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O R E T R A T O D E U M

S U L - A F R I C A N O D E S C O N H E C I D O
A IDENTIDADE NA ERA GLOBAL
1
Jean Comaroff
Traduo do ingls: Snia V. B. de Faria
RESUMO
O artigo discute o atual estatuto das questes sobre identidade, etnicidade e nao na era
global, em que se verificam rpidas transformaes tecnolgicas, na organizao da produ-
o, nas formas de intercmbio e nos meios de comunicao. T oma-se como ponto de partida
da discusso a questo das formas de representao do povo sul-africano no Estado ps-
apartheid. E xaminam-se as implicaes sociopolticas e culturais dos movimentos de eurona-
cionalismo e etnonacionalismo no contexto de perda de soberania do E stado-nao moderno
e de prevalncia dos processos hegemonizantes de globalizao e transnacionalidade.
Palavras-chave: identidade; etnicidade; nao; era global; frica do Sul.
SUMMARY
This article examines the current state of the debate on issues concerning identity, ethnicity,
and nation in the global era, where rapid changes in technology, in the organization of
production, in forms of exchange, and in Communications have occurred. Focusing her
discussion on the forms of representation of the South African people in the post-apartheid
state, the author evaluates the sociopolitical and cultural implications of Euro-nationalism and
ethno-nationalism in a context where the modern nation-state loses its sovereignty and where
the hegemonizing processes of globalization and transnationality prevail.
Keywords: identity; ethnicity; nation-state; global era; South frica.
I ntroduo: a formao da imagem de uma nao
Em setembro de 1995, a Galeria Nacional sul-africana, na Cidade do
Cabo, foi sede de uma exposio intitulada "Retratos do povo". E mbora o
objetivo da mostra fosse claramente retratar uma nao emergente, o
conflito das imagens (Fernandez, 1982, p. 555) sugeria que a identidade
nacional continuava indefinida (Taylor, s/d, p. 4). I sso no foi uma surpresa:
a exposio ocorreu em uma poca de transio pica, e foi produto da
colaborao entre duas instituies nacionais muito diferentes: a galeria,
que havia sido uma representante da alta cultura no molde neocolonial, e
um jornal crtico, o Weekly Mail, que h muito se empenhava em revelar a
face comum de uma populao dessemelhante e reprimida. Como observa
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Publicado originalmente em
Macalaster International, vol.
4, spring, 1997, pp. 119-143.
(1) Este trabalho se apoiou
muito nas idias desenvolvi-
das em colaborao com John
L. Comaroff, especialmente
aquelas mencionadas em J. L.
Comaroff (1 994).
O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
Jane Taylor (s/d, pp. 1-2), esse contraste transmite dois estilos opostos de se
imaginar um povo. O primeiro, expressando o ponto de vista da galeria com
relao nova identidade cultural nacional sul-africana, representa o "povo"
como um elenco de retratos individuais inconfundveis, identidades que
compem um agregado multicultural. O segundo, fiel a um legado de luta
nacionalista, descreve um povo em suas formas ilustrativas heris,
mrtires e cidados comuns , todas elas produto de uma histria poltica
especfica. Foi uma justaposio desconfortvel, que gerou a sua quota de
controvrsia.
O caso instrutivo. Ele captura bem o problema que circunda o
relacionamento de pessoas e coletividades, "identidade" e "cidadania", em
um mundo em rpida mudana, um mundo que luta de maneira cada vez
mais aguda com o que Salman Rushdie (1996, p. 329) chamou de "Imperso-
nation"
2
, o processo da representao de uma nao sob uma forma
humana exemplar.
Na "nova" frica do Sul, o problema se apresenta de uma forma
rgida, altamente controversa: que nao? Com que face? Muitos vem a
questo essencialmente como de identificao tnica, de diferenas
primordiais agora voluntariamente abraadas, em vez de impostas pela lei.
O utros, criados na luta socialista, vem o Estado ps-apartheid finalmente
como uma democracia: uma comunidade de novos cidados, com direitos
civis universalmente concebidos, cada qual como um membro de uma
"nao arco-ris" totalmente moderna, cujas unidades transcendem quais-
quer outras distines. N o entanto, enquanto escrevemos, a imagem de
uma identidade genrica compartilhada est sendo cada vez mais ques-
tionada; da o caso da exposio dos "Retratos do povo" e os argumentos
que suscitou. De fato, uma das ironias da frica do Sul contempornea tem
sido a velocidade com que o seu povo comea a se mover ao ritmo de
outros pases capitalistas avanados, adotando at uma poltica de di-
ferena que lembra as caractersticas mais divisionistas dos regulamentos
coloniais.
Por que isso estaria acontecendo, ainda mais em uma populao
extremamente cnscia dos efeitos desumanizantes do racismo? Mais gene-
ricamente, por que a afirmao da etnicidade como afirmao de uma
identidade exclusiva, coerente e sem ambigidades ocorre na era
translocal "ps-moderna", uma era em que a individualidade suposta-
mente instvel e as foras globais parecem roubar vida local sua
singularidade e coerncia? Como pode ser que o sentido de diferena se
manifeste em um mundo cada vez mais dominado por foras homogenei-
zantes, um mundo que assiste s mesmas notcias, toma a mesma Coca-
Cola, se movimenta ao mesmo pulsar eletrnico? Essa forma de diferena
surge de um "conflito entre civilizaes"? Ou uma dimenso integral da
prpria ordem global emergente, de um sistema planetrio ao mesmo
tempo unificado e dividido por identidade e nacionalidade, privao e
privilgio? Por que, na era de "Jihad versus MacWorld" (Barber, 1992), a
prpria sociedade se tornou to difcil de ser encarada como uma ordem
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(2) Pode ser traduzido por
"Personifica(na)o" ou "En-
car-nao" (N. f.).
JEAN COMAROFF
humana inclusiva uma ordem composta de pessoas capazes de se ver
como uma frao de uma espcie genrica?
C ontinuidades e rupturas
Talvez todas as pocas, ao seu final, ensejem aluses ao passado e ao
futuro. Talvez todas elas gerem uma mistura ambgua de nostalgia e
apreenso, evocando o tipo de pressgio que nos leva a contemplar "o fim
do mundo como ns o conhecemos". O final do sculo XX tambm o final
de um milnio, fazendo com que o perodo parea ainda mais apocalptico
do que os anos fin-de-sicle de 1890, com os quais compartilha um certo
Zeitgeist. Por certo, a maneira como o mundo evoluiu durante as duas
ltimas dcadas desafiou, como nunca, a viso de sociedade que nos foi
legada pelo I luminismo, tornando-nos conscientes de que o "moderno"
com a sua definio especfica de indivduo e sociedade, cidado e nao
representou uma era histrica e culturalmente especfica, e no o ltimo
estgio da evoluo social da humanidade. Um crescente mal-estar para
com aquela era e suas pretenses progressistas se expressa em muitos dos
termos atribudos ao momento contemporneo, a maioria deles ("ps-
moderno", "ps-colonial", "ps-fordista") anexada ao passado por um hfen.
Esses termos incertos sugerem menos uma marcha confiante para o futuro
do que um retrocesso rumo ao desconhecido. E contrastam marcadamente
com o otimismo fervoroso de expresses como "nova ordem mundial" ou
"poca global".
Ambas as perspectivas as aluses ao passado e ao futuro
obviamente expressam uma verdade sobre como nosso mundo vivencia-
do hoje. N o entanto, cada qual apenas uma verdade parcial, uma base
inadequada para a compreenso da era contempornea e do lugar que
dentro dela tem o homem, porque tal mundo produz tanto uma forte
identificao quanto uma alienao dos princpios do moderno universalis-
mo; um mundo que parece produzir cada vez maiores medidas de
diferenciao entre os homens, na medida em que leva a humanidade a uma
interdependncia cada vez mais estreita. No preciso concordar totalmen-
te com os alarmistas do Atlantic Monthly por exemplo, Kaplan (1994);
Collelly e Kennedy (1994) ou com as Cassandras de "The clash of
civilizations" (Huntington, 1993) para concluir que os modelos unilineares
de progresso no mais explicam as realidades de um universo que se
movimenta em muitas direes ao mesmo tempo. Porm, esses mltiplos
movimentos no so mais legveis se vistos alm dos "ps", das posies
fragmentrias dos pensadores ps-modernos e ps-coloniais que rejeitam as
grandiosas histrias da modernidade e que vem o presente em geral como
uma ruptura radical com o passado imediato. Essa preocupao com a
separao e a diferenciao nos cega em relao s continuidades e
impossibilita o nosso entendimento de como o presente foi produzido a
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partir do passado. Por que similares afirmaes de diferenas tnicas
emergiram simultaneamente em algumas partes do mundo, mas no em
outras, por exemplo? Como essas declaraes de diferena distinguem-se
dos tipos de identidade h muito conferidos pelo Estado-nao? Por que os
axiomas da moderna cidadania secular, uma vez moldados linguagem dos
direitos universais, abriram caminho, em muitos lugares, para um tipo de
essencialismo tnico que mina esses princpios universais? Por que tais
tendncias aparentemente contramodernas emergiram sob condies de
capitalismo industrial e no interior do E stado-nao, a partir das formas da
prpria modernidade?
A bordemos o assunto da maneira mais ampla possvel. Pode-se
perfeitamente argumentar (J. L. Comaroff 1994; Comaroff e Comaroff, s/d)
que estamos hoje em meio a um perodo de transformao radical, uma era
da revoluo, semelhante talvez era da revoluo europia de 1789-1848.
Aquela foi, afinal, uma era de grandes mudanas nas relaes de produo
e nos modos de comunicao e de intercmbio; uma era na qual as
comunidades locais foram levadas a sistemas de transao mais "globais"
por meio do incremento da monetizao e da instruo bsica; em que o
mercado livre se tornou, ao mesmo tempo, o modelo da economia auto-
regulada e a locomotiva da "riqueza das naes", sem mencionar os meios
de salvao terrena do cidado-trabalhador-consumidor individual. verda-
de que as formas institucionais bsicas da euromodernidade se baseavam
em razes polticas e materiais mais antigas. Porm, elas tomaram forma
definitiva ao serem patrocinadas pela ascenso do que Hobsbawm (1962, p.
19) chamou de "a burguesia conquistadora".
Essas formas culturais europias presumiam um mundo de seres
humanos individualizados, cada qual responsvel por sua prpria salvao,
na terra como no cu. Essas criaturas autodeterminadas, pelo menos na
teoria, tinham direitos direitos "civis", assegurados no pela Igreja ou por
um rei, mas pelo E stado-nao, aos olhos do qual todos os cidados eram
semelhantes e iguais. A integridade da nao "moderna", como A nderson
(1983) e outros (por exemplo, Corrigan e Sayer, 1985) mostraram, era uma
estrutura cultural complexa. I nvestida de jurisdies legais e fiscais bem-
delimitadas, ela controlava o exerccio da fora at mesmo sobre os
corpos de seus sditos. Uma idia moderna diferente de "sociedade" estava
implicada em tudo isso: a sociedade como uma produo humana genrica,
repousando em distines seguras entre o sagrado e o secular, o privado e
o pblico, o lar (feminizado) e o trabalho (masculinizado). A famlia nuclear
era o seu tomo bsico, sua essncia moral e material, o local onde os
princpios complementares da mo-de-obra sexualizada se fundiam na
reproduo de pessoas, virtude e valor.
Essa ordem, frisamos, era um ideal cultural. D urante a era da
revoluo, estava ainda em formao e era com freqncia alvo de
campanhas evanglicas insistentes e, em alguns lugares, de severa contes-
tao. O s seus arranjos prticos tambm entravam sempre em conflito com
as realidades histricas: o humanismo genrico estava rpida e profunda-
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JEAN COMAROFF
mente comprometido pelas crescentes desigualdades de classe e tambm
pelo insidioso racismo evolucionista que acompanhou a expanso colonial
do sculo XIX, ele mesmo complexamente entrelaado com as categorias de
diferenas sexuais que se tornaram ainda mais consagradas nas idias de
funo biolgica.
T endo isso em mente, consideremos algumas das caractersticas de
nossa atual "nova ordem mundial". Ns tambm vivemos em uma poca de
mudana radical em relao localizao e organizao da produo,
natureza do dinheiro e aos meios de comunicao e intercmbio. Essas
mudanas levaram as comunidades existentes a sistemas de trocas translo-
cais ainda maiores. Processos acelerados de globalizao foram marcados
pelo rpido crescimento de instituies, movimentos e disporas planet-
rios, e isso tambm teve precedentes: o final do sculo XVIII viu o
crescimento, na E uropa, do imperialismo impulsionado pelo mercado, de
misses estrangeiras e de imprios que tinham alcance mundial. Agora,
como ento, as estruturas econmicas localizadas foram abrupta e dramati-
camente ultrapassadas. E os bens invadiram, com intensidade aparentemen-
te nova, os domnios da vida que outrora estavam alm do seu alcance. A
mo invisvel do terico-chave do incio da era revolucionria, Adam Smith,
se reapresentou. O "mercado livre" invocado mais contundentemente do
que nunca como o principal mecanismo de regulao social e moral.
Esses paralelos apoiam a viso de Mandel (1978) e Jameson (1984) de
que, longe de sinalizar uma sbita ruptura com a era da modernidade, a
nova era da globalizao ainda um outro captulo na longa histria do
capitalismo; at mesmo, uma intensificao e consolidao de seu alcance
universal. Porm, tudo isso foi tambm acompanhado por mudanas
significativas na tecnologia, na organizao da produo e na comunicao,
bem como nos padres de distribuio de riqueza. Essas mudanas fizeram
com que muitos dos arranjos sociais e valores culturais da euromodernidade
se rompessem, expondo contradies h muito postas em xeque pelo poder
dos ideais da burguesia. Acima de tudo, desafiaram a soberania do Estado-
nao e o modelo de sociedade civil que ele presumia. De fato, a prpria
"sociedade" se tornou um objeto ainda mais contestado, e uma poltica de
modernidades plurais e alternativas est minando a idia de uma ordem
universal investida na unidade da nao e seu bem-estar comum. Alm
disso, mudanas nos meios e relaes de produo alteraram o sexo e a
idade das foras de trabalho atravs do mundo, desestabilizando ainda mais
as noes modernas de lar, famlia, trabalho e individualidade. No
apenas a base material das economias nacionais que est sendo usurpada
pelas foras que extrapolam o controle dos parlamentos soberanos. O s
prprios rgos de reproduo social e moral, os beros dos "valores
familiares", esto tambm em perigo.
D evemos explorar essas caractersticas com um pouco mais de
detalhe, pois se revelam muito significativas. A globalizao um conceito
de extrao relativamente recente, em geral utilizado em referncia a foras
com novo escopo e proeminncia. N o seu sentido no-especfico, tende a
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O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
subentender um mundo crescentemente sujeito compresso cultural e
material, a interdependncias diversas (e bastante desiguais) e a uma
crescente conscincia de sua singularidade (J. L. Comaroff, 1994). Nesse
sentido, mais uma vez, no se pode dizer que o fenmeno indito (cf.
R obertson, 1992, pp. 6 e 58). A prpria modernidade europia sups o que
Heidegger (1977, p. 128) chamou de um "retrato mundial" (Weltbild), um
mapa compsito no qual uma histria universal podia ser encenada e os
imprios delimitados. Mais que isso, os mercados capitalistas sempre foram
translocais, assim como os E stados-naes sempre se enredaram em teias
mundiais de relaes. Ainda mais definitivamente, a memria "moderna" foi
moldada pelas guerras mundiais que h muito nos ensinaram lies
implacveis em conflitos mortferos entre as populaes do planeta (Fussell,
1975).
Mesmo assim, h aqueles que insistem que a "globalizao ps-
moderna" difere significativamente do "internacionalismo moderno" (Rowe
e outros, s/d, p. 3), que em grande parte uma questo de intercmbios
controlados entre Estados soberanos delimitados e centralizados. A globali-
zao ps-moderna, ao contrrio, envolve relaes que so primeira e
principalmente translocais: atravessam grupos, culturas e regies preexis-
tentes para formar comunidades vastas e virtuais, dissolvem e reconfiguram
as antigas fronteiras e polaridades. Tais sistemas so de vrios tipos
(econmico, cultural, tecnolgico, ecolgico) e so mais freqentemente
descritos em termos de modelos de comunicao, como se fossem feitos de
"redes", "teias", "fluxos", isto , em termos das mesmas tecnologias que
ajudaram a construir o novo mundo, do qual eles fazem parte (Rowe e
outros, s/d, p. 2; A ppadurai, 1990).
Jameson (1984: 79 ss.) criticou as tentativas de descrever a ordem
global como "uma imensa rede de comunicao e de computadores", com
o que estou de acordo. Esses modelos, segundo ele, so "figuraes
distorcidas" de algo mais profundo, algo ainda muito difcil de ser entendi-
do: o sistema mundial do capital multinacional. A esse respeito, estamos
quase na mesma posio em que estiveram tericos da modernidade como
Marx e Weber, que procuraram mapear e conceitualizar a expanso do
capital e os novos mundos que ele originou. Alm disso, somos constrangi-
dos a seguir os caminhos de um sistema monetrio que repentinamente se
torna muito mais abstrato e mvel, a registrar a chegada do mercado a
enclaves at agora, no todo ou em parte, preservados do implacvel alcance
da mercadoria, a economias no-ocidentais e ex-socialistas e a esferas
relativamente isoladas em nosso prprio ser, j que agora rgos humanos
esto venda e teros so alugados (J. Comaroff, 1994).
central para a era do capital multinacional, e para todos os efeitos
sociais que lhe correspondem, o surgimento de um sistema monetrio
transnacional a substituir o seu antecessor internacional. Joel Kurtzman
(1993) argumenta que o crescimento da economia eletrnica global
baseada nos "espaos pblicos eletrnicos" nos quais dinheiro virtual e
mercadorias podem ser trocados instantaneamente por meio de uma rede
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JEAN COMAROFF
mundial de computadores no regulamentada estilhaou a integridade
financeira e produtiva dos E stados-naes. Principalmente, erodiu o mono-
plio sobre a oferta do dinheiro, a capacidade de manter as riquezas dentro
das fronteiras e o poder de arrecadar impostos de cidados e empresas.
Como argumenta Kurtzman (1993, p. 214), "a unidade funcional econmica
se torna o mundo em vez do Estado-nao", e os pases so levados a um
sistema de trabalho e uma economia globais. A diviso do trabalho agora
atravessa o planeta, convertendo pases inteiros em empresas que exploram
os trabalhadores exigindo-lhes trabalho excessivo com baixssimos salrios,
ou em fornecedores de fora de trabalho que migra para outros pases, os
quais parecem viver apenas do consumo. A s relaes de classe tornaram-se
to dispersas que chegam a ser invisveis; poucos produtos ou transaes
so estritamente "nacionais" nos dias de hoje. Se as mercadorias so os
esteios de mundos encapsulados, como insistiam Mauss e Marx, a maioria
das coisas que compramos hoje so cones do multinacionalismo. Para as
corporaes translocais, suas bases no estrangeiro cada vez mais se desviam
das capitais tradicionais, podendo mover a produo pelo mundo afora
quase que sua vontade. T ambm podem escapar dos monoplios e dos
controles ambientais e dos efeitos da mo-de-obra organizada. A saber, as
foras do capital global, assevera Ross (1990, p. 211), agora determinam a
poltica do E stado, fazendo com que os governos reduzam as regulamenta-
es, cortem impostos e subsidiem a produo das empresas com fundos
pblicos.
O efeito de tudo isso minar a soberania dos Estados e a riqueza das
naes. Cada vez mais a retrica do mercado dita os termos da poltica
nacional, com lderes de todos os partidos polticos disputando uns com os
outros para equilibrar oramentos, reduzir custos de bem-estar social e
privatizar servios pblicos. As naes obtm cada vez maiores propores
de suas receitas a partir de fontes tais como loterias e venda de patrimnio;
os cidados so redefinidos como consumidores patriticos ("Compre
produtos britnicos"). O prprio governo se torna um palavro e muitos
ocidentais passam a ter fortes suspeitas a seu respeito. Alguns at pretendem
destru-lo. Novas confederaes poltico-econmicas, tais como a Unio
E uropia e o Nafta, esto cada vez mais dispostas a submeter as polticas
soberanas s consideraes mais amplas de mercado. N a medida em que os
pases europeus reagem de diversas maneiras ao impacto da Unio
E uropia, suas elites tendem a compensar a reduo de autoridade com o
chauvinismo nacional mais estridente. E nquanto isso, grupos regionais
marginalizados (escoceses, flamengos, bascos) agora vem a possibilidade
de independncia frente s velhas hegemonias.
E nquanto o deslocamento das identidades locais e nacionais pode
parecer libertador para alguns, outros o consideram desconcertante. As
pessoas comuns freqentemente expressam seu mal-estar com tais mudan-
as em termos daquelas prticas bastante mundanas que antes protegiam
universos mais fechados e familiares. Na I nglaterra, por exemplo, muitos
expressaram recentemente sua angstia quanto idia de perder a sua
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O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
moeda nacional. E m dezembro de 1995, uma entrevistada de um programa
de rdio da BBC abordou implicitamente trs noes interligadas de
"soberania" moeda, rei e pas quando perguntou ansiosamente: "Se
tivermos de adotar a moeda europia, a face de quem estar gravada em
nossos pennies?" Aqui, mais uma vez, nos deparamos com o problema de
representar o E stado em uma forma humana exemplar, o problema do
retrato da frica do Sul sob outro ngulo. Quais faces? Soberanos, soberania.
Faces nas moedas, chefes de E stado. T odos parte de um mesmo pedao,
todos caindo aos pedaos. O u assim parecia queles sditos ingleses
desafiados pela unidade europia.
A mobilidade do dinheiro, produtos e mercados atravs de fronteiras
nacionais tambm causou rpidas redistribuies das oportunidades de
emprego em mbito mundial, encorajando migraes humanas em grande
escala, o que teve efeitos profundos na composio de "pases" e na sua
ligao com seus habitantes. As comunidades translocais cresceram bastante
em fora e coeso nas dcadas recentes. Disporas extensas e reivindicantes
(africana, islmica, sikh, judia, cubana) complicam a idia de nao como
um "corpo" homogneo de povos dentro de uma rea contnua, ou de
"cidadania" como uma forma de compromisso de fidelidade indivisvel. E m
muitos contextos, as minorias constituem cada vez maiores fraes da
maioria e as instituies de cultura pblica adotam solues "multiculturais"
e "politnicas" para os problemas de representao coletiva. Concomitante-
mente, intensifica-se uma preocupao com os direitos humanos universais
e a assim chamada "cidadania mundial" (Robertson, 1992, p. 59). Hoje em
dia, muitos trabalhadores tm vidas permanentemente translocais: servem
mesas em Chicago para manter suas famlias no I ucatn, tomam conta de
crianas em Milo para construir suas casas na zona rural filipina, atendem
doentes em Joanesburgo para garantir aposentadoria em Uganda. Executi-
vos itinerantes e intelectuais cosmopolitas criam novos hbridos culturais e
mostram as virtudes de uma existncia para alm de filiaes a tradies
(Said, 1994). E certamente h virtudes, especialmente para aqueles de ns
que viajam por opo prpria e com relativo conforto. A mistura racial/
tnica das atuais equipes esportivas "nacionais" demonstrao palpvel de
um casamento de convenincia entre o chauvinismo patritico e o mercado
mundial de atletas migrantes.
O multiculturalismo, porm, como a preocupao com os direitos
universais, muitas vezes falha ao incorporar estruturas subjacentes de
desigualdade e explorao que so elas mesmas globais. E nquanto as
disparidades de riquezas e recursos levam o pobre na direo dos centros
mais prsperos ("Primeiro Mundo"), os governos se preocupam com a
imigrao ilegal, evocando o espectro da escassez de emprego, do parasi-
tismo da previdncia social e da diluio cultural. Ao mesmo tempo, a
economia global reestruturou to radicalmente o mercado de trabalho nas
sociedades industriais avanadas que agora os trabalhadores em toda parte
esto sendo compelidos a concorrer com os contextos produtivos mais
exploradores do mundo. O utrora denunciadas como exemplos de despotis-
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JEAN C OMAROFF
mo oriental, as lucrativas economias dos Tigres Asiticos so agora aclama-
das por muitos industriais ocidentais como modelos de eficincia.
Nos Estados Unidos, a transferncia de unidades fabris para o exterior
ou ao sul da fronteira fez com que comunidades inteiras se tornassem
suprfluas e todos os trabalhadores inseguros (um aspecto muito bem
colocado em uma srie publicada pelo New York Times entre 3 e 9 de maro
de 1996, intitulada "The downsizing of America"). E nquanto a fora de
trabalho remanescente se torna mais feminina, jovem, mal-remunerada e
ocupada em servios de meio-perodo, considerveis setores da populao
precisam enfrentar a vida sem aquele tipo de emprego que costumava criar
um sentido de individualidade e de lugar na sociedade. I sso porque a
maioria de ns produto de um mundo no qual o trabalho continua sendo
a maior fonte de valor e status mas um mundo em que o emprego de
tempo integral e estvel tambm algo do passado. E m seu lugar, vrias
economias subterrneas prosperaram. Estas, no entanto, como as formas de
contrato de trabalho que agora tanto prevalecem em todos os setores da
economia, com freqncia negam a experincia de permanncia e coexis-
tncia que no passado corroboraram nosso sentido de comunidade moral e
contexto local. Novas formas de associao surgiram, de spas e gangues de
jovens a um sem-nmero de novas religies, muitas delas intensamente
materialistas e transformadoras-do-mundo. Os tipos de imaginrio social
que elas abrigaro ainda esto por ser vistos.
Portanto, a globalizao tem bases materiais complexas; como asseve-
ra Jameson, ela no feita apenas do ter. N o entanto, conforme comenta-
mos anteriormente, as novas tecnologias da comunicao tm sido instru-
mentos cruciais na reconfigurao dos contornos do mundo; ainda mais
quando este ltimo visto como um ecmeno planetrio, um domnio de
interaes e trocas culturais (Kopytoff, 1987, p. 10; Hannerz, 1989, p. 66).
N o s populaes distantes consomem os comentrios da CNN, as mesmas
telenovelas americanas, brasileiras ou australianas, mas os sinais de satlite
emitidos por suas parablicas fogem ao controle que uma vez foi
exercido pelos Estados e governos sobre os fluxos de imagens e
informaes, que so parte integrante da criao da conscincia coletiva e
dos "pblicos" nacionais. A nderson (1983, p. 63) argumentou persuasiva-
mente que o monitoramento e a traduo das "notcias" no idioma local
eram significativos para a produo de uma comunidade imaginria, para
evocar o sentido de uma cultura nacional e uma compartilhada "simultanei-
dade atravs do tempo". Por outro lado, a mdia global tende a operar no
nvel do denominador simblico mais comum em escala mundial, a maioria
das vezes em ingls.
Isso no quer dizer que falta significado em termos locais s suas
imagens. I remos argumentar exatamente o contrrio. Porm, como Hannerz
(1989, p. 70) observou, o trnsito cultural translocal tende mesmo a ignorar,
dissolver ou desvalorizar as fronteiras nacionais. sua mdia geralmente
faltam as "deixas" contextuais que situam a experincia local nas comuni-
dades sociopolticas maiores, que extraem um lugar particular de um espao
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O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
sem fronteiras um lugar que no a Amrica urbana, com freqncia mais
familiar aos consumidores dos outros lugares do que muita coisa de seus
prprios pases. s vezes essa mesma qualidade pode adquirir um carter
libertador: a juventude sul-africana se baseou na cultura negra dos guetos
norte-americanos para imaginar um mundo alm do alcance do apartheid.
Mas o seu desengajamento das comunidades morais locais tambm tem se
provado resistente aos esforos do novo regime para conquistar seus
coraes e mentes. Como isso sugere, na era ps-colonial os fluxos culturais
desenham mapas complexos cujas fronteiras desafiam os antigos esquemas
centro-periferia, e encontram-se mais no espao eletrnico do que no
geogrfico. O s novos centros so pontos pulsantes em redes complexas, ou
so locais de produo de imagens em escala mundial (Los Angeles, Atlanta,
So Paulo, Dacar), em vez das capitais dos E stados-naes.
A expanso de meios de comunicao como o correio eletrnico
exacerbou a produo de espaos com fronteiras virtuais (e, portanto,
virtualmente sem fronteiras). verdade que o custo relativamente barato da
I nternet e sua flexibilidade inspiraram vrios tipos de uso comum e a
tornaram favorita entre polticos que tentam reconciliar a democracia com
o mercado livre. Vocs se lembram da Prefeitura Eletrnica? Porm, a
natureza desta mdia parece ser mais adequada aos sonhos de empreendi-
mentos que desejam escapar das restries da censura ou regulamentao
do E stado (como o confirmam exemplos recentes de redes de milcias
neonazi de alta tecnologia).
Retornemos ento diretamente para a reconstruo do mundo na era da
revoluo. Como tentamos mostrar, a era do capital global presenciou a
eroso da legitimidade dos Estados soberanos e sua capacidade de localizar a
produo de valores e significados. medida que a diviso do trabalho
dispersada atravs da Terra, as economias e/ou Estados nacionais so
substitudos como terrenos tangveis nos quais a produo, as trocas e o
consumo existem em estreita conexo uns com os outros. Portanto, aqui
reside a questo: o surgimento de uma discrepncia palpvel entre as
categorias com que ns no O cidente pensamos sobre a "sociedade" e o modo
pelo qual a experimentamos atualmente; para as nossas categorias conceitu-
ais nossas noes de comunidade moral, indivduo e identidade tm
origem na ascenso do Estado-nao e nos tipos de arranjos nele contidos. Na
percepo comum tendamos a vislumbrar a sociedade ocidental (e tambm
as suas opostas, "no-ocidentais") em termos de economias polticas e
patrimnios intelectuais nacionais. E no mbito das cincias sociais, tambm,
conceitos de "ordem social" e "cultura" tm sido em grande parte sinnimos
de Estados territorialmente definidos (cf. Gupta, 1992). Porm, por todos os
motivos apresentados, nenhum desses conceitos, moldados no bero da
euromodernidade, servir mais. Ns mesmos e os nossos universos estamos
sob as garras de foras cujos contornos vemos somente de modo parcial,
foras que tornam ambguas as categorias prevalecentes, mas ainda oferecem
poucas alternativas; pelo menos, poucas que liguem vastos mecanismos
impessoais com as pessoas e suas questes morais.
74 NOVOS ESTUDOS N. 49
JEAN COMAROFF
evidente que nem tudo que era slido se desmanchou no ar. O u no
ter celestial. A complexidade do momento atual no se situa no fato de que
definitivamente ps-moderno, ps-industrial ou ps-qualquer outra coisa
mais. A o contrrio, alia caractersticas essenciais do mundo moderno em
combinaes estranhas e desconfortveis aceleradas, distendidas at o
ponto de ruptura, recombinadas , estranhamento esse evidenciado pelas
foras de mercado de nova intensidade, abrindo novas possibilidades. O s
E stados-naes no morreram ou, de um modo geral, nem mesmo encolhe-
ram, embora haja espaos no mapa onde se dividiram, onde o governo est
nas mos de ONGs, assim chamadas de dspotas, ou de grandes empresas.
Em resumo, a sua natureza e as suas esferas de operao se modificaram, ao
mesmo tempo que perderam a exclusividade do controle econmico, fiscal
e poltico sobre seus domnios. Eles tambm, como menciona A ppadurai
(1995, p. 3), renunciaram ao seu monoplio sobre a prpria idia de
"nao", agora sustentada por todo tipo de grupos que buscam a auto-
realizao no nico idioma que conhecem aquele da nacionalidade
moderna.
A o mesmo tempo, os prprios Estados entraram em uma era de
delegao, privatizao e (no discurso neoconservador) desregulamenta-
o. Em contrapartida, intensificaram seus esforos para manter o patrim-
nio nacional nos domnios que permanecem sob seu controle: no lugar de
po, oferecem circo na forma de espetculos pblicos, monumentos,
esportes de gladiadores; em vez de controlar importaes, policiam a
imigrao; em vez de se preocupar com uma poltica de produo, esto
obcecados com polticas populacionais e de reproduo. Dessa forma, o
governo se envolve cada vez mais no patrulhamento de fronteiras e no
controle do acesso ao aborto, sua retrica ligando os corpos polticos aos
corpos individuais por meio dos idiomas da sade, orientao sexual,
valores familiares e direitos dos embries. Como se para confirmar isso, um
"respeitado" jornal britnico cunhou uma imagem na capa para acompanhar
um artigo sobre a constituio da nao no prximo sculo [The Guardian,
"Birth of the New Republic", 09/01 /95). Mostrava um feto se aninhando no
centro de uma grande bandeira do Reino Unido. Aqui, o assim chamado
"ps-moderno" retoma, se bem que com uma nova nfase, temas modernis-
tas de longa durao tais como a tendncia de enraizar a nacionalidade
na natureza e na essncia da forma humana (cf. A ppadurai, 1995, p- 2).
Globalizao e E stado- nao
Esta discusso nos leva novamente ao retrato do (ainda) desconhecido
sul-africano e s questes que so levantadas com relao a etnicidade,
nacionalismo e poltica de identidade.
A interao entre globalizao e E stado-nao gerou dois processos
simultneos e inter-relacionados, ambos j mencionados. O primeiro refere-
NOVEMBRO DE 1997 75
O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
se ao esforo dos governos em reparar fissuras na sua soberania, reafirman-
do o seu controle e presena nos campos que ainda comandam, dos
espetculos patriticos biopoltica. O segundo, exacerbado por movimen-
tos mundiais de povos e culturas, uma crescente afirmao da diferena,
uma exploso de formas tnicas e outras formas de poltica de identidade
dentro e atravs de comunidades nacionais. So precisamente essas duas
tendncias que colidem no retrato sul-africano. A questo de fundo, antes
de mais nada, : como chegaram a coexistir?
Vrias respostas tm sido colocadas. Talvez a mais comum seja a de
que as expresses de diferena tnica e religiosa so afirmaes de
sentimentos primordiais persistentes entre aqueles cuja passagem moder-
nidade racional foi de alguma forma impedida pela histria, tais como os
fundamentalistas, os tribalistas ou os sobreviventes do imprio sovitico.
O utros sugerem o contrrio, mas evocam a mesma lgica evolucionria; a
economia global dissolveu as identidades locais em toda parte, mas, em vez
de se regozijarem com uma civilizao universal, muitos "se angustiam por
se tornar apenas mais uma parte intercambivel" do mercado mundial, e
manifestam um "novo 'tribalismo'" (Kurtzman, 1993, p. 214). Da o floresci-
mento da conscincia tnica em toda parte, desde a frica oriental at a
E uropa central e a Amrica do Norte.
N enhuma dessas posies sustentvel. Em primeiro lugar, ambas
tratam da afirmao tnica (com suas reivindicaes de diferena) e da
disseminao da modernidade (com seus efeitos homogeneizantes) como
se cada qual descrevesse uma fase da histria diferente e exclusiva, um
estgio teleolgico no desenvolvimento humano. N o entanto, todas as
evidncias mostram no s que ambas freqentemente coexistem, mas que
so caractersticas reciprocamente definidoras do mesmo momento histri-
co. I sso implica que a conscincia tnica no a preservao do pr-
moderno: aqueles que assim pensam o fazem em termos padronizados e
reconhecidamente modernistas termos cuja moeda foi cunhada com a
marca do mundo contemporneo. I sso sugere tambm que a etnicidade
menos uma essncia do que uma relao (J. L. Comaroff, 1987), comparti-
lhando fortes familiaridades com outras formas de distinguir a identidade em
sociedades capitalistas avanadas. Por conseguinte, no a afirmao de
uma resposta atvica homogeneizao. Poucas populaes tnicas real-
mente rejeitam a economia global; uma grande parte delas (como os
seguidores do Zulu I nkatha, nacionalistas escoceses ou canadenses de
Quebec) busca acesso mais independente e equitativo a ela. Longe de surgir
de um senso de identidade que se alastra, sua autoconscientizao deve-se
a um desafio particular e culturalmente situado nova ordem mundial;
desafio que tenta elucidar por que um mercado que "livre" e direitos que
so "universais" produzem tantas excluses e desigualdades.
Bem, por que o fazem?
A resposta j foi antecipada.
R ecordemos. O legado do I luminismo sobre a liberdade, igualdade e
cidadania subentendia uma comunidade moral sob a forma do Estado-
76 NOVOS ESTUDOS N. 49
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JEAN COMAROFF
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A vinculao a essa comunidade seria investida de emoes "primordiais",
com freqncia designadas, ironicamente, como "tribais". Essas emoes,
alm disso, foram inscritas, moda de Foucault, nos corpos assim como nas
mentes, forjando uma ressonncia profunda entre o "eu" e a sociedade.
exatamente esse conjunto de conexes entre comunidades nacionais e a
conscincia que elas produzem, entre os cidados corretos e incorporados
e seus sentimentos primevos que as foras globais esto gradualmente
minando. Nessas circunstncias, as elites polticas tendem a fazer apelos
cada vez mais emotivos e chauvinistas herana nacional; apelos que, por
sua prpria natureza, atenuam a sua posio de marginalidade. Que a
poltica da diferena, encorajada pela condio "ps-moderna", deva ser
mobilizada ao longo dessas cises parece estar predeterminado: elas
oferecem aos excludos do imaginrio nacional meios e fins alternativos,
formas alternativas de comunidade moral, encaradas em termos igualmente
viscerais (A ppadurai, 1995). por isso que os movimentos tnicos repisam
os temas do nacionalismo moderno em um tom desafinado, desafiando os
E stados com suas prprias contradies reprimidas.
Frisemos como essa viso difere das mencionadas h pouco. Ao
insistir na modernidade das formas contemporneas de etnicidade, obvia-
mente nos afastamos daqueles que explicam o fenmeno em termos
primordialistas. Nisso, convergimos com os argumentos de muitos outros
embora o primordialismo persista tanto no discurso geral quanto no
acadmico, talvez porque reverbere os sentimentos de muitos movimentos
tnicos. Mas isso no basta para proclamar que a etnia meramente uma
construo social. Para dar conta de seu carter corrente, necessrio que
exploremos sua relao com as condies sociais e materiais prevalecentes;
porque, repetimos, se trata de um fenmeno relacional, um produto da
posio local de certos povos em um mundo populoso. Globalizao e
"localizao" so dois lados de uma mesma moeda, duas dimenses do
mesmo movimento histrico, pois o fluxo internacional de mercadorias e
imagens demanda a domesticao de ambas, um processo pelo qual elas se
tornam relevantes para projetos provincianos e para a vida cotidiana. Como
os antroplogos h muito insistem, no existe um smbolo ou cone
universal, no obstante o fato de que mais signos circulam pelo universo a
cada dia.
O significado sempre traduzido em termos do vernculo, mesmo
que o ato de traduzir modifique os termos em si. I sso foi compreendido
pelos criadores dos chaves planetrios, publicitrios norte-americanos,
que descobriram h alguns anos que o slogan "Coca-Cola d mais vida" se
traduz em chins como "Coca-Cola traz os ancestrais de volta do mundo dos
mortos". A prpria vivncia da globalizao cria e recria uma conscincia
especfica do local. isso que d consistncia aos esforos para reconfigurar
as comunidades morais; na verdade, para reconfigurar a natureza da prpria
sociedade. I sso explica por que os movimentos tnicos, longe de evitar os
smbolos e produtos translocais, geralmente os arranjam, brilhantemente,
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O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
em defesa da tradio primordial, por que a roupa tradicional dos A ndes
feita de fibra de polister importada (Tolen, 1995) ou por que o Gangsta Rap
se tornou um instrumento vibrante da poltica de identidade negra na
Cidade do Cabo (Simone, 1994; Jackson, 1995).
A recm-avivada poltica de identidade, em outras palavras, a soma
de uma nacionalidade comprometida no mais das vezes patrioticamente
na defensiva e de um crescente senso de diferena local. Este ltimo
conjuga auto-afirmao com as contradies do Estado, assumindo tipica-
mente a forma do etnonacionalismo. Nem todos os movimentos tnicos so
nacionalistas, claro (Young, 1994), mas parece haver uma convergncia
crescente, no final do sculo XX, entre a conscientizao tnica e as
reivindicaes nacionalistas (cf. Hobsbawm, 1992, p. 4). Outras formas de
identidade tambm tomam de emprstimo termos nacionais para se imagi-
narem a si mesmas (Nao Queer, Nao Hip Hop, Nao do I sl). I sso
porque, por mais anacrnico que possa ser, o nacionalismo ainda o idioma
poltico prevalecente, o modo predominante de conceber as relaes entre
sujeito e sociedade em nosso mundo. O etnonacionalismo, no entanto,
difere do nacionalismo moderno europeu ou universal como T ambiah
(1994) e outros j obervaram em parte porque com freqncia o
produto, pelo menos inicialmente, da luta contra a hegemonia (e ambigi-
dades inerentes) do E stado-nao ocidental. tambm um produto de
condies scio-histricas diferentes daquelas da E uropa dos anos 1789-
1848. O que ele objetiva, reiteramos, uma modernidade alternativa, uma
modernidade tardia que busca incorporar as comunidades morais no
mercado global.
possvel que, como D eane (1990, p. 9) afirmou, todos os naciona-
lismos apresentem certo "essencialismo metafsico". Mas o euronacionalis-
mo, fruto de uma era marcadamente humanista, postula um Estado secular
territorialmente delimitado fundado em princpios supostamente universais
de cidadania e contrato social. As diferenas humanas notadamente as de
raa e gnero podem qualificar essas proposies universais, mas no as
invalidam de forma alguma. Embora tal cidadania tenha sido e seja uma
questo de comprometimento de corpos, at mesmo de almas, no
necessrio que se nasa um natural do pas. possvel se tornar um seu
membro "naturalizado" por um ato voluntrio de compromisso. ( claro que
os "postos avanados" coloniais sempre complicaram este imaginrio, mas
isso uma outra histria.) O etnonacionalismo, em contraste, principal-
mente uma questo de nascimento e sangue, e ocasionalmente de conver-
so e casamento. O s etnonacionalistas podem ou no se enraizar em terras
natais idealizadas: algumas dessas terras, como o Khalistan dos Sikh, so
territrios de uma imaginao esperanosa. A sua esfera de lealdade
freqentemente virtual, sujeita a disporas fortes e ativas que se estendem
atravs de Estados e fronteiras existentes. O etnonacionalismo, acima de
tudo, celebra a particularidade cultural, que com freqncia explicitamen-
te religiosa em inspirao e estatuto. I ronicamente, enquanto em geral
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78 NOVOS ESTUDOS N. 49
JEAN COMAROFF
apoiam em certas comunalidades de facto (entre elas, a nfase global na
diferena cultural) para fazer negcios no mundo.
Como os descrevemos aqui, os dois nacionalismos so tipos ideolgi-
cos e no realidades histricas. Para comear, o nacionalismo universal, ou
europeu, no est confinado E uropa. E vrias naes que se pretendem
"europias", do passado e do presente, assumiram muitas das caractersticas
do etnonacionalismo (I srael, por exemplo, que tem servido de inspirao
para os etnonacionalistas de todas as cores da frica do Sul). O inverso
tambm verdadeiro; os separatistas mais ousados tendem a incorporar
muitas das formas do E stado-nao moderno. Ambos so capazes de
provocar violncia hedionda em nome da coletividade; enquanto os Estados
com freqncia definem a sua violncia como legtima por oposio s
foras "terroristas" ou insurgentes , casos tais como o da I rlanda do Norte,
KwaZulu ou Sri Lanka mostram como pode ser difcil a distino. Aqueles
que subscrevem uma forma de nacionalismo condenam veementemente a
outra: os etnonacionalistas so retratados como primitivos, fanticos e
perigosos; os euronacionalistas so acusados de papaguearem platitudes
genricas para defender privilgios h muito estabelecidos, advogando "um
no-racismo amorfo e uma humanidade comum" (como um autodenomina-
do "comunicador negro" sul-africano recentemente colocou
3
) para proteger
os interesses neocoloniais.
Confuses desse tipo so comuns hoje em dia, no s porque a
maioria dos Estados de fato "heteronacionalista" (J. L. Comaroff, 1994), isto
, hbridos que buscam reconciliar a poltica de identidade tnica com a
concepo euronacionalista de sociedade civil. Falando a lngua do "plura-
lismo", essas formaes tentam acomodar a diversidade cultural dentro de
uma comunidade de cidados autnomos e legalmente indiferenciados
cujos direitos incluem a liberdade de afirmar as diferenas. Os Estados
Unidos, que combinam uma forte tradio republicana com um rico passado
de imigrao e marcadas disparidades econmicas, tornaram-se o epicentro
do heteronacionalismo atual. A mistura estimula o "multiculturalismo", mas
resultou tambm em amargas disputas onde quer que os direitos individuais
tenham colidido com conquistas de grupos, especialmente em relao a
recursos pblicos e meios de representao poltica e cultural.
O "argumento das imagens" capturado na exposio "Retratos do
povo" foi uma expresso esttica dessa mesma tenso. Na frica do Sul, a
longa e encarniada luta por uma democracia no estilo europeu finalmente
triunfou no exato momento em que o ideal euronacionalista e o andaime
ideolgico que o sustentava estavam sendo desestabilizados em escala
mundial. Aqui, como na antiga Unio Sovitica e na E uropa central, as
batalhas agora acontecem entre as foras modernistas e as etnonacionalistas.
Amargas batalhas, mas tambm reveladoras. Pois se os etnonacionalistas
reviveram os mesmos princpios da diferena racial e cultural que eram a
moeda de troca do apartheid, expuseram tambm o lado sombrio e
divisionista do prprio euronacionalismo, principalmente em suas manifes-
taes coloniais e ps-coloniais.
NOVEMBRO DE 1997 79
(3) Memela, Sandile. "How do
you know the real black com-
municators?". The Star and
South African Times, 25/1 0/
95, p. 12. Em um fascinante
caso paralelo, os etnonaciona-
listas T swana, no incio dos
anos 90, dispensaram o CNA
como um mero instrumento
do grupo tnico Xhosa (La-
wrence e Manson, 1994, p.
459).
O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
O s perigos desses confrontos esto agora gravados em nossa cons-
cincia. E m seu mximo extremo, repetem com veemncia o horror do
"corao das trevas" contemporneo: o pesadelo da diferena tentando
prevalecer por meio da (literalmente) desencarnao da humanidade (J. L .
Comaroff, 1994; cf. A ppadurai, 1995). Ao reivindicar os direitos por meio da
fora, essas medidas desesperadas reforam, jamais apagam, as estruturas
dominantes da desigualdade. Mais do que isso, polticas de identidade,
mesmo em suas formas mais benignas, reproduzem caractersticas crticas
da cultura do mundo-como-mercado. Sua ideologia de afirmao e
conquista, estendendo-se da "gerao-eu" "gerao-ns" (J.L. Comaroff,
1994). Aqui, o grupo menos uma totalidade inclusiva na qual um
denominador comum estabelece a diferena e admite outras distines
do que a soma dos interesses individuais. Seja qual for o seu estatuto mtico,
as lutas sectrias de nossa era ecoam com freqncia o toque de clarim da
livre iniciativa: nas palavras de Margaret Thatcher, "no existe isso que
chamam de sociedade".
Um ltimo corolrio especialmente significativo: a linguagem da
poltica de identidade no pode se remeter adequadamente histria de sua
prpria formao. Nem pode se explicar em outros termos que no o da sua
prpria ideologia. Como resultado, ela obscurece e mistifica os prprios
processos que continuam a marginalizar tantos povos e a aumentar a
distncia entre privilgio e privao em escala mundial. Um levantamento
da ONU publicado em julho de 1996, por exemplo, chegou concluso de
que "uma elite global emergente [...] interligada de vrias maneiras, est
amealhando grande riqueza e poder, enquanto mais do que a metade da
humanidade excluda". Entre suas concluses estava a observao de que
"as pessoas mais ricas e as mais pobres intra ou entre pases esto
vivendo em mundos cada vez mais separados"
4
. No de surpreender,
portanto, que as proposies humanistas universais paream cada vez
menos plausveis em termos subjetivos. E ntretanto, a poltica da identidade
tende a considerar separao e diferena como o principal impulsionador da
histria (ps-, neo-?) moderna, negligenciando assim as prprias foras
(gerais) que separam e diferenciam antes de tudo: as foras de explorao
econmica e de excluso poltica que incidem sobre gnero e gerao, raa
e etnicidade, cultura e classe.
I dentidade na "nova" frica do S ul
Voltemos pela ltima vez frica do Sul, onde essas intrincadas
questes esto to em evidncia atualmente.
Diversos eleitorados seguem polticas etnonacionalistas em nome da
diferena primordial. Os mais evidentes entre eles so os africnderes
conservadores e o Partido da Liberdade Zulu I nkatha. Ambos tm lutado
muito para assegurar que o princpio da soberania tnica seja inscrito na
80 NOVOS ESTUDOS N. 49
(4) Crossette, Barbara. "UN fin-
ds separate worlds of rich and
poor widening". International
Herald Tribune, 1 6/07/96, p.
6.
JEAN COMAROFF
Constituio do E stado-nao ps-apartheid. Trs aspectos comparativos
importantes podem ser extrados dos seus esforos, i) O s dois grupos
continuam a conduzir suas campanhas na linha da diviso tnica e racial
at, para certos prognsticos, assumindo causas comuns e, para tanto,
rompendo divises raciais. A assim chamada "Frente da Liberdade" surgiu
no incio dos anos 90 como uma unio de vrios separatistas tnicos,
brancos e negros, contra a poltica de integrao, tanto do CNA quanto do
Partido Nacional (Lawrence e Manson, 1994, p. 459). ii) T em havido
violncia persistente, tenham ou no as diferenas sido reinscritas na carne
humana; os alvos tm sido aqueles que tornam ambguos os contrastes
sociopolticos, como os africnderes liberais ou os Zulus partidrios do CNA,
cujas casas e famlias tm sido especialmente vtimas de violaes (cf.
A ppadurai, 1995). iii) O objetivo desses etnonacionalistas tem sido o de
assegurar as conquistas do seu grupo, mais do que direitos humanos
universais e civis; a difcil situao daqueles marginalizados pela pobreza,
idade ou sexo pouco mencionada.
I nversamente, o no-racial CNA sempre buscou transcender a etnici-
dade. Em sua viso, o "tribalismo", se no foi de fato uma criao colonial,
foi explorado e elaborado por polticas imperiais de "dividir para governar".
A "nova" frica do Sul deveria ser uma democracia social, uma euronao
moderna sem constrangimentos (Hobsbawm, 1992, p. 4), cujo nascimento
foi longamente postergado pelo apartheid. Postergado demais, como ficou
claro. No final do sculo XX, o Estado ps-apartheid no poderia ficar
indiferente diferena (J. L. Comaroff, 1994). Juntamente com os estridentes
movimentos nacionalistas dos africnderes e Zulus, um punhado de outros
grupos (Xhosa, Sotho, T swana, Coloured, Griqua, Mulumano) comeou a
pressionar pelos direitos coletivos, quase sempre buscando modelos na
identidade poltica norte-americana. D evem ser vistos como resduos do
colonialismo? O u como reivindicadores legtimos do povo em uma socieda-
de historicamente dessemelhante? luz desse dilema, o CNA, atualmente no
poder, foi forado a repensar toda a questo de cultura e etnicidade sob o
prisma da famlia e do heteronacionalismo. As celebraes de tradies
distintivas, h muito desaprovadas por muitos que lutaram contra o
apartheid, so agora cultivadas livremente, encorajadas em uma medida
no desprezvel por um mercado turstico em expanso.
Nas atuais circunstncias, de surpreender que aqueles que so os
depositrios da cultura da nao achem impossvel criar uma identidade
para "o" novo sul-africano? O u que os prprios sul-africanos considerem
problemtica, de maneira sem precedentes e inesperada, a questo de quem
so, a questo do pertencimento social ou "identidade"? Sob o apartheid, o
E stado estava cercado por uma ideologia que impunha aos indivduos
posies rgidas e rigidamente diferentes embora se auto-retratassem na
linguagem da nao moderna, uma linguagem familiar aos seus aliados do
"Primeiro Mundo". O desmonte do Estado africnder, por outro lado,
aconteceu paralelamente com o surgimento da nova era global. Seu
padecimento de morte ocorreu em meio resistncia interna, assistida no
NOVEMBRO DE 1997 81
O RETRATO DE UM SUL-AFRICANO DESCONHECIDO
s por campanhas internacionais, mas pela mesmas foras transnacionais de
grande escala que dissolveram os contornos do mapa da Guerra Fria. A nova
frica do Sul nasceu dentro de um universo de novos alinhamentos e de
soberanias comprometidas, fuga do capital, recesso mundial e eroso da
riqueza nacional.
Agora, o governo nefito luta para combinar um legado socialista com
os ditames do mercado global, para conciliar sindicatos atuantes com as
expectativas volteis do povo em relao privatizao e ao investimento
estrangeiro
5
. No espao entre otimismo e mau pressgio ainda no surgiu
lngua com a qual se pudesse contar a histria irnica do pas e falar sobre
a sua situao atual, tanto na frica quanto no mundo ps-colonial mais
amplo. As polticas tnicas, com suas identidades sem ambigidade e sua
lgica de soma zero entre a vitimizao e o triunfo, esto comeando a
preencher o silncio. A plausibilidade do modelo euromodernista, repleto
de esperanas de melhoria social, foi solapada pelo encolhimento dos
servios estatais, pela persistncia da desigualdade e pelo aumento do
desemprego. E nquanto isso, a "nao arco-ris" est tenuemente cingida
pelo sentimento de seu prprio renascimento miraculoso, pelo carisma de
Nelson Mandela e pela efervescncia do teletriunfalismo e de espetculos
esportivos. Mas tambm est ameaada por foras que subvertem a prpria
experincia da sociedade como uma ordem moral compartilhada, da
humanidade como um denominador comum, da nao como guardi
imparcial dos interesses cvicos.
C oncluso
Ensaios como este, em uma anterior era atmica, terminavam com
apelos para que se vislumbrasse a luz antes que fosse tarde demais
(Comaroff e Comaroff, 1997). Nesta era anmica, porm, nossa difcil
situao j no permite atitudes to hericas. No que apelos urgentes,
comoventes, no sejam feitos em nossos dias, mas eles esto mais propen-
sos a defender atos que sejam fruto de decises polticas conscientes: "Deixe
os globalistas de lado", escrevem Connelly e Kennedy (1994, p. 9D ;
"Solues mundiais no funcionam. Solues locais, sim"; Benjamin Barber
(1992, p. 65) pensa de maneira semelhante: "Os democratas precisam
buscar impulsos democrticos nativos", ele comenta, embora alerte contra
solues rpidas: "Democracia feita s pressas com freqncia lembra a
Frana em 1794, ou a China em 1989".
R ecomendaramos at menos pressa, para que possamos pensar alm
dessa viso bem-intencionada de um Admirvel McMundo Novo. Pois o
nosso universo est mais adequado imaginao de Lewis Carroll do que
de G eorge Orwell; um universo que necessita mais do que um mero
rearranjo das peas em nosso jogo global. Pois o jogo mudou de natureza
diante de nossos prprios olhos: o tabuleiro se expandiu alm de nosso
82 NOVOS ESTUDOS N. 49
(5) A nthony Sampson escre-
veu sobre a visita de Estado de
Nelson Mandela Gr-Breta-
nha em julho de 1996: "Foi no
B anco [da I nglaterra] que Man-
dela explicou de maneira mais
cndida (...) sua estratgia pol-
tica global, de tornar os sindi-
catos favorveis privatizao
e desarmar os seus oponentes
radicais mostrando-lhes os be-
nefcios do investimento es-
trangeiro" (The Observer, 1 4/
07/96, p. 17).
JEAN COMAROFF
reconhecimento, os tacos se tornaram flamingos, enquanto as bolas voam
em um ritmo alucinante e os soberanos pomposos quase que desaparece-
ram. Sob essas condies, e na ausncia de um rbitro universalmente
aceito, no fica claro se os que esto em campo tomam parte da mesma ao
ou se compartilham uma idia de disputa e suas regras. nossa tarefa,
portanto, dar algum sentido a esse jogo, com suficiente imaginao para
absorver seus absurdos e seus movimentos recentes, e realismo suficiente
para relacion-los ao nosso passado conhecido e nossos futuros possveis.
Para infundir nossa compreenso e vontade coletiva com a intrepidez,
complexidade e viso histrica que o momento exige.
Recebido para publicao em
30 de abril de 1997.
Jean Comaroff professora da
Universidade de Chicago.
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