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100 Ano IX N 19/2006

CAPITAL NATURAL E GRAUS DE


SUSTENTABILIDADE: VISES DE MUNDO E
OBJETIVOS CONFLITANTES
Flvio Tayra
*
Resumo
Neste artigo buscamos discutir o conceito de sustentabilidade
e relaciona-se ao de capital natural, com o intuito de enfati-
zar os seus diferentes graus. No percurso, destacamos que mais
do que diferenas de entendimento sobre conceitos e marcadas
incertezas cientficas, existem distintas vises de mundo e es-
calas de valores que acabam por determinar posies polticas
que, por vezes, dificultam a obteno de linhas consensuais que
poderiam colaborar na elaborao de polticas efetivas de
Desenvolvimento Sustentvel, imprescindveis para a sua ma-
terializao.
Palavras-chave
Sustentabilidade, capital natural, vises de mundo.
* Flvio Tayra mestre em Economia (PUC-SP), doutor em Cin-
cias Sociais (PUC-SP) e ps-doutorado em Sade Ambiental (USP). E-
mail: ftayra@uol.com.br
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CAPITAL NATURAL E GRAUS DE SUSTENTABILIDADE
Abstract
In this paper we discuss the sustainability concept relating it to that of
natural capital, emphasizing their different degrees. In the study, we high-
light that, more than just different understandings on concepts and marked
scientific uncertainties, there are different world visions and scales of values
that end up determining political positions which, at times, make it difficult
to reach consensus around essential issues that could support the elaboration
of effective Sustainable Development policies.
Key-words
Sustainability, natural capital, world visions.
Consideraes Iniciais
M
uito se fala e se apregoa sobre o desenvolvimento sustentvel,
mas proporcionalmente pouco se discute sobre o que venha a ser
a tal sustentabilidade. Nesse sentido, o objetivo primrio deste artigo
tentar responder uma pergunta bsica: o que mesmo que deve ser
sustentado? A natureza? O nvel de emprego? A temperatura da Terra?
Para Pearce e Turner (1990) a sociedade humana que deve ser sus-
tentada em primeiro lugar, e no simplesmente o meio ambiente, ao
menos no diretamente, como entendem alguns ecologistas mais exal-
tados. No fundo de toda a discusso sobre a crise ambiental estaria a
preocupao com o seu tratamento para a manuteno de condies de
sade e vida futura dos seres humanos. Nesse sentido, a verso mais
simples que busca descrever a sustentabilidade devida a Pearce, Atkinson
e Dubourg (1994, p.470): a sustentabilidade um bem-estar humano
que no declina no decorrer do tempo, entendendo-se a que a manuten-
o de condies saudveis de meio ambiente e de biodiversidade cons-
tituem-se em elementos essenciais para tal continuidade. Existem, no
entanto, diferentes interpretaes e caminhos para se atingir este estado
de bem-estar humano permanente.
A interpretao da existncia de diferentes graus de sustentabilida-
de ilustra esta questo. O conceito de sustentabilidade fraca, que se
baseia na economia mainstream, advoga que a sustentabilidade pode
ser obtida mediante prticas econmicas de substituio de capital natural
e pela resoluo de problemas ambientais por meio da tecnologia e
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bens manufaturados. Por seu turno, a viso diametralmente oposta, a
da sustentabilidade forte, prope uma mudana radical do modelo
econmico e no admite a possibilidade de substituio do capital
natural pelo manufaturado. Destaca-se que se trata de interpretaes e
vises de mundo bastante conflitantes entre si e que permeiam o de-
bate atual.
Neste artigo, apresentaremos algumas definies de sustentabilida-
de, e as relacionaremos ao conceito de capital natural, ao enfatizar com
isso, os seus diferentes graus. No trajeto, ressaltaremos a despeito de tais
discusses estarem pautadas em certas assertivas cientficas, um aspecto
que no pode ser minimizado nesta contenda: a importncia dos dife-
rentes valores e vises de mundo que conferem os diferentes olhares e
enfoques sobre a questo, que acabam por delimitar e orientar opinies.
Antes de se adotar posies eminentemente crticas sobre tais vises,
preciso destacar que eles fazem parte do debate e nele desempenham
um papel fundamental, em vistas a um maior pluralismo metodolgico
e de objetivos, num mundo e estrutura que parece a cada dia mais
unidirecional e orientado pela lgica do mercado e do lucro.
1. Algumas definies de sustentabilidade
Numa abordagem mais tradicional (e consagrada, ao menos em
nvel popular) seguindo os preceitos do Relatrio Brundtland (WCED,
1987) , a busca da sustentabilidade pode ser entendida como um
processo de mudanas que considera diferentes dimenses, entre as
quais se destacam a ecolgica, a econmica e a social, alm da institu-
cional. A interao entre essas diferentes dimenses o objetivo do
desenvolvimento sustentvel desde a sua primeira apario. Na prtica,
no entanto, este tm-se mostrado um alvo de difcil obteno conjunta.
A sustentabilidade ecolgica pode ser definida como a capacidade
de um sistema (ou ecossistema) de preservar o seu estado no decorrer
do tempo e manter para isso, parmetros de volume, de taxas de alte-
rao e de circulao invariveis ou que os faz flutuar ciclicamente em
torno de valores mdios. Ao introduzir o homem no processo, a sus-
tentabilidade ecolgica pode ser entendida como a capacidade de uma
dada populao de ocupar uma determinada rea e explorar seus recur-
sos naturais sem ameaar, ao longo do tempo, a integridade ecolgica
do meio ambiente no qual est inserido.
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Costanza (1994, p.392-407) define trs diferentes polticas para a
obteno da sustentabilidade ecolgica: i) uma taxa sobre a destruio
do capital natural, com o objetivo de reduzir ou de eliminar a sua
destruio; ii) a aplicao do princpio poluidor-pagador, para incentivar
os produtores a melhorarem seus procedimentos; iii) um sistema de
impostos aduaneiros ecolgico, que permita, aos pases, aplicar as duas
polticas anteriores sem forar seus produtores a se moverem para ou-
tros lugares, na tentativa de manter a sua competitividade.
A sustentabilidade ecolgica demanda um conhecimento especfico
sobre os processos de desenvolvimento para que se possam visualizar e
reconhecer alteraes no sistema; como conseqncia da ao antrpica,
as transformaes no meio ambiente, que possuem relao direta com
a atividade humana, que com o sistema capitalista mostrou-se altamente
invasivo; ou seja, alm de se analisar a dinmica scioeconmica pre-
ciso uma compreenso profunda da constituio fsica do sistema. Dessa
forma, uma estratgia a ser seguida em tal processo deveria contemplar
(Rees, 1993, p.14): i) integrao dos aspectos ecolgicos nas polticas
de desenvolvimento scioeconmicas; ii) formulao de estratgias pre-
ventivas; iii) demonstrao dos benefcios para o desenvolvimento com
base em polticas ecolgicas corretas.
Desta forma, podem ser identificados ao menos dois critrios b-
sicos para sua operacionalizao: i) no caso dos recursos renovveis, a
taxa de utilizao deve ser equivalente taxa de recuperao do recurso;
ii) para os no-renovveis, a sua taxa de utilizao deve ser equivalente
taxa de substituio do recurso utilizado.
Colocada em termos estritamente econmicos, a sustentabilidade
poderia ser definida ao se utilizar o conceito de renda de Hicks (1980):
trata-se da quantidade mxima que um indivduo pode consumir em
um perodo determinado de tempo sem reduzir o seu consumo no
perodo futuro. Segundo tal definio de renda, o seu clculo, medido
em termos de produto nacional, deve ser feito incluindo a riqueza e os
recursos ambientais de um pas. Na sua no-observncia, a medio no
indicaria o grau de sustentabilidade.
Assim, a sustentabilidade econmica , teoricamente, a categoria
de mais fcil definio, se se considerar apenas a parte financeira do
processo. Um exemplo de insustentabilidade econmica em sentido
estrito seria o princpio da bancarrota, uma situao de penria que
configura a falta de recursos financeiros.
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No trato da sustentabilidade propriamente dita, no entanto, a
questo se reveste de uma maior sofisticao analtica. Muitas so as
empresas que ainda no se do conta da problemtica ambiental e a
entendem apenas como um entrave para o desenvolvimento de seus
negcios, uma vez que a natureza ainda continua a prover todos os
recursos necessrios para seu empreendimento; a partir do momento,
no entanto, em que esta passa a oferecer limites para sua explorao,
por esgotamento do recurso ou pelo excesso de dejetos produzidos,
configura-se uma situao tambm de insustentabilidade econmica,
ainda que essa manifestao s venha a se tornar real em mdio e longo
prazo. Quando essa situao ampliada a um nvel global, a insusten-
tabilidade de toda a estrutura econmica torna-se patente e o horizonte
temporal tende a se estreitar. O limite em que se pode ultrapassar a
barreira da insustentabilidade econmica motivo para uma acalorada
discusso terica, no seio da cincia econmica, como as distintas vises
sobre capital natural, apresentadas a seguir, oferecero uma amostra.
A sustentabilidade social, por seu turno, se pauta pela busca de
melhoria na qualidade de vida da populao e baseia-se na implemen-
tao de critrios de justia distributiva (melhor distribuio de renda,
bens e servios) e na universalizao da cobertura de educao, sade,
habitao e previdncia social, com o intuito de diminuir as diferenas
sociais e as taxas de pobreza. A sociedade humana, sob condies pro-
pcias ao seu real desenvolvimento, que deve ser sustentada.
Desde o lanamento do Relatrio Brundtland, os analistas da pro-
blemtica ambiental tm reconhecido que pobreza e degradao am-
biental so realidades interdependentes, que caminham juntas, e preci-
sam ser compreendidas e abordadas de forma integrada, na busca de um
equacionamento mais adequado. Segundo Sachs, se a degradao am-
biental agrava as condies de vida dos mais pobres, a pobreza destes con-
duz a uma explorao predatria dos recursos naturais, fechando um ciclo
perverso de prejuzos scio-ambientais (Sachs, 1986, p.63).
A sustentabilidade social stricto sensu alcanada quando os custos
e os benefcios so distribudos de forma adequada tanto entre o total
da populao atual (equidade intrageneracional) quanto entre as gera-
es presentes e futuras (equidade intergeneracional). No ponto de vista
social, os agentes sociais e as instituies sociais desempenham um papel
muito importante na obteno do desenvolvimento sustentvel, por
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meio de uma correta organizao social que permite a seleo de tc-
nicas adequadas do ponto de vista ambiental, alm de direcionar inves-
timentos para o desenvolvimento do capital humano, que, no limite,
viabiliza a coeso social, a sustentabilidade social do sistema.
2. O conceito de Capital Natural
No debate sobre o desenvolvimento sustentvel, uma das questes-
chave o entendimento do conceito de capital natural e de como ele pode
ser substitudo pelo capital manufaturado, feito pelo homem. Como j
mencionado, os que advogam a sustentabilidade fraca argumentam que o
capital manufaturado e natural substituvel em longo prazo, ao passo que
os defensores da sustentabilidade forte sustentam que isto impossvel.
Uma das primeiras definies de capital natural, posteriormente
utilizada por diversos autores, foi apresentada por Daly (1991, p.18):
o estoque que permite o fluxo de recursos naturais. Como exemplos de
capital natural, o autor cita as populaes de peixes que permitem o
fluxo de pescado, as florestas que possibilitam o fluxo de madeiras e o
estoque de petrleo que permite o fluxo de leo cru que extrado.
OConnor (1999, p.20), por sua vez, menciona que capital natural
um conceito hbrido, formado a partir da economia e da ecologia, que
ressalta a importncia da qualidade ambiental como pr-condio para
o bem-estar da sociedade humana e sua sustentabilidade (econmica)
em longo prazo e constitui-se de qualquer elemento ou sistema do mundo
fsico (geofsico e ecolgico) que, diretamente ou em combinao com bens
produzidos pela economia, fornecem materiais, energia ou servios de valor
sociedade. Sua importncia inquestionvel, uma vez que suporta
toda atividade humana e aprovisiona, com bens e servios, o mundo
que nos mantm vivos.
O capital natural, portanto, fornece toda espcie de funes am-
bientais (bens e servios) que a sociedade humana pode converter em
produtos teis, os quais tm o objetivo de manter ou elevar seu bem-
estar, no presente e no futuro. O capital manufaturado, por seu turno,
aquele produzido por meio da atividade econmica e das mudanas
tecnolgicas (frutos da engenhosidade humana) por meio de interaes
entre os capitais natural e cultural. Ou seja, so recursos materiais pro-
duzidos pelas atividades humanas, tais como mquinas, estradas, avies,
alimentos etc., teis ao funcionamento do sistema econmico.
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A produo de capital manufaturado, por meio da atividade eco-
nmica, pode causar alteraes no capital natural, em seu ambiente
fsico e biolgico. Os sistemas do capital natural so frgeis e, uma vez
degradados, podem, em muitas situaes, nunca serem recuperados (ir-
reversibilidade), o que traz conseqncias para a atividade econmica e
a sade humana. Por outro lado, o surgimento de novas tecnologias
trazem melhorias ambientais, ao exigir menor consumo de recursos,
alm de maior capacidade de reciclagem e reutilizao e minimizao
dos seus dejetos, por conta de um tratamento mais adequado e no
mais como uma simples deposio de lixo bruto no meio ambiente.
A perspectiva econmica do lado da oferta qualifica o desafio do
desenvolvimento sustentvel como o que busca manter o valor do esto-
que de capital total de uma sociedade sobre um futuro indefinido, ao
incluir estoques de capital natural, humano, cultural e construdo. A
maioria dos economistas ecolgicos, porm, fazem uma exigncia expl-
cita para a necessidade de manuteno de certo nvel de capital natural ou
crtico, incluindo sistemas ecolgicos de apoio vida, alm de artefatos
culturais insubstituveis (Pearce e Warford, 1993; Costanza e Daly, 1992).
2.1. Sustentabilidade forte e fraca
Enquanto os economistas tendem a relacionar a sustentabilidade a
uma medida de eficincia, para os ecologistas, as principais condies
so as incertezas, as ignorncias e as irreversibilidades, entendidas por
eles como muito mais importantes para o tratamento da questo. Tendo
como ponto de partida tal discordncia, surgem duas classificaes de
sustentabilidade: o enfoque econmico chamado de fraco e o dos
ecologistas, forte.
O conceito de sustentabilidade fraca requer que o estoque total de
capital permanea constante ao longo do tempo (Solow, 1974). Por
pressupor que a elasticidade de substituio entre o capital natural e o
capital manufaturado igual ou maior do que a unidade, o conceito de
sustentabilidade fraca plenamente compatvel com uma eventual re-
duo do estoque do primeiro e basta, para tanto, que o estoque do
segundo cresa na devida proporo para compensar a reduo do
capital natural.
A idia de sustentabilidade fraca uma aplicao direta da regra de
poupana-investimento oriunda da teoria neoclssica do crescimento
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com recursos exaurveis, desenvolvida nas dcadas de 1970 e 1980.
Uma concluso bsica dessa literatura que a existncia de um estoque
finito de recursos naturais exaurveis seria compatvel com uma trajet-
ria no-decrescente de consumo per capita ao longo do tempo, bastan-
do, para tanto, que a elasticidade de substituio entre capital natural
e capital manufaturado no seja menor do que a unidade. A idia estaria
assim intrinsecamente ligada de crescimento econmico, antes que de
desenvolvimento sustentvel.
Para o sistema econmico ser considerado sustentvel na concepo
da sustentabilidade fraca, Turner et al. (1994) mencionam que o estoque
de capital total no deveria declinar; deste modo, a gerao presente
passaria um estoque de capital igual ou superior para a gerao futura.
A manuteno do estoque de capital total capital natural mais capital
manufaturado constante no tempo, s realizvel graas suposio
da plena substituio de fatores, por exemplo, florestas por fbricas.
A abordagem da sustentabilidade fraca atribui grande valor ao
progresso tcnico, dado que a possibilidade de substituio entre os
inputs propiciados pela descoberta de novas fontes e tcnicas pode
permitir uma contnua reduo da dependncia do capital natural en-
quanto fornecedor de matria e energia ou receptor de dejetos. Desta
forma, a possibilidade de substituio com o aumento da eficincia
produtiva , permite superar limitaes que podem entravar o cresci-
mento econmico devido escassez de recursos.
Nesse sentido, para que ocorra a substitutibilidade, o mecanismo
de preos indispensvel, pois, na medida em que um recurso se torna
escasso e seu preo se eleva, tende a induzir descoberta e utilizao
de um substituto. Para que esse modelo funcione, preciso existir uma
medio e valorao adequada dos bens e quando for pertinente, deve-
se criar preos sombra que reflitam adequadamente a escassez progressiva
dos recursos.
O conceito de sustentabilidade forte, por sua vez, aponta como
condio necessria, que o estoque de capital natural deve ser mantido
constante, dada a impossibilidade de substituio do capital natural por
qualquer outra forma de capital manufaturado. Assim, a sustentabilida-
de do sistema entendida no em termos de crescimento econmico,
mas como de manuteno ou de melhoramento da quantidade de ca-
pital natural.
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A abordagem da sustentabilidade forte constitui um campo te-
rico relativamente recente e tem sua origem na contribuio de Geor-
gescu-Roegen (1971), economista romeno que incorporou os princ-
pios da termodinmica anlise econmica. Uma observao bsica
deste enfoque que a atividade econmica inevitavelmente gera con-
seqncias negativas sobre a natureza, especificamente sobre a dispo-
nibilidade energtica. Como ponto de partida, assinala que, embora a
primeira lei da termodinmica indique que a matria no se destri,
mas, sim, se transforma (assegurando desta maneira um equilbrio no
uso de recursos), a segunda lei da termodinmica, conhecida como lei
da entropia, destaca que a utilizao de recursos materiais, em especial
os recursos energticos fsseis, degrada a energia e gera uma perda
irrecupervel. Com base nisso, preocupante a acumulao destes efei-
tos, devido grande escala de utilizao de materiais, pois provocaria
desajustes que no permitiriam uma recuperao do equilbrio plane-
trio natural.
De acordo com Pearce & Turner (1990, p.50) e Turner et al.
(1994, p.57-58), na abordagem da sustentabilidade forte so conside-
rados fatores socioeconmicos e ambientais que se manifestam nos se-
guintes aspectos:
1) presena de incertezas quanto ao funcionamento e ao valor do
servio total dos ecossistemas;
2) presena de irreversibilidades, pois algumas decises podem resul-
tar em mudanas que so fisicamente impossveis de serem rever-
tidas ou proibitivas em termos de custos;
3) a averso perda, expressada por muitos indivduos quando o
processo de degradao est em andamento;
4) a criticalidade (no-substitutibilidade) de certos componentes do
capital natural.
As regras que assegurariam a sustentabilidade forte do capital na-
tural so: i) a elasticidade de substituio entre o capital natural e o
capital manufaturado prxima a zero e; ii) a possibilidade do progres-
so tcnico gerar impactos negativos no capital natural. Com referncia
ao primeiro item, salienta-se que o capital manufaturado (capital econ-
mico) necessita do capital natural sob a forma de inputs e suporte
estrutural. J, quanto ao segundo, deve ser reconhecido que existem
limites quanto reciclagem da matria e, principalmente, da energia,
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impostos pelas leis da termodinmica. Alm disso, nada garante a efi-
cincia das novas tecnologias.
Diante de tais consideraes, OConnor (1999) ressalta que alguns
preceitos devem ser aplicados para todos os componentes do capital
natural que so considerados indispensveis para dar suporte atividade
econmica sustentvel. Isto implica em considerar a importncia signi-
ficativa dos servios ecossistmicos de suporte vida: assimilao de
dejetos, renovao da gua e recursos biolgicos, entre outros. Neste
caso, o importante manter, atravs do tempo, a estrutura e as carac-
tersticas do sistema ecolgico, acentuando sua resistncia e estabilida-
de. A estabilidade se refere capacidade do sistema voltar ao equilbrio,
aps ter sido afetado por um distrbio exgeno.
2.2. Capital natural crtico
Entre as posies da sustentabilidade forte e fraca, h uma posio
intermediria que est baseada no conceito de capital natural crtico,
para o qual a substitutibilidade entre capital natural e capital manufatu-
rado seria apenas parcial. Dada a existncia de determinados estoques de
capital natural crtico para os quais no existem substitutos, a condio
necessria para a sustentabilidade, portanto, que esses estoques crticos
permaneam constantes ao longo do tempo.
Tanto a abordagem da sustentabilidade forte quanto a do capital
crtico assumem que existem limites inferiores para o estoque de capital
natural necessrio ao suporte da economia tanto em termos da oferta
de materiais e energia quanto em termos da capacidade assimiladora do
meio-ambiente e que certas categorias de capital natural crtico no
podem ser substitudas por outras formas de capital manufaturado. Um
outro argumento para a manuteno de parcelas de capital natural a
incerteza quanto ao funcionamento e ao valor total do ecossistema e a
irreversibilidade de certas perdas ou de degradaes ambientais.
Segundo Pearce e Atkinson (1993, p.106), o capital natural crtico
aquele em que qualquer depreciao positiva seria um sinal de no-
sustentabilidade. Nesta formulao, apenas a parcela crtica no-
substituvel do capital natural exaurvel deve ser mantida constante,
enquanto assume-se que os demais componentes que conformam o
total de capital natural so substitutos perfeitos entre si, de modo que
o total de capital natural possa manter-se constante.
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Amazonas (1998) destaca que um recurso exaurvel no pode ser
mantido constante, a menos que no seja utilizado. Deste modo, esta
idia de criticalidade aplicvel apenas a uma categoria especfica de
recursos exaurveis: aquela dos recursos que geram valores econmicos
por sua preservao, pela no-extrao, como a conservao do solo e
especialmente a manuteno de reas naturais, por exemplo: a) preser-
var mananciais de gua; b) abrigar espcies e recursos genticos de
potencial uso econmico presente e futuro; c) garantir a existncia de
inimigos naturais de pragas, entre outros exemplos.
Um aspecto tambm destacado por Amazonas (1998), a incom-
patibilidade deste critrio de sustentabilidade com a otimizao neocls-
sica, preconizada pela viso de sustentabilidade fraca. A conceituao de
sustentabilidade forte, de manuteno de capital natural constante, con-
duz necessariamente a uma incompatibilidade entre estoque timo e es-
toque sustentvel. No caso dos recursos renovveis, a regra capital natural
constante pode ser vista como uma restrio a ser includa no clculo de
otimizao: com tal restrio, diferentes taxas de extrao do recurso so
possveis e a maximizao de utilidade ir determinar aquela taxa tima.
No caso de recursos exaurveis, no entanto, esta regra implica que o
estoque a ser mantido o existente e no resta espao para a determina-
o de algum estoque timo com base nas preferncias individuais.
3. Vises de mundo
Assim como os indicadores ambientais e de sustentabilidade em
geral, o conceito de capital natural, como entendido pelos economistas,
enfrenta um problema importantssimo que o da sua avaliao e
mensurao. Teoricamente, existem duas maneiras de medir o capital
natural: uma, que busca mensurar a quantidade fsica de capital natural;
e outra, que tenta valorar este capital em termos monetrios (Pearce e
Turner, 1990). Em relao ao estoque fsico no temos nenhuma frmu-
la para somar diferentes quantidades fsicas (Pearce e Turner, 1990,
p.53). Atribuir um preo correto aos bens que no se comercializam
nos mercados uma grande dificuldade da valorao monetria
1
, mto-
1. Pearce e Turner (1990) definem trs mtodos para inserir dimenso monetria
no capital natural: 1) medio do valor de estoque de capital natural; 2) medio em
termos de valor unitrio dos servios; 3) medir o valor dos fluxos de recursos do
estoque de capital natural.
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CAPITAL NATURAL E GRAUS DE SUSTENTABILIDADE
do que enfrenta ainda um problema fundamental em termos de desen-
volvimento sustentvel: no existe forma de descobrir qual o valor que
as futuras geraes podero atribuir ao estoque de capital natural.
Existem dificuldades tericas (econmicas) para o entendimento
do conceito de capital natural. Hinterberg et al. (1997) destacam que,
ainda que existam algumas semelhanas entre capital e natureza (espe-
cialmente o fato de que ambos podem ser considerados como estoques
que proporcionam um fluxo), o conceito de capital indica que a natu-
reza pode ser reproduzida por seres humanos, numa perspectiva bastan-
te duvidosa. Alm disso, destacam que colocar preos corretos ao meio
ambiente uma tarefa herclea: somar campos de petrleo, mariposas,
funes da atmosfera e terras pantanosas, e controlar estas entidades
seria uma tarefa quase impossvel.
Para escapar do linguajar especfico dos economistas, o que parece
ficar claro a convico da existncia de limites fsicos para a explorao
econmica, um ponto a partir do qual o sistema caminharia, num ritmo
a ser cientificamente determinado, para uma situao de insustentabili-
dade. Para os ecologistas mais exaltados haveria de se trabalhar com a
perspectiva de uma manuteno total do capital natural, o que inviabi-
lizaria, assim, desta forma o processo capitalista.
Entre os pontos de vista diametralmente opostos da sustentabilida-
de fraca e forte existem, mais do que discordncias acerca da substitu-
tibilidade do capital natural, diferentes concepes acerca do papel do
homem e, principalmente, do papel da natureza. Nesse sentido, Turner
(1987) construiu uma tipologia para as distintas vises sobre o meio
ambiente que se destacaram no debate mundial, a partir dos anos 1970:
i) tecnocentrismo extremado; ii) tecnocentrismo complacente; iii) eco-
centrismo socialista; e iv) ecocentrismo extremado. Grosso modo, a viso
tecnocntrica identifica-se com a sustentabilidade fraca enquanto a eco-
cntrica permearia a anlise da idia de sustentabilidade forte.
Como visto em Tayra (2003, p.73-80), a viso tecnocentrista (em
seus dois matizes) que pauta a anlise da cincia econmica
tributria da viso antropocntrica e pode ser resumida como a tendn-
cia tico-filosfica que percebe o ser humano como centro e senhor da
existncia, num sentido em que os demais seres e processos da natureza
possuem valor comparativamente ao homem e utilidade que possam
lhe proporcionar. O ecocentrismo, por sua vez, tende a negar o antro-
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pocentrismo e defende uma relao igualitria entre os seres e um valor
intrnseco natureza, desvinculado de conotaes meramente utilitrias.
A viso ecocentrista socialista, no entanto, possui caractersticas
antropocntricas, embora de corte coletivista.
Na viso do tecnocentrismo extremado, privilegia-se o livre funcio-
namento do mercado, conjugado inovao tecnolgica, a partir do
qual podem ser mitigados os danos ambientais. Tendncia forte dentro
da cincia econmica, ela busca reduzir a complexidade da questo
ambiental a aspectos tcnicos, externalidades dos projetos de desenvol-
vimento que podem ser sanadas no prprio mbito do mercado, me-
diante atribuio de valores aos bens que so transacionados, mas que
no possuem um valor explcito.
Para o tecnocentrismo complacente, as solues no se restringem
somente ao funcionamento do mercado e do avano tecnolgico, mas
acredita-se que se possa conciliar crescimento econmico com equilbrio
ecolgico, desde que sejam adotadas certas regras de planejamento e
gerenciamento do uso dos recursos naturais; de certa forma, representa
a posio econmica e politicamente dominante dentro do ambientalismo
global atual, pois reconhece a questo ambiental como um subproduto
indesejvel do progresso, mas ajustvel dentro da ordem capitalista, o
que dispensaria mudanas radicais.
O ecocentrismo socialista (com diferentes matizes internas) possui
uma viso preservacionista que considera necessrias certas restries ao
crescimento econmico em face dos limites fsico-sociais. Nesse sentido,
um sistema econmico-social centralizado visto como imprescindvel
para garantir a manuteno do sistema. Em sua anlise, os grandes
responsveis pela crise ambiental so o capitalismo industrial e os ele-
mentos dele decorrentes, como a desigualdade social e poltica, a razo
instrumental, a tica individualista, o processo de acumulao e explo-
rao do trabalho. Entre seus principais idelogos destacam-se nomes
como Murray Bookchin (1978), Felix Guattari (1996), Rudolf Bahro
(1980), Herbert Marcuse (1975) e Andre Gorz (1980).
No ecocentrismo extremado, destaca-se a viso preservacionista
radical balizada pela adoo da chamada biotica, crtica do antropo-
centrismo. Em linhas gerais, para os representantes dessa tendncia, a
natureza tem valor intrnseco, independentemente da utilidade que tenha
para o homem. Defendem a igualdade de todas as espcies, dentro da
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comunidade bitica, e uma nova tica que substitua os valores antropo-
cntricos, como no Contrato Natural proposto por Michel Serres (1991).
Dentro dessa categoria do ecocentrismo, subsistem gradaes que va-
riam desde matizes suaves do conservacionismo at posturas mais extre-
mistas, que negam todo o desenvolvimento econmico e intelectual
alcanados nos ltimos sculos.
Nesse ponto, voltamos pergunta bsica inicial: o que mesmo
que deve ser sustentado? Numa perspectiva que privilegia o homem e
suas atividades (todo o desenvolvimento tcnico e econmico obtido
nos ltimos sculos), a viso tecnocntrica preocupa-se em encontrar
solues tcnicas para um entrave (a crise ambiental) ao crescimento
econmico capitalista. Na vertente oposta, preocupada com o meio
ambiente (e entendendo o homem como apenas mais um componente
deste meio) a crtica ecologista credita viso antropocntrica, no geral,
e ao capitalismo, em particular, toda sorte de infortnios sociais e am-
bientais vividos na atualidade.
Enquanto algumas correntes colocam o mecanismo de mercado e
a evoluo econmica como pilares da recuperao ambiental, outras
atribuem exatamente a estes aspectos a razo da existncia do problema.
A posio intermediria entre estes dois pontos encontra, no entanto,
grande dificuldade de estabelecer parmetros, limites e indicadores que
possam expressar a criticalidade do capital natural, um limite para a
explorao econmica dos recursos e para a sustentabilidade do habitat
humano.
O desafio que est implcito, muito escondido at, na busca da
sustentabilidade e da mensurao do capital natural crtico, o de su-
perar as limitaes da anlise unidimensional, profunda, mas com um
nico foco, que tem se tornado caracterstico da viso econmica do-
minante. No se trata de negar a importncia do conhecimento apro-
fundado, mas, sim, de assimil-lo, de modo a aproveitar todo o desen-
volvimento acumulado nos ltimos sculos. Mas, com um fator de
diferenciao: ele deve estar entrecruzado com outras percepes, no-
tadamente quando avalia um mesmo problema.
Essa distino muito importante quando essa perspectiva avalia a
cincia econmica, pois, com o intuito de explicar a realidade da revo-
luo dos meios de produo ocorrida nos ltimos trs sculos, ela teve
de assumir uma srie de premissas e pressupostos que moldaram a sua
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concepo e o entendimento do processo econmico real. Hoje em dia,
praticamente, todas as atividades no podem subsistir sem a preocupa-
o com a sua racionalidade econmica, sua possibilidade de sobrevi-
vncia em um ambiente extremamente competitivo. A cincia econmi-
ca precisamente busca analisar essa dinmica e suas implicaes no modo
de vida das pessoas.
No entanto, sua compreenso parece padecer de um mal de incio,
pois analisa somente os processos produtivos e suas decorrncias, ao
categorizar, de forma extremamente simplificada, todo o processo social
no qual est incluso a atividade econmica e suas relaes com o entor-
no natural. A cincia econmica, como est constituda, seria a crema-
tstica (ver Martinez-Alier e Schlupman, 1991), no uma economia
substantiva, que abarque todos os processos nos quais est envolvida
(Polanyi, 1980).
A resoluo de problemas reais complexos, como o da busca da
sustentabilidade, demanda mais do que uma viso estreita do proces-
so, sem privilegiar somente a anlise econmica, ou no seu extremo,
somente a anlise ecolgica. Existe toda uma realidade construda que
se estruturou em torno das relaes econmicas e sociais moldadas
pelo capitalismo. Na medida em que tal estrutura mostra sinais cada
vez mais claros de uma tendncia insustentabilidade, interessante
que vises unidirecionais abram espao para alternativas que buscam
estimular uma compreenso mais totalizadora dos problemas, em vis-
tas de uma possvel reviso de aspectos claramente negativos do pro-
cesso. Utopia? No necessariamente: o crescimento das dissenses
sociais; dos problemas de sade mental e coletiva; a destruio da
natureza e das condies de vida do planeta; crises econmicas em que
o aumento da riqueza e da opulncia convive com a pobreza e a fome;
do espocar das compulses e vcios (drogas, consumismo...), que, por
sua vez, estimulam uma indstria paralela, movida por lucros econ-
micos (assim como as indstrias legalmente constitudas), mostram a
roda viva em que a humanidade est se tornando. Como lembra Silveira
(2003, p.200):
existem, certamente, problemas em que teorias puras podem ser
utilizadas diretamente, com consideraes ligeiras sobre o lado
no-econmico. Mas, a prtica, mesmo em grandes questes cen-
trais da economia, requer geralmente teorias interdisciplinares.
Pensam. Real. 115
CAPITAL NATURAL E GRAUS DE SUSTENTABILIDADE
Requer teorias que entrelaam os fatores econmicos com os no-
econmicos igualmente universais e necessrios na ocorrncia do
fenmeno, como teorias de desenvolvimento, no de crescimento.
Os problemas continuam a ser tratados como se no tivessem re-
laes entre si, e cada cincia a economia, no nosso caso especfico -
busca uma soluo ideal dentro das suas prprias concepes. Na rea-
lidade, trata-se de um crculo vicioso de condies em que, por exem-
plo, o aumento do consumo de drogas movimenta bilhes de dlares,
mas cuja demanda estimulada por uma clara necessidade de satisfao,
ou de fuga da realidade. Com tal mercado, esto formuladas as neces-
sidades, da a vitalidade de tal indstria.
Uma anlise econmica stricto sensu poderia mostrar toda a lgica
econmica que est por trs deste mecanismo. No entanto, se esquece-
ria de um aspecto crucial: o que leva formao de tal demanda? Qual
o processo seminal? E essa resposta pode ter uma correlao muito forte
com a tendncia insustentabilidade to alardeada pelos ecologistas.
Consideraes Finais
Indiferente s distintas vises de mundo existentes, entre um ponto
e outro se apresenta a realidade (sempre ela a estragar as teorias), que
mostra que parecem no existir muitas alternativas ao crescimento eco-
nmico (dada a crescente demanda por empregos e a necessidade de
reduo da pobreza); por outro lado, verifica-se tambm o nmero
crescente de alertas que do conta da piora do quadro ambiental global.
Existiria uma relao inexorvel entre crescimento econmico e degra-
dao ambiental?
Na avaliao de Gowdy (1994), ainda que o capital natural pudesse
ser individualmente isolado e corretamente valorado pelo mercado, isso
no asseguraria a sustentabilidade ambiental. Em termos econmicos, o
capital no algo para ser mantido intacto, mas algo a ser utilizado na
produo de bens e servios a serem vendidos no mercado. Numa
economia de mercado, o capital natural ser inevitavelmente destrudo
caso o retorno possvel com o seu uso produtivo seja maior (dedu-
zidos os custos econmicos dessa destruio), comparado com outras
formas de investimento. Ou seja, a sustentabilidade ambiental no
naturalmente engendrada pela livre operao das foras de mercado.
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116 Ano IX N 19/2006
preciso estabelecer limites para a atividade econmica e sua l-
gica maximizadora restrita, ainda que se continue depositando esperan-
as no desenvolvimento tecnolgico. E tais limites esto na ordem bio-
fsica do planeta. A abordagem do capital crtico revela a necessidade de
existncia de fraes de capital natural que devem ser preservados pela
sociedade no exerccio de suas atividades econmicas.
Na mesma linha, Wackernagel & Rees (1997) argumentam que a
racionalidade econmica, longe de estimular investimentos em capital
natural, acaba por acelerar a depleo dos estoques de capital natural,
sendo esse um problema que as anlises monetrias convencionais no
conseguem detectar. A metodologia da pegada ecolgica busca exata-
mente detectar at que ponto pode se dar a explorao econmica dos
recursos naturais. No caso dos principais pases desenvolvidos, obser-
vou-se que tal limite j foi superado.
O impasse continua e dever perdurar por um bom tempo ainda.
Se, por um lado, parece bastante difcil admitir a possibilidade de uma
substituio perfeita entre o capital natural e o manufaturado; por outro,
contestar tal lgica necessitaria de um conhecimento aprofundado das
caractersticas biofsicas do planeta ou do espao que se pretende ana-
lisar. Somente a partir de tal conhecimento se estabeleceria bases para
determinar o ponto de criticalidade do capital natural, um ponto a
partir do qual se poderia argumentar com clareza que os limites de
sustentabilidade j foram atingidos. Esse , precisamente, o ponto que
ressalta a importncia da construo de indicadores slidos, que sejam
concebidos e estruturados tendo tal fim sempre em mente, para que, ao
valer-se deles possam ser estudadas e elaboradas polticas (com base
tica e cientfica) que possibilite um reordenamento da forma de explo-
rao dos recursos e uma melhor distribuio dos benefcios do extraor-
dinrio desenvolvimento econmico, tcnico e cientfico que os homens
realizaram nos ltimos sculos. O mercado, como se apresenta na atua-
lidade, no parece capaz de operar, por si s, tal transformao; mas, ao
menos at o momento, no parece haver uma alternativa clara e factvel
a ele. Por ora, s nos resta tentar melhor-lo.
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