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Misticismo y violencia en la temprana evangelizacin de Chile

Jorge Pinto, Maximiliano Salinas, Rolf Foerster


Universidad de La Frontera, Facultad de Educacin y Humanidades, Departamento
de Humanidades, 1991 - 212 pginas

Entre el pecado y la virtud. Mortificacin del cuerpo, misticismo y angustia en la
temprana evangelizacin del Per, Paraguay y Chile. (pp 1-31)
Jorge Pinto Rodrguez
Introduccin
Werner Hoffman al estudiar las misiones entre los chiquitanos, entrando ya en el
siglo XVIII, describi las incursiones de los jesuitas en trminos que parecen increbles.
Hombres de carne y hueso vagaban durante semanas y meses por desiertos, selvas y
pantanos sin ms recursos que aquellos que cogan de la naturaleza. Algunos como el padre
Arce llegaron a sobrecoger a los indgenas
1
.
Casi un siglo y medio antes, Ruiz de Montoya relat la travesa que hizo desde San
Ignacio a los Saltos de Iguaz, en medio de un verdadero diluvio, trepando entre los rboles
atravesada su pierna con una espina y sin otra compaa que un par de indios tan afligidos
como l.
En Chile, el padre Melchor de Venegas se aventuraba entre los Chonos por mares
que muy pocos haban navegado. En Arauco, el padre Torrelllas recorra los rehues
rebeldes armado solo con una cruz. Aranda, Vechi y Montalbn, como varios en los siglos
XVI y XVII, acabaron sus das a manos de los indios, en medio de verdaderos xtasis. Lo
mismo sucedi con Roque Gonzlez en las riberas del Uruguay y la vida del franciscano
Francisco Solano en los llanos del Tucumn, es un elogio a la fortaleza humana.
En este trabajo intento explorar la fuente de vitalidad de los misioneros que
participaron en la temprana evangelizacin del Per, Chile y Paraguay y la forma como
vieron a los indios cuando estuvieron frente a ellos. Se trata de una aproximacin a la
mentalidad del misionero, a sus fantasas y angustias. Al misticismo tan particular que se
vivi en los siglos XVI y XVII y que, de alguna forma reproducen las crnicas jesuitas y
franciscanas.
El espacio que cubrir corresponde a las antiguas provincias jesuitas del Per y
Paraguay, vale decir, Per, Chile, el noreste argentino, parte del Uruguay y el Paraguay.
Ambas provincias coinciden con los territorios que los franciscanos misionaron desde el
Per, Tucumn y Santiago de Chile. Ya esta dicho que sern las crnicas de los propios
misioneros las que servirn para hilvanar algunas ideas. No importa establecer la veracidad

1
Werner Hoffmann. Las misiones jesuitas entre los chiquitanos. Fundacin para la educacin, la ciencia y la cultura.
Buenos Aires, 1979; y, vida y obra del padre Martin Schmid. Fundacin para la educacin, la ciencia y la cultura, Buenos
Aires, 1981.
de los hechos, productos la mayora de sus propias fantasas, sino, de fijar la atencin en el
modelo de vida que se esconde detrs de estos. Importa el ideal de vida del misionero y
como ese ideal se transforma en fuente de vitalidad y en obstculo que impide ver al
indgena. No es la historia factual la que se quiere abordar, sino aquella que pudo ser o no
ser, pero que estuvo en la mente de los protagonistas de esta historia, influyendo en sus
comportamientos.
Antes de entrar en materia, quisiera formular algunas observaciones. Creo que los
misioneros fueron etnocentristas, etnocidas y en ciertos casos, genocidas. Creo que
desestructuraron a las comunidades nativas. Comparto la idea de que el catolicismo termin
siendo para los pueblos indgenas una entrada a la cultura europea y un mecanismo de
dominacin
2
. La evangelizacin fue tambin una conquista, una agresin, un proceso en el
cual los misioneros no estuvieron muy dispuestos a salir de su propio mundo para mirar a
las culturas americanas como expresiones diferentes y con la misma legitimidad de la
europea
3
. Durante los siglos XVI y XVII el indio no fue ms que un simple objeto al cual
se le negaron sus expresiones culturales , dando origen a lo que podramos llamar una
Amrica profunda y discriminada por un europeo que solo aspir a imponer un proyecto
occidental, excluyente y negador de todo lo americano
4
. Todo esto me parece claro.
Sin embargo, creo tambin que la evangelizacin constituye un capitulo particular.
Resisto la idea de reducir la conquista de Amrica a un solo proceso de dominacin. Hubo
varios y cada uno tuvo su propia dinmica. En resumen, me parece que debemos concederle
a los misioneros el derecho a tener su propia historia, buena o mala, como nos parezca, pero
de ellos al fin.
Lo anterior supone admitir que la conquista espiritual tuvo sus propios fines y que
se desenvolvi dentro de una lgica distinta a la de otro conquistador. Un punto de partida
podra estar en entender y aceptar que al misionero solo le interes ganar al indgena para la
fe. Al margen de la manipulacin que hizo de ellos el Estado y de la manera como los
grupos hegemnicos de la sociedad colonial trataron de ponerlos a su servicio, el ltimo fin
del misionero era ampliar las fronteras de la cristiandad, y no por un mero afn
expansionista, sino porque con ello se lograban dos de los anhelos bsicos de todo
evangelizador: brindar a los hombres la oportunidad de vivir conforme al fin para el cual
ellos creen que fueron creados, amar y venerar a Dios; y ofrecerles la oportunidad de
alcanzar la salvacin eterna.
Estos son los principios que orientan los pasos del misionero y, a partir de la forma
como asumen su tarea y de la estrategia que cada orden elabora para alcanzarla en Amrica,
se pueden establecer las diferencias entre Domnicos, Agustinos, Jesuitas, Franciscanos y

2
Lyn Lowry. Religin y control social en la colonia: el caso de los indios urbanos de Lima. En Allpanchis, N 32, 2
semestre 1988, Cusco, pp. 11 42. Vase tambin Pedro Casaldliga. A los quinientos aos: descolonizar y evangelizar
entrevista con M. J. Vigil. En revista Latinoamericana de Teologa. Ao VI, N 16, San Salvador, enero - abril 1989, pp.
115 130.
3
Francoise Morin Indien. Indigenisme, indianite. En Indianite, ethnocide, indigenisme en Amerique Latine. Centre
National de la Recherche Scientifique, Paris, 1982, pp 3 7 y Tzvetan Todorov. La conquista de Amrica. La cuestin del
otro. Siglo XXI editores, Mxico, 1987.
4
Guillermo Bonfil. Mxico Profundo, una civilizacin negada. Secretara de Educacin Pblica y Centro de Estudios
Superiores. Mxico, 1987. Vase tambin, el libro de Fernando Mires, En nombre de la cruz. Departamento Ecumenico
de Investigaciones. San Jos de Costa Rica. 1986.
Mercedarios
5
. No aproximarse a la evangelizacin desde esta perspectiva, puede conducir a
negar su escencia y a no comprender su verdadero sentido.
En sntesis, y con todas las limitaciones del caso, quisiera penetrar en las propias
concepciones del mundo y de la vida que tuvieron los misioneros, para intentar una lectura
diferente de este captulo tan impactantes de nuestras historia. Se trata, simplemente, de
buscar en dos aspectos precisos la fuente de vitalidad del misionero y la forma como vieron
al indgena, elementos que permitan comprender un captulo mayor de la historia colonial,:
la temprana evangelizacin del Per, Paraguay, Chile y Uruguay.
1.- El dualismo de la cristiandad occidental. El cuerpo, el espritu y la conciencia del
pecado.
El hombre en la Baja Edad Media actu conforme a dualismos que provocaban
tensiones
6
. Uno de estos fue el que madur al interior de la cristiandad occidental en torno a
la creencia de que el cuerpo y el alma eran entes independientes. Juan de Escoto, el clebre
pensador franciscano, sostena que el hombre es una unidad compuesta por una forma
corporal que se deja ver en el cadver y un alma que sera otra sustancia. Y, aunque en
Escoto el dualismo adquiri forma mesurada, es un clara expresin de la concepcin
dualista del hombre que empez a ganar fuerza al interior de la iglesia
7
.
El hombre, se deca en un tratado traducido del toscano al castellano en 1550, es un
compuesto entre carne y espritu, como un medio entre las bestias y los ngeles. Los
primeros son pura sensualidad; los segundos expresin suprema de la espiritualidad o de la
razn
8
. Caminamos, deca un jesuita del siglo XVI, en una bestia de mal paso, en un cuerpo
que es un estorbo para el alma. La carne y el espritu son dos contrarios enemigos que viven
en nosotros en continua guerra
9
.
De este modo, el dualismo de la cristiandad occidental estableca no solo la
independencia del cuerpo y del alma, sino, un abierto enfrentamiento entre los dos. Subyace
la idea de que el cuerpo es demoniaco y el alma sustancia de Dios, reproducindose en el
hombre la lucha ms formidable que proclama el cristianismo occidental: la permanente

5
Mauro Matthei. Ncleos comunitarios indgenas en la cristianizacin de Hispanoamrica. En anales de la facultad de
Teologa, Universidad Catlica de Chile, nums 17 y 18, cuaderno 4, Santiago, 1965 1966. Vase tambin, Enrique
Dussel. Historia general de la iglesia en Amrica Latina, tomo I/1 Cehila. Ediciones sgueme, Salamanca, 1983.
6
Jos Antonio Maravall. Utopa y reformismo en la Espaa de los Austrias. Siglo XXI editores S.A. Madrid, 1982, p. 27.
7
Enrique Dussel, El dualismo en la antropologa de la cristiandad. Editorial Guadalupe, Buenos Aires, 1974.
8
Tratado de la victoria de s mismo, traducida del toscano por el padre maestro fray Melchor Cano, de la Orden de los
Predicadores. Impreso en la casa de Sebastin Martnez. Valladolid 1550.
9
P. Alonzo Rodriguez, S. J. Excercicio de perfeccin y virtudes Christianas. Por Pedro Escuder Impresor, Barcelona, 1747.
Esta obra fue escrita en 1606. Pinelli, otro jesuita del XVI, vea tambin al cuerpo y el alma como dos opuestos, sin
embargo, dej abierta la posibilidad de que pudieran vivir como amigos. Al apartarse con la muerte, se produca el dolor
propio de una separacin de dos entes que han vivido tanto tiempo juntos. A esto, y al temor que produca el juez
divino, se deba la afliccin que provocaba la muerte. Vase Lucas Pinelli, S. J. Noticias de la otra vida y del estado de las
almas en el otro mundo, traducida al latn por fray Alfonso Lpez de Rubinos, mercedario, en la oficina de Manuel
Martin, Madrid, 1767. Segn noticias del traductor, el p. Pinelli o Pinelo naci en 1562 y falleci en 1607. La primera
edicin de su obra se hizo en 1608.
guerra entre Dios y satans. El ser humano termina encarnando la contradiccin vital del
cristianismo y, de acuerdo a quienes as piensan, de toda la humanidad
10
.
Debemos saber, deca un jesuita citado anteriormente, que el cuerpo es nuestro
enemigo mortal, el mayor traidor que nunca se vio, que anda siempre en busca de nuestra
muerte eterna y todo lo que ha menester para ello, porque son los demonios los que toman
nuestra carne para vencernos. Por eso, debemos actuar con el como un caballero que va
sobre un caballo furioso y mal entrenado, al cual debemos dominar, admitiendo con San
Bernardo, que el cuerpo no es ms que algo que nos han encomendado y al cual debemos
negar la satisfaccin de todos los apetitos, pues son mera expresin del demonio
11
.
El dualismo cuerpo y alma se convierte, as, en un dualismo extraordinariamente
tensional. Ambos, el cuerpo y el alma, son dos contrarios que se enfrentan en una lucha de
resultado irreversible. Si vence el cuerpo, vencer para siempre, si gana el alma, la gloria
ser eterna. El ideal cristiano de los siglos XVI y XVII no supone otra cosa que el triunfo
de Dios o la derrota del hombre por satans. Esta es su contradiccin vital y encarnada en el
hombre, le ofrece a este la posibilidad de definir su destino final: la prediccin si se entrega
a las pasiones del cuerpo, la salvacin si logra dominarlo.
Aunque las mentes de religiosos ms cultivados o con un sentido comn mejor
dispuesto admitan que al cuerpo haba que darle lo suyo para la reproduccin de la especie
o para que pueda vivir y tener fuerzas para trabajar en las cosas virtuosas
12
, la mayora de
quienes ingresaban a las rdenes religiosas que vinieron a evangelizar al Nuevo Mundo, se
forjaron en la idea de que el cuerpo es el peor enemigo del hombre. La vida, deca el padre
Nieremberg, con la gravedad de su docta ilustracin, no es sino un camino peligroso que va
orillando la eternidad. Cualquier descuido o sometimiento a las debilidades temporales,
puede conducirnos a un gran despeadero
13
. El bautismo, sealaba otro jesuita, nos quita el
pecado original, pero no nos aparta de la rebelda de nuestro apetito contra la razn y contra
Dios. En la carne est el origen del mal, all se cobija el enemigo principal al cual debemos
odiar con todas nuestras fuerzas. El odio al cuerpo es el principio de la virtud. Los santos se
odiaban a s mismo, se aborrecan y de ah les naca su espritu grande de acercamiento a
Dios
14
. Otro beato, modelo de virtud cristiana en el XVI, proclamaba la persecucin que
deba hacerse el hombre a s mismo, para ofrecer al alma la posibilidad de hacer la voluntad
de Dios
15
.

10
Una de las obras que mejor reproduce esta impresin es la del padre Alonso de Andrade, S. J. Itinerario historial que
debe guardar el hombre para caminar al cielo. En la imprenta real, Madrid 1649 1674.
11
Alonzo Rodriguez. Exercicio de perfeccin. Pp. 223 - 234
12
Tratado de la victoria de si mismo y Pedro Rivadeneira S. J. Tratado en el cual se da razn del instituto de la religin de la
Compaa de Jess. Impreso en el Colegio de la Compaa de Jess de Madrid, 1695, pp. 34.
13
Juan Eusebio Nieremberg, S. J. De la diferencia entre lo temporal y lo eterno: crisol de desengaos con la memoria de la
eternidad, postrimeras humanas y principales misterios divinos. Imprenta de Manuel Martin, Madrid, 1762, pp. 16. El padre
Nieremberg vivi entre 1595 y 1658. La primera edicin de este libro se hizo en 1685.
14
Alonzo Rodriguez, Exercicio de perfeccin, pp. 217. La idea de que el hombre debe luchar consigo mismo y que la vida es una
suma de contrastes parece ser la nota dominante de la cultura del barroco que domina en los siglos XVI y XVII. Vase Jos
Antonio Maravall. La cultura del barroco. Ariel. Barcelona. 1980.
15
Obras espirituales del beato Alonso Rodriguez, coadjutor temporal de la Compaa. Ordenadas y publicadas por el padre
Jaime Nonell, S. J. Imprenta de Francisco Rosal, Barcelona 1885 1887. El beato Alonso Rodriguez fue contemporneo al padre
Alonzo Rodriguez. Sus obras espirituales corresponden a diversas memorias de su vida escritas por el a partir de 1604.
El hombre, agobiado por el pnico de sus pecados, intentaba a toda costa forzar las
puertas del cielo. La devocin moderna naca poniendo el acento en la meditacin personal
y en una religiosidad cargada de herosmo. San Ignacio deca: no soy ms que un montn
de estircol, lo que debo pedir a nuestro Seor es que en el momento de mi muerte, eche mi
cuerpo a las basuras para que sea devorado por pjaros y perros Acaso no es lo que
debo desear como castigo a mis pecados?
16
.
Los religiosos cultivan con particular deleite el odio al cuerpo. Un caso ilustrativo
es el del jesuita chileno Melchor de Venegas, nacido en Santiago en 1572, cuya vida
conocemos por un relato que escribiera su compaero en Chilo y luego provincial de
Paraguay, padre Juan Bautista Ferrufio
17
.
Venegas estudi en Santiago y luego en Lima e ingres a la compaa en 1593. l le
deca al padre Ferrufio:
castigaba cruelmente su carne, aplicndole speros cilicios y macerndola con pesadas
disciplinas; dbale un poco sueo, y ese muchas veces sobre una tabla, ayunaba
todo el adviento Lleg tanto a la enemistad de su cuerpo que el padre Luis de
Valdivia, con quien se confes, le mand a moderar el rigor de tanta penitencia
18

Hua de la vista de las mujeres deca el padre Ferrufio y an a su madre y hermana
no miraba.
En la ciudad de Castro apunt Ferrufio - , hay una casa nuestra, y en ella una
huertecilla, y entr en esta un da una india que haba escalado la huerta para hurtar
fruta; apenas discerni si era mujer (como si hubiera visto un infernal fantasma), le
volvi a gran priesa las espaldas, y salt a la puerta de la calle dando tales voces y
gritos, que alborot a la vecindad por no pasar por estancias donde haba mujeres,
rodeaba muchas leguas, y cuando ms no poda, se quedaba a dormir en el campo,
aunque el tiempo fuese riguroso
19
.
Se senta desterrado en la tierra. A Dios le deca Hasta cundo he de prolongar
este destierro? Cundo he de salir de la crcel de este cuerpo, a verte en moradas
eternas?
20
. Cualquier detalle de su vida le serva para demostrar su odio al cuerpo.
En Chilo sigue contando el padre Ferrufio fue a or de penitencia a un enfermo,
lleg la noche que con sus tinieblas y lluvias le estorb en volver a la embarcacin,
no haba donde recogerse, sino un rancho de morada de unos pobres indios, no
quiso recogerse en l, sino que pasendose en la playa, sufri con maravillosa
constancia terrible frio, vientos y agua que cay aquella noche
21
.

16
Citado por Jean Delumeau. El catolicismo de Lutero y Voltaire. Editorial Labor, Barcelona, 1973. P. 53. Sobre el mismo punto
vase pp. 11 14 de la misma obra, y el libro de Germn Doig, dos maestros espirituales: Guillermo Jos Chaminade y fray Luis
de Granada. Fondo editorial, Lima. 1990.
17
Se encuentra publicada en Juan Eusebio Nieremberg, firmamento religioso de lucidos astros, en algunos cleros
varones de la Compaa de Jess. Por Mara de Quiones, Madrid, 1644 pp. 742 - 757
18
Ibidem, pp. 743 - 744
19
Ibidem, p 752
20
Ibidem, p 746
21
Ibidem, p 752
Sus ropas eran pobres, por no gastar papel escriba con letra menuda y solo se
alumbraba con los cabitos de vela que otros desechaban. A tal extremo llev las cosas que
no se atreva a mirar una estampa de San Ignacio que llevaba en el breviario, convencido de
que, en caso de resucitar el santo, lo expulsara de la compaa. Vivi convencido de que
Cristo permaneca en la cruz por los pecados que l, Melchor de Venegas, cometa en
vida
22
.
Estas y otras actitudes de este jesuita van descubriendo un ideal de vida que permite
comprender la accin de los hombres que predicaron el cristianismo durante los primeros
aos de la conquista. El odio al cuerpo y el pnico al pecado les hacen tomar conciencia de
su pequeez e imperfeccin, empujndolos a acciones heroicas que, de otro modo, tal vez
no habran emprendido. Sin embargo, los apart tambin de los indgenas. Atrapados por
sus propias ideas, terminaron levantando una nebulosa detrs de la cual, la silueta de los
indios se desdibuj casi por completo. En Amrica, los misioneros se quedaron sin ver al
sujeto a quien queran convertir.
2.- El sometimiento del cuerpo a travs de la mortificacin. El ideal de vida religioso.
Surge en los hombres que se comprometen con la iglesia un ideal que contempla el
sometimiento del cuerpo hasta conseguir su muerte, para entregar el alma purificada a Dios.
El camino es la mortificacin; el ejemplo, Cristo que sacrific su vida por los hombres.
Todos los Santos y Maestros, deca el padre Alonzo Rodrguez, ensean que la
mortificacin es la disposicin y medios necesarios para la oracin. Ambas van unidas; con
la primera el hombre se predispone para la segunda, logrando una mejor comunicacin con
Dios. La mortificacin consiste en negar nuestra voluntad y contradecir nuestros apetitos
23
.
La mortificacin purifica el alma, especialmente cuando se han desatado los apetitos
del cuerpo. Cuanto ms necesario es controlar a este, ms necesaria es la mortificacin. San
Ignacio es el mejor ejemplo.
Despus de las lecturas que hizo de Cristo y los apstoles en el hospital de
Pamplona, San Ignacio inici una vida de penitencia que lo apart del mundo. Para librarse
de las angustias ayunaba; preparaba ms tarde sus ejercicios espirituales, verdaderas reglas
para vencerse a s mismo, y, por medio de la disciplina y austeridad logr matar en vida a
su cuerpo. Su confesor dijo de l que ni viva naturalmente, sino de milagro. A su muerte le
hallaron el hgado duro y seco, casi como una piedra; el estmago todo arrugado y
encogido por la abstinencia
24
.

22
Ibidem, pp. 753 - 754
23
Alonzo Rodriguez. Exercicio de perfeccin pp. 217 - 234
24
Juan Eusebio Nieremberg. S. J. Honor del Gran Patriarca San Ignacio de Loyola. Por Mara Quiones, Madrid, 1645 pp.
1 24 Esta obra corresponde a lo que se considera el tomo I de nueve volmenes de biografas de jesuitas, escritas por
diversos padres y recopiladas en los siguientes tomos. Tomo II: ideas de virtud en algunos cleros varones de la Compaa
de Jess para los religiosos della. Recopilados por el padre Juan Eusebio Nieremberg. Por Mara Quiones, Madrid, 1643.
Tomo III: Juan Eusebio Nieremberg. Firmamento religioso de lucidos astros en algunos claros varones de la Compaa de
Jess. Por Mara Quiones, Madrid, 1644. Tomo IV: Juan Eusebio Nieremberg, vidas ejemplares y venerables memorias
de algunos claros varones de la Compaa de Jess. Por Alonso Paredes, Madrid, 1647. Tomo V: Alonso de Andrade, S. J.
Varones iluestres en santidad, letras y zelo de las almas de la Compaa de Jess. Por Jos Fernandez de Buendia, Marid,
1667. Los tomos VII, VIII y IX corresponden a los tres tomos de la obra del padre Jos Cassani, S. J. glorias del segundo
Haca rigurosas penitencias. Dorma sobre el suelo, de noche oraba ms que dorma,
fuera de un spero cilicio, afliga su carne con un cngulo de hierro. Trece veces al da se
disciplinaba con cadenas de fierro, andaba los pies descalzos
25
. En el testamento que dej a
sus hermanos apunt: debo hallarme como un cuerpo muerto, que no tiene querer ni
entender, como un crucifijo que se deja volver de una parte a otra, como un bculo en mano
de un viejo que se deja gobernar
26
.
Por tener as, tan muerta la carne, nunca la mancill, ms bien, siempre estuvo
dispuesto a ofrecerla a los dems. Una noche en Pars se arroj a las aguas heladsimas de
un lago para separar a un hombre de amores impuros que lo apartaban de la virtud
27
. En
Barcelona se expuso con gusto a una brutal paliza a manos de unos jvenes a quienes
estorb la entrada al locutorio de un convento de monjas
28
.
La conviccin de que en el cuerpo se anudan las pasiones y los malos instintos y
que el hombre puede vencerlos, lo salv, tal vez, del suicidio. En Manresa, agobiado por la
angustia, se entreg a la oracin. Al hacerlo, senta que el corazn se le secaba y que el
tedio y la amargura se apoderaban de l. Se recogi en un convento Domnico. Estbase
largas horas encerrado en su celda, llorando amargamente y pidiendo a gritos el socorro de
la divina misericordia. Entonces, estuvo a punto de arrojarse a un enorme precipicio. No lo
hizo, porque no era l quien lo deseaba, era su cuerpo y el demonio que se haba apoderado
de l
29
.
Ayun con fuerza y, al fin, logro la victoria. No fue una victoria ms. Los
historiadores de la Orden han sealado que Dios lo premi admitindole a su dulce trato.
De la angustia pas al xtasis. Se negaba a coloquios con el seor. Ms tarde, en el hospital
de Santa Lucia, tuvo un rapto de ocho das. Estuvo tan enojado de los sentidos que,
algunos le tuvieron por muerto, solo las ligeras palpitaciones del corazn daban seales de
que an viva. Sus compaeros ms cercanos propalaron la noticia de que entonces Dios le
orden la fundacin de la compaa
30
.
Entre los franciscanos exista una tradicin similar. San Francisco vivi envuelto en
las pasiones terrenales hasta que Dios le llam, segn dicen los historiadores de la Orden, a
reparar su casa que amenazaba ruina. Desnudo ir, habra replicado el Santo y,
despojndose de sus bienes, comprometiose a seguir rigurosamente el evangelio
31
. La regla
de los franciscanos se reduce as, a una especie de orientacin para vivirlo, organizados en
una fraternidad de menores, destinada a servir y no servirse de los dems
32
.

siglo de la Compaa de Jess, dibujadas en las vidas y elogios de algunos de sus varones ilustres que han florecido
desde el ao de 1640. Por Manuel Fernndez, impresor, Madrid, 1784 1786.
25
Nieremberg. Honor del gran patriarca, p. 47.
26
Ibidem. P. 37
27
Ibidem. P. 33
28
Antonio Astrain, S. Historia de la Compaa de Jess en la Asistencia de Espaa, Tomo I. Imprenta sucesores de
Rivadeneyra, Madrid, 1902. P. 48
29
San Ignacio de Loyola. Autobiografa. Editorial Cultural, Buenos Aires, 1943 pp. 44 45.
30
Astrain. Obra citada pp. 38 - 41
31
Llorca, B, S. J. et al. Historia de la iglesia catlica, Tomo II. Biblioteca de autores cristianos, Madrid, 1958. Pp. 806
807.
32
San Francisco de Assis. Escritos, biografas y documentos de la poca. Edicin preparada por Jos Antonio Guerra.
Biblioteca de autores cristianos, Madrid, 1976.
Tan edificante como la vida de San Francisco era para los franciscanos la figura de
San Juan de Escoto, uno de los hermanos ms brillantes que ha tenido la Orden.
Nacido en Irlanda o Escocia hacia 1274, Escoto fue solicitado a sus padres,
modestos pastores de ovejas, por dos franciscanos que pasaron en el lugar. Gracias a la
virgen, dicen sus bigrafos, super las dificultades naturales que tena para el estudio,
convirtindose despus de una ensoacin durante la cual nuestra seora lo habra dotado
de una especial capacidad, en el estudiante ms brillante que pas por Oxford
33
.
Sus raptos eran continuos. En medio de estos la fuerza de su fe adquira expresin
fsica. Durante una navidad en Pars, estuvo a punto de provocar un incendio con el fulgor
de su mirada. El franciscano que voy siguiendo, dice que fue llevado hasta los brazos de
Dios para adorarle de cuerpo presente. Desde entonces se priv de probar carne, anduvo
descalzo y visti una vil y remendada tnica
34
.
Logr vivir muerto al pecado, a los vicios y al mundo. Su celo a la honra de Dios le
impeda perdonarse a si mismo. Deca que por el amor de Dios, el hombre no solo deba
exponerse a los tormentos o a la muerte corporal, sino al mismo no ser. Por eso andaba casi
siempre exttico
35
.
su recuaje era un bculo, al que arrimaba su pendiente cuerpo, su provisin la confianza en
la Divina Providencia su mesa la mendicidad, su manjar, los pedazos de pan que
le daban en las puertas, su cama, el abrigo que hallaba en la piedad de los fieles,
solicitada por su peticin humilde
36

Reivindic el poder de la voluntad. Segn el, todo se ordenaba a esta. Una vez que
tomaba posesin de su trono, ejerca un augusto principado. Sostena que la influencia del
mundo exterior se traduca en trminos de pasin, pero que lo podamos admitir o rechazar
por medio de la voluntad. La vida moral resultaba del juego de la voluntad y del esfuerzo
que esta realizaba para ordenar todos los actos de nuestra vida al ms excelente de los
bienes: el querer divino. La vida del hombre, conclua Escoto, transcurre en una lucha entre
dar gusto al cuerpo o a Dios. La vida moral consista en lo segundo y se poda conseguir
por medio de la voluntad
37
.
Su muerte coron una dichosa relacin con Dios. Estando en Colonia, cogi un
achaque de su habitual desabrigo. Echse a la cama y como el mal no aflojaba, pidi los
sacramentos y se recogi interiormente en un silencio profundo. Estuvo as durante varios
das, hasta que el 8 de noviembre de 1308, en suave quietud, de la crcel de su cuerpo sali
dulcemente su espritu a gozar del reino de la gloria
38
.

33
Memorial por la religin de San Francisco en Defensa de las doctrinas del serfico doctor San Buenaventura, del
sutilsimo Doctor Escoto y otros doctores clsicos de la misma religin, por fray Esteban Prez y otros. En Madrid, por la
viuda de Luis Snchez, 1628.
34
Fraile Joseph Jimenez Samaniego. Vida del venerable padre Ioan Dunisio Escoto, por Bernardo de Villadiego, Madrir,
1668 pp. 90 - 93
35
Ibidem pp. 127 - 128
36
Ibidem pp. 153 - 157
37
Joaqun Carreras y Artau, Ensayo sobre el voluntarismo de J. Duns Scot. Tipografa Carreras. Gerona, 1923.
38
Fraile Joseph Jimenez Samaniego, obra citada p. 301
Escoto muri antes de cumplir 34 aos. Su carrera intelectual y su prestigio en los
crculos acadmicos haban sido admirables; no por eso abandon la pobreza y humildad.
Dos siglos ms tarde, un mdico italiano que investig su muerte, insinu que no habra
fallecido en un xtasis, sino de un ataque de apopleja que lo habra conducido vivo a la
tumba. Esta insinuacin levant una unnime condena de la Orden. Su ejemplo iluminaba
el modo de vida que deban seguir los franciscanos
39
.
Se escriben verdaderos tratados sobre esa forma de vivir. El provincial de la
provincia franciscana de Santiago, en Espaa, fray Gonzalo, publica en 1531 su espejo de
los frailes menores, en el cual da cuenta de los preceptos que deben cumplir los frailes
para alcanzar la virtuosidad del religioso
40
. El jesuita Lucas Pinelli publica De la
perfeccin religiosa y de la obligacin de los religiosos de alcanzarla, proclamando la
mortificacin como el medio para reducir los sentidos a la obediencia de la razn. La
mortificacin, deca Pinelli, mata el amor propio, los apetitos sensuales y da vida al espritu
de la religin. Su modelo es la propuesta de Gerson en la imitacin de Cristo
41
.
Muy cerca de este ideal estuvo tambin el padre Alonso de Andrade. Su Itinerario
historial que debe guardar el hombre para caminar al cielo, cuya segunda edicin se hizo
entre 1648 y 1674, es una invitacin para vivir como Cristo, en constante guerra contra los
apetitos del cuerpo. El cuadro de la muerte que pint en sus pginas es pattico. El alma es
conducida al tribunal supremo en donde Jess exige cuentas. A su lado la Virgen, los santos
y sacerdotes claman salvacin; ms all, los demonios reclaman la condena. La sentencia es
irrevocable: el cielo para los virtuosos, el infierno para los pecadores; el limbo para las
almas de los recin nacidos que no alcanzaron a limpiar el pecado original y, el purgatorio
para quienes deben purgar temporalmente sus culpas. Una descripcin de este, muy
semejante a otras del infierno, hecha por un alma que resucit para relatar su experiencia,
traduce la angustia que estas imgenes deben haber causado en los hombres que crean en
ellas. Era, segn el padre Andrade:
Un campo tan espacioso y dilatado que la vista no poda alcanzar su fin; estaba lleno de
llamas y de innumerables almas en ella ardiendo y padeciendo juntamente con el
fuego varios gneros de tormento, segn la calidad de sus pecados, a algunos los
despedazaban con inexplicable rigor, a otros frean en sartenes y tinas de azufre y
resina ardiendo, a otros descarnaban con peines de acero, otros aspados, otros en
bocas de serpientes, y todos clamando a Dios y a sus santos por misericordia, y a los
vivos por sufragios, oraciones y limosnas para salir de aquellas penas
42
.
El padre Pedro de Mercado, tambin de la Compaa de Jess, insista en la
mortificacin como un medio para alcanzar la virtuosidad. Los sentidos, deca el padre
Mercado, son instrumentos con los cuales suelen pecar los hombres; mortificado es aquel
que le da pesar y los aflige para su propio mrito. Su obra El cristianismo virtuoso con los

39
Ibidem pp. 308 - 309
40
Espejo de los frailes menores, por fray Gonzalo, Provincial de la Provincia de Santiago, impreso por Juan Cronbergera,
Sevilla, 1531
41
Lucas Pinel. De la perfection Religieuse et del obligation qua le religieux a la aquerir. Chez Iean Libert, Paris, 1633.
Pinelli hace referencia a la invitacin de Cristo, atribuyndosela a Gerson. Hoy suponemos que fue escrita por Toms de
Kempis.
42
Alonso de Andrade. Itinerario Historial, p. 185
actos de todas las virtudes que se hayan en la santidad, es un verdadero tratado acerca de
las mortificaciones, en ella se refiere a las ms comunes, tal cual aparecan en las cartillas
que se repartan a los nios en el siglo XVI, es decir, la mortificacin a la vista, los odos, el
olfato, el gusto y el tacto. Estas ltimas, eran las ms corrientes y las que comnmente se
tenan por tales. Consistan en cilicios, disciplinas y rigores que causaban dolor fsico
43
.
Miguel de Molinos, otro mstico espaol del siglo XVII, haca una acalorada
defensa a la contemplacin. Segn l, el estado contemplativo es hallar la cosa, es gustar y
sosegar el divino manjar en el estmago, es el fin y el trmino, es llegar a entender y
conocer a Dios. Cualidad de los perfectos, la contemplacin era la mayor forma de
acercarse a Dios y asegurar la salvacin
44
.
No vivir de ese modo era exponerse al pecado y al castigo de Dios. Subyace la idea
de un Dios encolerizado que enva terribles penas a los pecadores
45
. El soliloquio de San
Buenaventura transmite un mensaje marcado por el dramatismo en estas convicciones.
Dios, deca San buenaventura, impuso a los hombres su amable imagen, pero, por el
pecado, estos impusieron sobre ella la del demonio. Formado por Dios, el hombre fue
deformado por el pecado; la contriccin lo acerca a la gracia y a su reforma y, para esto, el
alma debe considerar con temor el da en que ser juzgada.
Considera pues, alma ma deca San Buenaventura con temor que ser de ti el da
postrimero; cuando hablar contra ti tu conciencia de todos los pensamientos,
cuando te acusarn de todas tus obras los elementos; cuando en testimonio contra ti
ser trada la cruz de Jesucristo; cuando sus azotes darn voces contra ti; sus heridas
alegrarn, los clavos hablarn, las llagas se quejarn. Angustiaos, de la una parte
estarn los pecados acusando; de la otra estar la justicia; de dentro quemar la
conciencia; debajo la espantosa hondura del infierno parecer; encima del juez
airado con justo juicio; de fuera, el mundo ardiendo de dentro la justicia del que
juzga espantando
46
.
Es la imagen que brota de una religiosidad tormentosa. La Virgen, para librar a sus
devotos, se descubra los pechos y mostrndoselos a Jess, clamaba misericordia
47
. Sin
embargo, la nica forma de escapar al castigo era acercndose a la virtuosidad. La
Imitacin de Cristo de Toms Kempis, ofreca los avisos tiles para lograrlo. El hombre
deba mortificarse, mirarse como estircol y de la misma forma considerar todas las cosas

43
Pedro de Mercado, S. J. El cristiano virtuoso con los actos de todas las virtudes que se hallan en la santidad. Por Jos
Fernndez de Buendia, Madrid, 1673 pp. 159 - 165
44
Miguel de Molinos. Defensa de la contemplacin. Editorial nacional, Madrid, 1983. La cita en las pp. 105 106.
Molinos estableci cuatro categoras en la aproximacin de Dios: la leccin (lectura de la Biblia), la meditacin, la
oracin y la contemplacin. Llev tan lejos sus ideas acerca del abandono en que deba caer el hombre, que fue juzgado
por la inquisicin
45
Pierre Duviols se refiere a esta imagen al dar cuenta del castigo con que se amenazaba a los Idlatras de Amrica.
Vase la lutte contre les religions autochtones dans le Perou Colonial. Institute Francais dEstudes Andines, Pars, 1971,
p. 21.
46
Soliloquio de San Buenaventura. Por Fadrique, alemn de Basilea Burgos, 1517
47
Este cuadro se repite cada vez que el religioso quiere destacar la ayuda de la virgen. Vase, por ejemplo, el escrito del
padre Alonso de Andrade, como es patrona universal del gnero humano la Beatsima Virgen Mara, Madre de Dios y
seora nuestra, Imprenta Real, Madrid, 1648, p. 159 y, para el caso de Chile, Alonso de Ovalle, S. J. Histrica relacin del
Reino de Chile, Imprenta Ercilla, Santiago, 1988, 2 vols. Vol. 2, pp. 237 - 238
de la tierra. La ciencia ms alta y ms til, deca Kempis, es el conocimiento ms exacto y
el desprecio de s mismo. El ejemplo era la vida de Cristo; el camino, la humanidad, la
mortificacin y el temor de Dios
48
. La lectura de la obra de Kempis fue tarea obligada para
muchos hombres que cedieron al peso de una religin que buscaba afanosamente la
salvacin de las almas.

3.- Solano y Ruiz de Montoya, dos casos ejemplares en Amrica.
En ese ambiente se formaban los misioneros que venan a evangelizar a Amrica,
principalmente los jesuitas y los franciscanos. Escoto, San Francisco, San Ignacio y San
Buenaventura eran los modelos que trataban de imitar. Ese ideal los llevaba a admitir la
mortificacin como un medio para lograr la muerte del cuerpo y la salvacin del alma. La
mortificacin de la carne apartaba al hombre del pecado, purificaba el espritu y facilitaba
la relacin con Dios. Conseguida la purificacin, sobrevenan estados de xtasis, de
profundo contenido mstico, que poda elevar a los hombres a la gloria de Dios o
exponerlos a caer en terribles angustias, tal como le aconteci a San Francisco y a San
Ignacio.
Francisco Solano, franciscano, y Antonio Ruiz de Montoya, jesuita, misioneros en
el Tucumn y en Paraguay, respectivamente, resumen actitudes y disposiciones frente a la
vida que fueron muy comunes en los religiosos de la poca.
Voy a seguir el caso del primero a travs del relato que hiciera de su vida otro
franciscano, el padre Diego de Crdova, quien escribi acerca de l en Lima, al poco
tiempo de su muerte; el de Montoya a travs de escritores jesuitas y de sus propias obras.
Es decir, intentar acercarme a ellos en el contexto de sus propios mundos. Todo lo
apopljico que se pueda encontrar en esos escritos, las fantasas y los ejemplos edificantes
que exageran las virtudes, podran poner en duda la estricta veracidad de los hechos, pero
no anulan la conviccin que asiste a sus autores de estar plasmando el ideal de vida que
persiguen y que desean transmitir para que otros tambin lo sigan. En cierta medida, se
podra decir que reflejan el estilo de vida que todos quisieron alcanzar, estilo que model la
conducta de los misioneros en Amrica y del cual arranca la vitalidad que demostraron y
tambin su incapacidad para ver o entender al indgena.
Francisco Solano naci en Montilla, Andaluca, en 1549. Inici sus estudios en la
escuela que los jesuitas tenan en su pueblo natal, dando tempranas pruebas de virtud y de
que su vida se conduca por caminos de santidad. A los 20 aos, en plena juventud, pidi el
hbito de San Francisco en el convento recoleto de la misma Montilla
49
.

48
Toms de Kempis. Imitacin de Cristo. Editorial Atlntida, Buenos Aires, 1952. Sobre el impacto de la obra de Kempis,
tal vez la mas influyente dentro de la literatura mstica, vase Jean Delumeau, Un Chemin d historie. Chretient et
christianisation. Fayard, Paris, 1981 p. 23.
49
Fray Diego de Cordova. Vida, virtudes y milagros del apstol del Per el venerable Padre Francisco Solano. Imprenta
Real, Madrid, 1643. Sobre la vida de Solano, vase tambin, Benito Pistola, ofm, Los franciscanos en el Tucumn, 1566
1810. Cuadernos franciscanos, Salta, 1973.
Era humilde, recogido y silencioso y se caracterizaba por una genial mortificacin
de todos sus afectos. Con San Pablo, se poda decir con l el mundo es crucificado para
m y yo para l. Su penitencia era constante,
Porque con ser el hbito que visten en la Recoleccin de la provincia de Granada de jerga
aspersima, traa siempre un cilicio de cerdas crueles a raz de la carne. Dorma en
una corcha y un coqueto o trozo de palo por cabecera las ms de las noches haca
rigurosa disciplina, derramando tanta sangre que era menester por las maanas lavar
las salas donde las haca
50

Ayunaba y frenaba sus pasiones, dejando el corazn mas desembarazado para que
en l se siembre y crezca todo lo bueno. Andaba descalzo, su gracia era la oracin, a ella se
entregaba por las noches, sin reparar en el cansancio y el sueo. Deca que el religioso que
no la frecuentaba traa un alma muerta en un cuerpo vivo
51
.
Admitido en la Orden, se traslad al convento de Santa Mara de Loreto, cerca de
Sevilla. All vivi, en solitaria celda hecha por l en un rincn del campanario. Pas luego
al convento de Arriagasa, en Crdoba, y luego al de San Francisco del Monte, en la
provincia de Granada, donde fue maestro de novicios, guardin y predicador en los pueblos
vecinos. Deca que la conversin no se alcanzaba con estudios y especulaciones, sino con
lgrimas, gemidos, oraciones y ejemplos de virtud. Cuando le preguntaron cul era la
penitencia ms perfecta para merecer al Seor, respondi tener paciencia en los trabajos y
adversidades
52
.
Crea que el mejor modo de disciplinarse era desnudarse y darse en diferentes
partes del cuerpo, tal como padeci Cristo. Se castigaba como si fuera un tirano y
sus manos las de un verdugo. En San Francisco del Monte se arroj desnudo a un barranco
con zarzas y revolcndose en las espinas, se lacer y lastim sin piedad, con grande nimo
y fervor de espritu. En Montilla lami las llagas de un apestado y se confunda con los
enfermos, tal como lo haba hecho San Buenaventura
53
.
Pas a Amrica en la armada que trajo al Per al Virrey don Garca Hurtado de
Mendoza. En la travesa, la nave naufrag. Solano rechaz subirse a los botes, alcanzando
la parte ms alta de la popa, bautizaba a los sobrevivientes y levantando una cruz imploraba
la gracia divina. Estuvo all tres das, hasta que fue rescatado al ceder el temporal. En 1590
lleg a Tucumn
54
.
Crdova sostiene que Solano vino a Amrica a conquistarla por diferente camino: el
soldado, por la codicia del oro, l, por los tesoros del evangelio; el primero, a oprimir a los
indios; Solano, a liberar las almas de la esclavitud de Satans
55
.
En trminos que podran parecer ingenuos, el cronista franciscano, contemporneo a
Solano, describa la lgica que mova al misionero, una lgica absolutamente coherente con

50
Fray Diego de Cordova, obra citada p. 5.
51
Ibidem, pp. 5 6
52
Ibidem, pp. 8 13
53
Ibidem, pp. 11 17
54
Ibidem, pp. 26 38
55
Ibidem, p. 45.
el camino que haba escogido en la vida. Esa suerte de amor a los indios que brotaba de
esta, dotada de una fuerte dosis de paternalismo, no los haca menos conquistadores que el
soldado, ni menos etnocentristas ni etnocidas. Solo los converta en hombres que pretendan
otra conquista, la conquista espiritual, para construir en Amrica una utopa que apuntara
hacia un cristianismo primitivo, espiritualista, de pobreza y de ascetismo, de fuerte
contenido mstico y con el claro propsito de establecer una cofrada de hermanos en
Cristo, tal como lo haban hecho los primeros franciscanos en Mxico
56
.
Ya est dicho que de esta lgica naca la vitalidad del misionero, sobredimensionada
por la certeza que les asista de poseer la nica verdad, la verdad de Cristo, que comunicaba
a los infieles, se transformaba en salvacin. De esa lgica naca, adems, su actitud hacia el
indgena, para levantar la voz en su defensa o para condenarlo al exterminio en los casos
que consideraran irremediablemente perdidos
57
.
Solano se enterg en el Tucumn al aprendizaje de las lenguas nativas. Fue cosa
divina, dice Crdova, que les hablara tan bien. Le dola ver a los indios cautivos en las
garras de satans. Sin cuidarse del peligro, entraba en las tribus que le parecan mas
salvajes. Su presencia causaba admiracin a los indios; stos le tenan por mago y
hechicero; bastaba su voz, cuenta el cronista franciscano, para que se convirtieran en
mansos corderos
58
.
Siempre estaba en s y con Dios, como si fuera un ermitao, viviendo en el retiro
ms aislado, olvidado de las cosas del mundo. En sus encuentros con Dios, perda el uso de
sus sentidos, cayendo en largos y profundos xtasis. A estos llegaba por medio de la
mortificacin. En Lima se le vio salir de su celda en un estado de ensoacin, levantados
los pies a ms de media vara, guindole el espritu Santo para que no se estrellase con las
paredes y arcos, los brazos puestos en la cruz y los ojos clavados en el cielo, hasta toparse
con un indio a quien se abraz fuertemente
59
.
Sus actos profticos tambin tenan contenido social,
Dizque lo haban convidado cuenta una leyenda de su vida a una casa de ricos que
haba hecho fortuna con el trabajo de los indios, que era una comida muy grande.
Dizque Francisco ya estaba en la mesa con todos los invitados y que se puso de pie.
Todos han esperado que bendiga la comida, pero agarr un pan y lo apret con los
dedos. Y dizque con la sorpresa de todos, que del pan salieron gotas de sangre y que
l ha dicho muy triste <<yo no puedo comer en la mesa que se come el pan masado
con la sangre de los humildes y los oprimidos>>. Dizque l predicaba todos los das
para defender a los indios, pero nadie le ha hecho caso
60


56
Jos Antonio Maravall, Utopa y reformismo en la Espaa de los Austrias, p. 95. Vase tambin la obra de Robert
Ricard, La conquista espiritual de Mxico. Fondo de cultura Econmica. Mxico, 1986.
57
Jorge Pinto. Frontera, misiones y misioneros en Chile, la Araucana, 1600 1900. En Jorge Pinto et al. Misioneros en la
Araucana, 1600 1900. Ediciones Universidad de la Frontera, Temuco, 1988 pp. 17 - 119
58
Fray Diego de Cordova, obra citada pp. 45 - 46
59
Ibidem, pp. 97 98
60
B. E. Vidal, Leyendas de San Francisco Solano. Selecciones folclricas Codex, Buenos Aires, 1965, pp. 77 80. Citado
por Enrique Dussel. Historia General de la Iglesia en Amrica Latina p. 588
Su alma arda de amor a Dios, su rostro se encenda como unas brazas de fuego.
Tena dominio sobre los animales, predicaba a las aves, con su mano sacaba peces del ro,
calmaba las bestias y con su bculo haca brotar agua en el desierto. Camin alegre hacia la
muerte, tena tantas esperanzas de morir, que por llegar a aquel punto, mora cada da cien
mil veces. Entreg su alma a Dios el 14 de julio de 1610, en Lima, a las 11 de la maana,
el da de San Buenaventura, ejemplo de virtud entre los franciscanos
61
.
La semblanza de Francisco Solano que hizo el padre Crdova recuerda la figura de
Luis de Bolaos, otro insigne franciscano que evangeliz en Paraguay. Tal como el,
Bolaos levitaba, dominaba las fieras, haca brotar agua de las rocas y viva como ermitao
entre los indios del Paraguay. Fue tambin tenido por hechicero y mortificaba su cuerpo
62
.
Ambos, como numerosos franciscanos que llegaron a Amrica, tenan espritu
milenarista. Sus actitudes contemplativas, la forma de asumir la pobreza franciscana y los
poderes sobrenaturales que tenan, los hacan parecer frente a los indios como chamanes
respetables y admirables. Eran milenaristas convencidos de que en adelante vendra una era
del espritu, en la cual toda la humanidad se unira en oracin, contemplacin mstica y
pobreza
63
.
Frente a la tentacin de las pasiones corporales, encontraron en la mortificacin de
la carne, el camino para purificar el alma y alcanzar la virtud. El viejo milenarismo se
conjug en ellos con una devocin moderna que puso el acento en el dominio del cuerpo
para salvar el alma. Por el tormento eran conducidos a estados msticos que los hacan
insensibles al dolor y resistentes a cualquier esfuerzo fsico. Asuman las adversidades con
una especie de gozo interior, que les daba fuerza para lograr las verdaderas proezas que
consiguieron en Amrica. Entre el pecado y la virtud, la mortificacin del cuerpo los acerc
al misticismo que hizo posible buena parte de la evangelizacin en el nuevo mundo durante
los siglos XVI y XVII.
El caso del jesuita Antonio Ruiz de Montoya es parecido al de Francisco Solano.
Podra decirse que las diferencias que se observan entre ambos, son las que distinguen a
franciscanos de jesuitas
64
.
En su vida se sucedieron distintas etapas, tal cual le ocurriera a muchos hombres de
su poca. Un escritor mexicano seal que la vida de estos rodaba como una naranja que se
poda partir en dos mitades, una para el diablo, otra para Dios. En la primera, se entregaban
a las pasiones que conducan a las almas a las cavernas de Satans; en la segunda, pasados

61
Fray Diego de Cordova, Obra antes citada, pp. 109 - 121
62
Lois Necker. Indiens guaran et chamanes franciscains. Les primeres reductions del Paraguay (1580 1800) Editions
Antrophos, Paris, 1979. Vase tambin Margarita Durn. Presencia Franciscana en el Paraguay (1538 1824) Biblioteca
de estudios paraguayos, Universidad catlica del Paraguay, Vol XIX, Asuncin, 1987.
63
La relacin entre el milenarismo y los franciscanos ha sido destacada por norman Cohn en su libro En pos del milenio,
Alianza universidad, Madrid, 1981.
64
Es posible establecer, al menos, tres diferencias. a) Montoya escribi, cosa que pocas veces hicieron los franciscanos,
excesivamente parcos para dar cuenta de sus trabajos. b) En Montoya la figura del demonio juega un rol fundamental,
testimoniando lo que en otro trabajo he llamado el demonismo jesuita, elemento no tan corriente entre los
franciscanos (vase J. Pinto, obra citada, pp. 64 66) c) Por ltimo, Montoya, como casi todos los jesuitas, fue
providencialista y triunfalista; los franciscanos, en cambio, parecen resignarse a la voluntad de Dios.
los mpetus de la juventud, se ofrecan al coro de ngeles y con ellos ascendan, entre
nubes y lluvia de plumas encendidas, al trono deslumbrador del altsimo
65
.
No todos caminaban del mismo modo por la vida. Hubo algunos que jams
purificaron sus espritus; otros en cambio, no vivieron sino santsimos. De los primeros,
Ruiz de Montoya debi conocer en Lima a Mateo Rosas de Oquendo, aventurero espaol
de vida bien poco edificante. De l dijo el historiador que voy siguiendo cea espada,
pero ms gustaba de ceir la pluma; no haca huesos viejos en ningn sitio, pues andaba a
la buena de Dios por el mundo, burlndose de todos; era inclinado a la sensualidad en
Lima dej hijos bastardos y enamor casadas y, al revs de sus contemporneos, nunca le
sedujo el dinero
66
.
La contrapartida la ofrece un exttico mexicano el siervo de Dios, Gregorio
Lpez de extrasima figura, que vivi oliendo a muerto y sin haber sido nunca nio en
sus costumbres. Su vida transcurri en medio de profundas cavilaciones, amando a Dios y
al prximo, y comunicndose con los hombres por medio de brevsimas sentencias que
nadie entenda y que le daban aire de sabidura y santidad
67
.
En Ruiz de Montoya las cosas se dieron de una manera ms equilibrada. Francisco
Jaque autor de su ms extensa biografa, ex jesuita del siglo XVII, que se mantuvo fiel al
espritu de la Orden dijo que su infancia fue virtuosa e iluminada por la gracia de Dios.
Siendo nio se hizo devoto de la Virgen y a los nueve aos haca ya actos de contriccin,
dndose con una piedra recios golpes en el pecho. Oraba con fervor y aplicaba cilicios
68
.
Al comenzar la adolescencia le sobrevino una fuerte crisis. Quiso hacerse
franciscano, ms tarde ermitao, pero envuelto en una profunda melancola, se entreg a los
placeres del mundo. A los 19 aos, sent plaza de soldado. A punto de partir a Panam,
hizo confesin de sus pecados. Impresionado por la muerte de un amigo y horrorizado por

65
Fernando Bentez. La vida criolla en el siglo XVI. El colegio de Mxico, Mxico, 1953, pp. 99 100.
66
Ibidem, p. 28. Vase tambin Rosas de Oquendo y otros. Introduccin y notas de Rubn Vargas Ugarte S. J. Tipografa
peruana, 1955.
67
F. Benitez. Obra citada pp. 103 109. El siglo XVI fue prodigioso en figuras de este tipo o de otras an mas fantasiosas.
Al tiempo de entrar Ruiz de Montoya al colegio de Lima, debi vivir all un hermano coadjutor cuya conducta llam la
atencin del p. Acosta. Se trataba de un espaol fugitivo de la justicia, que llev en Amrica una vida de aventurero y
ermitao, hasta entrar al colegio de Lima, donde se distingua por su humildad y prolongados silencios (vase
Peregrinacin de Bartolom Lorenzo antes de entrar en la Compaa. En obras del padre Jos de Acosta, Biblioteca de
Autores Espaoles, tomo LXXIII, ediciones atlas, Madrid, 1954 pp. 305 320) Todava mas pintoresco es el caso de la
llamada Monja Alfrez, en Chile, religiosa que huy de un convento en Espaa, para llegar, despus de diversas
peripecias, a la Araucana, donde se enrol de soldado. Su historia es conocida, sin embargo, lo que quisiera destacar es
la forma como se relataban estos sucesos en Europa. En un volante que circul en Espaa, las aventuras de la monja
Alfrez eran colocadas a la altura de una novela caballeresca, que avivaba la imaginacin. En los siglos XVI y XVII se goz
con este tipo de relatos llevando a los hombres ciertos ideales de vida que posteriormente se diluyeron. (vase Relacin
verdadera de las grandes hazaas y valerosos hechos que una mujer hizo en 24 aos que sirvi en el Reyno de Chile
sacada de un original que dej en Madrid en casa de Bernardino de Guzmn donde fue impreso, ao de 1625, y en
Sevilla por Simn Fajardo. Biblioteca del Museo Britnico, 593h. 17).
68
Francisco Jarque. Ruiz de Montoya en Indias (1608 1652) Victor Suarez Edito, imprenta de Gabriel Pedraza, Madrid,
1900 (4 vols) Vol. 1 p. 67. Montoya haba nacido en Lima entre 1583 y 1585. A los 8 aos qued hurfano de padre y
madre, corriendo su educacin a cargo de los jesuitas del Seminario de San Martn de Lima. Sobre Montoya vase
tambin, las obras mas recientes de Guillermo Furlong, S. J. Antonio Ruiz de Montoya y su carta a Comental (1645)
Ediciones Theora, Buenos Aires, 1964 y, Carlos Teshauer, S. J. Vida e obras do Preciaro Pe. Ruiz de Montoya, S. J.
Apostolo do Guaira de do Tape. Pesquisa, Historia n 9, San Leopoldo, 1980.
una visin del demonio, decidi cambiar de rumbo. En mayo de 1605 inicia los ejercicios
espirituales en el Colegio de San Pablo de Lima; al cuarto da sinti que se le iban
recogiendo los sentidos y, como adormecido, con grande suavidad y no poca admiracin
suya, se le representaron todas las religiones y a ninguna se sinti aficionado, excepto a la
Compaa de Jess. Un ao ms tarde era recibido en la Orden. Haca disciplinas y se
mortificaba para combatir al demonio, que le acechaba sin darle tregua
69
. Tambin tena
raptos. Se senta transportado al cielo y en coloquios con el Seor. Sus xtasis eran tan
profundos que quedaba con el cuerpo todo quebrantado
70
.
No solo l visitaba el cielo. Tambin lo hacan los indios que evangelizaba. En su
conquista espiritual, cuenta el caso de un indio que haba muerto y resucitado para dar
cuenta de los tormentos del infierno y las gracias de la salvacin. Lo mismo le habra
sucedido a una india
71
.
La mortificacin preparaba el alma para esos contactos celestiales. Mediante ella se
controlaban las pasiones y se purificaba el espritu. Sobre esto Montoya no tena ninguna
duda. Agobiado por un apetito del cuerpo durante un viaje que hizo desde San Ignacio hasta
Asuncin, se entreg desnudo a la impiedad de unas hormigas del tamao de una abeja. Su
cuerpo qued hecho una llaga desde los pies hasta la cabeza
72
. Sufri despus profunda
angustia, tan grave como la que estuvo a punto de llevar al suicidio a San Ignacio. Le
padeci por un ao,
Dejndolo seco y a obscuras, sepultado en una tenebrosa noche de profundsima
melancola. Fue esto con tal exceso, que el mismo juzg no poda vivir si el seor, o
no aflojaba la clavija de aquel rigor, o no le conservaba de milagro la vida
73

Qued tan flaco, que ms pareca la imagen de un difunto que de un hombre.
La salvacin estaba en el rigor de la penitencia. La practicaba l y recomendaba
practicarla a los indios. En la reduccin de San Ignacio, el demonio se apareca a todos los
indgenas, menos a un cacique que no consegua verlo. Un indio le recomend que entrara a
la selva y tomara una disciplina. Obedeca y logr ver a Satans. Otro indgena, agobiado
por el demonio, le pidi a su padre que lo azotara. El hombre se resisti, pero su madre,
conmovida por el sufrimiento de su hijo, le aplic el castigo. El muchacho, cuenta
Montoya, logr expulsar a Satans
74
.
El cuerpo deba padecer. Era materia temporal, impura y mortal, independiente del
alma. Solo sta poda vivir y gozar la gloria eterna. Montoya no vacil en poner en boca del

69
Jarque, obra citada pp. 80 152, Jarque extrae el texto que cit de las apuntaciones que el propio Ruiz de Montoya
haca de su vida.
70
Ibidem, p. 183
71
Antonio Ruiz de Montoya, Conquista espiritual hecha por los religiosos de la Compaa de Jess en las provincias del
Paraguay, Uruguay y Tape. Imprenta del Reyno, Madrid, 1639, pp. 22 23 y 58 - 59
72
Jarque, obra citada, vol II, pp. 95 99. Para los jesuitas estos eran ejemplos edificantes. El padre Pedro de Oate, 2
provincial del Paraguay, lo incluy en su carta anua de 1615, dndolo a conocer a toda la continuidad. Vase octava
carta del provincial Pedro de Oate (1615) En documentos para la historia de Argentina, Tomo XX, pp. 3 62, Talleres
S.A. Casa Jacobo Peuser Ltda. Buenos Aires, 1929. En adelante esta coleccin se citar DHA. El episodio de Ruiz de
Montoya en p 27.
73
Jarque, obra citada, vol II pp. 99 - 100
74
Montoya, obra citada pp. 23, 60 61.
padre Roque Gonzlez, ya martirizado por los indios, las palabras que resuman su
percepcin de la vida:
Habis muerto al que os ama habra dicho una voz que arranc del cadver del padre
Roque habis muerto mi cuerpo, y molido mis huesos, pero no mi alma, que est ya entre
los bienaventurados en el cielo. Muchos trabajos os han de venir con ocasin de mi muerte,
porque mis hijos vendrn a castigarlos por haber maltratado la imagen de la Madre de
Dios
75
.
Segn Ruiz de Montoya, Roque Gonzlez habra amenazado a los indios no por el martirio
a que lo sometieron, sino, por haber ofendido a la Virgen. Montoya agrego que los indios
habran replicado an todava habla este embustero
76
.
4.- la extensin del modelo. La mortificacin y el misticismo como estilos de vida.
Fueron los casos de Solano y Ruiz de Montoya una excepcin en la poca? Las
abundantes biografas que han quedado de jesuitas y las noticias ms reducidas que
tenemos de los franciscanos, prueban que no. Ms an, la propia sociedad civil vivi una
religiosidad cotidiana marcada por el dolor. El cristianismo que lleg con los misioneros
fue un cristianismo sufriente, tormentoso, de amenaza. Se podra hablar de una religiosidad
represiva, que los indgenas no comprendieron. As lo prueba el testimonio de Robert
Ricard referido a la evangelizacin mexicana. Los indios, seal en su obra, decan que los
dominicos que deban ser grandes pecadores para tener que vivir mortificndose y que los
franciscanos eran unos locos, porque daban voces y lloraban cuando todos se regocijaban
77
.
El pueblo superara ms tarde esa religiosidad, acomodando sus formas a expresiones
carentes del dramatismo y tensin originales. Los cultos locales, las devociones marianas, y
la figura pintoresca del demonio, son expresiones de una religiosidad ms permisiva que
represiva
78
.
En los siglos XVI y XVII los religiosos se preparaban para vivir como Solano y
Ruiz de Montoya. La regla de San Francisco, los ejercicios espirituales de San Ignacio y el
conjunto de obras que se escriben regulando la vida de los religiosos, modelaban la
existencia en el rigor de la penitencia y del martirio.

75
Ibidem, p. 77
76
Ibidem, p. 77
77
Ricard. Obra citada p. 395.
78
Dussel. Historia general de la iglesia en Amrica Latina. Vase tambin a Maximiliano Salinas, Historia del pueblo de
Dios en Chile. Ediciones Rehue, Santiago, 1987. Refiriendose a la discusin que alcanz en Amrica la figura de Cristo
Crucificado. Dussel sostiene que se debe a la identificacin de esa imagen con la del pueblo doliente y oprimido (obra
citada p. 584) Puede tratarse de una apreciacin equivocada. El Cristo crucificado corresponde a la imagen del cristiano
sufriente del siglo XVI, que no encontr mucha acogida entre los pueblos indgenas, cuyas religiones parecen haber sido
menos traumatizantes y represivas. En el caso de Chile, es interesante constatar que las devociones con mayores
reminiscencias indgenas, conservan rasgos festivos (la tirana, la candelaria, Andacollo, Sotaqu); en tanto que las mas
europeizadas lo han perdido. un caso tpico de las ltimas podra ser Lo Vsquez, que se reduce a una peregrinacin
carente del colorido que se observa en las anteriormente nombradas. Olivia Harris transmite tambin el carcter festivo
que tiene en Llallagua, Bolivia. La fiesta en honor de la Virgen de la Asuncin. Leyendo su relato salta a la vista el
enorme contraste entre el cristianismo del XVI y estas manifestaciones religiosas. Vase de Olivia Harris Phaxima y
qullqi. Los poderes y significados del dinero en el norte de Potos. En La participacin indgena en los mercados
surandinos. Estrategias y reproduccin social, siglos XVI XX. Ceres, La Paz, 1987, pp. 235 280. Salinas ha logrado en
Chile una buena aproximacin al tema.
El padre Alonso Barzana, uno de los primeros jesuitas en misionar el Paraguay,
expona con admirable valor su fortaleza fsica. Enfermo, escriba al superior:
No estoy arrepentido de ver este miserable cuerpo tan atenuado de las fatigas, antes deseo
con ansias entrar en batalla otra vez hasta rendir en ella los ltimos alientos de la
vida No quiera el seor me sorprenda la muerte en el descanso de esta cama, sino
trabajando por su amor entre mis amados indios, por quien derram todo el caudal
precioso de sus venas y por quien deseo verter todo el que se conserva en las
mas
79

El padre Pedro de Aasco le describi como un viejo de sesenta y cinco aos, sin
dientes ni muelas, con suma pobreza, con profundsima humildad
80
.
El propio Aasco confesaba haber contemplado a la Virgen y haber recibido de ella
la orden de dejar el mundo entrarse a la Compaa. Deca que se deba preservar en la
obediencia, oracin y en el desprecio y aniquilacin de s mismo. Sumergindose en el
abismo de la nada, reputndose por la criatura ms vil del universo y tratndose con el
mayor rigor. Para lograrlo, se castigaba duramente. Padeca de ahogos y recios dolores de
cabeza, que soportaba como especial favor de Dios. Apenas coma
81
.
El padre Baltazar de Pias, el primer jesuita en venir a Chile,
Atormentaba su cuerpo con tanta porfa como pudiera un cruel verdugo, para librar a su
espritu de las tiranas de la culpa. Era muy parco en la comida y bebida, buscando
varias intenciones para hacer amargas y desabridas las viandas
82
.
En medio de verdadero xtasis, pasaba noches enteras en oracin o contemplando el
cielo y estaba con los ojos fijos en l, grandes ratos, fuera de s mismo, y algunas veces
deca palabras significativas del intenso fuego en que arda su alma
83
.
Entre los jesuitas peruanos del ltimo cuarto del XVI, las mortificaciones tambin
eran cotidianas.
Juan de Covarrubias, admitido en el noviciado de Lima en 1574, anduvo seis meses
con un cilicio tan ceido al cuerpo, que cuando se lo quit, lo tena todo metido en las
carnes. El hermano Benito Gonzles era tambin de rara mortificacin, no perdonando su
cuerpo, ni su voluntad en cosa que naturalmente gustase. Lo mismo haca el hermano Juan
Candn. Quienes le conocieron afirmaron que fue extraordinario el rigor con que trataba su
cuerpo. Dorma muy poco, coma menos y se azotaba cruelmente. Bartolom de Santiago,

79
Pedro Lozano. S. J. Historia de la Compaa de Jess en la provincia del Paraguay. Imprenta de la viuda de Manuel
Fernndez. Madrid, 1754 1755 (2 vols.) Tomo I, p. 87
80
Ibidem. T. I. p. 105. Sobre Barzana vase tambin, Nicols del Techo, S. J. Historia de la provincia del Paraguay de la
Compaa de Jess. Casa de la viuda e hijos de M. Tello, Madrid, 1897, 5 vols. Vol. I, pp. 250 256.
81
Lozano, obra citada, pp. 485 - 491
82
Ibidem, pp. 190 - 191
83
Historia General de la Compaa de Jess en la provincia del Per. Crnica annima de 1600. Edicin preparada por F.
Mateos. S. J. Instituto Gonzalo Fernndez de Oviedo, Madrid, 1944, 2 tomos. Tomo I, p. 327.
otro jesuita peruano de la misma poca nunca se quitaba el cilicio, ni aflojaba en todo
rigor de aspereza
84
.
El caso del hermano Joan Gutirrez es todava ms curioso. Entrado ya viejo a la
Compaa, a poco de llegar stos al Per, cobr gran devocin por la Virgen. Purific su
espritu hasta conseguir dilogos con ella. Cuando se aproximaba la fiesta de la
Concepcin, dice un cronista de la Orden, andaba tan ocupado como el padre que va a casar
a su hija
85
. Era hombre de pocas luces. Un da, habiendo llegado un jubileo, pidi a los
padres le leyeran el documento. Estos, conociendo su devocin mariana, le dijeron se
trataba de una bula ratificando la concepcin de la Virgen libre de pecado. Su gozo fue tan
grande,
Que pareca que le bullan los pies por saltar y que el cuerpo se levantaba de la tierra y el
corazn no le caba en el cuerpo De all se fue derecho al Superior y le dijo que le
diese licencia para morirse, porque l no haba esperado ms que aquel da tan
deseado para l, para acabar con la vida
86
.
El superior se la concedi, se fue a la cama, tom los sacramentos y muri
87
.
Si sorprende el extremo al que poda llegar el misticismo en un lego anciano e
iletrado, mucho ms llama la atencin tratndose de un jesuita de cuidadosa formacin.
Jos de Arriaga, el clebre extirpador de las idolatras, no escap al espritu de la poca.
Arriaga posea una extraa capacidad para penetrar el pensamiento de los hombres.
Uno de sus bigrafos dijo que por la penitencia y la mortificacin haba logrado un trato
familiar con Dios y la facultad para conocer el pensamiento de los hombres
88
. Adems de
sus trabajos regulares, tradujo al espaol el Tratado de perfeccin religiosa del jesuita
italiano Lucas Pinelo y compuso un libro titulado Libro de ejercicios espirituales y
devociones con instrucciones para aquellos que se educan en nuestros seminarios
89
. Su
muerte ocurri en un naufragio, cerca de La Habana, cuando viajaba de regreso a Espaa,
en 1622. Sin embargo, no tuvo una muerte comn. El padre jeremita Pedro del Puerto, que
tambin viajaba en la nave apunt:
De la muerte del padre Joseph de Arriaga s decir que no se ahog, porque junto a la
chalupa con un Cristo entre sus brazos, con el cual haba animado a toda la gente del
galen, y esforzndose a que muriesen como buenos cristianos, despus de haberlos
confesado, se arrim vestido con su sotana y un manteo de anascote, a su camarote
y all, hincado de rodillas, los ojos clavados en el Cristo que tena entre sus brazos,

84
Ibidem, pp. 249 - 275
85
Ibidem, pp. 167 168
86
Ibidem, p. 169
87
Ibidem, p. 170. El caso del hermano Joan Gutierrez fue relatado tambin por el jesuita Anello Oliva en su Historia del
Reino y Provincia del Per. Imprenta y librera de S. Pedro. Lima, 1895, pp. 187 190. El padre Anello escribi su obra en
la primera mitad del XVII.
88
Nieremberg. Firmamento religioso. P. 680.
89
Carlos A. Romero. Prlogo a Pablo Joseph de Arriaga. La extirpacin de la idolatra del Per. Imprenta y librera
Sanmarti y Cia. Lima, 1920, pp. XI XX.
dio su alma a Dios, sin que la afliccin que a los dems atormentaba le tocase,
merced que le hizo nuestro Seor merecida por su mucha santidad y virtud
90
.
Si descartamos la idea de un suicidio, Arriaga habra fallecido del mismo modo
como falleci el hermano Joan Gutirrez, por el simple deseo de morir. Tena 58 aos de
edad y 43 en la Compaa, toda una vida para alcanzar la perfeccin y someter el cuerpo a
la voluntad del espritu
91
.
Entre los jesuitas chilenos, adems de Melchor de Venegas, cuyo caso qued ya
referido, hubo otros que vivieron de igual manera. El hermano Diego de Salazar abandon
el pecado para entregarse a una existencia de oracin, penitencia, recias disciplinas, speros
cilicios y rigurosa abstinencia de pan y agua
92
. Lo mismo haca el padre Andrs Agrcola y
el padre Alonso Ovalle se mortificaba con el mismo rigor. Diego de Rosales, de quien he
recogido estos datos, traz la semblanza de una serie de jesuitas chilenos que bien podran
figurar en la lista de hombres heroicos que misionaron en Amrica
93
.
Los casos siguen y suman. El padre Juan Sebastin Parricio, ms conocido como
Parra, procurador que fue de la provincia de Per en el mal tratamiento de su cuerpo era
perpetuo verdugo. Deca que el descanso del cuerpo es defecto del espritu, la ganancia
de uno, es prdida del otro, porque como la carne se alimenta de regalos, as el alma con
asperezas
94
.
Haba jesuitas que no abran los ojos para evitar la vista de las mujeres, otros se
negaban a oler las flores, muchos hubo que resistan probar la fruta, para comer se sentaban
en la punta de los bancos y cuando los guisos se empapaban de sal o vinagre, se lo echaban
todo a pechos para sufrir el dolor de la amargura. Coman en el suelo, cual humildes
siervos del Seor, tendanse como muertos en las puertas de los templos; dorman vestidos
para levantarse puestos a la oracin, buscaban el contagio de los enfermos y hacan de sus
vidas un tormento, como lo hizo Cristo con la suya. El temor al infierno y el anhelo de la
gloria eterna eran los signos que ordenaban la vida de estos hombres
95
.
La religiosidad penitente vivida por los misioneros se proyectaba a la sociedad civil.
El caso de San Vicente Ferrer en la pennsula no deja dudas. Gustaba de la contemplacin;
cuando lea, cerraba los libros y se meta en las llagas de Jess. Se disciplinaba y hacia
disciplinarse a los dems. Para eso haca procesiones tan concurridas, que los vendedores
de tormento se ponan en ellas como en una feria. Era tanto el uso de esta penitencia
escribi un cronista dominico que por donde pasaba el Maestro fray Vicente, los plateros

90
Citado por Romero, obra citada, pp. XVII XVIII.
91
Las circunstancias que rodearon las muertes de los hermanos Joan Gutierrez y del padre Arriaga son inverosmiles.
Seguramente, ocurrieron de otro modo; sin embargo, se las imagin como se relata aqu, conforme a los ideales de
virtud de la poca. La prueba suprema de haberla alcanzado, se traduca en la capacidad de los hombres de controlar la
muerte. En las biografas que escribi o recopil el padre Rosales de los jesuitas que misionaron en Chile, hay otros casos
de padres virtuosos que consiguieron morir cuando ellos quisieron. Se crea que Dios les conceda esa gracia en premio a
sus obras. Vase, Diego de Rosales, Borrador de la conquista espiritual del Reino de Chile. Biblioteca Nacional de
Santiago, Sala Medina. Manuscritos, vol. 307.
92
Nieremberg. Honor del gran Patriarca, pp. 765 - 767
93
Rosales. Borrador de la conquista espiritual
94
Nieremberg. Vidas ejemplares, pp. 130 - 131
95
Testimonios de estas actitudes en los diferentes volmenes de biografas de jesuitas citados anteriormente.
y otros oficiales tenan puestas tiendas de disciplinas como si fuera entonces feria de
azotes
96
.
En Amrica, el padre Luis de Valdivia cuenta el caso de doa Catalina de Miranda,
vecina de Santiago, llegada al pas con doa Marina Ortiz de Gaete, viuda del Gobernador
Don Pedro de Valdivia en 1555.
A los doce aos, y a punto de venir a Chile, conoci en Sevilla al padre Francisco de
Borja. Al mirarlo vio resplandecer su rostro; desde entonces se aficion a la Compaa y a
castigar su cuerpo. Durante la navegacin se daba cada noche quinientos pellizcos con unas
tenacillas de mujer, hacindose toda sangre. El padre Valdivia la conoci vieja, de
sesenta y seis aos, tan santa que haca veinte aos que desde la media noche estaba seis
horas en xtasis, y traa de aquella edad, un aspersimo cilicio. El padre Valdivia agreg
que obraba milagros
97
.
Otro caso de misticismo femenino, famoso adems, fue el de Isabel Flores de Oliva,
Santa Rosa de Lima, cuyas mortificaciones de acuerdo al padre Rubn Vargas Ugarte,
siguen siendo sorprendentes
98
.
El padre Alonso de Ovalle, en otro relato notable, describi la celebracin de la
Semana Santa en Santiago de Chile, al promediar la primera mitad del siglo XVII. Las
procesiones se iniciaban los martes, saliendo en las noches las que por antonomasia se
llaman de sangre. Los penitentes se desangraban hasta desmayarse; con botones o abrojos
se abran las carnes, debiendo algunos suspender las disciplinas para evitar la muerte
99
.
El mismo padre Ovalle cuenta la penitencia que dio el padre Valdivia a un indio que
se fue a confesar. Consista en un ancho fajn de cerdas, muy speras, que deba usar por
algn tiempo. El indio se lo puso a raz de las carnes y as lo tuvo durante un ao. El padre
Valdivia lo descubri al verlo danzar en una procesin; sin embargo, a pesar de la severidad
del castigo, el indio lo haba recibido como un agasajo
100
.
Los sermones eran verdaderas proclamas contra el pecado. Refirindose al padre
Pias, Lozano deca que predicaba fervorosamente, ponderando
Con singular energa la seguridad del juicio divino la atrocidad de las penas con que
venga la Justicia Divina sus agravios, buscasen por la puerta de la penitencia, el
escape de tan formidables peligros
101
.
Otro gran predicador fue el padre Juan Romero, misionero en Tucumn, Paraguay y
primer Vice Provincial de Chile. Lozano cuenta que predicando en Asuncin, ponder con

96
Fray Juan de Marieta, del Orden de Santo Domingo. Historia eclesistica de todos los Santos de Espaa. En casa de
Pedro del Valle, Impresor, Cuenca, 1586, p. 86.
97
El relato del padre Valdivia que escribi el p. Ivn Suarez. En Nieremberg, Honor del gran patriarca, p. 682. Acerca de
lo mismo vase Lozano, obra citada, I, pp. 118 119 y de otros casos de la vida edificante el libro de Gabriel Guarda, O.
S. B. Los laicos en la cristianizacin de Amrica. Ediciones Universidad Catlica de Chile, Santiago, 1987, pp. 121 - 129
98
Rubn Vargas Ugarte, S. J. Vida de Santa Rosa de Lima. Imprenta Lpez, Buenos Aires, 1961.
99
Ovalle, obra citada vol. I, pp. 289 291. El mismo Ovalle cuenta que el sbado por la noche tenan lugar las fiestas de
gloria, con animadas procesiones y msica. En el ambiente popular, era el reverso de la religiosidad mortificante.
100
Ibidem, p. 165
101
Lozano, obra citada, p. 184
tal energa el pecado, que todos estallaron en llanto, debiendo suspender el sermn
102
. El
mismo Lozano da noticias de otro episodio que testimonia la manera como llegaba este
mensaje a los hombres y mujeres de la sociedad civil.
A la muerte del padre Romero, resida en el Cuzco un espaol de quien haba sido
confesor. Viva este amancebado con una mujer en una relacin que el jesuita haba
condenado. Una noche se le apareci mientras dorma con ella. Saltando de turbacin,
empez a invocar los nombres de Jess y Mara y explicndole a la mujer la sbita
aparicin de su confesor, le rog que se apartara del pecado. La manceba que era viuda, a
los trece das tom los hbitos en un convento
103
.
La palabra de Solano tambin surta efectos. Diego de Crdova dijo que los
hombres al escuchar sus prdicas, salan a las calles a azotarse, otros entraban a las iglesias
con pesadas cruces y, los ms moderados, se arrepentan con gran fervor de sus pecados. A
Solano tambin le ocurra lo que a muchos, la abundancia de lgrimas no lo dejaba terminar
las plticas
104
.
En Lima, los sermones del agustino fray Elas de la Eternidad, tambin alcanzaron
notoriedad. Antonio de la Calancha cuenta que, luego de llegar al Per en 1630, intim
guerra sangrienta a los vicios, abusos y pecados pblicos.
Para significar ms vivamente la horribilidad de las penas eternas dice el cronista
agustino colgaba del plpito, cuando predicaba, la imagen espantosa de un
condenado ardiendo en medio de aquellas abrasadoras llamas con tanto fervor,
que haca erizar los cabellos y temblar los corazones
105
.
Sin embargo, el que llev las cosas a un punto tal vez insuperable fue el fraile
mexicano Luis Caldera. De acuerdo a un testimonio citado por Ricard, para significar a los
indios el dolor del infierno, fabric un horno y echando perros y gatos, le prendi fuego. El
horrible aullido de los animales simulaba el sufrimiento de las almas condenadas
106
. Los
efectos de estos medios sorprendan a los propios misioneros. Un muchacho en el
Paraguay, al escuchar las plticas sobre la castidad, implor a los padres que lo castraran
107
.
Un documento menos dramtico, pero ilustrativo en esta materia, es la decimocuarta
Carta Anua de la Provincia Jesuita del Paraguay, escrita por el padre Diego de Boroa el 13
de agosto de 1637. Hay en ella ejemplos de insignes conversiones, de horrorosas muertes
de los impos y de heroicas defensas de la castidad que conducan a la salvacin eterna. Era
el mundo del misionero que trataban de extender a la sociedad civil
108
.
5.- misticismo y angustia.

102
Ibidem, pp. 664
103
Ibidem, pp. 680
104
Crdova, obra citada, pp. 132 - 146
105
Antonio de la Calancha y Bernardo Torres. Crnicas agustinianas del Per. Edicin, introduccin y notas por Manuel
Merino, OSA. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1972, 2 vols. Vol II, p. 684
106
Ricard, obra citada, p. 193
107
Ruiz de Montoya, Conquista espiritual, p. 84
108
DHA. Tomo XX, pp. 439 768. Los ejemplos edificantes se inspiraban en una profusa literatura que exaltaba las
virtudes cristianas y el buen modo de vivir. Gabriel Guarda proporciona interesantes noticias de los libros que circulaban
en Amrica sobre esta materia. Vase obra citada, p. 64 y siguientes.
Numerosos misioneros encontraron en la religin un campo apropiado para
desarrollar sus vocaciones. Podra decirse que se realizaron plenamente. Yo vivo contento
exclamaba el padre Antonio Moranta, en Paraguay me siento sumergido en un torrente
de delicias celestiales
109
. La misma sensacin transmita el padre Vechi desde Arauco y,
un siglo ms tarde, el padre Martin Schmid escriba desde el noreste de Bolivia gozo de
buena salud y estable, y llevo una vida alegra y hasta alborozada, pues canto a veces a tiro
lesa los instrumentos que me gustan y tambin bailo en rueda
110
. Sin embargo, no
todos podan decir lo mismo. Hubo varios que cayeron en estados de profunda depresin.
El cristianismo doliente y amenazador de los siglos XVI y XVII se incrust en sus
espritus, llenndolos de angustias y temores que confesaban abiertamente.
En pginas anteriores se dio cuenta de los padecimientos del padre Ruiz de
Montoya. El mismo deca que era costumbre de Dios mortificar a los escogidos,
sepultndolos en los abismos de la tribulacin, para ensalzarlos despus hasta los cielos
111
.
l lo sufri personalmente y poda dar testimonio de la forma como apretaban.
El padre Barzana pas por estados similares.
Siento yo un apetito en el alma escriba desde el Tucumn no s si es carne o espritu,
de andar en perpetuo movimiento, de monte en monte, y de llano en llano, andando
siempre a caza de los mayores desamparos y as estoy aqu como violento, y trato
de ir a la tierra donde hay muchos indios y los cristianos nunca se han
confesado
112
.
En Chile, el padre Luis de Valdivia sufra permanentes melancolas
113
y el hermano
Diego de Salazar tena visiones espantosas.
Al entrar cada noche - escribe Lozano imaginaba que haba de amanecer cadver, en
cada paso que daba, le pareca hallaba un precipicio, y a cada momento entenda se
acercaba la parca cruel a ejecutar en su florida vida el ltimo fatal estrago,
segndola inexorable con su guadaa; y entre esta lucha de su temor cobarde con la
divina voluntad, pas algunos das bien acongojado, sin gozar de veras de Dios, ni
del mundo
114
.
El mismo temor a la muerte experiment el padre Martn Xavier Urtafn, misionero
del Paraguay. Dbale para morir, cuenta Luis de Montoya,
Ah, Padre! le dijo en la agona y que viaje es este, que temeroso. Es menester probar a
morir toda la vida, para morir una vez bien. Ruego, ya que mi alma se priva por
muchos meses de los sufragios que por m se han de hacer, por la longitud que hay

109
Sexta carta anua del padre Diego de Torres Bollo, Crdoba, 12 de junio de 1615. En DHA, tomo XIX, p. 450
110
Citado por Werner Hoffmann en Vida y obra del p. Martin Schmid, p. 68. Sobre lo mismo vase el artculo de Thierry
Saignes, Salvajes y misioneros. Comisin boliviana de Conmemoracin del V centenario del Descubrimiento de Amrica.
Encuentro de dos mundos. La Paz, 1987, pp. 1 13. La referencia al padre Vechi en Primera Carta anua del padre Diego
Torres de Bollo. Crdoba, 17 de mayo de 1609, DHA, t. XIX, pp. 27 30.
111
Citado por Jarque, Ruiz de Montoya en Indias, T. III, p. 275
112
Citado por Lozano, p. 83
113
Astrain, obra citada, T. IV, pp. 692 - 696
114
Lozano, obra citada, pp. 194 195
de camino antes que a la Providencia llegue aviso de mi muerte, que V. R. supla
aquesta falta, diciendo por m 20 misas, y la primera sea luego al punto que
expire
115
.
Ruiz de Montoya le ofreci cincuenta y lo anim en el estilo tan propio de un
jesuita: al entrar al cielo le pidi que en su nombre hiciera una gran reverencia a la Virgen y
le suplicase le diese ms vocacin
116
.
La sublimacin de los apetitos sexuales era otra fuente de tensin. Alonso de
Andrade cuenta el caso ocurrido a un sacerdote en la pennsula, que alcanz ribetes
dramticos. Atacado por el afn de ver a una mujer, vivi tres aos agobiado por el deseo.
Al morir sta, casi enloqueci. Una noche acudi a su tumba, descubri el cadver y enterr
sus narices en los rganos putrefactos de la mujer. Desde aquella noche ceso la tentacin
117
.
En unos apuntamientos que escribi sobre su vida, el padre Jos Cataldino anot:
Si acaso el demonio me traa alguna imaginacin en contra de la pureza, la sacuda
instantneamente, haciendo la seal de la cruz sobre el corazn, diciendo a la
Virgen Pursima: por tu Inmaculada Concepcin, librame, y al punto me dejaba
No ha dejado el demonio de ofrecer ocasin de mujeres. Pero por la misericordia del
Seor nada ha ganado, ni de ello me remuerde la conciencia
118
.
El control de estos deseos cobraba su precio. Cataldino vivi en Paraguay en
constante asechanza. En su vida no se acordaba haber visto el rostro de una mujer, cuando
les daba la comunin, apenas les miraba la lengua y se privaba an, de mirar a los nios.
Los deseos, sin embargo, eran ms fuertes. Una noche despert arrojando sangre por la
boca y las narices
119
. Tambin le atormentaba la muerte; en sus apuntamientos pidi que
rogaran por l, quitndole las dudas de su salvacin
120
.
A veces las angustias empezaban en el momento mismo de ingresar a los conventos.
Refirindose al padre Juan Romero, Andrade escribi:
sta batalla comenz casi con su vocacin, porque metindole en ejercicios, conforme al
estilo de la Compaa, cuando se vio en un pequeo aposento, con poca luz y
ningunas vistas, la cama pobre y estrecha sin gnero ni colgadura ni abrigo, una
disciplina colgada de la cabecera, a la otra parte un cilicio, un candil triste y un
ferixo en que sentarse, le afligi de manera, que soplando Satans el fuego triste de
la melancola, le venan olas de pensamientos que le ahogaban y le suman en un
abismo de tentaciones, para volverse al siglo
121
.

115
Ruiz de Montoya, Conquista espiritual, p. 19. Lozano reproduce este relato, con ligeras variaciones, en el tomo II de
su obra, pp. 708 711.
116
Jarque, Ruiz de Montoya en Indias. Vol I, p. 267
117
Andrade, Itinerario Historial, p. 221
118
Francisco Jarque, Vida apostlica del venerable padre Josef Cataldino. Por Ivn de Ybar, Zaragoza, 1664, p. 251
119
Ibidem, pp. 251 253. La defensa de la castidad fue una especie de obsesin para Cataldino. Su verdadero nombre
era Socorso; us el de Jos en honor a la defensa que haba hecho ste de la castidad (Jarque, p. 250)
120
Ibidem, p. 263
121
Andrade, Varones Ilustres, t. V, p. 199
Otros las sufran ms tarde. El padre Diego de Boroa confesaba al padre Diego de
Torres Bollo, Provincial del Paraguay en 1614:
Nuestro Seor me ha hecho de un ao a esta parte, de darme muy recias pruebas para m,
que soy nio en la virtud, con tribulaciones, escrpulos y aflicciones espirituales de
que me he aprovechado poco
122
.
Boroa misionaba en Guarambar y con l, el padre Baltasar Sena. Al morir Sena,
qued solo por algn tiempo. A la llegada de su nuevo compaero, el padre Juan de Salas,
lo encontraron en un estado de profunda melancola, como un esqueleto, hecho vivo
retrato de la muerte. Meses ms tarde, el angustiado era el padre Salas, porque no poda
aprender la lengua guaran. En una carta al Provincial le deca que no saba si era el Seor
quien lo apretaba o el demonio el causante de su afliccin
123
.
En este tiempo comenc a sentir escribi, estando en el Colegio San Pablo de Lima un
grande trabajo de noche y fue que apenas empezaba a dormir, cuando con los ojos
interiores del alma vea y senta entrar dentro del aposento no pocas noches, tropas y
multitud de demonios que, llegndose a m, me afligan en lo ms interior del alma
y me atormentaban de suerte que pareca me ahogaban
124
.
Los estado de nimo del padre Roque Gonzlez, el que fuera mrtir del Uruguay,
son otra evidencia de un capitulo desconocido en la evangelizacin de Amrica. Mientras
viva en San Ignacio de Iguaz, en 1614, catorce aos antes de su muerte, escriba:
Yo he quedado con mis afligimientos de corazn tan continuos, despus de que me di
cuenta en esta reduccin a V. R. que ni ha aprovechado de purgarme agora, todos
los meses, cinco o seis das antes de la conjuncin de la luna, me aprieto tanto, que
me veo y deseo y tan pique de perder la vida, o dar en algn disparate y as digo,
puesto que vivo muriendo aqu, y temo perder el juicio, segn tengo la cabeza
cansada, y quebrada con la continua guerra que siempre tengo con tantos
escrpulos, y tanta soledad y melancolas: conto digo estar resuelto a quedarme
aqu, aunque muera mil muertes y pierda mil juicios
125
.
Un sino dramtico persegua a los jesuitas. En Espaa, el propio San Ignacio fue
investigado por las plticas que haca a las mujeres. Algunas empezaron a sentir tristeza,
desmayos, bascas y agitaciones nerviosas
126
. A muchos de sus seguidores les ocurri lo
mismo en Amrica. Era el costo de la encarnizada lucha contra el mal, los apetitos del
cuerpo y el demonio que los causaba.
6.- una vlvula de escape. La perversin de la norma.
La rigurosidad del modelo que propuso la cristiandad occidental en los siglos XVI y
XVII, haca de los hombres virtuosos hasta la muerte o los lanzaba por la perversin de la

122
Lozano, obra citada, p. 773
123
Ibidem, pp. 774 - 779
124
Citado por Ruben Vargas Ugarte, S. J. Vida del venerable padre Francisco de Castillo de la Compaa de Jess.
Imprenta de Enrique R. Lulli, Lima, 1946, p. 15.
125
Lozano, obra citada, p. 767
126
Astrain, obra citada, p. 53
norma. Numerosos misioneros no se apartaron jams de la virtud; otros, sin embargo,
optaron por lo segundo. As, los ejemplos edificantes, que parecen tan frecuentes, se
quedaban a veces en un ideal que en la prctica daba paso a una vida ms disipada, que
poco tena que ver con el misticismo de la poca.
En el caso de la iglesia, se produca lo que Bajtin ha llamado la superposicin de
dos mundos: el oficial, grave y serio, y el popular o de la risa de la vida cotidiana
127
.
En Mxico, el estudio de Jorge Ren Gonzlez sobre los clrigos solicitantes,
aborda una conducta que fue frecuente en los siglos XVI y XVII
128
. En Chile, Medina dio
cuenta de varios casos similares juzgados por la inquisicin
129
. El propio Luis de Valdivia
fue acusado de practicar tocaciones a una mujer que se podan tomar por insinuaciones
deshonestas
130
.
La vida de los misioneros no solo transcurra entre la penitencia y la contemplacin.
En el secreto de los confesionarios actuaba el hombre que no poda resistir a las pasiones
del siglo y que se mostraba incapaz de actuar conforme a los modelos de virtud que ellos
mismos proclamaban.
La relacin autobiogrfica de rsula Suarez, monja clarisa que vivi en Santiago
entre 1666 y 1749, contribuye tambin a establecer los lmites entre el discurso y las
prcticas religiosas de la poca
131
. La tozudez, ms que una verdadera vocacin, parecen
haberla conducido a los claustros del convento. Los arrepentimientos, que a veces pusieron
zozobra en su espritu, no tuvieron la fuerza para apartarla de una vida que de recogimiento
tuvo bastante menos de lo que hoy imaginamos. Poco edificantes costumbres, dice
Armando de Ramn en el estudio preliminar de la obra, al referirse, por ejemplo, a las
devociones, que no eran sino relaciones de dudosa reputacin surgidas entre monjas y
caballeros, que llegaban al convento en busca de ntimos coloquios.
En otros casos, la perversin de la norma provena de otras o el padre Acosta viaj
al Per, pidi autorizacin al Obispo de Santo Domingo para predicar en su dicesis.
Encontr solo estorbos y reproches. Los padres de la Compaa, le dijo el Arzobispo,
comen muy bien, visten muy buen pao y lienzo, trtanse bien y regaladamente, no
profesan penitencia y todo lo quieren abarcar
132

Entre el pecado y la virtud, el misticismo y la mortificacin no fueron capaces de
librar a los hombres y mujeres de la Iglesia, del placer de la carne y las provocaciones del
mundo. Cuando se controlaban, las angustias rodeaban sus vidas; cuando cedan, caan en
conductas que pervertan la norma y los haca tomar conciencia de la pequeez del hombre.

127
Mijail Batjin, La cultura popular en la Edad Media y el Renacimiento. El contexto de Francois Rebelais. Alianza
Universidad, Madrid, 1988.
128
Jorge Ren Gonzlez. Clrigos soliciantes, perversos de la conversin. En Sergio Ortega, ed., De la santidad a la
perversin. Grijalbo Editorial, Mxico, 1985.
129
Jos Toribio Medina. Historia del Tribunal del Santo Oficio de la inquisicin en Chile. Fondo histrico y bibliogrfico J.
T. Medina, Santiago, 1952. Por un error de impresin o descuido del propio Medina, en la p. 445 de esta obra se
confunde al padre Melchor de Venegas con el padre Rafael Venegas en el encabezado del cap. VIII.
130
Astrain, obra citada, p. 638
131
rsula Suarez, Relacin Autobiogrfica. Talleres de la Editorial Universitaria, Santiago, 1984.
132
Obras del padre Jos de Acosta. Biblioteca de autores espaoles. Tomo LXXIII, Ediciones Atlas, Madrid, 1954, p. 255.
Las transgresiones a las normas no anulaban, sin embargo, el ideal de un misionero
mstico, mortificado y vencedor de Satans. Era el modelo de virtud que haba levantado la
cristiandad occidental al tiempo de la Conquista de Amrica y que hizo posible que muchos
misioneros se sintieran verdaderos cruzados en la tarea de evangelizar a los pobladores de
estas tierras.
7.- La imagen del indio.
Qu vieron estos hombres cuando estuvieron frente a los indgenas en Amrica?
Una nebulosa se cruz por sus ojos, aparecieron imgenes difusas de hombres todava no
hombres, de bestias, animales salvajes o nios, que se movan en un ambiente extrao y
cuyas costumbres chocaban con la religin que crean nica y verdadera
133
.
Los jesuitas encontraron en Satans la clave para traspasar la nebulosa.
Diabolizaron al indgena y al mundo que los rodeaba y, valindose de esa conviccin
lanzaron una cruzada en contra de quien llamaban el enemigo ms cruel del gnero
humano. Detrs de esa cortina, pocas veces vieron al indio. Los franciscanos
simplificaron las cosas. Hombres de accin y de pocas palabras, solo vieron barbaros
salvajes a quienes haba que convertir o combatir descargando sobre las tribus rebeldes,
toda la ira cuando les impedan transmitir una verdad que, para ellos, era irresistible. Esto
los libr de las angustias personales pero no los salv del desencanto colectivo, ni de las
propuestas genocidas que elaboraron en el marco de una doctrina de amor. Los casos de
Chile y Paraguay proporcionan elementos para entender a los franciscanos. Comenzar sin
embargo, por los jesuitas.
Los jesuitas estn en constante guerra con Satans, este recurre a todas las argucias
para derrotarlos; pero, un buen padre encara la lucha con decisin y energa,
mortificndose, dominando el cuerpo y las pasiones de la carne. El modelo de virtud era la
estrategia para vencer al demonio. La vida de uno de ellos puede servir de ejemplo para ver
hasta donde llegaban sus convicciones. La de Simn Mazeta, en el Paraguay, es
suficientemente ilustrativa.
Mazeta naci en Castelensi, Npoles, en 1582. Virtuoso desde la juventud, tuvo que
empezar muy pronto su lucha contra Satans, capital y comn contrario de los que viven
ejemplares y tratando de agradar a Dios. La penitencia y el martirio fueron las armas que
utiliz contra l. Cuando manifest deseos de ingresar a la compaa, recelando la malicia
del demonio la guerra que le haba de hacer este soldado y las presas que le haba de
quitar, encarnse en el sacerdote que guardaba sus pasos, aconsejndole que se apartar de
la Compaa. De nuevo Mazeta triunfa e ingresa a la Orden en 1609. Estando en el
noviciado, al escuchar las cartas anuas que se lean en el refertorio, decide ir a las misiones.
Ensay con entusiasmo y, cuando ya se saba de los elegidos, le acometi de nuevo.
Lucifer, encarnado en el ngel de la luz, quebrantndole la salud y trayndole pesada
tristeza. De nuevo triunfa y embarcndose con el padre Diego Torres de Bollo, parte al

133
Bartolomeu Meli. Para una historia de la evangelizacin en Amrica Latina. En Para una historia de la evangelizacin
en Amrica Latina. Tercer encuentro Latinoamericano de Cehila, Santo Domingo, 1975. Novo Terra, Barcelona, 1977, pp.
11 - 32
nuevo mundo, no sin antes derrotar otra vez al demonio, que se hizo presente por medio de
un huracn que estuvo a punto de hacer zozobrar la embarcacin
134
.
En el Paraguay, un hombre como Mazeta vivi en constante lucha contra el
demonio
135
. Este apareca en cada espaol que estorbaba en su tarea, en los lusitanos que
amenazaban la paz, en las costumbres de los indios y, naturalmente, en los hechiceros. Sin
el demonio, la vida de Mazeta habra carecido de sentido, y su caso no era el nico.
El padre Cataldino explicaba a los indios que estaba con ellos para sacarlos de su
vida animal y de la esclavitud del demonio. Ruiz de Montoya tena en Lima sus propias
visiones; vea a los mamelucos luchando con el demonio para llevarse a los indios al
infierno y a los jesuitas, combatiendo con los ngeles para conducirlos al cielo
136
.
En medio del ardor de la batalla, la imagen del indio se haca difusa. El propio Ruiz
de Montoya crea que los indios cultivaban la yerba mate por orden de Satans y al
interpretar el nombre del Cacique Tubaci, gran enemigo de los jesuitas, no vacil en
afirmar que significaba diablos en la tierra o hilera de diablos
137
. Por su parte, el padre
Techo reclamaba el recuerdo de la posteridad por las victorias alcanzadas contra Lucifer
138
.
No haba episodio en la vida de un jesuita en que no estuviera presente el demonio.
Con esa actitud, no fue difcil que llegaran a una conclusin: no eran los indios culpables
del estado en que se encontraban; el responsable era Satans. Presas de Lucifer, o nios
incapaces de discernir, deban ser conducidos a la fe por los medios ms eficaces. Por eso
se oponen a la violencia y sus propuestas son definitivamente pacifistas. La imagen casi
idlica de las reducciones del Paraguay, los nios danzantes y los indios en coro, pulsando
los instrumentos para adorar a Dios y expulsar a Satans, recogidos y ordenadas sus vidas
al son de la campana, era el mundo que poda proliferar al amparo de los jesuitas que
vinieron en los siglos XVI y XVII. En un ambiente diabolizado y traspasado por la
violencia, los colegios de la Compaa emergen como oasis de paz y salvacin
139
.
El padre Acosta es un apstol de la paz. El evangelio y la guerra dice en De
procuranda indorum salute son dos cosas irreconciliables y si el tiempo las ha juntado, y
an las ha hecho depender una de otra, se confiesa independiente para entenderlo. Al nico
a quien se puede aplicar violencia es a Satans y los indios no son el demonio. Son cautivos
de l o, como piensa Acosta, nios en camino de ser hombres
140
.
La actitud de los jesuitas frente al servicio personal y la resistencia indgena no se
comprende bien si no se tiene en cuenta la perspectiva que tuvieron para ver el mundo

134
Francisco Jarque, Vida, empleos y hazaas evanglicas del venerable Simon Mazeta. Archivo Nacional de Santiago.
Jesuitas de Argentina, vol. 191. Existe edicin impresa por J. Micn Impresor, Pamplona, 1687. Esta edicin contiene
tambin la vida del padre Francisco Diaz Tao. Sobre el demonismo que vino con los espaoles en el siglo XVI, vase la
obra citada de Duviols, pp. 32 41.
135
Octava carta del Provincial Pedro Oate, ya citada, p. 27
136
Jarque, Vida apostlica, p. 111
137
Ruiz de Montoya, Conquista espiritual, pp. 9 y 11
138
Techo, Historia de la provincia del Paraguay, t. I, p. 162
139
Laura de Melo e Souza. O Diablo e la tierra de Santa Cruz. Editora Schwarcz Ltda. Sao Paulo, 1987, p. 77
140
Joseph de Acosta. De procurande indorum salute o Predicacin del Evangelio en las Indias. Biblioteca de autores
espaoles, tomo LXXIII. Ediciones Atlas, Madrid, 1954, pp. 420 - 431
americano. Esa perspectiva ilumina, tambin la imagen que se formaron del indio y, an,
del espaol que vino a colonizar.
Estaban convencidos de que el trmino de la guerra ofensiva y las malocas que se
practicaban en contra de los indios, eran golpes que deshacan las redes con que Satans
llevaba y lleva casi toda esta gente al infierno, a los espaoles por las injusticias que
cometen, a los indios por oponerse a la luz del evangelio
141
.
El servicio personal, deca el padre Diego Torres de Bollo en al carta anua de 1612,
es un modo de esclavitud que impusieron los primeros conquistadores, contra la voluntad
del rey, para aprovecharse de los indios en cuantos misterios y granjeras ha podido
inventar el demonio
142
. El padre Oate lamentaba que Satans poseyera en estas tierras
tantas almas por el servicio personal y, junto a la mayora de los jesuitas de la poca, estaba
convencido de que la guerra que las autoridades y los encomenderos haban declarado a la
Compaa por oponerse a la esclavitud indgena, era obra de Satans
143
. La destruccin de
siete ciudades al sur de Chile y la rebelin indgena que se inicia en 1598, habra sido el
castigo divino a los pecados cometidos por los espaoles que se dejaron atrapar por
Lucifer
144
.
Era el demonismo de los jesuitas llevado al extremo de explicar los sucesos por la
ira de Dios, cuya severidad se dejaba sentir sobre quienes se haban apartado de su verdad y
se haban dejado coger por Satans. As, el demonismo serva a los jesuitas no solo para
empaparse de la vitalidad que les permiti cumplir verdaderas proezas, sino tambin para
explicar la conducta de los indios y disear una estrategia de accin.
En los siglos XVI y XVII, el indigenismo de estos, parapetado en la imagen
nebulosa que se formaron del indio y del proceso en el cual podan convertirlo, tuvo,
paradojalmente, muy poco que ver con los indgenas. Si al fin lograron imponerlo y
conseguir que la Corona apoyara en Chile el sistema de guerra defensiva, se debi a que las
propias autoridades vean con preocupacin el desgaste de Espaa en una guerra que
pareca no terminar y la propia actitud de los espaoles del reino, que empezaron a perder
inters por la regin cuando la economa local empez a vincularse con el mercado alto
peruano por medio de las exportaciones a Potos. Sin embargo, al margen de estas
consideraciones, la guerra defensiva y las propuestas de los jesuitas para encarar el contacto
con los mapuches, se inspir en la imagen que se formaron del indio, sin que jams dejara
de ser para ellos un proyecto evangelizador. El padre Luis de Valdivia fue un misionero, no

141
Cuarta carta anua del padre Diego Torres de Bollo. Santiago de Chile, febrero de 1613. En DHA, tomo XIX, p. 252.
142
Carta del padre Diego Torres de Bollo, Santiago de Chile, 10 de mayo de 1612. En DHA, tomo XIX, p. 484
143
Dcima carta del Provincial Pedro Oate (1617). En DHA, tomo XX, p. 159. Vase tambin las cartas anuas del p.
Torres de Bollo citadas anteriormente y los escritos del p. Luis de Valdivia publicados por J. T. Medina en Biblioteca
Hispano Chilena. Fondo histrico y bibliogrfico J. T. Medina, Santiago, 1963 y en Estudios sobre la literatura Colonial
Chilena. Fondo histrico y bibliogrfico J. T. Medina, Santiago, 1970.
144
Cuarta carta anua del p. Torres de Bollo, ya citada, pp. 224 225 e Historia General de la Compaa de Jess en la
Provincia del Per, tambin citada, p. 364. Sobre este punto vase el libro de Giorgio Antei, La intervencin del Reino de
Chile. Gernimo de Vivar y los primeros cronistas chilenos. Instituto Caro y Cuervo, Bogot, 1989, pp. 29 - 40
un agente poltico, y si intervino en esta, se debi a su primera condicin de
evangelizador
145
.
Los franciscanos tuvieron una percepcin diferente. Para ellos, evangelizar era vivir
entre los infieles predicndoles la palabra de Dios. El franciscano no va a los infieles, sino
entre los infieles, y cuando cree que agrada al Seor, anuncia la palabra para que se
bauticen y hagan cristianos
146
. Rechazan el contacto ocasional, solo se sienten cumpliendo
su misin cuando se establecen entre los nefitos.
En Amrica pudieron hacerlo en ciertas regiones. Con pobreza y humildad, sin el
boato y el entusiasmo de los jesuitas, misionaron en el Per, el noreste argentino y el
Paraguay. En otras partes, la resistencia indgena les impidi establecerse. La angustia de
no poder intervenir en la salvacin de esas almas, los llev a concebir la existencia de seres
brbaros que se negaban a recibir lo que consideraban la verdad mas evidente que puede
conocer el hombre.
Nada mediaba entre ellos y los indios, no era el demonio ni los espaoles lo que
impeda la predicacin del evangelio, todo provena, deca uno de ellos refirindose a los
mapuches de ser el natural de aquella gente tan feroz e incapaz, que lo que se ordena en
bien suyo, convierten en ponzoa
147
.
Durante el siglo XVI, varios denunciaron los abusos cometidos por los espaoles,
ms de alguno habl de la ponzoa de Satans, sin embargo, en el lenguaje comn de sus
cartas apareci pronto la nocin de enemigo para referirse a los indios rebeldes y uno de
ellos, el padre Juan Gallegos, opin en Chile que a tiempos se haba de predicar el
evangelio con bocas de fuego con tiros y arcabuces
148
.
El padre Pedro de Sosa coincidi con el padre Gallegos en los aos en que los
jesuitas insistan en su proyecto de guerra defensiva. Los indios, deca en 1616, asesinan a
los misioneros e impiden que se les lleve la palabra de Dios. El Espritu Santo, agregaba
Sosa, dice que donde luego ha de perder la fe, es preferible no predicarla; no es justo que
los ministros del seor se expongan a morir, su deber es conservarse para sostenerla entre
los que deseen recibirla. Ese fue el modo de predicar de San Pablo: al saber que le queran
matar, pidi al procurador que le diera soldados para su proteccin. Donde hay rebelda,
conclua el padre Sosa, Dios no hace milagros con la evangelizacin, sino con las armas.

145
Armando de Ramn. El pensamiento poltico social del padre Luis de Valdivia, en Boletn de la academia Chilena de
la Historia, n 64, Santiago, 1961, pp. 85 106. Vase tambin Jorge Pinto, Misioneros y mapuches: el proyecto del
padre Luis de Valdivia y el indigenismo de los jesuitas en Chile, en Encuentros de Etnohistoriadores, Universidad de
Chile, Santiago, 1988, pp. 70 92 y Misioneros en la Araucana, p. 53. Astrain, obra ya citada, tiene una posicin
diferente. Sostiene que el p. Valdivia intervino directamente en la poltica contingente y formula severas crticas a su
actitud. Tal vez, Astrain, a pesar de su condicin de jesuita, no percibi el trasfondo del planteamiento del p. Valdivia.
146
San Francisco de Assis. Escritos, biografas y documentos de la poca, obra citada, p. 93 y cap. XVI de la regla.
147
Presentacin de fray Pedro de Sosa, Guardian del convento de San Francisco en Santiago de Chile, enviado por el
reino a dar cuenta a S. M. del trabajoso estado en que queda (s/f 1616?) Se trata de un impreso que se puede consultar
en la biblioteca del Museo Britnico 4745, f. 11
148
Carta de fray Gil Gonzlez de San Nicols al Presidente y Oidores del Consejo de Indias, Lima, 26 de abril de 1559. En
coleccin de documentos inditos para la Historia de Chile, Primera Serie, tomo XXVIII, pp. 276 - 283. Imprenta
Elzeviriana, Santiago, 1901, la cita en p. 277
Pretender convertir a los indios sin el uso de ellas es engaarse, pues nunca se harn
cristianos de verdad
149
.
Estos franciscanos msticos, dispuestos a matar su propio cuerpo para purificar su
alma y alcanzar la gloria eterna, no trepidaron en proponer medios parecidos para salvar
a los indios. La muerte corporal de aquellos que pereceran en la guerra poco importaba en
relacin al fruto que se lograra ms tarde. El dualismo de la cristiandad occidental
justificaba el exterminio fsico si se consegua la salvacin de las almas.
Las sombras del demonio impidieron a los jesuitas ver a los indios y los condujo por
caminos pacifistas y pro indigenistas. En el ejemplo de Cristo, de quien se consideraban
soldados, encontraron la vitalidad para emprender su obra en Amrica. Entre los
franciscanos las cosas se dieron de un modo diferente. No mediando Satans, culparon a los
indios de la resistencia que hacan al evangelio. Su fuerte etnocentrismo y la arraigada
conviccin de que no podan hacer otra cosa que convertir a los indios tambin les nubl la
vista. Convencidos, como los jesuitas, que el cuerpo y el espritu eran independientes y que
solo importaba la salvacin del alma, no tuvieron reparos en proponer el uso de la fuerza y
el castigo a los indios para el logro de sus propsitos. La angustia de la salvacin,
convertida casi en obsesin, marc el camino que sigui la evangelizacin en el Nuevo
Mundo.
Tzvetan Todorov dijo que Coln descubri Amrica pero no a los indios
150
. Uno o
dos siglos despus, muchos europeos seguan sin descubrirlos, entre ellos, los misioneros.
Sin embargo, la responsabilidad no fue de su exclusiva incumbencia. Salvo muy raras
excepciones, el hombre no haba desarrollado en los siglos XVI y XVII la capacidad para
admitir la diversidad. Las categoras de tolerancia y respeto eran casi desconocidas y,
menos an, practicadas. De esa historia han pasado trescientos aos Las habremos
alcanzado en este tiempo?


149
Fray Pedro de Sosa. Memorial del peligroso estado espiritual y temporal del Reino de Chile, 1616, en J. T. Medina,
Biblioteca hispano chilena, tomo II, pp. 158 193 y De cuan nocivo han sido los medios que se han ejecutado en el
Reino de Chile (s/f 1616?) En J. T. Medina, Biblioteca hispano chilena, tomo II, pp. 193 208
150
Todorov, obra citada, p. 57