas veiculam
provrbios e so smbolos cosmognicos da cultura ashanti. Nesta exposio, vamos
focalizar essas peas como transmissoras de idias que concernem no a uma escrita formal,
mas a uma oralidade que plstica, visual e ttil. H na frica outras produes de arte
tradicional que tambm possuem esse carter no verbal expresso em formas e
smbolos; como exemplo, podemos citar os discos de madeira produzidos pelos bawoyo de
Cabinda, Angola estudados por Carlos Serrano (1993) e que possuem uma linguagem
proverbial impressa em escultura.
necessrio dizer que o contexto histrico de comrcio do ouro de escravos na regio de
onde esses pesos provm coincide com o perodo do trfico negreiro para o Brasil. Tem-se
inclusive a indicao da presena da cultura ashanti, na autodenominao do terreiro Fanti-
Ashanti l existente.
Os fanti, assim como os ashanti, so grupos tnicos pertencentes ao complexo cultural akan,
que abrange diversos outros grupos localizados em Gana e oeste da Costa do Marfim, na
frica ocidental. Os ashanti, de que trata este artigo, se localizam na regio centro-sul do
atual territrio de Gana.
9


9
Arte e oralidade entre os ashanti: classificao e interpretao dos pesos de ouro, por Lucia Harumi Borba Chirinos.
Disponvel em: http://www.arteafricana.usp.br/codigos/artigos/001/arte_oralidade_ashanti.htm

25

Alm disso, na tradio oral, ou no registro oral da histria dos povos africanos, podemos
constatar que o tempo marcado pelo evento, e que esse evento no se situa num vazio: ele
supe um lugar exato, um instante nico (p. ex., a queda de um cometa clebre, uma
enchente inusitada, marcando feitos de um governo determinado, de um chefe conhecido e
nominado). Do mesmo modo, podemos pensar na revalidao da informao histrica em
objetos que expressam, atravs de mesclas de estilo ou da prpria iconografia,
deslocamentos das comunidades africanas, formando grandes correntes migratrias pelo
continente, sejam de carter cultural, comercial ou outro.
Esses contatos, determinando combinaes de elementos originais de um povo com outro(s),
promoveram um dinamismo externo e explicam a unidade cultural da frica. Por outro lado,
a histria desses povos pelo continente uma histria de conquistas, de legitimao do
territrio a ser habitado e cultivado, explicando a diversidade cultural existente.
A mudana social provocada pelo fato colonial faz parte dessa histria, mesmo que a
inteno da colonizao fosse acabar com ela. O perodo colonial africano recente,
durando de 1883-1885 at pouco mais da metade do sculo XX. Nesse perodo, os governos
europeus dividiram e reagruparam as sociedades tradicionais da frica em colnias, cujas
fronteiras no correspondiam aos seus territrios originais.
Nas dcadas de 1950 e 1960, depois das independncias conquistadas individualmente, mas
num grande movimento de solidariedade entre naes, as linhas de divisa colonial foram de
modo geral absorvidas na configurao dos pases atuais, a partir de ento com seus prprios
governos. Mesmo assim, at hoje so pases que lutam com dificuldade, tentando recuperar
suas origens ancestrais, e prosseguir suas vidas dentro do quadro da globalizao imposto
mundialmente. As lutas civis, e a presena de ditadores compactuados com potncias
estrangeiras na frica atual refletem ainda os problemas que a explorao europia e a
ideologia do desenvolvimento causaram aos povos africanos, esgotando seus minrios e suas
florestas, degradando seu meio ambiente, alterando seu ecossistema, estabelecendo uma
ordem completamente diferente sobre uma experincia secular de vida.
evidente que a explorao da frica no se deu apenas na sua colonizao, esta j to
truculenta em si mesma, lembrando que durante esse perodo os africanos no foram apenas
usurpados em suas economias e territrios, mas em seus modos de existncia e de
pensamento, principalmente atravs de aes missionrias. Sabemos como a Igreja manipulou
o Cristianismo sob pretexto de uma ao civilizatria compactuada com pases europeus.
Aqui estamos falando apenas daqueles que permaneceram no continente e no dos que foram
sequestrados para a indstria da escravido que durou pelo menos quatro sculos. Podemos
dizer que se o futuro de alguns africanos (os que foram feitos escravos) continuou aqui no
Brasil (e nas Amricas), e o passado de povos africanos na frica ficou na memria coletiva e
no silncio da cultura material, temos muito a repensar sobre a nossa histria em comum,
encontrando, oxal, nossos valores para o futuro.
Por isso, no podemos admitir nada de primitivo na histria e na cultura material dos povos
africanos, vez que se trata de sociedades que tm atrs de si mesmas existncias milenares.
Temos testemunhos plsticos e iconogrficos dos sculos V, VI e at VII a.C. nos pases do
Mediterrneo antigo, que demonstram no apenas a presena da civilizao egpcia, como
tambm das civilizaes da frica subsaariana, esta chamada de frica negra. V-se aqui a
antiguidade das culturas africanas, bem como sua dinmica, alimentada no apenas por fluxos
internos, mas tambm externos, desde longa data. Ao lado de tudo isso, lembrar que
descobertas arqueolgicas vm demonstrando a precedncia da espcie humana e de suas
26

indstrias no continente africano, antes dos seus vestgios em territrio europeu, como o caso
do exemplar mais antigo do homo sapiens (nossa espcie) descoberto no Qunia, datado de
130 mil anos atrs.
importante, portanto, ter sempre em vista que o continente africano imenso, com centenas
de grupos tnicos ou sociedades, que no devemos chamar de tribos, pois o sistema de
parentesco, alm de no ser a nica forma de organizao, manifesta-se em grande
diversidade e complexidade na composio dos grupos culturais. Hoje as sociedades africanas
so sociedades modernizadas, o que no quer dizer que antes elas no tinham organizao.
Com uma hierarquia de obrigaes e direitos, e com uma tecnologia prpria ditada pela sua
economia, seja ela de subsistncia ou de comrcio, algumas sociedades tradicionais voltavam-
se mais para a agricultura, outras para a caa e pesca, e no raro, essas atividades eram
mescladas. No h conhecimento de grupos africanos sem um tipo de organizao, seja em
pequenas chefias a grandes repblicas e reinos, at que as grandes potncias ocidentais
invadiram e colonizarem o territrio africano.
Em contrapartida, devemos tambm estar alerta para no nos valermos do que, entre ns,
tido como premissa de civilizao, achando que com isso chegamos compreenso de outros
povos. Ao lado de tcnicas de metalurgia ou cultivo, ao lado de chefias ou de um comrcio
ativo, cada sociedade, cada cultura tem um sistema de categorias prprias de pensamento e
existncia, sendo ele o que a diferencia das outras, e o que lhe d real relevncia perante a
Humanidade. A cultura material e a arte, pelo seu carter concreto (de "coisas", objetos),
podem ser veculos eficientes para que tais categorias no fiquem to vulnerveis ao
destruidora de nosso etnocentrismo, desde que sejam enfocadas como produtos de sociedades
diferentes e no desiguais.

2 Parte frica: cultura material e artes africanas
As artes plsticas da frica que vemos nos livros e colees so produtos desenvolvidos ao
longo de sculos. Sejam esculpidos, fundidos, modelados, pintados, tranados ou tecidos, os
objetos da frica nos mostram a diversidade de tcnicas artsticas que eram usadas nesse
continente imenso, e nos do a dimenso da quantidade de estilos criados pelos povos
africanos.

Tais estilos so a marca da origem dos objetos, isto , cada estilo ou grupo de estilos
corresponde a um produtor (sociedade, ateli, artista) e localidade (regio, reino, aldeia).
Mesmo assim, devemos lembrar que os grupos sociais no podem ser considerados no seu
isolamento, e, portanto, natural que a esttica de cada sociedade africana compreenda
elementos de contato. Alm disso, cada objeto apenas uma parte da manifestao esttica a
que pertence, constituda por um conjunto de atitudes (gestos, palavras), danas e msicas.
Isso pode determinar as diferenas entre a arte de um grupo e de outro, tendo-se em vista
tambm o lugar e a poca ou perodo em que o objeto esttico-artstico era visto ou usado, de
acordo com sua funo.
Portanto, a primeira coisa a reter que, na frica, cada esttua, cada mscara, tinha uma
funo estabelecida, e no eram expostas em vitrines, nem em conjunto, nem separadamente,
como vemos dos museus. Outra coisa deve ser lembrada: a arte africana um termo criado
por estrangeiros na interpretao da cultura material esttica dos povos africanos tradicionais,
diferente das artes plsticas da frica contempornea que se integram, como as nossas,
brasileiras e atuais, no circuito internacional das exposies. Se hoje ainda h uma produo
27

similar aos objetos tradicionais, ela deve-se no maior das vezes s demandas de um mercado
turstico, motivado pela curiosidade e exotismo.
Com referncia aos objetos muito semelhantes aos tradicionais ainda em uso em rituais
religiosos ou festas populares h, assim como no Brasil, na frica atual, uma cultura material,
que, apesar de sua qualidade esttica, considerada, tambm pelos africanos de hoje,
"religiosa" ou "popular" nos moldes ocidentais, onde o antigo e moderno so historicamente
discernveis. Isso no quer dizer, no entanto, que, atravs de contedos e smbolos, a arte
africana atual no esteja impregnada do tradicional, ainda que se manifestando em novas
formas. Ao contrrio, as especificidades da esttica tradicional africana so visveis tambm,
nos dias atuais, nas produes artsticas dos pases de fora da frica, principalmente daqueles,
como o Brasil, cuja populao e cultura foram formadas por grandes contingentes africanos.
Mas aqui, neste texto, estaremos tratando sempre dessas produes realizadas pelos africanos
antes da ruptura entre tradio e modernidade. Daqui para frente, devemos relativizar o uso do
tempo verbal, e lembrar que a expresso arte africana , queiramos ou no, um reducionismo
inventado por estrangeiros, mas que est cristalizada entre ns, relativa a toda produo
material esttica da frica produzida antes e durante a colonizao, at meados do sculo XX,
trazida Europa por viajantes, missionrios e administradores coloniais.
No seria difcil encontrarmos nessa arte africana alguns elementos de aproximao com os
de correntes da arte ocidental, do naturalismo ao abstracionismo. Mas esse tipo de
comparao no capaz de nos desvendar o verdadeiro sentido da arte africana tradicional,
porque esta no foi feita para ser realista ou cubista, isto , ela no era um exerccio de
reflexo sobre a forma, ou sobre a matria, como nas artes plsticas entre ns. Apesar disso,
podemos identificar na arte africana os elementos que permitiram a artistas, como Picasso, a
revolucionar a arte ocidental.
O cubismo, entretanto, uma inveno intelectual dos europeus, que nada tem a ver com a
inteno dos africanos: enquanto no cubismo a representao do objeto se d de diversos
pontos de vista, em diversas de suas dimenses formais ao mesmo tempo, a esttica africana
busca, ao contrrio, uma sntese do objeto ou do tema construdo materialmente, plena de
objetivo inspirao e contedo.
Uma esttua no representa, normalmente, um Homem, mas um Ser Humano integral, que
tem uma parte fsica e espiritual - do passado e do futuro. Tem, por isso, um lado sagrado,
ligado s foras da Natureza e do Universo. Uma mscara ou uma esttua concentram foras
inerentes do prprio material de que so constitudas, ou que comportam em seu interior ou
superfcie, alm de sua prpria fora esttica. Elas no tm, portanto, uma funo meramente
formal.

Ainda assim, podemos observar que algumas produes so mais realistas ou mais
geomtricas. O realismo ocorre com frequncia nas esttuas, talvez por seu carter
representativo (de uma figura humana, da imagem onrica de um antepassado), enquanto que
o geometrismo aparece muito nas mscaras, principalmente naquelas que representam
espritos e seres sobrenaturais, melhor dizendo, o desconhecido (mas existente no plano
consciente e inconsciente). Mesmo assim, nada disso permite dizer ou no isso que
determina haver uma linha divisria clara entre uma forma e outra, ou um estilo e outro.

Mas podemos distinguir uma arte produzida na frica ocidental e a produzida na frica
central. E dentro dessas grandes reas geogrficas, podemos distinguir estilos seja pelos
detalhes, seja pelo tema ou tipo do objeto produzido. Por exemplo, as produes artsticas dos
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Dogon e Bambara so muito distintas embora situadas, por alguns autores, dentro de uma
mesma faixa estilstica (chamada de "sudanesa"), j que elas apresentam certa continuidade
formal ou temtica, alm do fato de que tais sociedades ocupam territrios contguos
permeados por identidades histricas, geogrficas e ambientais. No entanto, as portas de
celeiro so renomadas entre os Dogon (FIG 4), e o tema do antlope mais reconhecido,
embora no exclusivo, na arte Bambara (FIG 5).


FIGURA 4: Porta de celeiro, arte dogon, Mali, acervo MAE-USP.



FIGURA 5: Topo de mscara "tyi-wara", arte bambara, Mali, acervo MAE-USP.
29


Esse tipo de objeto (porta de celeiro) e esse tema (antlope) celebram a arte dos Dogon e dos
Bambara respectivamente no apenas porque foram encontrados em abundncia entre eles,
mas tambm porque so considerados por esses povos como signos especficos de sua cultura
em circunstncias dadas na sua tradio oral.
oportuno lembrar que a distino entre os estilos s pode ser determinada por uma srie de
estudos interdisciplinares que apoiam a anlise morfo-estilstica. Entre essas disciplinas esto
arqueologia e etno-histria, que, apesar de suas especificidades, esto intimamente ligadas
etnografia e Antropologia.
Os procedimentos tcnicos e a matria-prima usada na produo material podem "falar" muito
sobre o estilo, assim como sobre o meio ambiente em que determinadas sociedades vivem. A
madeira era muito usada nas regies de floresta. por isso que a estaturia africana est
concentrada na chamada frica ocidental e na frica central, regies onde predominava a
floresta equatorial e tropical, e onde se conservam apenas partes dela hoje em dia.

O uso do metal, embora tenha sido corrente em todo o continente, caracterizou as produes
artsticas da savana, onde floresceram grandes reinos, tanto na frica ocidental quanto na
central, onde a arte era fundamentalmente ligada organizao social e poltica, a servio de
mandatrios, atravs de atelis oficiais - caso da chamada "arte de corte" de If e Benin (j
ilustrada acima) ou da escultura da associao Ogboni feita pelo sofisticado processo de
fundio pela cera perdida (FIGURA 6)


FIGURA 6: Ilustrao das etapas da fundio de um par de "edan" pela tcnica da cera
perdida, arte ogboni/ioruba, Nigria, acervo MAE-USP.
Junto a essas produes de metal, devemos mencionar a escultura em marfim, renomada no
apenas entre povos do Golfo da Guin e do Benin (como os iorubas), mas tambm entre os
da embocadura do Rio Congo (como os Bakongo), que desde o sculo XV era requerida
pelos "gabinetes de curiosidade" da Europa,como podemos ver abaixo:
30


Saltcellar: Portuguese Figures, 15th16th century
Nigeria; Edo peoples, court of Benin
IvorySource: Saltcellar: Portuguese Figures [Nigeria; Edo peoples, court of Benin]
(1972.63a,b) | Heilbrunn Timeline of Art History | The Metropolitan Museum of Art
http://www.metmuseum.org/toah/works-of-art/1972.63a,b



Bruto ou trabalhado, o marfim, assim como o cobre, era considerado precioso em todas as
sociedades africanas, desde muito antes do trfico (desde a antiguidade, pelo Vale do Nilo e
pelo Saara), mas certo que o contato com o mundo ocidental, desde o Renascimento
europeu, promoveu um desenvolvimento de uma arte africana em marfim j voltada para o
comrcio e turismo como a da atualidade.
Outras artes, como a cermica, cestaria, adornos corporais, eram feitas tradicionalmente por
todas as sociedades, respondendo s necessidades cotidianas e rituais, sendo que podemos
destacar algumas em que essas tcnicas eram mais usadas do que a escultura, de acordo com o
modelo de organizao social e as formas de expresso esttica. Nesses casos, os recursos
grficos eram mais aplicados do que os recursos representativos da escultura. Aqui podem ser
compreendidos, particularmente, os produtos de sociedades situadas em regies semiridas,
que, em busca peridica de novos territrios, no podiam transportar com facilidade bens
mveis de grande porte. Mas, s vezes, esses modelos de anlise se mostram arbitrrios, pois
a arte decorativa pode imperar tambm onde as figurativas e realistas so muito destacadas, e
onde a produo esttica est voltada legitimao de um poder monrquico e centralizado
como dos Bakuba (FIG 7), e que tambm comporta uma importante estaturia conforme
ilustrado abaixo.

31


FIGURA 7: Montagem de objetos utilitrios com decorao tpica, arte kuba, Republica
Democrtica do Congo, acervo MAE-USP.
http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/7.jpg
Assim, o material nem sempre era usado por sua abundncia ecolgica e a escolha do
material no era arbitrria: como o objeto que iria ser produzido, o material tinha um valor
simblico em cada centro de produo. Algumas mscaras e esttuas deveriam ser
esculpidas em madeira de rvores determinadas; a confeco de adornos implicava no uso
de determinadas fibras e sementes, e, em alguns casos, de tipos diferentes de contas, se no
de um tipo de liga metlica, de marfim e outros materiais de origem inorgnica e animal.

Certos detalhes morfolgicos dos objetos, como a posio, o tamanho, a distribuio de
cores, entre outros, so caractersticas diferenciais do estilo com que cada sociedade
representa uma forma e um tema. Mas existe uma srie de caractersticas culturais comuns
entre os povos da frica e diversas das de sociedades de outros continentes que permeiam
suas artes tradicionais de uma forma singular: seus sistemas de pensamento e de crenas.

3. Parte frica: cultura material, filosofia e religio
Antes de mais nada, devemos lembrar que a dissociao entre Religio e outras esferas da
Cultura existente no Ocidente, e na Modernidade, no faz parte da natureza da Humanidade.
E, como vimos, as sociedades da frica pertencem a complexos culturais muito antigos,
reciclando valores arraigados pela Tradio, caracterizando-se por uma maneira de produzir
bens espirituais e materiais de acordo com sua histria e com o meio ambiente onde se
formaram.

Para compreendermos os sistemas de pensamento e de crenas das sociedades africanas,
devemos ter sempre em mente a dinmica tradio-modernidade, e, como fizemos com
respeito arte, relativizar o que pertenceu ao passado e o que, e sob que forma permanece no
presente.
Cada cultura africana tinha, antes da ruptura social, sua forma de conceber o mundo, de
explicar suas origens e de formular o que lhes convm, conforme mostram os mitos e lendas,
bem como o discurso das pessoas mais antigas, que viveram antes ou durante a situao
colonial. Isso demonstra a grande diversidade cultural no continente, correspondente
diversidade de formas e estilos na arte tradicional.
32

Apesar disso, no plano filosfico, podemos assinalar um aspecto que d unidade aos povos da
frica tradicional: o indivduo considerado vivo porque tem um ascendente ( filho, neto de
algum), e quem vai lhe garantir a finalidade e memria de sua vida e existncia a
perspectiva de seu descendente (seu futuro filho e neto). Portanto a noo de morte est
concretamente ligada de vida: morrer significa no procriar. Sem filhos, a linhagem
familiar se extingue - vida e morte no so apenas biolgicas, mas sociais principalmente.
A existncia do indivduo se traduz atravs do seu ser-estar (o que implica tempo e espao ou
lugar) no mundo, atravs do cotidiano, no trabalho ou no lazer, sempre conectado ao universo
social, csmico, natural e sobrenatural ao mesmo tempo, sendo impossvel separar o que
concreto e espiritual, ou determinar o que sagrado ou profano, na vida desses povos.
Nesse contexto, o exerccio da existncia volta-se para questes que vo alm do poder
econmico, o que no exclui a preocupao social e individual com o status (disputado e
atribudo a indivduos de prestgio como sbios e dirigentes), j que ele uma das chaves para
que o grupo tenha uma estrutura para permanecer unido e forte visando ao advento de futuras
geraes.

Da, a profuso de imagens antropomrficas esculpidas a que se chama de "ancestrais",
j que normalmente, mas nem sempre como se divulga atravs de publicaes, eram
relacionadas, e usadas, no culto de antepassados. Os chamados "fetiches", a colocados em
oposio aos "ancestrais", so objetos, esculpidos ou no, constitudos de vrios materiais
agregados. O conceito de fetiche discutvel, pois, significando "coisa feita", relacionado
equivocadamente magia e a feitiaria.


FIGURA 8: Estatueta "buti", do tipo chamada de "fetiche", arte teke, Republica Democrtica
do Congo, acervo MAE-USP.
http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/8.jpg

Na verdade, os materiais dos "fetiches" entre os quais so tambm classificadas estatuetas dos
Bateke (FIG 8, acima) - simbolizam partes dos mundos animal, vegetal e mineral,
aludindo uma idia de totalidade construda pelos africanos, baseada em seu
conhecimento sobre as foras da Natureza, (muitas vezes relacionados cura medicinal) e
do Cosmo. Isso explica porque muitas das estatuetas chamadas de "fetiches", em
33

contrapartida, tinham relaes diretas com o culto de antepassados, fundado na ideia de
acmulo de foras atravs de geraes sucessivas e da apropriao do territrio.
Outras duas caractersticas nos sistemas filosficos e de crenas das sociedades africanas
tradicionais a conscincia de periodicidade e infinitude, isto , a ideia de que o
descendente vem do ascendente e a idia, que vem em decorrncia disso, de que o passado
est intimamente ligado ao futuro, passando pelo presente.
Um indivduo vivendo em sociedade em um determinado perodo histrico supe a existncia
de outro ou outro indivduo (filho, neto, bisneto, etc.) em perodos subsequentes, graas
existncia daqueles que vieram antes dele, e criaram regras para que seus contemporneos e
conterrneos pudessem seguir vivendo, articulando-se conforme as condies de
sobrevivncia. H um provrbio de origem africana em que podemos constatar essa
caracterstica de infinitude, de que a vida infinita: "uma vez que dia, depois noite, qual
ser o fim deles?
Esse tipo de pensamento comporta uma perspectiva dinmica que no corresponde idia
de que esses povos no teriam histria antes dos europeus chegarem, e que eles viviam
sempre do mesmo modo que seus avs e bisavs. Outro provrbio africano nos permite
constatar essa caracterstica de periodicidade, de que a vida peridica - e histrica: "as
coisas de amanh esto na conversao das pessoas de amanh.
Vemos aqui uma preocupao em regrar o que acontece no presente, o que uma
responsabilidade dos que vivem para garantir a existncia do futuro, e que no h nada de
esttico nisso, ao contrrio, h uma previso de mudana, uma conscincia de que h um
dinamismo na vida, na existncia, no apenas por modificaes ambientais naturais, mas
tambm modificaes tcnicas e filosficas determinadas pela sucesso de geraes.
Desse modo, os africanos preservavam regras de sua Cultura, modificando-as quando
necessrio, sem precisar de outras normas vindas de fora, coisa que os Europeus no podiam
entender, pois eles se consideravam superiores a todos os povos no- europeus.
Esse sentimento de superioridade vem da constatao da diferena. Na viso judaico-crist,
por exemplo, os africanos foram tidos como povos animistas, isto , aqueles que atribuem
vida s coisas e seres inanimados, e acreditando que plantas e animais so dotados de "alma",
sendo, portanto, capazes de agir como seres humanos. Isso no verdade e deturpa as formas
autnticas de concepo do mundo dos africanos, colocando-os como inferiores, ou
primitivos.

O que ocorre, na verdade, que na frica tradicional a concepo de mundo uma
concepo de relao de foras naturais, sobrenaturais, humanas e csmicas. Tudo que
est presente para o Homem tem uma fora relativa fora humana, que o princpio da
"fora vital", ou do ax - expresso ioruba usada no Brasil. As rvores, as pedras, as
montanhas, os astros e planetas, exercem influncia sobre a Terra e a vida dos humanos, e
vice-versa. Enquanto os europeus queriam dominar as coisas indiscriminadamente, os
africanos davam importncia a elas, pois tinham conscincia de que elas faziam parte de um
ecossistema necessrio sua prpria sobrevivncia. As preces e oraes feitas a uma rvore,
antes de ela ser derrubada, era uma atitude simblica de respeito existncia daquela rvore, e
no a manifestao de uma crena de que ela tinha um esprito como dos humanos. Ainda que
se diga de um "esprito da rvore", trata-se de uma fora da Natureza, prpria dos
vegetais, e mais especificamente das rvores. Assim, os humanos e os animais, os vegetais
e os minerais enquadravam-se dentro de uma hierarquia de foras, necessria Vida,
34

passveis de serem manipuladas apenas pelo Homem. Isso, alis, contrasta com a idia de que
os povos africanos mantinham-se sujeitos s foras naturais, e, portanto, sem cultura. Os
povos da frica tradicional admitem a existncia de foras desconhecidas, que os europeus
chamaram de mgicas, num sentido pejorativo.
Mas a "mgica", entre os africanos, era, na verdade, uma forma inteligente - de
conhecimento - de se lidar com as foras da Natureza e do Cosmo, integrando parte de
suas cincias e, sobretudo, sua Medicina.
Esses elementos filosficos podem ser vistos expressados graficamente nas decoraes de
superfcie de esculturas, na tecelagem e no tranado, e na prpria arquitetura, atravs
de figuras geomtricas (ziguezagues, linhas onduladas, espirais - contnuas e infinitas),
de figuras zoomorfas (cobras, lagartos, tartarugas - que, alm de sua forma, esto
associadas idia de vitalidade e longevidade).
Trata-se de uma linguagem grfica simblica, equivalente da figura antropomrfica em
esttuas e estatuetas, onde se ressaltam cabea, mos e ps, seios, ventre, rgos sexuais
(todos considerados, de um modo geral, centros de fora vitais). Elas expressam, do
mesmo modo que os grafismos, aspectos relacionados ao tema da reproduo humana e
capacidade de produo do conhecimento necessrio perpetuao da espcie humana,
mesmo que individualmente, venham a desempenhar funes e a expressar significados
especficos.


FIGURA 9: Estatueta "akua-ba", arte ashanti, Gana, acervo MAE-USP.
http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/9.jpg
Temas como a fertilidade da mulher e fecundidade dos campos so freqentes e quase que
indissociveis na expresso artstica, estabelecendo a relao entre a abundncia de alimento e
a multiplicao da prole, um fator concreto em sociedades agrrias. O tema do duplo remete
relao de fatores complementares ou antagnicos (dia-noite, homem-mulher). Todas essas
formas grficas e representativas so um recurso para apresentar, sob forma material, um
conjunto de idias sobre a existncia concebida visando ao equilbrio e perpetuao
biolgica e espiritual do grupo social.
35

Dizem que os africanos no tinham Deus, ou que tinham vrios deuses, o que no parece ser
muito preciso. Em quase todas as populaes da frica foram registrados depoimentos da
criao do mundo, em que existe apenas um nico "Deus". Trata-se de uma fora primordial,
um Criador que criou o Mundo e os Homens, colocou-os na Terra, e deixou-os ao seu Destino
(FIG 10).


FIGURA 10: Topo de mscara, arte senufo, Costa do Marfim, acervo MAE-USP.
http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/10.jpg
Essas histrias de origem podem ser chamadas de mitos porque se trata de seres no
conhecidos em vida (que esto na memria coletiva), sendo, por isso, mticos, sem que se
caia no erro de desconsider-los, como fizeram os ocidentais, como idias sem valor cientfico
e histrico. Tais mitos de origem comportam freqentemente o relato de pares primordiais,
de gmeos ou duplas, que vieram para cultivar e povoar o mundo, e, muitas vezes, seres zoo-
antropomorfos que, dotados da tecnologia (instrumentos agrrios ou de caa), vieram
para ensinar os Homens a produzir e obter alimento, para se multiplicarem, zelando,
eles - os Homens -, pela sua prpria permanncia em vida.
Uma das diferenas dessas idias com relao s idias de mundo crists a conscincia de
que cada ser que est presente no mundo tem seu papel, e que a fora dos Homens
humana, e no divina. Da a necessidade de uma relao constante com os antepassados,
visando s futuras geraes. Esse pode ser apontado como um significado substantivo
das vrias formas de culto de ancestrais.
por isso que a vida dos povos africanos tida como muito mais ritualizada que no mundo
cristo. O mundo material e o espiritual so concebidos juntos, quase que inseparveis, o
que implica em modelos de culto e religio completamente diferentes do que se adotou no
Ocidente, que por sua vez serviu de modelo para outros povos formados na modernidade,
como o caso brasileiro
36

Os Candombls (so vrias as formas como essa religio brasileira de origem africana se
apresenta) conservam formas de culto muito prximas s de cultos tradicionais da frica
ocidental (sobretudo dos Fon e dos Iorubas), adotando emblemas, nomes e outras
caractersticas de suas divindades (e, s vezes, das divindades dos povos de lnguas bantu,
ou dos chamados Bantos, da frica central), bem como a hierarquia de poder inicitico (FIG
11 a 13).

FIGURA 11: Colar de babala, arte nag, Repblica Popular do Benim, acervo MAE - USP
(http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/11.jpg



FIGURA 12: Esttua de Iemanj, arte afro-brasileira, Salvador/Brasil, acervo MAE-USP
(http://www.arteafricana.usp.br/codigos/textos_didaticos/002/12.jpg)

37


FIGURA 13: Opaxor, arte afro-brasileira, Salvador/Brasil, acervo MAE-USP.

Mas, numa aproximao ainda que a grosso modo, eles teriam uma estrutura de panteo,
como a das religies grega e crist. Isso quer dizer que existe um Criador e uma poro de
outras divindades articuladas em camadas subalternas. Os cultos tradicionais da frica, por
sua vez, voltavam-se, em linhas gerais, aos antepassados ou a divindades da Natureza.
Neste ltimo caso, poderia ser enquadrado o Culto de Orixs - apelao dada s
divindades de origem ioruba ou nag (os voduns, inquices e caboclos so divindades de povos
africanos de outras origens) -, em que se baseiam a maioria dos candombls, muito
embora muitas dessas divindades celebrem chefes polticos sacralizados, com uma
qualidade divina, de uma localidade (ou reino) determinado, onde so considerados
como antepassados.
Para concluir, grande parte da escultura antropomrfica seja da frica ocidental, seja da
central, uma "presentificao" desses personagens mticos ou mesmo conhecidos em
vida - antepassados fundadores de territrios, chefes de linhagem ou chefes eleitos
renomados por feitos realizados durante seus governos. Em peas desse tipo transparece a
grande relao entre poltica e religio, motivo pelo qual esttuas, bustos e cabeas, tendo
uma fora acumulada de vrios nveis, no podiam ser vistas por todas as pessoas, se no os
altos iniciados nos cultos, ou seja, aqueles que tinham status social e religioso, sendo que em
muitas sociedades, o chefe poltico era tambm o sacerdote supremo.

E, neste final, resta a contradio: grande parte da arte africana, que tanto nos mobiliza o
olhar pelo impacto esttico, era feita, antes de ser tirada de seu contexto, para no ser
vista, a menos que houvesse uma ocasio precisa para isso. Est a est a demonstrao da
grandeza e do poder de uma cultura material, depositria no de segredos, mas de
fundamentos, a servio da histria e cultura dos povos africanos, que dentro e fora de seu
territrio original, continuam sua existncia, formando novos valores, como acontece entre
ns no Brasil.


Bibliografia

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BALANDIER, G.; MAQUET, J. Dictionnaire des civilisations africaines. Paris: Hazan, 1968.
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Difel;Edusp, 1974
38

JAN, J. Muntu: las culturas neoafricanas. Mxico: Fondo de Cultura Econmico,
1963.Tiempo presente; 44)
KI-ZERBO, J. (coord.). Histria Geral da frica: I. Metodologia e pr-histria. So
Paulo: tica; Paris, UNESCO, 1982.
LEIRIS, M.; DELANGE, J. Afrique noire: la cration plastique. Paris: Gallimard, 1967.
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SERRANO, C.; MUNANGA, K. A revolta dos colonizados: o processo de
descolonizao e as independncias da frica e da sia. So Paulo: Atual, 1995.
(Histria geral em documentos)
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VERGER, P. Orixs: deuses iorubs na frica e no Novo Mundo. So Paulo: Currupio;
Cculo do Livro, 1985.


Texto V: Resenha sobre o Texto IV. Arte Africana
Arte Africana
1. Arte Africana. Por dentro e ao redor da arte africana, Marta Helosa Leuba Salum
(Lisy)
A arte africana multivocal: as formas e o sentido cultural. padres e modelos
sinalizando origem e identidade;
A arte africana filosfica: A evocao dos mitos nas artes da frica um tributo s
origens ao passado , com vistas perpetuao no futuro da cultura, da sociedade,
do territrio. E, assim, essas artes relatam o tempo transcorrido; tocam no problema da
espacialidade e da oralidade;
A arte africana dual: o Homem em sua interioridade sensorial e na sua relao com o
mundo ao redor;
Esttuas de pregos dos bakongo, ou as dos basonge (ou ba-songye (ambas sociedades da
D.Congo): um conglomerado composto por uma figura humana de madeira e uma
parafernlia de outros materiais vegetais, minerais e animais. uma clara aluso
conscincia do Homem sobre a magnitude da Natureza e de sua relao intrnseca com ela.

2. frica: culturas e sociedades, Marta Helosa Leuba Salum (Lisy)

1. Parte: frica: cultura material e histria
Sociedade africanas tradicionais (ou pr-coloniais):
_ povos nmades e sedentrios
_ vrias formas de governo muito complexas, baseando-se seja em uma ordem genealgica
(cls e linhagens), seja em processos iniciticos (classes de idade), seja, ainda, por chefias
(unidades polticas, sob vrias formas).
Ex: Dinastia de Gana ( Sculo IV) a cermica de Nok (Nigria); Imprio de Mali; reinos da
frica oriental e central (como os Lunda e Luba: sec. XVI a XIX); reino Kongo (a partir do
sculo XIII).
Artes de If e Benin, bem como das artes luba e kuba.
Os fanti, assim como os ashanti, so grupos tnicos pertencentes ao complexo cultural
akan, que abrange diversos outros grupos localizados em Gana e oeste da Costa do Marfim,
na frica ocidental. Os ashanti se localizam na regio centro-sul do atual territrio de Gana.
Objetos de arte considerados apenas decorativos esto plenos de mensagens codificadas por
signos e smbolos que podem ser "traduzidos", ou interpretados verbalmente, como o caso
de muitos objetos proverbiais: Pesos de lato para medio de p de ouro, arte ashanti
39

smbolos cosmognicos da cultura ashanti: oralidade que plstica, visual e ttil
Coincidem com o perodo do trfico negreiro para o Brasil;
Discos de madeira produzidos pelos bawoyo de Cabinda, Angola possuem uma
linguagem proverbial impressa em escultura;
O tempo marcado pelo evento, e que esse evento no se situa num vazio: ele supe um
lugar exato, um instante nico (p. ex., a queda de um cometa clebre, uma enchente inusitada,
marcando feitos de um governo determinado, de um chefe conhecido e nominado;
Objetos que expressam, atravs de mesclas de estilo ou da prpria iconografia,
deslocamentos das comunidades africanas, formando grandes correntes migratrias pelo
continente, sejam de carter cultural, comercial ou outro;
Contatos entre povos: um dinamismo externo e explicam a unidade cultural da frica, mas
tambm a diversidade cultural existente;
Perodo colonial africano recente, durando de 1883-1885 at pouco mais da metade do
sculo XX: os governos europeus dividiram e reagruparam as sociedades tradicionais da
frica em colnias, cujas fronteiras no correspondiam aos seus territrios originais;
Dcadas de 1950 e 1960: independncias conquistadas individualmente, mas num grande
movimento de solidariedade entre naestentativa de recuperar suas origens ancestrais;
lutas civis, e a presena de ditadores compactuados com potncias estrangeiras na frica
atual; explorao europeia e a ideologia do desenvolvimentoesgotamento dos minrios;
degradao do meio ambiente;
Manipulao do cristianismo;
O caso do exemplar mais antigo do homo sapiens (nossa espcie) descoberto no Qunia,
datado de 130 mil anos atrs;
Grupos tnicos ou sociedades, que no devemos chamar de tribos, pois o sistema de
parentesco, alm de no ser a nica forma de organizao, manifesta-se em grande
diversidade e complexidade na composio dos grupos culturais;
No h conhecimento de grupos africanos sem um tipo de organizao, seja em pequenas
chefias a grandes repblicas e reinos.

3 Parte frica: cultura material e artes africanas
As artes plsticas da frica diversidade de tcnicas artsticas: produtos desenvolvidos ao
longo de sculos > esculpidos, fundidos, modelados, pintados, tranados ou tecidos cada
estilo ou grupo de estilos corresponde a um produtor (sociedade, ateli, artista) e localidade
(regio, reino, aldeia)cada objeto apenas uma parte da manifestao esttica a que pertence,
constituda por um conjunto de atitudes (gestos, palavras), danas e msicas;
Cada esttua, cada mscara, tinha uma funo estabelecida: no eram expostas em
vitrines, nem em conjunto, nem separadamente, como vemos dos museus;
Arte africana: toda produo material esttica da frica produzida antes e durante a
colonizao, at meados do sculo XX, trazida Europa por viajantes, missionrios e
administradores coloniais;
Cubismo europeu e arte africana: enquanto no cubismo a representao do objeto se d de
diversos pontos de vista, em diversas de suas dimenses formais ao mesmo tempo, a esttica
africana busca, ao contrrio, uma sntese do objeto ou do tema construdo materialmente,
plena de objetivo, inspirao e contedo;
Uma esttua no representa, normalmente, um Homem, mas um Ser Humano integral, que
tem uma parte fsica e espiritual do passado e do futuro o sagrado e a natureza;
Mscara e esttuas: foras inerentes do prprio material de que so constitudas, ou que
comportam em seu interior ou superfcie, alm de sua prpria fora esttica. Elas no tm,
portanto, uma funo meramente formal.
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Esttuas: carter representativo (de uma figura humana, da imagem onrica de um
antepassado) mais realismo que as mscaras;
Mscaras: geometrismo principalmente naquelas que representam espritos e seres
sobrenaturais, melhor dizendo, o desconhecido (mas existente no plano consciente e
inconsciente);
Distino entre a arte produzida na frica ocidental e a produzida na frica central: Dogons
(Mali) Portas de celeiro; Arte Bambara antlopes;
Uso da madeira: frica ocidental e na frica central, regies onde predominava a floresta
equatorial e tropical;
Uso do metal: as produes artsticas da savana, onde floresceram grandes reinos, tanto na
frica ocidental quanto na central, onde a arte era fundamentalmente ligada organizao
social e poltica, a servio de mandatrios, atravs de atelis oficiais - caso da chamada "arte
de corte" de If e Benin ou da escultura da associao Ogboni feita pelo sofisticado processo
de fundio pela cera perdida;
Esculturaem marfim: renomada no apenas entre povos do Golfo da Guin e do Benin
(como os ioruba), mas tambm entre os da embocadura do Rio Congo (como os Bakongo),
que desde o sculo XV era requerida pelos "gabinetes de curiosidade" da Europa;
Cermica, cestaria, adornos corporais: os recursos grficos eram mais aplicados do que os
recursos representativos da escultura o material tinha um valor simblico em cada centro
de produo;
Caractersticas diferenciais do estilo com que cada sociedade representa uma forma e um
tema: detalhes morfolgicos dos objetos, como a posio, o tamanho, a distribuio de cores.

4 parte: frica: cultura material, filosofia e religio

Dinmica tradio-modernidade;
Plano filosfico: o indivduo considerado vivo porque tem um ascendente ( filho, neto de
algum), e quem vai lhe garantir a finalidade e memria de sua vida e existncia a
perspectiva de seu descendente (seu futuro filho e neto). Portanto a noo de morte est
concretamente ligada de vida: morrer significa no procriar. Sem filhos, a linhagem familiar
se extingue - vida e morte no so apenas biolgicas, mas sociais principalmente.
A existncia do indivduo se traduz atravs do seu ser-estar (o que implica tempo e espao
ou lugar) no mundo, atravs do cotidiano, no trabalho ou no lazer, sempre conectado ao
universo social, csmico, natural e sobrenatural ao mesmo tempo, sendo impossvel separar o
que concreto e espiritual, ou determinar o que sagrado ou profano, na vida desses povos;
Preocupao social e individual com o status (disputado e atribudo a indivduos de
prestgio como sbios e dirigentes), j que ele uma das chaves para que o grupo tenha uma
estrutura para permanecer unido e forte visando ao advento de futuras geraes;
Imagens antropomrficas esculpidas: ancestrais culto de antepassados;
Fetiches: significando "coisa feita", relacionado equivocadamente magia e a feitiaria
- simbolizam partes dos mundos animal, vegetal e mineral, aludindo uma ideia de
totalidade construda pelos africanos, baseada em seu conhecimento sobre as foras da
Natureza, (muitas vezes relacionados cura medicinal) e do Cosmo;
Conscincia de periodicidade e infinitude, isto , a ideia de que o descendente vem do
ascendente e a ideia, que vem em decorrncia disso, de que o passado est intimamente ligado
ao futuro, passando pelo presente;
Provbios: "uma vez que dia, depois noite, qual ser o fim deles?; "as coisas de amanh
esto na conversao das pessoas de amanh. comprovam a ideia de periodicidade e o
carter histrico da cultura africana.
41

Princpio da "fora vital", ou do ax - expresso ioruba usada no Brasil. Tudo que
est presente para o Homem tem uma fora relativa fora humana: concepo de relao de
foras naturais, sobrenaturais, humanas e csmicas.
As rvores, as pedras, as montanhas, os astros e planetas, exercem influncia sobre a Terra e a
vida dos humanos, e vice-versa;
O europeus confundiram tal concepo com o que chamaram de animismo, ou seja, a ideia
equivocada de que os africanos atribuam vida s coisas e seres inanimados, acreditando que
plantas e animais so dotados de "alma", sendo, portanto, capazes de agir como seres humano;
Foras da Natureza e do Cosmo, integrando parte de suas cincias e, sobretudo, sua
Medicina;
Imagens e formas grficas ligadas longevidade e vitalidade: nas decoraes de
superfcie de esculturas, na tecelagem e no tranado, e na prpria arquitetura, atravs de
figuras geomtricas (ziguezagues, linhas onduladas, espirais - contnuas e infinitas), de figuras
zoomorfas (cobras, lagartos, tartarugas );
Linguagem grfica simblica: cabea, mos e ps, seios, ventre, rgos sexuais
considerados, de um modo geral, centros de foras vitais;
Temas como a fertilidade da mulher e fecundidade dos campos abundncia de
alimento e a multiplicao da prole;
Tema do duplo relao de fatores complementares ou antagnicos (dia-noite, homem-
mulher);
Todas essas formas grficas e representativas so um recurso para apresentar, sob forma
material, um conjunto de ideias sobre a existncia concebida visando ao equilbrio e
perpetuao biolgica e espiritual do grupo social;
Em quase todas as populaes da frica foram registrados depoimentos da criao do
mundo, em que existe apenas um nico "Deus". Trata-se de uma fora primordial, um
Criador que criou o Mundo e os Homens, colocou-os na Terra, e deixou-os ao seu Destino;
Mitos: seres no conhecidos em vida (que esto na memria coletiva), sendo, por isso,
mticos;
Mitos de origem pares primordiais, de gmeos ou duplas, que vieram para cultivar e
povoar o mundo, e, muitas vezes, seres zoo-antropomorfos que, dotados da tecnologia
(instrumentos agrrios ou de caa), vieram para ensinar os Homens a produzir e obter
alimento, para se multiplicarem, zelando, eles - os Homens -, pela sua prpria permanncia
em vida;
Culto dos ancestrais: necessidade de uma relao constante com os antepassados, visando
s futuras geraes;
Vida ritualizada: O mundo material e o espiritual so concebidos juntos, quase que
inseparveis;
Candombls: vrias formas dessa religio brasileira de origem africana influncia
cultos tradicionais da frica ocidental (sobretudo dos Fon e dos Ioruba), adotando
emblemas, nomes e outras caractersticas de suas divindades (e, s vezes, das divindades dos
povos de lnguas bantu, ou dos chamados Bantos, da frica central), bem como a
hierarquia de poder inicitico;
Culto aos antepassados da escultura antropomrfica: "presentificao" desses
personagens mticos ou mesmo conhecidos em vida - antepassados fundadores de territrios,
chefes de linhagem ou chefes eleitos renomados por feitos realizados durante seus governos;
Em peas desse tipo transparece a grande relao entre poltica e religio, motivo pelo qual
esttuas, bustos e cabeas, tendo uma fora acumulada de vrios nveis, no podiam ser vistas
por todas as pessoas, se no os altos iniciados nos cultos, ou seja, aqueles que tinham status
social e religioso, sendo que em muitas sociedades, o chefe poltico era tambm o sacerdote
supremo.

42

Culto s divindades da natureza: Orixs apelao dada s divindades de origem
ioruba ou nag.
Grande parte da arte africana, que tanto nos mobiliza o olhar pelo impacto esttico, era
feita, antes de ser tirada de seu contexto, para no ser vista, a menos que houvesse uma
ocasio precisa para isso.



Texto VI Africanidade:
Diversidade e unidade nas sociedades africanas

Maria Paula Fernandes Adinolfi
10


Uma outra viso de frica

O continente africano marcado por uma enorme diversidade de climas e paisagens (deserto,
sahel, savana, floresta equatorial, montanhas de altitude superior a 5000 m, paisagens
mediterrnicas), nas quais se desenvolvem formas diferentes de produo da vida econmica
(caa, coleta, pesca, agricultura, pastorcia, comrcio), por povos que diferem muito entre si, em
termos lingsticos, culturais, religiosos e no fentipo (aparncia fsica).
preciso ressaltar a grande diversidade que h na frica, com o objetivo de questionar os
esteretipos que representam o continente como um s bloco indiferenciado. H mesmo quem
chegue a pensar que a frica um pas, e no um continente. E, normalmente, esse pas
pensado como um lugar onde habitam povos primitivos, que vivem em tribos, em meio
floresta cheia de animais selvagens, abatidos pela fome, por desastres naturais, como enchentes e
secas terrveis, alm de epidemias. O objetivo da ao educativa do Projeto de Atuao
Pedaggica do MAFRO desconstruir tais esteretipos exaustivamente repetidos pela mdia e
pela prpria educao formal, atravs dos livros didticos e currculos. Desta forma, procuramos
dar ao professor informaes que alarguem seu conhecimento e sua viso sobre a frica.
Foi o pensamento europeu do fim do sculo XIX, considerado ento cientfico, que construiu
essas imagens negativas sobre a frica, os africanos e seus descendentes nas Amricas. Para
justificar a dominao colonial em territrio africano, forjou-se o conceito de raas humanas,
pressupondo uma hierarquia em cujo topo estava, evidentemente, o branco (caucasiano). Na
base estariam os povos africanos e outros de pele escura, como os aborgines australianos, vistos
como incapazes, preguiosos, atrasados, selvagens, que s poderiam ser salvos pela ao
da colonizao europia e da evangelizao. Enquanto isso, as companhias de comrcio europias
e os representantes dos Estados europeus invadiam o continente, obtendo enormes lucros com
minrios, marfim, cacau, cera, borracha e, claro, com o trabalho compulsrio dos africanos,
eufemismo para as novas formas de servido que se constituam e legitimavam, no lugar da
escravido stricto senso.
Tal conceito de raas humanas no tem nenhuma validade do ponto de vista biolgico,
considerado hoje completamente equivocado pela comunidade cientfica, que unanimemente
afirma que a nica raa a raa humana. No entanto, sabemos que raa continua sendo um
conceito importante do ponto de vista poltico, econmico e social, j que a diferena entre
brancos e negros evidente em termos de renda per capita, taxa de desemprego, expectativa de
vida, acesso educao e sade, violncia policial, entre outros. As mulheres negras,
particularmente, so as que ocupam o ltimo degrau da hierarquia social, pela dupla incidncia do
racismo e do machismo. Desta forma, quando movimentos sociais, como o movimento negro,
reivindicam polticas pblicas especficas para a raa negra, no quer dizer que eles no saibam

Texto introdutrio da Cartilha do Museu Afro-Brasileiro - CEAO/UFBA. Projeto de Atuao Pedaggica e Capacitao de
Jovens Monitores. Setor frica. Material do Professor. Salvador, 2005
43

que raa no existe, mas justamente mostra sua luta para que a diferena racial deixe de ser
uma forma de desigualdade social.
Sabendo-se que as imagens negativas associadas ao continente africano foram criadas para
servir aos objetivos polticos da dominao europia durante o colonialismo, nosso papel
desconstruir tais imagens, que inferiorizam os africanos e seus descendentes na Amrica.
preciso fazer um duplo movimento de reconhecer a grande diversidade das paisagens naturais, das
culturas, das formas de organizao social e poltica do continente africano, e ao mesmo tempo
identificar certos elementos comuns que, a despeito de tanta diversidade, esto presentes em
grande parte das sociedades africanas, especialmente ao sul do deserto do Saara. A existncia de
tal conjunto de caractersticas comuns, que comporta, porm, a diversidade e a pluralidade,
constitui o que alguns autores tm denominado de africanidade.
No pensamento e na vida do Ocidente, economia economia, poltica poltica, religio
religio. Estas so esferas autnomas, com instituies em grande parte independentes: uma coisa
o Estado nacional, outra as igrejas, outra os bancos, e assim por diante. Porm, na frica
especialmente antes da colonizao, mas de certa forma at hoje, essas esferas so inter-
relacionadas e interdependentes. Ou seja, muito difcil dizer se determinado fenmeno
poltico, econmico ou religioso, pois a viso de mundo dos africanos no divide a
realidade nestas categorias. Quando as utilizamos, devemos ter em mente que estamos nos valendo
de um instrumento de anlise estranho prpria viso de mundo tradicional africana.
Procuraremos, assim, compreender esta viso de mundo, valendo-nos de generalizaes que no
se aplicam totalmente a nenhuma sociedade africana, mas que podem ser teis para uma primeira
abordagem destas realidades mltiplas e complexas. A partir disso, ser possvel compreender o
papel da arte em tais sociedades, seus usos e sentidos.

Indivduo, famlia e ancestralidade

O indivduo se reconhece e ganha existncia social nas sociedades africanas,
fundamentalmente, como membro de uma famlia. A famlia a instncia mais importante de
socializao do indivduo, bem como da organizao e controle da vida em sociedade.
O modelo de famlia africana, porm, no o mesmo que o de famlia burguesa ocidental.
No se restringe a pai, me e filhos. L, existe o que a Antropologia chama de famlia extensa,
que inclui um homem com uma ou mais esposas, suas filhas e filhos, por vezes com cnjuges e
filhos, sobrinhos com suas esposas e filhos, chegando a englobar, em uma mesma clula familiar,
quatro ou cinco geraes de parentes vivos.
Sim, parentes vivos, pois na verdade a famlia no comea nem acaba nas geraes vivas.
Ela comea muito antes, com todos os ancestrais da linhagem, cujos nomes so guardados pela
tradio oral, e, antes deles, aqueles de quem j no se sabe os nomes e que passam a ocupar um
lugar de intermedirios entre os vivos da linhagem e o prprio Ser Supremo. Mas a famlia
tampouco termina na gerao mais nova dos vivos, ela se estende no futuro at todas as geraes
posteriores, que garantiro a continuidade do nome e da memria dos vivos.
Cada pessoa , assim, fruto do casamento no s de um homem e uma mulher, mas de duas
linhagens, a materna e a paterna. No entanto, a herana que um indivduo recebe os bens
materiais e o status social que ostenta no vem em geral das duas linhagens, mas sim de uma s.
Caso esta transmisso da herana venha por parte da me, esta sociedade chamada de
matrilinear. Do contrrio, ser patrilinear. Se a herana, as responsabilidades e a participao
poltica do indivduo no grupo social so herdadas da linhagem da me, quem exerce a autoridade
sobre ele seu tio materno (o irmo da me). Por sua vez, nas sociedades patrilineares, a
autoridade emana do pai e da sua linhagem. O poder sempre exercido por homens, mesmo nas
sociedades matrilineares, nas quais o homem mais velho assume o comando da linhagem. Essa
pertena de um indivduo a uma linhagem no quer dizer que a outra no tenha influncia em sua
vida. Normalmente, se a herana dos cargos e bens materiais (ou seja, o poder no plano terreno)
vem da linhagem da me, da linhagem do pai que vir a herana do poder espiritual, o
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conhecimento religioso e mgico. O inverso tambm verdadeiro: em sociedades patrilineares,
da linhagem da me que vem o poder mgico-religioso.
Neste sistema, quanto mais velho se , mais prestgio e influncia se tem. O respeito
devido a todas as pessoas mais velhas (ancios). Um homem da gerao do pai, mesmo sem ser
da famlia, tratado com o mesmo respeito que o pai, assim como uma mulher da gerao da me
respeitada e obedecida como a me.

O conceito de fora vital

De onde vem este poder? Ele se fundamenta na idia, presente em praticamente todas as
sociedades africanas, de que existe uma fora vital, um princpio dinmico da existncia, presente
em todos os seres. A fonte primeira da fora vital o Criador. Os ancestrais divinizados, ou seja,
homens que viveram h muito tempo e cuja histria foi incorporada pelos mitos, como os grandes
fundadores de cidades e reinos e heris civilizadores, so, depois do Criador, os que mais possuem
fora vital. Depois deles vm os ancestrais das linhagens. Em seguida, nesta escala, esto os
homens vivos. Dentre estes, os mais velhos so os que mais possuem fora vital. Assim,
entendemos porque eles tm mais prestgio e poder nas sociedades. preciso lembrar, porm, que
todos os seres humanos, e tambm animais, vegetais e minerais possuem, segundo a viso de
mundo africana, fora vital, que pode ser aumentada, dividida, manipulada, diminuda. As
religies afro-brasileiras tambm reconhecem o princpio da fora vital, chamada pelos yoruba de
ax.

Grupos de idade e iniciao

Uma diviso importante que existe nas sociedades africanas a dos grupos de idade, ou
seja, das diferentes geraes vivas na sociedade. preciso notar que o que caracteriza um grupo
de idade no apenas o fato de seus membros terem idades cronolgicas prximas entre si, mas
especialmente o fato de terem passado pelos rituais de iniciao juntos. Tais rituais envolvem
uma srie de aprendizagens e vivncias compartilhadas por um grupo de adolescentes, durante as
quais adquirem habilidades necessrias ao desempenho de funes na vida adulta. Essa
aprendizagem inclui momentos de companheirismo, solidariedade, partilha de alegrias e tambm
de momentos difceis e at mesmo dolorosos.
O apogeu do processo de iniciao o momento em que os jovens recebem alguma marca
corporal que permanecer para o resto de suas vidas, como uma tatuagem ou escarificao, ou
ainda a circunciso, momento que geralmente seguido de uma grande festa, na qual os jovens
so inseridos novamente na comunidade, agora j na condio de iniciados, isto , adultos que
tm direitos e deveres para com suas famlias e a sociedade em geral. As escarificaes devem ser
entendidas, assim, como atestados de pertena ao grupo e de preparao para o desempenho de
papis sociais. A vivncia do processo de iniciao em geral to marcante que cria laos
especiais por toda a vida entre os que passaram juntos por ele. importante frisar que meninos e
meninas so iniciados separadamente, cada um aprendendo a desempenhar seus papis, que so
bem diferentes, como veremos adiante.

Relao com a natureza, o cultivo da terra e a noo de fertilidade

As pessoas de cada unidade familiar cultivam a terra de forma coletiva. A terra, at muito
recentemente, nunca foi vista como propriedade, muito menos como propriedade privada, na
frica. Os homens que pertencem terra, e no o contrrio. A riqueza, desta forma, ligada ao
controle do trabalho dos membros da famlia, e no posse de terras. Quanto maior o nmero
de dependentes que tenha o chefe de uma linhagem, tanto maior ser sua riqueza e seu prestgio
(mas tambm maior ser sua responsabilidade, na funo de redistribuidor desta riqueza e de
mediador das relaes entre os numerosos membros de sua linhagem).
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Podemos dizer ento que a unidade scio-poltica de base no definida por um determinado
territrio, mas pela existncia de um grupo familiar, controlado por um chefe, que em geral o
homem mais velho da linhagem. As fronteiras fixas e fechadas, tais como as conhecemos nos
modernos Estados nacionais, evidentemente no tm sentido neste sistema. Quando uma parcela
da terra se esgota pelo cultivo, o grupo muda-se em busca de novas terras frteis. No entanto, a
utilizao da terra, que tem um carter sagrado, enquanto morada dos ancestrais, depende da
realizao de pactos com os seus espritos guardies, que de tempos em tempos devem ser
renovados. O mesmo pode-se dizer em relao s fontes dgua e rios. Estes pactos garantem a
fertilidade, que propicia boas colheitas, a reproduo do gado e tambm a fertilidade das
mulheres. A fertilidade e a prosperidade so vistas como decorrncia da manuteno do equilbrio
na relao com a natureza e com os ancestrais (que, como membros mais velhos, portanto mais
poderosos da linhagem, so os que zelam por sua continuidade). As alteraes neste equilbrio,
causadas, entre outras coisas, pela ruptura dos pactos, podem acarretar a esterilidade dos campos,
dos animais e das mulheres, o que significa, nestas sociedades agrcolas, desordem, escassez e
mesmo a morte. Os pactos devem ser mantidos tanto com os ancestrais masculinos, como com os
femininos, atravs da realizao de oferendas e respeito a tabus e proibies. Homem e mulher so
opostos que se complementam, cada qual desempenhando um papel especfico.

Papis masculinos e femininos na sociedade

Isto tambm visvel na diviso do trabalho: h trabalhos femininos e trabalhos
masculinos. As mulheres so encarregadas de grande parte dos trabalhos agrcolas, da proviso de
gua, lenha, da transformao e preparao dos alimentos, da criao dos filhos e, em muitas
sociedades, de vrias atividades comerciais. Alguns ofcios artesanais, como a fiao do algodo, a
confeco de cestas e cermica e em alguns casos a tecelagem, tambm podem ser feitos por
mulheres. Os homens so aqueles que desbastam as terras para a agricultura, caam, pescam,
cuidam do gado e realizam tambm o comrcio e alguns ofcios artesanais tradicionais,
especialmente a forja do ferro e a curtio do couro, alm da tecelagem e confeco de
instrumentos musicais e de esttuas e mscaras. H muito a dizer sobre o papel destes objetos
na vida dos africanos, bem como o significado dos ofcios artesanais. De antemo podemos
afirmar que cada uma destas atividades acompanhada de frmulas e rituais que garantem a
permisso para a realizao dos trabalhos que possuem dimenses sagradas, pois envolvem a
transformao da natureza.
Homens e mulheres formam tambm associaes ou sociedades separadas, com o objetivo
de garantir seus interesses e sua representao no conjunto da sociedade. Este o caso, por
exemplo, da sociedade Geled, dos yoruba, formada por mulheres. Realiza-se anualmente um
festival da associao, no qual as mscaras Geled danam, dramatizando os conflitos e tenses
sociais entre homens e mulheres. Neste festival homenageiam-se as Ia Mi Oxorong, as mes
ancestrais do povo yoruba, reverenciando desta forma todas as mulheres e seu poder mgico sobre
a fertilidade e bem-estar da sociedade. Estas mscaras, porm, so usadas por homens. Esta uma
forma de mostrar que as mulheres, apesar de nunca exercerem diretamente o poder poltico,
tambm tm um papel importante na ordem social. Suas opinies devem ser levadas em conta na
tomada de decises. Alm dos yoruba, inmeros outros povos africanos tm associaes femininas
que cumprem papel semelhante.



Centralizao do poder: a formao de chefias e reinos africanos

Estamos nos referindo, at ento, a realidades agrcolas, nas quais as densidades
populacionais so muito baixas e os grupos produzem tudo ou quase tudo que necessrio ao
sustento do grupo familiar. Neste contexto, trata-se de uma ou mais linhagens que vivem em
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aldeias prximas aos campos de cultivo e/ou de pastagem. A prosperidade desta produo por
vezes gerou excedentes, que passaram a ser trocados com outras aldeias. Algumas delas tornaram-
se centros de troca, com feiras que renem produtos e comerciantes de diferentes regies.
Estes, desde uma poca muito remota, comercializam os produtos entre o interior e a costa (e
vice-versa), entre a regio da floresta e a savana e entre esta e as regies para alm do deserto do
Saara (no caso da frica Ocidental), estabelecendo rotas e mercados que perduraram por sculos.
Este comrcio favoreceu uma produo mais especializada e uma dependncia maior das trocas
para obter produtos de outras regies.
So criadas assim sociedades baseadas no mais na produo autossuficiente de uma aldeia
composta por algumas linhagens, mas sim em uma economia fundada na complementaridade
das trocas comerciais entre diversos grupos, que fundaram cidades para tornar este comrcio
mais permanente. A crescente especializao permitiu que os ofcios artesanais passassem a ser,
em alguns casos, exclusivos de uma ou algumas famlias, que transmitem os conhecimentos
tcnicos para o seu fazer, de gerao em gerao. A gesto poltica no est mais em mos do
chefe da linhagem, respaldada no controle da produo de sua famlia. O chefe agora deve ser o
mediador dos interesses de muitas linhagens, assumindo o controle das trocas comerciais. Para
isso, assistido por um conselho de notveis, composto pelos mais velhos das linhagens, que
so responsveis pela resoluo dos conflitos, atravs de longos debates.
claro que esse tipo de organizao social e poltica pressupe uma maior diferenciao e
hierarquizao social. importante notar que o poder exercido pelo chefe desta unidade poltica
maior, cujo centro uma cidade, no incide diretamente sobre as aldeias como unidades scio-
familiares. L, o chefe da linhagem continua exercendo suas funes. A submisso a um poder
mais centralizado, exercido a partir das cidades, se dar em forma de pagamento de tributos, no
envio de soldados para os exrcitos e em alianas confirmadas pelos casamentos e pela troca de
presentes que funcionam como bens de prestgio, isto , bens que, para alm de seu valor
material, tm um valor simblico, que evidencia o status de seu possuidor. De toda forma, o chefe
ocupa uma posio que muitas vezes no hereditria, mas sim negociada, atravs da obteno
de um consenso dos notveis em torno de seu nome. A fonte de sua autoridade e legitimidade,
assim como a dos chefes de linhagem, continua a ser a grande fora que lhe era atribuda,
advinda de sua relao privilegiada com seus ancestrais e com os espritos da natureza. Toda sua
vida era ritualizada, pautada por prescries e proibies que visavam manter o equilbrio desta
relao, j que o bem-estar da comunidade estava intrinsecamente relacionado ao bem-estar do
chefe. Via de regra, ele exercia um poder poltico respaldado pelo poder mgico-religioso.
A sucessiva agregao de aldeias e chefias de linhagem esfera de influncia de um chefe
podia levar formao de unidades polticas muito maiores, que foram, por falta de vocbulo mais
preciso, chamadas de reinos. preciso lembrar que estes reis tinham pouco em comum com os
monarcas absolutos europeus. Este rei era o primeiro entre seus pares, os outros chefes, que
reconheciam seu poder. Alm disso, suas aes eram fundadas na redistribuio dos bens e na
reciprocidade devida a seus pares. Por vezes, ainda, ocorreu um alargamento ainda maior da
esfera de influncia militar e comercial de um reino, formando alguns imprios, especialmente na
frica Ocidental, que floresceram entre os sculos VIII e XVI, devido especialmente ao controle
das rotas de comrcio transaariano, tais como o Reino do Gana, o Imprio do Mali e o Imprio
Songhay. Tambm na frica Central, entre os povos de lngua bantu, surgiram reinos entre os
sculos XV e XIX, como o Reino do Kongo, o Reino Lunda e o Reino Luba.
Estas formas de poder poltico foram profundamente alteradas, primeiramente com o trfico
de escravos, que causou grandes desequilbrios nas sociedades africanas a partir do sculo XVI, e
depois com a invaso europeia e o colonialismo, no sculo XIX. A violncia colonial, apesar de
ter dissolvido o poder poltico dos reinos e imprios africanos, no conseguiu acabar com as
formas bsicas de organizao social nas aldeias, onde at hoje as chefias de linhagem e as chefias
locais, com o auxlio dos conselhos de ancios e das associaes masculinas e femininas,
controlam a vida poltica local. Por isso no devemos pensar que ao falarmos de ancestralidade,
linhagens, diviso da sociedade em metades masculinas e femininas e entre grupos de idade,
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chefias poltico-religiosas, estamos falando apenas da realidade da frica pr-colonial, existente
somente at o fim do sculo XIX. Ao contrrio, at hoje estes conceitos so fundamentais para
entendemos a organizao das sociedades africanas, bem como a viso de mundo de seus
membros.
Veremos a seguir como e entre quais povos ocorreu o processo do trfico de escravos e seus
desdobramentos aqui, na outra margem do Atlntico.

A frica no Brasil: os sudaneses do Golfo do Benin

Muitos historiadores e antroplogos, ao estudar a procedncia dos africanos escravizados
aportados ao Brasil, apontaram a existncia de dois grandes grupos: sudaneses e bantos. Veremos
a seguir o que significam exatamente estes termos.
Comecemos pelos sudaneses. O termo Sudo tem origem no rabe Bilad al-Sudan,
que quer dizer Pas dos negros, e era a forma como os rabes que ocuparam o norte da frica se
referiam s regies ao sul do deserto do Saara. Sudo era ento, a princpio, toda a frica
subsaariana. Este termo, porm, passou a referir-se
especialmente s sociedades da frica Ocidental situadas ao longo do rio Nger, que mantiveram
relaes comerciais durante sculos com os berberes e rabes ao norte do Saara e que em virtude
disso so em grande parte islamizadas. Esta rea corresponde a partes dos atuais pases Mali,
Nger, Nigria, Burkina Fasso, Senegal e Guin.
Os povos que ocupam a costa da frica Ocidental, especialmente o Golfo do Benin, no
tiveram contato direto com os povos ao norte do Saara, nem se converteram significativamente ao
islamismo at o sculo XX. Por estarem na frica Ocidental, porm, foram genericamente
chamados de sudaneses por pioneiros dos estudos afrobrasileiros, como Nina Rodrigues e
Arthur Ramos, nomenclatura esta que se difunde largamente nos livros didticos. Assim, quando
se fala em sudaneses no Brasil, na verdade trata-se de povos com estreitas relaes culturais e
comerciais entre si, que habitam h sculos a regio do Golfo do Benin compreendida entre o Rio
Mono, a oeste, a regio de Borgu, ao Norte e o delta do rio Nger, a leste: Yoruba, Aja
(compreendendo os subgrupos Fon, Ewe e Gun), Edo (ou Bini).
Os Yoruba ocupam territrios nos atuais pases Nigria e Benin. Constituem uma rea
cultural com numerosos subgrupos, presentes no sudoeste da Nigria, como os Oy, Ibarapa, If,
Ijebu, Egba, Egbado, Ondo, Ikale, Ekiti, Owo, Akoko, Awori, bem como na fronteira entre
Nigria e Benin, como os Ketu, Ohori, Ifonyin e Anag. Todos estes subgrupos remontam sua
origem histrica cidade de If, onde se originou uma civilizao que teve seu apogeu entre os
sculos XII e XV. Hoje os achados arqueolgicos comprovam este fato, mantido nos relatos
mticos transmitidos oralmente de gerao em gerao. As cidades yoruba mantiveram-se em
grande parte como unidades polticas independentes, apesar de serem unidas pela lngua e pela
cultura. Exceo a essa maneira dos yoruba se organizarem politicamente foi o Imprio de Oy,
um estado centralizado que, ao longo do sculo XVIII, consolidou seu predomnio na regio.
Os Fon ocupam territrios no atual pas Benin. Inimigos histricos dos yoruba,
especialmente dos subgrupos que viviam em suas fronteiras, ou seja, os Ketu e os Anag,
travaram contra estes muitas guerras, que resultaram no apresamento e escravizao dos inimigos
vencidos, por ambas as partes. Os Fon tambm formaram um estado centralizado, o Reino do
Daom, fundado no sculo XVII e submetido por Oy em 1748, ficando at a dcada de 1820 sob
sua dominao.
Os Edo, ou Bini, ocupam o territrio a leste da regio yoruba, na Nigria, at a margem
direita do delta do Rio Nger. Apesar de estarem bem longe do pas atualmente chamado Benin,
este povo constituiu nos sculos XVII a XIX o Reino do Benin, a terceira importante formao
poltica desta regio. Os Bini, assim, como os yoruba, tambm afirmam ser descendentes do
fundador mtico e primeiro oni (rei) de If, Oduduwa. Isso evidencia que, apesar de serem povos
distintos, yorubas e binis so aparentados histrica e culturalmente e possuem instituies
polticas e sociais semelhantes.
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No sculo XIX chegaram milhares de africanos escravizados ao Brasil, e especialmente
Bahia, procedentes do Golfo do Benin, passando aqui a predominar numericamente sobre escravos
de outros grupos tnicos de origem bantu, chegados em sculos anteriores. Este fato foi resultado
das guerras entre povos que, fazendo cativos entre os inimigos de guerra aprisionados, passaram a
vend-los aos traficantes europeus e brasileiros. Assim, a presena no Brasil de escravos
genericamente identificados como sudaneses s se explica pelas guerras travadas entre os
yoruba, fon, bini, hausa e fulani.
importante frisar que no havia nenhuma identidade entre estes povos somente pelo fato de
serem africanos ou negros. Estes conceitos na verdade s passaram a fazer sentido no fim do
sculo XIX e principalmente no sculo XX, quando os africanos e seus descendentes na dispora
passam a resistir dominao europeia, tentando criar uma unidade pan-africana antes inexistente.
Assim, a guerra entre eles no pode jamais ser entendida como guerra entre irmos apenas por
serem todos africanos, uma vez que a identidade que possuam era yoruba ou fon ou bini, ou seja,
uma identidade tnica e mesmo a identidade de seu subgrupo (Ketu, Oy, etc). Os outros povos
e subgrupos eram tidos como inimigos de guerra que poderiam ser submetidos e mesmo
escravizados.
Apesar da participao de africanos no trfico ser inegvel, no podemos esquecer que foram
os europeus que fizeram do escravismo a base do sistema capitalista mercantilista. A escravido j
existia em frica sob outras formas, especialmente a chamada escravido domstica ou de
linhagem. Naquele contexto, no entanto, o escravo continuava a ser considerado como pessoa,
mantendo alguns direitos: a casar-se, a parte da produo agrcola, a exercer certos ofcios
qualificados, podendo ascender socialmente, ter bens e ocupar cargos de chefia, especialmente na
administrao pblica e no exrcito. Na maioria dos casos, o escravo era ligado famlia do
senhor e no podia ser vendido. A organizao social e poltica de muitas sociedades africanas,
como vimos, pautava-se pelo controle exercido pelo chefe de linhagem sobre seus dependentes
(filhos, irmos mais novos, noras, netos). O escravo insere-se neste sistema como mais um
dependente, porm no pertencente linhagem, mas estrangeiro, propiciando prestgio e poder
ao chefe. Algum podia tornar-se escravo em conseqncia de penhora por dvida, de punio por
algum crime cometido ou como esplio de guerra.
Tal quadro, que prevaleceu at o fim do sculo XVIII, muito diferente do que se delineou
com o estabelecimento do escravismo mercantilista pelos europeus, que fizeram do trfico o seu
grande negcio. Neste momento o apresamento e trfico se tornam finalidades em si prprias.
Desta forma, a escravizao passou a no ser mais a conseqncia de guerras entre povos ou entre
linhagens, mas o motivo pelo qual as guerras eram feitas, tornando-se guerras de captura ou
razias. O trfico provocou a desestruturao dos Estados e sociedades em que se instalou, criando
rivalidades entre suas elites, que passam a disputar o poder, especialmente segmentos das
linhagens reais, gerando um clima de insegurana geral e ruptura do tecido social. O ser humano
escravizado deixava de ser pessoa para tornar-se mercadoria, perdia direitos polticos e sociais,
no podia mais ter bens ou famlia: tal a situao do escravizado como a conhecemos nas
Amricas.



A frica no Brasil: os povos bantu

O trfico de escravos da frica Centro-Ocidental, dos territrios nas imediaes da foz do
rio Congo e outros mais ao sul, nas redondezas do rio Cuanza e at o planalto de Benguela, foi o
que exportou para as Amricas o maior nmero de pessoas e o mais duradouro na histria da
escravido moderna. Luanda, hoje a capital de Angola, foi o maior porto negreiro da frica, de
onde, juntamente com os portos de Mpinda e Benguela, saiu a grande maioria dos africanos
escravizados para o Brasil, desde incio do sculo XVI at a extino do trfico em 1850.
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Os povos desta regio ao sul da floresta equatorial partilham muitos traos lingsticos e
culturais. Linguistas europeus do sculo XIX, ao estudar as lnguas da regio, perceberam entre
elas um trao comum: a grande maioria identificava o ser humano pelo radical ntu, a partir do
qual forma-se o substantivo singular muntu (o ser humano, o homem) e o plural bantu (os seres
humanos, o povo). A partir disso, tais povos passam a ser designados como povos bantu ou banto,
de acordo com a forma aportuguesada. importante entender, assim, que bantu no se refere a um
s grupo tnico, como yoruba ou fon, mas a um complexo cultural e lingstico que engloba vrios
povos.
Os povos bantu do Atlntico Sul, especialmente os Bakongo, Mbundo e Ovimbundo, so
responsveis pela formao inicial e pelas caractersticas mais marcantes da cultura afro-brasileira.
Manifestaes culturais que se tornaram o carto postal do Brasil, como o samba e a capoeira,
alm de outras de alcance regional, como o maracatu pernambucano, as congadas e moambiques
de Minas Gerais, Gois, Esprito Santo e So Paulo, as diversas festas de Bois, o jongo do Rio de
Janeiro e So Paulo, o zambiampungu do Recncavo Baiano e muitos outros, so todos de origem
bantu. Tambm as primeiras manifestaes da religiosidade afro-brasileira so de raiz
bantu. Com o passar dos sculos, a religiosidade bantu tomou diversas formas, amalgamando-se
com tradies indgenas, catlicas e de outros povos africanos, originando diferentes prticas
religiosas, como o catimb, a jurema, o catolicismo popular (especialmente as devoes a
santos negros e a Nossa Senhora do Rosrio, cultuados por Irmandades de Homens Pretos), a
umbanda e os candombls angola ou congo-angola, que cultuam ancestrais divinizados
chamado de inquices.
Tambm a histria da resistncia escravido teve como principais protagonistas os
africanos de diversas etnias bantu e seus descendentes. O maior exemplo o quilombo, que foi a
forma mais duradoura de organizao social de negros que fugiam de seus senhores nas fazendas,
minas e cidades, existindo desde o sculo XVI e se perpetuando, sob novas formas, aps o fim da
escravido, at os nossos dias, formando territrios negros que, mesmo se relacionando com o
conjunto da sociedade, guardam particularidades histricas e culturais.
O quilombo foi inspirado em uma instituio bantu, o kilombo, um campo de iniciao dos
guerreiros jaga, da parte central de Angola, que incorporava jovens de vrios grupos tnicos.
interessante que, diferentemente dos ritos de iniciao que vimos acima, nos quais os jovens eram
incorporados vida adulta de seu prprio grupo, aprendendo suas tradies e ofcios, o kilombo
(que provavelmente relaciona-se com a palavra ocilombo, da lngua umbundo, que quer dizer
prepcio, referindo-se circunciso dos meninos) uma instituio militar multitnica, unindo
vrios povos de lngua bantu, com o objetivo comum de resistir invaso portuguesa e
escravizao. Um dos mais importantes personagens desta histria foi a Rainha Nzinga, ou Jinga,
que soube utilizar diversas estratgias contra os portugueses, ora atravs da negociao
diplomtica, ora aliando-se ao exrcito jaga kilombola na luta armada.
Nzinga foi a rainha dos reinos do Ndongo e Matamba (Angola) no sculo XVII, no por
coincidncia a mesma poca em que viveu na Serra da Barriga, na capitania de Pernambuco,
aquele que se tornaria o grande smbolo da resistncia negra no Brasil, Zumbi dos Palmares,
liderando o maior quilombo que existiu aqui. H fortes indcios de que este quilombo foi formado
por africanos de grupos bantu, alguns dos quais possivelmente tenham sido iniciados no kilombo
antes do cativeiro, em Angola. Junto a seus descendentes nascidos no Brasil, indgenas e alguns
brancos pobres, formaram Palmares, uma sociedade composta por vrias comunidades, que durou
quase 100 anos, chegou a ter 50 mil habitantes e necessitou de cerca de vinte expedies militares
do governo colonial para ser derrotada.
Assim como no Golfo do Benin, na frica Centro-Ocidental o trfico tambm desestruturou
sociedades e abalou o poder poltico de reinos, criando ou fomentando inimizades entre povos e
entre diferentes linhagens de um mesmo povo, para que as guerras entre eles produzissem
escravos, ou para que empreendessem razias junto a povos e aldeias vizinhas. O Reino do Kongo,
do povo Bakongo, localizado na margem esquerda do rio de mesmo nome, forte e poderoso
quando da chegada dos portugueses no fim do sculo XV, acabou por sucumbir s ambies dos
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traficantes, aps intensas disputas pelo controle do reino entre diferentes linhagens das suas
diversas provncias. Os Bakongo a princpio receberam muito bem os portugueses e tornaram-se o
primeiro reino ao sul do equador a se converter ao cristianismo. No entanto, frustraram-se ao
perceber, como disse um de seus reis ao rei de Portugal em uma carta, que o interesse dos
portugueses afinal no era pregar o cristianismo, mas sim capturar escravos, at mesmo membros
da famlia real. A partir deste momento comea a resistncia, que, porm no evita sua
decadncia, j no sculo XVIII.

Arte africana, da frica ao museu

Para compreender os objetos africanos do MAFRO, preciso ao mesmo tempo entender o
significado que tinham em seu contexto original de produo, isto , nas sociedades africanas
onde foram criados, e o significado que adquiriram no Ocidente, onde passam a ser mantidos em
museus, galerias e colees particulares, considerados primeiramente como objetos etnogrficos
e logo como arte primitiva. importante perceber que, de um contexto para outro, as funes e
os sentidos desses objetos mudam muito.
Para os africanos que os produzem e utilizam, tais objetos so insgnias de poder, status e
prestgio, so objetos que tornam os ancestrais presentes, que auxiliam a manuteno do
equilbrio do mundo, que propiciam a fertilidade, que apiam a transmisso da tradio oral.
So, portanto, fundamentais para sua existncia. Procurou-se, nas pginas precedentes, esboar as
linhas gerais da organizao social e poltica das sociedades africanas, para que se possa entender
melhor o papel destes objetos em sua dinmica sociocultural. Eles nunca ou raramente so apenas
decorativos ou estticos, como grande parte da arte ocidental. Muitas vezes eles no eram feitos
para serem admirados; alguns nem sequer podiam ser vistos por todos. O fundamental nestes
objetos era seu sentido, a expresso de idias e valores civilizatrios e a propriedade de colocar em
ao foras a favor do ser humano. A idia de arte pela arte estranha aos africanos. O prprio
termo arte, como atividade autnoma, separada da vida, praticamente inexistente nas lnguas
africanas.
Apesar disso, tais objetos tm uma evidente qualidade esttica, que inclui noes de
equilbrio, proporo, simetria como expresso no conceito yoruba oj-on, que pode ser
traduzido como conscincia do design. Os artistas utilizam cdigos reconhecidos por todo o
grupo social, que resultam em caractersticas formais e iconografia especficas. Se o aspecto
formal dos objetos no era um fim em si mesmo, ele no deixava de ser fundamental para
expressar valores culturais. Desta maneira, o famoso geometrismo da arte africana, presente na
decorao e no design das peas, atravs do uso de espirais, zigue-zagues e outros padres
geomtricos, exprime a idia de prosperidade, fertilidade, continuidade da vida e, mais que isso,
procura propici-las. Da mesma forma, a simetria e a dualidade exprimem o equilbrio entre
dimenses complementares da vida humana, como masculino e feminino, vivos e ancestrais,
passado e futuro. A distoro das propores naturais do corpo humano usada para evidenciar
hierarquias, seja dos atributos do prprio ser humano, associados a determinadas partes do corpo,
seja entre indivduos de um grupo social; longe de ser uma imperfeio ou falta de tcnica,
como acreditavam os europeus no sculo XIX, tal distoro intencional e calculada para produzir
sentidos e exprimir valores socioculturais.
Desde o fim do sculo XIX, os objetos africanos encontrados pelos colonizadores europeus
foram muitas vezes pilhados, destrudos, comprados fora ou trocados por produtos
manufaturados, de forma em geral desvantajosa para os africanos. Quando levados para a Europa,
foram exibidos como artefatos curiosos de povos em estgio inferior de civilizao, passando a
integrar colees de museus etnolgicos e a figurar nas Exposies coloniais. Em alguns casos,
como o dos magnficos bronzes do Benin, pilhados durante a Expedio Punitiva que os britnicos
fizeram quele reino em 1897 e logo exibidos em Londres, com grande sucesso de pblico, foi
mais difcil alegar tratar-se de objetos primitivos, tendo em vista seu apuro tcnico e esttico. A
estes foi atribuda uma origem estrangeira, at mesmo europia.
51

apenas no incio do sculo XX, a partir das obras de artistas de vanguarda, como
Picasso, Braque e Matisse, que os ocidentais passam a olhar os objetos africanos propriamente
como arte. Tais pintores deram origem a movimentos artsticos que buscaram contrapor-se ao
academicismo e ao naturalismo da arte europia, buscando solues mais sintticas e abstratas: o
Primitivismo, o Cubismo, o Surrealismo. Apesar de terem valorizado excessivamente seu
aspecto formal, as vanguardas foram importantes para comear a mudar o olhar do Ocidente sobre
os objetos africanos. Isto no foi suficiente, no entanto, para livr-los completamente do epteto de
fetiches, que a maneira como eram chamados pelos missionrios catlicos, os quais, sem
entender a complexidade de seus significados, afirmavam que os africanos lhes atribuam poderes
mgicos. Identificando neles ainda uma certa fora mgica, as vanguardas acabaram por
consolidar sua classificao como arte primitiva, muitas vezes destinada a um mercado de arte
para turistas, chamada vulgarmente de arte de aeroporto.
Na frica contempornea, continua a haver a produo destes objetos nas comunidades e
aldeias, cumprindo ainda hoje seus papis tradicionais, sem chegar ao mercado de arte o qual,
por outro lado, cada vez mais vido por arte africana. Isso tem criado novos significados,
novos usos e circuitos de circulao para estes objetos, novas relaes sociais ao seu redor. Eles
passam a ter outro lugar na vida dos prprios africanos que agora tambm os chamam de arte.
quase impossvel, porm, encontrar neste mercado objetos autnticos, ou seja, produzidos
para uso no contexto originrio. Salvo aqueles coletados no perodo colonial, at as primeiras
dcadas do sculo XX, quase todos os objetos africanos no Ocidente foram produzidos para o
mercado. Muitos, porm, mantm caractersticas formais e iconografia fiis aos padres
tradicionais. Isso nos mostra que, como a cultura em geral, a arte africana dinmica, aberta e
sujeita a permanentes ressignificaes, o que nos faz contestar o prprio conceito de
autenticidade, muito mais relacionado ao fetichismo colecionista europeu que a preocupaes
propriamente africanas.
Esta reflexo vlida para os objetos do MAFRO, que no foram produzidos para uso em
seu contexto originrio, e tampouco foram obtidos atravs da violncia colonial. Feitos sob
encomenda, foram doados por embaixadas de pases africanos ou adquiridos por pesquisadores,
como o fotgrafo e etngrafo Pierre Verger, em viagem frica com tal objetivo. Guardando
caractersticas formais e iconogrficas das peas autnticas, as do MAFRO servem como
testemunho da viso de mundo e da esttica das sociedades africanas.
As Mscaras (como as geled, bobo, luba), esculturas (como os bochio dos fon, a akuab
dos ashanti, a boneca turkana, a maternidade bakongo, o par luba) e emblemas (como os
machados duplos e a espada de Gu) so objetos que trazem os ancestrais presena dos vivos,
auxiliando a manuteno do equilbrio, garantindo a prosperidade e fertilidade, orientando as
aes dos indivduos e da comunidade, explicando e dando sentido ao mundo. Jogos divinatrios,
como o de If, e instrumentos musicais so outras formas de estabelecer a comunicao entre
vivos e ancestrais ou com as divindades. Alguns objetos esto diretamente envolvidos nos rituais,
como as cermicas para fazer oferendas aos voduns fon, ou os piles de Xang, presentes em seus
assentamentos.
Insgnias de poder so bens de prestgio ligados a chefes e reis. Elas materializam e
legitimam seu poder poltico, respaldado pelos ancestrais. Na seo Reinos Africanos esto
reunidas insgnias de carter comemorativo, como assns, cabeas e esttuas de reis, ou
simblico, como bancos e tecidos. No setor Tecelagem h outros panos que, como os
penteados, tambm indicam status, mas no necessariamente pertencem a chefes. No setor
Metalurgia, braceletes, anis e outros adornos cumprem a mesma funo, e o par de edan
indica a pertena de um ancio associao ogboni, dos maisvelhos yoruba.
Poucos povos africanos desenvolveram escrita silbica ou fontica. Muitos, porm, criaram
escritas pictogrficas ou ideogrficas, que transmitem, atravs de smbolos, ensinamentos de
fundo moral, histrico e religioso, expressos em provrbios, contos, fbulas, adivinhas, epopias,
mitos, poemas e outras modalidades de literatura oral. Estas formas orais de narrativa
transmitem s novas geraes a histria do grupo e so um importante elemento de sua identidade.
52

do prprio corpo

entre indivduos de um grupo
social
Muitos objetos auxiliam esta transmisso oral, constituindo-se em suportes materiais da
memria: os pesos de ouro e tronos ashanti, as mscaras geled, os tecidos aplicados, os recades e
assns fon.
Procuramos tornar inteligveis ao pblico visitante todos estes sentidos e funes dos objetos
africanos, explorando-os como via de acesso histria e s culturas africanas, reconstrudas e
reapropriadas no Brasil como importante elemento de nossa identidade.


Texto VII: Slides Arte Africana







Parte1= Texto: Da Arte ao museu, Maria Paula Adinolfi

Como se aproximar da arte africana: caractersticas gerais
Arte prtica e religiosa que cristaliza a simbologia
Objetos africanos
insgnias de poder, status e prestgio;
forma de presentificar os ancestrais;
recurso para a manuteno do universo;
forma de garantir a fertilidade;
meios de apoio para a transmisso oral;
no so decorativos, ou seja, no se trata apenas de questo esttica;
no a arte pela arte, mas a arte pela vida;
qualidades do objeto: equilbrio, proporo, simetria;
o vocbulo yorub: oj-on, conscincia do design;
Geometrismo: espirais, ziguezague, padres geomtricos.


Prosperidade, fertilidade, continuidade da vida.

Simetria e dualidade: equilbrio entre dimenses complementares da vida humana: o
masculino e o feminino; os vivos e os ancestrais; o passado e o futuro.



Distores do corpo humano: hierarquias


Objetos pilhados pelos europeus
Sculo XX: valorizao da arte africana: Picasso, Matisse, Braque
O Primitivismo, o Cubismo, o Surrealismo oposio ao academicismo da
arte europia e busca de solues mais sintticas e abstratas.
Fetiches: preconceito incutido pelos missionrios catlicos
Objetos que trazem os ancestrais presena dos vivos, auxiliando a manuteno do
equilbrio:
garantindo a prosperidade e fertilidade, orientando as aes dos indivduos e da
comunidade;
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mscaras, objetos de cermica, esculturas, emblemas: explicando e dando sentido ao
mundo.













Objetos de cermica: envolvidos nos rituais cermicas para fazer oferendas aos voduns
fon, ou os piles de Xang, presentes em seus assentamentos;
Insgnias de poder: bens de prestgio ligados a chefes e reis; materializam e legitimam seu
poder poltico, respaldado pelos ancestrais insgnias de carter comemorativo, como
assns, cabeas e esttuas de reis, ou simblico, como bancos e tecidos; penteados,
(indicam status); na metalurgia: braceletes, anis e outros adornos;
Objetos com escritas pictogrficas ou ideogrficas: transmitem a literatura oral, atravs de
smbolos, ensinamentos de fundo moral, histrico e religioso, expressos em provrbios,
contos, fbulas, adivinhas, epopeias, mitos, poemas os pesos de ouro e tronos ashanti,
as mscaras geled, os tecidos aplicados, os recades e assns fon;
Esculturas: como os bochio dos fon, a akuab dos ashanti, a boneca turkana, a
maternidade bakongo, o par luba);
Jogos divinatrios (como o de If) e instrumentos musicais: outras formas de estabelecer
a comunicao entre vivos e ancestrais ou com as divindades;
Imagens humanas pontos de fora vital: mos, ps, cabea; umbigo proeminente;
Ocidente: arte naturalista, descritiva arte africana: conceitual;
Androgenia: ancestralidade ambiguidade dos sexos; remisso mtica;
Ps e mos grandes: fora vital na terra est a ancestralidade;
Boca: fora da palavra;
Gmeos: mito cosmognico yorub: ddiva de Deus; a sombra se materializa por engano.

Parte 2: Apresentao de slides


Arte Africana Tradicional
Slide 1: Abertura: UVA (2009-2); Disciplina: Lits e Cults Africs e Afro-Br; Prof. Cris.
Prates.

Slide 2: Inicio da visualizao de imagens correpondente s artes africanas
tradicionais

Slide 3: Esttua Luba, Congo, Angola: os Lubas consideram que as mulheres so
orculos espirituais

Slide 4: "Pensador de Cokwe": Talvez a parte mais famosa da arte angolana, uma obra-
prima da harmonia e simetria da linha harmonia e simetria da linha
Arte performtica: comunicao com outro universo
e nos funerais
Empregadas em rituais de iniciao: fora educativa

Disfarce para a incorporao dos espritos e a
possibilidade de adquirir foras mgicas
Mscaras geleds: nome iorub sociedade secreta
feminina; bobo, luba
54


Slide 5: Esttua Makonde (Moambique): Os Makondes so um povo Bantu
provavelmente originrio de uma zona a sul do lago Niassa na fronteira entre
Moambique, Malawi e Tanzania. Mantiveram-se muito isolados at tarde, pois s no
sculo XX que os portugueses, que na altura colonizavam Moambique, conseguiram
controlar as zonas por eles habitadas. O interesse pela produo de esculturas foi to
grande que levou a uma maior organizao da produo, com diversificao e criao de
novos temas. Este fenmeno mudou por completo o mundo do escultor Makonde, que
passou de campons que tambm esculpe, a um artista quase a tempo inteiro.
>Pesquisar as obras do Escultor Makonde Ntalum

Slide 6: Mscara Senufo (Costa do Marfim): Mscara da ancestralidade cabea:
mulher grvida, significando fertilidade; bzios: ancestralidade; boca: fora da palavra.
O motivo radiante que se projeta a partir do umbigo da maior parte dessas estatuetas
alude s incises abdominais das moas senufo; trata-se de um emblema sexual
feminino, bem como um smbolo da fecundidade, j que ele aparece em todas as
esculturas de maternidade. A cesta e o recipiente tambm representam a fecundidade,
uma vez que sinalizam o sucesso das plantaes e a utilizao das colheitas.

Slide 7: Ibeji (Yorub Nigria) bej ou gbej - divindade gmea da vida, protetor
dos gmeos (twins) na Mitologia Yoruba, identificado no jogo do merindilogun pelos odu
ejioko e ik. Entre as divindades africanas, Igbeji o que indica a contradio, os
opostos que caminham juntos, a dualidade. Igbeji mostra que todas as coisas, em todas
as circunstncias, tm dois lados e que a justia s pode ser feita se as duas medidas
forem pesadas, se os dois lados forem ouvidos.

Slide 8: Vasilha de If (Nigria) If, o nome de um Orculo africano. um sistema
de adivinhao que se originou na frica Ocidental entre os Yorubas, na Nigria.
tambm designado por Fa entre os Fon e Afa entre os Ewe. No propriamente uma
divindade (Orix), o porta-voz de Orunmil e dos outros Orixs. O sistema pertence
as religies tradicionais africanas, mas tambm praticado entre os adeptos da Lukum
de Cuba atravs da Regla de Ocha, Candombl no Brasil atravs do Culto de If, e
similares transplantadas para o Novo Mundo.
Representao da me e da filha; pedras amarradas orculo; dinamismo da flexo
ritmo da fora vital (ver: Alcoro palavra ritmada, aprender recitando)

Slide 9: Materna (Congo): escarificaes rituais.

Slide 10: Porta Iorub: cenas do cotidiano e hierarquia social.

Slide 11: Mscara Tshiwara (Bamana Mali). O Mali um pas africano limitado a
oeste e norte pela Mauritnia, a norte pela Arglia, a leste pelo Nger, a sul pelo Burkina
Faso, pela Costa do Marfim e pela Guin e a oeste pelo Senegal. A capital Bamako.
Mali pertence ao campo da literatura francfona como Senegal e outros pases africanos
francfonos sensveis s letras. Um de seus maiores expoentes Amadou Hampat B,
que se preocupou por retratar as fontes histricas tradicionais, fincando p na figura
dos griots que representam a persistncia da mitologia e a simbologia local, como em
L'clat/ da grande toile (1974). Outros nomes importantes em literatura so Massa
Makan Diabat, poeta que tambm ressaltou os cantos populares antigos pr-coloniais
em Se lhe feu s'teignait (1969), alm de escrever uma trilogia de novelas sobre um s
personagem feminino: Lhe cycle de Kouta, 1979-1982, e Sadou Bokoum, com seus
trabalhos vinculados ao impacto colonial. Um dos pilares culturais a Biblioteca
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Nacional do Mali, que tem um centro de documentao e arquivos histricos da poca
colonial e pr-colonial do Mali.

MSCARA: mscara zoomrfica; curvas: movimento; animais totmicos.

Slide 12: Nkondi Lumweno (Congo) Relao com a ancestralidade; Tartaruga: animal
totmico unio da terra e da gua; pano: separa os dois mundos; Reino do Congo: no
sculo XV, com a chegada dos portugueses, acreditavam que, como a gua separa o
mundo dos vivos do mundo dos mortos, els teriam vindo do mundo dos mortos e, por
isso, aceitaram-nos, (D, Joo II, 1483, Diogo Co)
Inquisses: (de nkisi, plural minkisi, "sagrado" em quimbundo, termo usado para
objetos, fetiches e estatuetas que contm espritos chamados mpungo), so divindades de
origem angolana, cultuadas no Brasil pelos candombls das naes angola e congo.
Obs.: A tartaruga constitui um smbolo da sabedoria, da astcia, da longevidade, da
resistncia e da proteo. Observar que o urbanismo poltico da capitala do imrio
lunda foi inspirado sob a imagem de uma tartaruga.

Slide 13: Geledes (processo) Gelede originalmente uma forma de sociedade secreta
feminina de carter religioso existente nas sociedades tradicionais yorubas. Expressa o
poder feminino sobre a fertilidade da terra, a procriao e o bem estar da comunidade.
Gelede um festival anual homenageando "nossas mes" (awon iya wa), no tanto pela
sua maternidade, mas como ancio feminino. Ela ocorre durante a poca seca (maro-
maio) entre os Yorubas do sudoeste da Nigria e o vizinho Benin. A mscara (ou adorno
de cabea, uma vez que no cobrem o rosto) um par de um conjunto usado pelos
homens vestidos como mulheres mascaradas para divertir, e aplacar as mes que so
consideradas muito poderosas, e podem usar os seus poderes para o bem ou como
feitiaria de efeitos destrutivos.

Arte Africana Contempornea
Slide 14: Inicio da visualizao de imagens correspondente arte africana
Contempornea

Slide 15: Mscara Geledes Completa (Nigria) Mscara contempornea => (observar a
moto)

Slide 16: Materna 1984, Trigo Piula: Rebblica do Congo.

Slide 17: A ltima Ceia, Malangatana: Malangatana Valente Nguenha (Matalana,
distrito de Marracuene, 6 de Junho de 1936) um dos pintores moambicanos mais
conhecidos em todo o mundo. Em 1997 foi nomeado pela UNESCO "Artista pela Paz"
[
Trabalhou em vrios ofcios humildes, tendo entrado no Ncleo de Arte da ento cidade
de Loureno Marques (atualmente Maputo).

Arte Afro-Brasileira

Slide 18: Inicio da visualizao de imagens correspondente arte afro-brasileira

Slide 19: Srie Navio Negreiro / Representao de um navio negreiro portugus: sentido
de carga; no escamoteia o tratamento como mercadoria. A tcnica importante para
que no percam homens.

56

Slide 20: Negro no fundo do poro do navio, Johann-Moritz Rugendas (Augsburgo, 29 de
maro de 1802 Weilheim, 29 de maio de 1858): pintor alemo, integrou a misso do baro
de Georg Heinric, viajando por todo Brasil durante 1822-1825. Pintou cenas brasileiras, e se
dedicou ao registro dos costumes locais, nos quais se pode notar o trao classificatrio da arte
botnica a detalhar os tipos humanos, as espcies vegetais e sua relao na paisagem.
Observaes do quadro: No expressa o sofrimento. Observamos a descontrao e a falsa
idia de tranqilidade; pintura que privilegia os cones neoclssicos, construdos para adocicar
a realidade; privilegia o equilbrio do espao.
Nesta prancha Rugendas relata-nos o momento da travessia dos negros da frica para a
Amrica, mostrando-nos o amontoamento deles nos pores dos navios. Eram cerca de
duzentos a trezentos, variando entre homens, mulheres e crianas. Percebe-se, partindo dessa
prancha, que o interior desses pores era de uma altura muito baixa, cerca de cinco ps, e que
se fazia necessrio fazer prateleiras para a acomodao de tantos escravos. Eles ainda eram
transportados seminus e se alimentavam de farinha e gua. Uma alimentao que, alm de
precria em termos nutritivos, tambm era muito escassa, levando queles que se
encontravam no interior dos pores a atacarem uns aos outros, fazendo-se necessria a
presena dos traficantes no ambiente para manterem a ordem. Nesta gravura tambm fica
expressa outra forma de aprisionamento e de manuteno da ordem: algemas e correntes nos
ps e nas mos, que prendiam uns aos outros. Como o prprio artista descreve, esta era uma
situao no muito agradvel para os olhos de quem os via, muito menos para aqueles que
viviam a situao. Por isso, por mais que tentasse passar aquele momento de maneira real,
acabou se autocensurando devido ao grande impacto que esta imagem causaria aos europeus.

Slide 21: Srie O Rio de Janeiro do sculo XIX: escravos no cotidiano / A venda de
escravos: Johann-Moritz Rugendas. Repete as tcnicas do quadro anterior: expresso falsa
da realidade da escravido, como se os africanos mantivessem uma rotina; observar a imagem
religiosa, ou seja, a cumplicidade da Igreja.

Slide 22: A casa dos ciganos, Jean-Baptiste Debret: (1768-1848): chamado de "a alma da
Misso Francesa", foi desenhista, aquarelista, pintor cenogrfico, decorador, professor de
pintura e organizador da primeira exposio de arte no Brasil (1829). Em 1818 trabalhou no
projeto de ornamentao da cidade do Rio de Janeiro para os festejos da aclamao de D. Joo
VI como rei de Portugal, Brasil e Algarve. Mas em Viagem pitoresca ao Brasil, coleo
composta de trs volumes com um total de 150 ilustraes, que ele retrata e descreve a
sociedade brasileira. Seus temas preferidos so a nobreza e as cenas do cotidiano brasileiro e
suas obras nos do uma idia da sociedade brasileira do sculo XIX.

Slide 23: Boutique de La Rue du Valongo, Jean-Baptiste Debret:
Rua do Valongo (Atual Rua Camerino). A Rua Camerino comeou a ser aberta em 1741.
Inicialmente denominada Rua do Valongo, tirou o seu nome da zona em que se originava, isto
, o Valongo, que compreendia trecho entre Sade e a Gamboa. A partir de 1779, por ordem
do Vice-Rei Marques do Lavradio, nela se localizou o mercado de compra e venda de negros -
depsitos e armazns de escravos - tendo em vista evitar que os escravos desembarcados
transitassem pelas ruas nus, doentes, com aspecto de bichos, de "tal maneira que as pessoas
honestas no se atreviam a chegar s janelas e os inocentes, vendo-os, aprendiam o que
ignoravam" (depoimento do Marqus do Lavradio). A partir de 1843, por ocasio da chegada
da Imperatriz D. Tereza Cristina, esposa de D. Pedro II, e por ter ela percorrido a Rua do
Valongo, passou a denominar-se Rua da Imperatriz, at 1890, quando recebeu o nome atual
em homenagem ao sergipano Francisco Camerino de Azevedo, heri da guerra do Paraguai.

Slide 24: Outras obras de Jean-Baptiste Debret

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Jean-Baptiste Debret: preocupao do pintor em classificar o real: conhecimento visual
sistematizado. Debret possua um caderno de anotaes no qual desenhava tudo que via.
Etnografia visual, marcada pelo processo de exotizao.
Slide 25: Mais obras de Jean-Baptiste Debret
Obs:



Slide 26: A moenda Jean-Baptiste Debret: Ao chegarem s fazendas, os negros trabalhavam
arduamente nos engenhos, realizando atividades cansativas e que tomavam seus dias e noites. O
cansao dos negros era muito grande, fazendo com que esses se acomodassem em qualquer canto
para dormir ao invs de irem para suas casas. Ou ainda, muitos dormiam enquanto trabalhavam, o
que fazia acontecerem acidentes que mutilavam seus membros na moenda.

Slide 27: O castigo pblico, Jean-Baptiste Debret: O aoite era aplicado a todo escravo negro
culpado de falta grave: desero, roubo, ferimentos recebidos em brigas, etc. O senhor que requer
a aplicao da pena obtm uma autorizao do intendente da polcia, que lhe d o direito de
determinar o nmero de 11 chibatadas, de 50 a 200, que podem ser administradas em 2 dias. O
horrio mais comum era entre nove e dez da manh nas praas pblicas, onde se localizavam os
pelourinhos. Os castigados podiam ser devolvidos priso se o seu dono pagasse dois vintns por
dia com intuito de puni-lo ou esperar para ser vendido. Aps sair do aoite, o escravo era
submetido lavagem das chagas com vinagre e pimenta para que no infeccionasse.
Diferentemente era tratado o negro que fosse descoberto chefe de quilombo. Este saia da cadeia
carregando um cartaz escrito chefe de quilombo. Sua pena era de 300 chibatadas, divididas de
30 em 30, em diferentes praas pblicas, para servir de exemplo e banir a vontade deles fugirem
para quilombos. As execues provocavam hemorragias, levando o negro a sucumbir em meio a
ataques de ttano. Na prancha, o carrasco hbil ao arranhar a epiderme ao chicotear. Ele mesmo
fabrica o chicote que feito de 7 ou 8 tiras de couro secas e retorcidas. Para que o efeito fosse
melhor era necessrio troc-lo, pois o sangue o amolecia e ele no produzia o efeito esperado. Do
lado esquerdo da prancha, se encontram os condenados. Os escravos dos extremos esto
cabisbaixos, pois um dos dois ser o prximo. Do lado direito, deitados no cho, esto os negros
que acabaram de ser executados, deitados para que no haja hemorragia e com fraldas sob os
ferimentos para que as moscas no pousem e infeccione. Quanto ao executado, pode-se perceber
seu carter enrgico, pois, apesar da dor que sente, tem foras para ficar na ponta do p a cada
golpe. Alguns condenados se mostram de carter forte, pois sofrem toda a pena em silncio. As
execues que foram restabelecidas em 1821 foram suprimidas em 1829 e passaram a ser
realizadas em locais menos freqentados.

Slide 28: As negras de ganho, Jean-Baptiste Debret A imagem d a ver e a imaginar uma
cidade percorrida por tais mulheres, vestidas de cores vivas, ps descalos, a equilibrar na cabea
os recipientes que contm os produtos venda. V-se ainda que este espao da rua onde se
realizam negcios e onde se exerce um trabalho tambm um espao de sociabilidade. As negras
de ganho conversam entre si, interrompem sua venda, a conversar e a fumar. H uma comunidade
de sentidos que se estabelece entre elas.

Slide 29: Negro cuidando de uma botica e O casamento, Jean-Baptiste Debret. Observar
os negros vestidos europeia.

Slide 30: Batismo, Jean-Baptiste Debret. Observar que at o padre negro.

Slide 31: Botica, Jean-Baptiste Debret, de 1823: uma tpica farmcia do sculo XIX.

58

Slide 32: A libertao dos escravos, Pedro Amrico (Areia, Paraba, 29 de abril de
1843 Florena, 7 de outubro de 1905) foi um pintor, romancista e poeta brasileiro.
Viso clssica da histria brasileira, segundo a elite.

Slide33: Redeno de C, Modesto Brocos Segundo Reinado: discusso da
identidade nacional. Embranquecimento da raa brasileira, fim da "lenda" da
mestiagem; observar a me/sogra que pede ou agradece: a filha mulata e o neto
branco; a mulher negra de um lado e a famlia de outro; a natureza, ao lado da mulher
negra, contrapondo-se cultura dos trs elementos, que figuram no ambiente
domstico.(cultura). Composio estvel, personagens em 1 plano e sensao de
profundidade (o varal); iluminao difusa.

Slide 34: Srie: A representao do negro no sculo XX / O mestio, Cndido Portinari
Governo Vargas: elogio raa mestia; monumentalizao do mestio; valor positivo da
africanidade, cristalizando a imagem do trabalho.

Slide 35: O plantador, Cndido Portinari.

Slide 36: A negra, Tarsila do Amaral 1923, Paris; Influncia do seu professor Fernand
Lger; figura industrializada homens e mulheres articuladas; paisagem racionalizada:
justaposio das partes; olhar perdido, a mulher surge gasta pelo tempo; sexualidade nos
lbios; tela de denncia.

Slide 37: Cena de Umbanda, Heitor dos Prazeres (Rio de Janeiro, 23 de setembro de 1898
Rio de Janeiro, 4 de outubro de 1966) Foi um compositor, cantor e pintor autodidata
brasileiro.Heitor comeou a trabalhar cedo, na oficina do pai, marceneiro. Dominava o clarinete e
o cavaquinho, e seus sambas e marchinhas alcanaram projeo nacional. Um dos pioneiros do
samba carioca, Heitor comps seu maior sucesso, Pierr Apaixonado, (Um pierr
apaixonado,/que vivia s cantando,/por causa de uma colombina,/acabou chorando, acabou
chorando.) em parceria com Noel Rosa. Nos anos 20, Heitor dos Prazeres foi um dos fundadores
da escola de samba Vai Como Pode, que mais tarde chamou-se GRES Portela. Heitor dos Prazeres
adotou a pintura como hbito aps a morte da esposa. Nas artes plsticas, Heitor dos Prazeres teve
seu trabalho reconhecido no Brasil e no exterior, com obras presentes em numerosas exposies.
Observar na tela que a religiosidade afro-brasileira, por se encontrar perseguida, realiza-se em
casa.

Slide 38: Os Orixs, Caryb (Lans, 7 de fevereiro de 1911 Salvador, 2 de outubro de 1997)
foi um pintor, gravador, desenhista, ilustrador, ceramista, escultor, muralista, pesquisador,
historiador e jornalista argentino naturalizado e radicado no Brasil.Fez cinco mil trabalhos, entre
pinturas, desenhos, esculturas e esboos. Ilustrou livros de Jorge Amado e Cem Anos de Solido
de Gabriel Garca Mrquez. Era ob de Xang, posto honorfico do candombl. Morreu do
corao durante uma sesso num terreiro de candombl. Uma parte da obra de Caryb se encontra
no Museu Afro-Brasileiro de Salvador. So 27 painis representando os orixs do candombl da
Bahia. Cada prancha apresenta um orix com suas armas e animal litrgico. Foram confeccionadas
em madeira de cedro, com trabalhos de entalhe e incrustaes de materiais diversos, para atender a
uma encomenda do antigo Banco da Bahia S.A., atual Banco BBM S.A., que os instalou em sua
agncia da Avenida Sete de Setembro, no ano de 1968.

Slide 39: As trs raas, Belmonte (So Paulo, 15 de maio de 1896 So Paulo, 9 de abril de
1947) foi um caricaturista, pintor, cartunista, cronista, escritor e ilustrador brasileiro.Belmonte foi
o criador da personagem "Juca Pato": careca "por tanto levar na cabea", cujo lema era "podia ser
pior", e que encarnava as aspiraes e frustraes da classe mdia paulistana. Inconformado,
59

sintetizava a figura do homem comum, trabalhador, honesto, acossado pela burocracia, pelo
aumento do custo de vida e pela corrupo. Numa poca pr-merchandising, Juca Pato estampou
carteiras de cigarros, cadernos escolares, balas, gua sanitria, marchinhas de carnaval, alm do
bar Juca Pato, ponto de encontro de intelectuais e artistas.


COMENTRIOS DO CRTICO Roberto Conduru sobre o quadro As trs raas

Suas obras tm autonomia em relao s idias que as forjaram ou no conseguem delas
se liberar? As imagens admitem toda e qualquer leitura?
Podemos pensar as relaes entre idias configuradas visual e verbalmente com "As trs
raas, obra da dcada de 1930, de Belmonte, ou Benedito Carneiro Bastos Barreto (So
Paulo, 1896-1947), que incomodou a muitos com suas crticas veiculadas em ilustraes,
caricaturas e charges.
Com poucas cores, dois pares de tons opostos no espectro cromtico preto e branco,
verde e vermelho , aplicados em chapadas homogneas, ele recorta planos que, mais do que
delinear figuras, configura uma paisagem cultural: diferenas, interaes, hierarquias.
A economia das cores simblica: identificam e atribuem valores aos seres e objetos
representados. O vermelho usado para o ndio um indcio da natureza, qual os nativos
americanos parecem eternamente vinculados, pois remete ao Pau-Brasil, a rvore sangunea
que, alm de ter gerado muita riqueza para os colonizadores, deu o nome colnia e, depois,
ao pas. O africano representado em preto, em referncia bvia pele dos nativos na
frica, o que reitera a fixao dos mesmos como uma nica raa em vez de pertencentes a
diferentes sociedades. O plano verde configura mar e montanha: tanto, especificamente, o
oceano Atlntico e o continente americano, locais do jogo scio-cultural, quanto, de modo
geral, a natureza a unificar as raas. Pequenos toques brancos aparecem no cocar do ndio,
em componentes do navio e na orelha do negro. O europeu representado pela caravela, que
surge em negativo, a partir do delinear das outras figuras, e tem a cor do papel modo de
figurar que associa embarcao e papel como smbolos civilizatrios em oposio aos
elementos circundantes.
No est a potncia grfica da obra a servio da fbula das trs raas? No ela uma
ilustrao da idia de superioridade dos europeus brancos sobre os nativos e os africanos?
Sim, em "As trs raas, Belmonte ilustra e defende os preconceitos da poca: a inferioridade
dos africanos e afro-descendentes frente aos ndios e, sobretudo, aos portugueses. As to bem
aplicadas cores delineiam esteretipos: o africano um guerreiro cabisbaixo, cujas armas
pouco se diferenciam de seu corpo sinal da fraqueza de sua cultura, vista como
primitiva , e est subjugado pela caravela portuguesa signo da moderna tecnologia
europia , pela montanha e pelo indgena smbolos da natureza pujante e atemporal
americana.
A obra , portanto, uma expresso visual do racismo pseudocientfico vigente
quando foi produzida, que defendia o branqueamento da populao brasileira. Como
no h o tom crtico usualmente atribudo ao trabalho de Belmonte, com essa imagem ele se
perfilou queles que defendiam (e defendem) uma hierarquia das raas que asseguraria a
superioridade dos brancos como grupo dominante na sociedade brasileira.
Contudo, ficam perguntas. Com a passagem do tempo essa obra escapou ao iderio que a
estimulou e respaldou? Ela admite outras visadas?
Forando a leitura, possvel l-la como um instantneo, uma frao de um movimento,
como se o negro estivesse levantando sua cabea, se reerguendo, para se contrapor s injrias,
perseguies e violncias historicamente sofridas. Um tanto factvel, essa leitura ainda insiste,
contudo, na existncia das raas, na diferenciao e no acirramento das relaes entre elas.
Outro caminho interpretativo mais livre atentar para os pontos em branco essa cor
anterior s cores e na qual todas se irmanam que iluminam pontualmente nativos, europeus
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e africanos, e v-los como indcios de outra conjuntura na qual a idia de raa esteja superada
e os humanos, unificados na construo de quadros sociais mais justos e harmnicos. Leitura
que pe em suspenso a questo da cor.

REFERNCIAS:
A obra: Belmonte. As Trs Raas, dc. 1930. Grafite e guache sobre papel, 44 x 34 cm.
Lilia Moritz Schwarcz. O espetculo das raas: Cientistas, instituies e questo racial
no Brasil 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras. 1993.

Sites
http://www.lab-duimagem.pro.br/JORNAL/artigos.asp?imagem=07&NUM_JORNAL=5&NUM_SECAO=07&