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Trans/Form/Ao, So Paulo, 31(2): 119-135, 2008 119

FUNDAMENTOS EPISTEMOLGICOS DA TEORIA


MODULAR DA MENTE DE JERRY A. FODOR
Kleber Bez Birolo CANDIOTTO
1
RESUMO: Este artigo uma apresentao dos fundamentos da teoria modular
desenvolvida por Jerry A. Fodor e uma reflexo sobre seus principais desafios. A
noo de modularidade da mente de Fodor, por um lado, procura superar as insu-
ficincias metodolgicas e epistemolgicas do associacionismo e do localizacio-
nismo a respeito das explicaes da estrutura e do funcionamento mental; por
outro lado, uma oposio postura culturalista de Vygotsky, para o qual as fun-
es superiores da mente, como a cognio, so produtos artificiais, culturais. A
psicologia cognitiva de Chomsky converteu esse produto artificial em natu-
ral, postulando a existncia de mdulos inatos para desempenhar funes cog-
nitivas especficos. Com base nessa ideia de Chomsky, Fodor procura explicar a
mente como um conjunto de mdulos. No entanto, sua principal contribuio
para as cincias cognitivas a apresentao da arquitetura mental em dois n-
veis e a afirmao da existncia de mdulos centrais responsveis pelas ativi-
dades cognitivas superiores, como criatividade, reflexo ou imaginao.
PALAVRAS-CHAVE: cincias cognitivas; arquitetura mental; inatismo; modula-
ridade.
1. Introduo
A discusso do relacionamento, ou entrelaamento, de mente e cre-
bro produziu as mais diversas concepes sobre a organizao geral do
crebro, desde o que podemos chamar de abordagens socioculturais, pas-
sando pelas discusses mais recentes advindas da biologia, como o locali-
zacionismo e o holismo, at a proposta mais prxima da neurocincia cog-
nitiva, a modular, que trataremos neste artigo.
1 Doutor em Filosofia pela UFSCar e Professor do Departamento de Filosofia da Pontifcia Universi-
dade Catlica do Paran PUC-PR. Artigo recebido em 06/08 e aprovado em 10/08.
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A psicologia cultural, j orientada por Wundt na sua Volkerpsychologie,
prope uma aproximao entre antropologia, psicologia e psicoantropolo-
gia, com a finalidade de obter uma cincia humana interdisciplinar, que es-
taria ligada tarefa de desfazer o mal-entendido entre biologia e cultura:
mal-entendido que as cincias humanas herdaram do sculo XIX. A psico-
logia cultural deixaria de ver a cultura como um tipo de revestimento so-
bre a natureza humana determinado biologicamente, tomando a perspecti-
va de que a cultura e a procura do significado dentro da cultura so as
prprias causas da ao humana.
Vygotsky, nas dcadas de 1920 e 1930, comprometeu-se a formular
uma psicologia fundamentada no marxismo, tendo como princpio funda-
mental a crena iluminista no progresso e na racionalidade humana univer-
sal: a racionalidade seria acessvel a toda a humanidade, embora alguns
grupos e indivduos no estejam em estgio semelhantes no seu domnio
sobre elas (Wersch, Del Ro & Alvarez, 1998, p. 15-6). Luria fez vrias dis-
tines nas propriedades genticas da histria sociocultural e da ontog-
nese entre processos superiores e elementares do funcionamento men-
tal. As suposies de Vygotsky adotam a noo de que h um paralelo
universal e evolutivo entre a cultura e a unidade psquica do ser humano.
A perspectiva vygotskyana considera as funes e a inteligncia como
produtos artificiais (psicotcnicas). Este produto cultural teria sido conver-
tido, ao longo do tempo, em um modelo natural pela corrente da psicolo-
gia cognitiva, nas figuras de Chomsky e Fodor, que buscaram validade no
s por meio de processos psicolgicos culturalmente mediados, como tam-
bm em relao a todos os processos psicolgicos humanos.
Na abordagem localizacionista, prevaleceu a crena de que as diferen-
tes partes do crebro servem a diferentes funes cognitivas. A partir de tal
premissa, o localizacionismo focou-se em duas discusses: a existncia de
faculdades horizontais, para a qual a percepo e a memria, por exem-
plo, residiriam em regies diferentes; e a afirmao de contedos verti-
cais, como processamento visual no lobo occipital e linguagem no lobo
frontal e temporal, por exemplo.
Por outro lado, equipotencialistas, ou holistas, como K. Lashley, suge-
riam que a quantidade de tecido cerebral intacto determinaria se um orga-
nismo, como um rato em suas experincias, poderia desempenhar uma ta-
refa. O que ficou demonstrado foi que, seccionando regies de qualquer
rea do crebro, o rato ainda era capaz de sair-se bem em um labirinto. A
experincia mostrou-se falha porque, na verdade, o rato baseava-se em in-
dcios altamente redundantes advindos de diversas reas sensoriais, e, por-
tanto, no fazia muita diferena que reas do crebro de fato fossem remo-
vidas, contanto que algumas fossem deixadas intactas. Verificamos, ento,
um emergente consenso sobre a localizao cerebral. O crebro pode ser
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dividido em regies especficas, cada uma mostrando-se relativamente
mais importante para determinadas tarefas e relativamente menos impor-
tantes para outras. Tal proposio o que constitui, em nossa opinio, a
passagem para perspectivas emergentes, e amplamente divergentes, como
a teoria de Fodor, que afirma consistir a cognio humana em alguns meca-
nismos cognitivos de finalidades especficas supostamente dependentes
de instalaes durveis.
2. Fundamentos chomskyanos da modularidade
Em 1956, Noam Chomsky, durante o Simpsio do Massachusetts Insti-
tute of Technology (MIT), exps, em A gramtica transformacional, uma ver-
so prvia de sua teoria lingustica, mais bem desenvolvida em Syntactic
Structures, de 1957 (2002). Na perspectiva da Gramtica Transformacional,
a teoria da informao de Shannon, assim como o modelo behaviorista, no
teria bases consistentes e eficazes para explicar a linguagem natural. A no-
vidade da teoria de Chomsky o formalismo, prximo ao formalismo mate-
mtico, a que a linguagem natural pode ser submetida. A linguagem pode
ser entendida como um processo gerativo de sentenas, estruturado e regi-
do por padres e regras lgicos de transformao. Estes padres ou regras
lgicos que governam a linguagem constituem uma gramtica profunda
das lnguas naturais.
Com o objetivo de analisar a estrutura profunda da lngua natural, a
metodologia de Chomsky espelha-se em modelos formais que fornecem
uma descrio dos padres regulares, universais, da comunicao. Como
estratgia metodolgica de pesquisa, Chomsky tomou as regras de forma-
o das expresses, a sintaxe pura, independentemente de seu contedo. A
Gramtica Transformacional, enquanto um modelo de pesquisa, procura
identificar formalmente os padres que intuitivamente qualquer humano
possui a respeito de seu sistema de linguagem. Mesmo uma criana, assim
como um analfabeto, que desconhece formalmente as regras gramaticais
(sintaxe), sabe intuitivamente julgar quando uma frase dita por um adulto
ou outra criana est mal formulada. As regras que a capacidade intuitiva
apreende o objeto da pesquisa de Chomsky.
A teoria de Chomsky faz um recorte, enfocando as observaes que o
linguista pode obter com base no exerccio da linguagem natural. Como
qualquer teoria, que visa a generalizao, a Gramtica Transformacional re-
duz ao mximo as expresses particulares que um falante pode produzir no
contexto de sua lngua nativa para deduzir suas regras profundas. A partir
destas regras, Chomsky infere que existe uma gramtica universal e inata.
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Distintamente do behaviorismo e das abordagens estruturalistas,
2
a
abordagem de Chomsky sobre a linguagem tem como premissa que a es-
sncia da linguagem a sintaxe, compreendida como a capacidade humana
de combinar e recombinar smbolos verbais, mediante regras especficas
(regras gramaticais) que possibilitam a formao de inmeras sentenas
gramaticalmente vlidas, predominando uma perspectiva puramente com-
putacional da sintaxe. Entendida assim, como uma combinao de smbo-
los (palavras, conectivos, advrbios, verbos, substantivos...), a perspectiva
computacional desconsidera o nvel semntico e o nvel fonolgico da lin-
guagem. A sintaxe toma relevncia para a compreenso no s da formao
e desenvolvimento das regras da linguagem, mas tambm da relao da for-
mao e desenvolvimento destas regras com os processos psicolgicos, as
estruturas cognitivas.
Chomsky prope que a lingustica concentre-se no estudo da lingua-
gem com base em uma abordagem idealizada: estudar a linguagem como
uma forma ideal.
3
Chomsky desenvolveu sua concepo inatista da lingua-
gem partindo da constatao de que o ser humano possui, congenitamente,
uma evidente inclinao para aprender uma lngua: um dispositivo de aqui-
sio da linguagem que facilita sua aquisio. Os humanos teriam uma es-
trutura biologicamente pr-configurada que os tornaria aptos a adquirir
linguagem. Alm disso, Chomsky tambm chama a ateno para o modo
pelo qual as crianas aprendem uma lngua: fenmeno de caractersticas al-
tamente abstratas. A constatao do carter abstrato da linguagem e seu
aprendizado levou Chomsky a firmar uma posio mentalista: necessrio
levar em conta o conceito de mente para poder explicar o carter abstrato
da linguagem. Retomando o conceito de mente, conceito que foi abolido
pelo behaviorismo, Chomsky considerado por muitos como o pioneiro da
chamada revoluo cognitiva.
4
2 As abordagens estruturalistas, aqui, referem-se principalmente quelas influenciadas pela pro-
posta por Ferdinand de Saussure (1857-1913). Em 1878, Saussure publica sua Mmoire sur le
systme primitif des voyelles dans les langues indo-europennes, base dos resultados posteriores
que constituiro a Gramtica Comparada como disciplina rigorosa e com mtodos precisos. Em
1916, em Genebra, trs anos aps a morte de Saussure, os cursos por ele lecionados, na cadeira
especialmente criada para ele, so publicados no monumental Curso de lingustica geral (1969).
As cinco teses centrais do Curso (a arbitrariedade do signo; signo, significado, significante; lin-
guagem, lngua/langue e fala/ parole; o valor distintivo dos elementos lingusticos; sincronia e
diacronia) so consideradas fundamentais para o que chamamos de Lingustica Estrutural. Estas
teses constituem uma teoria de conjunto a respeito da linguagem e fundam a Lingustica como
disciplina cientfica de rigor.
3 A abordagem de Chomsky sobre a linguagem formal, abstrata, desconsiderando a maneira com
que as pessoas de fato falam (utentes), erros, pausas, lapsos, memria...
4 Chomsky (1967) afirma que Skinner, na obra Verbal Behavior, procurou explicar o comportamento
verbal em termos de condicionamento operante: reforos ou punies a sentenas emitidas pela
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As cincias cognitivas demonstraram o quanto difcil representar, se
no mesmo impossvel modelizar, os processos cognitivos de forma nica,
global. Levando em considerao tal dificuldade, novas perspectivas foram
abertas para os estudos e representao da cognio. Entre muitas pers-
pectivas, das quais daremos melhores referncias adiante, vamos desenvol-
ver, como j justificamos no incio deste captulo, a abordagem modular dos
processos cognitivos, defendida inicialmente por Chomsky e aprimorada
por Jerry Fodor em sua teoria da modularidade da mente.
A teoria da modularidade defende a afirmao de que a mente forma-
da por vrios mdulos de processamento de informao, e esses mdulos
operam de forma relativamente independente uns dos outros, processando
somente um tipo especfico de informao (corporal, visual, auditivo, lin-
gustico...). Baseado na teoria transformacional de Chomsky, Fodor entende
que cada um destes mdulos possui uma forma de funcionamento inato e
no apreendido. O que ocorre ao longo de nossas vidas uma adaptao
destes mdulos ao ambiente, possibilitando a aprendizagem.
3. Fodor e a formulao da teoria modular
Fodor, rejeitando as explicaes que entendem a percepo geral, a
memria e o julgamento como processos horizontais ou em srie, afirma
que os processos mentais so mais bem pensados como mdulos indepen-
dentes ou encapsulados, funcionando cada um com regras prprias e pro-
cessos prprios em mdulos verticais, como a linguagem, a anlise visual
ou o processamento musical, cada um com seu modo de operao caracte-
rstico. Mdulos estes ligados a um processador central que tenha acesso
s informaes de todos os outros mdulos. O processador flexvel para
tomar decises e resolver problemas por meio dos vrios inputs que recebe,
permitindo que se construam hipteses (crenas) de como o mundo .
A definio da arquitetura do mental apresentada por Fodor em A
modularidade da mente, de 1983, que teve origem em um curso sobre
4 criana, ou, no mximo, ouvidas por ela. Para Chomsky, Skinner ignorou completamente os aspec-
tos estruturais e criativos da linguagem. Kenneth MacCorquodale publicou um artigo, em 1970, no
Journal of the Experimental Analysis of Behavior intitulado On Chomskys Review of Skinners Ver-
bal Behavior, no qual faz uma defesa das noes skinnerianas atacadas por Chomsky em sua rese-
nha de 1959 do livro Verbal Behavior, de Skinner. Teixeira (2005, p. 67) faz uma importante obser-
vao a respeito disso: a grande complexidade e dificuldade de compreenso das teorias contidas
no Verbal Behavior retardou a reao da comunidade behaviorista s crticas de Chomsky, o que
o ajudou a tornar-se uma espcie de heri oportuno para a revoluo cognitiva. Foi somente no
final dos anos 60 que a crtica chomskyana comeou a ser reexaminada [...]. O aspecto mais
importante destas revises foi evidenciar que Chomsky atacou a obra de Skinner julgando estar
diante de uma teoria da linguagem, e no de uma teoria do comportamento lingustico.
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Teoria da Cognio, desenvolvido juntamente com Chomsky, em 1980, no
MIT.
5
Vejamos algumas justificativas que o prprio Fodor apresenta no in-
cio de sua obra de 1983:
A noo de modularidade da mente contraria a perspectiva asso-
ciacionista, na qual a ontognese dos processos mentais ope-se
explicao inatista, e, por isso, Fodor advoga a psicologia das facul-
dades mentais.
6
A psicologia das faculdades mentais entende a mente como um
complexo heterogneo e destaca as diferenas entre funes ou no-
es mentais, como sensao e percepo, volio e cognio,
aprendizagem e memria, linguagem e pensamento (1983b, p. 01).
Pretende ser um programa de pesquisa que distingue o comporta-
mento exterior do comportamento observvel, entendendo-os como
o resultado da interao dessas faculdades distintas.
O mentalismo evidenciado mediante a seguinte afirmao: a es-
trutura do comportamento est para a estrutura da mente, assim
como o efeito est para a causa (1983b, p. 02).
um estudo que se restringe psicologia cognitiva, deixando de
lado a psicologia das emoes, assim como a psicologia social.
O principal objetivo da metfora da mente modular em A modularidade
da mente entender no que consiste a estrutura da mente e como so or-
ganizadas as capacidades cognitivas. Para isso, Fodor apresenta quatro ex-
plicaes acerca da natureza da estrutura mental, que se diferenciam em
alguns pontos e se identificam em outros: neocartesianismo, estrutura hori-
zontal da mente, estrutura vertical da mente e associacionismo. com base
no contraste entre estas explicaes que emerge a posio a favor da psico-
logia das faculdades mentais, fundamento de sua tese da modularidade da
mente. No entanto, como o prprio Fodor reconhece, essas explicaes no
so necessariamente as nicas existentes, pois sua viso shamelessly
eclectic, ou seja, descaradamente ecltica (1983, p. 03).
Fazendo referncia noo de inatismo de Descartes, e influenciado
por Chomsky, a primeira explicao que Fodor apresenta sobre o neocar-
tesianismo, para o qual, neste caso, a estrutura da mente compreendida
como a estrutura do conhecimento. O neocartesianismo sustenta-se na
perspectiva chomskyana da estrutura mental como faculdade ou rgo
psicolgico, perspectiva essa relacionada aprendizagem lingustica.
5 Conforme o prprio Fodor menciona na apresentao de The Modularity of Mind.
6 Psicologia das faculdades mentais refere-se postura vertical da psicologia, e ope-se viso ge-
neralista ou horizontal da mente, defendida, por exemplo, por Piaget.
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Chomsky desenvolve a noo de que o aprendizado lingustico pode ser ex-
plicado mediante uma interao de carter computacional entre uma facul-
dade ou rgo lingustico que inato. Por meio de um conjunto de aspectos
inatos acerca de construes universais da lngua, possvel explicar a
assimilao definitiva da capacidade lingustica como a interao com-
putacional entre este conjunto de aspectos inatos e uma srie de dados lin-
gusticos empricos. Sendo assim, o desenvolvimento ontognico das fa-
culdades mentais o produto de um processo determinado de modo
intrnseco. Chomsky apresenta analogias anatmicas: assim como o de-
senvolvimento dos rgos do corpo compreende-se como o desdobramento
de um processo determinado de modo intrnseco, tambm o desenvolvi-
mento de uma suposta faculdade da linguagem possui um desdobramento
com as mesmas caractersticas. Essa estrutura psicolgica intrnseca
rica [...] e diferenciada (Chomsky, citado em Fodor, 1983, p. 03). Com base
na mesma obra de Chomsky, Rules and Representations, Fodor contrasta
esta perspectiva chomskyana com todas as formas de empirismo, que as-
sumem a homogeneidade e no diferenciamento do estado inicial, unifor-
me, atravs dos domnios cognitivos (citado em Fodor, 1983, p. 03).
Na esteira de Chomsky, uma computao uma transformao de re-
presentaes que est submetida a relaes semnticas
7
de implicao,
confirmao e consequncia lgica. Estas relaes semnticas so apenas
verificveis entre objetos de possvel atribuio de contedo proposicional.
A interao entre conhecimentos inatos e a experincia perceptual de ca-
rter computacional e deve ser verificada entre aqueles objetos possveis
de se lhes atribuir contedo proposicional. A ao dos estados mentais, de
contedo proposicional, de natureza dedutiva.
8
A psicologia introspectiva, cartesiana, assume que a estrutura mental
deve explicar totalmente a funo dos contedos proposicionais dos esta-
dos mentais. Cada faculdade mental pode ser identificada devido ao con-
tedo proposicional que lhe prprio. Esta perspectiva questionada por
Fodor (1983, p. 10): como possvel este desdobramento computacional
dos contedos proposicionais? Como a estrutura do comportamento conse-
gue ser o reflexo das estruturas proposicionais que o ser humano conhece?
A segunda explicao que Fodor menciona refere-se s faculdades ho-
rizontais, entendendo a estrutura mental como arquitetura funcional. Com
7 Aqui Fodor resgata sua preocupao j exposta em A linguagem do pensamento, de 1975.
8 Fodor menciona que esta estratgia nativista prototipicamente cartesiana e remonta a Plato,
que no Menon, mediante o personagem Scrates, demonstra pela dialtica que um escravo
capaz de responder a questes de geometria sem nunca antes ter estudado geometria. Por isso,
dedues so obtidas de uma teoria universal dos nmeros e das formas. Sua capacidade geral
explica seu comportamento especfico: sua competncia explica seu desempenho.
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o objetivo de responder s perguntas acima, contrastando com a perspec-
tiva chomskyana, desponta a ideia de que a faculdade psicolgica seja um
tipo de mecanismo funcionalmente identificvel. Cada faculdade distin-
guvel em virtude dos efeitos especficos que origina, e no em virtude dos
seus contedos proposicionais. H, portanto, uma distino entre aqueles
mecanismos que intervm na assimilao e o destino de certas capacida-
des, sem necessitar de nenhum tipo de distino no nvel de estruturas
proposicionais cognoscveis. Estas faculdades psicolgicas so mecanis-
mos capazes de executar o desdobramento computacional da forma pro-
posta por Chomsky.
Dessa nova caracterizao da psicologia das faculdades, temos duas
vertentes: uma horizontal e outra vertical. Na perspectiva horizontal, uma
mesma faculdade pode estender-se a domnios cognitivos diferentes. Neste
caso, a ateno, a memria, a imaginao, a percepo, por exemplo, so
faculdades que podem estender-se a diferentes domnios cognitivos. Dessa
forma, na perspectiva horizontal das estruturas mentais, a mesma faculda-
de exercita-se em relao a distintos contedos. O sistema de memria se-
ria o mesmo para referir-se a proposies como a lembrana da cor de uma
casa ou de eventos como a casa desmoronou. Portanto, uma faculdade ho-
rizontal um sistema cognitivo que permeia mais de um domnio.
Para Fodor, a explicao horizontal da psicologia das faculdades pode
no ser satisfatria, uma vez que sua origem parece ter vindo de uma teoria
do senso comum, com uma caracterstica simplista (1983, p. 14). Por isso,
aproxima-se a explicao vertical da estrutura do mental como arquitetura
funcional: sua terceira exposio. A postura vertical da psicologia das fa-
culdades considera que no existem faculdades horizontais, tais como ju-
zo, volio, ateno, memria, funcionalmente distinguveis; pelo contrrio,
apenas existem faculdades psicolgicas aplicadas a domnios cognitivos
especficos. Fodor identifica os antecedentes desta postura vertical em F. J.
Gall (1758-1828), o pioneiro com a noo de que as faculdades psicolgicas
9
so verticais e aplicam-se a domnios cognitivos especficos, funcionando
de maneira autnoma. Um exemplo de Gall sobre a acuidade ilustra bem
a questo (Fodor, 1983, p. 15). Pode haver acuidade visual, auditiva, intelec-
9 O termo faculdade psicolgica de Fodor, pois Gall, o pai da frenologia, utilizava termos como
atitude ou tendncia. De acordo com Gall, no podemos falar de memria, ateno, volio, en-
tendidas como faculdades gerais, horizontais. O que existe so disposies, propenses, apti-
des, entendidas como competncias em domnios especficos, contrariando a noo horizontal,
em forma de competncias gerais. A aptido musical, por exemplo, distingue-se da aptido
matemtica ou da verbal, pois h um mecanismo psicolgico especfico para cada capacidade
cognitiva, e tais mecanismos so distintos entre si (cf. Fodor, 1983, p. 14-9).
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tual, mnemnica..., mas no uma capacidade exclusiva de acuidade: um
indivduo pode ser mais capaz de ter mais acuidade num aspecto (auditi-
vo, visual...) que em outro. Portanto, no h uma capacidade da acuidade,
mas podemos falar de parmetros de diferentes mdulos: viso, audio,
intelecto, memria... O resgate dessa perspectiva de Gall estabelece uma
fuso entre o nativismo
10
e a especificidade de domnio especfico de ca-
pacidades cognitivas. O exemplo de Gall torna-se mais especfico em rela-
o memria: ela no poderia ser horizontal, pois, dado que podemos
lembrar muito bem algumas coisas, ningum capaz de lembrar igualmen-
te bem de qualquer outra coisa, nem em relao a vrios domnios cogniti-
vos. Algum pode ser um excelente memorizador de nmeros, mas no
necessariamente bom memorizador de uma pauta musical ou de um poe-
ma, pois a memorizao de nmeros no como a memorizao de um
poema, por exemplo.
11
H outras faculdades mentais, como juzo, volio, ateno, que pode-
riam ser equivocadamente caracterizadas como horizontais. As faculdades
horizontais so apenas atributos diferentes comuns s qualidades psicol-
gicas fundamentais, ou seja, no so faculdades, pois no possuem locais
especficos no crebro. No entanto, as faculdades verticais, que so capaci-
dades fundamentais, podem ser identificadas a mecanismos cerebrais es-
pecficos, determinados geneticamente. As faculdades verticais, segundo a
perspectiva de Gall, possuem as seguintes caractersticas:
as faculdades verticais so especficas para cada domnio;
so determinadas geneticamente;
encontram-se associadas a estruturas neurais distintas;
e so computacionalmente autnomas.
12
Para Fodor, a noo vertical das faculdades psicolgicas de Gall foi uma
das mais significativas contribuies da psicologia terica, tornando-se
base da Cincia Cognitiva moderna e para o desenvolvimento da noo de
um mdulo cognitivo. Mas por que Gall, questiona Fodor, no valorizado
10 A postura nativista de Gall, embora seja extrema, pode ser qualificada como um fundamento sig-
nificativo pesquisa de Fodor: as propenses e instintos, as atitudes e talentos, as habilidades
intelectuais e as qualidades morais dos homens e animais so inatas (Gall, citado em Fodor,
1983, p. 16).
11 Outro exemplo de Fodor (1983, p. 19) sobre um matemtico e um metafsico: Jones um bom
matemtico, mas um ruim metafsico, e Smith possui aptides contrrias. Ento matemtica e
metafsica so competncias distintas, e, assim, existe uma faculdade matemtica distinta de
uma faculdade metafsica.
12 Esta ltima caracterstica implica que as capacidades fundamentais no compartilham nem com-
petem entre si por recursos de carter horizontal.
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nos livros acadmicos? A seu ver, Gall cometeu dois grandes equvocos:
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a) associou grau de desenvolvimento de um rgo com a dimenso relativa
da rea mental correspondente; e b) props que o crebro e o crnio esto
ajustados assim como uma luva na mo.
Fodor, para responder questo como as capacidades cognitivas so
organizadas?, apresenta a quarta e ltima tendncia de explicao da na-
tureza da estrutura mental: o associacionismo. Esta tendncia contrape-se
teoria das faculdades (vertical e horizontal) e procura oferecer uma expli-
cao da ontognese dos processos mentais em oposio explicao ina-
tista, desprezando a necessidade de faculdades mentais. Para o associa-
cionismo, no possvel explicar a estrutura mental tomando como base a
existncia de faculdades mentais, assim como afirmar que estas faculdades
so a base de entidades mais fundamentais, como vimos anteriormente.
O associacionismo, com origem no empirismo clssico de Locke e
Hume, desenvolveu ao longo dos dois ltimos sculos verses distintas,
como a de Ebbinghaus, Thorndike e, de forma peculiar, Skinner. Hermann
Ebbinghaus, no final do sculo XIX, foi um dos pioneiros a compreender
que era possvel medir processos mentais internos, defendendo o associa-
cionismo. Ebbinghaus sai frente dos psicofsicos G. Fechner e E. H.
Weber, que relacionavam, medindo e reproduzindo as propriedades fsicas
de fenmenos, como a luz e o som, s experincias psicolgicas que podiam
produzir no observador. Tambm sob a influncia da teoria da seleo natu-
ral de Darwin, E. Thorndike articulou a lei do efeito, lei que demonstra a
natureza das associaes: a resposta a uma recompensa est gravada ao
organismo como uma resposta habitual. Se no existe recompensa aps a
resposta, esta desaparece.
Fodor (1983, p. 27) elenca um conjunto de noes aceitas pelos asso-
ciacionistas na tentativa de explicao da teoria cognitiva:
a) Os associacionistas aceitam um conjunto de elementos primrios
que compem todas as estruturas psicolgicas. Na perspectiva
associacionista mais comportamental, como o de Skinner, esses ele-
mentos primrios referem-se noo de reflexo. J os associacio-
nistas, como Hume, que defendem um carter mentalista das
estruturas psicolgicas, preferem a noo de ideia.
b) Aceitam a existncia de leis associativas que se aplicam relao
entre ideias e reflexos. Ideias e reflexos so, neste entender, produ-
13 Essas equivocadas ideias rapidamente deram origem frenologia, que passou a medir carter,
propenso ao crime, pelas protuberncias do crnio, da cabea. Isto causou uma lamentvel me-
mria de charlatanismo e fraude da qual, certamente, Gall no responsvel, mas a que teve seu
nome associado (1983, p. 22-3).
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tos de associaes, gerando uma distino entre estruturas psicol-
gicas elementares e complexas.
c) Existem certos princpios de leis associativas sobre a forma com
que a experincia emprica de um organismo determina quais ele-
mentos sero associados, ou seja, que ideias sero associadas ou
(mutatis mutandis) que reflexos condicionados so formados. As-
sim, seja o associacionista dos reflexos ou o associacionista das
ideias, o principal dos princpios o princpio da contiguidade es-
pacial-temporal.
d) Relaes associativas admitem parmetros relevantes para as es-
truturas psicolgicas relacionadas. Dessa forma, por exemplo, as
relaes associativas podem ser definidas por sua intensidade (a
repetio, como em Hume), assim como os reflexos podem diferen-
ciar-se em seu nvel operante.
Para a verso clssica do associacionismo, as faculdades mentais no
explicam nada, uma vez que todos os fenmenos autenticamente psicolgi-
cos so redutveis aos objetos e relaes destacadas nos itens acima. Para
o associacionismo, no existem capacidades mentais (no plural), mas ape-
nas uma: a capacidade de fazer associaes. Assim, no existem faculda-
des como mecanismos causais, mas relaes entre ideias e reflexos, de ca-
racterstica computacional. possvel, portanto, afirmar a existncia de um
sistema cognitivo como um sistema computacional, uma vez que, para a te-
oria cognitiva, o processo psicolgico o resultado de transformaes de
representaes mentais, sendo o sistema cognitivo a entidade capaz de le-
var a se realizarem tais transformaes.
14
O modelo E-R do associacionismo comportamental, mesmo em suas
verses modernas,
15
contrape a existncia de uma arquitetura mental de
mecanismos psicolgicos intrnsecos, e afirma a existncia de relaes di-
nmicas (por exemplo, atrao, repulso, assimilao...) entre os elementos
em si mesmos. Assim, o associacionismo torna-se uma doutrina da mente
fundamentalmente distinta daquela defendida pela teoria de faculdades
computacionais, estabelece uma maior valorizao do produto, do corpus,
em relao faculdade, a capacidade gerativa. Esta posio pode ser para-
14 Esta questo pode ser mais bem compreendida em Fodor (1975, p. 164-9).
15 Embora no esteja explcito, os modelos conexionistas so um exemplo de verso moderna dessa
vertente que Fodor critica. Este conexionismo o definido por H. Dreyfus (in Andler, 1998,
p. 315-6): eles [os modelos conexionistas] utilizam sistemas neuronais artificiais e tratamento
paralelo distribudo. Os modelos mais sofisticados tm no somente um conjunto de elementos
codificando os estmulos do mundo real, bem como um conjunto de elementos codificando as
respostas associadas, mas ns intermedirios (escondidos) que desempenham um papel na tra-
duo do input em output.
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doxal, pois tanto o associacionismo clssico quanto o associacionismo
computacional procuram negar ou reduzir o papel das estruturas mentais,
ou seja, no admitem a existncia de uma arquitetura mental inatamente
especificada, como um programa gentico, um hardware. E, se admitem
(associacionistas computacionais), essas estruturas teriam uma existncia
posterior s associaes, pois so resultados destas.
Essa reviso conceitual feita por Fodor tem a inteno de sugerir um
conjunto de questes problemticas que o leva a concluir pela vantagem
da hiptese modular na compreenso da mente. Eis os questionamentos
(1983, p. 36-7):
Os sistemas cognitivos possuem domnio especfico ou suas opera-
es passam por domnios de contedo? E a organizao cognitiva,
vertical ou horizontal? Gall ou Plato?
O sistema computacional um sistema inatamente especificado,
ou suas estruturas so formadas mediante um processo de apren-
dizagem?
O sistema computacional montado resultado de associaes de
elementos tais como reflexos ou ideias, ou sua arquitetura imple-
mentada neurologicamente?
Os sistemas cognitivos so computacionais (no sentido em termos
de sistemas neurais nicos, especficos), so individualizveis ou
compartilham mecanismos neurais equipotenciais?
Os sistemas computacionais so autnomos (no sentido de Gall) ou
compartilham recursos horizontais (de memria, ateno, ou outra
coisa) com outros sistemas cognitivos?
Estas foram, portanto, as quatro diferentes formas de explicar a estru-
tura da mente, que, segundo Fodor, diferem em importantes pontos, e tais
diferenas podem ser teis para a compreenso do sistema cognitivo. Com
base nesse estudo inicial, Fodor conclui a existncia de processos modu-
lares, uma vez que os estudos da mente nesta perspectiva (vertical) so
mais vantajosos.
Fodor reconhece a existncia de processos no-modulares (mediado
por faculdades horizontais), tais como pensamento ou fixao de crenas.
No entanto, as estratgias nas pesquisas desses processos praticamente
no progrediram. Sendo assim, os argumentos pela no-modularidade de-
vem ser acolhidos com considervel pessimismo (Fodor, 1983, p. 38).
4. Mdulos cerebrais e o processador central
Segundo a concepo de modularidade da mente de Fodor, mecanis-
mos mentais especficos, funcionais e plsticos, foram estabelecidos por
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seleo natural. So, portanto, estruturas inatas de conhecimento, em que
o meio ambiente desenvolver o domnio especfico relacionado ao mdulo
mental computacional correspondente.
A arquitetura do modelo computacional da mente de Fodor composta
de trs sistemas que operam sequencialmente:
a) Sistemas compiladores: so os sistemas do nvel sensorial que for-
necem os suportes perceptivos, tais como viso, audio (Fodor,
1983, p. 61-4);
b) Sistemas de entrada: a operao computacional, encapsulada, en-
carregada de identificar os objetos por meio de suas caractersticas
visuais, auditivas... So os analistas de entrada sensorial, semelhan-
te ao mecanismo encarregado de transcrio e traduo em uma lin-
guagem, como na fita de uma Mquina de Turing, que, sintetizando
inputs sensoriais, do a eles formatos perceptivos, devendo fazer a
mquina entender. O sistema de entrada constitudo pelos m-
dulos em bottom-up,
16
que esto isolados informacionalmente: o do-
mnio da viso especfico de seu prprio sistema de entrada e no
ser invadido por outros domnios perceptivos, como audio e
tato, por exemplo, e tampouco ser invadido por informaes do
sistema central (Fodor, 1983, p. 64-7);
c) Processador central: a Mquina, a cognio, propriamente dita,
que processa as informaes do sistema de entrada e as informa-
es j armazenadas na memria de modo isotrpico, isto , a infor-
mao agora se encontra integrada e acessvel ao longo de toda sua
estrutura (Fodor, 1983, p. 86-99):
Essa taxonomia desenvolvida por Fodor tem como objetivo central
apresentar o conceito de mdulo cognitivo. Antes de definir mdulo cog-
nitivo, contudo, Fodor o associa a um conjunto de propriedades que um
sistema cognitivo deve cumprir para ser considerado modular.
Conforme Mithen (2002, p. 62), a modularidade dos sistemas de entra-
da, o sistema estpido, atestada por duas classes de caractersticas. Na
primeira classe, a mais evidente: a) os mdulos esto associados a partes
especficas do crebro; b) os mdulos esto associados a padres de desen-
volvimento cerebral na criana; c) os mdulos tambm exibem padres es-
pecficos de interrupo; d) os sistemas de entrada operam muito rapida-
mente e so obrigatrios: no podemos deixar de ouvir ou de ver em face de
16 Bottom-up a via que conduz do mundo exterior percepo e desta ao sistema central, por opo-
sio top-down, que desce desde informao do sistema central at a percepo e o sistema
de entrada.
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um estmulo. Na segunda classe, a mais discutvel: a) um dado sistema de
entrada no tem acesso direto informao que est sendo adquirida por
outros sistemas: o que se v no influenciado pelo que se ouve (encapsu-
lado); b) os sistemas de entrada recebem informaes limitadas do e pelo
sistema central: o conhecimento geral, ou capacidade cognitiva geral, de
qualquer indivduo, tem influncia marginal ou limitada na maneira pela
qual ele percebe o mundo: iluses ticas persistem, mesmo quando se sabe
que o que se v no real; c) contrariando as ideias relativistas das cincias
sociais (mente entendida como esponja), a natureza da percepo j est
embutida na mente no nascimento.
O sistema central ou esperto possui duas classes de caractersticas.
Na primeira, por reduo ao absurdo, as caractersticas so opostas ao sis-
tema de entrada: a) eles no operam rapidamente, no so encapsulados e
no influenciam o domnio (integram a informao de todos os sistemas de
entrada, alm daquela que est sendo gerada internamente); b) no podem
ser relacionados com partes especficas do crebro. Na segunda classe, fica
evidenciado que o carter fundamental da cognio holista: criatividade
e analogia.
Em que pese a simplificao, podemos resumir a quatro os fundamen-
tos hipotticos da proposta modular de Fodor (1983, p. 38-47):
a) Os vrios mdulos ou rgos mentais desenvolvem-se de modo es-
pecfico, de acordo com um programa gentico, do mesmo modo
que ocorre no desenvolvimento dos demais rgos do corpo. O pro-
cesso de seleo favoreceu o aparecimento de mecanismos compu-
tacionais, alguns, compartilhados com outros animais, como a per-
cepo facial, e outros tipicamente humanos, como a produo da
sintaxe e da semntica. Alguns so de reao fsica, enquanto
outros so, decididamente, de controle voluntrio.
b) A mente um estado funcional do crebro e no tem estatuto onto-
lgico separado do crebro biolgico. O modelo modular de estado
funcional implica diferentes mecanismos computacionais, com fi-
nalidades especficas. Cada mecanismo funciona com independn-
cia de suas prprias capacidades perceptivas e/ou mnemnicas. Ao
longo do processo de seleo, passou a existir interao entre estes
mecanismos, e, na maior parte do tempo, a maioria, talvez todos,
operam juntos na execuo de pensamentos complexos.
c) As funes mentais so produzidas por acontecimentos cerebrais
mediante processos computacionais, com base em elementos b-
sicos: os neurnios. Decorrendo da, do extrato neuronal, que a
operao de tais mecanismos autnoma em sentidos diferentes.
Em um primeiro nvel, cada mecanismo funciona independente-
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mente, de acordo com seus prprios princpios de funcionamento,
no estando ligado aos outros. Em um segundo nvel, os meca-
nismos de processamento operam independentemente da cons-
cincia; suas operaes so disparadas na presena de eventos ou
informaes do ambiente. No segundo nvel, a operao dos mdu-
los inacessvel ao uso da conscincia e, neste sentido, os m-
dulos so encapsulados.
d) Cada funo cognitiva pode ser considerada como um mdulo ou
um rgo especfico, como a percepo, a linguagem..., da arqui-
tetura mental: cada mecanismo computacional especfico, inde-
pendente e plstico.
Consideraes finais
A principal contribuio da teoria modular de Fodor refere-se noo
de sistema central. Os mdulos de entrada possuem compreenso bem
clara: so encapsulados, rpidos, obrigatrios e j vm embutidos na mente
ao nascermos, contrariando a noo culturalista de mente esponja. Nossa
cognio (pensamento, reflexo, imaginao, inteligncia, capacidade de
tomada de deciso) est, entretanto, situada em uma regio central entre os
mdulos de entrada, formando os chamados sistemas centrais. O conhe-
cimento e entendimento desses sistemas centrais , a nosso ver, o principal
desafio das Cincias Cognitivas. Pouco se sabe ainda de seu funcionamen-
to, a no ser que possuem caractersticas opostas aos sistemas de entrada.
Concluindo, na metfora de Fodor, a mente possui uma arquitetura em
dois nveis. No primeiro nvel, a formao da mente moderna, que o resul-
tado do processo evolutivo, deu-se mediante um projeto bem engenhoso. A
necessidade de adaptao do homem ao mundo que o rodeia possibilitou
gerar a percepo para detectar o que est coerente neste mundo. Para
Fodor, mais importante que o eternamente belo e verdadeiro no sermos
devorados. Assim, em situaes de ameaas ou de oportunidades, preciso
ter reaes imediatas, praticamente sem pensar. Para isso, houve o desen-
volvimento desse primeiro nvel da mente humana, que rpido, porm
estpido. No segundo nvel, quando essas situaes de perigo, por exem-
plo, no eram mais comuns, o homem conseguiu sobreviver contemplando
a natureza do mundo de maneira lenta e reflexiva, o que possibilitou o apri-
moramento de sua racionalidade para a identificao da ordem e estruturas
do mundo. Este segundo nvel chamado de lento e contemplativo. Assim,
segundo Fodor, a nossa adaptao ao mundo promoveu duas questes: exi-
gir o melhor desempenho do sistema rpido e estpido, assim como do
sistema lento e contemplativo, sem haver preferncia por um ou outro.
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Fodor entende que os sistemas de entrada podem ser relacionados
com partes especficas do crebro, o que no possvel dizer dos sistemas
centrais. A cognio deve ser vista de forma holstica, o que implica a im-
possibilidade atual de descrio. Assim, a arquitetura do mental para
Fodor d-se em dois nveis: um inferior, que pode ser comparado a outros
objetos no mundo, como o canivete suo; e outro superior, que no h algo
igual no mundo para compar-lo, no sendo, por isso, possvel seu estudo.
Essas limitaes levaro Fodor mais tarde desenvolver a noo de solipsis-
mo metodolgico e postular a existncia de causalidade mental. Por isso,
podemos afirmar que o programa de pesquisa Fodor tem como desafio
compreender por que e como ns fazemos as afirmaes que fazemos com
base no equipamento mental que temos.
CANDIOTTO, Kleber Bez Birolo. Epistemological fundaments of Jerry A. Fodor's
modular theory of mind. Trans/Form/Ao. (So Paulo), v.31(2), 2008, p. 119-135.
ABSTRACT: The aim of this paper is to present the basic elements regarding the
modular theory developed by Jerry A. Fodor and some considerations about its
main challenges. Fodors notion of mind modularity, on the one hand, aims at
overcoming the methodological and epistemological gaps of associationism and
localizationism concerning the explanations of the structure and functioning of
the mind; on the other hand, Fodors notion stands as an opposition to Vygotskys
culturalist posture, since for the latter the higher functions of the mind, such as
cognition, are artificial and cultural products. Chomskys cognitive psychology
has converted this artificial product into a natural one, postulating the exis-
tence of innate modules to perform specific cognitive functions. Based on Chom-
skys idea, Fodor describes the mind as a group of modules. However, his main
contribution to the cognitive sciences is the presentation of the mental architec-
ture in two levels and the affirmation of the existence of central modules that are
responsible for the higher cognitive activities such as creativity, reflection or
imagination.
KEYWORDS: cognitive sciences; mental architecture; innatism; modularity.
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