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PORTOCARRERO, Vera. As Cincias da Vida. De Canguilhem a Foucault.

Rio de
Janeiro: Fiocruz, 2009.




7





Apresentao
Depois de ter passado bastante tempo a observar de perto os filsofos, acabei por concluir que a maior parte
do pensamento consciente deve tambm ser includo nas atividades instintivas, do que no excetuo mesmo a
meditao filosfica. Aqui torna-se necessrio aprender a julgar de outro modo, como j se fez com a
hereditariedade e com os caracteres adquiridos. Assim como o ato de nascer no influi no conjunto do
processo da hereditariedade, to pouco o fato da conscincia se ope de qualquer modo decisivo ao
instinto a maior parte do pensamento consciente num filsofo dirigida secretamente pelos instintos e
forada a seguir determinada via. Por detrs de toda a lgica e da autonomia aparente dos seus movimentos
h valoraes, ou, para me exprimir mais claramente, exigncias fisiolgicas para a manuteno de um
determinado tipo de vida. Afirmar, por exemplo, que o determinado tem mais valor que o indeterminado, a
aparncia menos valor que a verdade: tais valoraes, apesar da importncia reguladora que tm para ns,
no podem ir alm de valoraes de primeiro plano, uma espcie de niaiserie, til talvez para conservao de
seres tal como ns. Admitindo, bem entendido, que no justamente o homem a medida das coisas... (grifos
do autor).
Nietzsche (1978)
8
Os ensaios aqui reunidos tm como ponto de partida uma preocupao com as cincias da vida.
Poderiam ser uma histria destas cincias. Mas as prprias noes de cincia e de vida tiveram de
ser colocadas em questo. No se pretende, aqui, definir uma verdade ontolgica essencial da
vida, nem a verdadeira lgica da cincia, mas a historicidade das cincias da vida. Trata-se, antes,
de analisar formas de problematiz-las em nossa sociedade.
Durante todo o sculo XX, cada vez mais, a preocupao com as cincias da vida se manifesta em
discursos que refletem sobre a vida e as cincias, constituindo estratgias tanto de crtica ao
processo de produo das biocincias e da tecnologia que as integram como de reflexo sobre as
questes filosficas envolvidas. Pode-se mesmo afirmar que estas cincias, com a exigncia de
novas elaboraes dos conceitos de norma, vida, morte e informao, ocupam lugar central nos
debates cientficos, sociais e, principalmente, de biotica e de filosofia das cincias e da natureza,
atribuindo-lhes uma relevncia renovada.
A partir do final do sculo XVIII, interrogar os seres vivos e o homem envolve o conceito de vida
e de cincia, cuja historicidade pode ser reconstruda atravs de uma histria filosfica das
cincias. nesta perspectiva que a epistemologia de Georges Canguilhem bem como a
arqueologia e a genealogia de Michel Foucault analisam questes cujo interesse est longe de ser
esgotado. Trata-se, no primeiro caso, de questes epistemolgicas que buscam a racionalidade da
vida e da cincia, atravs de uma histria crtica de conceitos; no segundo, de questes
arqueolgicas e genealgicas em busca de um pensamento crtico da cincia e da filosofia, atravs
de uma histria dos saberes e dos poderes que tenta constituir-se em resistncia ao pensamento
antropolgico da modernidade, pensamento centrado no conceito moderno de homem.
Ao estudar, detalhada e rigorosamente, a constituio histrica das medicinas clssica e moderna,
da histria natural e da biologia, das filosofias clssica e moderna, a epistemologia e a arqueologia
constituem importantes formas de problematizao que contribuem para identificar importantes
fatores para a realizao de um diagnstico da atualidade. Sem dvida, ao atuarem em dois nveis
de anlise, complementam-se mutuamente. A epistemologia analisa a construo da verdade
realizada pelas cincias da vida em movimento, apontando rupturas, explicitando a atualidade
desta construo e tornando-a compatvel com o pensamento filosfico. A arqueologia dirige-se a
outro nvel de anlise, voltando-se para a ordem interna e geral do saber, a fim de estabelecer
relaes entre as cincias biomdicas (medicina, biologia, 9
fisiologia, anatomopatologia) e as outras cincias empricas (economia poltica e filologia), a
filosofia e a cultura. J a genealogia relaciona biologia e poltica, saber e poder, numa crtica
medicalizao e normalizao efetuadas em nossa sociedade.
Este o tema central que integra a srie de pesquisas que desenvolvi nos ltimos anos, atravs do
estudo de diferentes abordagens filosficas e histricas na rea biomdica. Esta srie se desdobra
em ensaios que partem de uma viso de conjunto da problematizao da histria das cincias da
vida. O ensaio privilegiado por mostrar a forma mais ativa para um pensamento que est sempre
em movimento, o que uma necessidade, se no de toda pesquisa, desta, sem dvida, pelos
objetos de que trata e pelos domnios em que se situa.
Estas pesquisas so exerccios de uma filosofia comprometida com a mudana e devem ser
concebidas na perspectiva foucaultiana de uma produo sempre provisria e inacabada. Pois, a
filosofia questiona aquilo que, em seu prprio pensamento, pode ser mudado atravs do exerccio
com outros saberes, atravs do ensaio. O ensaio consiste numa prova modificadora de si fazendo
com que o pensamento no seja uma apresentao simplificadora e unificadora, nem um
comentrio que supe resto ou excesso de significado.
Nesta atividade de comentrio, que procura transformar um discurso condensado, antigo e como que
silencioso a si mesmo, em um outro mais loquaz, ao mesmo tempo mais arcaico e mais
contemporneo, oculta-se uma estranha atitude a respeito da linguagem: comentar , por definio,
admitir um excesso do significado (...) No seria possvel fazer uma anlise do discurso que escapasse
fatalidade do comentrio, sem supor resto ou excesso no que foi dito, mas apenas o fato de seu
aparecimento histrico? (...) Apareceria, ento, a histria sistemtica dos discursos. (Foucault, 1977:
XV)
Neste sentido, a filosofia no deve consistir em legitimar aquilo que se aprende com a cincia,
nem em ditar, do exterior, leis aos saberes produzidos, como fazem diversas vertentes da histria e
da filosofia da cincia ao se basearem em princpios racionais considerados superiores. A filosofia,
como explicita Foucault, consiste em questionar os saberes atravs da histria de sua constituio,
articulando-os com as prticas, para compreender as condies de possibilidade de sua existncia,
sem buscar uma teleologia, um sentido: A histria no tem sentido; o que no quer dizer que
seja absurda ou incoerente. Ao contrrio, inteligvel e deve poder ser analisada em seus menores
detalhes, mas segundo a inteligibilidade das lutas, das estratgias, das tticas (Foucault, 1982:
5).10
Traam-se, aqui, questes interligadas, inicialmente apresentadas atravs de um estudo horizontal,
numa perspectiva quase fragmentria, aparentemente ecltica. So alguns aspectos de metodologia
em anlise histrica ligados natureza de seu objeto e de seus objetivos. Constituem diferentes
pontos de vista de uma mesma forma de problematizao; tangenciam-se pela noo de
historicidade do conceito de vida e de cincia e pelas anlises de seu carter de descontinuidade, o
que lhes confere uma certa unidade. Os ensaios tornam-se verticais, a seguir, aprofundando, em
torno da epistemologia, da arqueologia e da genealogia, questes especficas a estas formas de
pensar. Cada ensaio apresenta seu fio condutor.
O primeiro ponto abordado o conceito de vida em Pasteur, com o estudo da formao da noo
de micrbio, atravs da constituio de uma rede de conceitos que relaciona objetos e mtodos
provenientes das tcnicas de microscpio e de diversas cincias como a biologia, a qumica, a
fsica, a cristalografia, a tica. A leitura da obra completa de Pasteur (1922) permite observar que
o conceito de vida como ato vital, como algo que no pode advir do no-vivo, uma questo
fundamental para a forma de interrogar o organismo, em escala microscpica.1
O estudo do conceito de vida em Pasteur, preliminar pesquisa da introduo do modelo
microbiano em medicina no Brasil, inicialmente objetivada, terminou por conduzir investigao
do conceito de vida: 1) na histria epistemolgica da hereditariedade de Franois Jacob (1983); 2)
nos estudos de Bruno Latour (1984) sobre a revoluo pastoriana, que a trata em termos de
relaes de foras (denominando a revoluo realizada por Pasteur de pastoriana, para diferenci-
la de pasteuriana, que diria respeito apenas s tcnicas de pasteurizao); 3) na histria de Claire
Salomont-Bayet (1986); e 4) nas obras completas de Georges Canguilhem e de Michel Foucault,
principalmente. Assim, foi preciso pesquisar a mudana operada nos ltimos quatro sculos na
maneira de considerar a vida e o homem, quando se tornam objetos de cincia, conforme
explicitado em Lgica da Vida (Jacob, 1983). Foi preciso, ainda, pesquisar a noo de vida, em seu
sentido biolgico, estendendo-a idia de vida humana, social e moral.
Foi a prpria delimitao do objeto e do problema enfocados as formas de problematizao do
conceito de vida, das noes de cincia e de saber, bem como suas relaes com o poder e sua
historicidade que conduziu a metodologia deste estudo. Sem dvida, o tema tratado aponta a
importncia
1 Analiso esta questo na Revista da Sociedade Brasileira de Histria da Cincia (Portocarrero, 1991).11
da epistemologia de Canguilhem, e, sobretudo, das teses arqueolgicas e genealgicas de Foucault
sobre a constituio das cincias biomdicas na modernidade, no s no nvel de seus mtodos de
anlise filosfica constituda em bases histricas, que so originais, mas tambm no nvel de seus
contedos temticos.
Nesta perspectiva, o conjunto das pesquisas observou os seguintes procedimentos: 1) isolar os
conceitos de vida, de cincia emprica, de medicina moderna e de filosofia moderna e analisar sua
historiografia traada nas obras dos referidos pensadores; 2) comparar, em seguida, os contedos
destes conceitos e de sua historiografia com suas concepes em diversas perspectivas relevantes
no campo da filosofia e da histria das cincias biomdicas, tais como: a) a da epistemologia de
Canguilhem; b) a da histria de Franois Jacob; c) a da arqueologia de Foucault, levando em
considerao suas crticas s histrias das idias como as de Radl (1988), Lain Entralgo (1954,
1986), Littr (1878, 1889) e Dchambre (1889), emblemticas destas ltimas nos sculos XIX e
XX; 3) comparar o nvel arqueolgico de anlise com o da genealogia em Foucault e com o da
epistemologia de Canguilhem, explicitando o mtodo de cada um, seus diferentes preceitos
metodolgicos; 4) apresentar breve anlise da genealogia elaborada no pensamento tardio de
Foucault, a partir de um estudo das trs formas de abordagem da vida em sua obra: a) como
objeto de saber, b) como objeto de poder, c) como obra de arte. Uma vez que esta ltima afasta-se
do tema das cincias da vida aqui objetivado, acrescentei dois pequenos apndices abordando a
genealogia da tica, a esttica da existncia, o cuidado de si e a governamentalidade.
As contribuies tericas e metodolgicas que mais marcaram esta investigao so provenientes
da arqueologia de Foucault, na perspectiva da busca das condies da existncia efetiva do saber
considerado verdadeiro, e da epistemologia de Canguilhem, na perspectiva da anlise conceitual,
histrica e descontnua, porm sem considerar seu questionamento do valor de verdade dos
saberes da vida.
No se deve, portanto, confundir a preocupao histrica desta srie de ensaios com aquela das
histrias das idias, criticadas na epistemologia, na arqueologia e na genealogia.2 As histrias das
idias elaboram narrativas dos
2 Estes ensaios no se inserem na linha metodolgica e terica das epistemologias anglo-saxnicas, nem dos social studies of science,
tampouco das discusses sobre as dicotomias verdade ou erro, cincia ou tecnologia, cincia ou sociedade, cincia ou poder, teoria ou
experimentao; menos ainda na linha das histrias das idias factuais, positivistas, lineares ou das mentalidades ou do esprito de
uma poca.12
fatos, idias, debates e influncias que explicam o progresso cientfico como um desenvolvimento
linear da verdade cientfica, operado pela medicina e pela biologia, caracterizando, atravs de uma
histria factual, o abandono dos erros cometidos pela atitude predominantemente terica,
sistemtica e especulativa das idias de Hipcrates em medicina ou pelo aristotelismo em biologia.
As anlises arqueolgicas e epistemolgicas no so factuais; so conceituais e fundam-se na
afirmao do carter de historicidade dos saberes e das cincias, cujo tempo apresenta
descontinuidades, visto que a constituio de um saber ou de uma cincia apresenta rupturas que
so mudanas abruptas no desenvolvimento da cincia. As continuidades e descontinuidades do
processo de produo da verdade cientfica, de acordo com a epistemologia, evidenciam que o
erro tem uma positividade, porque a cincia no alcanaria seus objetivos se no conseguisse
representar a sucesso de impasses, tentativas e retomadas, suas continuidades e
descontinuidades.
No nvel arqueolgico, a descontinuidade considerada como o fato de que em alguns anos, s
vezes, uma cultura deixa de pensar como havia feito at ento, e se pe a pensar uma outra coisa e
de outra maneira; ou, ainda, como diria Foucault, como aquilo que se abre sem dvida sobre uma
eroso do fora, sobre este espao que est, para o pensamento, do outro lado, mas onde, contudo,
no deixou de pensar desde a origem. Tais mudanas devem-se a uma abertura do saber, que, no
limite, Foucault explica atravs das relaes do pensamento com a cultura.3 pela anlise das
descontinuidades traadas no nvel arqueolgico que se compreende como cada positividade, cada
saber considerado positivo, se modificou; atravs da alterao dos seres empricos que povoam
as positividades e do deslocamento das positividades umas em relao s outras por exemplo, a
relao entre a biologia, as cincias da linguagem e a economia que ele mostra que, no sculo
XIX, o espao geral do saber no mais o das identidades e diferenas, o da caracterizao
universal da taxinomia geral e da mathesis universalis clssicas.
Se as descontinuidades so, para Foucault, indispensveis para definir os limites temporais do
saber de uma poca e, nela, o aparecimento de novas formas de empiricidades e de saberes, so as
continuidades entre os diferen
3 Roberto Machado (2000) mostra, com razo, que Foucault chega a esta idia de descontinuidade no s operando deslocamentos
metodolgicos em relao epistemologia, mas tambm privilegiando a filosofia de Nietzsche, que denuncia e rejeita a
supervalorizao do esprito cientfico e do homem na modernidade. A arqueologia deve-se, em grande parte, ao interesse por
Nietzsche e sua problemtica filosfica, bem diferente daquela dos epistemlogos a respeito da cincia, da verdade, da razo ou da
modernidade.13
tes saberes de uma determinada poca que delimitam seu espao geral; so as relaes de
diferentes cincias entre si e com a filosofia, a literatura, at mesmo a pintura, que permitem
explicitar a configurao geral do saber numa episteme.4
importante notar que, para Foucault, saber uma categoria metodolgica, um recurso
instrumental que significa o nvel do discurso e das formulaes tericas prprios do
conhecimento cientfico ou com pretenso cientificidade. Mesmo quando no legitimado como
cincia, o saber possui uma positividade e obedece a regras de aparecimento, organizao e
transformao que podem ser descritas. A noo de saber aparece mais claramente em Les Mots et
les Choses: une archologie des sciences humaines,5 publicado em 1966, e s vai se explicitar de um
modo mais sistemtico em LArchologie du Savoir,6 publicado em 1969, justamente quando
Foucault parece estar tentando precisar conceitos metodolgicos em resposta s objees que lhe
foram feitas em relao s anlises arqueolgicas. De qualquer modo, a noo de saber permite
apontar os limites da arqueologia e a introduo do projeto genealgico ao qual Foucault (1972,
1977) ir se dedicar em seguida. At ento, o nvel arqueolgico se apresenta como ligado
experincia e percepo.7
Em Arqueologia do Saber, Foucault explicita o preceito metodolgico de que a histria arqueolgica
funda-se numa anlise do discurso, considerado como um conjunto de enunciados que tm seus
princpios de regularidade em uma mesma formao discursiva. Trata-se de um conjunto finito,
de um grupo limitado, circunscrito, de uma seqncia finita de signos verbais que foram
efetivamente formulados. O que interessa arqueologia no so discursos possveis, discursos
para os quais se estabelecem princpios de verdade ou de validade a serem realizados; ela estuda os
discursos reais que foram efetivamente pronunciados e que se apresentam com uma
materialidade. A inteno desta histria ganhar o nvel da prtica, ao elucidar o surgimento dos
saberes que
4 A noo de episteme cunhada por Foucault para indicar que h uma ordem interna constitutiva do saber de uma poca. Podemos
compreend-la como o solo onde se enrazam os saberes com uma historicidade prpria. A episteme significa a existncia de um
princpio de ordenao histrica dos saberes que independe e anterior ordenao dos discursos segundo critrios de cientificidade.
Ela a ordem especfica do saber, sua configurao, a disposio que o saber assume em determinada poca e que lhe confere uma
positividade. A episteme tem um carter de globalidade e de rede de necessidades cada poca caracteriza-se por uma nica episteme que
delimita o conjunto das formas necessrias do saber.
5 A partir daqui As Palavras e as Coisas (Foucault, 2002a).
6 A partir daqui Arqueologia do Saber (Foucault, 1969).
7 Como, por exemplo, a experincia e percepo da loucura, conforme analisada em Histria da Loucura (Foucault, 1972), e percepo
da doena fundada na relao entre o olhar e a linguagem, conforme analisada em Nascimento da Clnica (Foucault, 1977). 14
correspondem ao aparecimento de um novo regime no discurso, apontado atravs das
descontinuidades, das rupturas.
Pareceu-me que em certas formas de saber emprico, como a biologia, a economia poltica, a
psiquiatria, a medicina etc., o ritmo das transformaes no obedecia aos esquemas suaves e
continustas de desenvolvimento que normalmente se admite (sic) (...) No so simplesmente novas
descobertas; um novo regime no discurso e no saber. (Foucault, 1982: 3)
A novidade da arqueologia, ento, considerar os discursos no como teorias, ou abstraes, mas
como regularidades que constituem prticas discursivas. Pois, h saberes que so independentes
das cincias, mas no h saber sem uma prtica discursiva definida; e toda prtica discursiva
pode se definir pelo saber que ela forma (Foucault, 1969: 238).8 Para haver saber, basta a
existncia de uma prtica discursiva. A prtica discursiva isolada pela arqueologia atravs da
articulao entre os discursos documentos filosficos, cientficos, literrios etc. e
acontecimentos de outra ordem tcnica, social, econmica ou poltica que formam sries
temporais correspondentes. exceo d as anlises desenvolvidas em As Palavras e as Coisas
(2002a), toda a obra de Foucault atravessada pela articulao do nvel do discurso com o nvel
das prticas sociais, polticas e econmicas, num esquema de correspondncia entre vrias sries
temporais.
evidente a complexidade da noo de descontinuidades histricas diacrnicas
(incompatibilidades e mutaes em pocas diferentes) e continuidades histricas sincrnicas
(compatibilidades e coerncias numa mesma poca).9 Esta noo de descontinuidades e
continuidades substitui os preceitos da atualidade e da recorrncia, propostos pela epistemologia
de Bachelard, Koyr e Canguilhem, pelos da contemporaneidade e da positividade. Tal noo se
deve ao deslocamento, operado por Foucault, em relao epistemologia, da cincia para o saber.
Este deslocamento conduz indagao da possibilidade de que a noo de saber possa ser
considerada em termos de uma complementaridade entre a epistemologia e a arqueologia na
anlise das cincias da vida. Teria sido tal complementaridade tornada possvel devido a uma
abertura da prpria epistemologia ao dirigir sua investigao aos momentos de agitao e
desordem no conhecimento cientfico?
8 As tradues de todas as citaes desta obra, LArchologie du Savoir (Foucault, 1969), so minhas.
9 Os conceitos metodolgicos da arqueologia, como descontinuidade entre epistemes e a priori histricos, ocasionam inmeras crticas a
Foucault, positivas e negativas, como as de: Canguilhem (1967), Lebrun (1999), Han (1998), Dreyfus e Rabinow (1995), entre
outras.15
A arqueologia se preocupa com a positividade dos saberes, ou seja, com as condies de sua
existncia, suas prprias regras de constituio e transformao para delimitar a singularidade de
cada saber. Positividade no sentido do saber efetivo, que s pode ser submetido ao critrio da
histria, e no ao da cientificidade ou da racionalidade, como poderia ser feito no nvel episte-
molgico: Mas se, do ponto de vista da racionalidade dos conhecimentos, podemos, realmente,
falar em pr-histria; para as positividades, s podemos falar em histria (Foucault, 2002a: 302).
Os ensaios aqui apresentados desenvolveram-se com base em anlises conceituais no sentido
conferido por Canguilhem, porm, como em Foucault, sem a preocupao da epistemologia
francesa com o carter de racionalidade e cientificidade. Seu objetivo no discutir o estatuto da
verdade das cincias da vida, mas sim especificar o que h de singular em nosso presente,
diferenciar as particularidades de nossos saberes sobre a vida, de modo a fornecer subsdios para
uma reflexo crtica das articulaes estabelecidas entre os saberes e as prticas cientficas e
tecnolgicas hoje produzidas. Para isto importante investigar anlises crticas cujo mtodo
relaciona o saber do presente com o de outras pocas, atravs de um recuo histrico at a
formao dos conceitos operatrios que fazem funcionar o pensamento filosfico e cientfico na
regio das cincias da vida na modernidade. nesta perspectiva que se privilegia aqui o estudo de
determinadas formas filosficas e histricas de problematizar a vida.
Para esta pesquisa, foram realizadas anlises crticas dos seguintes textos: 1) obras de filosofia e de
histria das cincias da vida, de meados e final do sculo XX, com diferentes abordagens; 2) obras
do sculo XIX, como as de Pasteur, Dchambre, Littr; 3) a obra completa de Canguilhem, em
particular: Estudos de Histria e de Filosofia das Cincias (1970a), O Conhecimento da Vida (1965), Da
Cincia e da Contra-Cincia (1971), Ideologia e Racionalidade nas Cincias da Vida (1977) e Vida
(1973); 4) comentrios de Paul Rabinow (1995) e de Franois Dagognet (1997) sobre a obra de
Canguilhem; 5) a obra completa de Foucault, em particular: Histria da Loucura na Idade Clssica
(1972), O Nascimento da Clnica: uma arqueologia do olhar (1977), e As Palavras e as Coisas,
Arqueologia do Saber (1969), Ordem do Discurso (1971), Vigiar e Punir (1987), Histria da Sexualidade
1: a vontade de saber (2001a), Histria da Sexualidade 2: o uso dos prazeres (1984a), Histria da
Sexualidade3: o cuidado de si (1984b), Dits et crits, com nfase nos volumes I (1994a), II (1994b) e
IV (1994d), cursos proferidos no Collge de France (2002b, 2004, 2008a, 2008b, 2009).16
Alm destas, foi fundamental o estudo de: 1) anlises de comentadores e crticos da obra de
Foucault, particularmente de sua arqueologia, como Canguilhem (1967, 1970b, 1989, 1994a,
1994b), Roberto Machado (1979, 1981, 2000, 2000a, 2006), Grard Lebrun (1985, 1999),
Batrice Han (1998), Gilles Deleuze (1963, 1966, 1981, 1988, 1994), Hubert Dreyfus (1995,
1999), Paul Rabinow (1995), John Rajchman (1987, 2000), dentre vrios outros; 2) textos
filosficos considerados na arqueologia foucaultiana, na epistemologia de Canguilhem e na
histria de Jacob como marcos histricos de Descartes, Regras para a Direo do Esprito (1999), e
de Kant, Antropologia do Ponto de Vista Pragmtico,10 Critique de la Raison Pure11 e Princpios Metafsicos
da Cincia da Natureza (1990); 3) textos de seus comentadores, como Vuillemin (1955, 1960),
Beck (1970), Alqui (1969), Derrida (1964, 1994), Beyssade (1972).
Os primeiros aspectos observados em relao epistemologia foram a noo de que a filosofia das
cincias possui uma dimenso histrica, seu carter de reflexo sobre a produo de
conhecimentos cientficos, bem como a relevncia conferida ao papel do erro imanente
produo da verdades cada vez mais depuradas. J em relao arqueologia, enfocou-se o
privilgio da dimenso histrica das cincias no nvel das condies de possibilidade da existncia
dos saberes. Neste nvel, a histria tambm se delimita pela problemtica da racionalidade como
saber, porm segue princpios diferentes dos da epistemologia ao se afastar do problema da
recorrncia procedimento judicativo com relao verdade instaurada pela cincia.
Enquanto a histria epistemolgica se caracteriza pela normatividade e pela recorrncia julga a
verdade instaurada pela cincia , a histria arqueolgica abandona os procedimentos judicativos,
penetrando no nvel do saber, onde h sempre uma positividade. A histria arqueolgica pesquisa
as condies de existncia dos saberes sobre o homem, com os quais as cincias da vida
relacionam-se diretamente ao investigarem a vida do homem e manifestarem sua finitude que se
impe atravs da morte e da doena, tomando os saberes como discursos independentes das
cincias, embora no se confundam com o senso comum. Para o arquelogo, a anlise deve
buscar uma profundidade capaz de explicar a originalidade de uma regio de saber, mostrando a
articulao do nvel do discurso com o das prticas. J Canguilhem, que, ao se referir ao conceito,
aponta a importncia desta relao com a prtica, como em Estudos de Histria e de Filosofia das
Cincias
10 Foi utilizada a traduo Antropologie du Point de Vue Pragmatique (Kant, 1971).
11 A partir daqui Crtica da Razo Pura (Kant, 1971). 17
(1970), raramente desenvolve em suas anlises articulaes do conceito fora do mbito da cincia
e da filosofia.12
Na arqueologia, tal articulao no se d no sentido causal, pois no tenta explicar de que
maneira as prticas polticas e econmicas determinam o fundamento da conscincia dos homens
e passam assim influenciar seus discursos. O que a arqueologia mostra como e a que ttulo as
prticas polticas e sociais, por exemplo, se constituem como condio de emergncia, insero e
funcionamento dos discursos, como condies externas de possibilidade de seu aparecimento.
Partindo da anlise arqueolgica das condies de possibilidade do surgimento e transformao
dos saberes, Foucault chega anlise histrica das condies polticas de possibilidade dos
discursos, genealogia. Esta a maneira pela qual chega ao estudo da vida do indivduo com a
noo de poder disciplinar e normalizador, como em Vigiar e Punir, e ao estudo da vida das
populaes com a noo de biopoder, como na Histria da Sexualidade 1: a vontade de saber.
O objeto dos ensaios aqui reunidos as formas de problematizao da vida e das cincias da
vida no sculo XX constitudo pelos conceitos de vida e de objeto emprico na perspectiva
da epistemologia de Ganguilhem e sua relao com a perspectiva da arqueologia de Foucault;
pelas noes de histria e de historicidade das cincias da vida: sua constituio, as condies
de possibilidade de sua existncia e suas transformaes ao longo do sculo passado; pela sua
historiografia; e pelas relaes estabelecidas na arqueologia entre as cincias da vida e a
filosofia moderna. Relevam-se idias desenvolvidas, sobretudo, em O Nascimento da Clnica e
em As Palavras e as Coisas. Basicamente, a idia, tambm explicitada por Jacob, de que o
pensamento cientfico e filosfico contemporneo tem sua origem na modernidade, no final
do sculo XVIII e incio do sculo XIX; e a idia de uma descontuidade histrica entre a
poca clssica e a poca moderna, a medicina clssica e a moderna, a histria natural e a
biologia, o pensamento da ordem e o da historicidade, entre a anlise cartesiana e a crtica
kantiana, entre a noo de representao e a de vida, entre poder na poca clssica e poder
disciplinar e biopoder.
Em As Palavras e as Coisas, a noo de vida constitui uma das condies de possibilidade do
aparecimento da biologia no incio do sculo XIX. A aparen
12 Por exemplo, em Novas reflexes referentes ao normal e ao patolgico (1963-1966), Canguilhem (2002) oferece uma destas raras
articulaes.18
te, ou quase, continuidade entre as idias e os temas da histria natural e da biologia
considerada um efeito de superfcie do nvel arqueolgico, atravs do qual Foucault desenvolve
suas pesquisas dos anos 60. Do ponto de vista da arqueologia e da epistemologia, a
descontinuidade entre o estudo dos seres vivos e o da vida corresponde a uma mutao profunda
e macia no sistema de conhecimento envolvendo o espao geral do saber. Enquanto a histria
natural insere-se em um domnio de empiricidade, que pode ser ordenado e descrito em termos
de formas visveis e de espao atravs do quadro classificatrio, a biologia coetnea do
estabelecimento de um domnio de empiricidade que pode ser estabelecido e descrito de acordo
com uma historicidade.
Tal mudana deve-se reordenao epistemolgica ocorrida na passagem do sculo XVIII para o
sculo XIX; pois o aparecimento de saberes empricos como a biologia, bem como a possibilidade
de um pensamento crtico transcendental, a partir de Kant, correspondem ao desaparecimento de
um tipo de positividade, a do saber clssico, definido, pela arqueologia do saber, como anlise das
riquezas, dos seres vivos e das palavras. No sculo XIX, abandona-se o privilgio da anlise da
estrutura visvel e ideal dos seres e o conhecimento torna-se emprico; no tem mais as idias
como objeto. O objeto do saber emprico, ento, uma coisa concreta, mas que independe de sua
visibilidade. preciso penetrar no interior dos corpos para conhec-los. Tal deslocamento assinala
descontinuidades epistemolgicas e arqueolgicas, onde aparentes continuidades temticas
costumam ser apontadas.
A biologia ordenar os rgos a partir de uma coerncia entre sua prpria historicidade e sua
organizao interna. O objeto emprico ser pesquisado como mecanismo e funcionamento que
apresentam um modo especfico de existncia, com suas prprias leis. As coisas formam um
volume que lhe prprio, definindo um espao interno exterior representao.
Cuvier13 (1769-1832) submete a disposio do rgo soberania das funes, que, ao contrrio
das infinitas formas visveis, reduzem-se respirao, digesto, circulao e locomoo. As
analogias estabelecidas pela funo se
13 Georges Cuvier considerado o fundador da anatomia comparada. Para Foucault, Canguilhem e Jacob, , sobretudo, o marco do
surgimento da biologia moderna. Encontram-se no Vocabulrio de Foucault algumas justificativas que sintetizam tal posio no
pensamento de Foucault: Foucault recorre obra de Cuvier para descrever o nascimento da biologia e o modo de ser da vida na
episteme moderna. (...) Cuvier liberou a subordinao dos caracteres de sua funo taxonmica, para faz-la entrar, para alm de toda
classificao eventual, nos diferentes planos de organizao dos seres viventes (...). O espao dos seres viventes gera em torno a essa
noo [de organizao] e a tudo o que havia podido aparecer, at agora, atravs da quadrcula da histria natural (gnero, espcies,
indivduos, estruturas, rgos), tudo o que se oferecia ao olhar ganha, a partir de agora, um novo modo de ser (Castro, 2009: 96).19
desdobram, aproximando as distintas organizaes numa srie temporal. A funo invisvel e
ser definida no pela forma perceptvel, mas em termos dos efeitos produzidos pelos rgos; ela
vai permitir relacionar entre si conjuntos de elementos desprovidos de identidade visvel. Aquilo
que, para o olhar clssico de superfcie eram simples diferenas justapostas s identidades deve
ento ser pensado a partir de uma homogeneidade funcional.
De acordo com a epistemologia e com a arqueologia, esta descontinuidade no mbito da cincia
corresponde ao novo tipo de filosofia inaugurada com a revoluo copernicana. Corresponde,
ainda, ao deslocamento da questo filosfica que se dirige ento para o problema da possibilidade
de conhecer a priori os objetos, a partir de uma submisso necessria do objeto ao sujeito; tal no
se d numa metafsica da representao e do ser, que caracteriza a filosofia clssica de Descartes,
mas de uma analtica da finitude. Segundo Foucault, foi da que nasceram os novos humanismos,
as facilidades de uma antropologia, no a cincia, mas a reflexo geral da modernidade sobre o
homem, que , a seu ver, semi-positiva, semi-filosfica. A hiptese foucaultiana que o saber no
conseguiu escapar dessa disposio do saber at nossos dias.
O desenvolvimento desta pesquisa conduziu necessidade de analisar alguns aspectos tericos
bastante relevantes e que constituram dificuldades nestes estudos. Em primeiro lugar, para
delimitar um quadro das formas de problematizao da vida e das cincias biomdicas e definir
um critrio para esta delimitao. O critrio adotado foi o das pesquisas histricas que privilegiam
a descontinuidade. Em segundo lugar, para estudar a idia de uma incompatibilidade dos
contedos da histria natural e da medicina clssica (os seres vivos e a doena considerados como
entidades abstratas, ideais) com os contedos da biologia e da medicina moderna, a vida emprica,
concreta e a doena no corpo concreto do indivduo. Foi necessrio, ainda, precisar no s o
papel de Kant como marco da ruptura da poca clssica com a modernidade, ao estabelecer a
distino dos nveis de conhecimento transcendental e emprico, como tambm a constituio
coetnea do conceito de vida como objeto emprico das cincias biomdicas somente na
modernidade.14
Foi necessrio, ainda, analisar a histria do surgimento do conceito de vida, na medicina e na
biologia, sua historiografia, comparando a arqueologia de Foucault com a epistemologia de
Canguilhem e mostrando os inmeros pontos de coincidncia e suas diferenas no s
metodolgicas, mas, princi
14 Tais idias foram elaboradas por Canguilhem (1966, 1967), Jacob (1983) e Foucault (1972, 1966).20
palmente, aquelas que dizem respeito aos diferentes valores atribudos ao vitalismo por Foucault e
por Canguilhem; pois h um problema de historiografia: a afirmao rejeitada por Franois
Dagognet (1970) de que Cuvier e no Lamarck15 (1744-1829) o marco da biologia moderna,
devido relao de suas obras com a de Darwin, como afirmam Foucault (2002a) e Jacob (1983).
Mostrou-se muito importante, ento, a partir da tese de Dagognet (1997) e do comentrio
elucidativo de Paul Rabinow (1994), a anlise da consistncia epistemolgica da idia de uma
cincia da vida nas ltimas dcadas do sculo XX e da conseqente consistncia do vitalismo
filosfico de Canguilhem, pautado por uma histria conceitual do conhecimento cientfico at o
sculo passado. Tal idia contribuiu para avanar a comparao do conceito de vida em Foucault
e Canguilhem e explicitar, com mais rigor, suas diferenas a respeito do papel do vitalismo na
constituio das cincias da vida.
Por ltimo, buscou-se explicitar uma consistncia do pensamento de Foucault, apesar das severas
crticas que lhe foram dirigidas por Batrice Han (1998) e outros estudiosos quanto a suas anlises
histricas e seus princpios de metodologia. Para tanto, foi preciso estudar a idia de Foucault de
que a forma dos conhecimentos cientfico e filosfico da poca clssica pertence a um mesmo
nvel de saber, o da representao, e incompatvel com a forma do conhecimento das cincias
empricas (como as biomdicas) e da filosofia, na modernidade, que pertencem a diferentes nveis
de saber, o nvel dos conhecimentos empricos e o nvel transcendental.
Na trajetria desta pesquisa ficou muito claro o carter polmico da noo de representao, da
historiografia das cincias da vida e da relao do conceito arqueolgico de vida com o
genealgico. Se os problemas da decorrentes no foram exatamente solucionados, e nem sempre
o foram, que, sem dvida, suscitam questes de porte que precisariam ser aprofundadas numa
outra ocasio. O primeiro dentre tais problemas o da representao refere-se ao inusitado de
ser ela considerada como uma disposio geral a que a cultura ocidental se v submetida na poca
clssica, a episteme clssica, apesar de Foucault ter deixado clara sua funo como forma geral do
conhecimento filosfico e cientfico nessa poca.
interessante notar que Grard Lebrun (1999) aborda este problema afirmando que, ao cotejar
as anlises de Foucault com a Krisis (Husserl, 1976), o carter polmico do conceito de
representao se manifesta. Lebrun ressalta
15 Cf. Lamarck, J. B. Philosophie Zoologique. Paris: Dentu, 1809.21
a crtica de Foucault fenomenologia, bem como anlise da mathesis feita por Husserl na Krisis.
Ao se dirigir aos numerosos saberes no matematizados da poca clssica, Foucault rejeita a
caracterizao dos saberes dessa poca como racionalismo e sua identificao com a
matematizao, com Galileu. Ele redefine a poca clssica atravs de seu princpio fundamental de
ordenao e de representao. Lebrun (1999: 34) afirma:
Em resumo, 1) a anlise que Foucault faz da mathesis, segundo a linha cartesiana de Regulae, desloca o
centro de gravidade do saber clssico; o que universalmente garantido o ordenvel, no o
calculvel; 2) supondo que o ideal galileano seja, com efeito, aquele que Husserl descreve, o campo
da representao que explica sua irrupo, e no a imaginao de Galileu nem a circunstncia de que
este havia herdado um a priori geomtrico j consolidado.
Trata-se, segundo Lebrun, nos dois casos Husserl e Foucault , de descrever o pensamento
clssico em toda sua ingenuidade. Porm, explica, no caso de Foucault, trata-se, tambm,
sobretudo de respeitar o carter especfico deste pensamento, sua positividade.
O segundo problema quanto ao carter polmico da noo de representao, da historiografia das
cincias da vida e da relao do conceito arqueolgico de vida com o genealgico diz respeito ao
carter polmico da historiografia das cincias da vida na poca moderna: suas cronologias,
continuidades e descontinuidades entre Cuvier e Darwin, ou entre Lamarck e Darwin. As idias
da no preexistncia de conceitos evolucionistas na poca clssica, da no existncia do conceito
de vida antes do final do sculo XVIII, portanto, de uma histria em que desaparece toda
perspectiva de progresso e cujo tempo no linear, tornam patente que a noo de
descontinuidade histrica muito mais complicada do que pode parecer a quem no se debrua
sobre um trabalho documental de histria das cincias.
Para Foucault, este problema, que metodolgico, diz respeito impossibilidade de dar o mesmo
estatuto e de fazer funcionarem da mesma maneira, no campo da histria, resistncias que podem
ser do nvel do conceito e resistncias arqueolgicas situadas no nvel das formaes discursivas.
Mas, a historiografia elaborada por Foucault envolve muitas crticas, defesas e contestaes, como
as de: Dagognet (Foucault, 1994a: 27-66), Canguilhem (Foucault, 1994a: 27-66), Piveteau
(Foucault, 1994a: 27-66), Grmeck (Foucault, 1994a: 27-66), dentre outros. 22
Em si mesma, a historiografia poderia no ser, exatamente, um grande problema. Porm, torna-se
central medida que enfocamos as complexas relaes que, na modernidade, se estabelecem entre
os conceitos de representao, de vida, e de homem, sua constituio como objeto emprico e sua
separao do nvel transcendental, as condies de possibilidade da reflexo filosfica e cientfica,
bem como o pensamento literrio; enfim, seus pressupostos filosficos e metodolgicos que
abalam, profundamente, as histrias das cincias e da filosofia que nos so mais familiares.
O outro problema em discusso o da passagem da arqueologia para a genealogia. O trabalho de
explicitao da noo de vida na obra de Foucault permite ver, primeiramente, que esta noo se
coloca, em seu pensamento, em trs momentos e de trs maneiras diferentes. Nos anos 60, com
Nascimento da Clnica e As Palavras e as Coisas, nos anos 70, a partir de Vigiar e Punir e de Histria
da Sexualidade 1: a vontade de saber, e, em seguida, em Histria da Sexualidade 2: o uso dos prazeres e
Histria da Sexualidade 3: o cuidado de si, nas inmeras conferncias e entrevistas bem como nos
cursos proferidos nos ltimos anos de sua vida esta ltima abordagem foi, aqui, apenas esboada
por no ser de interesse direto das questes a que se prope este livro.
Sem dvida, h uma descontinuidade entre o conceito arqueolgico de vida e o genealgico; pois
a arqueologia do saber busca o nvel profundo das condies de possibilidade da existncia dos
saberes das cincias, da filosofia, da literatura e da pintura. Na srie de estudos arqueolgicos
encontramos anlises meticulosas da constituio dos saberes cientficos, realizadas atravs de um
trabalho paciente de histria das cincias. Ainda que sempre remetidas ao nvel arqueolgico e
dimenso de efeitos de superfcie deste nvel mais profundo, durante a dcada de 1960, as
cincias se impem como um ponto de passagem obrigatrio para Foucault.16 Porm, a partir de
Vigiar e Punir, isto j no acontece mais; o seu objetivo, ento, a constituio dos saberes no
nvel que os remete dimenso de sua imanncia com as relaes de foras. importante
salientar as crticas de Batrice Han, das quais discordo em alguns pontos, ao discutir a passagem
da arqueologia genealogia, seus conceitos mais fundamentais, buscando no projeto de Foucault
o carter de unidade e de sistema, a partir do qual aponta falhas em seu pensamento.
Nesta minha investigao, surgiu, tambm, o problema do carter pol
16 Justamente nesse perodo em que a literatura tem uma funo positiva de contestao do humanismo das cincias do homem e das
filosofias modernas, conforme afirma Machado (2000), que Foucault (1994a: 157) realmente pesquisa as cincias, a ponto de afirmar
mais tarde, em 1971, quando suas investigaes j haviam se dirigido questo do poder, que pensava, no fundo, estar fazendo
histria das cincias.23
mico da relao da arqueologia com o pensamento filosfico do sculo XX. Apesar de no
aparecerem explicitamente em meus textos, h alguns pontos particularmente interessantes sobre
esta questo e que s puderam ser analisados aps a publicao de Dits et crits, em 1994. Cito,
aqui, apenas trs pontos que chamam a ateno e que, de certa forma, tiveram que ser deixados
de lado.
Em primeiro lugar, ao se referir ao trabalho meticuloso e profundo de histria da astronomia
realizado por Koyr (2001), publicado em 1957, Foucault (1994a: 170) afirma que ele toma as
idias s neste momento de sua turbulncia onde o verdadeiro e o falso ainda no esto
separados; o que contado um trabalho indissocivel, abaixo das divises, feitas em seguida pela
histria. A apologia deste nvel abaixo das divises vai de encontro com o que o arquelogo
definiu como a possibilidade de outro mtodo de histria que consiste numa certa maneira de
considerar menos o contedo da cincia do que sua prpria existncia. Trata-se de uma certa
maneira de interrogar os fatos num nvel mais profundo, anterior, que permite ver que, numa
cultura como a do Ocidente, a prtica cientfica tem uma emergncia, comporta uma existncia e
um desenvolvimento e segue um certo nmero de linhas de transformao, independentemente
at certo ponto de seu contedo. Pois, para a arqueologia, a histria das cincias no obedece
lei geral do progresso da razo no a razo a detentora das leis de sua histria porque h,
abaixo daquilo que a cincia conhece, alguma coisa que ela no conhece, e seu devir, seus
episdios, seus acidentes, obedecem a um certo nmero de leis e determinaes de um domnio
autnomo em relao cincia a episteme.
Em segundo lugar, a afirmao de Foucault de que Cassirer neokantiano, atribuindo a este
termo no o sentido de movimento ou escola filosfica, mas o da impossibilidade de ultrapassar o
corte estabelecido por Kant, e de que, neste sentido, ns somos todos neokantianos, devido
injuno repetida sem cessar de reavivar este corte ao mesmo tempo para encontrar sua necessi-
dade e para tomar-lhe toda medida (Foucault, 1994a: 546). Foucault remete o neokantismo ao
dilema do pensamento moderno que ainda nos domina, mas que j sentimos vacilar sob os ps. O
dilema seria o do pensamento oscilando entre o ser grego do trgico, da poesia, da manh do
ser, do antigo e o ser alfklrer da enciclopdia, da lngua bem feita, do meio-dia da
representao, do clssico.
Em terceiro lugar, de fato, a relao da arqueologia com a filosofia moderna mostra-se muitas
vezes obscura, principalmente no que tange a Kant, 24
Heidegger, Husserl, Merleau-Ponty, Althusser, e fenomenologia, ao positivismo, ao criticismo,
ao existencialismo, ao estruturalismo e ao pragmatismo. Diversos comentrios foram
desenvolvidos a este respeito. Sabe-se muito bem com que insistncia Foucault se esquiva do
rtulo de filsofo para se posicionar contra o pensamento dialtico e humanista da filosofia
moderna. notria sua necessidade exacerbada de declarar-se no estruturalista e seu esforo para
explicar e justificar sua diferena.
Na poca das investigaes arqueolgicas, tal esforo freqente e prolongado. Um exemplo: em
debate sobre a situao de Cuvier na histria da biologia (Foucault, 1994a), realizado por ocasio
das Jornadas Cuvier, em 1969, Foucault ressalta o fato de assistirmos ao surgimento dos temas da
morte, da sexualidade e da histria como noes maiores e autnomas no pensamento do sculo
XIX. Este fato parece ser a sano filosfica da transformao produzida no campo das cincias da
vida. noo de morte, a filosofia teria reagido no sentido forte do termo, no sentido
nietzschiano, como ele enfatiza, com o tema da normalidade do afrontamento da vida e da morte,
sendo a morte considerada como aquilo que d sentido vida e a transforma em destino.
noo de sexualidade, a filosofia teria reagido relacionando-a com o amor, o tempo e a
descendncia. noo de histria e de descontinuidade a ela ligada, teria reagido com o tema da
unidade de sentido, unidade fundamental de uma conscincia livre, atravs de idia de uma certa
forma de dialtica. E o problema de toda filosofia nos sculos XIX e XX foi o de retomar as
noes que acabavam de aparecer assim (Foucault, 1994a: 65).
Por ltimo, deste modo, Foucault (1994a: 65) enfatiza sua rejeio filosofia humanista:
Chamo filosofia humanista toda filosofia que pretende que a morte o sentido ltimo e final da vida.
Filosofia humanista, toda filosofia que pensa que a sexualidade foi feita para amar e proliferar.
Filosofia humanista, toda filosofia que cr que a histria est ligada continuidade da conscincia.
(grifos do autor)
As consideraes apresentadas so relevantes para uma introduo pesquisa desenvolvida nos
ensaios reunidos neste livro sobre as cincias da vida, que se divide em trs partes. Na primeira
parte, so discutidas diversas abordagens histricas das cincias biomdicas que constituem um
conjunto conceitual operatrio para a o projeto de pesquisa das formas de problematizao da
vida e das cincias da vida aqui proposto. Na segunda parte, o objetivo 25
isolar o conceito de vida no momento da constituio histrica das cincias da vida (biologia,
fisiologia, medicina moderna), conforme Foucault, Canguilhem e Jacob estabelecem, a partir das
seguintes questes: Como possvel que ao papel do vitalismo, na constituio da biologia, sejam
atribudos valores to diferentes, como erro, como conceito operatrio ou como efeito de
superfcie do nvel arqueolgico? As cincias da vida so possveis? Qual a relao do vitalismo
com a microbiologia do sculo XIX? Qual a relao entre os diferentes resultados das
historiografias (conceitos relevantes, dataes, marcos tericos) e as diferenas metodolgicas.
Minha hiptese que a histria das cincias da vida realizada pela epistemologia francesa e pela
arqueologia se complementam, embora apresentem posies diferentes com relao ao vitalismo,
pois convergem quanto ao conceito de vida e sua historicidade. Apesar de contrariarem,
igualmente, as cronologias que nos so mais familiares em histria das cincias biomdicas,
dirigem-se a nveis diferentes de questionamento e realizam diferentes anlises filosficas
relevantes.
Os objetivos da terceira parte deste livro so vrios. Em primeiro lugar, estabelecer relaes entre a
filosofia e as cincias da vida, na modernidade, atravs do estudo do conceito de vida na histria
filosfica das cincias realizada na arqueologia de Michel Foucault, particularmente centralizada
em Nascimento da Clnica e As Palavras e as Coisas. Em segundo lugar, analisar a noo de
representao e a constituio do objeto na modernidade, no nvel arqueolgico, atravs das
relaes entre esta noo e a noo de vida como objeto emprico, concreto, independente da
representao, bem como atravs do estudo da descrio e da crtica arqueolgicas do espao do
saber na poca moderna, onde h continuidade entre as cincias da vida, as cincias do homem e
a filosofia que se constitui com um carter antropolgico. Aqui, a hiptese que, apesar das
severas crticas feitas a categorias metodolgicas da arqueologia como representao, episteme, a
priori histrico, entre outras, do ponto de vista da filosofia das cincias, estas categorias constituem
valiosos instrumentos para a determinao arqueolgica das condies de possibilidade da
constituio do saber moderno. Neste sentido, as anlises de Foucault sobre o surgimento do
conceito de vida so claras quanto descontinuidade que instaura nossa modernidade. Esta
ltima parte do livro tem a finalidade de traar os limites da noo arqueolgica de vida em
relao pesquisa genealgica, a partir da questo da ordem como modalidade de conhecimento,
estendida, no nvel da prtica, s formas de poder disciplinar, comparando-o com a normalizao
em nossa sociedade. Objetiva, ainda, fazer um recorte da 26
investigao foucaultiana da noo de vida ao longo de sua obra, explicitando suas trs diferentes
formas de abordagem, com nfase nas duas primeiras a da arqueologia e a da genealogia do
poder.
Em suma, os ensaios desta investigao agrupam-se em torno de trs problemas principais que
constituem as trs partes deste livro: 1) o problema da histria das cincias da vida, das questes
que fundamentam as metodologias em filosofia e histria das cincias biomdicas, de modo a
discutir alguns aspectos bastante polmicos das noes de cincia, de vida, de objeto, de verdade e
de histria das cincias; 2) o problema da concepo vitalista de vida e de seu valor como conceito
operatrio nas anlises histricas (epistemologia, histrias positivistas das idias e arqueologia); 3)
o problema especfico das formas de investigao da vida no pensamento de Foucault: a
arqueologia e seus limites em relao genealogia das formas modernas de objetivao da vida dos
indivduos e das populaes pelo poder. Este problema associado, na terceira parte do livro,
questo da genealogia elaborada por Foucault, em seu pensamento tardio, voltada para a vida
pensada como obra de arte.
Este foi o nvel em que se situaram minhas anlises: o das formas de problematizao da vida e
das cincias da vida. Apesar de sua heterogeneidade, as formas de problematizao privilegiadas
tangenciam-se, permitindo configurar uma preocupao e estabelecer uma certa unidade, pois
dirigem-se s cincias da vida e ao conceito de vida a partir do pressuposto da historicidade da
cincia, do conceito, do saber e do poder. Complementares ou contraditrias entre si, so
estratgias histricas que buscam continuidades e descontinuidades, ainda que sua natureza e seu
estatuto sejam especficos a cada uma das estratgias, situando-as em nveis diferentes.
A perspectiva apresentada foi, como podemos ver nos ensaios, a do caleidoscpio. O que quero
dizer que o conjunto heterogneo das abordagens analisadas vai mudando de configurao
medida que giramos o caleidoscpio as repeties de autores e conceitos nunca so, exatamente,
repeties. A cada problema que se coloca o do vitalismo, o da representao, o do objeto
emprico, o da diferenciao dos nveis de anlise da epistemologia e da arqueologia, ou da
genealogia modifica-se de acordo com a posio que cada abordagem ocupa em relao s
outras. Desta forma, os pensamentos nunca se do de uma vez; eles vo sendo retomados e se
superpondo; a cada movimento, mais uma dimenso das formas de problematizar as cincias da
vida que se evidencia.27
Foi assim que reuni, sem reduzir umas s outras, anlises como as de Canguilhem, Latour e
Salomont-Bayet, estabelecendo correlaes. Diante do problema das cincias da vida, a
epistemologia de Canguilhem, que se aproxima da histria de Jacob, se diferencia da genealogia
de Latour, que por sua vez se relaciona com a de Foucault, cuja arqueologia estabelece
deslocamentos em relao epistemologia.
Na segunda e terceira partes, a pesquisa apresentou uma perspectiva vertical, dirigindo-se
especificao de trs nveis: o da epistemologia, o da arqueologia e o das genealogias. No nvel da
anlise epistemolgica, as descontinuidades histricas so diacrnicas. Marcam
incompatibilidades e mutaes, em pocas diferentes, atravs da recorrncia estabelecida a partir
do critrio da atualidade. No nvel arqueolgico e da genealogia do poder, trata-se de desconti-
nuidades diacrnicas, que traam o limiar de pocas diferentes, mas articuladas a continuidades
sincrnicas que marcam compatibilidades e coerncias numa mesma poca, atravs no do
critrio da recorrncia e da atualidade, mas da positividade e da contemporaneidade dos saberes e
dos poderes.
Da questo da cincia e da metodologia histrica, a pesquisa passou investigao de
descontinuidades especficas que situam a histria do conceito de vida e do surgimento da
biologia em nveis especficos. Primeiramente, aquelas estabelecidas por formas de
problematizao que conduziram ao problema do vitalismo, no nvel epistemolgico e no nvel
arqueolgico.
A, evidenciou-se que, nestes dois nveis de anlise, resulta uma viso oposta do vitalismo como
conceito operatrio nas cincias da vida, como para Canguilhem e Jacob, ou, ao contrrio, como
efeito de superfcie do nvel profundo da arqueologia, onde no pode ser considerado conceito
operatrio. Contudo, as anlises se complementam com diferentes projetos de pesquisa. Esta
complementao, que mantm a singularidade de cada projeto, torna-se muito clara, como
explicito ao longo do livro, devido coincidncia, nestes dois nveis, de elementos que
configuram as descontinuidades por eles apontadas, embora a prpria concepo de
descontinuidade epistemolgica e arqueolgica no seja a mesma.
Como fica evidente, os pontos de coincidncia so inmeros: a forma do conhecimento cientfico
e filosfico da poca clssica como sendo a mesma, a da representao; a sua incompatibilidade
com a forma do conhecimento das cincias empricas, como as biomdicas, e da filosofia na
modernidade, pertencentes a dois diferentes nveis de conhecimento, o dos conhecimentos
empricos e o da filosofia transcendental; a explicitao dos contedos da his 28
tria natural e da medicina clssica, os seres vivos e a doena, como entidades abstratas, ideais; a
sua incompatibilidade com os contedos da biologia e da medicina moderna, com a vida
emprica, concreta, e a doena no corpo concreto do indivduo; o papel de Cuvier e no de
Lamarck como marco da biologia, o de Bichat, da medicina, e o de Kant, da filosofia na
modernidade; a constituio do conceito de vida somente na modernidade.
No domnio das anlises das cincias da vida, as maiores diferenas entre a arqueologia e a
epistemologia so mesmo, do ponto de vista do mtodo, as que dizem respeito natureza e ao
estatuto da descontinuidade; do ponto de vista do contedo, as que dizem respeito ao valor do
vitalismo para a histria das cincias da vida e seu papel na articulao entre a filosofia, a cincia e
a vida.
Mas esta diferena no pode ser subestimada nem superestimada. Ao considerar o vitalismo um
conceito operatrio, a anlise conceitual, recorrente e judicativa termina por exigir da
epistemologia que busque, atravs da relao da filosofia com a cincia, a confirmao de verdades
essenciais, ainda que provisrias e parciais. Apesar das dificuldades, cada vez maiores, da posio
vitalista, hoje, a prpria biologia e sua forma de problematizar a vida permitem a Canguilhem
confirmar a consistncia de seu vitalismo. Dagognet, a partir do pensamento do prprio
Canguilhem, desenvolve tal investigao, levantando a questo uma cincia da vida possvel?.
O sentido desta questo, formulada por Dagognet, epistemolgico. Na arqueologia, seu sentido
s pode ser outro como possvel que a cincia da vida exista, pois a arqueologia busca o nvel
das condies de possibilidade do saber, e no o da verdade e da atualidade. Tambm no sua
preocupao diferenciar o estatuto do vitalismo em relao metafsica, cincia, nem definir
animismo, vitalismo, mecanicismo, como fazem, detalhadamente, Canguilhem e Jacob.
Alis, o vitalismo e sua oposio ao mecanicismo, no so considerados, em As Palavras e as
Coisas, em seu carter de debate ou de cientificidade. O mecanicismo s aparece na arqueologia
para descartar a hiptese de que o que caracteriza a poca clssica o mecanicismo presente no
racionalismo cartesiano a tese foucaultiana que o pensamento de Descartes emblemtico da
poca clssica por instaurar o pensamento da Ordem. Ao buscar estabelecer regras universais de
conhecimento mathesis universalis e taxonomia , Descartes funda o conhecimento, em ltima
instncia, na ordenao das representaes. E por esta razo que Descartes como fundando os
procedimentos das cincias clssicas, como a histria natural, a anlise das riquezas e 29
a gramtica, que so conhecimentos que comparam e classificam, ordenando as representaes;
no por sua relao com o mecanicismo, menos ainda por sua relao com a medida, com a
matemtica que se reduz ordem.
No nvel arqueolgico, por um lado, as descontinuidades so indispensveis para definir os
limites temporais do saber de uma poca e, nela, o aparecimento de novas empiricidades, novos
objetos e nova forma dos saberes. Por outro lado, so as continuidades entre os diferentes saberes
de uma mesma poca que delimitam o espao geral do saber, pois so as relaes de diferentes
cincias entre si e delas com a filosofia que permitem explicitar a configurao geral do saber
numa episteme.
O estudo da noo da representao e da constituio do objeto, na modernidade, permitiu
esclarecer esta descontinuidade. Apesar das severas crticas, dirigidas a categorias metodolgicas da
arqueologia como representao, episteme, a priori histrico, possvel esclarecer seu sentido e seu
valor operatrio para a histria das cincias realizada por Foucault. As anlises foucaultianas ficam
claras e constituem instrumentos importantes para a determinao arqueolgica das condies de
possibilidade da constituio do saber moderno e sua crtica como saber antropolgico.
O problema do conceito de vida tratado aqui buscando as formas de investigao da vida no
pensamento de Foucault, as formas de problematizao que conduziram interrogao das
condies de possibilidade de seu surgimento na modernidade. Primeiro, discutindo a questo do
limiar da modernidade, com Kant, e da articulao estabelecida, na arqueologia, da filosofia com
as cincias empricas, as da vida. Em seguida, analisando as formas de problematizao da vida em
suas condies externas de possibilidade, no nvel da relao do saber com o poder, institudo
com a genealogia. Finalmente, e apenas como uma complementao, pois j no se trata das
cincias da vida, delimitando-as ante o projeto de problematizao da vida que se constitui como
uma genealogia da tica fundada numa esttica da existncia.
Se repostas definitivas e fechadas para os problemas apontados nem sempre foram apresentadas,
isto se deve complexidade dos temas que a se interligam. Deve-se grande erudio de
pensamentos que abrangem, simultaneamente, muitas teses, todas elas complexas. So tantas as
teses envolvidas que, alm de ser impossvel trat-las em sua totalidade, escapa, inteiramente, ao
propsito de minha investigao. 30