Você está na página 1de 105

ALBERT

EINSTEIN


A TEORIA DA RELATIVIDADE
ESPECIAL E GERAL

2

Escrito: 1916 (esta edio revisada: 1924)
fonte: Relatividade: Teoria geral e especial
Editor 1920: Methuen & Co Ltd
Publicaram Primeiramente: Dezembro, 1916
Traduziu: Carlos Roberto Nogueira de Freitas
Fsico Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo - PUCSP
Verso Fora de linha De Sjoerd Langkemper: Arquivo da referncia de Einstein
(marxists.org) 1999
Prlogo





O presente livro pretende dar uma idia, a mais exata possvel, da Teoria da
Relatividade, pensando naqueles que, sem dominar o aparato matemtico da
fsica terica, tm interesse na Teoria do ponto de vista cientfico e filosfico em
geral.

A leitura exige uma formao de prxima do bacharelado em que pese a
brevidade do livro e uma boa quantidade de pacincia e fora de vontade por
parte do leitor.

O autor colocou todo o seu empenho em ressaltar com a mxima clareza e
sensibilidade suas idias principais, respeitando no geral, a ordem e o contexto
em que realmente surgiram.

No interesse da clareza, me pareceu inevitvel repetir-me a mido sem reparar no
mnimo de elegncia expositiva; me ative obstinadamente ao preceito do genial
terico L. Boltzmann, de deixar a elegncia para os alfaiates e sapateiros.

As dificuldades que repousam na teoria propriamente dita no creio haver
ocultado ao leitor, entretanto, as bases fsicas empricas da teoria as tratei
deliberadamente com certa negligncia, para que ao leitor distanciado da Fsica
no lhe ocorresse enxergar as rvores sem enxergar o bosque.

Espero que este livro lhes proporcione algumas horas de alegre entretenimento.

Dezembro de 1916.
A. EINSTEIN

3
NOTAS DO TRADUTOR

Albert Einstein, (1879-1955), fsico alemo, desenvolveu a Teoria da Relatividade
em duas etapas: em 1905 ele publicou um trabalho que mais tarde ficou
conhecido pelo nome de Teoria da Relatividade Especial, que tratava o
movimento uniforme; e em 1915, publicou a Teoria da Relatividade Geral, que
tratava o movimento acelerado e a gravitao.

Procurei encaixar notas esclarecedoras para que este livro se torne uma
referncia para estudantes com dificuldades na Fsica Relativista.
Procurei texto explicativos disponveis em diversos autores para tentar facilitar a
vida do estudante que inicia sua viagem pela genialidade de Albert Einstein e sua
Teoria da Relatividade.

Dois problemas afligiam Einstein:

O primeiro desses problemas referia-se ao comportamento da luz. De acordo com
a teoria eletromagntica, a luz constituda de campos eltricos e magnticos que
oscilam enquanto viajam. Einstein ento se perguntava: O que aconteceria se eu
acompanhasse um feixe de luz mantendo a mesma velocidade da luz? Ele chegou
seguinte resposta: A luz pareceria algo imvel e sem alterao. Mas isso lhe
pareceu absurdo, pois o que caracteriza a luz exatamente a alterao continua
dos campos; um pulso de luz esttico no poderia existir.

O segundo problema que afligia Einstein era a falta de simetria observada em
alguns fenmenos eletromagnticos. Consideremos, por exemplo, o caso
representado na figura (1).


fig. 1
Um indivduo A est fixo no solo e observa um vago que se move em linha reta e
com velocidade constante v. Dentro do vago h um indivduo B que segura duas
esferas carregadas x e y. Suponhamos que a reta que une x e y seja
perpendicular velocidade do vago.

Para o indivduo B, as esferas esto em repouso; assim, entre elas existe um par
de foras eletrostticas dadas pela Lei de Coulomb. Porm, para o indivduo A, as
esferas movem-se em trajetrias paralelas com velocidade v. Assim, para o
indivduo A, alm das foras dadas pela Lei de Coulomb, h um par de foras
magnticas entre as esferas. Desse modo, a fora resultante em cada esfera
depende do observador.

4
Para Einstein, essa concluso era insuportvel, pois na Mecnica isso no ocorria.
Quando temos dois referenciais inerciais, um movendo-se com velocidade
constante em relao ao outro, as leis da Mecnica so as mesmas nos dois
referenciais.

Um experimento mecnico dar o mesmo resultado nos dois referenciais, isto ,
por meio de um experimento mecnico, no podemos determinar se o referencial
est parado ou em movimento retilneo uniforme.

Consideremos, por exemplo, o caso abaixo:

Na situao representada na figura , um indivduo B est sobre um vago que se
move com velocidade constante v em relao ao solo. Suponhamos que ele jogue
uma bola para cima. A bola subir e cair novamente na sua mo, do mesmo
modo que subiria e cairia se o vago estivesse em repouso em relao ao solo.
Naturalmente, para um observador A, fixo em relao ao solo (fig. ), a trajetria
da bola ser uma parbola, e a velocidade da bola ter valores diferentes para os
dois observadores. No entanto, para os dois observadores a acelerao da bola
ser a mesma (acelerao da gravidade) e a fora resultante sobre a bola ser a
mesma (o peso). Dentro do vago, o indivduo B poder jogar uma partida de
pingue-pongue ou peixinhos podero nadar num aqurio do mesmo modo que o
fariam se o vago estivesse em repouso. Nenhum dos experimentos ilustrados
pelas figuras e poder revelar se o vago est em repouso ou em movimento
retilneo uniforme. Portanto, ao contrrio da Mecnica, as leis do
Eletromagnetismo pareciam depender do referencial.

Einstein apresentou a soluo desses problemas em um trabalho intitulado "Sobre
a eletrodinmica dos corpos em movimento", publicado em 1905 numa revista
cientfica alem chamada Anais da Fsica. A argumentao de Einstein se
desenvolveu a partir de dois postulados, isto , de duas afirmaes consideradas
vlidas sem necessidade de demonstrao. O primeiro desses postulados foi
chamado por Einstein de Princpio de Relatividade:

AS LEIS DA FSICA SO AS MESMAS EM TODOS OS REFERENCIAIS
INERCIAIS.

Portanto, tanto as leis da Mecnica como as leis do Eletromagnetismo devem ter a
mesma forma em qualquer referencial inercial.

O segundo postulado refere-se velocidade da luz:
5

A VELOCIDADE DA LUZ NO VCUO TEM O MESMO VALOR C EM
QUALQUER REFERENCIAL INERCIAL, INDEPENDENTEMENTE DA
VELOCIDADE DA FONTE DE LUZ.

O segundo postulado foi o mais difcil de ser aceito, mesmo por fsicos famosos,
pois contraria nossa experincia diria. Consideremos, por exemplo, uma situao
j analisada por ns no estudo da Mecnica, como a representada na figura 2.


fig. 2

Nela temos um observador A, fixo em relao ao solo, e um vago movendo-se
com velocidade V em relao ao solo. Dentro do vago h uma bola que se move
com velocidade V
B
em relao ao vago. Desse modo, para o indivduo B, que
est fixo em relao ao vago, a velocidade da bola V
B
. No entanto, para o
indivduo A, a velocidade da bola : V
B
+ V.

No caso da luz, as coisas so diferentes.


fig. 3

Na figura 3 representamos um observador A, fixo em relao ao solo, que observa
um vago cuja velocidade em relao ao solo V. Dentro do vago um indivduo
B acende uma lanterna de modo que, para o observador B, a velocidade da luz
c. De acordo com o segundo postulado de Einstein, para o observador A, a
velocidade da luz emitida pela lanterna tambm c, e no c + V. Tanto para o
observador A como para o observador B a velocidade da luz c.
O segundo postulado mostra ser desnecessrio a proposta da existncia de um
ter luminoso. Existia em os fsicos quase que uma necessidade de um meio para
a propagao e manifestao dos fenmenos luminosos, era quase que uma
analogia com o som que precisa do ar ou de outro meio material para se propagar.

Esse meio hipottico no qual a luz se propagaria era chamado de ter. Com o
segundo postulado, Einstein elimina o ter da Fsica; segundo ele, a luz pode se
6
propagar no espao vazio (vcuo). Durante o sculo XX, vrios experimentos
comprovaram a validade do segundo postulado.
Baseado nos dois postulados, Einstein deduziu uma srie de conseqncias e,
com isso, resolveu alguns dos problemas que afligiam os fsicos no fim do sculo
XIX. As mais importantes foram em relao ao tempo, comprimento, massa,
energia, matria, radiao e aos campos eltricos e magnticos.

Nota do Tradutor
Nosso objetivo foi o de ter uma verso em portugus que fosse acessvel a todo
aluno do curso de bacharelado em fsica.
Procurei todos os exemplos em livros, publicaes inclusive na Internet para
facilitar o entendimento dos alunos.
Em sites de Portugal, Brasil e Espanha que possuam informaes relevantes
sobre a teoria eu retirei informaes para facilitar a vida dos alunos.
Toda e qualquer observao, favor enviar para crnfreitas@gamil.com estou a
disposio para responder e ajudar em qualquer dvida sobre o assunto em tela.
Carlos Roberto Nogueira de Freitas
crnfreitas@gmail.com.br

7
Primeira parte

SOBRE A TEORIA DA RELATIVIDADE ESPECIAL

1. O CONTEDO FSICO DOS TEOREMAS GEOMTRICOS.

Certamente que voc tambm, querido leitor, desde de pequeno, tomou
conhecimento do soberbo edifcio da Geometria de Euclides e recorda-se, talvez
com mais respeito que amor, a imponente construo que pelas altas escadarias
te passearam durante horas sem conta os meticulosos professores da cadeira.
E seguramente que, em virtude desse seu passado, castigarias com o desprezo a
qualquer um que declarasse falso inclusive, o mais oculto teoreminha desta
cincia.
Mas muito possvel que este sentimento de orgulhosa segurana te abandonar
de imediato se algum te perguntar: o que voc entende ao afirmar que estes
teoremas so verdadeiros?.

Vamos nos deter um instante sobre esta questo.

A Geometria parte de certos conceitos bsicos, como plano, ponto, reta, aos que
estamos em condio de associar representaes mais ou menos claras, assim
como de certas proposies simples (axiomas) que, sobre a base daquelas
representaes, nos inclinamos a dar por verdadeiras.
Todos os demais teoremas so ento referidos a aqueles axiomas ( dizer, so
demonstrados) sobre a base de um mtodo lgico cuja justificao nos sentimos
obrigados a reconhecer.
Um teorema correto, ou verdadeiro, quando se deriva dos axiomas atravs
desse mtodo reconhecido. A questo da verdade dos distintos teoremas
geomtricos remete,pois, a da verdade dos axiomas. Entretanto, se sabe desde
ha muito que esta ltima questo no s no resolvel com os mtodos da
Geometria, sem o que nem sequer tem sentido em si . No se pode perguntar se
verdade ou no que por dois pontos s passa uma reta. Unicamente cabe dizer
que a Geometria Euclidiana trata de figuras as que chama retas e as quais
assinala a propriedade de permanecer univocamente determinadas por dois de
seus pontos.
O conceito de verdadeiro no se aplica s proposies da Geometria pura, porque
com a palavra verdadeiro podemos designar sempre, em ltima instncia, a
coincidncia com um objeto real; a Geometria, entretanto, no se ocupa da
relao de seus conceitos com os objetos da experincia, somente da relao
lgica que guardam estes conceitos entre si.
O que, apesar de tudo, nos sentimos inclinados a qualificar de verdadeiros os
teoremas da Geometria tem fcil explicao. Os conceitos geomtricos se
correspondem, mais ou menos, exatamente com objetos na natureza, que so,
sem nenhum gnero de dvidas, a nica causa de sua formao.
Ainda que a Geometria se distancie disto para dar a seu edifcio o mximo rigor
lgico, o certo que de costume, por exemplo, ver um segmento como dos
8
lugares marcados em um corpo praticamente rgido est muito fixo em nossos
hbitos de pensamento. E tambm, estamos acostumados a perceber trs lugares
como situados sobre una reta quando, mediante adequada eleio do ponto de
observao, podemos fazer coincidir suas imagens ao olhar com um s olho.
Se, deixarmos-nos levar pelos hbitos do pensamento, acrescentar agora aos
teoremas da Geometria Euclidiana um nico teorema porm, o de que a dois
pontos de um corpo praticamente rgido
1
lhes corresponde sempre a mesma
distancia (segmento), independentemente das variaes de posio a que
submetemos o corpo, ento os teoremas da Geometria Euclidiana se convertem
em teoremas referentes s possveis posies relativas de corpos praticamente
rgidos.
A Geometria assim ampliada h que se contempl-la como um ramo da Fsica.
Agora cabe perguntar-se pela verdade dos teoremas geomtricos assim
interpretados, porque possvel perguntar se so vlidos ou no para aqueles
objetos reais que temos assinalado aos conceitos geomtricos. Mesmo que com
certa impreciso podemos dizer, pois, que por verdade de um teorema geomtrico
entendemos neste sentido sua validade em uma construo com rgua e
compasso. Naturalmente, a convico de que os teoremas geomtricos so
verdadeiros neste sentido descansa exclusivamente em experincias plenamente
incompletas. De incio daremos como hiptese essa verdade dos teoremas
geomtricos, para logo, na ltima parte da exposio (A Teoria da Relatividade
Geral), ver que essa verdade tem seus limites e precisar quais so estes limites.


1
Desta maneira se assinala tambm a linha reta um objeto da natureza. Trs pontos de um corpo
rgido A, B, C se acham situados sobre uma linha reta quando, dados os pontos A e C, o ponto B
est eleito de tal maneira que a soma das distancias AB e BC a menor possvel. Esta definio,
defeituosa desde logo, pode bastar neste contexto.

9
2. O SISTEMA DE COORDENADAS

Baseando-nos na interpretao fsica da distncia que acabamos de assinalar
estamos tambm em condies de determinar a distncia entre dois pontos de um
corpo rgido por meio de medies. Para ele necessitamos um segmento (haste
S) que possamos utilizar uma vez para sempre e que sirva de medida unitria. Se
A e B so dois pontos de um corpo rgido, sua reta de unio ento construvel
segundo as leis da Geometria; sobre esta reta de unio, e a partir de A, levamos o
segmento S tantas vezes como seja necessrio para chegar a B. O nmero de
repeties desta operao a medida do segmento AB. Sobre este descansa
toda medio de comprimento
2
.
Qualquer descrio espacial do lugar de um evento ou de um objeto consiste em
especificar o ponto de um corpo rgido (corpo de referncia) com o qual coincide o
evento, e este vale no s para a descrio cientfica, sendo tambm para a vida
cotidiana. Analisou-se a especificao do lugar em Berlim, na Praa de Potsdam
, o que significa o seguinte: o solo terrestre o corpo rgido a que se refere a
especificao de lugar; sobre ela, Praa de Potsdam em Berlim, est um ponto
marcado, provido de nome, com o qual coincide espacialmente o evento
3
.
Este primitivo modo de localizao s atende a lugares situados na superfcie de
corpos rgidos e depende da existncia de pontos distinguveis sobre aquela.
Vejamos como o gnio humano se libera destas duas limitaes sem que a
essncia do mtodo de localizao sofra modificao alguma. Se sobre a Praa
de Potsdam flutua por exemplo uma nuvem, sua posio, referida na superfcie
terrestre, caber fix-la sem mais que erigir na praa um mastro vertical que
chegue at a nuvem. A comprimento do mastro medido com a haste unitria, junto
com a especificao do lugar que ocupa o p do mastro, constitui ento uma
localizao completa. O exemplo nos mostra de que maneira se foi refinando o
conceito de lugar:
a) Prolonga-se o corpo rgido a que se refere a localizao, de modo que o corpo
rgido ampliado chegue at o objeto a localizar.
b) Para a caracterizao do lugar se utiliza nmeros, e no a nomenclatura de
pontos notveis (no caso anterior, a comprimento do mastro medida com a haste).
c) Segue-se falando da altura da nuvem ainda quando no se erija um mastro que
chegue at ela. No nosso caso, determina-se, mediante fotografias da nuvem de
diversos pontos do solo e tendo em conta as propriedades de propagao da luz,
que comprimento se haveria que dar ao mastro para chegar nuvem.
Destas consideraes uma encontra-se abaixo para ver que aquela a descrio
dos lugares vantajosa se tornar independente da existncia dos pontos chaves,

2
Se por hiptese, entretanto, que a medio exata, dizer, que d um nmero inteiro. Desta
dificuldade se desfaz empregando-se escalas subdivididas, cuja introduo no exige nenhum
mtodo fundamentalmente novo.

3
No preciso entrar aqui com mais detalhamento do significado de coincidncia espacial, pois
este conceito claro na medida em que, em um caso real, apenas haveria diviso de opinies em
torno de sua validade.

10
fornecido com os nomes e localizados no corpo rgido a que posio, e usar-se em
vez dele nmeros. A Fsica experimental cabe este objetivo empregando o
sistema de coordenadas cartesianas.
Este sistema consta de trs paredes rgidas, planas, perpendiculares entre si e
unidas a um corpo rgido. O lugar de qualquer acontecimento, referido ao sistema
de coordenadas, vem descrito (em essncia) pela especificao do comprimento
das trs verticais ou coordenadas (x, y, z) (cf. Fig. 8, p. 26) que podem traar-se
desde o acontecimento at essas trs paredes. Os comprimentos destas trs
perpendiculares podem determinar-se mediante uma sucesso de manipulaes
com rguas rgidas, manipulaes que vm prescritas pelas leis e mtodos da
Geometria euclidiana. Nas aplicaes no costumam construir-se realmente essas
paredes rgidas que formam o sistema de coordenadas; e as coordenadas
tambm no se determinam realmente por meio de construes com rguas
rgidas, seno indiretamente. Mas o sentido fsico das localizaes deve procurar-
se sempre em concordncia com as consideraes anteriores, sob pena de que
os resultados da Fsica e a Astronomia se diluam na falta de clareza
4
.
A concluso , conseqentemente, a seguinte: toda a descrio do espao dos
eventos serve-se de um corpo rgido para referi-los espacialmente. Essa
referncia pressupe que os segmentos so governados pelas leis da
Geometria Euclidiana, vindo represent-los fisicamente por duas marcas sobre um
corpo rgido.

NOTAS DO TRADUTOR

A RELATIVIDADE DO TEMPO
Vamos supor que queiramos medir o intervalo de tempo gasto para ocorrer um
fenmeno. Uma das conseqncias dos postulados de Einstein que o valor
desse intervalo de tempo vai depender do referencial em que est o observador.
Se tivermos dois observadores situados em dois referenciais inerciais diferentes,
um tendo velocidade constante em relao ao outro, os intervalos de tempo
medidos por esses observadores sero diferentes. Para demonstrar isso,
consideremos as situaes abaixo.


4
Est na Teoria do Relatividade Geral, estudada na segunda parte do livro, onde um se torna
necessrio para refinar e modificar esta concepo.
11
Nas figuras 4 e 5 representamos um trem que se move com velocidade constante
V em relao ao solo. Dentro do vago h um observador O', fixo em relao ao
vago, e fora dele h um observador O, fixo em relao ao solo.
O observador O' (fig. a) aciona uma fonte de luz que emite um pulso para cima.
Esse pulso refletido por um espelho e volta para a fonte. Para o observador O',
na ida e na volta o pulso de luz gasta um intervalo de tempo t' dado por:
2d' = c . (t' )
Eq.I
em que c a velocidade da luz.
Na figura b representamos o trajeto da luz como visto pelo observador O, o qual
mede um tempo t para o percurso da luz. Nesse intervalo de tempo, para o
observador O o deslocamento do trem foi igual a V.( t) enquanto o deslocamento
da luz (fig. 6) foi:
2d = c . (t )
Eq. II
pois a velocidade da luz a mesma (c) para os dois observadores.

Das equaes I e II, obtemos:
2d' = c. ( t ) t' = 2d' / c
2d = c. ( t ) t = 2d / c
Como d' < d, temos: t' <t
Da podemos concluir que um relgio que est em um referencial que se move em
relao a ns "anda" mais devagar do que nosso relgio.
12
Essa relao vale para todos os processos fsicos, incluindo reaes qumicas e
processos biolgicos.
O intervalo de tempo t', em que os dois eventos (emisso e recepo de luz)
ocorrem no mesmo local, chamado de tempo prprio. Para qualquer outro
referencial inercial o intervalo de tempo (t) maior do que o tempo real.
Vamos agora encontrar uma equao que relacione t com t'. Aplicando o
teorema de Pitgoras ao tringulo retngulo sombreado na figura c, temos:

Uma das primeiras evidncias da dilatao temporal foi obtida por meio de
experimentos com uma partcula chamada mon. Quando fazemos experimentos
no laboratrio com mons em repouso, observamos que eles se desintegram com
uma vida mdia de 2,2 . l0
-6
s. Muitos mons so criados na alta atmosfera, como
resultado do bombardeio dos raios csmicos. Esses mons movem-se com
velocidade prxima da luz:
v = 2,994 .10
8
m/s
Portanto, entre o momento em que so criados e o momento em que se
desintegram, deveriam percorrer, em mdia, uma distncia de:
d = v . (t )
d = ( 2,994 . 10
8
m / s ) . (2,2 . 10
-6
s)
13
d = 650 m
No entanto, a experincia mostra que mons criados a quase l0 km de altitude so
detectados na superfcie da Terra. Isso acontece por causa da dilatao temporal.
Para um referencial fixo no mon, o tempo de desintegrao :
t' = 2,2 . 10
-6
s
Para um referencial fixo na Terra, temos:

Como:

Assim:

Portanto:



Assim, para um observador na Terra, a distncia percorrida pelo mon antes de
desintegrar-se :
= v . (t )
= ( 2,994 . 10
8
m / s ) . (35 . 10
-6
s)
= 10.000 m
Outro tipo de teste, consistiu em comparar relgios atmicos, que marcam
intervalos de tempo muito pequenos. Um foi mantido no solo, enquanto outro foi
colocado em um avio que percorreu uma grande distncia a uma grande
velocidade em relao Terra. Terminado o vo, os relgios foram comparados e
constatou-se que o relgio do avio estava ligeiramente atrasado em relao ao
relgio que foi mantido no solo.
14
3. ESPAO E TEMPO NA MECNICA CLSSICA

Se eu formular o objetivo da Mecnica dizendo que a Mecnica deve descrever
como varia com o tempo a posio dos corpos no espao, sem adicionar grandes
reservas e prolixas explanaes, carregaria em minha conscincia alguns
pecados capitais de encontro ao sagrado esprito da clareza. Indiquemos antes de
mais nada estes pecados.
No est claro que deve-se entender aqui por posio e espao. Suponhamos que
estou postado junto a uma janela de um vago de trem que se desloca com uma
marcha uniforme, e deixo cair uma pedra na estrada, sem dar nenhum impulso.
Ento vejo (desprezando a influncia da resistncia do ar) que a pedra cai em
linha reta. Um pedestre que assista a esta barbaridade, de um ponto do
barranco observa que a pedra cai na terra segundo um arco de parbola. Eu
pergunto agora: as posies que percorre a pedra esto realmente sobre uma reta
ou sobre uma parbola? Por outro lado, o que significa aqui o movimento no
espao? A resposta evidente depois do afirmado na seo 2. Deixemos, por um
momento, de lado a obscura palavra espao, que, para ser sincero, no nos diz
absolutamente nada; no lugar dela coloquemos movimento com respeito a um
corpo de referncia praticamente rgido. As posies com relao ao corpo de
referncia (vago do trem ou a estrada) haviam sido definidas explicitamente na
seo precedente. Introduzindo no lugar de corpo de referncia o conceito de
sistema de coordenadas, que til para a descrio matemtica, podemos dizer:
a pedra descreve, com relao a um sistema de coordenadas rigidamente unido
ao vago, uma reta; com relao a um sistema de coordenadas rigidamente ligado
a estrada, uma parbola. Neste exemplo se v claramente que a rigor no existe
uma trajetria
5
, mas somente uma trajetria com relao a um determinado corpo
da referncia.
Bem agora, a descrio completa do movimento no se obtm se no se
especificar como rgua a posio do corpo com o tempo, o que o mesmo, para
cada ponto da trajetria h que se indicar ali, em qual momento se encontra o
corpo.
Estes dados h que completar-los com uma definio do tempo em virtude da qual
possamos considerar estes valores temporais como magnitudes essencialmente
observveis (resultados de medies). Ns, sobre o solo da Mecnica Clssica,
satisfazemos esta condio - com relao ao exemplo anterior - da seguinte
maneira. Imaginemos dois relgios exatamente iguais; um deles de posse do
homem da janela do vago; o outro, o homem que est de p no barranco.
Cada um deles verifica em que lugar do correspondente corpo de referncia se
encontra a pedra em cada instante marcado pelo relgio que tem na mo.
Nos abstivemos de entrar aqui na impreciso introduzida pelo carter finito da
velocidade de propagao da luz. Sob este extremo, e sob uma segunda
dificuldade que aqui se apresenta, falaremos detidamente mais adiante.


5
dizer, uma curva ao longo da qual se move o corpo.

15
4. O SISTEMA DE COORDENADAS DE GALILEU

Como sabido, a lei fundamental da Mecnica de Galileu e Newton, conhecida
como a lei de inrcia, diz: um corpo suficientemente separado de outros corpos
persiste em seu estado de repouso ou de movimento retilneo uniforme. Este
princpio se pronuncia no s sobre o movimento dos corpos, como tambm sobre
corpos de referncia ou sistemas de coordenadas so permissveis na Mecnica e
podem utilizar-se nas descries mecnicas. Alguns dos corpos aos que sem
dvida cabe aplicar com grande aproximao a lei da inrcia so as estrelas fixas.
Agora, se utilizamos um sistema de coordenadas solidrio com a Terra, cada
estrela fixa descreve, com relao a ele e ao longo de um dia (astronmico), uma
circunferncia de raio enorme, em contradio com o enunciado da lei de inrcia.
Assim pois, se um se atm a esta lei, ento os movimentos s cabe referir-los a
sistemas de coordenadas com relao aos quais as estrelas fixas no executam
movimentos circulares. Um sistema de coordenadas cujo estado de movimento
tal que com relao a ele vlida a lei de inrcia o chamamos sistema de
coordenadas de Galileu. As leis da Mecnica de Galileu Newton s tem validade
para sistemas de coordenadas de Galileu.

16
5. O PRINCPIO DA RELATIVIDADE (EM SENTIDO RESTRITO)

Para conseguir a maior clareza possvel, voltemos ao exemplo do vago de trem
que est em uma marcha uniforme. Dizemos que seu movimento dizemos uma
translao uniforme (uniforme, porque so de velocidade e direo constantes;
translao, porque ainda que a posio do vago varie com respeito via, no
executa nenhum giro).
Suponhamos que pelos ares voa um corvo em linha reta e uniformemente (com
respeito via). No h dvida de que o movimento do corvo com respeito ao
vago em marcha um movimento de diferente velocidade e diferente direo,
mas segue sendo retilneo e uniforme. Expresso de modo abstrato: se uma massa
m se move em linha reta e uniformemente com respeito a um sistema de
coordenadas K, ento tambm se move em linha reta e uniformemente com
respeito a um segundo sistema de coordenadas K', sempre que este execute com
respeito a K um movimento de translao uniforme. Tendo em conta o afirmado
no pargrafo anterior, depreende-se daqui o seguinte:
Se K um sistema de coordenadas de Galileu, ento tambm o qualquer outro
sistema de coordenadas K' que com respeito a K se ache num estado de
translao uniforme. As leis da Mecnica de Galileu-Newton valem tanto com
respeito a K' como com respeito a K Demos um passo a mais na generalizao e
enunciemos o seguinte princpio: Se K' um sistema de coordenadas que se
move uniformemente e sem rotao com respeito a K, ento os fenmenos
naturais decorrem com respeito a K' segundo idnticas leis gerais que com
respeito a K. Esta proposio o que chamaremos o Princpio de Relatividade (no
sentido restrito).
Enquanto se manteve a crena de que todos os fenmenos naturais podiam ser
representados com ajuda da Mecnica Clssica, no se podia acreditar na
validade do Princpio do Relatividade. No entanto, os recentes progressos da
Eletrodinmica e da tica fizeram ver cada vez mais claramente que a Mecnica
Clssica, como base de toda descrio fsica da natureza, no era suficiente. A
questo da validade do Princpio de Relatividade se tornou assim perfeitamente
discutvel, sem excluir a possibilidade de que a soluo fosse em sentido negativo.
Existem, contudo, dois fatos gerais que primeiramente falam muito a favor da
validade do Princpio da Relatividade.
Efetivamente, ainda que a Mecnica Clssica no proporcione uma base
suficientemente ampla para representar teoricamente todos os fenmenos fsicos,
possui um contedo de valor muito importante, pois d com admirvel preciso os
movimentos reais dos corpos celestes. Da que no campo da Mecnica tenha que
ser vlido com grande exatido o Princpio de Relatividade. E que um princpio de
generalidade to grande e que vlido, com tanta exatido, em um determinado
campo de fenmenos fracasse em outro campo , a priori pouco provvel.
O segundo argumento, sobre o que voltaremos mais adiante, o seguinte: se o
Princpio da Relatividade (em sentido restrito) no vlido, ento os sistemas de
coordenadas de Galileu K, K', K", etc., que se movem uniformemente uns com
respeito aos outros, no sero equivalentes para a descrio dos fenmenos
naturais. Nesse caso no teramos mais remdio seno pensar que as leis da
17
natureza s podem formular-se com especial singeleza e naturalidade se dentre
todos os sistemas de coordenadas de Galileu elegssemos como corpo de
referncia um (K
0
) que tivesse um estado de movimento determinado. A este o
qualificaramos, e com razo (por suas vantagens para a descrio da natureza),
de absolutamente em repouso, enquanto dos demais sistemas galileanos K
diramos que so mveis. Se a via fosse o sistema K
0
, ponhamos por caso, ento
nosso vago de transporte ferrovirio seria um sistema K com respeito ao qual
regeriam leis menos singelas do que com respeito a K
0
. Esta menor simplicidade
teria que atribuir que o vago K se move com respeito a K
0
(isto , realmente).
Nestas leis gerais da natureza formuladas com respeito a K teriam que
desempenhar um papel o mdulo e a direo da velocidade do vago.
Seria de esperar, por exemplo, que o tom de um tubo de rgo fosse diferente
quando seu eixo fosse paralelo direo de marcha do que quando estivesse
perpendicular. Agora , a Terra, devido a seu movimento orbital arredor do Sol,
equiparvel a um vago que viaja a uns 30 km por segundo. Portanto, no caso de
no ser vlido o Princpio de Relatividade, seria de esperar que a direo
instantnea do movimento terrestre interviesse nas leis da natureza e que,
portanto, o comportamento dos sistemas fsicos dependesse de sua orientao
espacial com respeito Terra; porque, como a velocidade do movimento de
rotao terrestre varia de direo em decorrncia do ano, a Terra no pode estar
todo o ano em repouso com respeito ao hipottico sistema K
0
.
Pese o esmero que se h posto em detectar uma tal anisotropia do espao fsico
terrestre, isto , uma no equivalncia das diferentes direes, jamais pde ser
observada. O qual um argumento de importncia a favor do Princpio da
Relatividade.

18
6. O TEOREMA DE ADIO DE VELOCIDADES SEGUNDO A
MECNICA CLSSICA

Suponhamos que nosso to trazido e levado vago de transporte ferrovirio viaja
com velocidade constante v pela linha, e imaginemos que por seu interior caminha
um homem na direo de marcha com velocidade w. Com que velocidade W
avana o homem com respeito via ao caminhar? A nica resposta possvel
parece depreender-se da seguinte considerao: se o homem ficasse parado
durante um segundo, avanaria, com respeito via, um trecho v igual
velocidade do vago. Mas nesse segundo percorre alm do mais, com respeito ao
vago, e por tanto tambm com respeito via, um trecho w igual velocidade
com que caminha. Portanto, nesse segundo avana ao todo o trecho com respeito
via
W = v + w
Mais adiante veremos do que este raciocnio, que expressa o teorema de adio
de velocidades segundo a Mecnica Clssica, insustentvel e que a lei que
acabamos de escrever no vlida na realidade. Mas entretanto, vamos supor a
sua exatido.

19
7. A APARENTE INCOMPATIBILIDADE DA LEI DE PROPAGAO
DA LUZ COM O PRINCPIO DA RELATIVIDADE

No h na fsica uma lei mais singela do que a de propagao da luz no espao
vcuo. Qualquer estudante sabe (ou cr saber) que esta propagao se produz
em linha reta com uma velocidade de c = 300.000 km/s. Em qualquer caso,
sabemos com grande exatido que esta velocidade a mesma para todas as
cores, porque se no fora assim, o mnimo de emisso no eclipse de uma estrela
fixa por sua colega escura no se observaria simultaneamente para as diversas
cores. Atravs de um raciocnio similar, relativo a observaes das estrelas
duplas, o astrnomo holands De Sitter conseguiu tambm demonstrar que a
velocidade de propagao da luz no pode depender da velocidade do movimento
do corpo emissor.
A hiptese de que esta velocidade de propagao depende da direo no espao
de todo improvvel. Suponhamos, em resumo, que o estudante cr
justificadamente na singela lei da constncia da velocidade da luz c (no vcuo).
Quem diria que esta lei to simples colocou os fsicos mais conceituados em
grandssimas dificuldades conceituais? Os problemas surgem do modo seguinte.
Como natural, o processo da propagao da luz, como qualquer outro, h que
se referir a um corpo de referncia rgido (sistema de coordenadas). Voltamos a
eleger como tal as vias do trem e imaginamos que o ar que tinha acima delas o
eliminamos por bombeamento. Suponhamos que ao longo do barranco se emite
um raio de luz cujo vrtice, segundo o anterior, propaga-se com a velocidade c
com respeito quele. Nosso vago de transporte ferrovirio segue viajando com a
velocidade v, na mesma direo em que se propaga o raio de luz, mas
naturalmente bem mais devagar. O que nos interessa averiguar a velocidade de
propagao do raio de luz com respeito ao vago. fcil ver que o raciocnio da
seo anterior tem aqui aplicao, pois o homem que corre com respeito ao vago
desempenha o papel do raio de luz. Em lugar de sua velocidade W com respeito
ao barranco aparece aqui a velocidade da luz com respeito a este; a velocidade w
que procuramos, a da luz com respeito ao vago, por tanto igual a:

w = c v

Por conseguinte, a velocidade de propagao do raio de luz com respeito ao
vago resulta ser menor do que c. Agora , este resultado atenta contra o Princpio
da Relatividade exposto no seo 5, porque, segundo este princpio, a lei de
propagao da luz no vcuo, como qualquer outra lei geral da natureza, deveria
ser a mesma se tomamos o vago como corpo de referncia que elegemos as
vias, o qual parece impossvel segundo nosso raciocnio. Se qualquer raio de luz
se propaga com respeito ao barranco com a velocidade c, a lei de propagao
com respeito ao vago parece que tem que ser, por isso mesmo, outra diferente...
em contradio com o Princpio da Relatividade. vista do dilema parece
inevitvel abandonar, ou bem o Princpio da Relatividade, ou bem a singela lei da
propagao da luz no vcuo. O leitor que tenha seguido atenciosamente as
consideraes anteriores esperar seguramente que seja o Princpio de
20
Relatividade que por sua naturalidade e singeleza se impe mente como algo
quase inevitvel ou que se mantenha em p, substituindo em troca a lei da
propagao da luz no vcuo por uma lei mais complicada e compatvel com o
Princpio da Relatividade. No entanto, a evoluo da Fsica terica demonstrou
que este caminho era impraticvel.
As inovadoras investigaes tericas de H. A. Lorentz sobre os processos
eletrodinmicos e pticos em corpos mveis demonstraram que as experincias
nestes campos conduzem com necessidade imperiosa a uma teoria dos
processos eletromagnticos que tem como conseqncia irrefutvel a lei da
constncia da luz no vcuo. Por isso, os tericos de vanguarda se inclinaram mais
por prescindir do Princpio da Relatividade, pese a no poder achar nem um s
fato experimental que o contradissesse. Aqui onde entrou a Teoria da
Relatividade. Mediante uma anlise dos conceitos de espao e tempo se viu que
em realidade no existia nenhuma incompatibilidade entre o Princpio da
Relatividade e a lei de propagao da luz, seno que, atendo-se sistematicamente
a estas duas leis, chegava-se a uma teoria logicamente impecvel.
Esta teoria, que para diferenci-la de sua ampliao (comentada mais adiante)
chamamos Teoria da Relatividade Especial, a que exporemos a seguir em suas
idias fundamentais.

21
8. SOBRE O CONCEITO DE TEMPO NA FSICA

Um raio caiu em dois lugares muito distantes A e B da via. Eu adiciono a
afirmao de que ambos impactos ocorreram simultaneamente. Se agora
pergunto, querido leitor, se esta afirmao tem ou no sentido, me contestars
com um sim contundente. Mas se depois o importuno com o rogo de que me
expliques com mais preciso esse sentido, advertirs depois de certa reflexo que
a resposta no to singela como parece a primeira vista. Ao cabo de algum
tempo qui v sua mente a seguinte resposta: O significado da afirmao
claro de per si e no precisa de nenhuma aclarao; no entanto, teria que
reflexionar um pouco se se me exige determinar, mediante observaes, se num
caso particular os dois eventos so ou no simultneos. Mas com esta resposta
no posso dar-me por satisfeito, pela seguinte razo: supondo que um experiente
meteorologista tivesse achado, mediante agudssimos raciocnios, que o raio tem
que cair sempre simultaneamente nos lugares A e B, se proporia o problema de
comprovar se esse resultado terico corresponde ou no com a realidade. Algo
anlogo ocorre em todas as proposies fsicas nas que intervm o conceito de
simultneo. Para o fsico no existe o conceito enquanto no se brinde a
possibilidade de averiguar num caso particular se verdadeiro ou no. Faz falta,
por tanto, uma definio de simultaneidade que proporcione o mtodo para decidir
experimentalmente no caso presente se os dois raios caram simultaneamente ou
no. Enquanto no se cumpra este requisito, estarei entregando como fsico (e
tambm como no fsico!) iluso de crer que posso dar sentido a essa afirmao
da simultaneidade. (No sigas lendo, querido leitor, at conceder-me isto
plenamente convicto.)
Depois de algum tempo de reflexo fazes a seguinte proposta para constatar a
simultaneidade. Mede-se o segmento de unio AB ao longo da via e se coloca em
seu ponto mdio M a um observador munido de um dispositivo (dois espelhos
formando 90 entre si, por exemplo) que lhe permite a visualizao ptica
simultnea de ambos lugares A e B. Se o observador percebe os dois raios
simultaneamente, ento que so simultneos. Ainda que a proposta me satisfaz
muito, sigo pensando que a questo no fica aclarada do todo, pois me sinto
obrigado a fazer a seguinte objeo: Tua definio seria necessariamente correta
se eu soubesse j que a luz que a percepo dos raios transmite ao observador
em M se propaga com a mesma velocidade no segmento A M que no
segmento B M. No entanto, a comprovao desta suposio s seria possvel
se dispusesse j dos meios para a medio dos tempos. Parece, pois, que nos
movemos num crculo lgico.
Depois de refletir outra vez, lanas, com toda razo, um olhar algo depreciativo e
me dizes: Apesar de tudo, mantenho minha definio anterior, porque em
realidade no pressupe nada sobre a luz. definio de simultaneidade somente
h que lhe impor uma condio, e que em qualquer caso real permita tomar uma
deciso emprica a respeito da pertinncia ou no pertinncia do conceito a definir.
Que minha definio cobre este objetivo inegvel. Que a luz demora o mesmo
tempo em percorrer o caminho que o no em realidade nenhuma suposio
prvia nem hiptese sobre a natureza fsica da luz, seno uma estipulao que
22
posso fazer a discrio para chegar a uma definio de simultaneidade. Est claro
que esta definio se pode utilizar para dar sentido exato ao enunciado de
simultaneidade, no s de dois eventos, seno de um nmero arbitrrio deles,
seja qual for sua posio com respeito ao corpo de referncia
6
. Com isso se
chega tambm a uma definio do tempo na Fsica. Imaginemos, efetivamente,
que nos pontos A,B,C da via (sistema de coordenadas) existem relgios de
idntica constituio e dispostos de tal maneira que as posies dos ponteiros
sejam simultaneamente (no sentido anterior) as mesmas.
Entende-se ento por tempo de um acontecimento a hora (posio dos ponteiros)
marcada por aquele nesses relgios que est imediatamente contguo
(espacialmente) ao acontecimento. Deste modo se atribui a cada acontecimento
um valor temporrio que essencialmente observvel. Esta definio entranha
outra hiptese fsica de cuja validade, em ausncia de razes empricas na
contramo, no se poder duvidar.
Efetivamente, supe-se que todos os relgios marcham com igual velocidade se
tm a mesma constituio. Formulando-o exatamente: se dois relgios colocados
em repouso em diferentes lugares do corpo de referncia so postos em hora de
tal maneira que a posio dos ponteiros de um seja simultnea (no sentido
anterior) mesma posio dos ponteiros do outro, ento posies iguais dos
ponteiros so em geral simultneas (no sentido da definio anterior).


6

Supomos ademais que quando ocorrem trs fenmenos A, B. C em lugares diferentes e A
simultneo a B e B simultneo a C (no sentido da definio anterior), ento se cumpre tambm o
critrio de simultaneidade para o casal de acontecimentos A-C. Esta suposio uma hiptese
fsica sobre a lei de propagao da luz; tem que se cumprir necessariamente para poder manter
em p a lei da constncia da velocidade da luz no vcuo.

23
9. A RELATIVIDADE DA SIMULTANEIDADE

At agora referimos nossos raciocnios a um determinado corpo de referncia que
chamamos barranco ou vias. Suponhamos que pelos trilhos viaja um trem muito
longo, com velocidade constante v e na direo assinalada na Fig. 7. As pessoas
que viajam neste trem acharo vantajoso utilizar o trem como corpo de referncia
rgido (sistema de coordenadas) e referiro todos os eventos ao trem. Todo
acontecimento que se produz ao longo da via, produz-se tambm num ponto
determinado do trem. Inclusive a definio de simultaneidade se pode dar
exatamente igual com respeito ao trem que com respeito s vias. No entanto,
prope-se agora a seguinte questo:
Trem
v v (Fig.7)
M

Barranco
A M B

Dois eventos (p. ex., os dois raios A e B) que so simultneos com respeito ao
barranco, so tambm simultneos com respeito ao trem? Em seguida
demonstraremos que a resposta tem que ser negativa.
Quando dizemos que os raios A e B so simultneos com respeito s vias,
queremos dizer: os raios de luz que saem dos lugares A e B se renem no ponto
mdio M do trecho da via A-B. Agora , os eventos A e B se correspondem
tambm com lugares A e B no trem. Seja M' o ponto mdio do segmento A-B do
trem em marcha. Este ponto M' verdadeiro que no instante da queda dos raios
7

coincide com o ponto M, mas, como se indica na figura, move-se para a direita
com a velocidade v do trem. Um observador que estivesse sentado no trem em
M', mas que no possusse esta velocidade, permaneceria constantemente em M,
e os raios de luz que partem das fascas A e B o atingiriam simultaneamente, isto
, estes dois raios de luz se reuniriam precisamente nele. A realidade , no
entanto, que (julgando a situao desde o barranco) este observador vai ao
encontro do raio de luz que vem de B, fugindo em mudana do que avana desde
A Portanto, ver antes a luz que sai de B que a que sai de A. Em resumidas
contas, os observadores que utilizam o trem como corpo de referncia tm que
chegar concluso de que a fasca eltrica B caiu antes que a A. Chegamos
assim a um resultado importante: eventos que so simultneos com respeito ao
barranco no o so com respeito ao trem, e vice-versa (Relatividade da
simultaneidade). Cada corpo de referncia (sistema de coordenadas) tem seu
tempo especial; uma localizao temporria tem s sentido quando se indica o
corpo de referncia ao que remete. Antes da Teoria da Relatividade, a Fsica
supunha sempre implicitamente que o significado dos dados temporais era
absoluto, isto , independente do estado de movimento do corpo de referncia.
Mas acabamos de ver que esta suposio incompatvel com a definio natural

7
Do ponto de vista do barranco!

24
de simultaneidade; se prescindimos dele, desaparece o conflito, exposto na seo
7, entre a lei da propagao da luz e o Princpio da Relatividade.
Efetivamente, o conflito provm do raciocnio da seo 6, que agora resulta
insustentvel. Inferimos ali que o homem que caminha pelo vago e percorre o
trecho w num segundo, percorre esse mesmo trecho tambm num segundo com
respeito s vias. Agora , toda vez que, em virtude das reflexes 'anteriores, o
tempo que precisa um processo com respeito ao vago no cabe igual-lo
durao do mesmo processo avaliada desde o corpo de referncia do barranco,
tambm no se pode afirmar que o homem, ao caminhar com respeito s vias,
percorra o trecho w num tempo que mensurado desde o barranco igual a
um segundo. Digamos de passagem que o raciocnio da seo 6 descansa alm
do mais numa segunda suposio que, luz de uma reflexo rigorosa, revela-se
arbitrria, a qual no tira para que, antes de estabelecer-se a Teoria da
Relatividade, fosse aceita sempre (de modo implcito).

25
10. SOBRE A RELATIVIDADE DO CONCEITO DE DISTNCIA
ESPACIAL

Observamos dois lugares particulares do trem
8
que viaja com velocidade v pela
linha e nos perguntamos que distncia h entre eles. Sabemos j que para medir
uma distncia se precisa um corpo de referncia com respeito ao qual faz-lo. O
mais singelo utilizar o prprio trem como corpo de referncia (sistema de
coordenadas). Um observador que viaja no trem mede a distncia, transportando
em linha reta uma rgua sobre o solo dos vages, por exemplo, at chegar desde
um dos pontos marcados ao outro. O nmero que indica quantas vezes
transportou a rgua ento a distncia procurada. Outra coisa se se quer medir
a distncia desde a via. Aqui se oferece o mtodo seguinte: sejam A' e B' os dois
pontos do trem de cuja distncia se trata; estes dois pontos se movem com
velocidade v ao longo da via. Perguntemo-nos primeiro pelos pontos A e B da via
por onde passam A' e B' num momento determinado t (mensurado desde a via).
Em virtude da definio de tempo dada na seo 8, estes pontos A e B da via so
determinveis. A seguir se mede a distncia entre A e B transportando
repetidamente o metro ao longo da via. A priori no est dito que esta segunda
medio tenha que proporcionar o mesmo resultado que a primeira. O
comprimento do trem, medido da via, pode ser diferente que medido desde o
prprio trem. Esta circunstncia se traduz numa segunda objeo que se ope ao
raciocnio, aparentemente to meridiano, da seo 6. Pois se o homem no vago
percorre numa unidade de tempo o trecho w medido desde o trem este trecho,
medido desde a via, no tem por que ser igual a w.


8
O centro dos vages primeiro e centsimo, por exemplo.
26
11. A TRANSFORMAO DE LORENTZ

As consideraes feitas nos trs ltimas sees nos mostram que a aparente
incompatibilidade da lei de propagao da luz com o Princpio de Relatividade na
seo 7 est deduzida atravs de um raciocnio que tomava de emprstimo da
Mecnica Clssica duas hipteses injustificadas; estas hipteses so:
1. O intervalo temporal entre dois eventos independente do estado de
movimento do corpo de referncia.
2. O intervalo espacial entre dois pontos de um corpo rgido independente do
estado de movimento do corpo de referncia.
Se eliminamos estas duas hipteses, desaparece o dilema da seo 7, porque o
teorema de adio de velocidades deduzido na seo 6 perde sua validade. Ante
ns surge a possibilidade de que a lei da propagao da luz no vcuo seja
compatvel com o Princpio de Relatividade. Chegamos assim pergunta: como
modificar o raciocnio da seo 6 para eliminar a aparente contradio entre estes
dois resultados fundamentais da experincia? Esta questo conduz a outra de
ndole geral. No raciocnio da seo 6 aparecem lugares e tempos com relao ao
trem e com relao s vias. Como se acham o lugar e o tempo de um
acontecimento com relao ao trem quando se conhecem o lugar e o tempo do
acontecimento com respeito s vias? Esta pergunta tem alguma resposta de
acordo com a qual a lei da propagao no vcuo no contradiga ao Princpio de
Relatividade?
Ou expresso de outro modo: cabe achar alguma relao entre as posies e
tempos dos diferentes eventos com relao a ambos corpos de referncia, de
maneira que todo raio de luz tenha a velocidade de propagao c com respeito s
vias e com respeito ao trem? Esta pergunta conduz a uma resposta muito
determinada e afirmativa, a uma lei de transformao muito precisa para as
magnitudes espao-temporais de um acontecimento ao passar de um corpo de
referncia a outro.
Antes de entrar em isso, intercalemos a seguinte considerao. At agora
somente falamos de eventos que se produziam ao longo da via, a qual
desempenhava a funo matemtica de uma reta. Mas, seguindo o indicado na
seo 2, cabe imaginar que este corpo de referncia se prolonga para os lados e
para acima por meio de um andaime de varetas, de maneira que qualquer
acontecimento, ocorra onde ocorra, pode localizar-se com respeito a esse
andaime. Analogamente, possvel imaginar que o trem que viaja com velocidade
v se prolonga por todo o espao, de maneira que qualquer acontecimento, por
longnquo que esteja, tambm possa localizar-se com respeito ao segundo
andaime. Sem incorrer em defeito terico, podemos prescindir do fato de que em
realidade esses andaimes se destroariam um contra o outro devido
impenetrabilidade dos corpos slidos. Em cada um destes andaimes imaginamos
que se erigem trs paredes mutuamente perpendiculares que denominamos
planos coordenados (sistema de coordenadas). Ao barranco lhe corresponde
ento um sistema de coordenadas K, e ao trem outro K'. Qualquer acontecimento,
onde quer que ocorra, vem fixado espacialmente com respeito a K pelas trs
perpendiculares x, e, z aos planos coordenados, e temporariamente por um valor
27
t. Esse mesmo acontecimento vem fixado no espao-tempo com respeito a K' por
valores correspondentes x', y', z', t', que, como natural, no coincidem com x, y,
z, t. J explicamos antes com detalhe como interpretar estas magnitudes como
resultados de medies fsicas. evidente que o problema que temos proposto se
pode formular exatamente da maneira seguinte: dadas as quantidades x, y, z, t de
um acontecimento com respeito a K, quais so os valorizes x',y',z',t' do mesmo
acontecimento com respeito a K' ? As relaes h que as eleger de tal modo que
satisfaam a lei de propagao da luz no vcuo para um e o mesmo raio de luz (e
alm do mais para qualquer raio de luz) com respeito a K e K'. Para a orientao
espacial relativa indicada no desenho da figura 2, o problema fica resolvido pelas
equaes:

y = y
z = z


Este sistema de equaes se designa com o nome de transformao de Lorentz
9
.

fig. 8

Agora , se em lugar da lei de propagao da luz tivssemos tomado como base os
supostos implcitos na velha Mecnica, relativos ao carter absoluto dos tempos e
as comprimento, em vez das anteriores equaes de transformao teramos
obtido estas outras:


9
No Apndice se d uma derivao singela da transformao de Lorentz
28

sistema que com freqncia se denomina transformao de Galileu. A
transformao de Galileu se obtm da de Lorentz igualando nesta a velocidade da
luz c a um valor infinitamente grande. O seguinte exemplo mostra claramente que,
segundo a transformao de Lorentz, a lei de propagao da luz no esvaziamento
se cumpre tanto com respeito ao corpo de referncia K como com respeito ao
corpo de referncia K'. Suponhamos que se envia um sinal luminoso ao longo do
eixo x positivo, propagando-se a excitao luminosa segundo a equao

x = ct,

isto , com velocidade c. De acordo com as equaes da transformao de
Lorentz, esta singela relao entre x e t determina uma relao entre x' e t'.
Efetivamente, substituindo x pelo valor ct nas equaes primeira e quarta da
transformao de Lorentz obtemos:



de onde, por diviso, resulta imediatamente: x' = ct'.
A propagao da luz, referida ao sistema K', produz-se segundo esta equao.
Comprova-se, por tanto, que a velocidade de propagao tambm igual a c com
respeito ao corpo de referncia K'; e analogamente para raios de luz que se
propaguem em qualquer outra direo. O qual, naturalmente, no de estranhar,
porque as equaes da transformao de Lorentz esto derivadas com este
critrio.

29
12. O COMPORTAMENTO DE HASTES E RELGIOS MVEIS

Coloco uma haste de um metro sobre o eixo x' de K', de maneira que um extremo
coincida com o ponto x' = 0 e o outro com o ponto x' = 1. Qual a comprimento da
haste com respeito ao sistema K? Para averigu-lo podemos determinar as
posies de ambos extremos com respeito a K num momento determinado t. Da
primeira equao da transformao de Lorentz, para t = 0, obtm-se para estes
dois pontos:


X
(origem da escala)
= 0 . 1 - v
2

c
2

X
(extremo da escala)
= 1 . 1 - v
2

c
2

estes dois pontos distam entre si 1 - v
2

c
2


Agora , o metro se move com respeito a K com a velocidade v, de onde se deduz
que a comprimento de uma haste rgida de um metro que se move com velocidade
v no sentido de sua comprimento de

1 - v
2

c
2
metros. A haste rgida em movimento mais curta do que a mesma
haste quando est em estado de repouso, e tanto mais curta quando mais
rapidamente se mova. Para a velocidade v = c seria

1 - v
2
= 0
c
2

para velocidades ainda maiores a raiz se faria imaginria. De aqui inferimos que
na Teoria da Relatividade a velocidade c desempenha o papel de uma velocidade
limite que no pode atingir nem ultrapassar nenhum corpo real. Adicionemos que
este papel da velocidade c como velocidade limite se segue das prprias
equaes da transformao de Lorentz, porque estas perdem todo sentido quando
v se elege maior do que c.
Se tivssemos procedido ao inverso, considerando um metro que se acha em
repouso com respeito a K sobre o eixo x, teramos comprovado que em relao a
K' tem a comprimento de
1 v
2

c
2

o qual est totalmente de acordo com o Princpio da Relatividade, no qual
baseamos nossas consideraes. A priori evidente que as equaes de
transformao tm algo que dizer sobre o comportamento fsico de hastes e
relgios, porque as quantidades x, y, z, t no so outra coisa que resultados de
30
medidas obtidas com relgios e hastes. Se tivssemos tomado como base a
transformao de Galileu, no teramos obtido um encurtamento de comprimento
como conseqncia do movimento. Imaginemos agora um relgio com ponteiros
de segundos que repousa constantemente na origem (x' = 0) de K'. Sejam t' = 0 e
t' = 1 dois sinais sucessivos deste relgio. Para estes dois ticks, as equaes
primeira e quarta da transformao de Lorentz daro:

t = 0 e


Mensurado desde K, o relgio se move com a velocidade v; com respeito a este
corpo de referncia, entre dois de seus sinais decorre, no um segundo, seno


1 v
2

c
2
segundos, ou seja um tempo algo maior. Como conseqncia de seu
movimento, o relgio marcha algo mais devagar do que em estado de repouso. A
velocidade da luz c desempenha, tambm aqui, o papel de uma velocidade limite
inatingvel.

31
13. TEOREMA DE ADIO DE VELOCIDADES. EXPERIMENTO DE
FIZEAU

Dado que as velocidades com que na prtica podemos mover relgios e hastes
so pequenas frente a velocidade da luz c, difcil que possamos comparar os
resultados do titulo anterior com a realidade. Isto posto, por outro lado, esses
resultados aparecem ao leitor cheio de singulares, vou extrair da teoria outra
conseqncia que muito fcil de deduzir do anteriormente exposto e que os
experimentos confirmam brilhantemente.
Na seo 6 havamos deduzido o teorema de adio para velocidades de mesma
direo, tal e como resulta das hipteses da Mecnica Clssica. O mesmo se
pode deduzir facilmente da transformao de Galileu (seo11). Em lugar do
homem que caminha pelo vago introduzimos um ponto que se move com
respeito ao sistema de coordenadas K' segundo a equao:

x' =wt.

Mediante as equaes primeira e quarta da transformao de Galileu podemos
expressar x e t em funo de x e t, obtendo:

x = (v + w) t.

Esta equao no expressa outra coisa que a lei do movimento do ponto com
respeito ao sistema K (do homem com respeito ao barranco), velocidade que
designamos por W, com a qual se obtm, como na seo 6:

W = v+w (A)

Mas este raciocnio o podemos efetuar igualmente baseando-nos na Teoria da
Relatividade. O que h que fazer ento expressar x' e t' na equao


x' = wt'

em funo de x e t, utilizando as equaes primeira e quarta da transformao de
Lorentz. Em lugar da equao (A) obtm-se ento esta outra:


v+w
W = (B)
1 + vw
c
2
que corresponde ao teorema de adio de velocidades de igual direo segundo a
Teoria da Relatividade. A questo qual destes dois teoremas resiste a aferio
com a experincia. Sobre o particular nos induz a um experimento extremamente
importante, realizado faz mais de meio sculo pelo genial fsico Fizeau e desde
32
ento repetido por alguns dos melhores fsicos experimentais, pelo qual o
resultado irrepreensvel. O experimento versa sobre a seguinte questo.
Suponhamos que a luz se propaga num verdadeiro lquido em repouso com uma
determinada velocidade w. Com que velocidade se propaga no tubo R da figura 9

na direo da flecha, quando dentro desse tubo flui o lquido com velocidade v?
Em qualquer caso, fiis ao Princpio de Relatividade, teremos que aceitar a
suposio de que, com respeito ao lquido, a propagao da luz se produz sempre
com a mesma velocidade w, mova-se ou no o lquido com respeito a outros
corpos. So conhecidas, por tanto, a velocidade da luz com respeito ao lquido e a
velocidade deste com respeito ao tubo, e se procura a velocidade da luz com
respeito ao tubo. Est claro que o problema volta a ser o mesmo que o da seo
6. O tubo desempenha o papel das vias ou do sistema de coordenadas K; o
lquido, o papel do vago ou do sistema de coordenadas K'; a luz, o do homem
que caminha pelo vago ou o do ponto mvel mencionado neste. Por conseguinte,
se chamamos W velocidade da luz com respeito ao tubo, esta vir dada pela
equao (A) ou pela (B), segundo que seja a transformao de Galileu ou a de
Lorentz a que se corresponde com a realidade.
O experimento
10
falha a favor da equao (B) deduzida da Teoria da Relatividade,
e alm do mais com grande exatido. Segundo as ltimas e excelentes medies
de Zeeman, a influncia da velocidade da corrente v sobre a propagao da luz
vem representada pela frmula (B) com uma exatido superior ao 1 por 100. H
que destacar, no entanto, que H. A. Lorentz, muito antes de estabelecer-se a
Teoria da Relatividade, deu j uma teoria deste fenmeno por via puramente
eletrodinmica e utilizando determinadas hipteses sobre a estrutura
eletromagntica da matria. Mas esta circunstncia no diminui nada o poder
probatrio do experimento, enquanto experimentum crucis a favor da Teoria da
Relatividade. Pois a Eletrodinmica de Maxwell-Lorentz, sobre a qual descansava
a teoria original, no est em nada em contradio com a Teoria da Relatividade.
Esta ltima emanou melhor da Eletrodinmica como resumo e generalizao
assombrosamente singelos das hipteses, antes mutuamente independentes, que
serviam de fundamento Eletrodinmica.


10
Fizeau achou W = w + v (1- 1/n2) , onde n = c/w o ndice de refrao do lquido. Por outro lado,
devido a que vw/c2 muito pequeno frente a 1, pode-se substituir (B) por W = (w+v) (1- vw/2), ou
bem, com a mesma aproximao, w+v (1- 1/n2), o qual concorda com o resultado de Fizeau.
33
14. O VALOR HEURSTICO DA TEORIA DA RELATIVIDADE

A corrente de idias que expusemos at aqui pode se resumir brevemente como
segue. A experincia levou convico de que, por um lado, o Princpio da
Relatividade (em sentido restrito) vlido, e por outro, que a velocidade de
propagao da luz no vcuo comporta-se como uma constante c. Unindo estes
dois postulados resultou a lei de transformao para as coordenadas retangulares
x, y, z e o tempo t dos eventos que compem os fenmenos naturais, obtendo-se,
no a transformao de Galileu, seno (em discrepncia com a Mecnica
clssica) a transformao de Lorentz.
Neste raciocnio desempenhou um papel importante a lei de propagao da luz
cuja aceitao vem justificada por nosso conhecimento atual. Agora ,uma vez em
posse da transformao de Lorentz, podemos unir esta com o princpio de
Relatividade e resumir a teoria no enunciado seguinte:Toda lei geral da natureza
tem que estar constituda de tal modo que se transforme em outra lei de idntica
estrutura ao introduzir, em lugar das variveis espao-temporais x, y, z, t do
sistema de coordenadas original K, novas variveis espao-temporais x', y', z', t'
de outro sistema de coordenadas K', onde a relao matemtica entre as
quantidades com prima e sem prima vem dada pela transformao de Lorentz.
Formulado brevemente: as leis gerais da natureza so covariantes com respeito
transformao de Lorentz.
Esta uma condio matemtica muito determinada que a Teoria da Relatividade
prescreve s leis naturais, com o qual se converte em valioso auxiliar heurstico na
busca de leis gerais da natureza. Se se encontrasse uma lei geral da natureza que
no cumprisse essa condio, ficaria refutado pelo menos um dos dois supostos
fundamentais da teoria. Vejamos agora o que esta ltima mostrou quanto a
resultados gerais.

34
15. RESULTADOS GERAIS DA TEORIA

Das consideraes anteriores a Teoria da Relatividade (Especial) nasceu da
Eletrodinmica e da tica. Nestes campos no modificou muito os enunciados da
teoria, mas simplificou notavelmente o edifcio terico, isto , a derivao das leis,
e, o que incomparavelmente mais importante, reduziu muito o nmero de
hipteses independentes sobre as que descansa a teoria. teoria de Maxwell-
Lorentz lhe conferiu um grau tal de evidncia que aquela se teria imposto com
carter geral entre os fsicos ainda que os experimentos tivessem falado menos
convincentemente a seu favor. A Mecnica clssica precisava de uma modificao
antes de poder harmonizar com o requisito da Teoria da Relatividade especial.
Mas esta modificao afeta unicamente, em essncia, s leis para movimentos
rpidos nos que as velocidades v da matria no sejam demasiado pequenas
frente da luz. Movimentos to rpidos s nos mostra a experincia em eltrons e
ons; em outros movimentos as discrepncias com respeito s leis da Mecnica
clssica so demasiado pequenas para ser detectveis na prtica.
Do movimento dos astros no falaremos at chegar Teoria da Relatividade
Geral. Segundo a Teoria da Relatividade a energia cintica de um ponto material
de massa m no vem dado pela conhecida expresso seno pela expresso.


m v
2
,
2
seno pela expresso

mc
2

1 v
2
c
2

Esta expresso tende ao infinito quando a velocidade v se aproxima velocidade
da luz c. Por conseguinte, por maior que seja a energia investida na acelerao, a
velocidade tem que permanecer sempre inferior a c. Se se desenvolve em srie a
expresso da energia cintica, obtm-se:


mc
2
+ m v
2
+ 3 m v
4
+ .....
2 8 c
2

O terceiro termo sempre pequeno frente ao segundo (o nico considerado na
Mecnica Clssica) quando v
2
este termo pequeno em relao a 1.
c
2


O primeiro termo mc
2
no depende da velocidade, pelo qual no entra em
considerao ao tratar o problema de como a energia de um ponto material
depende da velocidade. Sobre sua importncia terica falaremos mais adiante. O
resultado mais importante de ndole geral ao que conduziu a Teoria da
35
Relatividade Especial concerne ao conceito de massa. A Fsica pr-relativista
conhece dois princpios de conservao de importncia fundamental, o da
conservao da energia e o da conservao da massa; estes dois princpios
fundamentais aparecem completamente independentes uno de outro. A Teoria da
Relatividade os funde num s. A seguir explicaremos brevemente como se chegou
at a e como se interpretar esta fuso. O Princpio de Relatividade exige que o
postulado de conservao da energia se cumpra, no s com respeito a um
sistema de coordenadas K, seno com respeito a qualquer sistema de
coordenadas K' que se encontre com relao a K em movimento de translao
uniforme (afirmado brevemente, com respeito a qualquer sistema de coordenadas
de Galileu). Em contraposio Mecnica Clssica, o passo entre dois desses
sistemas vem regido pela transformao de Lorentz.
A partir destas premissas, e em conjuno com as equaes fundamentais da
eletrodinmica maxwelliana, pode-se inferir rigorosamente, mediante
consideraes relativamente singelas, que: um corpo que se move com
velocidade v e que absorve a energia E
0
em forma de radiao
11
sem variar por
isso sua velocidade, experimenta um aumento de energia na quantidade:

E
0


1 v
2

c
2

Tendo em conta a expresso que demos antes para a energia cintica, a energia
do corpo vir dada por :
m + E
0
c
2

c
2


1 v
2

c
2

O corpo tem ento a mesma energia que outro de velocidade v e massa

m + E
0

c
2


Cabe portanto dizer: se um corpo
12
absorve a energia E
0
, sua massa inercial
cresce em
E
0

c
2
A massa inercial de um corpo no uma constante, ao contrrio, varivel segundo
a modificao de sua energia. A massa inercial de um sistema de corpos cabe
contempl-la precisamente como uma medida de sua energia. O postulado da
conservao da massa de um sistema coincide com o da conservao da energia

11
Eo a energia absorvida com respeito a um sistema de coordenadas que se move com o corpo.
12
Com respeito a um sistema de coordenadas solidrio com o corpo.

36
e s vlido na medida em que o sistema no absorve nem emite energia. Se
escrevemos a expresso da energia na forma

mc
2
+ E
0


1 v
2

c
2


se v que o termo mc
2
, que j nos chamou ateno anteriormente, no outra
coisa que a energia que possua o corpo antes de absorver a energia E
0
. A
aferio direta deste postulado com a experincia fica por enquanto excludo,
porque as variaes de energia E
0
que podemos comunicar a um sistema no so
suficientemente grandes para fazer-se notar em forma de uma alterao da massa
inercial do sistema.

E
0

C
2


demasiado pequeno em comparao com a massa m que existia antes da
variao de energia.
A esta circunstncia se deve o que se pudesse estabelecer com sucesso um
princpio de conservao da massa de validade independente. Uma ltima
observao de natureza terica. O sucesso da interpretao de Faraday-Maxwell
da ao eletrodinmica a distncia atravs de processos intermedirios com
velocidade de propagao finita criou entre os fsicos mais arraigados a convico
de que no existiam aes a distncia instantneas e imediatas do tipo da lei de
gravitao de Newton. Segundo a Teoria da Relatividade, no lugar da ao
instantnea a distncia, ou ao a distncia com velocidade de propagao
infinita, aparece sempre a ao a distncia com a velocidade da luz, a qual tem
que ver com o papel terico que desempenha a velocidade c nesta teoria. Na
segunda parte se mostrar como se modifica este resultado na Teoria da
Relatividade Geral.

37
16. A TEORIA DA RELATIVIDADE ESPECIAL E A EXPERINCIA

A pergunta de at que ponto se v apoiada a Teoria da Relatividade Especial pela
experincia no fcil de responder, por um motivo que j mencionamos ao falar
do experimento fundamental de Fizeau. A Teoria da Relatividade Especial
cristalizou a partir da Teoria de Maxwell-Lorentz dos fenmenos eletromagnticos,
pelo qual todos os fatos experimentais que apiam essa Teoria Eletromagntica
apiam tambm a Teoria da Relatividade. Mencionarei aqui, por ser de especial
importncia, que a Teoria da Relatividade permite derivar, de maneira
extremamente simples e em consonncia com a experincia, aquelas influncias
que experimenta a luz das estrelas fixas devido ao movimento relativo da Terra
com respeito a elas.
Trata-se do deslocamento anual da posio aparente das estrelas fixas como
conseqncia do movimento terrestre arredor do Sol (aberrao) e o influxo que
exerce a componente radial dos movimentos relativos das estrelas fixas com
respeito Terra sobre a cor da luz que chega at ns; este influxo se manifesta
num pequeno deslocamento das riscas espectrais da luz que nos chega desde
uma estrela fixa, com respeito posio espectral das mesmas riscas espectrais
obtidas com uma fonte luminosa terrestre (princpio de Doppler). Os argumentos
experimentais a favor da Teoria de Maxwell-Lorentz, que ao mesmo tempo so
argumentos a favor da Teoria da Relatividade, so demasiado copiosos como
para exp-los aqui. De fato, restringem a tal ponto as possibilidades tericas, que
nenhuma outra teoria diferente da de Maxwell-Lorentz se pde impor frente
experincia. No entanto, h duas classes de fatos experimentais constatados at
agora que a Teoria de Maxwell-Lorentz s pode acomodar a base de recorrer a
uma hiptese auxiliar que de seu isto , sem utilizar a Teoria da Relatividade
parece estranha. sabido que os raios catdicos e os assim chamados raios
emitidos por substncias radiativas constam de corpsculos eltricos negativos
(eltrons) de pequenssima inrcia e grande velocidade. Pesquisando o
deslocamento destas radiaes sob a influncia de campos eltricos e magnticos
se pode estudar muito exatamente a lei do movimento destes corpsculos.
No tratamento terico destes eltrons h que lutar com a dificuldade de que a
Eletrodinmica por si s no capaz de explicar sua natureza. Pois dado que as
massas eltricas de igual sinal se repelem, as massas eltricas negativas que
constituem o eltron deveriam separar-se umas de outras sob a influncia de sua
interao se no fosse pela ao de outras foras cuja natureza nos resulta ainda
obscura
13
. Se supomos agora que as distncias relativas das massas eltricas que
constituem o eltron permanecem constantes ao mover-se este (unio rgida no
sentido da Mecnica Clssica), chegamos a uma lei do movimento do eltron que
no concorda com a experincia. H. A. Lorentz, guiado por consideraes
puramente formais, foi o primeiro em introduzir a hiptese de que o corpo do
eltron experimenta, em virtude do movimento, uma contrao proporcional
expresso


13
A teoria da relatividade geral prope a idia de que as massas eltricas de um eltron se
mantm unidas por foras gravitacionais.
38


1 v
2

c
2
na direo do movimento

Esta hiptese, que eletrodinmicamente no se justifica de modo algum,
proporciona essa lei do movimento que se viu confirmada com grande preciso
pela experincia nos ltimos anos. A Teoria da Relatividade fornece a mesma lei
do movimento sem necessidade de propor hipteses especiais sobre a estrutura e
o comportamento do eltron. Algo anlogo ocorria, como vimos na seo 13, com
o experimento de Fizeau, cujo resultado o explicava a Teoria da Relatividade sem
ter que fazer hiptese sobre a natureza fsica do fluido.
A segunda classe de fatos que assinalamos se refere questo de se o
movimento terrestre no espao se pode detectar ou no em experimentos
efetuados na Terra. J indicamos na seo 5 que todas as tentativas realizadas
neste sentido deram resultado negativo. Com anterioridade Teoria Relativista, a
cincia no podia explicar facilmente este resultado negativo, pois a situao era a
seguinte. Os velhos preconceitos sobre o espao e o tempo no permitiam
nenhuma dvida a respeito de que a transformao de Galileu era a que regia o
passo de um corpo de referncia a outro. Supondo ento que as equaes de
Maxwell-Lorentz sejam vlidas para um corpo de referncia K, resulta que no
valem para outro corpo de referncia K' que se mova uniformemente com respeito
a K se se aceita que entre as coordenadas de K e K' regem as relaes da
transformao de Galileu. Isto parece indicar que de entre todos os sistemas de
coordenadas de Galileu se destaca fisicamente um (K) que possui um
determinado estado de movimento. Fisicamente se interpretava este resultado
dizendo que K est em repouso com respeito a um hipottico ter luminfero,
enquanto todos os sistemas de coordenadas K' em movimento com respeito a K
estariam tambm em movimento com respeito ao ter. A este movimento de K'
com respeito ao ter (vento do ter em relao a K') se lhe atribuam as
complicadas leis que pretensamente valiam com respeito a K'. Para ser
conseqentes, tinha que postular tambm um vento do ter semelhante com
relao Terra, e os fsicos puseram durante muito tempo todo seu empenho em
provar sua existncia. Michelson achou com este propsito um caminho que
parecia infalvel. Imaginemos dois espelhos montados sobre um corpo rgido, com
as faces refletivas olhando-se de frente. Se todo este sistema se acha em
repouso com respeito ao ter luminfero, qualquer raio de luz precisa um tempo
muito determinado T para ir de um espelho ao outro e voltar. Pelo contrrio, o
tempo (calculado) para esse processo algo diferente (T)quando o corpo, junto
com os espelhos, move-se com respeito ao ter. mais! Os clculos predizem
que, para uma determinada velocidade v com respeito ao ter, esse tempo T
diferente quando o corpo se move perpendicularmente ao plano dos espelhos que
quando o faz paralelamente. Ainda sendo minscula a diferena calculada entre
estes dois intervalos temporrios, Michelson e Morley realizaram um experimento
de interferncias no que essa discrepncia teria que se ter posto claramente de
manifesto. O resultado do experimento foi, no obstante, negativo, para grande
desconcerto dos fsicos. Lorentz e Fitzgerald sacaram teoria deste desconcerto,
39
supondo que o movimento do corpo com respeito ao ter determinava uma
contrao daquele na direo do movimento e que dita contrao compensava
justamente essa diferena de tempos. A comparao com as consideraes da
seo12 demonstra que esta soluo era tambm a correta desde o ponto de vista
da Teoria da Relatividade. Mas a interpretao da situao segundo esta ltima
incomparavelmente mais satisfatria. De acordo com ela, no existe nenhum
sistema de coordenadas privilegiado que d p a introduzir a idia do ter, nem
tambm no nenhum vento do ter nem experimento algum que o ponha de
manifesto. A contrao dos corpos em movimento se segue aqui, sem hipteses
especiais, dos dois princpios bsicos da teoria; e o decisivo para esta contrao
no o movimento em si, ao que no podemos atribuir nenhum sentido, seno o
movimento com respeito ao corpo de referncia eleito em cada caso. Por
conseguinte, o corpo que sustenta os espelhos no experimento de Michelson e
Morley no se encurta com respeito a um sistema de referncia solidrio com a
Terra, mas sim com respeito a um sistema que se ache em repouso em relao ao
Sol. (figura 10 explica a experincia de Michelson e Morley)





fig. 10

40

17. O ESPAO QUADRIDIMENSIONAL DE MINKOWSKI

O no matemtico se sente coagido por um arrepio mstico ao ouvir a palavra
quadridimensional, uma sensao no diferente da provocada pelo fantasma de
uma comdia. E, no entanto, no h enunciado mais banal que o que afirma do
que nosso mundo cotidiano um contnuo espao-temporal quadridimensional.
O espao um contnuo tridimensional. Quer dizer isto que possvel descrever a
posio de um ponto (em repouso) mediante trs nmeros x, y, z (coordenadas) e
que, dado qualquer ponto, existem pontos arbitrariamente prximos cuja posio
se pode descrever mediante valores coordenados (coordenadas) x1, y1, z1 que
se aproximam arbitrariamente s coordenadas x, y, z do primeiro. Devido a esta
ltima propriedade falamos de um contnuo; devido ao carter trplice das
coordenadas de tridimensional.
Analogamente ocorre com o Universo fsico, com o que Minkowski chama
brevemente mundo ou Universo, que naturalmente quadridimensional no sentido
espao-temporrio. Pois esse Universo se compe de eventos individuais, cada
um dos quais pode descrever-se mediante quatro nmeros, a saber, trs
coordenadas espaciais x, y, z e uma coordenada temporal, o valor do tempo t. O
Universo neste sentido tambm um contnuo, pois para cada acontecimento
existem outros (reais ou imaginveis) arbitrariamente prximos cujas coordenadas
x1, y1, z1, t1 se diferenciam arbitrariamente pouco das do acontecimento
contemplado x, y, z, t. O que no estejamos useiro e vezeiro a conceber o mundo
neste sentido como um contnuo quadridimensional se deve a que o tempo
desempenhou na fsica pr-relativista um papel diferente, mais independente,
frente s coordenadas espaciais, pelo qual nos habituamos a tratar o tempo como
um contnuo independente. De fato, na Fsica Clssica o tempo absoluto, isto ,
independente da posio e do estado de movimento do sistema de referncia, o
qual fica patente na ltima equao da transformao de Galileu (t' = t). A Teoria
da Relatividade serve na bandeja a viso quadridimensional do mundo, pois
segundo esta teoria o tempo despojado de sua independncia, tal e como
mostra a quarta equao da transformao de Lorentz:


Efetivamente, segundo esta equao a diferena temporria t de dois eventos
com respeito a K no se anula em general, ainda que a diferena temporria t
daqueles com respeito a K seja nulo. Uma distncia puramente espacial entre dois
eventos com relao a K tem como conseqncia uma distncia temporria
daqueles com respeito a K'. A importncia da descoberta de Minkowski para o
desenvolvimento formal da Teoria da Relatividade no reside tambm no aqui,
seno no reconhecimento de que o contnuo quadridimensional da Teoria da
Relatividade mostra em suas principais propriedades formais o mximo
41
parentesco com o contnuo tridimensional do espao geomtrico euclidiano
14
. No
entanto, para fazer ressaltar do todo este parentesco preciso substituir as
coordenadas temporrias usuais t pela quantidade imaginria

-1 ct

proporcional a elas. As leis da natureza que satisfazem os requisitos da Teoria da
Relatividade (especial) tomam ento formas matemticas nas que a coordenada
temporal desempenha exatamente o mesmo papel que as trs coordenadas
espaciais. Estas quatro coordenadas (figura 11) se correspondem exatamente,
desde o ponto de vista formal, com as trs coordenadas espaciais da geometria
euclidiana. Inclusive ao no matemtico lhe saltar vista que, graas a este
achado puramente formal, a teoria teve que ganhar uma dose extraordinria de
clareza.To superficiais indicaes no do ao leitor seno uma noo muito vaga
das importantes idias de Minkowski, sem as quais a Teoria da Relatividade
Geral, desenvolvida a seguir em suas linhas fundamentais, teria ficado qui no
nascedouro. Agora , como para compreender as idias fundamentais da Teoria
da Relatividade Especial ou Geral no necessrio entender com mais exatido
esta matria, sem dvida de difcil acesso para o leitor no exercitado na
matemtica, o deixaremos neste ponto para voltar sobre isso nas ltimas
consideraes deste livro.


Fig. 11

14
Cf. a exposio algo mais detalhada no Apndice.


42
NOTA DO TRADUTOR
EVIDNCIAS DA DILATAO TEMPORAL
Uma das primeiras evidncias da dilatao temporal foi obtida por meio de
experimentos com uma partcula chamada mon. Quando fazemos experimentos
no laboratrio com mons em repouso, observamos que eles se desintegram com
uma vida mdia de 2,2 . 10
-6
s. Muitos mons so criados na alta atmosfera, como
resultado do bombardeio dos raios csmicos. Esses mons movem-se com
velocidade prxima da luz:
v = 2,994 .10
8
m/s
Portanto, entre o momento em que so criados e o momento em que se
desintegram, deveriam percorrer, em mdia, uma distncia de:
d = v . ( t )
d = ( 2,994 . 10
8
m / s ) . (2,2 . 10
-6
s)
d = 650 m
No entanto, a experincia mostra que mons criados a quase 10 km de altitude
so detectados na superfcie da Terra. Isso acontece por causa da dilatao
temporal. Para um referencial fixo no mon, o tempo de desintegrao :
t' = 2,2 . 10
-6
s
Para um referencial fixo na Terra, temos:

Como:

Assim:

43
Portanto:


Assim, para um observador na Terra, a distncia percorrida pelo mon antes de
desintegrar-se :
D = v . (t )
D = ( 2,994 . 10
8
m / s ) . (35 . 10
-6
s)
D = 10.000 m
Outro tipo de teste, consistiu em comparar relgios atmicos, que marcam
intervalos de tempo muito pequenos. Um foi mantido no solo, enquanto outro foi
colocado em um avio que percorreu uma grande distncia a uma grande
velocidade em relao Terra. Terminado o vo, os relgios foram comparados e
constatou-se que o relgio do avio estava ligeiramente atrasado em relao ao
relgio que foi mantido no solo.
A RELATIVIDADE DO COMPRIMENTO
Suponhamos que um objeto tenha comprimento L' quando em repouso em
relao a um observador (fig. d). Einstein mostrou que, quando se move com
velocidade V (em relao a esse mesmo observador) na mesma direo em que
foi medido o comprimento (fig. e ), esse objeto apresenta um comprimento L tal
que:

Observe que o comprimento h no se altera.
Dizemos ento que houve uma contrao de comprimento. A equao que liga L'
e L :

44
A contrao de comprimento dada pela equao I pode ser percebida por meio de
medidas. No entanto, o aspecto visual outra coisa. A imagem formada na retina
de um observador (ou no filme de uma mquina fotogrfica) constituda de raios
de luz que chegam praticamente ao mesmo tempo na retina (ou no filme), mas
partiram do objeto em momentos diferentes. A conseqncia disso que a
imagem vista (ou fotografada) levemente distorcida. Na figura f mostramos um
cubo em repouso. Quando esse cubo se move para a direita com velocidade
prxima de c, a imagem observada tem o aspecto da figura g, como mostra uma
simulao feita em computador.

A RELATIVIDADE DA MASSA
Outra conseqncia dos postulados de Einstein que a massa inercial varia com
a velocidade. Sendo M
o
a massa de um corpo quando est em repouso em
relao a um referencial inercial e M a massa desse mesmo corpo quando tem
velocidade v em relao a esse mesmo referencial, temos:

A massa aumenta com a velocidade. Porm, para que o denominador no se
anule, a velocidade v no pode atingir (nem superar) o valor c.

importante salientar que massa no matria.

O que aumenta com a velocidade no a quantidade de matria do corpo, mas
sim sua massa inercial, a qual mede a inrcia do corpo. Quanto maior a
velocidade, maior ser a inrcia, isto , mais difcil torna-se a variao de
velocidade.

45
MASSA E ENERGIA

Entre o grande pblico, o aspecto mais conhecido da Teoria da Relatividade ,
sem dvida, a equao
E = m . c
2


que relaciona a massa (m) com a energia (E).

O significado dessa equao, contudo, bem mais complexo do que pode parecer
primeira vista. Antes de consider-la, vamos analisar o significado de uma
equao parecida com ela:
E = (m ) . c
2


Einstein introduziu a Teoria da Relatividade em seu trabalho "Sobre a
eletrodinmica dos corpos em movimento", escrito em junho de 1905. Em
setembro do mesmo ano, ele publicou mais um pequeno trabalho,
complementando o anterior, intitulado "A inrcia de um corpo depende de seu
contedo de energia?".

Nesse trabalho ele mostrou que a massa inercial de um corpo varia toda vez que
esse corpo ganha ou perde energia, qualquer que seja o tipo de energia. Se um
corpo receber uma quantidade de energia E, sua massa inercial ter um
aumento m dado por:
E = (m ) . c
2


Do mesmo modo, se o corpo perder energia, sua massa inercial ir diminuir.
Assim, a massa de um tijolo quente maior do que a de um tijolo frio; uma mola
comprimida tem massa maior do que quando no estava comprimida, pois o
acrscimo de energia potencial elstica ocasiona um aumento da massa inercial
da mola. Quando um corpo tem sua velocidade aumentada, aumenta tambm sua
energia cintica; esse aumento de energia cintica que acarreta o aumento da
massa inercial do corpo.
Por Exemplo: Um recipiente contm 1 kg de gua temperatura de 3C. Se ela
for aquecida at atingir a temperatura de 93C, qual ser sua nova massa?
So dados:
c
a
= calor especfico da gua = 1 cal / g . C
c = velocidade da luz no vcuo = 3.10
8
m/s
1 caloria = 4 joules
Resoluo:
A massa inercial da gua :
M
1
= 1kg = 1000 g
A temperatura inicial da gua q
1
= 3C e a temperatura final q
2
= 93C.
Assim, a variao de temperatura :
q = q
2
- q
1
= 93C - 3C = 90C
Deixando de lado os cuidados com os algarismos significativos, a quantidade de
calor absorvida pela gua foi:
46
Q = m . c
a
. (q ) = ( 1 000 g ).(1 cal / g, C).(90 C)
Q = 9.10
4
cal = 36.10
4
J
Essa quantidade de calor a energia absorvida pela gua, ou seja:
E = Q = 36.10
4
J
Da equao E = (m ) . c
2
tiramos:
m = E / c
2
= 36.10
4
J / ( 3.10
8
m/s
2 )

m = 36.10
4
J / ( 9.10
16
m
2
/s
2 )

m = 4.10
-12
Kg = 0,000000000004 Kg
Como vemos uma variao muito pequena, que mesmo as balanas mais
precisas no conseguem determinar. Mas, de qualquer modo, sendo m
2
a massa
final da gua teremos:
m
2
= m
1
+ Dm = 1Kg + 0,000000000004 Kg
m = 1,000000000004 Kg

Nas aulas de Qumica voc deve ter aprendido a lei da conservao da massa de
Lavoisier. Segundo essa lei, a massa total dos reagentes igual massa total dos
produtos de uma reao qumica. Agora sabemos que essa igualdade
aproximada, pois durante uma reao qumica em geral h absoro ou liberao
de calor (ou luz) para o ambiente. Desse modo h uma variao de massa.

Porm, como ocorreu no exemplo anterior, essa variao de massa to pequena
que as balanas no conseguem determin-la. S foi possvel verificar a validade
da equao de Einstein quando os fsicos conseguiram analisar as transformaes
com os ncleos dos tomos, pois, durante essas transformaes, as variaes de
massa so muito maiores do que as que ocorrem numa reao qumica e, assim,
podem ser mais facilmente percebidas. importante ressaltar que no interior do
ncleo h dois tipos de energia potencial: a energia potencial eltrica, devida
repulso eltrica entre os prtons, e a energia potencial nuclear, correspondente
fora nuclear que mantm os componentes do ncleo unidos.

Quando a equao E = (m) . c
2
comentada em artigos publicados em jornais
ou revistas, freqentemente lemos frases do tipo: "A energia pode ser convertida
em massa, e vice-versa". Essa frase, porm, no est correta. No h converso
de energia em massa (ou vice-versa). Vejamos por qu.

Em primeiro lugar a massa no uma "coisa", mas sim uma propriedade, uma
medida da inrcia. Portanto, no pode ser convertida (transformada) em nada.

Em segundo lugar quando h converso, algo deve desaparecer para dar lugar a
outra coisa. No entanto, quando fornecemos energia a um corpo, ela no
desaparece, continua l, como energia. Consideremos, por exemplo, o caso da
compresso de uma mola. Ao comprimirmos a mola, fornecemos a ela uma
energia que fica armazenada na forma de energia potencial elstica, ela no
desaparece. Ento, por que essa energia produz um aumento da massa da mola?
A energia produz aumento da massa porque tem inrcia, isto , a energia tem
massa.
47
Por isso, um dos trabalhos de Einstein sobre a relao entre massa e energia,
publicado em 1907, tinha o seguinte ttulo: "Sobre a inrcia da energia, como
conseqncia do princpio de relatividade".

Outra noo freqente que tambm deve ser evitada a da equivalncia entre
massa e energia, pois ela d uma idia de igualdade entre massa e energia, o que
no verdade. A massa inercial mede a inrcia de um corpo, isto , sua
resistncia a mudanas de velocidade, enquanto a energia representa, numa
definio simplificada, capacidade de realizar trabalho.

O que podemos dizer, ento, que a equao de Einstein exprime uma
proporcionalidade entre os valores numricos das variaes de massa e energia.

O equvoco com a palavra converso tem como origem o fenmeno que
comentaremos a seguir.

MATRIA E RADIAO

De acordo com a Fsica Clssica, as ondas eletromagnticas se propagam de
uma maneira contnua. No entanto, de acordo com a Mecnica Quntica, as
ondas eletromagnticas se propagam na forma de "pacotinhos" denominados
ftons. Cada fton tem uma quantidade de energia que depende da freqncia da
onda eletromagntica, como veremos no prximo apndice. Aqui, para simplificar
os termos empregados, chamaremos uma onda eletromagntica de radiao.

Existe variadas transformaes de radiao em matria, como o reproduzido na
figura 13, onde um fton se transforma em duas partculas materiais, que so um
eltron e um psitron.

Tambm possvel o fenmeno inverso: a transformao de matria em radiao.
48
Na figura 13 mostramos o caso em que um eltron se encontra com um psitron,
produzindo dois ftons.

Nestes dois casos podemos dizer que houve converso, pois algo desapareceu
dando origem a outra coisa.

Durante o sculo XX, os fsicos constataram que para cada partcula existe uma
antipartcula de modo que, ao se encontrarem, se aniquilam, isto , transformam-
se em radiao. Quando isso ocorre, a equao E = (m ) . c
2
pode ser usada
para relacionar a energia da radiao com a massa da matria.
Quando um corpo tem massa m podemos dizer que esse corpo tem um contedo
energtico E dado por:
E = m . c
2

O contedo energtico do corpo a soma de sua energia cintica com todas as
energias armazenadas no seu interior e com a energia da radiao que pode ser
obtida pela converso de suas partes materiais.

Na Fsica Clssica, a energia cintica de um corpo de massa m e velocidade v
dada por:
E
c
= m . v
2


2

No entanto, de acordo com a Teoria da Relatividade, essa equao nos d o valor
aproximado de energia cintica quando a velocidade v pequena em comparao
com c, a velocidade da luz. A equao que nos d o valor exato da energia
cintica outra. Suponhamos que um corpo em repouso (em relao a um
determinado referencial inercial) tenha massa m a qual chamada massa de
repouso; nesse caso o seu contedo energtico :
E
o
= m
o
. c
2

chamado de energia de repouso. Se uma fora realizar trabalho sobre o corpo, ele
passar a ter uma velocidade li e uma massa m dada por:

Com isso, o novo contedo energtico do corpo ser dado por:
E = m . c
2

A energia cintica do corpo dada pela diferena entre E e E
o
:
E
c
= E - E
o

E
c
= m . c
2
- m
o
. c
2

E
c
= ( m + m
o
) . c
2

49

ENERGIA DE LIGAO

Podemos usar a equao de Einstein para calcular a energia potencial
armazenada nos ncleos dos tomos.

Consideremos, por exemplo, o caso do ncleo de um dos istopos do hlio, o He
(fig. 14), composto de dois prtons e dois nutrons. Esse ncleo tambm
chamado de partcula alfa. Vamos supor que, de algum modo, ns consigamos
juntar dois prtons e dois nutrons para formar a partcula alfa:

p + p + n + n


Essa reao um exemplo de fuso nuclear. Uma fuso uma reao em que
duas ou mais partculas se unem para formar um corpo maior. Consultando uma
tabela, obtemos as massas de repouso dos elementos que participam da fuso:
m
p
= massa do prton = 1,00728 u
m
n
= massa do nutron = 1,00867 u
m
a
= massa da partcula alfa = 4,00260 u
em que u a unidade de massa atmica, dada por:
1 u = 1,66054.10
-27
Kg
Vamos calcular a massa total (m
t
) antes da reao:
m
t
= 2

m
p
+ 2

m
n
= 2.(1,00728 u) +2.(1,00867 u) m
t
= 2,01456 u +2,01734 u
= 4,03190 u
Podemos observar que m
t
> m
a
isto , a massa total antes da reao maior do
que a massa da partcula alfa. Durante a reao houve uma perda de massa.
Como isso aconteceu? Ser que, durante a reao, algum prton ou nutron
perdeu um "pedao" ? No, prtons e nutrons continuam "inteiros". A razo
dessa perda de massa est na perda de energia. Durante a fuso h uma
liberao de energia, e essa energia tem massa. Vamos calcular a energia
liberada, calculando antes a variao de massa:
m = m
a
+ m
t
= (4,00260 u) - (4,03190 u) = - 0,0293 u
Assim:
|m| = 0,0293 u = (0,0293 u) . (1,66054.10
-27
Kg) = 4,865.10
-29
Kg
Portanto, a energia liberada foi:
E = |m|.c
2
= (4,865.10
-29
Kg) . (3,0.10
8
m/s)
2
= 4,3785.10
-12
J
50
Aps essa liberao de energia, fica armazenada na partcula alfa uma energia
potencial (E
p
)

negativa cujo mdulo igual energia liberada na fuso:
E
p
= - 4,3785.10
-12
J
Essa energia a soma de duas energias potenciais: a energia potencial eltrica
(
E
E
p
) corresponde repulso eltrica dos prtons e a energia potencial nuclear
(
N
E
p
) correspondente fora nuclear, que mantm o ncleo coeso:
E
p
=
E
E
p
+
N
E
p

Como a fora eltrica de repulso, devemos ter
E
E
p
> 0 e, como a fora nuclear
de atrao, devemos ter
N
E
p
< 0. O fato de o ncleo se manter coeso significa
que, em mdulo, a energia nuclear maior do que a energia eltrica:
|
N
E
p
| > |
E
E
p
|
de modo que a soma negativa (E
p
< 0).
O mdulo de E
p
chamado de energia de ligao do ncleo (E
L
):
E
L
= | E
p
| = 4,3785.10-12 J
A energia de ligao a energia mnima que devemos fornecer ao ncleo para
separar seus componentes.
No interior do Sol ocorrem vrios tipos de reaes de fuso e so essas reaes
que produzem a energia emitida por ele.

UNIDADES DE MASSA E ENERGIA
Os fsicos nucleares usam freqentemente unidades que no pertencem ao
Sistema Internacional.
No caso da energia, em vez do joule eles preferem o eltron-volt (eV). Como
vimos no estudo da Eletricidade, 1 eV expresso em joule numericamente igual
carga elementar expressa em Coulomb. Adotando para a carga elementar o valor
mais preciso:
e = 1,6021773 . 10
-19
C
temos:
1 eV = 1,6021773 . 10
-19
J
ou:
1 J = 1 eV
1,6021773.l0
-19


Outras unidades freqentemente usadas so o kev e o MeV:
1 kev = 10(3) eV 1MeV = 10(6) eV
No caso da massa, so usadas com freqncia a unidade de massa atmica (u) e
tambm uma outra unidade obtida a partir da equao de Einstein:
E = m . c
2
m = E
c
2

Expressando a energia em MeV, obtemos a massa numa outra unidade: o Mev /
c
2
. Vamos obter a equivalncia entre o kg e o Mev / c
2
, fazendo m = 1 kg e
adotando para a velocidade da luz o valor mais preciso: c = 2,9979246 . 10
8
m/s.
E = m . c
2
= (1kg) . (2,9979246 . 10
8
m/s) = 8,987552 . l0
16
J = (8,987552 .10
16
)
. 10
19
eV / 1,6021773 = 5,6095864 . 10
35
eV = 5,6095864 . 10
29
MeV
Portanto:
1 kg = 5,6095864 . 10
29
MeV / c
2


51
Freqentemente ouvimos dizer que a equao E=(m).c
2
tornou possvel a
fabricao da bomba atmica. Porm, isso no verdade, como veremos a
seguir:
Um dos tipos de bomba atmica construdo a partir da fisso (fragmentao) do
ncleo do tomo de urnio (fig. 15). Um nutron atinge o ncleo de urnio
tomando-o instvel.
Com isso o ncleo de urnio se divide em dois ncleos menores com emisso de
dois ou trs nutrons e alguns ftons. Nesse processo, uma parte da energia
potencial armazenada no ncleo (eltrica e nuclear) transforma-se em radiao e
energia cintica dos fragmentos que resultam aps a fisso. No h alterao no
nmero total de prtons e nutrons, isto , no h converso de matria em
radiao, mas apenas transformaes de energia.



Se quisermos, podemos calcular as variaes de massa e energia e, com isso,
confirmar a validade da equao de Einstein. No entanto, no precisamos da
equao para construir (e explodir) a bomba.
52


SEGUNDA PARTE
SOBRE A TEORIA DA RELATIVIDADE GERAL

18. PRINCPIOS DA RELATIVIDADE ESPECIAL E GERAL

A tese fundamental ao redor da qual giravam todas as consideraes anteriores
era o Princpio da Relatividade Especial, isto , o Princpio da Relatividade fsica
de todo movimento uniforme. Voltemos a analisar exatamente seu contedo. Que
qualquer movimento h que o entender conceitualmente como um movimento
meramente relativo algo que sempre foi evidente. Voltando ao exemplo, tantas
vezes freqentado j, do barranco e o vago de transporte ferrovirio, o fato do
movimento que aqui tem lugar cabe express-lo com igual razo em qualquer das
duas formas seguintes: a) o vago se move com respeito ao barranco, b) o
barranco se move com respeito ao vago. No caso a) o barranco o que faz as
vezes de corpo de referncia; no caso b), o vago. Quando se trata simplesmente
de constatar ou descrever o movimento teoricamente indiferente a que corpo de
referncia se refira o movimento. O qual , repetimos, evidente e no devemos
confundi-lo com a proposio, bem mais profunda, que chamamos Princpio de
Relatividade e na que baseamos nossas consideraes. O princpio que ns
utilizamos no se limita a sustentar que para a descrio de qualquer
acontecimento se pode eleger o mesmo o vago que o barranco como corpo de
referncia (porque tambm isso evidente).

Nosso princpio afirma melhor do que: se se formulam as leis gerais da natureza,
tal e como resultam da experincia, servindo-se a) do barranco como corpo de
referncia, b) do vago como corpo de referncia, em ambos casos ditas leis
gerais (p. ex., as leis da Mecnica ou a lei da propagao da luz no vcuo) tm
exatamente o mesmo enunciado. Dito de outra maneira: na descrio fsica dos
processos naturais no h nenhum corpo de referncia K ou K' que se distinga do
outro. Este ltimo enunciado no tem que se verificar necessariamente a priori,
como ocorre com o primeiro; no est contido nos conceitos de movimento e
corpo de referncia, nem pode deduzir-se deles, seno que sua verdade ou
falsidade depende s da experincia.

Agora , ns no afirmamos at agora para nada a equivalncia de todos os corpos
de referncia K face formulao das leis naturais. O caminho que melhor
seguimos foi o seguinte. Partimos inicialmente do suposto de que existe um corpo
de referncia K com um estado de movimento com respeito ao qual se cumpre o
princpio fundamental de Galileu: um ponto material abandonado a sua sorte e
afastado o suficiente de todos os demais se move uniformemente e em linha reta.
Referidas a K (corpo de referncia de Galileu), as leis da natureza deviam ser o
mais singelas possvel. Mas margem de K, deveriam ser privilegiados neste
sentido e exatamente equivalentes a K face formulao das leis da natureza
todos aqueles corpos de referncia K' que executam com respeito a K um
53
movimento retilneo, uniforme e irrotacional: a todos estes corpos de referncia se
os considera corpos de referncia de Galileu. A validade do Princpio da
Relatividade somente a supusemos para estes corpos de referncia, no para
outros (animados de outros movimentos).

Neste sentido falamos do Princpio da Relatividade Especial ou da Teoria da
Relatividade Especial. Em contraposio ao anterior entenderemos por Princpio
da Relatividade Geral o seguinte enunciado: todos os corpos de referncia K, K',
etc., seja qual for seu estado de movimento, so equivalentes face descrio da
natureza (formulao das leis naturais generais). Apressemo-nos a assinalar, no
entanto, que esta formulao preciso substitu-la por outra mais abstrata, por
razes que viro luz mais adiante.

Uma vez que a introduo do Princpio da Relatividade Especial saiu airosa, tem
que ser tentador, para qualquer esprito que aspire generalizao, o atrever-se a
dar o passo que leva ao Princpio da Relatividade Geral. Mas basta uma
observao muito simples, em aparncia perfeitamente verossmil, para que a
tentativa parea em princpio condenada ao fracasso. Imagine-se o leitor instalado
nesse famoso vago de trem que viaja com velocidade uniforme. Enquanto o
vago mantenha sua marcha uniforme, os ocupantes no notaro nada no
movimento do trem; o qual explica assim mesmo que o ocupante possa interpretar
a situao no sentido de que o vago est em repouso e que o que se move o
barranco, sem sentir que isso violenta sua intuio. E segundo o Princpio da
Relatividade Especial, esta interpretao est perfeitamente justificada do ponto
de vista fsico.

Agora , se o movimento do vago se faz no uniforme porque o trem freia
violentamente, suponhamos por acaso, o viajante experimentar um puxo igual
de fora para adiante. O movimento acelerado do vago se manifesta no
comportamento mecnico dos corpos com respeito a ele; o comportamento
mecnico diferente que no caso antes considerado, e por isso parece estar
excludo que com relao ao vago em movimento no uniforme valham as
mesmas leis mecnicas que com respeito ao vago em repouso ou em movimento
uniforme. Em qualquer caso, est claro que em relao ao vago que se move
no uniformemente no vale o princpio fundamental de Galileu. Da que num
primeiro momento nos sintamos impelidos a atribuir, na contramo do Princpio da
Relatividade Geral, uma espcie de realidade fsica absoluta ao movimento no
uniforme. A seguir veremos, no entanto, que esta inferncia no correta.

54
19. O CAMPO GRAVITACIONAL

pergunta de por que cai ao solo uma pedra atirada ao ar costuma responder-se
porque atrada pela Terra. A Fsica moderna formula a resposta de um modo
algo diferente, pela seguinte razo. Atravs de um estudo mais detido dos
fenmenos eletromagnticos se chegou concluso de que no existe uma ao
imediata a distncia. Quando um im atrai um bocado de ferro, por exemplo, no
podemos nos contentar com a explicao de que o im atua diretamente sobre o
ferro atravs do espao no meio do vcuo; o que se faz , segundo idia de
Faraday, imaginar que o im cria sempre no espao circundante algo fisicamente
real que se denomina campo magntico. Este campo magntico atua por sua vez
sobre o bocado de ferro, que tende mover-se para o im. No vamos entrar aqui
na justificativa deste conceito interveniente que em si arbitrrio. Assinalemos to
s que com sua ajuda possvel explicar teoricamente de modo bem mais
satisfatrio os fenmenos eletromagnticos, e em especial a propagao das
ondas eletromagnticas. De maneira anloga se interpreta tambm a ao da
gravidade. A influncia da Terra sobre a pedra se produz indiretamente.

A Terra cria ao redor seu um campo gravitacional. Este campo atua sobre a pedra
e ocasiona seu movimento de queda. A intensidade da ao sobre um corpo
decresce ao afastar-se mais e mais da Terra, e decresce segundo uma lei
determinada. O qual, em nossa interpretao, quer dizer que: a lei que rege as
propriedades espaciais do campo gravitacional tem que ser uma lei muito
determinada para representar corretamente a diminuio da ao gravitacional
com a distncia ao corpo que exerce a ao. Supe-se, por exemplo, que o corpo
(a Terra, por caso) gera diretamente o campo em sua vizinhana imediata; a
intensidade e direo do campo a distncias maiores vm ento determinadas
pela lei que rege as propriedades espaciais dos campos gravitacionais. O campo
gravitacional, ao invs do campo eltrico e magntico, mostra uma propriedade
sumamente peculiar que de importncia fundamental para o que segue.

Os corpos que se movem sob a ao exclusiva do campo gravitacional
experimentam uma acelerao que no depende minimamente nem do material
nem do estado fsico do corpo. Um bocado de chumbo e um bocado de madeira,
por exemplo, caem exatamente igual no campo gravitacional (na ausncia de ar)
quando os deixamos cair sem velocidade inicial ou com velocidades iniciais iguais.
Esta lei, que se cumpre com extremada exatido, pode-se formular tambm de
outra maneira sobre a base da seguinte considerao. Segundo a lei do
movimento de Newton temos:
(fora) = (massa inercial) (acelerao),
onde a massa inercial uma constante caracterstica do corpo acelerado. Se a
fora aceleradora a da gravidade, temos, por outro lado, que:
massa
gravitacional
(fora) = x (intensidade do campo gravitacional)
massa inercial
55

Pois bem, se queremos que para um campo gravitacional dado a acelerao seja
sempre a mesma, independentemente da natureza e do estado do corpo, tal e
como demonstra a experincia, a relao entre a massa gravitacional e a massa
inercial tem que ser tambm igual para todos os corpos. Mediante adequada
eleio das unidades pode fazer-se que esta relao valha 1(um), sendo ento
vlido o teorema seguinte: a massa gravitacional e a massa inercial de um corpo
so iguais. A antiga mecnica registrou este importante princpio, mas no o
interpretou. Uma interpretao satisfatria no pode surgir seno reconhecendo
que a mesma qualidade do corpo se manifesta como inrcia ou como gravidade,
segundo as circunstncias. Nos pargrafos seguintes veremos at que ponto
esse o caso e da relao guarda esta questo com o postulado da Relatividade
Geral.


56
20. A IGUALDADE ENTRE MASSA INERCIAL E MASSA
GRAVITACIONAL COMO ARGUMENTO A FAVOR DO
POSTULADO DA RELATIVIDADE GERAL

Imaginemos uma poro ampla de espao vazio, to afastada de estrelas e de
grandes massas que possamos dizer com suficiente exatido que nos
encontramos ante o caso previsto na lei fundamental de Galileu. Nesta parte do
Universo ento possvel eleger um corpo de referncia de Galileu com respeito
ao qual os pontos em repouso permanecem em repouso e os pontos em
movimento persistem constantemente num movimento uniforme e retilneo. Como
corpo de referncia nos imaginamos uma espaosa gaveta com a forma de uma
habitao; e supomos que em seu interior se acha um observador equipado de
aparelhos. Para ele no existe, como natural, nenhuma gravidade. Tem que se
sujeitar com cordas ao andar, sob pena de ver-se lanado para o teto ao mnimo
golpe contra o solo.

Suponhamos que no centro do teto da gaveta, por fora, h um gancho com uma
corda, e que um ser cuja natureza nos indiferente comea a atirar dela
com fora constante. A gaveta, junto com o observador, comear a voar para
acima com movimento uniformemente acelerado. Sua velocidade adquirir com o
tempo cotas fantsticas... sempre que julguemos tudo isso desde outro corpo de
referncia do qual no se atire com uma corda. Mas o homem que est na gaveta
como julga o processo? O solo da gaveta lhe transmite a acelerao. Por presso
contra os ps. Portanto, tem que contrabalanar esta presso com ajuda de suas
pernas se no quer medir o solo com seu corpo. Por conseguinte, estar de p na
gaveta igual que o est uma pessoa numa habitao de qualquer moradia
terrestre. Se solta um corpo que antes sustentava na mo a acelerao da gaveta
deixar de atuar sobre aquele, pelo qual se aproximar ao solo em movimento
relativo acelerado.

O observador se convencer tambm de que a acelerao do corpo com respeito
ao solo sempre igual grandeza, independentemente do corpo com que realize o
experimento. Apoiando-se em seus conhecimentos do campo gravitacional, tal e
como os comentamos na ltima seo, o homem chegar assim concluso de
que se acha, junto com a gaveta, no seio de um campo gravitacional bastante
constante. Por um momento se surpreender, no entanto, de que a gaveta no
caia neste campo gravitacional, mas depois descobre o gancho no centro do teto e
a corda tensa sujeita a ele e infere corretamente que a gaveta est pendurada em
repouso no dito campo. lcito rir-se do homem e dizer que sua concepo um
erro?
Opino que, se queremos ser conseqentes, no podemos faz-lo, devendo admitir
pelo contrrio que sua explicao no atenta nem contra a razo nem contra as
leis mecnicas conhecidas. Ainda que a gaveta se ache acelerada com respeito
ao espao de Galileu considerado em primeiro lugar, cabe contempl-lo como
imvel.
57
Temos, pois, boas razes para estender o Princpio de Relatividade a corpos de
referncia que estejam acelerados uns com respeito a outros, tendo ganhado
assim um potente argumento a favor de um Postulado de Relatividade
Generalizado.

Tome-se boa nota de que a possibilidade desta interpretao descansa na
propriedade fundamental que possui o campo gravitacional de comunicar a todos
os corpos a mesma acelerao, ou o que vem ser o mesmo, no postulado da
igualdade entre massa inercial e massa gravitacional. Se no existisse esta lei da
natureza, o homem na gaveta acelerada no poderia interpretar o comportamento
dos corpos circundantes a base de supor a existncia de um campo gravitacional,
e nenhuma experincia lhe autorizaria a supor que seu corpo de referncia est
em repouso.

Imaginemos agora que o homem da gaveta ata uma corda na parte interior do teto
e fixa um corpo no extremo livre. O corpo far que a corda pendure verticalmente
em estado tenso. Perguntemo-nos pela causa da tenso. O homem na gaveta
dir: O corpo suspenso experimenta no campo gravitacional uma fora para
abaixo e se mantm em equilbrio devido tenso da corda; o que determina a
magnitude da tenso a massa gravitacional do corpo suspenso. Por outro lado,
um observador que bie livremente no espao julgar a situao assim: A corda
se v obrigada a participar do movimento acelerado da gaveta e o transmite ao
corpo sujeito a ela.

A tenso da corda justamente suficiente para produzir a acelerao do corpo. O
que determina a magnitude da tenso na corda a massa inercial do corpo. Neste
exemplo vemos que a extenso do Princpio de Relatividade pe de manifesto a
necessidade do postulado da igualdade entre massa inercial e gravitacional. Com
o qual conseguimos uma interpretao fsica deste postulado.

O exemplo da gaveta acelerada demonstra que uma Teoria da Relatividade Geral
tem proporcionar resultados importantes em ponto s leis da gravitao.

E com efeito, o desenvolvimento conseqente da idia da Relatividade geral
forneceu as leis que satisfazem o campo gravitacional. No entanto, tenho de
prevenir desde este mesmo momento ao leitor de uma confuso a que podem
induzir estas consideraes. Para o homem da gaveta existe um campo
gravitacional, pese a no existir tal com respeito ao sistema de coordenadas
inicialmente eleito.

Diria-se ento que a existncia de um campo gravitacional sempre meramente
aparente. Poderia pensar-se que, independentemente do campo gravitacional que
exista, sempre caberia eleger outro corpo de referncia de tal maneira que com
respeito a ele no existisse nenhum. Pois bem, isso no verdadeiro para
qualquer campo gravitacional, seno s para aqueles que possuem uma estrutura
muito especial.
58
impossvel, por exemplo, eleger um corpo de referncia com respeito ao qual o
campo gravitacional da Terra desaparea (em toda sua extenso).

Agora nos damos conta do por que do argumento esgrimido ao final da seo18
contra o Princpio da Relatividade Geral no concludente.
Sem dvida verdadeiro que o observador que se acha no vago sente um puxo
para adiante como conseqncia da freada, e verdade que em isso nota a no
uniformidade do movimento. Mas ningum lhe obriga a atribuir o puxo a uma
acelerao real do vago. Igual poderia interpretar o episdio assim: Meu corpo de
referncia (o vago) permanece constantemente em repouso. No entanto,
(durante o tempo de freada) existe com respeito a ele um campo gravitacional
temporariamente varivel, dirigido para adiante.

Sob a influncia deste ltimo, o barranco, junto com a Terra, move-se no
uniformemente,de sorte que sua velocidade inicial, dirigida para atrs, diminui
cada vez mais. Este campo gravitacional tambm o que produz o puxo do
observador.

59
21. AT QUE PONTO SO INSATISFATRIAS AS BASES DA
MECNICA E DA TEORIA DA RELATIVIDADE ESPECIAL?

Como j dissemos em vrias ocasies, a Mecnica Clssica parte do princpio
seguinte: os pontos materiais suficientemente afastados de outros pontos
materiais se movem uniformemente e em linha reta ou persistem em estado de
repouso. Tambm sublinhamos repetidas vezes que este princpio fundamental s
pode ser vlido para corpos de referncia K que se encontram em determinados
estados de movimento e que se acham em movimento de translao uniforme uns
com respeito a outros.

Com relao a outros corpos de referncia K' no vale o princpio. Tanto na
Mecnica Clssica como na Teoria da Relatividade Especial se distingue,
portanto, entre corpos de referncia K com respeito aos quais so vlidas as leis
da natureza e corpos de referncia K' com respeito aos quais no o so.Agora,
nenhuma pessoa que pense com um mnimo de lgica se dar por satisfeita com
este estado de coisas, e perguntar: Como possvel que determinados corpos
de referncia (ou bem seus estados de movimento) sejam privilegiados frente a
outros (ou frente a seus estados de movimento respectivos)? Qual a razo
desse privilgio.
Para mostrar claramente o que quero dizer com esta pergunta, me servirei de uma
comparao. Estou ante um pequeno forno de gs. Sobre ele se encontram, uma
ao lado da outra, duas panelas de cozinha idnticas, at o ponto de que
poderamos confundi-las. Ambas esto com gua at a metade. Advirto que de
uma delas sai ininterruptamente vapor, enquanto da outra no, o qual me chamar
ateno ainda que jamais me tenha jogado cara um fornilho de gs nenhuma
panela de cozinha.
Se ento percebo um algo que brilha com luz azulada sob a primeira panela, mas
no sob a segunda, se desvanecer meu assombro ainda no caso de que jamais
tenha visto uma chama de gs, pois agora poderei dizer que esse algo azulado
a causa, ou ao menos a possvel causa da emanao de vapor. Mas se no
percebo sob nenhuma das duas panelas esse algo azulado e vejo que a uma no
cessa de jogar vapor enquanto na outra no assim, ento no sairei do
assombro e da insatisfao at que detecte alguma circunstncia que possa
fazer responsvel do dspar comportamento das duas panelas.
Analogamente, procuro em vo na Mecnica Clssica (ou na Teoria da
Relatividade Especial) algo real que possa atribuir o dspar comportamento dos
corpos com respeito aos sistemas K e K'
15
. Esta objeo Newton j tinha visto, e
tentou em vo neutraliz-la. Mas foi E. Mach que a detectou com maior clareza,
propondo como soluo colocar a Mecnica sobre fundamentos novos. A objeo
somente se pode evitar numa fsica que se corresponda com o Princpio da
Relatividade Geral, porque as equaes de uma teoria semelhante valem para
qualquer corpo de referncia, seja qual for seu estado de movimento.

15
A objeo adquire especial contundncia quando o estado de movimento do corpo de referncia
tal que para mant-lo no requer de nenhuma influncia exterior, por exemplo no caso de que o
corpo de referncia role uniformemente.
60

22. ALGUMAS CONCLUSES DO PRINCPIO DA RELATIVIDADE
GERAL

As consideraes feitas na seo 20 mostram que o Princpio da Relatividade
Geral nos permite deduzir propriedades do campo gravitacional por via puramente
terica. Suponhamos, efetivamente, que conhecemos a evoluo espao-tempo
de um processo natural qualquer, tal e como ocorre no terreno galileano com
respeito a um corpo de referncia de Galileu K. Nestas condies possvel
averiguar mediante operaes puramente tericas, isto , por simples clculos,
como se comporta este processo natural conhecido com respeito a um corpo de
referncia K' que est acelerado com relao a K e como com respeito a este
novo corpo de referncia K' existe um campo gravitacional, o clculo nos informa
de como influi o campo gravitacional no processo estudado.
Assim descobrimos, por um caso, que um corpo que com respeito a K executa um
movimento uniforme e retilneo (segundo o princpio de Galileu), executa com
respeito ao corpo de referncia acelerado K' (gaveta) um movimento acelerado,
de trajetria geralmente curvada. Esta acelerao, ou esta curvatura, responde
influncia que sobre o corpo mvel exerce o campo gravitacional que existe com
respeito a K'. Que o campo gravitacional influi deste modo no movimento dos
corpos j sabido, de maneira que a reflexo no contribui nada
fundamentalmente novo. Sim se obtm, em troca, um resultado novo e de
importncia capital ao fazer consideraes equivalentes para um raio de luz. Com
respeito ao corpo de referncia de Galileu K, propaga-se em linha reta com
velocidade c. Com respeito gaveta acelerada (corpo de referncia K'), a
trajetria do mesmo raio de luz j no uma reta, como se deduz facilmente. De
aqui se infere que os raios de luz no seio de campos gravitacionais se propagam
em geral segundo linhas curvas. Este resultado de grande importncia por dois
conceitos.
Em primeiro lugar, cabe contrast-lo com a realidade. Ainda que uma reflexo
detida demonstra que a curvatura que prediz a Teoria da Relatividade Geral para
os raios luminosos minscula no caso dos campos gravitacionais que nos brinda
a experincia, tem que ascender a 1,7 segundos de arco para raios de luz que
passam pelas imediaes do Sol. Este efeito deveria traduzir-se no fato de que as
estrelas fixas situadas nas cercanias do Sol, e que so observveis durante
eclipses solares totais, apaream afastadas dele nessa quantidade, comparado
com a posio que ocupam para ns no cu quando o Sol se acha em outro lugar
da abbada celeste. A comprovao da verdade ou falsidade deste resultado
uma tarefa da mxima importncia, cuja soluo de esperar que nos a dem
muito cedo os astrnomos.
16

Em segundo lugar, a conseqncia anterior demonstra que, segundo a Teoria da
Relatividade Geral, a tantas vezes mencionada lei da constncia da velocidade da
luz no vcuo que constitui um dos dois supostos bsicos da Teoria da

16
A existncia do desvio da luz exigida pela teoria foi comprovada fotograficamente durante o
eclipse de Sol do 30 de maio de 1919 por duas expedies organizadas pela Royal Society sob a
direo dos astrnomos Eddington e Crommelin.
61
Relatividade Especial no pode aspirar validade ilimitada, pois os raios de luz
somente podem curvar-se se a velocidade de propagao desta varia com a
posio. Caberia pensar que esta conseqncia d ao fracasso com a Teoria da
Relatividade especial e com toda a Teoria da Relatividade em general. Mas em
realidade no assim. To s cabe inferir que a Teoria da Relatividade especial
no pode arrogar-se validez num campo ilimitado; seus resultados s so vlidos
na medida em que se possa prescindir da influncia dos campos gravitacionais
sobre os fenmenos (os luminosos, por exemplo).
Tida conta de que os detratores da Teoria da Relatividade afirmaram com
freqncia que a Relatividade geral tira pela borda a Teoria da Relatividade
especial,vou aclarar o verdadeiro estado de coisas mediante uma comparao.
Antes de ficar estabelecida a Eletrodinmica, as leis da Eletrosttica passavam
por ser as leis da Eletricidade em geral. Hoje sabemos que a Eletrosttica s pode
explicar corretamente os campos eltricos no caso que em rigor jamais se d
de do que as massas eltricas estejam estritamente em repouso umas com
respeito a outras e em relao ao sistema de coordenadas. Quer dizer isso que as
equaes de campo eletrodinmicas de Maxwell tenham atirado pela borda
Eletrosttica? De nenhum modo! A Eletrosttica se contm na Eletrodinmica
como caso limite; as leis desta ltima conduzem diretamente s daquela supondo
que os campos sejam temporariamente invariveis. O seno mais formoso de uma
teoria fsica o de assinalar o caminho para estabelecer outra mais ampla, em
cujo seio subsiste como caso limite.
No exemplo que acabamos de comentar, o da propagao da luz, temos visto que
o Princpio da Relatividade Geral nos permite derivar por via terica a influncia do
campo gravitacionais sobre a evoluo de fenmenos cujas leis so j conhecidas
para o caso de que no exista campo gravitacional. Mas o problema mais atraente
de entre aqueles cuja clave proporciona a Teoria da Relatividade Geral tem do
que ver com a determinao das leis que cumpre o prprio campo de gravitao.
A situao aqui a seguinte.
Conhecemos regies espao-temporais que, prvia eleio adequada do corpo de
referncia comportam-se (aproximadamente) ao modo galileano, isto , regies
nas quais no existem campos gravitacionais. Se referimos uma regio
semelhante a um corpo de referncia de movimento arbitrrio K', ento existe com
respeito a K' um campo gravitacional temporal e espacialmente varivel
17
. A
estrutura deste campo depende naturalmente de como elejamos o movimento de
K'. Segundo a Teoria da Relatividade Geral, a lei geral do campo gravitacional
deve verificar se para todos os campos gravitacionais assim obtidos. Ainda que
desta maneira no se podem engendrar nem de longe todos os campos
gravitacionais, cabe a esperana de poder deduzir destes campos de classe
especial a lei geral da gravitao. E esta esperana se viu belissimamente
cumprida! Mas desde que se vislumbrou claramente esta meta at que se chegou
para valer a ela teve que superar uma sria dificuldade que no devo ocultar ao
leitor, por estar arraigada na essncia mesma do assunto. A questo requer
aprofundar novamente nos conceitos do contnuo espao-tempo.


17
Isto se segue por generalizao do raciocnio exposto em 20.
62
23. O COMPORTAMENTO DE RELGIOS E HASTES SOBRE UM
CORPO DE REFERNCIA EM ROTAO

At agora me abstive intencionadamente de falar da interpretao fsica de
localizaes espaciais e temporais no caso da Teoria da Relatividade Geral. Com
isso me fiz culpado de um verdadeiro desalinho que, segundo sabemos pela
Teoria da Relatividade Especial, no em modo algum banal nem perdovel. J
hora de preencher esta lacuna; mas advirto de antemo que o assunto demanda
muita pacincia e capacidade de abstrao por parte do leitor. Partimos uma vez
mais de casos muito especiais e muito socorridos. Imaginemos uma regio
espao-temporal na qual, com respeito a um corpo de referncia K que possua um
estado de movimento convenientemente eleito, no exista nenhum campo
gravitacional; em relao regio considerada, K ento um corpo de referncia
de Galileu, sendo vlidos com respeito a ele os resultados da Teoria da
Relatividade Especial. Imaginemos a mesma regio, mas referida a um segundo
corpo de referncia K' que rompida uniformemente com respeito a K. Para fixar as
idias, suponhamos que K' um disco circular que gira uniformemente ao redor
de seu centro e em seu mesmo plano.

Um observador sentado em posio excntrica sobre o disco circular K'
experimenta uma fora que atua em direo radial para afora e que outro
observador que se ache em repouso com respeito ao corpo de referncia original
K interpreta como ao inercial (fora centrfuga). Suponhamos, no entanto, que o
observador sentado no disco considera este como um corpo de referncia em
repouso, para o qual est autorizado pelo Princpio de Relatividade. A fora que
atua sobre ele e em geral sobre os corpos que se acham em repouso com
respeito ao disco a interpreta como a ao de um campo gravitacional. A
distribuio espacial deste campo no seria possvel segundo a teoria newtoniana
da gravitao
18
.

Mas como o observador acredita na Teoria da Relatividade Geral, no lhe
preocupa este detalhe; espera, com razo, poder estabelecer uma lei geral da
gravitao que explique corretamente no s o movimento dos astros, seno
tambm o campo de foras que ele percebe. Este observador, instalado em seu
disco circular, experimenta com relgios e hastes, com a inteno de obter, a
partir do observado, definies exatas para o significado dos dados temporais e
espaciais com respeito ao disco circular K'. Que experincias ter nessa tentativa?
Imaginemos que o observador coloca primeiro dois relgios de idntica
constituio, Imaginemos que o observador coloca primeiro dois relgios de
idntica constituio, um no ponto mdio do disco circular, o outro na periferia do
mesmo, de maneira que ambos se acham em repouso com respeito ao disco. Em
primeiro lugar nos perguntamos se estes dois relgios marcham ou no igual do
ponto de vista do corpo de referncia de Galileu K, que no rompida. Mensurado a
partir de K, o relgio situado no centro no tem nenhuma velocidade, enquanto o

18
O campo se anula no centro do disco e aumenta para fora proporcionalmente distncia no
ponto mdio
63
da periferia, devido rotao com respeito a K, est em movimento. Segundo um
resultado da seo12, este segundo relgio marchar constantemente mais
devagar com respeito a K do que o relgio situado no centro do disco
circular. O mesmo deveria evidentemente constatar o homem do disco, a quem
vamos imaginar sentado no centro, junto ao relgio que h ali. Por conseguinte,
em nosso disco circular, e com mais generalidade em qualquer campo
gravitacional, os relgios marcharo mais depressa ou mais devagar segundo o
lugar que ocupe o relgio (em repouso). Portanto, com ajuda de relgios
colocados em repouso com respeito ao corpo de referncia no possvel dar
uma definio razovel do tempo. Anloga dificuldade se prope ao tentar aplicar
aqui nossa anterior definio de simultaneidade tema no qual no vamos nos
aprofundar. Tambm a definio das coordenadas espaciais prope aqui
problemas que em princpio so insuperveis.

Porque se o observador que se move junto com o disco coloca sua escala unidade
(uma rgua pequena, comparada com o raio do disco) tangencialmente sobre a
periferia deste, seu comprimento, medida do sistema de Galileu ser menor que 1,
pois segundo a seo12 os corpos em movimento experimentam um
encurtamento na direo do movimento. Se em mudana coloca a rgua na
direo do raio do disco, no ter encurtamento com respeito a K. Portanto, se o
observador mede primeiro o permetro do disco, depois seu dimetro e divide
estas duas medidas, obter como quociente, no o conhecido nmero = 3,14...,
seno um nmero maior
19
, enquanto num disco imvel com respeito a K deveria
resultar exatamente nesta operao, como natural. Com isso fica j provado
que os teoremas da geometria euclidiana no podem verificar-se exatamente
sobre o disco rotatrio nem, em geral, num campo gravitacional, ao menos se se
atribui reginha a comprimento 1 em qualquer posio e orientao. Tambm o
conceito de linha reta perde com isso seu significado.

No estamos, pois, em condies de definir exatamente as coordenadas x, y, z
com respeito ao disco, utilizando o mtodo empregado na Teoria da Relatividade
especial. E enquanto as coordenadas e os tempos dos eventos no estejam
definidos, tambm no tm significado exato as leis da natureza nas que
aparecem essas coordenadas. Todas as consideraes que fizemos
anteriormente sobre a Relatividade Geral parecem ficar assim em tela de juzo.
Em realidade faz defeituosa dar um sutil subterfgio para aplicar exatamente o
Postulado da Relatividade Geral. As seguintes consideraes prepararo o leitor
para este subterfgio.


19
Em todo este raciocnio h que utilizar o sistema de Galileu K (que no rompida) como corpo de
coordenadas porque a validade dos resultados da Teoria da Relatividade Especial s cabe sup-la
com respeito a K (em relao a K' existe um campo gravitacional).
64
24. O CONTNUO EUCLIDIANO E O NO EUCLIDIANO

Adiante de mim tenho a superfcie de uma mesa de mrmore. De qualquer ponto
dela posso chegar at qualquer outro a custa de passar um nmero (grande) de
vezes at um ponto vizinho, ou dito de outro modo, indo de um ponto a outro sem
dar saltos. O leitor (sempre que no seja demasiado exigente) perceber sem
dvida com suficiente preciso o que se entende aqui por vizinho e saltos. Isto o
expressamos dizendo que a superfcie um contnuo. Imaginemos agora que
fabricamos um grande nmero de varetas cujo tamanho seja pequeno comparado
com as medidas da mesa, e todas elas de igual comprimento. Por ltimo se
entende que se podem encaixar os extremos de cada dois delas. Colocamos
agora quatro destas varetas sobre a superfcie da mesa, de maneira que seus
extremos formem um quadriltero cujas diagonais sejam iguais (quadrado). Para
conseguir a igualdade das diagonais nos servimos de uma vareta de prova.
Colados a este quadrado construmos outros iguais que tenham em comum com
ele uma vareta; junto a estes ltimos outros tantos, etc. Finalmente temos todo o
tabuleiro coberto de quadrados, de tal maneira que cada lado interior pertence a
dois quadrados e cada vrtice interior, a quatro. O que se possa levar a cabo esta
operao sem tropear com grandssimas dificuldades um verdadeiro milagre.

Basta com pensar no seguinte. Quando num vrtice convergem trs quadrados,
esto j colocados dois lados do quarto, o qual determina totalmente a colocao
dos dois lados restantes deste. Mas agora j no posso retocar o quadriltero para
igualar seus diagonais. Se o so de por si, ser em virtude de um favor especial
da mesa e das varetas, ante o qual me terei que mostrar maravilhado e
agradecido. E para que a construo se consiga, temos que assistir a muitos
milagres parecidos.

Se tudo foi realmente redondo, ento digo que os pontos do tabuleiro formam um
contnuo euclidiano com respeito vareta utilizada como segmento. Se destaco
um dos vrtices da malha em qualidade de ponto de origem, qualquer outro
poderei caracteriz-lo, com respeito ao ponto de origem, mediante dois nmeros.
Basta-me especificar quantas varetas para a direita e quantas depois para acima
tenho que percorrer a partir da origem para chegar ao vrtice em questo. Estes
dois nmeros so ento as coordenadas cartesianas desse vrtice com respeito
ao sistema de coordenadas determinado pelas varetas colocadas. A seguinte
modificao do experimento mental demonstra que tambm h casos que
fracassa a tentativa. Suponhamos que as varetas se dilatam com a temperatura e
que se esquenta o tabuleiro no centro mas no nas bordas. Segue sendo possvel
encaixar duas das varetas em qualquer lugar da mesa, mas nossa construo de
quadrados ficar agora irremediavelmente desmontada, porque as varetas da
parte interior da massa se dilatam, enquanto as da parte exterior, no.

Com respeito a nossas varetas definidas como segmentos unidade a mesa
j no um contnuo euclidiano, e tambm no estamos j em condies de
definir diretamente com sua ajuda umas coordenadas cartesianas, porque no
65
podemos realizar a construo anterior. No entanto, como existem outros objetos
sobre os quais a temperatura da mesa no influi da mesma maneira que sobre as
varetas (ou sobre os quais nem sequer influi), possvel, sem forar as coisas,
manter ainda assim a idia de que a mesa um contnuo euclidiano, e possvel
faz-lo de modo satisfatrio mediante uma constatao mais sutil a respeito da
medio ou comparao de segmentos.

Agora , se todas as varetas, de qualquer classe ou material, mostrassem idntico
comportamento termosensvel sobre a mesa irregularmente temperada, e se no
tivssemos outro meio de perceber a ao da temperatura que o comportamento
geomtrico das varetas em experimentos anlogos ao antes descrito, ento
poderia ser conveniente discriminar dois pontos da mesa a distncia 1 (um)
quando fosse possvel encaixar com eles os extremos de uma de nossas varetas;
porque como definir se no o segmento, sem cair na mais crassa das
arbitrariedades? Nesse caso h que abandonar, no entanto, o mtodo das
coordenadas cartesianas e substitu-lo por outro que no pressuponha a validade
da geometria euclidiana
20
. O leitor advertir que a situao aqui descrita
corresponde com aquela que trouxe consigo o Postulado da Relatividade Geral
(seo 23).


20
Nosso problema se lhes props aos matemticos da seguinte maneira: Dada uma superfcie
por exemplo a de um elipside no espao de medida tridimensional euclidiano, existe sobre ela
uma geometria bidimensional, exatamente igual que no plano. Gauss se props o problema de
tratar teoricamente esta geometria bidimensional sem utilizar o fato de que a superfcie pertence a
um contnuo euclidiano de trs dimenses. Se imaginamos que na superfcie (igual que antes
sobre a mesa) realizamos construes com varetas rgidas, as leis que valem para elas so
diferentes das da geometria euclidiana do plano. A superfcie no , com respeito s varetas, um
contnuo euclidiano, nem tambm no se podem defini coordenadas cartesianas na superfcie.
Gauss mostrou os princpios com arranjo aos quais se podem trataras condies geomtricas na
superfcie, assinalando assim o caminho para o tratamento riemanniano de contnuos no
euclidianos multidimensionais. Da que os matemticos tenham resolvidos desde faz muito os
problemas formais a que conduz o postulado da relatividade geral.
66
25. COORDENADAS GAUSSIANAS

Este tratamento geomtrico-analtico se pode conseguir, segundo Gauss, da
seguinte maneira: Imaginemos desenhadas sobre o tabuleiro da mesa um sistema
de curvas arbitrrias (veja-se Fig. 4), que chamamos curvas ou e a cada uma das
quais caracterizamos com um nmero. Na figura esto desenhadas as curvas u =
1, u = 2 e u= 3. Mas entre as curvas u = 1 e u = 2 h que se imaginar desenhadas
infinitas mais, correspondentes a todos os nmeros reais que esto
compreendidos entre 1 e 2. Temos ento um sistema de curvas ou que recobrem
a mesa de maneira infinitamente densa. Nenhuma curva u corta a nenhuma outra,
seno que por cada ponto da mesa passa uma curva e s uma. A cada ponto da
superfcie da mesa lhe corresponde ento um valor ou perfeitamente determinado.
Suponhamos tambm que sobre a superfcie se desenhou um sistema de curvas v
que satisfazem as mesmas condies, que esto caracterizadas de maneira
anloga por nmeros e que podem ter tambm uma forma arbitrria.



A cada ponto da mesa lhe corresponde assim um valor u e um valor v, e a estes
dois nmeros os chamamos as coordenadas da mesa (coordenadas gaussianas).
O ponto P da figura, por exemplo, tem como coordenadas gaussianas u = 3; v = 1.
A dois pontos vizinhos P e P' da superfcie lhes correspondem ento as
coordenadas
P : u; v
P u+du; v+dv

onde du e dv representam nmeros muito pequenos. Seja ds um nmero tambm
muito pequeno que representa a distncia entre P e P' medida com uma reginha
a. Segundo Gauss temos ento:

d
2
=g
11
ds
2
+ 2g
12
dudv + g
22
d
2


onde g
11
, g
12
, g
22
so quantidades que dependem de maneira muito determinada
de u e de v.
67
As quantidades g
11
, g
12
e g
22
determinam o comportamento das varetas com
respeito s curvas u e v, e por tanto tambm com respeito superfcie da mesa.
No caso de que os pontos da superfcie considerada constituam com respeito s
reginhas de medida um contnuo euclidiano e s nesse caso ser possvel
desenhar as curvas u e v e atribuir-lhes nmeros de tal maneira que se cumpra
singelamente

ds
2
= du
2
+dv
2
.

As curvas u e v so ento linhas retas no sentido da geometria euclidiana, e
perpendiculares entre si. e as coordenadas gaussianas sero singelamente
coordenadas cartesianas. Como se v, as coordenadas gaussianas no so mais
do que uma atribuio de dois nmeros a cada ponto da superfcie considerada,
de tal maneira que a pontos espacialmente vizinhos se lhes atribui valores
numricos que diferem muito pouco entre si.

Estas consideraes valem em primeiro lugar para um contnuo de duas
dimenses. Mas o mtodo gaussiano se pode aplicar tambm a um contnuo de
trs,quatro ou mais. Com um contnuo de quatro dimenses, por exemplo, resulta
a seguinte representao. A cada ponto do contnuo se lhe atribuem
arbitrariamente quatro nmeros x
1
, x
2
, x
3
, x
4
que se denominam coordenadas.
Pontos vizinhos se correspondem com valores vizinhos das coordenadas.
Se a dois pontos vizinhos P e P' se lhes atribui uma distncia ds fisicamente bem
definida, susceptvel de ser determinada mediante medies, ento se cumpre a
frmula:
ds
2
= g
11
dx
1
2
+ 2g
12
dx
1
dx
2
+ g
44
dx
4
2


onde as quantidades g
11
, etc. tm valores que variam com a posio no contnuo.
Somente no caso de que o contnuo seja euclidiano ser possvel atribuir as
coordenadas x
1
...x
4
aos pontos do contnuo de tal maneira que se cumpra
simplesmente
ds
2
= dx
1
2
+ dx
2
2
+ dx
3
2
+ dx
4
2
.
As relaes que se cumprem ento no contnuo quadridimensional so anlogas
s que regem em nossas medies tridimensionais. Assinalemos que a
representao gaussiana para ds
2
que acabamos de dar nem sempre possvel;
s o quando existam regies suficientemente pequenas do contnuo em questo
que caiba considerar como contnuos euclidianos. O qual se cumpre
evidentemente no caso da mesa e da temperatura localmente varivel, por
exemplo porque numa poro pequena da mesa praticamente constante a
temperatura, e o comportamento geomtrico das varetas quase o que exigem as
rguas da geometria euclidiana. Por conseguinte, as discordncias na construo
de quadrados da seo anterior no se manifestam claramente enquanto a
operao no se estenda a uma parte importante da mesa.

Em resumo, podemos dizer: Gauss inventou um mtodo para o tratamento de
qualquer contnuo no que estejam definidas relaes de medidas (distncia entre
pontos vizinhos).
68
A cada ponto do contnuo se lhe atribuem tantos nmeros (coordenadas
gaussianas) como dimenses tenha o contnuo. A atribuio se realiza de tal
modo que se conserve a univocidade e de maneira que a pontos vizinhos lhes
correspondam nmeros (coordenadas gaussianas) que difiram infinitamente pouco
entre si.

O sistema de coordenadas gaussianas uma generalizao lgica do sistema de
coordenadas cartesianas.

Tambm aplicvel a contnuos no euclidianos, mas somente quando pequenas
pores do contnuo considerado se comportem, com respeito medida definida
(distncia), tanto mais euclidianamente quanto menor seja a parte do contnuo
considerada.
69
26. O CONTNUO ESPAO-TEMPO DA TEORIA DA RELATIVIDADE
ESPECIAL COMO CONTNUO EUCLIDIANO

Agora estamos em condies de formular com algo mais de preciso as idias de
Minkowski que esboamos vagamente na seo17. Segundo a Teoria da
Relatividade Especial, na descrio do contnuo espao tempo quadridimensional
gozam de privilgio certos sistemas de coordenadas que chamamos sistemas de
coordenadas de Galileu. Para eles, as quatro coordenadas x, y, z, t que
determinam um evento ou expresso de outro modo, um ponto do contnuo
quadridimensional vm definidas fisicamente de maneira muito simples, como
j se explicou na primeira parte deste livro.
Para passar de um sistema de Galileu a outro que se mova uniformemente com
respeito ao primeiro so vlidas as equaes da transformao de Lorentz, que
constituem a base para derivar as conseqncias da Teoria da Relatividade
Especial e que por sua vez no so mais do que a expresso da validade
universal da lei de propagao da luz para todos os sistemas de referncia de
Galileu. Minkowski descobriu que as transformaes de Lorentz satisfazem as
singelas condies seguintes: Consideremos dois eventos vizinhos, cuja posio
mtua no contnuo quadridimensional vinga dada pelas diferenas de
coordenadas espaciais dx, dy, dz e a diferena temporal dt com respeito a um
corpo de referncia de Galileu K. Com respeito a um segundo sistema de Galileu,
sejam dx', dy', dz', dt' as correspondentes diferenas para ambos eventos. Entre
elas se cumpre ento sempre a condio
21
:

dx
2
+ dy
2
+ dz
2
- c
2
dt
2
= dx'
2
+ dy'
2
+ dz'
2
-c
2
dt'
2
.

Esta condio tem como conseqncia a validade da transformao de Lorentz. O
qual podemos express-lo assim: a quantidade ds
2
= dx
2
+ dy
2
+ dz
2
- c
2
dt
2
correspondente a dois pontos vizinhos do contnuo espao-tempo
quadridimensional, tem o mesmo valor para todos os corpos de referncia
privilegiados (de Galileu). Se substituirmos:

x, y, z, 1- ct
por x1, x2, x3, x4, obtm-se o resultado de que ds
2
= dx
1
2
+ dx
2
2
+ dx
3
2
+ dx
4
2

independente da eleio do corpo de referncia. quantidade ds a chamamos
distncia dos dois eventos ou pontos quadridimensionais. Por conseguinte, se se
elege a varivel imaginria

- 1 ct

em lugar do t real como varivel temporria, cabe interpretar o contnuo espao
temporal da Teoria da Relatividade especial como um contnuo quadridimensional
euclidiano, como se desprende das consideraes do ltimo tpico.

21
Cf. Apndice. As relaes (11a) e (12) deduzidas ali para as coordenadas valem tambm para
diferenas de coordenadas, e por tanto para diferenciais das mesmas (diferenas infinitamente
pequenas).
70

27. O CONTNUO ESPAO-TEMPO DA TEORIA DA RELATIVIDADE NO
UM CONTNUO EUCLIDIANO

Na primeira parte deste opsculo nos pudemos servir de coordenadas espao-
temporais que permitiam uma interpretao fsica direta e simples e que, segundo
a seo 26, podiam interpretar-se como coordenadas cartesianas
quadridimensionais. Isto foi possvel em virtude da lei da constncia da velocidade
da luz, lei que, no entanto, segundo seo 21, a Teoria da Relatividade Geral no
pode manter; chegamos, pelo contrrio, ao resultado de que segundo aquela a
velocidade da luz depende sempre das coordenadas quando existe um campo
gravitacional. Na seo 23 constatamos alm do mais, num exemplo especial, que
a existncia de um campo gravitacional faz impossvel essa definio das
coordenadas e do tempo que nos conduziu meta na Teoria da Relatividade
Especial.

Tendo em conta estes resultados da reflexo, chegamos ao convencimento de
que segundo o Princpio da Relatividade Geral, no cabe interpretar o contnuo
espao-tempo como um contnuo euclidiano, seno que nos achamos aqui ante o
caso que vimos para o contnuo bidimensional da mesa com temperatura
localmente varivel. Bem, como era impossvel construir ali um sistema de
coordenadas cartesiano com varetas iguais, agora tambm impossvel construir,
com ajuda de corpos rgidos e relgios, um sistema (corpo de referncia) de
maneira que escalas e relgios que sejam fixos uns com respeito a outros
indiquem diretamente a posio e o tempo. Esta em essncia a dificuldade com
que tropeamos na seo 23.

No entanto, as consideraes da seo 25 e seo 26 assinalam o caminho que
temos que seguir para super-la. Referimos de maneira arbitrria o contnuo
espao-tempo quadridimensional a coordenadas gaussianas. A cada ponto do
contnuo (evento) atribumos-lhe quatro nmeros x1, x2, x3, x4 (coordenadas) que
no possuem nenhum significado fsico imediato, seno que s servem para
enumerar os pontos de uma maneira determinada, ainda que arbitrria. Esta
correspondncia no tem nem sequer que ser de tal carter que obrigue a
interpretar x1, x2, x3 como coordenadas espaciais e x4 como coordenada
temporal.

O leitor qui pense que semelhante descrio do mundo absolutamente
insatisfatria. Que significa atribuir a um acontecimento umas determinadas
coordenadas x1, x2, x3, x4 que em si no significam nada? Uma reflexo mais
atenta demonstra, no entanto, que a preocupao infundada. Contemplemos,
por exemplo, um ponto material de movimento arbitrrio. Se este ponto tivesse s
uma existncia momentnea, sem durao, ento viria descrito espao-
temporariamente atravs de um sistema de valores nico x1, x2, x3, x4 . Sua
existncia permanente vem, portanto, caracterizada por um nmero infinitamente
grande de semelhantes sistemas de valores, em onde as coordenadas se
71
encadeiam ininterruptamente; no ponto material lhe corresponde, portanto, uma
linha (unidimensional) no contnuo quadridimensional. E a uma multido de pontos
mveis lhes correspondem outras tantas linhas em nosso contnuo.

De todos os enunciados que se ateiem a estes pontos, os nicos que podem
aspirar a realidade fsica so aqueles que versam sobre encontros destes pontos.
No marco de nossa representao matemtica, um encontro desta espcies se
traduz no fato de que as duas linhas que representam os correspondentes
movimentos dos pontos tm em comum um determinado sistema x1, x2, x3, x4 de
valores das coordenadas. Que semelhantes encontros so em realidade as nicas
constataes reais de carter espao-temporal que encontramos nas proposies
fsicas algo que o leitor admitir sem dvida depois de pausada reflexo.

Quando antes descrevamos o movimento de um ponto material com respeito a
um corpo de referncia, no especificvamos outra coisa que os encontros deste
ponto com determinados pontos do corpo de referncia. Inclusive as
correspondentes especificaes temporrias se reduzem a constatar encontros do
corpo com relgios,junto com a constatao do encontro dos ponteiros do relgio
com determinados pontos da esfera. E o mesmo ocorre com as medies
espaciais com ajuda de escalas como se ver a pouco que se reflexione. Em
geral, cumpre-se o seguinte: toda descrio fsica se reduz a uma srie de
proposies cada uma das quais se refere coincidncia espao-temporal de dois
eventos A e B. Cada uma destas proposies se expressa em coordenadas
gaussianas mediante a coincidncia das quatro coordenadas x1, x2, x3, x4.
Portanto, verdadeiro que a descrio do contnuo espao-tempo atravs de
coordenadas gaussianas substitui totalmente descrio com ajuda de um corpo
de referncia, sem acrescer dos defeitos deste ltimo mtodo, pois no est unido
ao carter euclidiano do contnuo a representar.

72
28. FORMULAO EXATA DO PRINCPIO DA RELATIVIDADE GERAL

Agora estamos em condies de substituir a formulao provisria do Princpio da
Relatividade Geral que demos na seo 18 por outra que exata. A verso de
ento Todos os corpos de referncia K, K', etc., so equivalentes para a
descrio da natureza (formulao das leis gerais da natureza), seja qual for seu
estado de movimento insustentvel, porque em geral no possvel utilizar
corpos de referncia rgidos na descrio espao-temporal no sentido do mtodo
seguido na Teoria da Relatividade Especial. Em lugar do corpo de referncia tem
que aparecer o sistema de coordenadas gaussianas. A idia fundamental do
Princpio da Relatividade Geral responde ao enunciado: Todos os sistemas de
coordenadas gaussianas so essencialmente equivalentes para a formulao das
leis gerais da natureza.

Este Princpio da Relatividade Geral cabe enunci-lo em outra forma que permite
reconhec-lo ainda mais claramente como uma extenso natural do Princpio da
Relatividade Especial. Segundo a Teoria da Relatividade Especial, ao substituir as
variveis espao-temporais x, y, z, t de um corpo de referncia K (de Galileu)
pelas variveis espao-temporais x', y', z', t' de um novo corpo de referncia K'
utilizando a transformao de Lorentz, as equaes que expressam as leis gerais
da natureza se convertem em outras da mesma forma. Pelo contrrio, segundo a
Teoria da Relatividade Geral, as equaes tm que se transformar em outras da
mesma forma ao fazer quaisquer substituies das variveis gaussianas x1, x2,
x3, x4; pois toda substituio (e no s a da transformao de Lorentz)
corresponde ao passo de um sistema de coordenadas gaussianas a outro. Se no
se quer renunciar habitual representao tridimensional, podemos caracterizar
como segue a evoluo que vemos experimentar idia fundamental da Teoria da
Relatividade Geral: a Teoria da Relatividade Especial se refere a regies de
Galileu, isto , aquelas nas que no existe nenhum campo gravitacional. Como
corpo de referncia atua aqui um corpo de referncia de Galileu, isto , um corpo
rgido cujo estado de movimento tal que com respeito a ele vlido o princpio
de Galileu do movimento retilneo e uniforme de pontos materiais isolados.

Certas consideraes sugerem referir essas mesmas regies de Galileu a corpos
de referncia no galileanos tambm. Com respeito a estes existe ento um
campo gravitacional de tipo especial (seo 20 e seo 23). No entanto, nos
campos gravitacionais no existem corpos rgidos com propriedades euclidianas; a
fico do corpo de referncia rgido fracassa, pois, na Teoria da Relatividade
Geral. E os campos gravitacionais tambm influem na marcha dos relgios at o
ponto de que uma definio fsica do tempo com a ajuda direta de relgios no
possui nem muito menos o grau de evidncia que tem na Teoria da Relatividade
Especial.

Por essa razo se utilizam corpos de referncia no rgidos que, vistos como um
todo, no s tm um movimento arbitrrio, seno que durante seu movimento
sofrem alteraes arbitrrias em sua forma.
73
Para a definio do tempo servem relgios cuja marcha obedea a uma lei
arbitrria e to irregular quanto se queira; cada um destes relgios h que
imaginar-se fixo num ponto do corpo de referncia no rgido, e cumprem uma s
condio: a de que os dados simultaneamente perceptveis em relgios
espacialmente vizinhos difiram infinitamente pouco entre si.

Este corpo de referncia no rgido, que no sem razo caberia cham-lo molusco
de referncia, equivale em essncia a um sistema de coordenadas gaussianas,
quadridimensional e arbitrrio. O que lhe confere ao molusco um verdadeiro
atrativo frente ao sistema de coordenadas gaussianas a conservao formal (em
realidade injustificada) da peculiar existncia das coordenadas espaciais frente
coordenada temporria.

Todo ponto do molusco tratado como um ponto espacial; todo ponto material
que esteja em repouso com respeito a ele ser tratado como em repouso, a secas,
enquanto se utilize o molusco como corpo de referncia. O Princpio da
Relatividade Geral exige que todos estes moluscos se possam empregar, com
igual direito e sucesso parelho, como corpos de referncia na formulao das leis
gerais da natureza; estas leis devem ser totalmente independentes da eleio do
molusco.

Na profunda restrio que se impe com isso s leis da natureza reside a
sagacidade que lhe inerente ao Princpio da Relatividade Geral.

74
29. A SOLUO DO PROBLEMA DA GRAVITAO SOBRE A BASE DO
PRINCPIO DA RELATIVIDADE GERAL

Se o leitor seguiu todos os raciocnios anteriores, no ter dificuldade nenhuma
para compreender os mtodos que conduzem soluo do problema da
gravitao. Partimos da contemplao de uma regio de Galileu, isto , de uma
regio na qual no existe nenhum campo gravitacional com respeito a um corpo
de referncia de Galileu K. O comportamento de rguas e relgios com respeito a
K j conhecido pela Teoria da Relatividade Especial, o mesmo que o
comportamento de pontos materiais isolados; estes ltimos se movem em linha
reta e uniformemente. Referimos agora esta regio a um sistema de coordenadas
gaussiano arbitrrio, ou bem a um molusco, como corpo de referncia K'. Com
respeito a K' existe ento um campo gravitacional G (de classe especial). Por
simples converso se obtm assim o comportamento de rguas e relgios, bem
como de pontos materiais livremente mveis, com respeito a K'. Este
comportamento se interpreta como o comportamento de rguas, relgios e pontos
materiais sob a ao do campo gravitacional G. Introduz-se ento a hiptese de
que a ao do campo gravitacional envelope rguas, relgios e pontos materiais
livremente mveis se produz segundo as mesmas leis ainda no caso de que o
campo gravitacional reinante no se possa derivar do caso especial galileano por
mera transformao de coordenadas. A seguir pesquisa-se o comportamento
espao-temporal do campo gravitacional G derivado do caso especial galileano
por simples transformao de coordenadas e se formula este comportamento
mediante uma lei que vlida independentemente de como se eleja o corpo de
referncia (molusco) utilizado para a descrio.

Esta lei no ainda a lei geral do campo gravitacional, porque o campo
gravitacional G estudado de uma classe especial. Para achar a lei geral do
campo gravitacional faz falta generalizar alm disso a lei assim obtida; no
obstante, cabe encontr-la, sem nenhum gnero de arbitrariedade, se se tm em
conta os seguintes requisitos:

a) A generalizao procurada deve satisfazer tambm o Postulado da
Relatividade Geral.
b) Se existe matria na regio considerada, ento o nico que determina
sua ao geradora de um campo sua massa inercial, isto , segundo
seo 15, sua energia unicamente.
c) Campo gravitacional e matria devem satisfazer juntos a lei de
conservao da energia (e do impulso). O princpio da Relatividade Geral
nos permite por fim determinar a influncia do campo gravitacional sobre a
evoluo de todos aqueles processos que em ausncia de campo
gravitacional discorrem segundo leis conhecidas, isto , que esto includos
j no marco da Teoria da Relatividade Especial. Aqui se procede
essencialmente pelo mtodo que antes analisamos para rguas, relgios e
pontos materiais livremente mveis.

75
A teoria da gravitao derivada assim do Postulado da Relatividade Geral no s
sobressai por sua beleza, nem elimina o defeito indicado na seo 21 do qual
padece a Mecnica Clssica, nem interpreta a lei emprica da igualdade entre
massa inercial e massa gravitacional, mas j explicou tambm dois resultados
experimentais da astronomia, essencialmente muito diferentes, frente aos quais
fracassa a Mecnica Clssica. O segundo destes resultados, a curvatura dos raios
luminosos no campo gravitacional do Sol, j o mencionamos; o primeiro tem que
ver com a rbita do planeta Mercrio.
Efetivamente, se se particularizam as equaes da Teoria da Relatividade Geral
no caso de que os campos gravitacionais sejam dbeis e de que todas as massas
se movam com respeito ao sistema de coordenadas com velocidades pequenas
comparadas com a da luz ento se obtm a teoria de Newton como primeira
aproximao; por conseguinte, esta teoria resulta aqui sem necessidade de
postular nenhuma hiptese especial, enquanto Newton teve que introduzir como
hiptese a fora de atrao inversamente proporcional ao quadrado da distncia
entre os pontos materiais que interatuam. Se se aumenta a exatido do clculo,
aparecem desvios com respeito teoria de Newton quase todas as quais so, no
entanto, ainda demasiado pequenas para ser observveis. Um destes desvios
devemos examin-lo aqui com especial ateno. Segundo a Teoria Newtoniana,
os planetas se movem em torno do Sol segundo uma elipse que conservaria
eternamente sua posio com respeito s estrelas fixas se se pudesse prescindir
da influncia dos demais planetas sobre o planeta considerado, bem como do
movimento prprio das estrelas fixas.
Fora destas duas influncias, a rbita do planeta deveria ser uma elipse imutvel
com respeito s estrelas fixas, sempre que a teoria de Newton fosse exatamente
correta. Em todos os planetas, menos em Mercrio, o mais prximo do Sol,
confirmou-se esta conseqncia que se pode comprovar com eminente
preciso at o limite de exatido que permitem os mtodos de observao
atuais. Agora , do planeta Mercrio sabemos desde Leverrier que a elipse de sua
rbita com respeito s estrelas fixas, uma vez corrigida no sentido anterior, no
fixa, seno que rompida ainda que lentissimamente no plano orbital e no
sentido de sua revoluo. Para este movimento de rotao da elipse orbital se
obteve um valor de 43 segundos de arco por sculo, valor que seguro com uma
impreciso de poucos segundos de arco. A explicao deste fenmeno dentro da
Mecnica Clssica s possvel mediante a utilizao de hiptese pouco
verossmeis, inventadas exclusivamente com este propsito.
Segundo a Teoria da Relatividade Geral resulta que toda elipse planetria ao
redor do Sol deve necessariamente rotar no sentido indicado anteriormente, que
esta rotao em todos os planetas, menos em Mercrio, demasiado pequena
para poder detect-la com a exatido de observao hoje em dia alcanvel, mas
que no caso de Mercrio deve ascender a 43 segundos de arco por sculo,
exatamente como se tinha comprovado nas observaes. margem disto, s se
pde extrair da teoria outra conseqncia acessvel constatao experimental, e
um deslocamento, espectral da luz que nos enviam as grandes estrelas com
respeito luz gerada de maneira equivalente (isto , pela mesma classe de
molculas) na Terra. No me cabe nenhuma dvida de que tambm esta
conseqncia da teoria achar em breve sua confirmao.
76
CONSIDERAES A RESPEITO DO UNIVERSO COMO UM TODO
30. DIFICULDADES COSMOLGICAS DA TEORIA NEWTONIANA

Aparte do problema exposto na seo 21, a Mecnica Celeste Clssica padece de
uma segunda dificuldade terica que, segundo meus conhecimentos, foi
examinada detidamente pela primeira vez pelo astrnomo Seeliger. Se algum
reflexiona sobre a pergunta de como imaginar o mundo como um todo, a resposta
imediata ser seguramente a seguinte: O Universo espacialmente (e
temporalmente) infinito. Existem estrelas por todos os lados, de maneira que a
densidade de matria ser em pontos particulares muito diversa, mas em todas
partes a mesma por meio-termo. Expresso de outro modo: por muito que se
viagem pelo Universo, em todas partes se achar um enxame solto de estrelas
fixas de aproximadamente a mesma espcie e igual densidade. Esta concepo
irreconcilivel com a Teoria Newtoniana. Esta ltima exige bem mais do que o
Universo tenha uma espcie de centro no qual a densidade de estrelas seja
mxima, e que a densidade de estrelas diminua de ali para fora, deve diminuir, at
finalmente, em distncias grandes, ser sucedida por uma regio infinita de vazio.
O mundo estelar deveria formar uma ilha finita no meio do infinito oceano do
espao
22
. Esta representao de por si pouco satisfatria. Mas o ainda menos
porque deste modo se chega conseqncia de que a luz emitida pelas estrelas,
bem como algumas das estrelas mesmas do sistema estelar, emigram
ininterruptamente para o infinito, sem que jamais regressem nem voltem a entrar
em interao com outros objetos da natureza. O mundo da matria, aglomerada
num espao finito, iria empobrecendo-se ento paulatinamente. Para evitar com
destreza estas conseqncias Seeliger modificou a lei newtoniana no sentido de
supor que a distncias grandes a atrao de duas massas diminui mais rpido que
a lei de
1
r
2

Com isso se consegue que a densidade mdia da matria seja constante em
todas partes at o infinito, sem que surjam campos gravitacionais infinitamente
grandes, com o qual se desfaz uma antiptica idia de que o mundo material
possui uma espcie de ponto mdio. No entanto, o preo que se paga por liberar-
se dos problemas tericos descritos uma modificao e complicao da lei de
Newton que no se justificam nem experimental nem teoricamente. Cabe imaginar
um nmero arbitrrio de leis que obedeam o mesmo propsito, sem que se possa
dar nenhuma razo para que uma delas prime sobre as demais; porque qualquer
delas est to pouco fundada em princpios tericos mais gerais como a lei de
Newton.


22
Justificativa. Segundo a teoria newtoniana, numa massa m vo morrer uma verdadeira quantidade de linhas
de fora que provm do infinito e cujo nmero proporcional massa m. Se a densidade de massa 0 no
universo a meio-termo constante, ento uma esfera de volume V encerra a meio-termo a massa 0V. O
nmero de linhas de fora que entram atravs da superfcie F no interior da esfera , por tanto, proporcional a
0V . Por unidade de superfcie da esfera entra um nmero de linhas de fora que proporcional a
0V o 0R
F
a intensidade do campo na superfcie tenderia a infinito ao crescer o raio da esfera R, o qual impossvel.
77
31. A POSSIBILIDADE DE UM UNIVERSO FINITO E NO ENTANTO NO
LIMITADO

As especulaes em torno da estrutura do Universo se moveram tambm em
outra direo muito diferente. Efetivamente, o desenvolvimento da Geometria no
Euclidiana fez ver que possvel duvidar da infinitude de nosso espao sem entrar
em coliso com as leis do pensamento nem com a experincia (Riemann,
Helmholtz). Helmholtz e Poincar j aclararam estas questes com todo detalhe,
enquanto aqui eu no posso fazer mais que as tocar fugazmente. Imaginemos em
primeiro lugar um acontecimento bidimensional. Suponhamos que uns seres
planos, providos de ferramentas planas em particular pequenas hastes planas e
rgidas podendo moverem-se livremente num plano. Fora dele no existe nada
para eles; o evento em seu plano, que eles observam em si mesmos e em seus
objetos, um evento causalmente fechado. Em particular so realizveis as
construes da geometria euclidiana plana com varetas, por exemplo a construo
reticular sobre a mesa que contemplamos na seo 24. O mundo destes seres ,
em contraposio ao nosso, espacialmente bidimensional, mas, igual ao nosso, de
extenso infinita. Nele existe infinitos quadrados iguais construdos com varetas,
isto , seu volume (superfcie) infinito. Se estes seres dizem que seu mundo
plano, no deixar de fazer sentido sua afirmao, a saber, o sentido de que com
suas varetas se podem realizar as construes da geometria euclidiana do plano,
representando cada vareta sempre o mesmo segmento, independentemente de
sua posio. Voltemos agora a imaginar-nos um evento bidimensional, mas no
num plano, numa superfcie esfrica. Os seres planos, junto com suas rguas de
medida e restantes objetos, jazem exatamente nesta superfcie e no podem
abandon-la; todo seu mundo perceptivo se estende nica e exclusivamente
superfcie esfrica. Estes seres podero dizer que a geometria de seu mundo
uma geometria euclidiana bidimensional e considerar que suas varetas so uma
realizao do segmento? No podem, porque ao tentar materializar uma reta
obtero uma curva, que ns, seres tridimensionais, chamamos crculo mximo,
isto , uma linha fechada de determinada comprimento finita que se pode medir
com uma vareta. Este mundo tem assim mesmo uma superfcie finita que se pode
comparar com a de um quadrado construdo com varetas.

O grande encanto que depara o submergir-se nesta reflexo reside em se
aperceber do seguinte: o mundo destes seres finito e no entanto no tem
limites. Agora , os seres esfricos no precisam empreender uma viagem pelo
mundo para advertir que no habitam num mundo euclidiano, do qual podem
convencer-se em qualquer bocado no demasiado pequeno da esfera. Basta
apenas que, desde um ponto, tracem segmentos retos (arcos de circunferncia, se
o julgamos tridimensionalmente) de igual comprimento em todas direes. A unio
dos extremos livres destes segmentos a chamaro circunferncia.
A razo entre o permetro da circunferncia medido com uma vareta, e o dimetro
medido com a mesma vareta tanto faz, segundo a geometria euclidiana do plano,
a uma constante que independente do dimetro da circunferncia.


78
Sobre a superfcie esfrica, nossos seres achariam para esta razo o valor
isto , um valor que menor que , e tanto menor quanto maior seja o raio da
circunferncia em comparao com o raio R do mundo esfrico. A partir desta
relao podem determinar os seres esfricos o raio R de seu mundo, ainda que s
tenham a sua disposio uma parte relativamente pequena da esfera para fazer
suas medies. Mas se essa parte demasiado reduzida, j no podero
constatar que se acham sobre um mundo esfrico e no sobre um plano
euclidiano, porque um bocado pequeno de uma superfcie esfrica difere pouco de
um bocado de plano de igual tamanho.

Por conseguinte, se nossos seres esfricos habitam num planeta cujo sistema
solar ocupa s uma parte minscula do Universo esfrico, no tero possibilidade
de decidir se vivem num mundo finito ou infinito, porque o bocado de mundo que
acessvel a sua experincia em ambos casos praticamente plano ou euclidiano.
Esta reflexo mostra diretamente que para nossos seres esfricos o permetro da
circunferncia cresce, em princpio, com o raio at atingir o permetro do Universo,
para depois, ao seguir, diminuir paulatinamente at zero. A superfcie do crculo
cresce continuamente, at fazer-se finalmente igual superfcie total do mundo
esfrico inteiro. Ao leitor qui lhe estranhe que tenhamos colocado a nossos
seres precisamente sobre uma esfera e no sobre outra superfcie fechada. Mas
tem sua justificativa, porque a superfcie esfrica se caracteriza, frente a todas as
demais superfcies fechadas, pela propriedade de que todos seus pontos so
equivalentes. verdade que a relao entre o permetro p de uma circunferncia
e seu raio r depende de r; mas, dado r, tanto faz para todos os pontos do mundo
esfrico. O mundo esfrico uma superfcie de curvatura constante.

Este mundo esfrico bidimensional tem seu homlogo em trs dimenses, o
espao esfrico tridimensional, que foi descoberto por Riemann. Seus pontos so
tambm equivalentes. Possui um volume finito, que vem determinado por seu raio
R(2
2
R
3
). Pode imaginar-se um espao esfrico? Imaginar-se um espao no quer
dizer outra coisa que se imaginar um modelo de experincias espaciais, isto , de
experincias que se podem ter com o movimento de corpos rgidos. Neste sentido
sim, cabe imaginar um espao esfrico.

De um ponto traamos retas (tensionamos cordas) em todas direes e marcamos
em cada uma o segmento r com ajuda da rgua de medir. Todos os extremos
livres destes segmentos jazem sobre uma superfcie esfrica. Sua rea (A)
podemos medi-la com um quadrado feito com hastes. Se o mundo euclidiano,
teremos que A = 4r
2
; se o mundo esfrico, ento A ser sempre menor que
4r
2
. A aumenta com r de zero at um mximo que vem determinado pelo raio do
Universo, para depois diminuir outra vez at zero ao seguir crescendo o raio da
79
esfera r. As retas radiais que saem do ponto origem se afastam a princpio cada
vez mais umas de outras, voltam a acercar-se depois e convergem outra vez no
ponto oposto origem; tero percorrido ento todo o espao esfrico. fcil
comprovar que o espao esfrico tridimensional totalmente anlogo ao
bidimensional (superfcie esfrica). finito (isto , de volume finito) e no tem
limites.

Assinalemos que existe tambm uma subespcie do espao esfrico: o espao
elptico. Cabe conceb-lo como um espao esfrico no que os pontos opostos so
idnticos (no distinguveis). Por conseguinte, um mundo elptico cabe contempl-
lo, em certo modo, como um mundo esfrico centralmente simtrico. Do afirmado
se depreende que possvel imaginar espaos fechados que no tenham limites.
Entre eles destaca por sua simplicidade o espao esfrico (ou o elptico), cujos
pontos so todos equivalentes. Segundo tudo o anterior, se lhes prope aos
astrnomos e aos fsicos um problema altamente interessante, o de se o mundo
em que vivemos infinito ou, ao estilo do mundo esfrico, finito.

Nossa experincia no basta nem de longe para contestar a esta pergunta.

A Teoria da Relatividade Geral permite, no entanto, responder com bastante
segurana e resolver de passagem a dificuldade explicada na seo 30.

80
32. A ESTRUTURA DO ESPAO SEGUNDO A TEORIA DA RELATIVIDADE
GERAL

Segundo a Teoria da Relatividade Geral, as propriedades geomtricas do espao
no so independentes, seno que vm condicionadas pela matria. Por isso no
possvel inferir nada sobre a estrutura geomtrica do mundo a no ser que a
reflexo se funde no conhecimento do estado da matria. Sabemos, pela
experincia, que com uma eleio conveniente do sistema de coordenadas as
velocidades das estrelas so pequenas frente velocidade de propagao da luz.
Por conseguinte, se supomos que a matria est em repouso, poderemos
conhecer a estrutura do Universo numa primeira e muitssimo tosca aproximao.
Por consideraes anteriores sabemos que o comportamento de rguas de medir
e relgios so influenciados pelos campos gravitacionais, isto , pela distribuio
da matria. Daqui se segue que a validade exata da geometria euclidiana em
nosso mundo algo que no entra nem sequer em considerao. Mas em si
concebvel que nosso mundo difira pouco de um mundo euclidiano, idia que vem
abonada pelo fato de que, segundo os clculos, inclusive massas da magnitude de
nosso Sol influem minimamente na mtrica do espao circundante. Caberia
imaginar que nosso mundo se comporta no aspecto geomtrico como uma
superfcie que est irregularmente curvada mas que em nenhum ponto se aparta
significativamente de um plano, o mesmo que ocorre, por exemplo, com a
superfcie de um lago encaracolado por dbeis ondas. A um mundo desta espcie
poderamos cham-lo com propriedade quase-euclidiano, e seria espacialmente
infinito. Os clculos indicam, no entanto, que num mundo quase-euclidiano a
densidade mdia de matria teria que ser nula. Portanto, um mundo semelhante
no poderia estar povoado de matria por todos os lados; ofereceria o quadro
insatisfatrio que desenhamos na seo 30.
Se a densidade mdia de matria no mundo no nula (ainda que se acerque
muito a zero), ento o mundo no quase-euclidiano. Os clculos demonstram
melhor que, com uma distribuio uniforme de matria, deveria ser
necessariamente esfrico (ou elptico). Dado que a matria est distribuda de
maneira localmente no uniforme, o mundo real diferir localmente do
comportamento esfrico, isto , ser quase-esfrico. Mas necessariamente ter
que ser finito. A teoria proporciona inclusive uma singela relao entre a extenso
espacial do mundo e a densidade mdia de matria em ele
23
.

23

Para o raio R do mundo se obtm a equao

Utilizando o sistema cgs, temos que 2/x = 1,08 10
27
; a densidade mdia de matria.




81
APNDICE

1 UMA DERIVAO SINGELA DA TRANSFORMAO DE LORENTZ

Com a orientao relativa dos sistemas de coordenadas indicada na Fig. 2, os
eixos de abscissas dos dois sistemas coincidem constantemente. Aqui podemos
decompor o problema e considerar primeiro unicamente eventos que estejam
localizados no eixo dos X. Um acontecimento semelhante vem dado, com respeito
ao sistema de coordenadas K, pela abscissa x e o tempo t, e com respeito a K'
pela abscissa x' e o tempo t'. Trata-se de achar x' e t' quando se conhecem x e t.
Um sinal luminoso que avana ao longo do eixo X positivo se propaga segundo a
equao
x = ct
ou bem
x - ct = 0 (1)

Dado que o mesmo sinal luminoso deve propagar-se, tambm com respeito a K',
com a velocidade c, a propagao com respeito a K' vir descrita pela frmula
anloga
x' - ct= 0 (2)
Aqueles pontos do espao-tempo (eventos) que cumprem (1) tm que verificar
tambm (2), o qual ser o caso quando se cumpra em geral a relao

(x- ct) = (x - ct) (3)

onde uma constante; pois, segundo (3), a anulao de x - ct implica a de x' -
ct'. Um raciocnio totalmente anlogo, aplicado a raios de luz que se propaguem
ao longo do eixo X negativo, proporciona a condio:
x + ct = (x + ct) (4)
Se se somam e restam, respectivamente, as equaes (3) e (4), introduzindo por
razes de comodidade as constantes
a= +
2

b= -
2
em lugar das constantes e , obtm-se:

x = ax bct (5)
ct = act bx
Com isso ficaria resolvido o problema, sempre que conheamos as constantes a e
b; estas resultam das seguintes consideraes. Para a origem de K' se cumpre
constantemente x' = 0 de maneira que, pela primeira das equaes (5):

x= bc t
a
82
Portanto, se chamamos v velocidade com que se move a origem de K' com
respeito a K, temos que:
v = bc (6)
a
O mesmo valor de v se obtm a partir de (5), ao calcular a velocidade de outro
ponto de K' com respeito a K ou a velocidade (dirigida para o eixo X negativo) de
um ponto K com respeito a K'. Por tanto, possvel dizer em resumo que v a
velocidade relativa de ambos sistemas. Alm do mais, pelo Princpio da
Relatividade, est claro que o comprimento, medido desde K, de uma haste de
medir unitria que se acha em repouso com respeito a K' tem que ser exatamente
o mesmo que o comprimento, avaliado desde K', de uma rgua unidade que se
ache em repouso com respeito a K. Para ver que aspecto tm os pontos do eixo
X' vistos desde K basta tomar uma fotografia instantnea de K' desde K; o qual
significa dar a t (tempo de K) um valor determinado, p. ex. t = 0. Da primeira das
equaes (5) obtm-se:

x' =ax.

Por conseguinte, dois pontos do eixo X' que medidos em K' distam entre si x' = 1,
tm em nossa instantnea a separao:

x = 1 (7)
a
Mas se se toma a fotografia desde K' (t' = 0), obtm-se a partir de (5), por
eliminao de t e tendo em conta (6):

x' = a 1 v
2
x.
c
2

De aqui se deduz que dois pontos do eixo X que distam 1 (com respeito a K) tm
em nossa instantnea a separao

x = a 1 v
2
(7a)
c
2


Tendo em conta que, pelo que havamos dito, as duas fotografias devem ser
iguais, x em (7) tem que ser igual a x' em (7a), de maneira que se obtm:

a
2
= 1 (7b)
1 v
2

c
2
As equaes (6) e (7b) determinam as constantes a e b. Substituindo em (5)
obtm-se as equaes quarta e quinta das que demos na seo 11.
83
x vt
x =
1 v
2
c
2
(8)
t v x
c
2
t =
1 v
2
c
2



Com isso obtivemos a transformao de Lorentz para eventos localizados no eixo
X; tal transformao satisfaz a condio

x'
2
c
2
t
2
= x
2
c
2
t
2
(8a)

extenso deste resultado a eventos que ocorrem fora do eixo X se obtm retendo
as equaes (8) e adicionando as relaes

y= y ()
z = z

Vejamos agora que com isso se satisfaz o postulado da constncia da velocidade
da luz para raios luminosos de direo arbitrria, tanto para o sistema K como
tambm para o K'. Suponhamos que no instante t = 0 se emite um sinal luminoso
desde a origem de K. Sua propagao obedece equao:

r = x
2
+y
2
+z
2
= ct

ou bem, elevando ao quadrado

x
2
+y
2
+z
2
c
2
t
2
= 0 (10)
A lei de propagao da luz, em conjuno com o postulado da Relatividade, exige
que a propagao desse mesmo sinal, mas medida desde K', ocorra segundo a
frmula correspondente
r' = ct'
ou bem,
x
2
+ y
2
+ z
2
c
2
t
2
= 0 (10a)

Para que a equao (10a) seja uma conseqncia de (10), tem que verificar-se
que:
x
2
+ y
2
+ z
2
c
2
t
2
= x
2
+ y
2
+ z
2
c
2
t
2
(11)

J que a equao (8a) tem que se verificar para os pontos situados sobre o eixo
X, tem de ser = 1. fcil ver que a transformao de Lorentz cumpre realmente
a equao (11) com = 1, pois (11) uma conseqncia de (8a) e (9), e portanto
84
tambm de (8) e (9). Com isso fica derivada a transformao de Lorentz. preciso
agora generalizar esta transformao de Lorentz, representada por (8) e (9).
Evidentemente no essencial que os eixos de K' se elejam espacialmente
paralelos aos de K. Tambm no essencial que a velocidade de translao de K'
com respeito a K tenha a direo do eixo X. A transformao de Lorentz, neste
sentido geral, cabe decomp-la como mostra um simples raciocnio em duas
transformaes, a saber: transformaes de Lorentz em sentido especial e
transformaes puramente espaciais que equivalem substituio do sistema de
coordenadas retangulares por outro com eixos dirigidos em direes diferentes.
Matematicamente se pode caracterizar a transformao de Lorentz generalizada
da seguinte maneira: tal transformao expressa x', y', z', t' mediante umas
funes homogneas e lineares de x, y, z, t que fazem que a relao

x
2
+ y
2
+ z
2
c
2
t
2
= x
2
+ y
2
+ z
2
c
2
t
2
(11a)

se verifique identicamente. O que quer dizer: se se substitui o lado esquerdo x',
etc. por suas expresses em x, y, z, t, ento o membro esquerdo de (11a) tanto
faz ao lado direito.

2. O MUNDO QUADRIDIMENSIONAL DE MINKOWSKI (ANEXO A 17)

A transformao de Lorentz generalizada pode caracterizar-se de um modo ainda
mais singelo se em lugar de t se introduz como varivel temporal a varivel
imaginria

- 1ct Se de acordo com isto pomos

x1 = x
x2 = y
x3 = z

x4 = - 1ct

e analogamente para o sistema com primas K', ento a condio que satisfaz
identicamente a transformao ser:

x
1
+x
2
+x
3
+x
4
= x
1
+x
2
+x
3
+x
4
(12)
Com a eleio de coordenadas que acabamos de indicar, a equao (11a)
converte-se na (12). De (12) desprende-se que a coordenada temporal imaginrio
x4 entra na condio de transformao em p de igualdade com as coordenadas
espaciais x1, x2, x3. A isso responde o que, segundo a Teoria da Relatividade, o
tempo x4 intervenha nas leis da natureza na mesma forma que as coordenadas
espaciais x1, x2, x3 Minkowski chamou Universo ou mundo ao contnuo
quadridimensional descrito pelas coordenadas x1, x2, x3, x4, e ponto do Universo
ou ponto do mundo ao acontecimento pontual. A fsica deixa de ser um suceder no
espao tridimensional para converter-se em certo modo num ser no mundo
quadridimensional.
85
Este mundo quadridimensional guarda um profundo parecido com o espao
tridimensional da geometria analtica (euclidiana). Pois se neste ltimo se introduz
um novo sistema de coordenadas cartesianas (x'1, x'2, x'3) com a mesma origem,
ento x'1, x'2, x'3 so funes homogneas e lineares de x1, x2, x3 que cumprem
identicamente a equao
x
1

+x
2

+x
3

= x
1

+x
2

+x
3


A analogia com (12) completa. O mundo de Minkowski cabe contempl-lo
formalmente como um espao euclidiano quadridimensional (com coordenada
temporal imaginria); a transformao de Lorentz se corresponde com uma
rotao do sistema de coordenadas no Universo quadridimensional.

3. SOBRE A CONFIRMAO DA TEORIA DA RELATIVIDADE GERAL PELA
EXPERINCIA

Sob uma tica epistemolgica esquemtica, o processo de crescimento de uma
cincia experimental aparece como um contnuo processo de induo. As teorias
emergem como resumos de uma quantidade grande de experincias individuais
em leis empricas, a partir das quais se determinam por comparao as leis gerais.
Desde este ponto de vista, a evoluo da cincia parece anloga a uma obra de
catalogao ou a um produto de mero empirismo. Esta concepo, no entanto,
no esgota em modo algum o verdadeiro processo, pois passa por alto o
importante papel que desempenham a intuio e o pensamento dedutivo no
desenvolvimento da cincia exata. Efetivamente, to cedo como uma cincia
ultrapassa o estado mais primitivo, os progressos tericos no nascem j de uma
simples atividade ordenadora. O pesquisador, animado pelos fatos experimentais,
constri melhor um sistema conceitual que se apia logicamente num nmero pelo
geral pequeno de supostos bsicos que se denominam axiomas. A um sistema
conceitual semelhante o chamamos teoria. A teoria obtm a justificativa de sua
existncia pelo fato de conectar entre si um nmero grande de experincias
isoladas; nisto reside sua verdade. Frente a um mesmo complexo de fatos da
experincia pode ter diversas teorias que difiram muito entre si. A coincidncia das
teorias nas conseqncias acessveis experincia pode ser to profunda que
resulte difcil encontrar outras, tambm acessveis experincia, com respeito s
quais difiram. Um caso semelhante, e de interesse geral, d-se por exemplo no
terreno da biologia, na Teoria Darwiniana da evoluo por seleo na luta pela
existncia e naquela outra Teoria da Evoluo que se funda na hiptese da
herana de caracteres adquiridos.
Outro caso semelhante de profunda concordncia das conseqncias o da
mecnica newtoniana, por um lado, e a Teoria da Relatividade Geral, por outro. A
concordncia chega a tal ponto que at agora se puderam encontrar muito poucas
conseqncias da Teoria da Relatividade Geral s quais no conduza tambm a
fsica anterior, e isso apesar da radical diversidade dos supostos bsicos de uma e
outra teoria. Vamos contemplar aqui de novo estas importantes conseqncias e
comentar tambm brevemente as experincias acumuladas at agora a este
respeito.

86
a) O movimento do perilio do planeta Mercrio.
Segundo a mecnica newtoniana e a lei de gravitao de Newton, um nico
planeta que girasse em torno de um sol descreveria uma elipse ao redor dele (ou
mais exatamente, ao redor do centro de gravidade comum de ambos). O sol (ou
bem o centro de gravidade comum) jaz num dos focos da elipse orbital, de
maneira que a distncia sol planeta cresce ao longo de um ano planetrio at
um mximo, para depois voltar a decrescer at o mnimo. Se em lugar da lei de
atrao newtoniana se introduz nos clculos outra diferente, ento se comprova
que o movimento segundo esta nova lei teria que seguir sendo tal que a distncia
sol planeta oscilasse num sentido e outro; mas o ngulo descrito pela linha sol
planeta durante um desses perodos (de perilio a perilio) diferiria de 360. A
curva da rbita no seria ento fechada, seno que encheria com o tempo uma
poro anular do plano orbital (entre o crculo de mxima e o de mnima distncia
perilia).
Segundo a Teoria da Relatividade geral, que difere um pouco de a newtoniana,
tem que ter tambm um pequeno deslocamento desta espcie com respeito ao
movimento orbital previsto por Kepler-Newton, de maneira que o ngulo descrito
pelo raio sol-planeta entre um perilio e o seguinte difira de um ngulo completo
de rotao (isto , do ngulo 2, na medida angular absoluta que habitual em
fsica na quantidade
24
3
a
2
,

2
c
2
(1 e
2
)
(a o semi-eixo maior da elipse, e sua excentricidade, c a velocidade da luz, o
perodo de revoluo). Expresso de outra maneira: segundo a Teoria da
Relatividade Geral, o eixo maior da elipse rumo ao redor do Sol no sentido do
movimento orbital. Esta rotao , de acordo com a teoria, de 43 segundos de
arco cada 100 anos no caso do planeta Mercrio, enquanto nos demais planetas
do nosso Sol seria to pequena que escapa a toda constatao. Os astrnomos
comprovaram efetivamente que a teoria de Newton no basta para calcular o
movimento observado de Mercrio com a preciso que podem atingir hoje em dia
as observaes. Depois de ter em conta todas as influncias perturbadoras que
exercem os demais planetas sobre Mercrio, comprovou-se (Leverrier, 1859, e
Newcomb, 1895) que no movimento do perilio da rbita de Mercrio ficava sem
explicar uma componente que no difere perceptivelmente dos +43 segundos por
sculo que acabamos de mencionar. A impreciso deste resultado emprico, que
concorda com o resultado da Teoria Geral da Relatividade, de poucos segundos.
b) O deslocamento da luz pelo campo gravitacional
Na seo 22 explicamos que, segundo a Teoria da Relatividade Geral, qualquer
raio de luz tem que experimentar no seio de um campo gravitacional uma
curvatura que anloga que experimenta a trajetria de um corpo ao lan-lo
atravs desse campo de acordo com a teoria, um raio de luz que passe ao lado de
um corpo celeste sofrer um deslocamento para ele; o ngulo de deslocamento ,
para um raio luminoso que passe a uma distncia de raios solares do Sol, deve
ser de
= 1,7 segundos

87
Adicionemos que, de acordo com a teoria, a metade deste deslocamento
produto do campo de atrao (newtoniano) do Sol; a outra metade, produto da
modificao geomtrica (curvatura) do espao provocada por aquele. Este
resultado brinda a possibilidade de uma comprovao experimental mediante
fotografias estelares tomadas durante um eclipse total de Sol. necessrio
esperar este fenmeno porque em qualquer outro momento a atmosfera,
iluminada pela luz solar, resplandece tanto que as estrelas prximas ao Sol
tornam-se visveis.


O fenmeno esperado se deduz facilmente das figuras 17 e 17a.

Se no existisse o Sol S, qualquer estrela situada a distncia praticamente infinita
se veria na direo D
1
,. Mas como conseqncia do deslocamento provocado
pelo Sol se a v na direo D
2
, isto , separada do centro do Sol um pouco mais
do que em realidade est. A prova se desenvolve na prtica da seguinte maneira:
Durante um eclipse do Sol se fotografam as estrelas situadas nas imediaes
daquele. Toma-se alm do mais uma segunda fotografia das mesmas estrelas
quando o Sol se acha em outro lugar do cu (isto , alguns meses antes ou
depois). As imagens estelares fotografadas durante o eclipse de Sol devem estar
ento deslocadas radialmente para fora (afastando-se do centro do Sol) com
respeito fotografia de referncia correspondendo o deslocamento ao ngulo .
Temos de agradecer Astronomical Royal Society a constatao deste importante
resultado. Sem deixar-se turvar pela guerra nem pelas conseguintes dificuldades
de ndole psicolgica, enviou a vrios de seus astrnomos mais marcantes
(Eddington, Crommelin, Davidson) e organizou duas expedies com o fim de
fazer as fotografias pertinentes durante o eclipse de Sol de 29 de maio de 1919
em Sobral (Brasil) e na ilha Prncipe (frica Ocidental).
Os deslocamentos relativos que eram de esperar entre as fotografias do eclipse e
as de referncia ascendiam to s a uns poucos centsimos de milmetro. Por
conseguinte, as demandas que se imps preciso das fotografias e a sua
medio no eram pequenas. O resultado da medio confirmou a teoria de
maneira muito satisfatria. As componentes transversais dos deslocamentos
estelares observadas e calculadas (em segundos de arco) contm-se na seguinte
tabela:
88


O deslocamento para vermelho das riscas espectrais na seo 23 demonstra se
que num sistema K' que verificada com respeito a um sistema de Galileu K, a
velocidade de marcha de relgios em repouso e de idntica constituio depende
da posio. Vamos examinar quantitativamente esta dependncia. Um relgio
colocado a distncia r do centro do disco tem, com respeito a K, a velocidade v =
wr, onde w designa a velocidade de rotao do disco (K') com respeito a K. Se
chamamos v
0
ao nmero de golpes do relgio por unidade de tempo (velocidade
de marcha) com respeito a K quando o relgio est em repouso, ento a
velocidade de marcha v do relgio quando se move com velocidade v com
respeito a K e est em repouso com respeito ao disco , segundo seo 12,


v=v
0
1 v
2

c
2

que se pode escrever tambm, com suficiente preciso, assim

v=v
0
1 1 v
2

2 c
2
ento,
v=v
0
1 w
2
r
2

2 c
2


Se chamamos + diferena de potencial da fora centrfuga entre o lugar que
ocupa o relgio e o ponto mdio do disco, isto , ao trabalho (com sinal negativo)
que h que contribuir na contramo da fora centrfuga unidade de massa para
transport-la desde sua posio no disco mvel at o centro, ento temos que

= - w
2
r
2

2
89
Com o qual resulta

v = v
0
1+
c
2


Daqui se depreende em primeiro lugar que dois relgios idnticos mas colocados
a diferente distncia do centro do disco marcham a diferente velocidade, resultado
que tambm vlido do ponto de vista de um observador que gire com o disco.
Dado que medido desde o disco existe um campo gravitacional cujo
potencial , o resultado obtido valer para campos gravitacionais em geral. E
como alm do mais um tomo que emite riscas espectrais possvel consider-lo
como um relgio, temos o seguinte teorema: Um tomo absorve ou emite uma
freqncia que depende do potencial do campo gravitacional no qual se encontra.
A freqncia de um tomo que se ache na superfcie de um corpo celeste algo
menor do que a de um tomo do mesmo elemento que se encontre no espao
livre (ou na superfcie de outro astro menor). Dado que

= KM ,
r

onde K a constante de gravitao newtoniana, M a massa e r o raio do corpo
celeste, deveria produzir-se um deslocamento para o vermelho nas riscas
espectrais geradas na superfcie das estrelas se as comparamos com as geradas
na superfcie da Terra, concretamente na quantia

v v
0 =
- KM
v
0
c
2
r

No Sol, o deslocamento para o vermelho que deveria esperar-se de uns dois
milionsimos de comprimento de onda. No caso das estrelas fixas no possvel
fazer um clculo confivel, porque em geral no se conhece nem a massa M nem
o raio r. Que este efeito exista realmente ou no uma questo aberta em cuja
soluo trabalham atualmente com grande zelo os astrnomos. No caso do Sol
difcil julgar a existncia do efeito por ser muito pequeno. Enquanto Grebe e
Bachem (Bonn) sobre a base de suas prprias medies e das de Evershed e
Schwarzschild na assim chamada banda cyan bem como Perot (sobre a base
de observaes prprias) consideram provada a existncia do efeito, outros
pesquisadores, especialmente W. H.Julius e S. Sohn, so da opinio contrria ou
no esto convictos da fora probatria do anterior material emprico.

Nas investigaes estatsticas realizadas sobre as estrelas fixas no h dvida de
que existem a meio-termo deslocamentos das riscas espectrais para o extremo
das ondas longas do espectro. No entanto, a elaborao que se fez at agora do
material no permite ainda nenhuma deciso a respeito de se esses movimentos
se devem realmente ao efeito da gravitao. O leitor poder encontrar no trabalho
de E. Freundlich Prfung der allgemeinen Relativittstheorie (Die
Naturwissenschaften, 1919, H. 35, p. 520, Verlag Jul. Spinger, Berlim) uma re-
90
compilao do material emprico, junto a uma anlise detida desde o ponto de
vista da questo que aqui nos interessa. Em qualquer caso, os anos vindouros
traro a deciso definitiva. Se no existisse esse deslocamento para o vermelho
das riscas espectrais devido ao potencial gravitacional, a Teoria da Relatividade
Geral seria insustentvel. Por outro lado, o estudo do deslocamento das riscas
espectrais, caso de que se demonstre que sua origem est no potencial
gravitacional, proporcionar concluses importantes sobre a massa dos corpos
celestes.

NOTA DO TRADUTOR

A Teoria da Relatividade Geral universal no sentido de ser vlida mesmo nos
casos em que os campos gravitacionais no so negligveis. Trata-se na verdade
da teoria da gravidade, descrevendo a gravitao como a ao das massas nas
propriedades do espao e do tempo, que afetam o movimento dos corpos e outras
propriedades fsicas. Enquanto na teoria de Newton o espao rgido, descrito
pela geometria Euclidiana [Euclides de Alexandria (c.365-300 a.C.)], na
Relatividade Geral o espao-tempo distorcido pela presena da matria que ele
contm. Um ano depois de propor a Relatividade Geral, em 1917, Einstein
publicou seu artigo histrico sobre cosmologia, Consideraes Cosmolgicas
sobre a Teoria da Relatividade, construindo um modelo esfrico do Universo.
Como as equaes da Relatividade Geral no levavam diretamente a um Universo
esttico de raio finito, mesma dificuldade encontrada com a teoria de Newton,
Einstein modificou suas equaes, introduzindo a famosa constante cosmolgica,
para obter um Universo esttico, j que ele no tinha nenhuma razo para supor
que o Universo estivesse se expandindo ou contraindo. A constante cosmolgica
age como uma fora repulsiva que previne o colapso do Universo pela atrao
gravitacional. O holands Willem de Sitter (1872-1934) demonstrou em 1917 que a
constante cosmolgica permite um Universo em expanso mesmo se ele no
contivesse qualquer matria e, portanto, ela tambm chamada de energia do
vcuo. As observaes mostram que o Universo homogneo em escalas de 10
a 100 milhes de anos luz e maiores. Para escalas menores, podemos ver
estrelas, galxias e aglomerados de galxias, mas em larga escala os elementos
de volume so homogneos. A hiptese que o Universo seja homogneo e
isotrpico chamada de Princpio Cosmolgico.
A previso da Relatividade Geral de que um raio de luz desviado ao passar por
um corpo massivo foi confirmada em 1919 por uma expedio dupla chefiada pelo
astrnomo ingls Sir Arthur Stanley Eddington (1882-1944), a Sobral, no Cear, e
ilha de Prncipe, na frica, para medir a posio das estrelas durante um eclipse
total do Sol. A expedio ao Brasil foi coordenada pelo ingls Andrew Claude de la
Cherois Crommelin (1865-1939), e retornou com 7 boas fotografias.
Em Sobral a viso foi melhor que na ilha de Prncipe.
Desse episdio ficou famosa uma frase pronunciada por Einstein algum tempo
depois: "O problema concebido por meu crebro foi resolvido pelo luminoso cu
do Brasil".

91


Uma das imagens obtidas em 1919 em Sobral, do acervo da biblioteca do
Observatrio Nacional.
Medindo a distncia entre as estrelas esquerda do Sol e as estrelas direita do
Sol durante o eclipse, quando as estrelas esto visveis pelo curto espao de
tempo do eclipse, e comparando com medidas das mesmas estrelas obtidas 6
92
meses antes, quando elas eram visveis noite, Eddington encontrou que as
estrelas pareciam mais distantes umas das outras durante o eclipse. Isto implica
que os raios de luz destas estrelas foram desviados pelo campo gravitacional do
Sol, como predito por Einstein. O desvio previsto era de


a uma distncia de raios do Sol do centro do Sol. As duas expedies
obtiveram 1,98 0,30" e 1,61 0,30", confirmando a teoria. A nica razo de
realizar estas medidas durante um eclipse que durante um eclipse podemos
enxergar e medir as estrelas prximas ao disco do Sol.

Einstein ao explicar a atrao gravitacional entre corpos, introduz a noo de
espao curvo e abandona definitivamente a noo newtoniana de fora.

Os corpos produzem em torno de si uma curvatura do espao, quanto maior a
massa do corpo, maior a curvatura. Na figura abaixo podemos entender o que
ocorre, por analogia. Nela temos uma bola de ferro (B) colocada sobre uma tela
elstica. A bola de ferro deforma a superfcie de modo que o corpo C vai em
direo a B no porque haja uma fora de atrao, mas sim porque segue a linha
do espao curvo.
A teoria de Einstein previa que a luz tambm seria atrada pelos corpos, mas esse
efeito seria pequeno e, assim, s poderia ser observado quando a luz passasse
perto de corpos de grande massa, como por exemplo o Sol.

4. A ESTRUTURA DO ESPAO EM CONEXO COM A TEORIA DA
RELATIVIDADE GERAL

Nosso conhecimento sobre a estrutura global do espao (problema cosmolgico)
experimentou, desde a apario da primeira edio deste livro, uma evoluo
importante, que preciso mencionar inclusive numa exposio de carter
divulgativo. Minhas iniciais consideraes sobre este problema se baseavam em
duas hiptese:

1. A densidade mdia de matria em todo o espao diferente de u igual
em todas partes.
93
2. A magnitude (ou o raio) do Universo independente do tempo.

Estas duas hipteses demonstraram ser compatveis segundo a Teoria da
Relatividade Geral, mas unicamente quando se adicionava s equaes de campo
um termo hipottico que nem era exigido pela prpria teoria nem tambm no
parecia natural do ponto de vista terico (termo cosmolgico das equaes de
campo). A hiptese 2 me parecia ao amadurecimento inevitvel, pois por aquele
ento pensava que, de separar-se dela, se cairia em especulaes sem limite. No
entanto, o matemtico russo Friedman descobriu, l pelos anos vinte, que do
ponto de vista puramente terico era mais natural uma suposio diferente.
Efetivamente, Friedman se deu conta de que era possvel manter a hiptese 1
sem introduzir nas equaes de campo da gravitao o pouco natural termo
cosmolgico, sempre que se decidisse prescindir da hiptese 2. Pois as equaes
de campo originais admitem uma soluo na qual o raio do mundo depende do
tempo (espao em expanso). Neste sentido cabe afirmar com Friedman que a
teoria exige uma expanso do espao.

Hubble demonstrou poucos anos depois, atravs de suas investigaes espectrais
em nebulosas extragalcticas, que as riscas espectrais emitidas por elas mostram
um deslocamento para o vermelho que cresce regularmente com a distncia da
nebulosa. Segundo os conhecimentos atuais, este deslocamento s cabe
interpret-lo, no sentido do princpio de Doppler, como um movimento de
expanso do sistema estelar inteiro, tal e como, segundo o estudo de Friedman,
exigem as equaes de campo da gravitao. Por conseguinte, neste sentido a
descoberta de Hubble pode interpretar-se como uma confirmao da teoria.
Prope-se aqui, no entanto, uma curiosa dificuldade. A interpretao
(teoricamente quase indubitvel) dos deslocamentos das riscas galcticas
achados por Hubble como uma expanso obriga a situar a origem desta faz to s
uns 109 anos, enquanto a astronomia fsica tem por provvel que a evoluo das
estrelas e dos sistemas estelares precisou tempos muito maiores. Hoje por hoje
no est nem muito menos claro como superar estas incongruncias. Assinalemos
tambm que a Teoria do Universo em expanso, junto com os dados empricos da
astronomia, no permite nenhuma deciso a respeito da finitude ou infinitude do
espao (tridimensional), enquanto a hiptese esttica original do espao tinha
predito um carter fechado (finitude) para o espao.

5. A RELATIVIDADE E O PROBLEMA DO ESPAO

caracterstico da teoria de Newton que se tenha que atribuir ao espao e ao
tempo, e tambm matria, uma existncia real independente. Pois na lei de
movimento newtoniana aparece o conceito de acelerao, e a acelerao, nesta
teorias pode significar acelerao com respeito ao espao. O espao newtoniano
h que imaginar-se em repouso, ou ao menos no acelerado, para que a
acelerao que aparece na lei do movimento possa contemplar-se como uma
magnitude com sentido. E analogamente para o tempo, que tambm entra no
conceito de acelerao. O prprio Newton, e aqueles de seus contemporneos
que gozavam a mais sentido crtico, viam como algo perturbador o fato de ter que
94
descrever realidade fsica do espao e mesmo seu estado de movimento. Mas por
aquele ento no tinha outra sada se se queria atribuir Mecnica um sentido
claro.

O atribuir realidade fsica ao espao, e em especial ao espao vazio, j de per si
uma dura ousadia. Os filsofos resistiram uma e outra vez, desde os tempos mais
antigos, a comet-la. Descartes argumentava mais ou menos assim: o espao
em essncia igual a extenso. Mas a extenso vai vinculada aos corpos; depois
nenhum espao sem corpos, isto , no h espao vazio. O ponto fraco desta
forma de inferncia reside em primeiro lugar no seguinte: verdadeiro que o
conceito de extenso deve sua origem a experincias relativas posio (contato)
de corpos slidos. Mas da no cabe inferir que o conceito de extenso no esteja
justificado em outros casos que no tenham motivado a formao do conceito.

Semelhante ampliao dos conceitos pode justificar-se tambm indiretamente por
seu valor para o entendimento de achados empricos. Portanto, a afirmao de
que a extenso vai unida aos corpos em si infundada. No entanto, veremos mais
adiante do que a Teoria da Relatividade Geral confirma a concepo de Descartes
atravs de um artifcio. O que levou Descartes a uma concepo to curiosamente
atrevida foi seguramente a sensao de que a um objeto no diretamente
experimentvel
24
como o espao no se lhe podia atribuir nenhuma realidade
sem que tivesse uma necessidade urgente de faz-lo.

A origem psicolgica do conceito de espao, ou de sua necessidade, no nem
muito menos to evidente como pudesse parec-lo se nos deixssemos guiar por
nossos hbitos de pensamento. Os antigos gemetras se ocuparam de objetos
mentais (reta, ponto, superfcie), mas no realmente do espao em si, como fez
mais tarde a geometria analtica. O conceito de espao vem no entanto sugerido
por determinadas experincias primitivas. Imaginemos que fabricamos uma caixa.
Dentro dela se podem alojar objetos em determinada disposio, de maneira que
a caixa se encha. A possibilidade de semelhantes disposies uma propriedade
do objeto corpreo caixa, algo que vem dado com a caixa, o espao
compreendido na caixa. algo que difere segundo as caixas, algo que com toda
naturalidade se o imagina independente de se h ou no objetos nelas. Quando
no h objetos na caixa, seu espao aparece vazio. At aqui nosso conceito de
espao vai unido caixa.

No entanto, comprova-se que as possibilidades de alojamento que constituem o
espao da caixa so independentes de que grossura tenham as paredes. No se
pode fazer que a grossura desa a zero sem que ao mesmo tempo se jogue a
perder o espao? A naturalidade deste processo de passagem ao limite
evidente, subsistindo agora em nosso pensamento o espao sem caixa, uma coisa
independente que, no entanto, parece to irreal quando se esquece a procedncia
do conceito. Entende-se que para Descartes lhe repugnasse contemplar o espao
como uma coisa independente dos objetos corpreos e que podia existir sem

24
Esta expresso h que a tomar cum gro salis.
95
matria
25
. (O qual no lhe impede, no entanto, tratar o espao como conceito
fundamental em sua geometria analtica). Uma simples indicao ao esvaziamento
do termmetro de mercrio desarmou seguramente aos ltimos cartesianos. Mas
no de negar que inclusive neste estado primitivo h um pouco de insatisfatrio
no conceito de espao, ou no espao concebido como coisa real e independente.
As maneiras que se podem alojar os corpos no espao (caixa) constituem o objeto
da geometria euclidiana tridimensional, cuja estrutura axiomtica faz facilmente
esquecer que se refere a situaes experimentveis. Uma vez formado da
maneira antes esboada o conceito de espao, com base nas experincias sobre
o recheio da caixa, o que temos um espao limitado. Mas esta limitao parece
no essencial, porque evidente que sempre se pode introduzir uma caixa maior
que encerre a menor. O espao aparece bem como algo que ilimitado. No vou
falar aqui de que as concepes da tridimensionalidade e a euclidicidade do
espao procedem de experincias (relativamente primitivas), seno que
considerarei primeiro o papel do conceito de espao na evoluo do pensamento
fsico segundo outros pontos de vista.

Se uma caixa menor c se acha em repouso relativo no interior do espao oco de
outra maior C, ento o espao oco ou cavidade de c uma parte da cavidade de
C, e ambas caixas pertencem ao mesmo espao que as contm. A interpretao
, no entanto, menos singela quando c se move com respeito a C. Nos inclina
ento a pensar que c encerra sempre o mesmo espao, mas ocupando uma
poro varivel do espao C. Ento necessrio atribuir a cada caixa seu espao
particular (no concebido como limitado) e supor que estes dois espaos se
movem um com respeito ao outro.

Antes de acatar-nos esta complicao, o espao aparece como um meio limitado
(contido) em cujo seio nadam os objetos corpreos. Agora, no entanto, h que se
pensar que existem infinitos espaos que se acham em mtuo movimento. O
conceito de espao como algo que existe objetivamente, com independncia das
coisas prprio j do pensamento pr-cientfico, mas no assim a idia da
existncia de um nmero infinito de espaos em mtuo movimento. Ainda que
esta idia logicamente inevitvel, no desempenhou durante muito tempo
nenhum papel marcante, nem sequer no pensamento cientfico. Que dizer, no
entanto, da origem psicolgica do conceito de tempo? Este conceito tem
indubitavelmente que ver com o fato do recordar, bem como com a distino entre
experincias sensoriais e a recordao das mesmas. De questionvel que a
distino entre experincia sensorial e recordao (ou simples imaginao) seja
algo que nos venha dado de maneira psicologicamente imediata. Qualquer um de
ns conhece a dvida entre se viveu algo com os sentidos ou se s o sonhou.
provvel que esta distino no nasa seno como ato do entendimento
ordenador. Ao recordao se lhe atribui uma vivncia que se reputa anterior s
vivncias presentes.

25
A tentativa de Kant de sufocar o mal-estar negando a objetividade do espao mal pode tomar-se
a srio. As possibilidades de alojamento, encarnadas pelo espao interior da caixa, so objetivas
no mesmo sentido que o so a prpria caixa e os objetos que se podem alojar nela.
96
este um princpio de ordenao conceitual para vivncias (imaginadas) cuja
viabilidade d p ao conceito de tempo subjetivo, isto , esse conceito de tempo
que remete ordenao das vivncias do indivduo.

Objetivao do conceito de tempo. Exemplo. A pessoa A (eu) tem a vivncia
caiu um raio. A pessoa A vivencia ao mesmo tempo um comportamento da
pessoa B que estabelece uma conexo entre este comportamento e a prpria
vivncia de cai um raio. Pois bem como A atribui a B a vivncia cai um raio. Na
pessoa A nasce a idia de que nesse cai um raio participam tambm outras
pessoas. O cai um raio no se concebe j como uma vivncia exclusivamente
pessoal, seno como vivncia (ou finalmente s como vivncia potencial) de
outras pessoas. Deste modo nasce a idia de que cai um raio, que em origem
apareceu na conscincia como vivncia, pode interpretar-se agora tambm como
um acontecimento (objetivo). Mas a essncia de todos os eventos aquilo ao que
nos referimos quando falamos do mundo real de afora.
Temos visto que tendemos a atribuir s vivncias uma ordenao temporal do
tipo: Se posterior a e posterior a , ento tambm posterior a
(seriao das vivncias). Que ocorre neste aspecto com os eventos que
atribumos s vivncias. De imediato supor que existe uma ordenao temporal
dos eventos e que essa ordenao coincide com a das vivncias. Isso o que se
sups com carter geral e inconscientemente at que se fizeram valer certas
dvidas cticas
26
. Para aceder a uma objetivao do mundo faz falta outra idia
construtiva: o acontecimento (evento) est localizado tambm no espao, no s
no tempo.

No que antecede tentamos relatar como se pode estabelecer uma relao
psicolgica entre os conceitos de espao, tempo e acontecimento, por uma parte,
e as vivncias, por outra. Contemplados logicamente, so criaes livres da
inteligncia humana, ferramentas do pensamento que devem servir para
relacionar vivncias e compreend-las assim melhor. A tentativa de tomar
conscincia das fontes empricas destes conceitos bsicos mostra at que ponto
estamos realmente unidos a estes conceitos. Deste modo nos fazemos
conscientes de nossa liberdade,cujo uso razovel em caso de necessidade
sempre um assunto duro. A este esquema relativo origem psicolgica dos
conceitos de espao-tempo-eventos (os chamaremos brevemente tipo espao, em
contraposio aos conceitos da esfera psicolgica) temos que adicionar algo
essencial. Conectamos o conceito de espao com vivncias com caixas e com o
alojamento de objetos corpreos dentro delas. Esta formao conceitual
pressupe j, portanto, o conceito de objeto corpreo (p. ex., caixa). E neste
contexto tambm desempenham o papel de objetos corpreos as pessoas que
teve que introduzir para a formao de um conceito objetivo de tempo. Se me
cabe, portanto, que a formao do conceito de objeto corpreo deve preceder a
nossos conceitos de tempo e espao. Todos estes conceitos tipo espao

26
A ordenao temporal de vivncias adquirida por via acstica pode, por exemplo, diferir da
ordenao temporal adquirida visualmente, com o qual no cabe identificar sem mais a ordenao
temporal dos acontecimentos com a ordenao temporal das vivncias.
97
pertencem j ao pensamento pr-cientfico,junto a conceitos da esfera psicolgica,
como dor, meta, propsito, etc. O pensamento fsico, e o das cincias naturais em
geral, caracteriza-se por pretender arrumar-se em princpio com conceitos tipo
espao unicamente e aspirar a expressar com eles todas as relaes regulares. O
fsico tenta reduzir cores e tons a vibraes; o fisiologista, pensamento e dor a
processos nervosos, de tal modo que o psquico como tal fica eliminado do nexo
causal do ser, isto , no aparece por nenhum lado como elo independente nas
relaes causais. Esta atitude, que considera teoricamente possvel o
entendimento de todas as relaes mediante o emprego exclusivo de conceitos
tipo espao, seguramente o que se entende atualmente por materialismo (depois
de que a matria tenha perdido seu papel como conceito fundamental). Por que
necessrio baixar os conceitos fundamentais do pensamento cientfico de seus
campos olmpicos platnicos e tentar desvelar sua origem terrestre? Resposta:
para liber-los do tabu que levam pendurado e conseguir assim maior liberdade na
formao de conceitos. O ter introduzido esta reflexo crtica mrito imperecvel
de D. Hume e E. Mach em primeira linha.

A cincia tomou os conceitos de espao, tempo e objeto corpreo (com o
importante caso especial corpo slido) do pensamento pr-cientfico, precisou-os e
os modificou. Seu primeiro lucro importante foi a criao da geometria euclidiana,
cuja formulao axiomtica no deve fazer-nos esquecer sua origem emprica
(possibilidades de alojamento de corpos slidos). De origem emprica tambm,
em particular, a tridimensionalidade do espao, bem como seu carter euclidiano
( possvel ench-lo com cubos idnticos sem deixar resqucio). A sutileza do
conceito de espao se viu acrescentada pela descoberta de que no existem
corpos totalmente rgidos. Todos os corpos se deformam elasticamente e mudam
de volume ao variar a temperatura. Por isso, os objetos cujas possveis
colocaes pretende descrever a geometria euclidiana no se podem especificar
margem do contedo da fsica.

Mas, dado que a Fsica tem que fazer uso da Geometria desde o momento em
que estabelece seus conceitos, o contedo emprico da geometria no pode ser
especificado e contrastado seno no marco da fsica como um todo. Neste
contexto h que mencionar tambm o atomismo e sua concepo da divisibilidade
finita, pois os espaos de extenso subatmica no se podem medir. O atomismo
obriga tambm a abandonar teoricamente a idia de superfcies limtrofes e
estaticamente definidas em corpos slidos. Em rigor no existem ento leis
independentes para as possibilidades de alojamento de corpos slidos, nem
sequer no terreno macroscpico. Apesar de tudo, ningum pensou em abandonar
o conceito de espao, porque parecia imprescindvel nesse sistema global da
cincia natural to magnificamente credenciado. Mach foi o nico que no sculo
XIX pensou seriamente em eliminar o conceito de espao, tentando substitu-lo
pelo conceito do conjunto das distncias atuais de todos os pontos materiais. (E
fez esta tentativa com o fim de chegar a uma concepo satisfatria da inrcia.)
98
O campo. O espao e o tempo desempenham na mecnica newtoniana um papel
duplo. Em primeiro lugar, como suporte ou marco para o acontecer fsico, com
respeito ao qual os eventos vm descritos pelas coordenadas espaciais e o
tempo. A matria vista em essncia como composta de pontos materiais cujos
movimentos constituem o acontecer fsico. Quando se a concebe como contnua
em certo modo com carter provisrio e naqueles casos nos que no se quer ou
no se pode descobrir a estrutura discreta. Ento se dispensa o tratamento de
pontos materiais a pequenas partes (elementos de volume) da matria, ao menos
na medida em que se trate simplesmente de movimentos e no de processos cuja
reduo a movimentos no fosse possvel ou conveniente (p. ex., variaes de
temperatura, processos qumicos). O segundo papel do espao e do tempo era o
de sistema inercial. Dentre todos os sistemas de referncia imaginveis, os
inerciais se distinguiam pelo fato de que com respeito a eles era vlido o princpio
de inrcia.

O essencial nisto que o fisicamente real, imaginado como independente dos
sujeitos que o vivenciam, interpretava-se ao menos em teoria como
composto de espao e tempo, por um lado, e de pontos materiais
permanentemente existentes e em movimento com respeito queles, por outro. A
idia da existncia independente do espao e do tempo cabe express-la
drasticamente assim: Se desaparecesse a matria, ficariam unicamente o espao
e o tempo (como uma espcie de palco para o acontecer fsico). A superao
deste ponto de vista resultou de uma evoluo que a princpio no parecia guardar
nenhuma relao com o problema do espao-tempo: a apario do conceito de
campo e sua aspirao final de substituir o conceito de partcula (ponto material).
No marco da fsica clssica, o conceito de campo se instalou como conceito
auxiliar naqueles casos em que se tratava a matria como um contnuo. No estudo
da conduo do calor num slido, por um caso, o estado se descreve
especificando a temperatura em cada ponto do corpo e em cada instante de
tempo. Matematicamente quer dizer: a temperatura T representada como
expresso matemtica (funo) da coordenao espacial com o tempo t (campo
de temperaturas). A lei da conduo do calor se representa como uma relao
local (equao diferencial) que compreende todos os casos especiais daquela. A
temperatura aqui um singelo exemplo do conceito de campo: uma magnitude (ou
um complexo de magnitudes) que funo das coordenadas e do tempo.

Outro exemplo a descrio do movimento de um fluido. Em cada ponto e em
cada instante existe uma velocidade que vem descrita quantitativamente por suas
trs componentes com respeito aos eixos de um sistema de coordenadas (vetor).
As componentes da velocidade num ponto (componentes do campo) so tambm
aqui funes das coordenadas (x y z) e do tempo (t). Os campos mencionados se
caracterizam por aparecer unicamente no interior de uma massa ponderal; o nico
que pretendem descrever um estado dessa matria. Ali onde no tinha matria
no podia existir tambm no de acordo com a gnese do conceito nenhum
campo.


99
No primeiro quarto do sculo XIX se comprovou, no entanto, que os fenmenos de
interferncia e movimento da luz admitiam uma explicao assombrosamente
ntida se se interpretava a luz como um campo de ondas completamente anlogo
ao campo de oscilaes mecnicas num slido elstico. Foi ento necessrio
introduzir um campo que pudesse existir inclusive em ausncia de matria
ponderal, no vcuo.

Este estado de coisas criou uma situao paradoxal, porque o conceito de campo,
de acordo com sua origem, parecia limitar-se a descrever estados no interior de
um corpo ponderal. O qual parecia tanto mais seguro quanto que existia a
convico de que todo campo tinha que o conceber como um estado
mecanicamente interpretvel, pressupondo isso a presena de matria. Viu-se
assim a necessidade de supor por todos os lados, inclusive nesse espao que at
ento se reputava vcuo, a existncia de uma matria que se denominou ter. A
forma em que o conceito de campo se sacudiu o julgo imposto por um substrato
material pertence aos processos psicologicamente mais interessantes na evoluo
do pensamento fsico. Na segunda metade do sculo XIX, e a raiz das
investigaes de Faraday e Maxwell, viu-se cada vez mais claro do que a
descrio dos processos eletromagnticos com ajuda da idia do campo era muito
superior a um tratamento baseado em conceitos de pontos mecnicos. Maxwell,
graas introduo do conceito de campo na Eletrodinmica, conseguiu predizer
a existncia das ondas eletromagnticas, cuja fundamental identificao com as
ondas luminosas era indubitvel, ainda que s fosse pela igualdade de suas
velocidades de propagao.

Como conseqncia disso, a tica ficou absorvida em princpio pela
Eletrodinmica. Um dos efeitos psicolgicos deste imponente sucesso foi que o
conceito de campo adquiriu paulatinamente maior autonomia frente ao marco
mecanicista da fsica clssica. Apesar de tudo, deu-se num princpio supondo que
os campos eletromagnticos tinha que os interpretar como estados do ter, e se
tentou com grande zelo explicar estes estados como mecnicos. Tiveram que
fracassar vrias tentativas para que se comeasse a renunciar pouco a pouco
interpretao mecnica, persistindo no entanto o convencimento de que os
campos eletromagnticos eram estados do ter. Assim estavam as coisas por
volta do sculo.

A teoria do ter trouxe consigo a pergunta de como se comporta mecanicamente o
ter frente aos corpos ponderais. Participa dos movimentos dos corpos ou esto
suas partes em repouso mtuo? Muitos foram os experimentos engenhosos que
se realizaram para dirimir esta questo. Como fatos que eram importantes neste
contexto entravam tambm em considerao a aberrao das estrelas fixas como
conseqncia do movimento anual da Terra, bem como o efeito Doppler
(influncia do movimento relativo das estrelas fixas sobre a freqncia da luz que
chega at ns e que possui uma freqncia de emisso conhecida).
100
Os resultados destes fatos e experimentos (salvo um, o experimento de
Michelson-Morley) explicou-os H. A. Lorentz com a hiptese de que o ter no
participa dos movimentos dos corpos ponderais e de que as partes do ter no
tm absolutamente nenhum movimento relativo mtuo. O ter aparecia assim em
certo modo como a encarnao de um espao absolutamente em repouso. Mas a
investigao de Lorentz deu alm do mais outros frutos. Explicou os processos
eletromagnticos e pticos ento conhecidos no interior dos corpos ponderais,
supondo para isso que o influxo da matria ponderal sobre o campo eltrico (e ao
inverso) deve-se exclusivamente a que as partculas da matria portam cargas
eltricas que participam do movimento das partculas. Em relao com o
experimento de Michelson-Morley demonstrou H. A. Lorentz que seu resultado
no estava ao menos em contradio com a teoria do ter em repouso.

Pese a todos estes sucessos to formosos, o estado da teoria no era do tudo
satisfatrio, pela seguinte razo. A Mecnica Clssica, da qual no "cabia duvidar
que era vlida com grande aproximao, postula a equivalncia de todos os
sistemas inerciais (ou espaos inerciais) para a formulao das leis da natureza
(invarincia das leis da natureza com respeito a passagem de um sistema inercial
a outro). Os experimentos eletromagnticos e pticos demonstraram o mesmo
com grande exatido, enquanto o fundamento da Teoria Eletromagntica
postulava o privilgio de um sistema inercial especial, a saber, o do ter luminfero
em repouso. Esta concepo do fundamento terico era demasiado insatisfatria.
No cabia alguma modificao deste que respeitasse como a Mecnica
Clssica a equivalncia dos sistemas inerciais (Princpio da Relatividade
Especial)?

A resposta a esta pergunta a Teoria da Relatividade Especial, que toma da de
Maxwell-Lorentz a hiptese da constncia da velocidade da luz no vcuo. Para
fazer que esta hiptese seja compatvel com a equivalncia dos sistemas inerciais
(Princpio da Relatividade Especial) h de abandonar o carter absoluto da
simultaneidade aparte disso, seguem-se da as transformaes de Lorentz para o
tempo e para as coordenadas espaciais, que permitem passar de um sistema
inercial a outro. O contedo inteiro da Teoria da Relatividade Especial se contm
no postulado seguinte: as leis da natureza so invariantes com respeito s
transformaes de Lorentz. A importncia deste requisito reside em que restringe
de maneira muito determinada as possveis leis da natureza.

Qual a postura da Teoria da Relatividade Especial frente ao problema do
espao? Antes de mais nada h que se guardar a opinio de que foi esta teoria a
que introduziu o carter quadridimensional da realidade. Tambm na Mecnica
Clssica vm localizados os fatos (eventos) mediante quatro nmeros, trs
coordenadas espaciais e outra temporal; a totalidade dos eventos fsicos se
concebe, pois, como imersa numa variedade contnua quadridimensional. Mas,
segundo a Mecnica Clssica, este contnuo quadridimensional se descompe
objetivamente num tempo unidimensional e em sees espaciais tridimensionais
que s contm eventos tridimensionais. Esta decomposio a mesma para todos
os sistemas inerciais.
101
A simultaneidade de dois eventos determinados com respeito a um sistema
inrcia! implica a simultaneidade destes eventos com respeito a todos os sistemas
inerciais. Isto o que deve entender-se quando se diz que o tempo da Mecnica
Clssica absoluto. Na Teoria da Relatividade Especial j no assim. A idia do
conjunto de eventos que so simultneos a outro determinado existe em relao a
um determinado sistema inercial, mas j no com independncia da eleio do
sistema inercial. O contnuo quadridimensional no se decompe j objetivamente
em sees que contm todos os eventos simultneos; o agora perde para o
mundo, espacialmente extenso, seu significado objetivo. Da que se tenha que
conceber espao e tempo, objetivamente indissolveis, como um contnuo
quadridimensional se se quer expressar o contedo das relaes objetivas sem
arbitrariedades convencionais e prescindveis. A Teoria da Relatividade Especial,
ao demonstrar a equivalncia fsica de todos os sistemas inerciais, ps s claras o
carter insustentvel da hiptese do ter em repouso. Teve que renunciar por isso
idia de interpretar o campo eletromagntico como estado de um substrato
material. O campo se converte assim num elemento irredutvel da descrio fsica,
e irreduzvel mesmo sentido que o conceito de matria na Teoria Newtoniana.

At aqui centramos o atendimento ao tema de at que ponto a Teoria da
Relatividade Especial modificou os conceitos de espao e tempo. Vamos nos fixar
agora naqueles elementos que a teoria tomou da Mecnica Clssica. Igual a esta,
na Relatividade Especial as leis da natureza s aspiram a validade quando a
descrio espao-tempo se baseia num sistema inercial. O princpio de inrcia e o
da constncia da velocidade da luz somente so vlidos com respeito a um
sistema inercial. Tambm as leis do campo aspiram fazer sentido e validade com
respeito a sistemas inerciais unicamente. Portanto, igual que na Mecnica
Clssica, o espao , tambm aqui, uma componente independente da
representao do fisicamente real. O espao (inercial) ou com mais exatido,
este espao, junto com o correspondente tempo o que fica ao suprimir
mentalmente a matria e o campo. Esta estrutura quadridimensional (espao de
Minkowski) concebe-se como suporte da matria e do campo. Os espaos
inerciais, com seus correspondentes tempos, so s sistemas de coordenadas
quadridimensionais privilegiados que se relacionam entre si atravs de
transformaes lineares de Lorentz. Dado que nesta estrutura quadridimensional
j no h sees que representem objetivamente o agora, o conceito de ocorrer e
devir no que fique eliminado completamente, mas sim se complica. Parece,
portanto, mais natural imaginar o fisicamente real como um ser quadridimensional
em lugar de contempl-lo, como at ento, como o devir de um ser tridimensional.
Este espao quadridimensional rgido da Teoria da Relatividade Especial em
certo modo o homlogo quadridimensional do ter tridimensional rgido de H. A.
Lorentz.
Para esta teoria vale tambm o enunciado: a descrio dos estados fsicos
pressupe o espao como algo que vem dado de antemo e que leva uma
existncia independente. Quer dizer-se que esta teoria tambm no elimina o
receio de Descartes em ponto existncia autnoma, inclusive a priori, do espao
vazio. O mostrar at que ponto a Teoria da Relatividade Geral supera estas
reservas a verdadeira meta destas reflexes elementares.
102
O conceito de espao na Teoria da Relatividade Geral. Esta teoria nasceu em
princpio da tentativa de compreender a igualdade entre massa inercial e massa
gravitacional. Parte-se de um sistema inercial S1 cujo espao est fisicamente
vazio. Quer dizer isto que na poro de espao considerada no existe nem
matria (no sentido usual) nem um campo no sentido da Teoria da Relatividade
Especial. Seja S2 um segundo sistema de referncia uniformemente acelerado
com respeito a S1. S2 no , pois, um sistema inercial.

Com respeito a S2 qualquer massa de prova se moveria aceleradamente, e alm
do mais independentemente de sua constituio fsica e qumica. Com respeito a
S2 existe por tanto um estado que ao menos em primeira aproximao no
cabe distinguir de um campo gravitacional. O estado de coisas que se percebe
por tanto compatvel com a seguinte concepo: tambm S2 equivalente a um
sistema inercial, mas com respeito a S2 existe um campo gravitacional
(homogneo) cujo origem no nos preocupa neste contexto.

Por conseguinte, se se inclui o campo gravitacional no marco das consideraes
ento o sistema inercial perde seu significado objetivo, desde que este princpio de
equivalncia se possa estender a qualquer movimento relativo dos sistemas de
referncia. Se possvel fundamentar nestas idias bsicas uma teoria
consistente, ento satisfar de por si o fato, empiricamente muito bem fundado, da
igualdade entre massa inercial e gravitacional. Quadridimensionalmente, a
passagem de S1 a S2 corresponde a uma transformao no linear das quatro
coordenadas. Prope-se ento a pergunta: que transformaes no lineares
devem permitir-se?, ou melhor, como deve generalizar-se a transformao de
Lorentz? Para responder a esta pergunta decisiva a seguinte reflexo.

Ao sistema inercial das teorias anteriores se lhe atribui a propriedade de que as
diferenas de coordenadas se medem por meio de hastes rgidas (em repouso) e
as diferenas temporais mediante relgios (em repouso). A primeira suposio se
complementa com a hiptese de que para as possibilidades de colocao relativa
das rguas em repouso valem os teoremas sobre segmentos da geometria
euclidiana. Dos resultados da Teoria da Relatividade Especial se infere ento,
mediante consideraes elementares, que esta interpretao fsica direta das
coordenadas se joga a perder para sistemas de referncia (S2) acelerados com
respeito a sistemas inerciais (S1). Mas nesse caso as coordenadas s expressam
j a ordem do justaposto (e com isso o grau de dimenses do espao), mas no
as propriedades mtricas do espao. Desta maneira se chega a estender as
transformaes a quaisquer transformaes contnuas
27
. Isto o que implica a
Teoria da Relatividade Geral. As leis da natureza tm que ser covariantes com
respeito a quaisquer transformaes contnuas das coordenadas. Este requisito
(em conjuno com o da mxima simplicidade lgica das leis) restringe as
possveis leis naturais de um modo incomparavelmente mais forte do que o
Princpio da Relatividade Especial. O raciocnio se baseia essencialmente no
campo como conceito independente.

27
Sirva aqui esta maneira de expressar-nos, ainda que no seja exata.
103
Pois as condies que prevalecem com respeito a S2 se interpretam como campo
gravitacional, sem que se proponha a questo da existncia de massas que
engendrem o campo. E este raciocnio permite tambm compreender por que as
leis do campo gravitacional puro esto conectadas mais diretamente com a idia
da Relatividade. O raciocnio se baseia essencialmente no campo como conceito
independente. Pois as condies que prevalecem com respeito a S2 se
interpretam como campo gravitacional, sem que se proponha a questo da
existncia de massas que engendrem o campo. E este raciocnio permite tambm
compreender por que as leis do campo gravitacional puro esto conectadas mais
diretamente com a idia da Relatividade Geral que as leis para campos de classe
geral (quando existe um campo eletromagntico, por exemplo). Pois temos boas
razes para supor que o espao de Minkowski livre de campo representa um caso
especial permitido pelas leis da natureza, e em particular o caso especial mais
singelo que cabe imaginar. Um espao semelhante se caracteriza, em relao a
sua propriedade mtrica, pelo fato de que dx
2
1
+ dx
2
2
+ dx
2
3
o quadrado da
distncia espacial, medida com uma haste unidade, entre dois pontos
infinitesimalmente prximos de uma seo espacial tridimensional (Teorema de
Pitgoras), enquanto dx
4
a distncia temporal medida com uma unidade de
tempo conveniente entre dois eventos com (x1, x2, x3) comuns. De aqui se
deduz como fcil mostrar com ajuda das transformaes de Lorentz que a
quantidade

ds
2
= dx
2
1
+ dx
2
2
+ dx
2
3
dx
2
4
(1)

possui um significado mtrico objetivo. Matematicamente corresponde este fato
com a circunstncia de que ds
2
invariante com respeito a transformaes de
Lorentz. Se, no sentido do princpio da Relatividade geral, submete-se agora este
espao a uma transformao de coordenadas arbitrria mas contnua, essa
quantidade objetivamente significativa se expressa no novo sistema de
coordenadas pela relao

ds
2
= g
ik
dx
i
dx
k
(1a)

onde h que somar nos sub-ndices i e k em todas suas combinaes 11, 12,
...at 44. Agora , as g
ik
j no so constantes, seno funes das coordenadas, e
vm determinadas pela transformao arbitrariamente eleita. Apesar disso, as g
ik

no so funes arbitrrias das novas coordenadas, seno precisamente funes
tais que a forma (a) possa transformar-se de novo na forma (1) mediante uma
transformao contnua das quatro coordenadas. Para que isto seja possvel, as
funes g
ik
tm que se verificar certas equaes geralmente covariantes que B.
Riemann derivou mais de meio sculo antes do estabelecimento da Teoria da
Relatividade Geral (condio de Riemann). Segundo o princpio de equivalncia,
(1a) descreve em forma geralmente covariante um campo gravitacional de tipo
especial,sempre que as g
ik
cumpram a condio de Riemann.
Por conseguinte, a lei para o campo gravitacional puro de tipo geral deve verificar-
se as seguintes condies.
104
Deve satisfazer-se quando se satisfaz a condio de Riemann; mas deve ser mais
dbil, isto , menos restritiva do que a condio de Riemann. Com isso fica
praticamente determinada por completo a lei de campo da gravitao pura, coisa
que no vamos fundamentar aqui com mais detalhe. Agora j estamos preparados
para ver at que ponto o passo Teoria da Relatividade Geral modifica o conceito
de espao. Segundo a Mecnica Clssica e segundo a Teoria da Relatividade
Especial, o espao (espao-tempo) tem uma existncia independente da matria
ou do campo. Para poder descrever aquilo que preenche o espao, aquilo que
depende das coordenadas, h que imaginar que o espao tempo, ou o sistema
inercial com suas propriedades mtricas, vem dado desde o princpio, porque se
no careceria de sentido a descrio de aquilo que preenche o espao
28
. Pelo
contrrio, segundo a Teoria da Relatividade geral, o espao no tem existncia
peculiar margem de aquilo que enche o espao, daquilo que depende das
coordenadas. Seja, por exemplo, um campo gravitacional puro descrito pelas g
ik

(como funes das coordenadas) mediante resoluo das equaes
gravitacionais. Se suprimimos mentalmente o campo gravitacional, isto , as
funes g
ik
, o que fica no algo bem como um espao do tipo (1), seno que
no fica absolutamente nada, nem sequer um espao topolgico. Pois as funes
g
ik
descrevem no s o campo, seno ao mesmo tempo tambm a estrutura e
propriedades topolgicas e mtricas da variedade. Um espao do tipo (1) , no
sentido da Teoria da Relatividade Geral, no um espao sem campo, seno um
caso especial do campo g
ik
para, o qual as g
ik
(para o sistema de coordenadas
empregado, que em si no tem nenhum significado objetivo) possuem valores que
no dependem das coordenadas;o espao vazio, isto , um espao sem campo,
no existe.

Por conseguinte, Descartes no estava to confuso ao crer-se obrigado a excluir a
existncia de um espao vazio. Semelhante opinio parece certamente absurda
enquanto uno s veja o fisicamente real nos corpos ponderais. a idia do campo
como representante do real, em combinao com o Princpio da Relatividade
Geral, a que mostra o verdadeiro miolo da idia cartesiana: no existe espao livre
de campo.

Teoria da gravitao generalizada. A teoria do campo gravitacional puro,
firmemente assentada sobre a Teoria da Relatividade Geral, facilmente
acessvel porque podemos confiar em que o espao de Minkowski livre de campo
com a mtrica de (1) tem que se corresponder com as leis gerais do campo. A
partir deste caso especial se segue a lei de gravitao mediante uma
generalizao praticamente isenta de toda arbitrariedade. A ulterior evoluo da
teoria no est to univocamente determinada pelo Princpio da Relatividade
Geral; nos ltimos decnios teve tentativas em diferentes direes. Todos eles
tm em comum a interpretao do fisicamente real como campo, sendo este uma
generalizao do campo gravitacional e a lei do campo uma generalizao da lei

28
Se se suprime mentalmente aquilo que enche o espao (p. ex., o campo), fica ainda o espao
mtrico segundo (1), que tambm seria determinante para o comportamento inercial de um corpo
de prova introduzido nele.
105
para o campo gravitacional puro. Creio que agora, depois de longas sondagens,
achei a forma mais natural para esta generalizao
29
; mas at a data no
consegui averiguar se esta lei generalizada resiste ou no a confrontao com os
fatos experimentais.

Para as consideraes gerais que antecedem secundrio conhecer a lei do
campo concreta. A questo principal atualmente a de se uma teoria de campo
como a que aqui nos interessa pode sequer levar-nos ao objetivo. Referimo-nos a
uma teoria que descreva exaustivamente o fisicamente real (com incluso do
espao quadridimensional) mediante um campo. A presente gerao de fsicos se
inclina por contestar negativamente a esta pergunta; opinam, em concordncia
com a forma atual da Teoria Quntica, que o estado de um sistema no se pode
caracterizar direta seno s indiretamente, mediante especificao da estatstica
das medidas realizadas no sistema; prevalece a convico de que a natureza
dual(corpuscular e ondulatria), confirmada experimentalmente, s pode atingir-se
mediante um debilitamento semelhante do conceito de realidade. Minha opinio
que nossos conhecimentos reais no justificam uma renncia terica de to longo
alcance, e que no se deveria deixar de estudar at o final o caminho da Teoria de
Campos Relativista.
FIM











29
A generalizao cabe caracteriz-la do seguinte modo. O campo gravitacional puro dos g
ik

possui,de acordo com sua derivao a partir do espao de Minkowski esvazio, a propriedade de
simetria g
ik
= g
ik
(g
12
= g
21
, etc.). O campo generalizado da mesma classe, mas sem essa
propriedade de simetria. A derivao da lei do campo completamente anloga do caso especial
da gravitao pura.