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COLEO GRANDES DESCOBERTAS

O cosmo de Einstein: como a viso de Albert Einstein transformou nossa compreenso de espao e tempo, de Michio Kaku
A peste dos mdicos: germes, febre ps-parto e a estranha histria de Ignc Semmelweis, de Sherwin B. Nuland
Gnio obsessivo: o mundo interior de Marie Curie, de Barbara Goldsmith
Lavoisier no Ano Um: o nascimento de uma nova cincia numa era de revoluo, de Madison Smartt Bell
Este livro dedicado a Michelle e Alyson.
SUMRIO





Prefcio: Um novo olhar sobre o legado de Albert Einstein
PARTE I PRIMEIRO QUADRO: APOSTANDO CORRIDA COM UM RAIO DE LUZ
CAPTULO 1 A fsica antes de Einstein
CAPTULO 2 Os anos iniciais
CAPTULO 3 Relatividade restrita e o ano milagroso

PARTE II SEGUNDO QUADRO: ESPAO-TEMPO DEFORMADO
CAPTULO 4 Relatividade geral e o pensamento mais feliz da minha vida
CAPTULO 5 O novo Coprnico
CAPTULO 6 O Big-Bang e os buracos negros

PARTE III O QUADRO INACABADO: A TEORIA DO CAMPO UNIFICADO
CAPTULO 7 Unificao e o desafio quntico
CAPTULO 8 Guerra, paz e E = mc
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CAPTULO 9 O legado proftico de Einstein

Notas
Bibliografia
Agradecimentos
G
PREFCIO
UM NOVO OLHAR SOBRE O
LEGADO DE ALBERT EINSTEIN
nio. Professor distrado. O pai da relatividade. A figura mtica de Albert Einstein cabelos
esvoaando, sem meias, trajando um suter enorme, sorvendo seu cachimbo, sem perceber o que
se passa sua volta est gravada de forma indelvel em nossas mentes. Um cone pop altura de
Elvis Presley e Marilyn Monroe, ele nos fita enigmaticamente de postais, capas de revistas,
camisetas e cartazes gigantes. Um agente de Beverly Hills vende a sua imagem para comerciais da
televiso. Ele teria odiado tudo isso, escreve o bigrafo Denis Brian.
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Einstein est entre os maiores cientistas de todos os tempos, uma figura grandiosa cujas
contribuies so comparveis s de Isaac Newton. No surpreende que a revista Time o tenha eleito
a Personalidade do Sculo. Muitos historiadores o incluram entre os cem indivduos mais influentes
dos ltimos mil anos.
Dado o seu lugar na histria, um novo esforo para reexaminar sua vida justifica-se por vrios
motivos. Para comear, suas teorias so to profundas que as previses que ele fez dcadas atrs
continuam dominando as manchetes. Portanto, vital que tentemos compreender as razes dessas
teorias. medida que uma nova gerao de instrumentos, inconcebveis na dcada de 1920 (por
exemplo, satlites, lasers, supercomputadores, nanotecnologia, detectores de ondas gravitacionais),
investiga os domnios remotos do cosmos e o interior do tomo, as previses de Einstein esto
conquistando prmios Nobel para outros cientistas. Mesmo as contribuies menores de Einstein
abrem novos horizontes para a cincia. O prmio Nobel de 1993, por exemplo, foi dado a dois
fsicos que confirmaram indiretamente a existncia de ondas gravitacionais, previstas por Einstein
em 1916, ao analisar o movimento de estrelas de nutrons duplas no cu. Alm disso, o prmio
Nobel de 2001 foi dado a trs fsicos que comprovaram a existncia de condensados de Bose-
Einstein, um novo estado da matria, existente perto do zero absoluto, que Einstein previu em 1924.
Outras previses esto sendo confirmadas. Os buracos negros, antes considerados um aspecto
estranho da teoria de Einstein, foram agora identificados pelo Telescpio Espacial Hubble e pelo
Radiotelescpio vla (Very Large Array). Os anis e as lentes de Einstein, alm de terem sido
confirmados, constituem tambm ferramentas-chave usadas pelos astrnomos para medir objetos
invisveis no espao.
Mesmo os erros de Einstein esto sendo reconhecidos como imensas contribuies ao nosso
conhecimento do universo. Em 2001, astrnomos encontraram sinais convincentes de que a
constante cosmolgica, que era tida como grande erro de Einstein, na verdade contm a maior
concentrao de energia do universo e determinar o destino final do prprio cosmos. Desse modo,
experimentalmente, tem havido um renascimento do legado de Einstein medida que novos
indcios se acumulam em apoio s suas previses.
Alm disso, os fsicos esto reavaliando o seu legado e, em especial, o desenvolvimento de suas
idias. Enquanto biografias recentes examinaram minuciosamente sua vida privada em busca de
pistas das origens de suas teorias, os fsicos cada vez mais se do conta de que as teorias de
Einstein, longe de se basearem numa matemtica hermtica, tm por base imagens fsicas simples e
concisas. (A vida amorosa de Einstein tambm no era o que se pode chamar de matemtica!) Ele
costumava comentar que se uma teoria nova no se baseasse em uma imagem fsica simples o
suficiente para uma criana entender, provavelmente era intil.
Neste livro, portanto, essas imagens, esses produtos da imaginao cientfica de Einstein, tornam-
se um princpio organizador formal em torno dos quais so descritos o desenvolvimento de suas
idias e suas maiores realizaes.
A parte i utiliza a imagem em que Einstein pensou pela primeira vez quando tinha dezesseis anos:
que aspecto teria um raio de luz se ele pudesse correr a seu lado? Essa imagem, por sua vez,
provavelmente se inspirou num livro infantil que ele leu. Ao visualizar o que aconteceria se
apostasse corrida com um raio de luz, Einstein isolou a contradio-chave entre as duas grandes
teorias da poca: a teoria das foras de Newton e a teoria dos campos e da luz de Maxwell. No
processo de resoluo deste paradoxo, ele sabia que uma dessas duas grandes teorias a de
Newton, ao que se revelou teria que sucumbir. Em certo sentido, toda a relatividade restrita (que
revelaria o segredo das estrelas e da energia nuclear) est contida nessa imagem.
Na parte ii somos apresentados a outra imagem: Einstein imaginou os planetas como bolas de gude
rolando em torno de uma superfcie curva centrada no Sol, como uma ilustrao da idia de que a
gravidade se origina da curvatura do espao e do tempo. Ao substituir as foras de Newton pela
curvatura de uma superfcie regular, Einstein forneceu um modelo totalmente novo e revolucionrio
da gravidade. Nesse novo arcabouo, as foras de Newton eram uma iluso causada pela curvatura
do prprio espao. As conseqncias dessa imagem simples acabariam nos fornecendo os buracos
negros, o Big-Bang e o destino final do prprio universo.
A parte iii no possui uma imagem essa seo mais sobre a incapacidade de obter uma
imagem que servisse de base sua teoria do campo unificado, coroando assim 2 mil anos de
investigao das leis da matria e energia. S que a intuio de Einstein comeou a falhar, pois nada
se sabia na poca sobre as foras que regiam o ncleo e as partculas subatmicas.
Essa teoria do campo unificado inacabada e sua busca, durante trinta anos, de uma teoria de tudo
no foram de modo algum um fracasso embora este fato s tenha sido reconhecido recentemente.
Seus contemporneos viram aquilo como um esforo intil. O fsico e bigrafo de Einstein, Abraham
Pais, lamentou: Nos ltimos trinta anos de vida, ele se manteve ativo na pesquisa, mas sua fama
continuaria nas alturas, ou at aumentaria, se em vez disso tivesse ido pescar.
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Em outras palavras,
seu legado poderia ter sido ainda maior se ele tivesse abandonado a fsica em 1925, em vez de 1955.
Todavia, nos ltimos dez anos, com o advento de uma nova teoria denominada teoria das
supercordas ou teoria-M, os fsicos vm reavaliando a obra final de Einstein e seu legado,
medida que a busca da teoria do campo unificado conquistou o primeiro plano do mundo da fsica. A
corrida para chegar teoria de tudo tornou-se o objetivo mximo de toda uma gerao de cientistas
jovens e ambiciosos. A unificao, antes considerada prpria de fsicos em final de carreira, tornou-
se agora o tema dominante da fsica terica.
Neste livro, espero dar uma viso nova e estimulante do trabalho pioneiro de Einstein. Talvez at
uma descrio mais precisa de seu legado duradouro da perspectiva privilegiada de imagens fsicas
simples. Seus insights, por sua vez, inspiraram a gerao atual de experimentos novos e
revolucionrios no espao e em laboratrios de fsica avanada e esto motivando a tentativa intensa
de realizar seu sonho mais caro: uma teoria de tudo. Esta a abordagem de sua vida e obra que,
creio, ele teria preferido.
PARTE I
PRIMEIRO QUADRO
APOSTANDO CORRIDA COM UM RAIO DE LUZ
U
CAPTULO 1
A FSICA ANTES DE EINSTEIN
m jornalista pediu certa vez a Albert Einstein, o maior gnio da cincia desde Isaac Newton,
que explicasse sua frmula de sucesso. O grande pensador refletiu por um segundo e depois
respondeu: Se a sucesso, eu diria que a frmula a = x + y + z, x sendo trabalho e y sendo
diverso.
1
E o que z?, perguntou o jornalista.
ficar de bico calado, respondeu ele.
O que o tornava to querido pelos fsicos, reis e rainhas e o pblico em geral era sua humanidade,
sua generosidade e sua presena de esprito, quer estivesse defendendo a causa da paz mundial ou
sondando os mistrios do universo.
At as crianas corriam para ver o ilustre e velho homem da fsica percorrer as ruas de Princeton, e
ele retribua o interesse abanando as orelhas para elas. Einstein gostava de conversar com um menino
de cinco anos que o acompanhava em suas caminhadas at o Instituto de Estudos Avanados. Um dia,
enquanto andavam, Einstein riu de repente. Quando a me do menino perguntou sobre o que haviam
conversado, o filho respondeu: Perguntei a Einstein se ele tinha ido ao banheiro hoje. A me ficou
horrorizada, mas ento Einstein respondeu: Fico feliz quando algum me faz uma pergunta que
consigo responder.
Como disse certa vez o fsico Jeremy Bernstein: Todos que entravam de fato em contato com
Einstein saam com uma sensao dominante da nobreza daquele homem. A palavra que sempre vem
mente sua humanidade, o jeito simples e amvel de sua personalidade.
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Einstein, que era igualmente bondoso com mendigos, crianas ou reis, tambm foi generoso com
seus predecessores no panteo ilustre da cincia. Embora os cientistas, como todos os indivduos
criativos, possam ter a triste fama de ciumentos em relao aos rivais, envolvendo-se em brigas
mesquinhas, Einstein fazia todo o possvel para que as origens das idias de que foi pioneiro fossem
remontadas aos gigantes da fsica do passado, incluindo Isaac Newton e James Clerk Maxwell, cujos
retratos estavam expostos com destaque em sua escrivaninha e na parede. Na verdade, o trabalho de
Newton em mecnica e gravidade e de Maxwell em luz formavam os dois pilares da cincia na
virada para o sculo xx. notvel que quase todo o conhecimento fsico da poca estivesse
corporificado nas realizaes desses dois fsicos.
Esquece-se com facilidade que, antes de Newton, o movimento dos objetos na Terra e nos cus era
praticamente inexplicvel, muitos acreditando que nossos destinos eram determinados pelos
desgnios malvolos de espritos e demnios. Bruxaria, feitiaria e superstio eram acaloradamente
debatidos mesmo nos centros de aprendizado mais eruditos da Europa. A cincia, como a
conhecemos, no existia.
Os filsofos gregos e os telogos cristos, em particular, escreveram que os objetos se deslocavam
motivados por desejos e emoes semelhantes aos dos seres humanos. Para os seguidores de
Aristteles, os objetos em movimento perdiam velocidade porque ficavam cansados. Os objetos
caam no cho porque desejavam unir-se Terra, eles escreveram.
O homem que botaria ordem nesse mundo catico de espritos era, em certo sentido, o inverso de
Einstein em temperamento e personalidade. Enquanto Einstein era sempre generoso com seu tempo e
no poupava ditos espirituosos para agradar a imprensa, Newton era notoriamente um recluso, com
tendncia parania. Bastante desconfiado dos outros, teve brigas acirradas e prolongadas com os
cientistas em torno da precedncia de certas idias. Sua reserva era lendria: quando membro do
parlamento britnico, durante a sesso de 1689-90, o nico incidente registrado em que se manifestou
ante aquela insigne instituio foi quando sentiu uma corrente de ar e pediu ao porteiro que fechasse
a janela. De acordo com o bigrafo Richard S. Westfall, Newton era um homem torturado, uma
personalidade extremamente neurtica, que vivia cambaleando, pelo menos na meia-idade, beira de
um colapso.
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Mas, em questes de cincia, Newton e Einstein eram verdadeiros mestres, compartilhando muitas
caractersticas bsicas. Ambos conseguiam passar obsessivamente semanas e meses em intensa
concentrao, at chegar exausto fsica e ao colapso. E ambos tinham a capacidade de visualizar
numa imagem simples os segredos do universo.
Em 1666, aos 23 anos, Newton expulsou os espritos que assolavam o mundo aristotlico,
introduzindo uma mecnica nova baseada em foras. Newton props trs leis do movimento em que
os objetos se deslocavam porque estavam sendo empurrados ou puxados por foras que podiam ser
medidas precisamente e expressas por equaes simples. Em vez de especular sobre os desejos dos
objetos ao se moverem, Newton conseguia calcular qualquer trajetria de folhas caindo, projteis
subindo, balas de canho, nuvens somando as foras que agiam sobre o objeto. No se tratava
apenas de uma questo acadmica. Pelo contrrio, a mecnica de Newton ajudou a criar a base da
Revoluo Industrial, em que o poder de mquinas a vapor acionando enormes locomotivas e navios
deu origem a imprios novos. Pontes, barragens e arranha-cus gigantes podiam agora ser
construdos com grande segurana, j que as tenses sobre cada tijolo ou viga podiam ser calculadas.
Tamanho foi o sucesso da teoria das foras de Newton que ele foi merecidamente tratado como uma
celebridade em vida, levando Alexander Pope a aclamar:

Nature and Natures laws lay hid in night,
God said, Let Newton be! and all was light.

[A natureza e suas leis jaziam no negror;
Deus disse, faa-se Newton! E tudo se iluminou.]

Newton aplicou sua teoria das foras ao prprio universo, propondo uma nova lei da gravidade.
Ele gostava de contar a histria de como retornou propriedade rural da famlia, em Woolsthorpe,
Lincolnshire, depois que a Peste Negra forou o fechamento da Universidade de Cambridge. Certo
dia, ao ver uma ma cair de uma rvore em sua propriedade, fez a si mesmo a pergunta decisiva: se
uma ma cai, ser que a Lua tambm cai? A fora gravitacional que age sobre uma ma na Terra
pode ser a mesma fora que direciona o movimento dos corpos celestes? Isto era heresia, porque se
supunha que os planetas repousassem em esferas fixas, que obedeciam a leis celestiais perfeitas, ao
contrrio das leis do pecado e redeno que regiam as sendas perversas da humanidade.
Em um lampejo, Newton percebeu que poderia unificar a fsica terrestre e a celeste numa nica
imagem. A fora que atraa uma ma ao cho deve ser a mesma fora que se estende at a Lua e
direciona sua trajetria. Ele topou com uma nova viso da gravidade. Imaginou-se sentado no alto de
uma montanha, atirando uma pedra. Ao atirar a pedra cada vez mais rpido, percebia que podia
arremess-la cada vez mais longe. Mas a ele deu o salto fatdico: o que acontece se voc atira a
pedra to rpido que ela nunca retorna ao solo? Ele percebeu que uma pedra, caindo continuamente
sob a gravidade, no atingiria a Terra, mas giraria em volta dela, e acabaria voltando ao seu dono e
atingindo sua cabea por atrs. Nessa nova viso, ele substituiu a pedra pela Lua, que estava em
constante queda, mas sem nunca atingir o solo, porque, assim como a pedra, dava uma volta ao redor
da Terra numa rbita circular. A Lua no estava repousando sobre uma esfera celeste, como pensava
a Igreja, mas em constante queda livre, como uma pedra ou ma, direcionada pela fora da
gravidade. Esta foi a primeira explicao dos movimentos do sistema solar.
Duas dcadas mais tarde, em 1682, a populao de Londres ficou aterrorizada e espantada com um
cometa brilhante que vinha iluminando o cu noturno. Newton acompanhou com ateno o movimento
do cometa com um telescpio refletor (uma de suas invenes) e descobriu que se enquadrava
perfeitamente em suas equaes, pressupondo-se estar em queda livre e sofrer a ao da gravidade.
Com o astrnomo amador Edmund Halley, pde prever com exatido quando o cometa (mais tarde
conhecido como cometa de Halley) voltaria a primeira previso do movimento de cometas
realizada. As leis da gravidade com que Newton calculou o movimento do cometa de Halley e da
Lua so as mesmas empregadas hoje em dia pela Nasa para direcionar suas sondas espaciais, com
preciso incrvel, por Urano e Netuno.
De acordo com Newton, essas foras agem instantaneamente. Por exemplo, se o Sol de repente
desaparecesse, Newton acreditava que a Terra seria arremessada de imediato para fora de sua rbita
e congelaria no espao. Todos no universo saberiam que o Sol acabara de desaparecer naquele exato
instante do tempo. Desse modo, possvel sincronizar todos os relgios de modo que pulsem
uniformemente em qualquer ponto do universo. Um segundo na Terra tem a mesma durao de um
segundo em Marte e Jpiter. semelhana do tempo, o espao tambm absoluto. Rguas mtricas
na Terra tm o mesmo comprimento de rguas mtricas em Marte e Jpiter. Rguas mtricas no
mudam de comprimento em nenhum lugar do universo. Segundos e metros so, portanto, os mesmos,
no importa por onde viajemos no espao.
Newton, portanto, baseou suas idias na noo do senso comum de espao e tempo absolutos. Para
Newton, espao e tempo formavam um referencial absoluto, em relao ao qual podemos julgar o
movimento de todos os objetos. Se estamos viajando de trem, por exemplo, acreditamos que o trem
esteja se movendo e que a Terra esteja parada. No entanto, ao contemplar as rvores que passam
pelas janelas, podemos especular que talvez o trem esteja em repouso, e que as rvores estejam
sendo arremetidas diante de nossas janelas. Como tudo no trem parece imvel, podemos fazer a
pergunta: o que est realmente se movendo, o trem ou as rvores? Para Newton, o referencial
absoluto poderia fornecer a resposta.
As leis de Newton permaneceram a base da fsica por quase dois sculos. Depois, no final do
sculo xix, medida que novas invenes, como o telgrafo e a lmpada eltrica, revolucionavam as
grandes cidades da Europa, o estudo da eletricidade fez surgir um conceito totalmente novo de
cincia. Para explicar as foras misteriosas da eletricidade e do magnetismo, James Clerk Maxwell,
um fsico escocs da Universidade de Cambridge, em atividade na dcada de 1860, desenvolveu uma
teoria da luz baseada no nas foras newtonianas, mas num conceito novo chamado campos. Einstein
escreveu que o conceito de campo o mais profundo e o mais produtivo que a fsica experimentou
desde Newton.
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Esses campos podem ser visualizados espalhando-se limalha de ferro sobre uma folha de papel.
Colocando-se um m sob a folha de papel, a limalha magicamente se reagrupar num padro
semelhante a uma teia de aranha, com linhas se estendendo do plo Norte ao plo Sul. Em torno de
qualquer m, portanto, existe um campo magntico, um arranjo invisvel de linhas de fora
penetrando por todo o espao.
A eletricidade cria campos tambm. Nas feiras de cincia, as crianas riem ao ver seus cabelos
eriados quando tocam numa fonte de eletricidade esttica. Os cabelos delineiam as linhas do campo
eltrico invisvel que emana da fonte.
Esses campos, porm, so bem diferentes das foras introduzidas por Newton. As foras, disse
Newton, agem instantaneamente por todo o espao, de modo que uma perturbao em uma parte do
universo seria no mesmo momento sentida por todo o universo. A observao brilhante de Maxwell
foi de que os efeitos magnticos e eltricos no se deslocam instantaneamente, como as foras
newtonianas, mas levam tempo e se movem a uma velocidade definida. Seu bigrafo Martin Goldman
escreve: A idia do tempo da ao magntica parece ter acometido Maxwell como um raio cado do
cu.
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Maxwell mostrou, por exemplo, que se agitssemos um m decorreria algum tempo at a
limalha de ao em volta se mover.
Imagine uma teia de aranha vibrando ao vento. Uma perturbao como o vento numa parte da teia
causa uma ondulao que se espalha por toda a rede. Nos campos e teias de aranha, ao contrrio das
foras, vibraes se deslocam a uma velocidade definida. Maxwell ps-se ento a calcular a
velocidade desses efeitos magnticos e eltricos. Num dos maiores avanos do sculo xix, utilizou
esta idia para solucionar o mistrio da luz.
Maxwell sabia, com base no trabalho anterior de Michael Faraday e outros, que um campo
magntico em movimento pode criar um campo eltrico e vice-versa. Os geradores e motores que
eletrificam o nosso mundo so conseqncias diretas dessa dialtica. (Este princpio usado para
iluminar os nossos lares. Por exemplo, numa barragem, a gua em queda gira uma roda, que por sua
vez gira um m. O campo magntico em movimento aciona os eltrons, que se deslocam num fio de
alta voltagem at as tomadas das paredes de nossas salas. De forma semelhante, num aspirador de
p, a eletricidade que flui de nossas tomadas cria um campo magntico que faz as lminas do motor
girarem.)
A genialidade de Maxwell foi reunir esses dois efeitos. Se um campo magntico cambiante
consegue criar um campo eltrico e vice-versa, talvez ambos possam formar um movimento cclico,
com campos eltricos e campos magnticos alimentando-se mutuamente de forma contnua e
transformando-se um no outro. Maxwell logo percebeu que esse padro cclico criaria um grupo
mvel de campos eltricos e magnticos, todos vibrando em unssono, cada um se transformando no
outro numa onda sem fim. Ento ele calculou a velocidade dessa onda.
Para seu espanto, descobriu que era a velocidade da luz. Alm disso, talvez na afirmao mais
revolucionria do sculo xix, ele sustentou que aquilo era luz. Maxwell ento anunciou
profeticamente aos colegas: Dificilmente podemos evitar a concluso de que a luz consiste em
ondulaes transversais do mesmo meio que a causa do fenmeno eltrico e magntico.
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Depois
de refletir durante milnios acerca da natureza da luz, os cientistas enfim entenderam seus segredos
mais profundos. Ao contrrio das foras de Newton, que eram instantneas, esses campos
deslocavam-se a uma velocidade definida: a velocidade da luz.
O trabalho de Maxwell foi codificado em oito equaes diferenciais parciais diferentes
(conhecidas como as equaes de Maxwell), que todo engenheiro eltrico e fsico vem tendo que
memorizar no ltimo sculo e meio. (Atualmente, existe at uma camiseta contendo as oito equaes
em toda a sua glria. Antes das equaes vm os dizeres bblicos: No princpio, disse Deus..., e
depois delas se l: ... e houve luz.)
No final do sculo xix, tamanhos foram os sucessos experimentais de Newton e Maxwell que
alguns fsicos presumiram com segurana que esses dois grandes pilares da cincia haviam
respondido a todas as questes bsicas sobre o universo. Quando Max Planck (fundador da teoria
quntica) consultou seu orientador sobre a inteno de se tornar fsico, recebeu o conselho de mudar
de campo, porque a fsica estava basicamente concluda. No faltava mesmo nada de novo para
descobrir, disseram-lhe. Esses pensamentos foram repetidos pelo grande fsico do sculo xix lorde
Kelvin, que afirmou que a fsica podia ser considerada completa, a no ser por algumas nuvens
menores no horizonte que permaneciam inexplicadas.
Mas as deficincias do mundo newtoniano tornavam-se mais e mais evidentes a cada ano.
Descobertas como o isolamento do rdio e da radioatividade por Marie Curie vinham abalando o
mundo da cincia e empolgando a imaginao do pblico. Mesmo poucos gramas dessa substncia
rara e luminosa conseguiam, de algum modo, iluminar um aposento escuro. Ela tambm mostrou que
quantidades aparentemente ilimitadas de energia poderiam advir de uma fonte desconhecida bem no
interior do tomo, desafiando a lei da conservao da energia, que afirma que energia no pode ser
criada nem destruda. Essas pequenas nuvens, porm, logo gerariam as duas revolues gmeas do
sculo xx: a relatividade e a teoria quntica.
O que mais incomodava, no entanto, era o fracasso de todas as tentativas de combinar a mecnica
de Newton com a teoria de Maxwell. A teoria de Maxwell confirmava o fato de que a luz era uma
onda, mas deixava em aberto a pergunta: o que est ondulando? Os cientistas sabiam que a luz pode
deslocar-se em um vcuo (na verdade, percorrendo milhes de anos-luz de estrelas distantes atravs
do vcuo do espao), mas, como um vcuo por definio nada, restava o paradoxo de que nada
estava ondulando!
Os fsicos newtonianos tentaram responder a esta pergunta postulando que a luz consistia em ondas
vibrando em um ter invisvel, um gs estacionrio que preenchia o universo. Supunha-se que o
ter constitusse o referencial absoluto, em relao ao qual todas as velocidades podiam ser
medidas. Um ctico poderia alegar que, como a Terra se movia ao redor do Sol, e o Sol se movia
pela galxia, no era possvel saber qual deles estava realmente se movendo. Os fsicos newtonianos
respondiam a isto afirmando que o sistema solar estava se movendo em relao ao ter estacionrio.
Portanto, era possvel determinar qual corpo estava de fato se movendo.
No entanto, o ter comeou a assumir propriedades cada vez mais mgicas e estranhas. Por
exemplo, os fsicos sabiam que as ondas se deslocam mais rpido em um meio mais denso. Desse
modo, as vibraes do som conseguem deslocar-se com mais rapidez na gua do que no ar. Ora,
como a luz se deslocava a uma velocidade fantstica (quase 300 mil quilmetros por segundo), o ter
deveria ser incrivelmente denso para transmitir luz. Mas no se supunha que o ter fosse mais leve
que o ar? Com o tempo, o ter tornou-se quase uma substncia mstica: completamente estacionrio,
sem peso, invisvel, com viscosidade zero, contudo mais forte que o ao e indetectvel por qualquer
instrumento.
Em 1900, as deficincias da mecnica newtoniana tornavam-se cada vez mais difceis de explicar.
O mundo estava pronto para uma revoluo, mas quem a encabearia? Conquanto outros fsicos se
dessem conta das lacunas da teoria do ter, tentavam transp-las timidamente num contexto
newtoniano. Einstein, que no tinha nada a perder, conseguiu atingir o cerne do problema: as foras
de Newton e os campos de Maxwell eram incompatveis. Um dos dois pilares da cincia precisaria
ruir. Quando um destes pilares enfim veio a ruir, subverteria mais de duzentos anos de fsica e
revolucionaria a forma como vemos o universo e a prpria realidade. A fsica newtoniana seria
demolida por Einstein com uma imagem que at uma criana conseguia entender.







u
O
CAPTULO 2
OS ANOS INICIAIS
homem que reformularia para sempre nosso conceito do universo nasceu em 14 de maro de
1879, na pequena cidade de Ulm, Alemanha. Hermann e Pauline Koch Einstein ficaram
preocupados com a malformao da cabea do filho, rezando para que ele no tivesse nenhum
problema mental.
Os pais de Einstein eram judeus secularizados de classe mdia, batalhando para sustentar a famlia
crescente. Pauline era filha de um homem relativamente rico: seu pai, Julius Derzbacher (que mudou
o sobrenome para Koch), acumulou fortuna abandonando o emprego de padeiro e ingressando no
ramo dos cereais. Pauline era a intelectual da famlia Einstein, fazendo questo de que seus filhos
estudassem msica e iniciando o jovem Albert em sua eterna relao de amor com o violino.
Hermann Einstein, ao contrrio do sogro, teve uma carreira empresarial medocre, comeando no
negcio de colches de penas. Seu irmo Jakob convenceu-o a mudar para a nova indstria
eletroqumica. As invenes de Faraday, Maxwell e Thomas Edison, que exploravam o poder da
eletricidade, estavam agora iluminando cidades ao redor do mundo, e Hermann anteviu um futuro
brilhante produzindo dnamos e iluminao eltrica. O negcio se mostraria precrio, porm,
levando a crises financeiras e falncias peridicas e forando a famlia a mudar-se vrias vezes
durante a infncia de Albert, inclusive para Munique, um ano aps seu nascimento.
O jovem Einstein custou tanto a aprender a falar que seus pais temeram que pudesse ter algum
retardo mental. Mas, quando enfim comeou, proferia frases completas. No entanto, mesmo aos nove
anos, ainda no se expressava muito bem. Albert teve uma nica irm, Maja, dois anos mais nova, e
nenhum irmo. (De incio, o menino Albert ficou intrigado com a nova presena em casa. Uma de
suas primeiras frases foi: Mas onde esto as rodas?.) Ser irm caula de Albert no era
brincadeira, j que ele tinha a mania desagradvel de atirar objetos na cabea dela. Ela lamentaria
mais tarde: Para ser irm de um pensador preciso uma boa cabea.
1
Ao contrrio da lenda, Einstein foi bom aluno na escola, mas somente nas reas que lhe
interessavam, como matemtica e cincias. O sistema escolar alemo encorajava os alunos a dar
respostas curtas baseadas na decoreba seno eram punidos com tapas dolorosos nos ns dos
dedos. O jovem Albert, porm, falava devagar, hesitantemente, escolhendo com cuidado as palavras.
Estava longe de ser o aluno perfeito, aborrecendo-se sob um sistema sufocante e autoritrio que
esmagava a criatividade e a imaginao, substituindo-as por rotinas embotadoras da mente. Quando
seu pai indagou ao diretor qual profisso o jovem Albert deveria seguir, ele respondeu: No faz
diferena; ele nunca ter sucesso em nada.
2
A conduta de Einstein definiu-se cedo. Ele era sonhador, amide perdido nos pensamentos ou na
leitura. Seus colegas de turma costumavam zombar dele apelidando-o de Biedermeier, que
corresponde mais ou menos ao atual nerd. Um amigo recordaria: Os colegas consideravam Albert
um esquisito por no curtir esportes. Os professores o achavam meio tapado, pela dificuldade na
decoreba e pela conduta estranha.
3
Aos dez anos, Albert ingressou no Luitpold Gymnasium, em
Munique, onde seu pior martrio foi ter que aprender grego clssico. Sentado na carteira, sorria
inexpressivamente para disfarar a monotonia. A certa altura, seu professor de grego da stima srie,
Herr Joseph Degenhart, disse na cara de Albert que seria melhor que ele simplesmente no estivesse
ali. Quando Einstein protestou que no fizera nada de errado, o mestre replicou com aspereza: Sim,
verdade. Mas voc fica a na ltima fila sorrindo, perturbando o clima de respeito que a turma deve
mostrar ao professor.
4
Mesmo dcadas depois, Einstein se referiria amargamente s marcas deixadas pelos mtodos
autoritrios da poca: quase um milagre que os mtodos de ensino atuais no tenham sufocado por
completo a sagrada curiosidade de pesquisar; pois essa planta pequena e delicada, alm de
estmulos, necessita sobretudo de liberdade.
5
O interesse de Einstein por cincia comeou cedo, a partir de seu encontro com o magnetismo, que
ele chamou de seu primeiro milagre. Ele ganhou uma bssola do pai e ficou fascinado com o fato
de que foras invisveis conseguiam fazer objetos se moverem. Ele recordou com afeio:

Um assombro de tal natureza experimentei na infncia, aos quatro ou cinco anos, quando meu pai me mostrou uma agulha de bssola.
Ainda consigo lembrar que essa experincia deixou em mim uma impresso forte e duradoura. Algo profundamente oculto tinha que
estar por detrs das coisas.6

Mais ou menos aos onze anos, sua vida tomou um rumo inesperado: ele se tornou religioso ao
extremo. Um parente distante vinha sua casa ensinar a Albert a religio judaica, e ele se agarrou a
ela com um entusiasmo surpreendente, quase fantico. Recusou-se a comer carne de porco e chegou a
compor vrios hinos de louvor a Deus, que cantava a caminho do colgio. Esse perodo de fervor
religioso intenso teve vida breve. Quanto mais mergulhava na tradio e doutrina religiosa, mais
percebia que os mundos da cincia e da religio colidiam, muitos dos milagres narrados nos textos
religiosos violando as leis da cincia. Pela leitura de livros populares, logo cheguei convico de
que muita coisa nos relatos bblicos no podia ser verdade,
7
concluiu.
Ele abandonou a religio to abruptamente quanto a havia adotado. Sua fase religiosa, porm, teria
um efeito profundo sobre seus pontos de vista posteriores. Sua reverso representou a primeira
rejeio da autoridade irracional, um dos marcos de sua personalidade por toda a vida. Nunca mais
Einstein aceitaria cegamente iluses autoritrias como a palavra final. Embora conclusse pela
impossibilidade de conciliar a tradio religiosa da Bblia com a cincia, ele tambm percebeu que
o universo continha domnios inteiros que estavam alm do alcance da cincia, e que devamos
reconhecer as limitaes da cincia e do pensamento humano.
Seu interesse precoce por bssolas, cincia e religio, porm, poderia ter desaparecido se o jovem
Albert no achasse um preceptor dedicado para abrir-lhe a mente. Em 1889, um estudante de
medicina polons pobre chamado Max Talmud estava estudando em Munique e jantava toda semana
na casa da famlia Einstein. Foi Talmud quem introduziu Einstein s maravilhas da cincia, para alm
da decoreba insossa das aulas. Anos depois, Talmud viria a escrever afetuosamente:

Em todos aqueles anos, nunca o vi lendo nenhuma literatura leve. Tampouco o vi em companhia de colegas da escola ou de outros
meninos da mesma idade. Sua nica diverso era a msica. Ele j tocava sonatas de Mozart e Beethoven, acompanhado da me.8

Talmud presenteou Einstein com um livro de geometria, que ele devorou noite e dia. Einstein chamou
isto de seu segundo milagre. Ele escreveria: Aos doze anos, experimentei um segundo assombro
de natureza totalmente diferente: num pequeno livro com a geometria plana euclidiana.
9
Ele o
chamou de livro de geometria sagrado, que tratou como sua nova Bblia.
Enfim Einstein travava conhecimento com o domnio do pensamento puro. Sem laboratrios ou
equipamentos caros, ele podia explorar a verdade universal, limitado apenas pelo poder da mente
humana. A matemtica, observou a irm Maja, tornou-se uma fonte incessante de prazer para Albert,
especialmente quando enigmas e mistrios intrigantes estavam envolvidos. Gabava-se, para a irm,
de ter achado uma prova independente do teorema de Pitgoras sobre os tringulos retngulos.
As leituras matemticas de Einstein no ficaram por a. Ele acabou estudando sozinho o clculo
infinitesimal, surpreendendo o preceptor. Talmud admitiria: Logo o vo de sua genialidade
matemtica era to alto que no consegui mais acompanhar. Dali para a frente, a filosofia virou tema
constante de nossas conversas. Recomendei a leitura de Kant.
10
A apresentao do jovem Albert ao
mundo de Immanuel Kant e sua Crtica da razo pura nutriu o interesse vitalcio de Einstein por
filosofia. Ele comeou a refletir sobre as questes eternas com que se deparam todos os filsofos,
tais como a origem da tica, a existncia de Deus e a natureza das guerras. Kant, em particular,
sustentava vises nada ortodoxas, chegando a lanar dvidas sobre a existncia de Deus. Ele
ridicularizou o mundo pomposo da filosofia clssica, onde costuma haver muita retrica oca. (Ou,
como disse certa vez o orador Ccero: No h nada to absurdo que no tenha sido dito por algum
filsofo.) Kant tambm escreveu que o governo mundial era a maneira de acabar com as guerras,
posio que Einstein defenderia pelo resto da vida. A certa altura, Einstein entusiasmou-se tanto com
as reflexes de Kant que chegou a cogitar em se tornar filsofo. Seu pai, que queria uma profisso
mais prtica para o filho, rejeitou a idia como uma bobagem filosfica.
11
Felizmente, graas ao negcio do pai no ramo eletroqumico, no faltavam dnamos, motores e
engenhocas eltricas espalhadas pela fbrica para alimentar a curiosidade de Albert e estimular-lhe
o interesse por cincia. (Hermann Einstein, junto com o irmo Jakob, batalhava para obter contrato
para um projeto ambicioso: a eletrificao do centro da cidade de Munique. Hermann sonhava estar
na dianteira desse empreendimento histrico. O projeto representaria a estabilidade financeira e uma
grande expanso de sua fbrica de produtos eltricos.)
Estar cercado de enormes aparelhos eletromagnticos sem dvida despertou em Albert uma
compreenso intuitiva da eletricidade e magnetismo. bem provvel que isso tenha apurado sua
notvel capacidade de desenvolver idias fsicas claras que iriam descrever as leis da natureza com
preciso incomum. Enquanto outros cientistas muitas vezes enterravam a cabea em matemtica
obscura, Einstein via as leis da fsica com a clareza de imagens simples. Talvez essa capacidade
aguada remonte a esse perodo feliz, em que ele podia simplesmente observar os dispositivos em
torno da fbrica do pai e refletir sobre as leis da eletricidade e magnetismo. Esse trao, a capacidade
de ver tudo em termos de idias fsicas, representaria uma das grandes caractersticas de Einstein
como fsico.
Aos quinze anos, a educao de Einstein foi prejudicada pelos problemas financeiros peridicos da
famlia. Hermann, excessivamente generoso, vivia ajudando quem estava em apuros financeiros. Ele
no era frio e calculista como a maioria dos homens de negcios de sucesso. (Albert herdaria esse
mesmo esprito generoso.) Sua empresa, no conseguindo fechar o contrato para iluminar Munique,
foi falncia. A famlia rica de Pauline, agora vivendo em Gnova, Itlia, resolveu ajudar Hermann
financiando uma nova empresa. Mas havia uma condio. Ele teria que se mudar com a famlia para a
Itlia. Assim, seu excesso de generosidade ficaria sob controle. A famlia mudou-se para Milo,
perto de uma nova fbrica em Pavia. No querendo mais interromper a educao do filho, Hermann
deixou Albert com parentes afastados em Munique.
Totalmente sozinho, Albert sentia-se infeliz, prisioneiro de um internato que odiava e arriscando-se
a ter que servir o temido exrcito prussiano. Seus professores no gostavam dele, e a recproca era
verdadeira. Ao que tudo indica, estava prestes a ser expulso da escola. Impulsivamente, Einstein
decidiu juntar-se aos parentes. Conseguiu com o mdico da famlia um atestado que o dispensava da
escola, afirmando que ele poderia sofrer um colapso nervoso se no voltasse para junto dos seus. Ele
ento fez sozinho a viagem Itlia, aparecendo de surpresa na soleira da casa dos pais.
Hermann e Pauline ficaram perplexos, sem saber que rumo dar vida do filho, um fugitivo da
escola, que queria escapar do servio militar, sem habilidades, sem profisso e sem futuro. Albert
envolvia-se em longas discusses com o pai, que queria que ele seguisse uma profisso prtica,
como engenharia eltrica, enquanto Albert falava em ser filsofo. Eles acabaram entrando num
acordo, e Albert concordou em ingressar no famoso Instituto Politcnico de Zurique, na Sua,
embora fosse dois anos mais novo que a maioria dos alunos que estava fazendo a prova de seleo.
A vantagem era que a Politcnica no exigia diploma de nvel secundrio. Bastava ser aprovado na
difcil prova de seleo.
Infelizmente, Einstein no passou na prova. Foi reprovado em francs, qumica e biologia, mas teve
desempenho to bom em matemtica e fsica que impressionou o diretor Albin Herzog. Este prometeu
admiti-lo no ano seguinte, sem que Albert precisasse repetir o temido exame. O chefe do
departamento de fsica Heinrich Weber chegou a convidar Einstein para assistir s suas aulas como
ouvinte quando estivesse em Zurique. Herzog recomendou que Einstein passasse o resto do ano letivo
freqentando uma escola secundria em Aarau, a apenas trinta minutos de Zurique. Ali, ele alugou um
quarto na casa do diretor da escola Jost Winteler, iniciando uma amizade de vida inteira entre a
famlia Einstein e os Winteler. (Maja se casaria com o filho de Winteler, Paul, e o amigo de Einstein,
Michele Besso, se casaria com a filha mais velha, Anna.)
Einstein gostou da atmosfera descontrada e liberal da escola. Ali se sentiu livre das regras
opressivas e autoritrias do sistema alemo. Gostava da generosidade dos suos, que cultivavam a
tolerncia e a independncia de esprito. Einstein recordaria afetuosamente: Adoro os suos
porque, na maioria, so mais humanos que os outros povos com quem convivi.
12
Diante das
pssimas lembranas dos anos nas escolas alems, decidiu tambm renunciar cidadania alem, uma
ao surpreendente para um mero adolescente. Ele permaneceria aptrida por cinco anos (at enfim
tornar-se cidado suo).
Ao se desenvolver nessa atmosfera mais livre, Albert comeou a se livrar da imagem de um
solitrio acanhado, nervoso e reservado, para se tornar socivel e gregrio, uma pessoa acessvel e
que fazia amigos fiis. Maja, em particular, passou a notar uma nova mudana no irmo mais velho,
medida que este se convertia num pensador maduro e independente. A personalidade de Einstein
passaria por vrias fases distintas no decorrer da vida, a primeira sendo a fase livresca, retrada,
introvertida. Na Itlia e especialmente na Sua, ele ingressava numa segunda fase: uma espcie de
bomio atrevido, convencido, seguro de si, sempre cheio de ditos espirituosos. Ele divertia as
pessoas com seus trocadilhos. Nada lhe agradava mais do que contar uma piada bobinha que fizesse
os amigos morrerem de rir.
Alguns o chamavam de subio insolente. Um colega de escola, Hans Byland, captou a
personalidade emergente de Einstein:

Quem se aproximasse dele ficava cativado por sua personalidade elevada. Um trao de zombaria em torno da boca carnuda de lbio
inferior protuberante no encorajava o filisteu a meter-se com ele. Livre das restries convencionais, confrontava o esprito do mundo
como um filsofo risonho, e seu sarcasmo implacvel castigava sem d toda vaidade e artificialidade.13

Segundo todos os testemunhos, esse filsofo risonho tambm estava se tornando popular entre as
moas. Era um paquerador metido a engraado, e as moas o achavam sensvel, simptico e bom
confidente. Uma amiga pedia conselhos sobre o relacionamento com o namorado. Outra pedia que
assinasse seu caderno de autgrafos, no qual ele escreveu uns versinhos burlescos. O fato de tocar
violino tambm o tornava querido, fazendo com que fosse convidado para jantares festivos. Cartas da
poca mostram que ele era popular com grupos musicais femininos que precisavam de cordas para
acompanhar o piano. Muitas moas ou mulheres mais velhas ficavam encantadas no apenas com
seu desempenho ao violino, mas tambm com sua aparncia, que sugeria um virtuose latino
passional, e no um frio estudante de cincias, escreveu o bigrafo Albrecht Folsing.
14
Uma garota em particular atraiu sua ateno. Com apenas dezesseis anos, Einstein apaixonou-se
perdidamente por uma das filhas de Jost Winteler, Marie, que era dois anos mais velha que ele. (Na
verdade, as mulheres mais importantes de sua vida seriam mais velhas que ele, tendncia tambm
compartilhada por seus dois filhos.) Gentil, sensvel e talentosa, Marie queria seguir a profisso do
pai e tornar-se professora. Albert e Marie faziam longos passeios juntos, muitas vezes para observar
os pssaros, o passatempo favorito da famlia Winteler. Ele tambm a acompanhava ao violino,
enquanto ela tocava piano.
Albert confessou-lhe seu verdadeiro amor:

Amor do meu corao. [...] Tive agora que aprender, meu anjo, o pleno sentido de nostalgia e saudade. Mas a felicidade do amor
supera a dor da saudade. S agora percebo como meu querido raio de sol se tornou indispensvel para a minha felicidade.15

Marie retribuiu o afeto de Albert e chegou a escrever para a me de Einstein, que respondeu em tom
aprovador. As famlias Winteler e Einstein, na verdade, esperavam de certa forma um anncio de
casamento dos dois pombinhos. Marie, porm, sentia-se um tanto incompetente ao falar de cincia
com o amado, e achou que isso poderia tornar-se um problema num relacionamento com um
namorado to brilhante e concentrado. Percebeu que teria de competir pelo afeto de Einstein com o
verdadeiro amor dele: a fsica.
Nem s o afeto crescente por Marie consumia as atenes de Einstein, mas tambm um fascnio
pelos mistrios da luz e eletricidade. No vero de 1895, escreveu um ensaio independente sobre a
luz e o ter intitulado Uma investigao do estado do ter em um campo magntico, que enviou ao
tio preferido, Caesar Koch, na Blgica. Com apenas cinco pginas, foi o primeiro artigo cientfico de
sua vida, argumentando que a fora misteriosa chamada magnetismo, que o fascinara quando criana,
podia ser vista como algum tipo de perturbao no ter. Anos antes, Talmud introduzira Einstein
obra de Aaron Bernstein, os Livros populares sobre cincia natural. Einstein escreveria que foi
uma obra que li com uma ateno de tirar o flego.
16
O livro exerceria um impacto decisivo sobre
ele, porque o autor inclua uma discusso sobre os mistrios da eletricidade. Bernstein convidava o
leitor a fazer uma viagem fantstica no interior do fio de telgrafo, acompanhando um sinal eltrico a
velocidades vertiginosas.
Aos dezesseis anos, um devaneio de Einstein o levou a um insight que mais tarde mudaria o rumo
da histria humana. Talvez lembrando a viagem fantstica no livro de Bernstein, Einstein imaginou-
se correndo ao lado de um raio de luz e fez uma pergunta decisiva: qual seria o aspecto do raio de
luz? Assim como Newton imaginou que atirava uma pedra at que esta entrasse em rbita ao redor da
Terra, semelhana da Lua, tambm a tentativa de Einstein de imaginar o raio de luz renderia
resultados profundos e surpreendentes.
No mundo newtoniano, avanando com rapidez suficiente, possvel alcanar qualquer coisa. Um
carro veloz, por exemplo, pode alcanar um trem. Se olharmos para dentro do vago, veremos os
passageiros lendo jornal e tomando caf como se estivessem sentados em casa na sala de estar.
Embora estejam avanando em alta velocidade, parecem perfeitamente parados quando o carro est
na mesma velocidade que o trem.
De forma semelhante, imagine um carro da polcia perseguindo um motorista infrator. Quando o
carro da polcia consegue emparelhar com o do infrator, o policial acena para o ocupante,
mandando-o parar junto ao meio-fio. Para o policial, o motorista do carro parece em repouso,
embora tanto o policial quanto o infrator estejam a mais de 150 quilmetros por hora.
Os fsicos sabiam que a luz consistia em ondas. Desse modo, Einstein raciocinou que, se
consegussemos emparelhar com um raio de luz, este deveria ficar em perfeito repouso. Isto significa
que o raio de luz, visto pelo corredor, pareceria uma onda congelada, um instantneo de uma onda.
Ela no oscilaria no tempo. Para o jovem Einstein, porm, isso no fazia o menor sentido. Ningum
jamais havia visto uma onda congelada. No havia descrio de nada parecido na literatura
cientfica. A luz, para Einstein, era especial. No era possvel alcanar um raio luminoso. Luz
congelada no existia.
Ele no entendeu aquilo nessa poca, mas por acaso chegou a uma das maiores observaes
cientficas do sculo, que teve como resultado o princpio da relatividade. Mais tarde, escreveria
que

tal princpio resultou de um paradoxo com que eu j deparara aos dezesseis anos: se eu perseguir um raio de luz velocidade c
(velocidade da luz no vcuo), deveria observar tal raio de luz em repouso. Porm tal coisa parece no existir, seja com base na
experincia ou de acordo com as equaes de Maxwell.17

Foi exatamente sua capacidade de isolar os princpios-chave subjacentes a quaisquer fenmenos e
concentrar-se na imagem essencial que levou Einstein ao limiar de uma revoluo cientfica. Ao
contrrio de cientistas menores, que costumavam se perder na matemtica, Einstein pensava imagens
fsicas simples trens em alta velocidade, elevadores em queda, foguetes e relgios em movimento.
Essas imagens mentais o conduziriam, de forma infalvel, s maiores idias do sculo xx. Ele
escreveu: Todas as teorias fsicas, apesar de sua expresso matemtica, deveriam se prestar a uma
descrio to simples que at uma criana pudesse entender.
18
No outono de 1895, Einstein enfim ingressou na Politcnica e comeou uma fase totalmente nova
em sua vida. Pela primeira vez, pensou, estaria exposto aos mais recentes avanos em fsica, que
vinham sendo debatidos em todos os cantos do continente. Ele sabia que ventos revolucionrios
vinham soprando no mundo da fsica. Dezenas de experimentos estavam sendo realizados,
aparentemente desafiando as leis de Isaac Newton e a fsica clssica.
Na Politcnica, Einstein queria aprender teorias novas sobre a luz, sobretudo as equaes de
Maxwell, que, conforme escreveria mais tarde, foram a matria mais fascinante do meu tempo de
estudante.
19
Ao conhecer enfim as equaes de Maxwell, Einstein pde responder pergunta que
no lhe saa da cabea. Confirmando suas suspeitas, ele constatou que no havia solues para as
equaes de Maxwell em que a luz se congelasse no tempo. Mas descobriu mais. Para sua surpresa,
comprovou que, na teoria de Maxwell, os raios de luz se deslocavam sempre mesma velocidade,
por mais rpido que algum se movesse. Aqui estava, enfim, a resposta ao enigma: jamais se
conseguiria alcanar um raio de luz porque ele sempre se afastava mesma velocidade. Isso, por
sua vez, violava tudo que o senso comum dizia sobre o mundo. Einstein levaria mais alguns anos para
decifrar os paradoxos daquela observao-chave: a luz sempre se desloca mesma velocidade.
Essas pocas revolucionrias exigiam novas teorias revolucionrias, bem como lderes novos e
ousados. Infelizmente, Einstein no encontrou esses lderes na Politcnica. Seus professores
preferiam concentrar-se na fsica clssica, levando-o a matar aulas e a passar a maior parte do tempo
no laboratrio ou estudando sozinho as novas teorias. Eles viam essas ausncias constantes da sala
de aula como preguia crnica; de novo, os professores de Einstein o subestimaram.
Entre os docentes da Politcnica estava o professor de fsica Heinrich Weber, o mesmo que se
impressionara com Einstein e o deixara assistir s suas aulas como ouvinte mesmo depois de
reprovado no exame de admisso. Ele at prometeu a Einstein um emprego de assistente aps a
graduao. Com o tempo, porm, Weber passou a se ressentir com a impacincia de Einstein e seu
desprezo pela autoridade. Acabou retirando o apoio a Einstein, dizendo: Voc um rapaz
inteligente, Einstein, um rapaz muito inteligente. Mas tem um grande defeito: no ouve o que os outros
dizem.
20
O instrutor de fsica Jean Pernet tampouco estava satisfeito com Einstein. Certa vez, sentiu-
se insultado quando Einstein jogou no lixo o manual de uma aula de laboratrio sem nem sequer
consult-lo. Mas o assistente de Pernet defendeu Einstein, afirmando que, apesar de heterodoxas, as
solues dele estavam sempre certas. Pernet mesmo assim enfrentou Einstein: Voc tem entusiasmo,
mas no tem talento em fsica. Para o seu bem, deveria fazer outra coisa, medicina talvez, literatura
ou direito.
21
Certa ocasio, por ter rasgado as instrues de laboratrio, Einstein acabou
provocando uma exploso que lhe feriu gravemente a mo direita, e precisou levar pontos para
fechar o ferimento. Suas relaes com Pernet haviam degenerado a tal ponto que ele lhe deu 1 em
sua matria, a pior nota possvel. O professor de matemtica Hermann Minkowski chegou a chamar
Einstein de co preguioso.
Contrastando com o desdm dos professores, os amigos que Einstein fez em Zurique lhe
permaneceriam fiis a vida toda. Havia apenas cinco alunos na turma de fsica daquele ano, e ele
ficou amigo de todos. Um deles era Marcel Grossman, estudante da matemtica que anotava
minuciosamente todas as aulas. Suas anotaes eram to completas que Einstein com freqncia as
pedia emprestado, em vez de ir aula, e muitas vezes conseguia notas melhores que as do prprio
Grossman. (At hoje essas anotaes esto preservadas na universidade.) Grossman confidenciou
me do amigo que algo de grandioso aconteceria um dia com Einstein.
22
Mas quem atraiu a ateno de Einstein foi uma outra colega de turma, Mileva Maric, nascida na
Srvia. Era raro encontrar um aluno de fsica dos Blcs, e ainda mais raro encontrar uma mulher.
Mileva era uma pessoa admirvel, que decidiu ir Sua por ser o nico pas de lngua alem a
admitir mulheres nas universidades. Foi a quinta mulher a ser aceita no curso de fsica da
Politcnica. Einstein havia encontrado seu par perfeito, uma mulher capaz de falar a mesma lngua
que seu primeiro amor. Achou-a irresistvel e logo rompeu o relacionamento com Marie Winteler.
Ele sonhava tornar-se professor de fsica com Mileva e juntos fazerem grandes descobertas. Logo
estavam perdidamente apaixonados. Quando se separavam durante as frias, trocavam longas e
calorosas cartas de amor, chamando um ao outro de uma srie de apelidos carinhosos, como Johnny e
Dollie. Einstein escrevia-lhe poemas e declaraes: Posso ir aonde quiser mas no me sinto em
casa, e sinto falta de seus dois bracinhos e da boca ardente, cheia de ternura e beijos.
23
Einstein e
Mileva trocaram mais de 430 cartas, preservadas por um dos filhos do casal. (Ironicamente, embora
vivessem quase na pobreza, com cobradores no encalo, algumas dessas cartas arrecadaram, h
pouco tempo, 400 mil dlares num leilo.)
Os amigos de Einstein no conseguiam entender o que ele via de especial em Mileva. Enquanto
Einstein era socivel, com um senso de humor gil, Mileva, quatro anos mais velha, era bem mais
sombria. Era instvel, muito reservada e desconfiava de todos. Mancava visivelmente ao andar,
devido a um problema congnito (uma perna mais curta que a outra), o que a afastava ainda mais dos
outros. Os amigos comentavam pelas costas o comportamento anormal da irm de Mileva, Zorka, que
agia de modo estranho e acabaria internada como esquizofrnica. O mais grave, no entanto, era sua
discutvel posio social. Se os suos s vezes viam com desprezo os judeus, estes por sua vez
costumavam desprezar os europeus do Sul, principalmente dos Blcs.
Mileva no se iludia quanto a Einstein. O brilho dele era lendrio, bem como sua irreverncia em
relao s autoridades. Ela sabia que ele havia renunciado cidadania alem e que tinha pontos de
vista impopulares sobre a guerra e a paz. Ela escreveria: Meu amorzinho tem uma lngua muito
ferina e ainda por cima judeu.
24
O envolvimento crescente de Einstein com Mileva, porm, estava criando um abismo entre ele e os
pais. Sua me, que vira com bons olhos o relacionamento com Marie, tinha horror a Mileva,
considerando-a inferior a Albert e algum que arruinaria o filho e a reputao da famlia. Ela era, em
poucas palavras, velha demais, doente demais, pouco feminina demais, sombria demais e srvia
demais. Essa tal de senhorita Maric est me trazendo os momentos mais amargos de minha vida,
confidenciou a uma amiga.
25
Se tivesse esse poder, eu faria todo o possvel para bani-la de nosso
horizonte. Realmente a detesto. Mas perdi toda a influncia sobre Albert. Ela advertia: Quando
voc chegar aos trinta anos, ela ser uma bruxa velha.
26
Mas Einstein estava determinado a cortejar Mileva, ainda que isso acarretasse uma ruptura
profunda com sua famlia to unida. Certa vez, ao visitar o filho, a me de Einstein perguntou: O que
ser dela?.
27
Quando ele respondeu minha esposa, ela se jogou de repente na cama, soluando de
forma incontrolvel. A me o acusou de destruir o prprio futuro por uma mulher que no pode ser
aceita numa boa famlia.
28
No final, diante da oposio acirrada dos pais, Einstein teve que adiar
quaisquer planos de casamento com Mileva at terminar os estudos e conseguir um emprego bem
remunerado.
Em 1900, quando ele enfim se graduou pela Politcnica com especializao em fsica e matemtica,
a sorte o abandonou. Esperava-se que obtivesse um cargo de assistente. Essa era a regra,
especialmente porque ele passara em todos os exames e exibira um bom desempenho. Mas como o
professor Weber havia retirado a oferta de emprego, Einstein foi o nico da turma a ficar sem o
cargo um deliberado tapa na cara. Antes to convencido, ele de repente se viu em circunstncias
incertas, especialmente porque o apoio financeiro de uma tia abastada de Gnova foi cancelado com
a graduao.
Sem se dar conta da intensidade da averso de Weber, Einstein cometeu a tolice de indic-lo como
referncia, no percebendo que isso sabotaria ainda mais seu futuro. Relutantemente, comeou a
notar que esse erro poderia arruinar sua carreira antes que ela comeasse. Ele lamentaria
amargurado:

Eu teria encontrado [um emprego] h muito tempo se Weber no tivesse travado um jogo sujo contra mim. Mesmo assim, tentarei por
todos os meios e no abrirei mo do meu senso de humor. [...] Deus criou a mula e deu-lhe um couro espesso.29

Nesse nterim, Einstein tambm requereu a cidadania sua, mas era impossvel obt-la at que
pudesse provar que estava empregado. Seu mundo estava desmoronando rapidamente. A idia de
tocar violino na rua como mendigo chegou a passar por sua cabea.
Quando se deu conta dos problemas de Einstein, o pai escreveu uma carta ao professor Wilhelm
Ostwald, de Leipzig, solicitando um cargo de assistente para o filho. (Ostwald nem chegou a
responder carta. Por ironia, uma dcada depois, Ostwald seria a primeira pessoa a indicar Einstein
para o prmio Nobel de Fsica.) Einstein se dava conta de como o mundo subitamente se tornara
injusto: Pela mera existncia do estmago, todo mundo est condenado a participar dessa caa.
30
Ele escreveu com tristeza: No passo de um fardo para os meus pais. Seria sem dvida melhor se eu
no vivesse.
31
Para piorar as coisas, bem naquela poca o negcio do pai voltou a falir. Na verdade, o pai
dissipara toda a herana da esposa e estava cheio de dvidas com a famlia dela. Sem apoio
financeiro, no restou a Einstein outra sada seno procurar um emprego qualquer de professor.
Desesperado, comeou a folhear os jornais em busca de trabalho. A certa altura, quase perdeu a
esperana de tornar-se fsico e pensou seriamente em trabalhar para uma companhia de seguros.
Em 1901, conseguiu um emprego de professor de matemtica na Escola Tcnica Winterthur. De
algum modo, entre as tarefas cansativas do magistrio, arrumou tempo para escrever seu primeiro
artigo publicado, Dedues dos fenmenos da capilaridade, que ele prprio percebeu no ser l
grande coisa. No ano seguinte, aceitou um cargo temporrio de professor no internato de
Schaffhausen. Como de hbito, no se entendeu com o diretor autoritrio da escola, Jakob Nuesch, e
foi sumariamente demitido. (O diretor ficou to enfurecido que chegou a acus-lo de fomentar uma
revoluo.)
Einstein estava comeando a achar que passaria o resto da vida tendo que se humilhar para
sobreviver, lecionando para alunos indiferentes e folheando os classificados nos jornais. Seu amigo
Friedrich Adler recordaria que, naquela poca, Albert quase chegou a passar fome. Era um zero
esquerda. Mesmo assim, recusou-se a pedir ajuda financeira famlia. Depois enfrentou dois outros
reveses. Primeiro, Mileva foi reprovada pela segunda vez nos exames finais da Politcnica. Isso
significava que sua carreira como fsica estava praticamente encerrada. Com seu histrico sofrvel,
jamais seria aceita em uma universidade. Desanimada, ela perdeu o interesse pela fsica. Os sonhos
romnticos de explorarem o universo juntos caram por terra. Foi ento, em novembro de 1901,
quando Mileva visitava a famlia, que ele recebeu uma carta dela contando que estava grvida!
Einstein, apesar da falta de perspectivas, empolgou-se com a possibilidade de ser pai. Estar
separado de Mileva era uma tortura, e eles trocavam cartas de modo frentico, quase todo dia. A 4
de fevereiro de 1902, ele descobriu que era pai de uma menina, nascida na casa dos pais de Mileva,
em Novi Sad, e batizada com o nome de Lieserl. Entusiasmado, Einstein queria saber tudo sobre ela.
Chegou a implorar que Mileva enviasse uma foto ou um desenho. Misteriosamente, ningum sabe ao
certo o que aconteceu com a criana. A ltima meno a ela foi numa carta de setembro de 1903, que
dizia que estava sofrendo de escarlatina. Os historiadores acreditam que o beb tenha morrido da
doena ou sido entregue para adoo.
Quando parecia estar quase no fundo do poo, Einstein recebeu notcias de uma fonte inesperada.
Seu bom amigo Marcel Grossman obtivera para ele um emprego de funcionrio pblico no Escritrio
de Patentes de Berna. Naquele cargo subalterno, ele mudaria o mundo. (Para manter vivo o sonho
enfraquecido de um dia tornar-se professor universitrio, persuadiu Alfred Kleiner, do quadro
docente da Universidade de Zurique, a ser seu orientador de doutorado durante aquele perodo.)
Em 23 de junho de 1902 Einstein comeou a trabalhar no escritrio de patentes como perito tcnico
de terceira classe, com um salrio modesto. A um olhar retrospectivo, trabalhar naquela repartio
teve pelo menos trs vantagens ocultas. Para comear, o emprego forava-o a procurar os princpios
fsicos bsicos subjacentes a qualquer inveno. Durante o dia, ele burilava seu enorme dom para a
fsica removendo os detalhes desnecessrios e isolando o ingrediente essencial de cada patente e,
depois, redigindo um relatrio. Seus relatrios eram to detalhados e analticos que ele escreveu aos
amigos que estava ganhando a vida urinando tinta.
32
Alm disso, muitos dos pedidos de patente
envolviam dispositivos eletromecnicos, e sua ampla experincia visualizando o funcionamento
interno dos dnamos e motores eltricos da fbrica do pai foi de grande ajuda. Para completar, o
emprego libertou-o de distraes, dando-lhe tempo para pensar em questes profundas sobre a luz e
o movimento. Com freqncia, ele se livrava rapidamente dos afazeres de sua atividade e fazia
sobrar bastante tempo para se entregar aos devaneios que o acompanhavam desde a juventude. No
trabalho e sobretudo noite, ele retornava sua fsica. A atmosfera sossegada do escritrio de
patentes lhe convinha. Ele o chamou de seu mosteiro mundano.
33
Einstein mal havia se acomodado ao novo emprego quando soube que o pai estava morrendo de
doena cardaca. Em outubro, teve de partir imediatamente para Milo. No leito da morte, Hermann
enfim deu a sua aprovao ao casamento com Mileva. A morte o deixou com uma sensao
esmagadora de que havia desapontado o pai e a famlia, sentimento que nunca o abandonaria. Sua
secretria Helen Dukas escreveu: Muitos anos depois, ele ainda recordava vivamente a desoladora
sensao de perda. De fato, numa ocasio, ele escreveu que a morte do pai foi o pior choque de sua
vida.
34
Maja em particular observou amargurada que o triste destino no permitiu que [o pai]
sequer suspeitasse que dois anos depois seu filho estabeleceria a base de sua grandeza e fama
futuras.
35
Em janeiro de 1903, Einstein enfim se sentiu seguro o suficiente para se casar com Mileva. Um ano
depois, nascia o filho Hans. Einstein acomodou-se a uma vida de funcionrio pblico subalterno em
Berna, marido e pai. Seu amigo David Reichinstein lembrou com clareza a visita a Einstein naquele
perodo:

A porta do apartamento estava aberta para que o cho, que acabara de ser limpo, e as roupas lavadas, penduradas no vestbulo,
pudessem secar. Entrei no quarto de Einstein. Com uma mo, ele embalava estoicamente um bero onde havia um beb. Na boca, um
charuto bem ordinrio e, na outra mo, um livro aberto. O fogo exalava uma fumaa horrvel.36

Para reforar o oramento, Einstein ps um anncio no jornal local oferecendo aulas particulares
de matemtica e fsica.
37
Foi a primeira vez que o nome dele apareceu no jornal. Maurice Solovine,
um estudante judeu romeno de filosofia, foi a primeira pessoa a responder ao anncio. Einstein
adorou descobrir que Solovine era uma excelente caixa de ressonncia para suas muitas idias sobre
espao, tempo e luz. Para no se isolar perigosamente das principais correntes da fsica, teve a idia
de formar um grupo de estudos informal, que chamou, de modo gaiato, de Academia Olmpica,
para debater as grandes questes da poca.
Em retrospecto, os dias gastos com o grupo acadmico talvez tenham sido os mais alegres da vida
de Einstein. Dcadas depois, seus olhos ficariam rasos dgua ao lembrar as afirmaes vibrantes e
audaciosas que faziam medida que devoravam vorazmente todas as grandes obras cientficas da
poca. Seus debates animados e discusses ruidosas soavam pelas cafeterias e cervejarias de
Zurique, e tudo parecia possvel. Eles jurariam com entusiasmo: Estas palavras de Epicuro
aplicavam-se a ns: Como bela uma pobreza alegre!.
38
Em particular, debruaram-se sobre o trabalho controvertido de Ernst Mach, fsico e filsofo
vienense um tanto implicante, que desafiava qualquer um que falasse de coisas que estivessem alm
de nossos sentidos. Mach exps suas teorias em um livro influente, A cincia da mecnica. Ele
contestou a idia de tomos, que julgava totalmente alm do domnio do mensurvel. O que mais
chamou a ateno de Einstein, porm, foi a crtica mordaz de Mach ao ter e ao movimento absoluto.
Para Mach, a estrutura imponente da mecnica newtoniana baseava-se em areia, j que os conceitos
de espao absoluto e tempo absoluto jamais poderiam ser medidos. Ele acreditava que os
movimentos relativos podiam ser medidos, mas movimentos absolutos no. Ningum jamais
encontrara o obscuro referencial absoluto capaz de determinar os movimentos dos planetas e
estrelas, e muito menos nenhum indcio experimental do ter.
Uma srie de experimentos que revelaram um defeito fatal nesse panorama newtoniano havia sido
realizada em 1887 por Albert Michelson e Edward Morley. Eles se propuseram a fornecer a melhor
medio possvel das propriedades desse ter invisvel. Raciocinaram que a Terra se movia dentro
desse mar de ter, criando um vento de ter. Por conseguinte, a velocidade da luz deveria mudar de
acordo com a direo da Terra.
Imagine, por exemplo, uma corrida ao vento. Se voc corre na mesma direo do vento, sente-se
empurrado por ele. Com o vento nas costas, sua velocidade aumenta, e na verdade ela foi acrescida
da velocidade do vento. J se voc corre contra o vento, perde velocidade; a perda equivale
velocidade do vento. Se corre lateralmente, a noventa graus do vento, empurrado para o lado com
outra velocidade. O fato que sua velocidade muda de acordo com a direo em relao ao vento.
Michelson e Morley conceberam um experimento engenhoso pelo qual um raio de luz dividido em
dois raios distintos, projetados em direes diferentes, formando um ngulo reto. Espelhos refletiam
os raios de volta origem, e ento os dois raios podiam se misturar e interferir entre si. O
mecanismo todo foi cuidadosamente colocado num leito de mercrio lquido, de modo a poder rodar
livremente, e era to delicado que detectava com facilidade o movimento de carruagens prximas.
De acordo com a teoria do ter, os dois raios deveriam deslocar-se a velocidades diferentes. Um
raio, por exemplo, seguiria na direo do movimento da Terra no ter e o outro raio se moveria a
noventa graus do vento de ter. Desse modo, quando retornassem origem, deveriam estar fora de
fase entre si.
Para seu total espanto, Michelson e Morley constataram que a velocidade de todos os raios de luz
era idntica, qualquer que fosse a direo para a qual o mecanismo apontasse. Essa constatao foi
profundamente perturbadora, pois implicava a inexistncia do vento de ter e a constncia da
velocidade da luz, mesmo quando rodavam o mecanismo em outras direes.
Isso deixou os fsicos com duas opes desagradveis. A primeira era que a Terra poderia estar
perfeitamente estacionria em relao ao ter. Esta opo parecia violar tudo que se sabia da
astronomia desde o trabalho original de Coprnico, que descobriu que a localizao da Terra no
universo nada tinha de especial. A segunda opo era abandonar a teoria do ter e, com ela, a
mecnica newtoniana.
Esforos hericos foram realizados para salvar a teoria do ter. O passo mais firme na busca da
resoluo desse enigma foi dado pelo fsico holands Hendrik Lorentz e o fsico irlands George
FitzGerald. Eles raciocinaram que a Terra, em seu movimento pelo ter, era fisicamente comprimida
pelo vento de ter, de modo que todas as rguas mtricas no experimento de Michelson-Morley se
contraam. O ter, j dotado das propriedades quase msticas de ser invisvel, no-compressvel,
denso ao extremo e assim por diante, agora adquiria outra: podia comprimir mecanicamente os
tomos ao passar por eles. Isso explicaria de maneira conveniente o resultado negativo. Nessa
perspectiva, a velocidade da luz de fato mudava, s que no era possvel medi-la. Sempre que se
tentava usar uma rgua mtrica, esta se contraa na direo do vento de ter na medida certa da
mudana da velocidade da luz.
Lorentz e FitzGerald fizeram clculos independentes para o grau de encolhimento, gerando a agora
denominada contrao de Lorentz-FitzGerald. Nenhum dos dois ficou muito satisfeito com o
resultado; era apenas um paliativo, um meio de remendar a mecnica newtoniana, mas foi o melhor
que conseguiram fazer. Foram poucos os fsicos que gostaram da contrao de Lorentz-FitzGerald, j
que dava a impresso de um princpio ad hoc, introduzido para salvar do naufrgio a teoria do ter.
Para Einstein, a idia do ter, com suas propriedades semimilagrosas, parecia artificial e forada.
Numa poca anterior, Coprnico arrasara o sistema solar de Ptolomeu, centrado na Terra, que
requeria que os planetas perfizessem movimentos circulares extremamente complexos chamados de
epiciclos. Com a Navalha de Occam,
*
Coprnico eliminou o excesso de epiciclos necessrios para
remendar o sistema de Ptolomeu e colocou o Sol no centro do sistema solar.
semelhana de Coprnico, Einstein lanaria mo da Navalha de Occam para decepar as muitas
pretenses da teoria do ter. E o faria usando uma imagem infantil.











u

* Princpio filosfico que preconiza a economia conceitual. A navalha deve ser usada para cortar as gorduras das teorias, ou seja, as
entidades desnecessrias e excessivas. (N. T.)
I
CAPTULO 3
RELATIVIDADE RESTRITA E O ANO MILAGROSO
ntrigado pelas crticas de Mach teoria de Newton, Einstein retornou imagem que o perseguira
desde os dezesseis anos: correr ao lado de um raio de luz. Voltou descoberta curiosa, mas
importante, efetuada ainda na Politcnica, de que na teoria de Maxwell a velocidade da luz era
sempre a mesma, no importa como fosse medida. Durante anos, tentou entender como aquilo seria
possvel, porque num mundo newtoniano, do senso comum, sempre possvel alcanar um objeto
veloz.
Imagine de novo o policial perseguindo o motorista infrator. Se ele acelerar bem o carro, sabe que
acabar alcanando o infrator. Quem j foi flagrado pela polcia em excesso de velocidade sabe
disso. Mas, se substituirmos o motorista infrator por um raio de luz, um observador que testemunhe
toda a perseguio concluir que o policial est no encalo do raio de luz, quase mesma
velocidade. Achamos que o policial deve saber que est quase alcanando o raio de luz. S que mais
tarde, quando o entrevistarmos, ouviremos uma verso estranha. Ele negar que chegou perto do raio
de luz, como acabamos de testemunhar. Pelo contrrio, a luz afastou-se dele, deixando-o para trs.
Dir que, por mais que acelerasse o carro, o raio de luz continuava se afastando mesma velocidade.
Jurar que no conseguiu nem sequer chegar perto do raio de luz. Por mais que corresse, o raio
continuava se afastando velocidade da luz, como se o carro da polcia estivesse parado.
Se voc insistir que viu o policial no encalo do raio de luz e que ele quase o alcanou, ele dir
que voc est maluco. Ele nem chegou perto do raio. Para Einstein, este era o mistrio central,
torturante: como era possvel duas pessoas verem o mesmo evento de maneiras to diferentes? Se a
velocidade da luz era realmente uma constante da natureza, como uma testemunha poderia afirmar
que o policial estava quase alcanando o raio luminoso, enquanto este jura que no chegou nem perto
da luz?
Einstein j havia percebido que o modelo newtoniano (em que velocidades podem ser somadas e
subtradas) e o modelo maxwelliano (em que a velocidade da luz era uma constante) estavam em
total contradio. A teoria newtoniana era um sistema completo, baseado em alguns pressupostos. A
mudana de apenas um desses pressupostos poderia desfazer a teoria inteira, assim como um fio
solto pode desfazer um suter. Esse fio seria o devaneio de Einstein de perseguir um raio de luz.
Um dia, por volta de maio de 1905, Einstein foi visitar seu grande amigo Michele Besso, tambm
funcionrio do escritrio de patentes, e exps as dimenses do problema que o intrigava havia uma
dcada. Usando Besso como uma caixa de ressonncia preferida para suas idias, Einstein
apresentou a questo: a mecnica newtoniana e as equaes de Maxwell, os dois pilares da fsica,
eram incompatveis. Uma das duas estava errada. Fosse qual fosse a teoria que se mostrasse correta,
a resoluo final exigiria uma vasta reorganizao de toda a fsica. Ele discorreu longamente sobre o
paradoxo da perseguio ao raio de luz. Einstein mais tarde recordaria: O germe da teoria da
relatividade restrita j estava presente naquele paradoxo.
1
Eles conversaram por horas, discutindo
cada aspecto do problema, inclusive o conceito de Newton de espao e tempo absolutos, que parecia
violar a constncia da velocidade da luz de Maxwell. No final, totalmente esgotado, Einstein
anunciou que se sentia derrotado e que abandonaria toda aquela busca. Era intil; ele havia
fracassado.
Embora estivesse deprimido, as idias continuavam a agitar sua mente quando retornou de noite
para casa. Em particular, lembrou-se de que estava num bonde em Berna, olhando para a famosa
torre do relgio que se destacava na cidade. Naquele momento, imaginou o que aconteceria se o
bonde se afastasse da torre do relgio velocidade da luz. Logo percebeu que o relgio pareceria
parado, j que a luz no conseguiria alcanar o bonde, mas seu prprio relgio no bonde continuaria
funcionando normalmente.
A chave de todo o problema lhe veio de repente. Einstein recordou: Uma tempestade se
desencadeou na minha mente.
2
A resposta era simples e elegante: o tempo pode avanar em
velocidades diferentes atravs do universo, de acordo com a velocidade em que nos movemos.
Imagine relgios espalhados em pontos diferentes do espao, cada um anunciando uma hora
diferente, cada um tiquetaqueando a um ritmo diferente. Um segundo na Terra no teria a mesma
durao de um segundo na Lua ou um segundo em Jpiter. De fato, quanto mais rpido voc se
movesse, mais o tempo se retardava. (Einstein certa vez brincou que enquanto na teoria da
relatividade espalhava relgios pelo universo, cada um funcionando num ritmo diferente, na vida real
ele no tinha dinheiro para comprar um relgio sequer.) Isso significava que eventos simultneos em
um referencial no eram necessariamente simultneos em outro, como Newton pensara. Ele havia
enfim penetrado nos pensamentos de Deus, e recordaria entusiasmado:

A soluo veio a mim subitamente com o pensamento de que os nossos conceitos e leis de espao e tempo s podem ser considerados
vlidos na medida em que esto numa relao clara com nossas experincias. Por uma reviso do conceito de simultaneidade, dando-
lhe uma forma mais flexvel, cheguei teoria da relatividade.3

Por exemplo, lembre-se de que, no paradoxo do motorista infrator, o policial estava quase
alcanando o raio de luz, embora ele prprio alegasse que o raio se afastava dele exatamente
velocidade da luz, por mais que acelerasse o carro. A nica forma de conciliar as duas verses
desacelerar o crebro do policial. O tempo se retarda para o policial. Se pudssemos observar o
relgio de pulso do policial da beira da estrada, veramos que ele quase parou e que as expresses
faciais do guarda se congelaram no tempo. Desse modo, do nosso ponto de vista, vimos o guarda
quase alcanando o raio de luz, mas seus relgios (e seu crebro) estavam quase parados. Quando
entrevistarmos o policial mais tarde, constataremos que ele percebeu o raio de luz se afastando em
alta velocidade apenas porque seu crebro e seus relgios estavam funcionando bem mais
lentamente.
Para completar sua teoria, Einstein tambm incorporou a contrao de Lorentz-FitzGerald, mas o
prprio espao que se contraa, e no os tomos, como pensaram Lorentz e FitzGerald. (O efeito
combinado da contrao do espao e dilatao do tempo hoje chamado transformao de
Lorentz.) Desse modo, ele pde dispensar totalmente a teoria do ter. Sintetizando o caminho que
tomou para a relatividade, escreveria: Devo mais a Maxwell que a qualquer um.
4
Ao que tudo
indica, embora estivesse vagamente informado do experimento de Michelson e Morley, a inspirao
para a relatividade no adveio do vento de ter, e sim direto das equaes de Maxwell.
No dia seguinte a essa revelao, Einstein voltou casa de Besso e, sem dizer ol, revelou:
Obrigado, resolvi totalmente o problema.
5
Recordaria com orgulho: Uma anlise do conceito de
tempo foi minha soluo. O tempo no pode ser definido de forma absoluta, e h uma relao
inseparvel entre tempo e velocidade do sinal. Durante as seis semanas seguintes, elaborou
furiosamente cada detalhe matemtico de seu insight brilhante. Pode-se dizer que o resultado foi um
dos artigos cientficos mais importantes de todos os tempos. De acordo com seu filho, ele ficou de
repouso por duas semanas depois de entregar o artigo a Mileva para que ela checasse eventuais erros
matemticos. O artigo final, Sobre a eletrodinmica dos corpos em movimento, tinha 31 pginas
manuscritas, mas mudou a histria do mundo.
No artigo, ele no cita nenhum outro fsico, apenas agradece a Michele Besso. (Einstein estava
informado do trabalho inicial de Lorentz sobre o assunto, mas no da prpria contrao de Lorentz,
que descobriu de forma independente.) O artigo foi enfim publicado no volume 17 dos Annalen der
Physik, de setembro de 1905. Na verdade, Einstein publicaria trs de seus artigos revolucionrios
nesse famoso volume 17. Seu colega Max Born escreveu que o volume 17 um dos mais notveis
de toda a literatura cientfica. Contm trs artigos de Einstein, cada qual lidando com um assunto
diferente, e todos reconhecidamente obras-primas.
6
(Exemplares daquele famoso volume
alcanaram 15 mil dlares num leilo em 1994.)
De forma bem ambiciosa, Einstein comeou o artigo afirmando que suas teorias funcionavam no
apenas para a luz, como para o prprio universo. Notadamente, derivava todo o trabalho de dois
postulados simples aplicveis a referenciais inerciais (isto , objetos que se movem com velocidade
constante entre si):

1. As leis da fsica so as mesmas em todos os referenciais de inrcia.
2. A velocidade da luz uma constante em todos os referenciais de inrcia.

Esses dois princpios, que parecem simples, representam os insights mais profundos sobre a
natureza do universo desde a obra de Newton. Deles possvel derivar um quadro totalmente novo
do espao e do tempo.
Para comear, numa tacada de mestre, Einstein provou elegantemente que se a velocidade da luz
era na verdade uma constante da natureza, ento a soluo mais geral era a transformao de Lorentz.
Ento mostrou que as equaes de Maxwell de fato respeitavam este princpio. Por fim, mostrou que
as velocidades se somam umas s outras de uma forma peculiar. Embora Newton, observando o
movimento de veleiros, conclusse que as velocidades poderiam se somar umas s outras sem limite,
Einstein concluiu que a velocidade da luz era a velocidade mxima no universo. Imagine, por
enquanto, que voc est dentro de um foguete que se afasta da Terra a 90% da velocidade da luz.
Agora dispare uma bala, de dentro do foguete, que tambm alcance 90% da velocidade da luz. De
acordo com a fsica newtoniana, a bala deveria disparar a 180% da velocidade da luz, excedendo-a,
portanto. Mas Einstein mostrou que, como as rguas mtricas esto diminuindo e o tempo est se
retardando, a soma dessas velocidades, na verdade, se aproxima de 99% da velocidade da luz. De
fato, Einstein conseguiu provar que, por mais que se tentasse, jamais se conseguiria ir alm da
velocidade da luz. Trata-se do limite mximo de velocidade no universo.
Nunca vemos essas estranhas distores na nossa experincia porque jamais nos aproximamos da
velocidade da luz. Para as velocidades do dia-a-dia, as leis de Newton so perfeitamente adequadas.
Esse o motivo fundamental de mais de duzentos anos terem decorrido at que algum descobrisse a
primeira correo s leis de Newton. Mas agora imagine que a velocidade da luz seja de apenas
trinta quilmetros por hora. Se um carro fosse descer a rua, poderia parecer comprimido na direo
do movimento, espremido como um acordeo at chegar a trs centmetros de comprimento, por
exemplo, embora a altura permanea a mesma. Como os passageiros do carro esto espremidos em
trs centmetros, seria de esperar que berrassem desesperados conforme seus ossos fossem sendo
triturados. Na verdade, os passageiros do carro no vem nada de anormal, j que tudo dentro do
carro, inclusive os tomos dos corpos, est sendo espremido por igual.
medida que o carro fosse parando, ele aumentaria lentamente de trs centmetros para trs
metros, e os passageiros saltariam como se nada tivesse acontecido. Quem de fato comprimido?
Voc ou o carro? De acordo com a relatividade, no possvel saber, j que o conceito de
comprimento no tem sentido absoluto.
Em retrospecto, d para ver que outros cientistas por pouco no descobriram a relatividade.
Lorentz e FitzGerald obtiveram a mesma contrao, mas chegaram a uma compreenso totalmente
errada do resultado, julgando que fosse uma deformao eletromecnica dos tomos, em vez de uma
transformao sutil do prprio espao e tempo. Henri Poincar, reconhecido como o maior
matemtico francs de sua poca, chegou perto. Ele entendeu que a velocidade da luz deve ser uma
constante em todos os referenciais de inrcia e chegou a mostrar que as equaes de Maxwell
conservavam a mesma forma sob uma transformao de Lorentz. No entanto, tambm se recusou a
abandonar o arcabouo newtoniano do ter e pensou que essas distores fossem estritamente um
fenmeno da eletricidade e do magnetismo.
Einstein ento foi em frente e deu o prximo salto decisivo. Escreveu um pequeno artigo, quase
uma nota de rodap, no final de 1905, que iria mudar a histria do mundo. Se rguas mtricas e
relgios se distorcem com o aumento da velocidade, tudo que se pode medir com rguas mtricas e
relgios tambm deve mudar, inclusive a matria e a energia. De fato, matria e energia podiam se
transformar uma na outra. Por exemplo, Einstein conseguiu mostrar que a massa de um objeto
aumentava com o aumento de sua velocidade. (A massa se tornaria infinita se fosse atingida a
velocidade da luz o que impossvel e prova a inacessibilidade da velocidade da luz.) Isso
significava que a energia do movimento estava, de algum modo, sendo transformada, aumentando a
massa do objeto. Portanto, matria e energia so intercambiveis. Se voc calculasse precisamente
quanta energia estava sendo convertida em massa, em apenas algumas linhas poderia mostrar que E =
mc
2
, a mais clebre equao de todos os tempos. Como a velocidade da luz era um nmero
fantasticamente grande, e seu quadrado ainda maior, mesmo uma quantidade minscula de matria
poderia liberar uma quantidade fabulosa de energia. Algumas colheradas de matria, por exemplo,
possuem a energia de vrias bombas de hidrognio. De fato, um pedao de matria do tamanho de
uma casa poderia ser suficiente para rachar a Terra ao meio.
A frmula de Einstein no era um simples exerccio acadmico, porque ele acreditava que pudesse
explicar um fato curioso descoberto por Marie Curie: apenas 28 gramas de rdio emitiam 4 mil
calorias de calor por hora indefinidamente, em aparente violao primeira lei da termodinmica
(que afirma que a quantidade total de energia sempre constante ou conservada). Ele concluiu que
deveria ocorrer um ligeiro decrscimo de sua massa, medida que o rdio irradiava energia
(quantidade pequena demais para ser medida com o equipamento de 1905). A idia divertida e
atraente; mas se o Todo-Poderoso est rindo dela e me induzindo ao erro isto no posso saber,
escreveu.
7
Concluiu que uma verificao direta dessa suposio, ao que tudo indica, est por ora
alm do domnio da experincia possvel.
8
Por que essa energia inexplorada no havia sido percebida antes? Para ele, era como um homem
riqussimo que, para manter sua fortuna em segredo, jamais gastava um centavo.
Banesh Hoffman, um ex-aluno, escreveu:

Imagine a audcia de de tal mudana. [...] Cada torro de terra, cada pena, cada ponto de poeira se tornando um reservatrio
prodigioso de energia inexplorada. No havia meio de verificar essa suposio na poca. No entanto, ao apresentar sua equao em
1907, Einstein falou que ela seria a conseqncia mais importante de sua teoria da relatividade. Sua capacidade extraordinria de ver
bem frente ilustrada pelo fato de que sua equao s veio a ser verificada [...] uns 25 anos depois.9

De novo, o princpio da relatividade forou uma grande reviso na fsica clssica. Antes, os fsicos
acreditavam na conservao da energia, a primeira lei da termodinmica, que afirma que a
quantidade total de energia no pode ser criada nem destruda. Agora, estavam convictos da
conservao de uma quantidade total combinada de matria e energia.
A mente inquieta de Einstein atacou mais um problema naquele mesmo ano: o efeito fotoeltrico.
Heinrich Hertz, j em 1887, observou que se um raio de luz atingisse um metal, sob certas
circunstncias, uma pequena corrente eltrica poderia ser criada. Esse o mesmo princpio
subjacente a grande parte da eletrnica moderna. Baterias solares convertem luz solar comum em
energia eltrica, que pode ser usada para energizar nossas calculadoras. Cmeras de tv convertem
raios de luz em correntes eltricas, que acabam aparecendo em nossa tela de tv.
No entanto, na virada para o sculo xx, isso ainda era um mistrio total. De algum modo, o raio de
luz estava impelindo eltrons para fora do metal; mas como? Newton era da opinio de que a luz
consistia em partculas minsculas que denominou corpsculos, mas os fsicos estavam
convencidos de que a luz era uma onda, e, de acordo com a teoria ondulatria clssica, sua energia
era independente de sua freqncia. Por exemplo, embora as luzes vermelha e verde tenham
freqncias diferentes, deveriam ter a mesma energia, de modo que, ao atingirem um pedao de
metal, a energia dos eltrons expulsos tambm deveria ser a mesma. Similarmente, a teoria
ondulatria clssica dizia que, caso se aumentasse a intensidade do raio de luz acrescentando mais
lmpadas, a energia dos eltrons expulsos deveria aumentar. Mas o trabalho de Philipp Lenard
demonstrou que a energia dos eltrons expulsos era rigorosamente dependente da freqncia ou cor
do raio de luz, e no de sua intensidade, o que contrariava a previso da teoria ondulatria.
Einstein procurou explicar o efeito fotoeltrico usando a nova teoria quntica, descoberta
recentemente por Max Planck em Berlim, em 1900. Planck fez uma das rupturas mais radicais com a
fsica clssica, presumindo que a energia no era uma quantidade contnua, como um lquido, mas
ocorria em pacotes definidos e descontnuos, denominados quanta. A energia de cada quantum era
proporcional sua freqncia. A constante de proporcionalidade era uma nova constante da natureza,
agora chamada de constante de Planck. Um motivo para o mundo dos tomos e o quantum
parecerem to inslitos a extrema pequenez da constante de Planck. Einstein raciocinou que, se a
energia ocorria em pacotes descontnuos, a prpria luz devia ser quantizada. (O pacote de quanta
luminosos de Einstein foi mais tarde batizado de fton, uma partcula de luz, pelo qumico Gilbert
Lewis, em 1926.) Concluiu ainda que se a energia do fton era proporcional sua freqncia, a
energia do eltron expulso tambm deveria ser proporcional sua freqncia, contrariando a fsica
clssica. ( divertido observar que, na srie de tv Jornada nas estrelas, a tripulao da Enterprise
atira torpedos fotnicos nos seus inimigos. A rigor, a forma mais simples de lanar torpedos
fotnicos acender uma lanterna!)
O novo modelo de Einstein, uma teoria quntica da luz, fazia uma previso direta
experimentalmente testvel. Aumentando-se a freqncia do raio de luz recebido, deveria ser
possvel medir um aumento ligeiro da voltagem gerada no metal. Esse artigo histrico (que lhe
granjearia o prmio Nobel de Fsica) foi publicado em 9 de junho de 1905 com o ttulo Sobre um
ponto de vista heurstico referente produo e transformao da luz. Com ele nascia o fton, bem
como a teoria quntica da luz.
Ainda em outro artigo escrito durante o ano milagroso de 1905, Einstein abordou a questo do
tomo. Embora a teoria atmica tivesse previsto com muito xito as propriedades dos gases e
reaes qumicas, faltava uma prova direta da existncia dos tomos, como Mach e outros crticos
gostavam de observar. Einstein raciocinou que deveria ser possvel provar a existncia dos tomos
observando seu efeito sobre partculas pequenas em um lquido. O movimento browniano, por
exemplo, consiste em movimentos minsculos e aleatrios de partculas pequenas em suspenso num
lquido. Essa propriedade foi descoberta em 1828 pelo botnico Robert Brown, que observou gros
de plen minsculos sob um microscpio exibindo movimentos aleatrios estranhos. De incio,
pensou que esses movimentos em ziguezague fossem como o de espermatozides. Mas descobriu que
esse comportamento estranho e aberrante tambm era exibido por gros minsculos de vidro e
granito.
Alguns haviam especulado que o movimento browniano poderia ser causado pelos impactos
aleatrios de molculas, mas ningum conseguia formular uma teoria razovel desse fenmeno.
Einstein, porm, deu o prximo passo decisivo. Raciocinou que, ainda que os tomos fossem
pequenos demais para serem observados, seria possvel estimar seu tamanho e comportamento
calculando-se seu impacto cumulativo sobre objetos grandes. A teoria atmica, se verdadeira,
deveria ser capaz de calcular as dimenses fsicas dos tomos pela anlise do movimento
browniano. Pressupondo que as colises aleatrias de trilhes e trilhes de molculas de gua
estavam causando movimentos aleatrios de uma partcula de poeira, ele conseguiu calcular o
tamanho e o peso dos tomos, fornecendo assim um indcio experimental da sua existncia.
Foi simplesmente espantoso que, olhando num simples microscpio, Einstein conseguisse calcular
que um grama de hidrognio continha 3,03 3 1023 tomos, que est prximo do valor correto. O ttulo
foi Sobre o movimento de partculas pequenas em suspenso em lquidos estacionrios requerido
pela teoria molecular-cintica do calor (18 de julho). Esse artigo simples forneceu a primeira prova
experimental da existncia dos tomos. (Por ironia, um ano depois de Einstein calcular o tamanho
dos tomos, o fsico Ludwig Boltzmann, pioneiro da teoria atmica, suicidou-se, em parte por ser
constantemente ridicularizado por defender tal teoria.) Aps escrever esses quatro artigos histricos,
Einstein tambm submeteu ao seu orientador, o professor Alfred Kleiner, como sua dissertao, um
artigo anterior sobre o tamanho das molculas. Naquela noite, tomou um porre com Mileva.
A princpio sua dissertao foi recusada. Mas em 15 de janeiro de 1906 Einstein enfim recebeu um
Ph.D. da Universidade de Zurique. Agora podia intitular-se doutor Einstein. O nascimento da nova
fsica ocorreu totalmente na residncia dele, em Kramgasse 49, Berna. (A atual Casa de Einstein.
Olhando pela varanda envidraada que d para rua, l-se numa placa que a teoria da relatividade foi
criada atravs daquela janela. Na outra parede v-se uma foto da bomba atmica.)
Assim, 1905 foi sem dvida um annus mirabilis na histria da cincia. Se quisermos encontrar
outro ano milagroso semelhante, teremos de retroceder a 1666, quando Isaac Newton, aos 23 anos,
descobriu a lei da gravitao universal, o clculo integral e diferencial, o teorema binomial e sua
teoria das cores.
Einstein encerrara o ano de 1905 formulando a teoria dos ftons, fornecendo indcios da existncia
de tomos e derrubando o arcabouo da fsica newtoniana, cada um desses feitos digno de aclamao
internacional. Mas ficou desapontado com o silncio absoluto que se seguiu. Pelo jeito, seu trabalho
estava sendo totalmente ignorado. Desanimado, tratou da vida pessoal, criando seu filho e dando
duro no escritrio de patentes. Talvez a pretenso de desbravar mundos novos em fsica fosse
ambiciosa demais.
No incio de 1906, porm, o primeiro lampejo de resposta deixou Einstein mais esperanoso. Ele
recebeu uma nica carta, mas daquele que era provavelmente o maior fsico da poca, Max Planck,
que entendeu imediatamente as implicaes radicais do seu trabalho. O que atraiu Planck para a
teoria da relatividade foi que ela transformava uma quantidade, a velocidade da luz, numa constante
fundamental da natureza. A constante de Planck, por exemplo, separava o mundo clssico do mundo
subatmico do quantum. Estamos protegidos das propriedades estranhas dos tomos devido
pequenez da constante de Planck. Planck sentiu que, de forma semelhante, Einstein apresentava a
velocidade da luz como uma nova constante da natureza. Estvamos protegidos do mundo igualmente
estranho da fsica csmica pela imensido da velocidade da luz.
Na mente de Planck, estas duas constantes a de Planck e a velocidade da luz marcavam os
limites do senso comum e da fsica newtoniana. No conseguimos ver a natureza fundamentalmente
estranha da realidade fsica devido pequenez da constante de Planck e imensido da velocidade
da luz. Se a relatividade e a teoria quntica transgrediam o senso comum, era apenas porque vivemos
nossa vida inteira num cantinho do universo, em um mundo protegido, onde as velocidades so
baixas em comparao com a velocidade da luz e os objetos so to grandes que nunca deparamos
com a constante de Planck. A natureza, porm, no est nem a para o nosso senso comum, e criou um
universo baseado em partculas subatmicas que se aproximam rotineiramente da velocidade da luz e
obedecem frmula de Planck.
No vero de 1906, Planck enviou seu assistente Max von Laue para um encontro com aquele
obscuro funcionrio pblico que aparecera do nada para desafiar o legado de Isaac Newton. Eles
tinham combinado se encontrar na sala de espera do escritrio de patentes, mas curiosamente
passaram um pelo outro sem se reconhecer, porque Von Laue esperava ver uma figura imponente,
dominadora. Quando Einstein enfim se apresentou, Von Laue surpreendeu-se de encontrar algum
completamente diferente, um funcionrio pblico jovem e trajado de maneira informal. Eles se
tornaram amigos para o resto da vida. (No entanto, Von Laue sabia muito bem identificar um charuto
ruim. Quando Einstein lhe deu um, Von Laue, ao atravessar uma ponte, o atirou discretamente no rio
Aare sem que Einstein percebesse.)
Com a bno de Max Planck, o trabalho de Einstein comeou gradualmente a atrair a ateno de
outros fsicos. Por ironia, um dos antigos professores de Einstein na Politcnica, aquele que o
chamara de co preguioso por matar suas aulas, mostrou um interesse especial pelo trabalho do
ex-aluno. O matemtico Hermann Minkowski deu um passo frente e desenvolveu ainda mais as
equaes da relatividade, tentando reformular a observao de Einstein de que, com o aumento da
velocidade, o espao se transforma em tempo e vice-versa. Minkowski ps isto em linguagem
matemtica e concluiu que espao e tempo formavam uma unidade quadridimensional. De repente,
todo mundo estava falando da quarta dimenso.
Em um mapa, por exemplo, so necessrias duas coordenadas (comprimento e largura) para
localizar qualquer ponto. Se acrescentarmos uma terceira dimenso, a altura, poderemos localizar
qualquer objeto no espao, da ponta do nariz aos confins do universo. O mundo visvel nossa volta
, portanto, tridimensional. Escritores como H. G. Wells conjeturaram que talvez o tempo pudesse
ser visto como uma quarta dimenso, de modo que todo evento pudesse ser localizado pelas
coordenadas tridimensionais e a hora em que ocorreu. Assim, se voc quer se encontrar com algum
em Nova York, poderia combinar: Encontre-me na esquina da rua 42 com a Quinta Avenida, no
vigsimo andar, ao meio-dia. Quatro nmeros especificam singularmente o evento. Mas a quarta
dimenso de Wells no passava de uma idia, sem contedo matemtico ou fsico.
Minkowski reescreveu ento as equaes de Einstein para revelar essa bela estrutura que associava
para sempre espao e tempo numa trama quadridimensional. Minkowski escreveu: Doravante,
espao e tempo separadamente desapareceram no nada, e s uma espcie de unio dos dois
preservar qualquer realidade independente.
10
De incio, Einstein no se impressionou. De fato, chegou a escrever zombeteiramente: O principal
o contedo, no a matemtica. Com matemtica, voc consegue provar qualquer coisa.
11
Einstein
acreditava que no ncleo da relatividade residiam princpios fsicos bsicos, no uma matemtica
quadridimensional bonita, mas sem sentido, que ele chamou de erudio suprflua.
12
Para ele, o
essencial era uma imagem clara e simples (por exemplo, trens, elevadores em queda, foguetes), e a
matemtica viria depois. Na verdade, quela altura achava que a matemtica representava somente a
contabilidade necessria para acompanhar o que estava acontecendo.
Einstein escreveria, meio de brincadeira: Desde que os matemticos atacaram a teoria da
relatividade, eu mesmo no a entendo mais.
13
Com o tempo, porm, passou a reconhecer o pleno
poder do trabalho de Minkowski e suas implicaes matemticas profundas. O que Minkowski
mostrara foi que era possvel unificar dois conceitos aparentemente dspares empregando o poder da
simetria. Espao e tempo deveriam agora ser vistos como estados diferentes do mesmo objeto. De
forma semelhante, energia e matria, bem como eletricidade e magnetismo, podiam ser relacionados
por meio da quarta dimenso. A unificao pela simetria tornou-se um dos princpios norteadores
de Einstein pelo resto da vida.
Pense num floco de neve, por exemplo. Se voc gira o floco de neve sessenta graus, ele permanece
o mesmo. Matematicamente, objetos que conservam a forma aps uma rotao se dizem co-
variantes. Minkowski mostrou que as equaes de Einstein, como um floco de neve, permanecem
co-variantes quando se giram espao e tempo como objetos quadridimensionais.
Em outras palavras, estava nascendo um princpio novo da fsica, aprimorando ainda mais o
trabalho de Einstein: as equaes da fsica precisam ser co-variantes de Lorentz (ou seja,
conservar a mesma forma sob uma transformao de Lorentz). Einstein admitiria mais tarde que sem
a matemtica quadridimensional de Minkowski a relatividade poderia estar engatinhando at
hoje.
14
O notvel foi que essa nova fsica quadridimensional permitiu aos fsicos resumir todas as
equaes da relatividade numa forma bastante compacta. Por exemplo, todo aluno de engenharia
eltrica ou fsico, ao estudar pela primeira vez a srie de Maxwell de oito equaes diferenciais
parciais, encontra terrveis dificuldades. Mas a nova matemtica de Minkowski reduziu as equaes
de Maxwell a apenas duas. (Na verdade, pode-se provar, usando a matemtica quadridimensional,
que as equaes de Maxwell so as mais simples possveis para descrever a luz.) Pela primeira vez,
os fsicos reconheceram o poder da simetria em suas equaes. Quando um fsico fala de beleza e
elegncia em fsica, o que de fato quer dizer que a simetria permite unificar um grande nmero de
fenmenos e conceitos heterogneos numa forma notadamente compacta. Quanto mais bonita uma
equao, maior sua simetria, e mais fenmenos consegue explicar na menor quantidade de espao.
Desse modo, o poder da simetria permite que unifiquemos partes discrepantes em seu todo
harmonioso, integral. Girar um floco de neve, por exemplo, permite que vejamos a unidade existente
entre cada ponto do floco. Girar no espao quadridimensional unifica o conceito de espao e tempo,
transformando um no outro medida que a velocidade aumenta. Este conceito bonito e conciso de
que a simetria unifica, num todo agradvel e harmonioso, entidades aparentemente desiguais
orientou Einstein nos cinqenta anos seguintes.
Paradoxalmente, assim que completou a teoria da relatividade restrita, Einstein comeou a perder o
interesse por ela, preferindo refletir sobre outra questo mais profunda: o problema da gravidade e
da acelerao, que parecia alm do alcance da relatividade restrita. Einstein dera origem teoria da
relatividade, mas, como qualquer pai amoroso, logo percebeu suas falhas potenciais e tentou corrigi-
las. (Voltaremos a esse ponto adiante.)
Enquanto isso, indcios experimentais comearam a confirmar algumas de suas idias, o que
aumentou sua visibilidade na comunidade da fsica. O experimento de Michelson e Morley foi
repetido, produzindo sempre o mesmo resultado negativo e lanando dvida sobre toda a teoria do
ter. Ao mesmo tempo, experimentos sobre o efeito fotoeltrico confirmaram as equaes de
Einstein. Alm disso, em 1908, experimentos com eltrons em alta velocidade pareciam provar que a
massa do eltron aumentava com a velocidade. Animado com os sucessos experimentais crescentes
de sua teoria, Einstein candidatou-se a um cargo de palestrante (Privatdozent) na vizinha
Universidade de Berna. O cargo era inferior ao de professor, mas lhe oferecia a vantagem de poder
continuar no emprego do escritrio de patentes. Ele submeteu sua tese sobre relatividade, bem como
outros trabalhos publicados. De incio, foi rejeitado pelo chefe do departamento, Aime Foster, que
declarou que a teoria da relatividade era incompreensvel. A segunda tentativa foi bem-sucedida.
Em 1908, com o aumento dos sinais de que Einstein havia feito avanos revolucionrios em fsica,
seu nome foi cogitado para um cargo mais prestigioso na Universidade de Zurique. Entretanto, ele
enfrentou um concorrente forte, seu velho conhecido Friedrich Adler. Os dois principais candidatos
ao cargo eram judeus, o que era um obstculo, mas Adler era filho do fundador do Partido
Socialdemocrata austraco, do qual muitos membros do corpo docente eram simpatizantes. Portanto,
era bem provvel que Einstein fosse preterido para o cargo. Mas Adler surpreendeu a todos
defendendo a escolha do adversrio. Ele era um observador sagaz da natureza humana e avaliou
Einstein corretamente. Escreveu com eloqncia sobre as capacidades excepcionais de Einstein
como fsico, mas observou: Como estudante, ele foi tratado com desdm pelos professores. Ele no
tem a menor noo de como conviver com pessoas importantes.
15
Graas ao sacrifcio
extraordinrio de Adler, Einstein obteve o cargo e comeou sua ascenso meterica pela hierarquia
acadmica. Retornou a Zurique, dessa vez como professor, no como um desajustado e fsico
fracassado e desempregado. Ao encontrar um apartamento vago em Zurique, ficou encantado ao saber
que Adler morava no andar de baixo. Ambos se tornaram bons amigos.
Em 1909, Einstein deu sua aula inaugural em sua primeira grande conferncia de fsica, em
Salzburgo, a que compareceram vrios luminares, inclusive Max Planck. Em sua palestra O
desenvolvimento de nossas concepes sobre a natureza e a constituio da radiao, apresentou
convincentemente a equao E = mc
2
ao mundo. Einstein, acostumado a catar moedas para poder
almoar, maravilhou-se com a pompa da conferncia. Recordou:

Os festejos se encerraram no Hotel Nacional com o banquete mais opulento a que j fui na vida. Aquilo me encorajou a dizer ao
aristocrata genebrino sentado do meu lado: Sabe o que Calvino teria feito se estivesse aqui? Teria erguido uma enorme estaca e nos
queimado vivos por nossa extravagncia pecaminosa. O homem no me dirigiu mais a palavra.16

A palestra de Einstein foi a primeira vez na histria em que algum apresentou claramente o
conceito de dualidade em fsica, o conceito de que a luz pode ter propriedades duplas, quer como
uma onda, conforme Maxwell havia sugerido no sculo anterior, quer como uma partcula, conforme
Newton sugerira. A luz seria vista como partcula ou como onda de acordo com o experimento. Para
experimentos de baixa energia, em que o comprimento de onda do raio de luz grande, o modelo
ondulatrio era mais til. Para raios de alta energia, em que o comprimento de onda da luz
extremamente pequeno, o modelo corpuscular era mais adequado. Esse conceito (que dcadas depois
seria atribudo ao fsico dinamarqus Niels Bohr) revelou-se uma observao fundamental da
natureza da matria e da energia e uma das fontes mais ricas de pesquisa sobre a teoria quntica.
Se bem fosse agora um professor universitrio, Einstein continuava desleixado como sempre. Um
aluno recordou vivamente sua aula inaugural na Universidade de Zurique: Ele apareceu na sala de
aula com trajes meio surrados, calas curtas demais e carregando uma folha de papel do tamanho de
um carto de visita onde havia esboado a aula.
17
Em 1910, nasceu o segundo filho de Einstein, Eduard. Einstein, o incansvel andarilho, j estava
em busca de um cargo novo, aparentemente porque alguns professores queriam demiti-lo da
universidade. No ano seguinte, o Instituto de Fsica Terica da Universidade Alem de Praga
ofereceu-lhe um cargo com salrio melhor. Ironicamente, seu escritrio ficava perto de um asilo de
loucos. Refletindo sobre os mistrios da fsica, muitas vezes se indagava se os internos que seriam
as pessoas sadias.
Naquele mesmo ano, 1911, realizou-se tambm a i Conferncia de Solvay em Bruxelas, financiada
pelo abastado industrial belga Ernest Solvay, que realaria o trabalho dos principais cientistas do
mundo. Aquela era a conferncia mais importante da poca, dando a Einstein a chance de se
encontrar com os gigantes da fsica e trocar idias com eles. Ele conheceu Marie Curie, duas vezes
ganhadora do prmio Nobel, com quem iniciou um relacionamento de vida inteira. A teoria da
relatividade e sua teoria dos ftons constituram o centro das atenes. O tema da conferncia foi A
teoria da radiao e os quanta.
Uma questo debatida na conferncia foi o famoso paradoxo dos gmeos. Einstein j havia
mencionado os estranhos paradoxos que resultam do retardamento do tempo. O paradoxo dos gmeos
foi proposto pelo fsico Paul Langevin, que anunciou uma experincia imaginria simples que
sondava algumas das contradies aparentes da teoria da relatividade. (Na poca, os jornais estavam
repletos de matrias sensacionalistas sobre Langevin, que, infeliz no casamento, se envolveu num
romance escandaloso com a viva Marie Curie.) Langevin imaginou dois gmeos vivendo na Terra.
Um transportado quase velocidade da luz e, depois, retorna Terra. Cinqenta anos, digamos,
podem ter transcorrido na Terra, mas, como o tempo se retarda no foguete, o irmo viajante
envelheceu somente dez anos. Quando os irmos enfim se reencontram, suas idades no coincidem
mais: o irmo viajante est quarenta anos mais novo.
Agora vejamos a situao do ponto de vista do irmo viajante. De sua perspectiva, ele est em
repouso, e a Terra que disparou, de modo que os relgios do irmo gmeo na Terra se retardam.
Quando os dois gmeos enfim se reencontram, o que ficou na Terra deveria estar mais jovem, e no o
irmo do foguete. Mas como os movimentos devem ser relativos, a pergunta : qual irmo est
realmente mais jovem? Como as duas situaes parecem simtricas, este enigma at hoje permanece
uma pedra no sapato de qualquer estudante que tenha tentado dominar a relatividade.
A resoluo do enigma, como Einstein observou, que o gmeo viajante, e no o que ficou na
Terra, acelerou. O foguete tem que diminuir a velocidade, parar e depois inverter a marcha, o que
causa grande tenso sobre o irmo viajante. Em outras palavras, as situaes no so simtricas, j
que somente o irmo viajante sofre aceleraes, que no so abrangidas pelas suposies
subjacentes relatividade restrita. Portanto, esse irmo que est na verdade mais jovem.
(Entretanto, a situao fica mais complicada se o irmo viajante nunca voltar. Neste cenrio, cada
um v pelo telescpio o outro irmo se retardando no tempo. Como as situaes so agora
perfeitamente simtricas, cada um est convencido de que o outro est mais jovem. De forma
semelhante, cada gmeo est convencido de que o outro est comprimido. Portanto, qual gmeo est
mais jovem e delgado? Por paradoxal que parea, na teoria da relatividade possvel haver dois
gmeos, cada um mais jovem que o outro, cada um mais delgado que o outro. A maneira mais simples
de descobrir quem est de fato mais delgado ou mais jovem em todos esses paradoxos reunir os
dois gmeos, o que exige que um deles seja trazido, o que por sua vez determina qual gmeo est
realmente se movendo.
Embora esses paradoxos desconcertantes fossem indiretamente resolvidos a favor de Einstein no
nvel atmico por meio de estudos de raios csmicos e desintegradores de tomos,
*
este efeito to
nfimo que s em 1971 veio a ter observao direta em laboratrio, quando relgios atmicos
viajaram a grandes velocidades em avies. Como esses relgios conseguem medir a passagem do
tempo com preciso astronmica, ao comparar os dois relgios os cientistas puderam verificar que o
tempo avanava mais lentamente com o aumento da velocidade, da forma como Einstein previra.)
Outro paradoxo envolve dois objetos, um menor que o outro. Imagine um caador tentando capturar
um tigre de trs metros de comprimento com uma jaula de apenas trinta centmetros de largura.
Normalmente, isso seria impossvel. Agora imagine que o tigre esteja correndo to rpido que
encolha para apenas trinta centmetros, de modo que a jaula possa ser atirada e o tigre, capturado. Ao
parar de repente, o tigre se expande. Se a jaula for feita de arame, o tigre arrebentar o arame. Se for
feita de concreto, o pobre tigre morrer esmigalhado.
18
Mas agora vejamos a situao do ponto de vista do tigre. Se o tigre est em repouso, a jaula agora
se move e encolheu para apenas trs milmetros. Como uma jaula to pequena consegue capturar um
tigre de trs metros de comprimento? A resposta que, medida que cai, a jaula encolhe na direo
do movimento. Ela se torna um paralelogramo, um quadrado achatado. As duas extremidades da
jaula, portanto, no atingem o tigre ao mesmo tempo. O que simultneo para o caador no o para
o tigre. Se a jaula for feita de arame, a parte da frente da jaula atingir o nariz do tigre primeiro e
comear a se romper. medida que cai, ela continua se rompendo ao longo do corpo do tigre, at
que a parte de trs da jaula finalmente atinge a cauda. Se a jaula for feita de concreto, o nariz do tigre
ser esmigalhado primeiro. medida que desce, ela continua esmigalhando o comprimento do corpo
do tigre, at que a parte de trs da jaula enfim captura a cauda.
Esses paradoxos despertaram a imaginao do pblico, a ponto de a revista de humor Punch
publicar uns versinhos sobre uma moa chamada Bright, capaz de ir bem alm da velocidade da luz.
Certo dia, ela parte em viagem relativisticamente para retornar... na noite anterior!
19

**
quela altura, seu grande amigo Marcel Grossman, que se tornara professor da Politcnica,
ofereceu a Einstein um cargo, agora como professor pleno, na sua antiga escola. Cartas de
recomendao falavam de Einstein nos termos mais elogiosos. Marie Curie escreveu que os fsicos
matemticos so unnimes em considerar sua obra como de primeira grandeza.
20
Assim, apenas dezesseis meses aps chegar a Praga, ele retornou a Zurique e velha Politcnica.
Retornar Politcnica (que em 1911 passou a se chamar Instituto Federal Suo de Tecnologia, ou
eth), dessa vez como um professor famoso, representou uma vitria pessoal para Einstein. Ele havia
deixado o instituto desacreditado, com professores como Weber sabotando ativamente sua carreira.
Agora retornava como o lder de uma nova revoluo em fsica. Naquele ano, foi indicado pela
primeira vez para o prmio Nobel de Fsica. Suas idias ainda eram consideradas radicais demais
para a academia sueca, e vozes dissidentes entre os premiados quiseram sabotar sua indicao. Em
1912, o prmio Nobel no foi para Einstein, mas para Nils Gustaf Daln, por seu trabalho no
aperfeioamento dos faris. (Por ironia, os faris se tornaram quase obsoletos com a introduo do
sistema de posicionamento global por satlite, que depende crucialmente da teoria da relatividade de
Einstein.)
Decorrido mais um ano, a fama de Einstein crescia to rpido que ele comeou a receber convites
de Berlim. Max Planck estava doido para atrair aquele astro em ascenso da fsica, e a Alemanha era
lder inquestionvel da pesquisa mundial naquela disciplina, concentrada sobretudo em Berlim.
Einstein hesitou de incio, j que havia renunciado cidadania alem e ainda guardava lembranas
amargas da juventude, mas a oferta foi tentadora demais.
Em 1913, foi eleito para a Academia Prussiana de Cincias e, mais tarde, foi convidado para um
cargo universitrio em Berlim. Seria designado diretor do Instituto Kaiser Wilhelm de Fsica. Mas
alm dos ttulos, que significavam pouco para ele, o que tornava a oferta especialmente atraente era
no ter a obrigao de lecionar. (Conquanto Einstein fosse um palestrante popular entre os
estudantes, conhecido por tratar os alunos com respeito e gentileza, o magistrio afastava-o de seu
interesse principal, a relatividade geral.)
Em 1914, Einstein chegou a Berlim para conhecer o corpo docente. Sentiu-se um tanto nervoso ao
ser examinado por eles. Einstein escreveria: Os cavalheiros em Berlim esto apostando em mim
como se eu fosse uma galinha de raa. Quanto a mim, no sei nem se vou chegar a pr mais um
ovo.
21
O rebelde de 35 anos, com uma posio poltica estranha e trajes mais estranhos ainda, logo
teve de se adaptar aos costumes rgidos e aristocrticos da academia prussiana de cincias, cujos
membros designavam uns aos outros de conselheiro privado ou Vossa Excelncia. Einstein
refletiria: Parece que a maioria dos membros se restringe a pavonear-se nos escritos; no resto, so
totalmente humanos.
22
A marcha triunfante de Einstein do escritrio de patentes em Berna para os altos escales da
pesquisa alem teve seu preo pessoal. medida que sua fama aumentava na comunidade cientfica,
sua vida pessoal comeou a degringolar. Aqueles foram os anos mais produtivos de Einstein,
gerando frutos que acabariam reformulando a histria humana, e as exigncias quase insuportveis
no lhe deixavam tempo livre, afastando-o da esposa e dos filhos.
Einstein escreveu que viver com Mileva era como viver num cemitrio, e em casa tentava evitar
ficar no mesmo aposento que ela. Seus amigos estavam divididos quanto ao culpado. Muitos
acreditavam que Mileva se tornava cada vez mais anti-social e ressentida da fama do marido. Mesmo
os amigos de Mileva estavam angustiados com seu envelhecimento naqueles anos e a flagrante
deteriorao de sua aparncia. Ela estava ficando cada vez mais estridente e fria, com cime at das
horas que ele passava com os colegas. Ao descobrir uma carta de congratulaes enviada a Einstein
por Anna Schmid (que conhecera Einstein durante sua breve estada em Aarau e desde ento j estava
casada), explodiu de raiva, precipitando talvez uma das piores brigas de seu abalado casamento.
J outros acreditavam que Einstein estava longe de ser o marido perfeito. Constantemente em
viagem, deixava Mileva criar os filhos quase sozinha. No incio do sculo xx, as viagens eram bem
complicadas, e a freqncia delas fazia com que se afastasse por dias e semanas. Nas raras vezes em
que estava em casa, encontravam-se apenas brevemente para jantar ou ir ao teatro. Ele estava to
imerso no mundo abstrato da matemtica que restava pouca energia emocional para se dedicar
esposa. O pior que, quanto mais ela reclamava das ausncias do marido, mais ele recuava para o
mundo da fsica.
Podemos dizer com certa segurana que os dois pontos de vista tm um fundo de verdade e que
intil jogar a culpa em algum. A uma viso retrospectiva, era provavelmente inevitvel que o
casamento sofresse enormes tenses. Talvez seus amigos estivessem certos, anos atrs, quando
disseram que os dois eram incompatveis.
Mas o rompimento definitivo se precipitou com a aceitao da oferta de Berlim. Mileva relutou em
ir para Berlim. Ser uma eslava no centro de uma cultura teutnica talvez fosse intimidante demais
para ela. Mais importante, muitos familiares de Einstein moravam em Berlim, e Mileva teve medo de
encarar aqueles olhares duros e desaprovadores. Todo mundo sabia que os sogros a detestavam. De
incio, Mileva e os filhos viajaram para Berlim com Einstein, mas de repente ela partiu para Zurique,
levando consigo os filhos. Eles nunca mais se juntariam. Einstein, que tinha verdadeira adorao
pelos filhos, ficou arrasado. Daquele ponto em diante, foi forado a manter um relacionamento
distante com eles, fazendo a cansativa viagem de dez horas de Berlim a Zurique para as visitas.
(Quando Mileva obteve a guarda das crianas, a secretria de Einstein, Helen Dukas, escreveu que
ele chorou durante todo o trajeto para casa.)
Mas o que tambm deve ter precipitado a ruptura foi a presena crescente de uma prima de Einstein
em Berlim. Ele confessaria: Vivo uma vida muito reservada, mas no uma vida solitria, graas aos
cuidados de uma prima, que foi quem me atraiu originalmente para Berlim.
23
Elsa Lowenthal era duplamente prima: sua me era irm da me de Einstein, e seus avs eram
irmos. Era divorciada, e morava com as duas filhas, Margot e Ilse, no andar de cima da residncia
dos pais (o tio e a tia de Einstein). Ela e Einstein tiveram um breve encontro em 1912, quando ele
visitou Berlim. quela altura, o cientista parecia convencido de que o casamento com Mileva estava
no fim e que o divrcio era inevitvel. No entanto, temia as repercusses de um divrcio sobre os
filhos ainda pequenos.
Desde que eram crianas, Elsa gostava de Einstein. Ela confessou que se apaixonou por ele quando
mocinha ao ouvi-lo tocar Mozart. Mas o que aparentemente mais a atraiu foi seu estrelato crescente
no mundo acadmico, o respeito que os fsicos do mundo inteiro lhe dispensavam. Na verdade, no
escondia de ningum que adorava viver sombra dessa fama. Como Mileva, ela era mais velha que
Einstein: quatro anos. Mas a semelhana terminava aqui. No resto, eram como plos opostos. Ao
fugir de Mileva, Einstein parecia dar uma guinada para a outra direo. Enquanto Mileva no
costumava cuidar da aparncia e dava a impresso de estar constantemente perturbada, Elsa era
burguesa ao extremo e bastante ciente da sua posio social. Procurava cultivar amizades nos
crculos intelectuais de Berlim e apresentava orgulhosamente Einstein a todos os amigos da alta
sociedade. Ao contrrio de Mileva, que era lacnica, reservada e instvel, Elsa era socivel e
gostava de freqentar jantares e estrias teatrais. E, ao contrrio de Mileva, que desistiu de tentar
civilizar o marido, Elsa agia como uma me, continuamente corrigindo seus modos, enquanto
dedicava todas as energias a ajud-lo a cumprir seu destino. Um jornalista russo mais tarde sintetizou
o relacionamento entre Einstein e Elsa:

Ela mostra grande afeto pelo marido importante, sempre pronta a proteg-lo das intromisses duras da vida e assegurar a paz de
esprito necessria para o amadurecimento de suas grandes idias. Est plenamente consciente de seu projeto grandioso como
pensador e repleta dos sentimentos mais afetuosos de companheira, esposa e me para com um filho notvel, delicado e crescido.24

Depois que Mileva abandonou Berlim, em 1915, levando consigo as crianas, Einstein e Elsa se
aproximaram cada vez mais. O que dominava Einstein durante esse perodo importante, porm, no
era o amor, mas o prprio universo.




* Desintegradores de tomos o termo coloquial para os aceleradores de partculas, enormes mquinas onde partculas so aceleradas a
grandes velocidades antes de se chocarem com tremenda energia. [N. R. T.]
** Os versinhos, no original: There once was a young lady named Bright/ Who could travel much faster than light/ She set out one day,
in a relative way/ And came back the previous night. [N. T.]
PARTE II
SEGUNDO QUADRO
ESPAO-TEMPO DEFORMADO
E
CAPTULO 4
RELATIVIDADE GERAL E O
PENSAMENTO MAIS FELIZ DA MINHA VIDA
instein ainda no estava satisfeito. Embora j fosse considerado um dos maiores fsicos da
poca, mostrava-se inquieto. Percebeu que havia pelo menos dois furos gritantes na teoria da
relatividade. Primeiro, ela se baseava inteiramente em movimentos inerciais. Na natureza, porm,
quase nada inercial. Tudo est num estado de acelerao constante: o sacolejar dos trens, os
ziguezagues de folhas em queda, a rotao da Terra ao redor do Sol, o movimento dos corpos
celestes. A teoria da relatividade no conseguia explicar sequer a acelerao mais comum
encontrada na Terra.
Segundo, a teoria nada dizia sobre a gravidade. Apesar da pretenso ambiciosa de ser uma simetria
universal da natureza, aplicvel a todos os setores do universo, a gravidade parecia alm de seu
alcance. Isso era bem constrangedor, porque a gravidade est em toda parte. As deficincias da
relatividade eram bvias. Como a velocidade da luz era a velocidade mxima do universo, a teoria
da relatividade previa que seriam necessrios oito minutos para qualquer distrbio no Sol atingir a
Terra. Isto, porm, contradizia a teoria da gravidade de Newton, que afirmava que os efeitos
gravitacionais eram instantneos. (A velocidade da gravidade de Newton era infinita, j que a
velocidade da luz no aparece em parte alguma das equaes de Newton.) Einstein, portanto,
precisava reformular totalmente as equaes de Newton a fim de incorporar a velocidade da luz.
Em suma, ele percebeu a imensido do problema de generalizar sua teoria da relatividade para
incluir aceleraes e gravidade. Comeou a chamar sua teoria anterior de 1905 de teoria da
relatividade restrita, para diferenci-la da teoria da relatividade geral, mais poderosa, necessria
para descrever a gravidade. Quando comentou com Max Planck o seu programa ambicioso, este o
advertiu: Como um amigo mais velho, devo aconselh-lo negativamente, pois, primeiro, voc no
ter sucesso, e, ainda que tenha, ningum acreditar em voc.
1
Mas Planck tambm percebeu a
importncia do problema ao dizer: Se voc tiver sucesso, ser considerado o novo Coprnico.
O insight bsico para uma nova teoria da gravidade ocorreu enquanto Einstein ainda se ocupava
dos pedidos de patentes, como um funcionrio pblico subalterno, em 1907. Ele recordaria:

Eu estava sentado numa cadeira no escritrio de patentes de Berna quando, de repente, um pensamento me ocorreu: uma pessoa em
queda livre no sentir seu prprio peso. Fiquei surpreso. Esse pensamento simples impressionou-me profundamente. Impeliu-me para
uma teoria da gravitao.2

Num timo, Einstein percebeu que se tivesse cado da cadeira, ficaria momentaneamente sem peso.
Por exemplo, caso esteja num elevador e o cabo subitamente se rompa, voc estar em queda livre.
Cair na mesma velocidade do cho do elevador. Como tanto voc quanto o elevador agora caem
mesma velocidade, voc teria a impresso de no ter peso, de estar flutuando no ar. Da mesma
forma, Einstein percebeu que, se casse da cadeira, estaria em queda livre, e o efeito da gravidade
seria perfeitamente cancelado por sua acelerao, fazendo com que parecesse sem peso.
Este um conceito antigo. Era conhecido por Galileu, que, numa histria apcrifa, teria soltado
uma pedra pequena e uma bala de canho bem grande da Torre Inclinada de Pisa. Ele foi o primeiro
a mostrar que todos os objetos na Terra aceleram exatamente mesma razo sob a gravidade (9,75
metros por segundo quadrado).
*
Newton tambm sabia desse fato ao perceber que os planetas e a Lua
estavam, na verdade, num estado de queda livre em suas rbitas ao redor do Sol ou da Terra. Todo
astronauta que j tenha sido lanado ao espao tambm percebe que a gravidade pode ser cancelada
pela acelerao. Dentro de uma nave espacial, tudo inclusive o cho, os instrumentos e voc
cai mesma velocidade. Desse modo, ao olhar sua volta, voc v tudo flutuando. Seus ps oscilam
acima do cho, dando a iluso de que a gravidade sumiu, porque o cho est caindo junto com seu
corpo. E se um astronauta der um passeio espacial fora da nave, no cair de repente rumo Terra,
mas flutuar suavemente junto da nave, porque tanto a nave como o astronauta esto caindo de modo
sincronizado, mesmo enquanto orbitam ao redor da Terra. (A gravidade na verdade no desapareceu
no espao, como afirmam erroneamente muitos livros de cincia. A gravidade do Sol poderosa o
bastante para impelir o planeta Pluto em sua rbita a bilhes de quilmetros da Terra. A gravidade
no desapareceu; ela apenas foi cancelada pela queda da nave sob seus ps.)
Trata-se do princpio da equivalncia, pelo qual todas as massas caem mesma velocidade sob
a gravidade (mais precisamente, a massa inercial igual massa gravitacional). Essa era uma idia
antiga, quase uma curiosidade para Galileu e Newton, mas nas mos de um fsico habilidoso como
Einstein se tornaria a base de uma nova teoria relativstica da gravidade. Einstein deu um passo
gigantesco frente de Galileu e Newton. Ele formulou seu prximo postulado, o postulado subjacente
relatividade geral: As leis da fsica em um referencial em acelerao ou um referencial em
gravitao so indistinguveis. De modo notvel, esta afirmao simples se tornou, nas mos de
Einstein, a base de uma teoria que nos daria o espao deformado, os buracos negros e a criao do
universo.
Aps esse insight brilhante de 1907, no escritrio de patentes, a gestao da nova teoria da
gravidade de Einstein levou anos. Um novo modelo da gravidade estava emergindo do princpio da
equivalncia, mas foi somente em 1911 que ele comeou a publicar os frutos de seus pensamentos. A
primeira conseqncia do princpio da equivalncia o fato de que a luz deve se curvar sob a
gravidade. A idia de que a gravidade poderia influenciar raios de luz antiga, remontando pelo
menos poca de Isaac Newton. Em seu livro Opticks, ele perguntou se a gravidade pode ou no
influenciar a luz das estrelas: Os corpos no agem sobre a luz distncia, e por sua ao curvam
seus raios; e esta ao no mais forte quanto menor a distncia?.
3
Infelizmente, dada a tecnologia
do sculo xvii, ele no pde dar a resposta.
Mas agora, decorridos mais de duzentos anos, Einstein retornou a essa pergunta. Imagine uma
lanterna sendo acesa dentro de um foguete que est acelerando no espao. Como o foguete est
acelerando para cima, o raio de luz pende para baixo. Agora invoque o princpio da equivalncia.
Como a fsica dentro do foguete deve ser indistinguvel da fsica na Terra, segue-se que a gravidade
deve tambm curvar a luz. Em poucos passos breves, Einstein foi levado a um fenmeno fsico
novo: a curvatura da luz devido gravidade. Percebeu imediatamente que tal efeito era calculvel.
O maior campo gravitacional no sistema solar gerado pelo Sol. Portanto, Einstein se perguntou se
o Sol era suficiente para curvar a luz de estrelas distantes. Isto poderia ser testado tirando-se duas
fotografias do mesmo conjunto de estrelas no cu em duas pocas diferentes. A primeira foto dessas
estrelas seria tirada noite, quando a luz estelar no perturbada; a segunda, vrios meses depois,
quando o Sol est posicionado bem na frente desse mesmo conjunto de estrelas. Comparando-se as
duas fotografias, seria possvel medir o deslocamento ligeiro das estrelas na vizinhana do Sol
devido gravidade solar. Como o Sol ofusca a luz advinda das estrelas, qualquer experimento sobre
a curvatura da luz estelar teria que ser realizado durante um eclipse solar, quando a Lua bloqueia a
luz do Sol e as estrelas se tornam visveis durante o dia. Einstein raciocinou que fotografias do cu
diurno tiradas durante um eclipse, comparadas com fotografias do mesmo cu noite, deveriam
mostrar uma distoro ligeira da localizao das estrelas na vizinhana do Sol. (A presena da Lua
tambm curva um pouco a luz estelar, devido gravidade da Lua, mas num grau minsculo
comparado com a curvatura causada pelo Sol, que bem maior. Assim, a curvatura da luz estelar
durante um eclipse no afetada pela presena da Lua.)
O princpio da equivalncia podia ajud-lo a calcular o movimento aproximado de raios de luz ao
serem atrados pela gravidade, mas continuava sem nada informar sobre a prpria gravidade. O que
faltava era uma teoria do campo da gravidade. Lembre-se de que as equaes de Maxwell
descrevem uma teoria do campo genuna, em que linhas de fora so como uma teia de aranha capaz
de vibrar e suportar ondas deslocando-se ao longo de linhas de fora. Einstein buscava um campo
gravitacional cujas linhas de fora pudessem suportar vibraes gravitacionais deslocando-se
velocidade da luz.
Por volta de 1912, aps anos de pensamento acumulado, ele aos poucos comeou a perceber que
precisava reformular nossa compreenso de espao e tempo, o que exigia geometrias novas alm
daquelas herdadas dos gregos antigos. A observao-chave que o lanou no caminho do espao-
tempo curvo foi um paradoxo, s vezes denominado paradoxo de Ehrenfest, que seu amigo Paul
Ehrenfest certa vez apresentou para Einstein. Imagine um carrossel simples ou um disco girante. Em
repouso, sabemos que sua circunferncia igual a p vezes o dimetro. No entanto, uma vez que o
carrossel seja posto em movimento, a borda externa se desloca mais rapidamente que a interna.
Portanto, de acordo com a relatividade, a borda externa deveria encolher mais que a interna,
distorcendo a forma do carrossel. Isto significa que a circunferncia encolheu e agora menor que p
vezes o dimetro; ou seja, a superfcie j no mais plana. O espao curvo. A superfcie do
carrossel pode ser comparada rea dentro do Crculo Polar rtico. Podemos medir o dimetro do
Crculo Polar rtico caminhando a partir de um ponto, passando pelo Plo Norte, at o ponto oposto
no crculo. Depois podemos medir a circunferncia do Crculo Polar rtico. Se compararmos as
duas medidas, veremos tambm que a circunferncia menor que p vezes o dimetro porque a
superfcie da Terra curva. Mas, nos ltimos 2 mil anos, os fsicos e matemticos confiaram na
geometria de Euclides, que se baseia em superfcies planas. O que aconteceria se imaginassem uma
geometria baseada em superfcies curvas?
Uma vez que percebemos que o espao pode ser curvo, uma imagem nova e surpreendente vem
tona. Imagine uma pedra pesada colocada sobre uma cama. Claro que a pedra afundar na cama.
Agora jogue uma bola de gude sobre a cama. Ela no se mover em linha reta, mas numa linha curva
ao redor da pedra. H duas maneiras de analisar esse efeito. De longe, um newtoniano poderia dizer
que existe uma fora misteriosa que emana da pedra at a bola de gude, forando-a a mudar sua
trajetria. Essa fora, embora invisvel, exerce uma atrao sobre a bola de gude. No entanto, um
relativista pode ver um quadro totalmente diferente. Para um relativista que v a cama de perto, no
existe nenhuma fora que atrai a bola de gude. Existe apenas a depresso na cama, que determina o
movimento da bola de gude. Conforme a bola de gude se move, a superfcie da cama impele-a at
atingir um movimento circular.
Agora substitua a pedra pelo Sol, a bola de gude pela Terra e a cama por espao e tempo. Newton
diria que uma fora invisvel chamada gravidade atrai a Terra ao redor do Sol. Einstein
responderia que no existe atrao gravitacional. A Terra deflectida ao redor do Sol porque a
curvatura do prprio espao est impelindo a Terra. Em certo sentido, a gravidade no atrai, mas o
espao impele.
Com essa imagem, Einstein pde explicar por que qualquer perturbao no Sol levaria oito minutos
at atingir a Terra. Por exemplo, se removermos de repente a pedra, a cama voltar forma normal,
criando ondulaes que se deslocam atravs da cama a uma velocidade definida. De forma
semelhante, se o Sol viesse a desaparecer, criaria uma onda de choque do espao curvo que se
deslocaria velocidade da luz. Essa imagem era to simples e concisa que Einstein conseguiu
explicar a idia essencial ao seu segundo filho, Eduard, que perguntou por que ele era to famoso.
Einstein respondeu: Quando um besouro cego rasteja na superfcie de um galho curvo, ele no nota
que o percurso que seguiu realmente curvo. Tive a sorte de perceber o que o besouro no
percebeu.
4

Newton, em seu memorvel Philosophiae naturalis principia mathematica, confessou-se incapaz


de explicar a origem dessa atrao misteriosa, que agia instantaneamente atravs do universo. Ele
cunhou sua frase famosa Hypotheses non fingo (No invento hipteses) devido incapacidade
de explicar de onde vinha a gravidade. Com Einstein, vemos que a gravidade causada pela
curvatura de espao e tempo. A fora revela-se agora uma iluso, um subproduto da geometria.
Nesse quadro, estamos presos Terra no porque a gravidade da Terra nos puxa para baixo. De
acordo com Einstein, no existe atrao gravitacional. A Terra deforma o continuum de espao-
tempo ao redor de nossos corpos, de modo que o prprio espao nos empurra para o cho. Desse
modo, a presena de matria que deforma o espao sua volta, dando a iluso de que existe uma
fora gravitacional atraindo os objetos vizinhos.
Naturalmente essa curvatura invisvel e, distncia, o quadro de Newton parece correto. Imagine
formigas caminhando sobre uma folha de papel amarrotada. Tentando seguir uma linha reta, elas se
vem constantemente desviadas para a esquerda e a direita ao caminharem sobre as dobras no papel.
Para as formigas, parece que uma fora misteriosa as puxa em ambas as direes. Entretanto, para
quem observa as formigas de cima, bvio que no existe nenhuma fora: existe apenas a curvatura
do papel desviando as formigas, dando a iluso de que h uma fora. Lembre-se de que Newton
imaginou espao e tempo como um referencial absoluto para todos os movimentos. Contudo, para
Einstein, espao e tempo podiam assumir um papel dinmico. Se o espao curvo, quem se movesse
nesse palco pensaria que foras misteriosas estariam agindo sobre seu corpo, desviando-o numa ou
noutra direo.
Comparando o espao-tempo a um tecido que pode se esticar e curvar, Einstein foi forado a
estudar a matemtica das superfcies curvas. Logo se viu imerso num lodaal matemtico, incapaz de
descobrir a ferramenta correta para analisar seu novo modelo da gravidade. Em certo sentido,
Einstein, que outrora zombara da matemtica como erudio suprflua, estava agora pagando pelos
anos em que matara as aulas de matemtica na Politcnica.
Desesperado, recorreu ao amigo Marcel Grossman. Grossman, voc tem que me ajudar, seno vou
ficar maluco!
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Einstein confessou: Nunca na minha vida me atormentei tanto quanto agora, e me
imbu de um grande respeito pela matemtica, cujas partes mais sutis eu antes encarara como mero
luxo! Comparada com esse problema, a teoria da relatividade original brincadeira de criana.
6

Ao examinar a literatura matemtica, Grossman descobriu que, por ironia, a matemtica bsica de
que Einstein precisava havia sido realmente ensinada na Politcnica. Na geometria de Bernhard
Riemann, desenvolvida em 1854, Einstein enfim encontrou a matemtica poderosa o bastante para
descrever a curvatura do espao-tempo. (Anos depois, ao recordar como foi difcil dominar aquela
matemtica nova, Einstein observou para alguns alunos do curso secundrio: No se preocupem
com as suas dificuldades em matemtica; posso assegurar que as minhas so ainda maiores.
7
)
Antes de Riemann, a matemtica se baseava na geometria euclidiana, a geometria das superfcies
planas. Por muito tempo os alunos de colgio tiveram que decorar os teoremas consagrados da
geometria grega, aqueles em que a soma dos ngulos internos de um tringulo 180 graus, e linhas
paralelas nunca se encontram. Dois matemticos, o russo Nikolai Lobatchevski e o austro-hngaro
Jnos Bolyai, chegaram bem perto de desenvolver uma geometria no-euclidiana aquela em que a
soma dos ngulos de um tringulo pode ser superior ou inferior a 180 graus. Mas a teoria da
geometria no-euclidiana foi enfim desenvolvida pelo prncipe da matemtica Carl Friedrich
Gauss, e especialmente por seu aluno Riemann. (Gauss suspeitou que a teoria de Euclides pudesse
estar errada at por motivos fsicos. Ele mandou seus assistentes emitirem raios de luz do alto das
montanhas Harz, tentando calcular experimentalmente a soma dos ngulos de um tringulo formado
por trs cumes de montanha. Infelizmente, no teve sorte no resultado. Gauss tambm era um
indivduo politicamente to prudente que nunca publicou seu trabalho sobre esse tema melindroso,
temendo a ira dos conservadores adeptos da geometria euclidiana.)
Riemann descobriu mundos da matemtica inteiramente novos: a geometria das superfcies curvas
em qualquer dimenso, no apenas duas ou trs dimenses espaciais. Einstein convenceu-se de que
aquelas geometrias superiores produziriam uma descrio mais exata do universo. Pela primeira vez,
a linguagem matemtica da geometria diferencial alcanava o mundo da fsica. A geometria
diferencial, ou clculo dos tensores, a matemtica das superfcies curvas em qualquer dimenso,
costumava ser considerada o ramo mais intil da matemtica, destitudo de qualquer contedo
fsico. Subitamente, transformou-se na linguagem do prprio universo.
Na maioria das biografias, a teoria da relatividade geral de Einstein aparece como plenamente
desenvolvida em 1915, como se, por um passe de mgica, ele encontrasse a teoria j formada.
Entretanto, s nas ltimas dcadas alguns dos cadernos perdidos de Einstein foram analisados, e
eles preenchem as muitas lacunas entre 1912 e 1915. Agora possvel reconstituir, por vezes ms a
ms, a evoluo crucial de uma das maiores teorias de todos os tempos. Em particular, ele queria
generalizar a noo de co-varincia. A relatividade restrita, como vimos, baseava-se na idia da co-
varincia de Lorentz: as equaes da fsica conservam a mesma forma sob uma transformao de
Lorentz. Agora Einstein pretendia generalizar isso para todas as aceleraes e transformaes
possveis, no apenas as inerciais. Em outras palavras, queria equaes que conservassem a mesma
forma, qualquer que fosse o referencial usado, quer estivesse acelerando ou se movendo em
velocidade constante. Cada referencial, por sua vez, requer um sistema de coordenadas para medir as
trs dimenses do espao e o tempo. O que Einstein desejava era uma teoria que conservasse sua
forma, fossem quais fossem as coordenadas de distncia e tempo usadas para medir o referencial.
Isso o levou ao famoso princpio da co-varincia geral: as equaes da fsica precisam ser
geralmente co-variantes (isto , precisam conservar a mesma forma sob uma mudana arbitrria de
coordenadas).
Imagine, por exemplo, que voc atire uma rede de pescar sobre uma mesa. A rede representa um
sistema de coordenadas arbitrrio, e a rea do tampo da mesa representa algo que permanece
invarivel sob qualquer distoro da rede. Por mais que toramos ou enrolemos a rede, a rea do
tampo da mesa permanece a mesma.
Em 1912, ciente de que a matemtica de Riemann era a linguagem correta para a gravitao, e
guiado pela lei da co-varincia geral, Einstein procurou na geometria de Riemann objetos que fossem
geralmente co-variantes. Para sua surpresa, havia apenas dois objetos co-variantes disponveis para
ele: o volume de um espao curvo e a curvatura (denominada curvatura de Ricci) de tal espao.
Isso foi de grande valia: por restringir de modo rigoroso os elementos possveis para desenvolver
uma teoria da gravidade, o princpio da co-varincia geral levou Einstein a formular a teoria
essencialmente correta em 1912, poucos meses apenas aps examinar o trabalho de Riemann,
baseado na curvatura de Ricci. Por algum motivo, porm, ele rejeitou a teoria correta em 1912 e
comeou a perseguir uma idia errada. O motivo exato por que abandonou a teoria correta era um
mistrio para os historiadores at recentemente, quando os cadernos perdidos foram descobertos.
Naquele ano, quando desenvolveu a essncia da teoria da gravidade correta com base na curvatura
de Ricci, Einstein cometeu um erro crucial: pensou que aquela teoria correta violasse o denominado
princpio de Mach.
8
Uma verso particular desse princpio postula que a presena de matria e
energia no universo determina univocamente o campo gravitacional sua volta. Uma vez que voc
fixe certa configurao de planetas e estrelas, a gravitao em torno desses planetas e estrelas fixa.
Imagine, por exemplo, que voc atira uma pedra em uma lagoa. Quanto maior a pedra, maiores as
ondulaes na lagoa. Desse modo, uma vez que saibamos o tamanho preciso da pedra, a distoro da
lagoa pode ser univocamente determinada. De forma semelhante, se sabemos a massa do Sol,
podemos determinar univocamente o campo gravitacional ao redor do Sol.
Foi a que Einstein cometeu seu erro. Ele pensou que a teoria baseada na curvatura de Ricci
violasse o princpio de Mach porque a presena de matria e energia no especificava univocamente
o campo gravitacional ao seu redor. Com o amigo Marcel Grossman, tentou desenvolver uma teoria
mais modesta, que fosse co-variante apenas sob rotaes (mas no aceleraes gerais). No entanto,
ao abandonar o princpio da co-varincia, Einstein ficou sem uma orientao clara e passou trs anos
frustrantes perdido no emaranhado da difusa e intil teoria de Einstein-Grossman por exemplo,
ela no gerava equaes de Newton para campos gravitacionais pequenos. Dotado de um instinto
fsico superior ao de qualquer outra pessoa, dessa vez Einstein o ignorou.
Na busca das equaes finais, Einstein concentrou-se em trs experimentos bsicos que poderiam
comprovar suas idias sobre o espao curvo e a gravidade: a curvatura da luz estelar durante um
eclipse, o desvio para o vermelho e o perilio de Mercrio. Em 1911, mesmo antes de seu trabalho
sobre o espao curvo, Einstein tinha esperana de que uma expedio pudesse ser enviada Sibria
durante o eclipse solar de 21 de agosto de 1914 para detectar a curvatura da luz estelar pelo Sol.
O astrnomo Erwin Finlay Freundlich deveria investigar o eclipse. Einstein estava to convencido
do acerto de seu trabalho que, de incio, se ofereceu para financiar do prprio bolso o projeto
ambicioso. Se tudo falhar, pagarei esse negcio com minhas prprias parcas economias, pelo menos
os primeiros 2 mil marcos, escreveu.
9
Mas um industrial abastado acabou concordando em fornecer
os recursos. Freundlich partiu para a Sibria um ms antes do eclipse solar. No entanto, a Alemanha
declarou guerra Rssia, e ele e seu auxiliar foram aprisionados e seu equipamento, confiscado. (A
uma viso retrospectiva, talvez tenha sido bom para Einstein que a expedio de 1914 malograsse.
Se o experimento fosse realizado, os resultados no teriam se ajustado com o valor previsto pela sua
teoria incorreta, e todo seu projeto poderia ter ido por gua abaixo.)
Em seguida, Einstein calculou como a gravidade afetaria a freqncia de um raio de luz. Se um
foguete lanado da Terra ao espao, a gravidade da Terra age como uma fora contrria, puxando o
foguete de volta. A luta do foguete contra a atrao da gravidade acarreta uma perda de energia. De
forma semelhante, Einstein raciocinou que a luz emitida pelo Sol tambm sofreria a ao contrria da
gravidade, fazendo com que o raio de luz perdesse energia. Ele no muda de velocidade, mas a
freqncia da onda diminui medida que o raio de luz perde energia na luta contra a gravidade do
Sol. Desse modo, a luz amarela do Sol diminui de freqncia, tornando-se mais vermelha conforme o
raio de luz se afasta da atrao gravitacional do Sol. O desvio gravitacional para o vermelho, porm,
um efeito extremamente pequeno, e Einstein no tinha esperana de que viesse a ser testado to
cedo. (Na verdade, mais quatro dcadas decorreriam at que se conseguisse ver em laboratrio o
desvio gravitacional para o vermelho .)
Por ltimo, ele tentou solucionar um problema antigo: por que a rbita de Mercrio oscila e se
desvia ligeiramente das leis de Newton? Normalmente, os planetas perfazem elipses perfeitas em
seus deslocamentos ao redor do Sol, com exceo de distrbios ligeiros causados pela gravidade
dos planetas prximos, resultando numa trajetria semelhante s ptalas de uma margarida. A rbita
de Mercrio, porm, mesmo depois de descontada a interferncia dos planetas prximos, mostrava
um desvio pequeno, mas ntido, em relao s leis de Newton. Esse desvio, chamado de precesso
de perilio, foi observado pela primeira vez em 1859 pelo astrnomo Urbain Leverrier, que
calculou um desvio minsculo de 43,5 segundos de arco por sculo, inexplicvel pelas leis de
Newton. (Uma discrepncia aparente em relao s leis do movimento de Newton no era novidade.
No incio do sculo xix, os astrnomos, intrigados com uma oscilao semelhante da rbita de Urano,
viram-se ante um dilema: ou bem abandonar as leis do movimento, ou bem postular a existncia de
outro planeta desconhecido que afetava a rbita de Urano. Os fsicos deram um suspiro de alvio com
a descoberta, em 1846, de um planeta novo, batizado de Netuno, exatamente onde as leis de Newton
previam que deveria estar.)
Mas restava o enigma de Mercrio. Em vez de descartar Newton, os astrnomos, seguindo a velha
tradio, postularam a existncia de um planeta novo chamado Vulcano, girando ao redor do Sol
dentro da rbita de Mercrio. Contudo, em buscas constantes pelo cu noturno, os astrnomos no
conseguiam achar nenhum sinal de tal planeta.
Einstein estava preparado para aceitar a interpretao mais radical: talvez as prprias leis de
Newton estivessem incorretas, ou pelo menos incompletas. Em novembro de 1915, aps desperdiar
trs anos com a teoria de Einstein-Grossman, retornou curvatura de Ricci, que havia descartado em
1912, e descobriu qual havia sido seu erro bsico. (Einstein havia abandonado a curvatura de Ricci
porque uma poro de matria gerava mais de um campo gravitacional, em aparente violao ao
princpio de Mach. Mas agora, devido co-varincia geral, percebeu que aqueles campos
gravitacionais eram matematicamente equivalentes e produziam o mesmo resultado fsico. Einstein
convenceu-se do poder da co-varincia geral: alm de restringir rigorosamente as teorias da
gravidade possveis, gerava resultados fsicos nicos, porque muitas solues gravitacionais eram
equivalentes.
10
)
Talvez na maior concentrao mental de sua vida, Einstein fez um esforo sobre-humano em sua
equao final, evitando qualquer distrao e trabalhando incessantemente para ver se conseguia
derivar o perilio de Mercrio. Seus cadernos perdidos mostram que ele propunha muitas vezes uma
soluo para depois verificar implacavelmente se ela reproduzia a velha teoria de Newton no limite
de campos gravitacionais pequenos. Essa tarefa era tediosa ao extremo, j que suas equaes
tensoriais consistiam em dez equaes diferentes, em vez da equao nica de Newton. Se uma
falhasse, ele tentava outra soluo para ver se ela reproduzia a equao de Newton. Essa tarefa
exaustiva, quase herclea, enfim terminou no final de novembro de 1915, deixando Einstein
totalmente esgotado. Aps um clculo longo e tedioso com sua teoria antiga de 1912, Constatou que
ela previa o desvio da rbita de Mercrio em 42,9 segundos de arco por sculo, bem dentro dos
limites experimentais aceitveis. Einstein ficou atnito. Aquilo era muito animador, o primeiro
indcio experimental slido de que sua teoria nova estava correta. Por alguns dias, fiquei fora de
mim de entusiasmo, recordou.
11
Meus sonhos mais ousados agora se cumpriam. O sonho de uma
vida, encontrar as equaes relativsticas para a gravidade, se realizou.
O que empolgou Einstein foi que, atravs do princpio fsico e matemtico abstrato da co-varincia
geral, ele pde derivar um resultado experimental slido e decisivo: Imagine minha euforia com a
praticabilidade da co-varincia geral e com o fato de que as equaes produzem corretamente o
movimento do perilio de Mercrio.
12
Com a nova teoria, ele ento recalculou a curvatura da luz
estelar pelo Sol. O acrscimo do espao curvo sua teoria resultou numa resposta final de 1,7
segundo de arco, duas vezes seu valor original (cerca de 1/2000 de um grau).
Ele estava convencido de que a teoria era to simples, elegante e poderosa que nenhum fsico
conseguiria escapar de seu poder hipntico. Dificilmente algum que a tenha de fato entendido
conseguir escapar do encanto dessa teoria, escreveria. A teoria de uma beleza incomparvel.
13
Milagrosamente, o princpio da co-varincia geral era uma ferramenta to poderosa que a equao
final, que descreveria a estrutura do prprio universo, teria apenas 2,5 centmetros de comprimento.
(Os fsicos atuais ficam maravilhados com o fato de que uma equao to curta consiga reproduzir a
criao e a evoluo do universo. O fsico Victor Weisskopf comparou essa sensao de
encantamento com a histria de um campons que viu um trator pela primeira vez na vida. Aps
examinar a mquina e espiar dentro da cabine, ele pergunta perplexo: Mas cad o cavalo?.)
O nico incidente que atrapalhou o triunfo de Einstein foi uma pequena briga pela precedncia com
David Hilbert, talvez o maior matemtico do mundo na poca. Quando a teoria estava na reta final,
Einstein deu uma srie de seis palestras de duas horas em Gttingen para Hilbert. Einstein ainda no
dominava certas ferramentas matemticas (chamadas de identidades de Bianchi), o que o impedia
de derivar suas equaes a partir de uma forma simples, chamada de ao. Mais tarde, Hilbert
completou o ltimo passo do clculo, ps a ao no papel e publicou o resultado final por si mesmo,
apenas seis dias na frente de Einstein. Einstein ficou contrariado. Achou que Hilbert tentou se
apropriar da teoria da relatividade geral, completando a etapa final e ficando com o mrito. A rixa
entre Einstein e Hilbert acabou sendo superada, mas Einstein ficou temeroso de compartilhar seus
resultados to liberalmente. (Hoje em dia, a ao pela qual se deriva a relatividade geral
conhecida como a ao de Einstein-Hilbert. Hilbert deve ter sido levado a terminar a ltima e
minscula parte da teoria de Einstein porque, como costumava dizer, a fsica importante demais
para ser deixada nas mos dos fsicos. Ou seja, os fsicos provavelmente no tinham habilidade
matemtica suficiente para sondar a natureza. Esse ponto de vista parece que era compartilhado por
outros matemticos. O matemtico Felix Klein reclamaria que Einstein no era por natureza um
matemtico, mas trabalhava sob a influncia de impulsos fsico-filosficos obscuros. Essa talvez seja
a diferena essencial entre matemticos e fsicos e o motivo por que os primeiros no tm
conseguido descobrir novas leis da fsica. Os matemticos lidam exclusivamente com um grande
nmero de domnios pequenos e autoconsistentes, como ramos isolados. J os fsicos lidam com um
pequeno nmero de princpios fsicos simples cuja soluo pode requerer muitos sistemas
matemticos. Embora a linguagem da natureza seja a matemtica, a fora propulsora por trs da
natureza parece ser esses princpios fsicos, por exemplo, a relatividade e a teoria quntica.)
As notcias da nova teoria da gravidade de Einstein foram interrompidas pela ecloso da guerra.
Em 1914, o assassinato do herdeiro do trono austro-hngaro, o arquiduque Francisco Ferdinando,
desencadeou a maior carnificina da poca, arrastando os imprios britnico, austro-hngaro, russo e
prussiano a um conflito catastrfico que envolveria dezenas de milhes de jovens. Quase da noite
para o dia, professores tranqilos e eminentes das universidades alems transformaram-se em
nacionalistas sedentos de sangue. Quase todo o corpo docente da Universidade de Berlim foi
acometido pela febre blica e passou a dedicar suas energias ao esforo marcial. Em apoio ao
Kaiser, 93 intelectuais proeminentes assinaram o notrio Manifesto ao mundo civilizado, que
convocava todas as pessoas a se mobilizarem em torno do Kaiser e declarava, de forma deplorvel,
que o povo alemo precisava desafiar as hordas russas aliadas aos mongis e negros lanadas
contra a raa branca.
14
O manifesto justificava a invaso alem da Blgica e proclamava
orgulhosamente: O Exrcito alemo e o povo alemo so a mesma coisa. Essa conscincia une
agora 70 milhes de alemes sem distino de educao, classe ou partido.
15
At o protetor de
Einstein, Max Planck, assinou o manifesto, alm de indivduos ilustres como Felix Klein e os fsicos
Wilhelm Roentgen (o descobridor dos raios X), Walther Nernst e Wilhelm Ostwald.
Einstein, um pacifista empedernido, recusou-se a assinar o manifesto. Georg Nicolai, mdico de
Elsa e ativista antiblico proeminente, pediu que cem intelectuais assinassem um contramanifesto.
Devido histeria blica que dominava a Alemanha, apenas quatro chegaram a assin-lo, entre eles
Einstein. S restava a ele balanar a cabea em sinal de descrena. Escreveu: Inacreditvel o que a
Europa desencadeou em sua loucura. E acrescentou tristemente: Numa poca dessas percebemos a
que deplorvel espcie animal pertencemos.
16
Em 1916, o mundo de Einstein foi abalado outra vez, agora pela notcia espantosa de que seu amigo
ntimo idealista Friedrich Adler, o mesmo fsico que abriu mo generosamente de um cargo potencial
na Universidade de Zurique a favor de Einstein, havia assassinado o primeiro-ministro austraco, o
conde Karl von Strgkh, num restaurante vienense lotado, bradando: Abaixo a tirania! Queremos
paz!. O pas inteiro ficou boquiaberto com a notcia de que o filho do fundador do Partido
Socialdemocrata austraco havia cometido um ato inominvel de homicdio contra a nao. Adler foi
imediatamente enviado priso e poderia ser condenado morte. Enquanto aguardava o julgamento,
Adler retornou ao passatempo favorito, a fsica, e comeou a escrever um longo ensaio criticando a
teoria da relatividade de Einstein. incrvel que, em meio a todo o tumulto criado pelo assassinato e
suas conseqncias potenciais, ele se preocupasse com a idia de ter encontrado um erro crucial na
relatividade!
O pai de Adler agarrou-se nica defesa possvel para o filho. Percebendo a incidncia de
doenas mentais na famlia, Viktor afirmou que o filho estava louco e pediu clemncia. Como prova
da loucura, citou o fato de que o filho estava tentando refutar a consagrada teoria da relatividade de
Einstein. Einstein ofereceu-se como testemunha de defesa, mas nunca foi convocado.
Embora em princpio o tribunal tenha considerado Adler culpado, condenando-o ao enforcamento,
a sentena foi mais tarde comutada para priso perptua como resultado dos apelos de Einstein e
outros em seu favor. (Por ironia, com o colapso subseqente do governo, aps a Primeira Guerra
Mundial, Adler foi solto em 1918 e chegou a ser eleito para a Assemblia Nacional austraca,
tornando-se uma das figuras mais populares do movimento trabalhista.)
A guerra e o tremendo esforo mental para a criao da relatividade geral prejudicaram a sade de
Einstein, que sempre fora precria.
17
Acabou dominado pela dor em 1917, quase sofrendo um
colapso. Sua faanha mental herclea o enfraquecera tanto que ele no conseguia mais sair do
apartamento. Perdeu 25 quilos em apenas dois meses. Tornando-se uma sombra do que era antes,
temeu que estivesse morrendo de cncer, mas o diagnstico foi de lcera estomacal. Os mdicos
recomendaram repouso absoluto e uma mudana na dieta. Durante esse perodo, Elsa tornou-se uma
companheira constante, cuidando do doente at que recuperasse a sade. Ele se tornou mais ntimo de
Elsa e das filhas dela, especialmente depois que se mudou para um apartamento prximo ao delas.
Em junho de 1919, Einstein enfim se casou com Elsa. Com idias bem claras de como um professor
eminente deveria se trajar, ela ajudou a operar sua transio de professor desleixado e solteiro para
marido elegante e domesticado, talvez preparando-o para a prxima evoluo em sua vida, quando
ele despontou como uma figura herica no cenrio mundial.








u

* Isto significa que qualquer objeto em queda livre na Terra aumenta sua velocidade em 9,75 metros por segundo (aproximadamente 3,5
quilmetros por hora) a cada segundo de queda. [N. R. T.]
E
CAPTULO 5
O NOVO COPRNICO
instein, recuperando-se do tumulto e caos da Primeira Guerra Mundial, aguardava ansioso a
anlise do eclipse solar seguinte, que ocorreria em 29 de maio de 1919. Um cientista britnico,
Arthur Eddington, estava fortemente motivado a realizar o experimento decisivo para testar a teoria
de Einstein. Eddington era secretrio da Royal Astronomical Society da Inglaterra e se sentia to
vontade realizando observaes astronmicas como mergulhando na matemtica da relatividade
geral. Ele tinha outro motivo para realizar o experimento do eclipse solar: era quacre, e suas
convices pacifistas impediram-no de lutar no exrcito britnico na Primeira Guerra Mundial.
Preferia ir para a priso a ser recrutado para o servio militar. Os dirigentes da Universidade de
Cambridge temiam um escndalo se um de seus jovens astros fosse para a cadeia por se recusar a
combater e negociaram com o governo uma protelao do alistamento em troca da prestao de um
servio cvico: liderar uma expedio para observar o eclipse solar de 1919 e testar a teoria de
Einstein. Portanto, seu dever patritico oficial pelo esforo de guerra agora era liderar a expedio a
fim de testar a relatividade geral.
Arthur Eddington levantou acampamento na ilha de Prncipe, no golfo de Guin, na costa da frica
Ocidental, e outra equipe, liderada por Andrew Crommelin, iou velas para Sobral, no Nordeste do
Brasil. Condies climticas desfavorveis, com nuvens pesadas bloqueando o Sol, quase
arruinaram todo o experimento. Mas as nuvens milagrosamente se afastaram o suficiente para que as
estrelas fossem fotografadas uma e meia da tarde.
Decorreriam meses, porm, at que as equipes conseguissem retornar Inglaterra e analisar os
dados com cuidado. Quando Eddington enfim comparou suas fotografias com outras tiradas na
Inglaterra vrios meses antes com o mesmo telescpio, encontrou uma deflexo mdia de 1,61
segundo de arco, enquanto a equipe de Sobral determinou o valor de 1,98 segundo de arco. Tirando-
se uma mdia, calcularam 1,79 segundo de arco, o que confirmava a previso de Einstein de 1,74
segundo de arco, considerando-se a margem de erro experimental. Eddington mais tarde lembraria
afetuosamente que verificar a teoria de Einstein foi o momento mais importante de sua vida.
Em 22 de setembro de 1919, Einstein enfim recebeu um telegrama de Hendrik Lorentz informando-
o da notcia fantstica. Einstein escreveu entusiasmado para a me: Querida mame Boas
notcias hoje. H. A. Lorentz telegrafou dizendo que o experimento ingls de fato provou a deflexo da
luz pelo Sol.
1
Max Planck aparentemente passou a noite em claro para conferir se os dados do
eclipse solar confirmariam a relatividade geral. Einstein mais tarde brincou: Se ele tivesse
realmente entendido a teoria da relatividade geral, teria ido para a cama como eu.
2
Embora a comunidade cientfica estivesse agora num frenesi com as notcias surpreendentes da
nova teoria da gravidade de Einstein, a exploso s se tornou pblica depois de uma reunio
conjunta da Royal Society e da Royal Astronomical Society de Londres, em 6 de novembro de 1919.
Einstein viu-se subitamente transformado, de um professor veterano e eminente de fsica em Berlim,
em uma figura mundial, um digno sucessor de Isaac Newton. Naquele encontro, o filsofo Alfred
Whitehead observou: Havia uma atmosfera de curiosidade nervosa, exatamente como num drama
grego.
3
Sir Frank Dyson foi o primeiro a falar. Disse: Aps um estudo cuidadoso das chapas estou
pronto para dizer que, sem sombra de dvida, elas confirmam a previso de Einstein. Obteve-se um
resultado bem definido de que a luz defletida de acordo com a lei da gravidade de Einstein.
4
O vencedor do prmio Nobel J. J. Thompson, presidente da Royal Society, disse solenemente que
aquela era uma das maiores realizaes da histria do pensamento humano. No a descoberta de
uma ilha remota, mas de um continente inteiro de novas idias cientficas. a maior descoberta
relacionada gravidade desde que Newton enunciou seus princpios.
5
Conta-se que quando Eddington saa da reunio, outro cientista o deteve e observou: Comenta-se
que apenas trs pessoas no mundo inteiro entenderam a teoria de Einstein. Voc deve ser uma
delas.
6
Eddington manteve-se em silncio, de modo que o cientista insistiu: No seja modesto,
Eddington.
7
Eddington deu de ombros e disse: No estou sendo nem um pouquinho. S estava
pensando quem poderia ser a terceira.
No dia seguinte, o Times de Londres anunciou na manchete: Revoluo na Cincia Nova
Teoria do Universo Idias de Newton Derrubadas Pronunciamento Grandioso Espao
Curvo.
8
(Eddington escreveu para Einstein: A Inglaterra inteira est comentando a sua teoria.
Para as relaes cientficas entre a Inglaterra e a Alemanha, esta a melhor coisa que poderia ter
acontecido.
9
Os jornais de Londres tambm observaram, em tom de aprovao, que Einstein se
recusara a assinar o hediondo manifesto dos 93 intelectuais alemes que enfurecera os intelectuais
britnicos.)
Eddington atuaria como o maior defensor de Einstein no mundo de lngua inglesa, erguendo a tocha
da relatividade geral e defendendo-a contra todos os contestadores. semelhana de Thomas Huxley
no sculo anterior, que serviu como o buldogue de Darwin, promovendo a hertica teoria da
evoluo em uma Inglaterra vitoriana e profundamente religiosa, Eddington usaria todo o poder de
sua reputao cientfica e sua capacidade de debater para promover a relatividade. Essa unio
estranha entre dois pacifistas, um quacre e um judeu, ajudou a levar a relatividade populao de
lngua inglesa.
A relatividade eclodiu to de repente na mdia mundial que muitos jornais foram pegos de surpresa,
lutando para encontrar algum com conhecimentos de fsica. O New York Times enviou s pressas
seu especialista em golfe, Henry Crouch, para cobrir aquela matria espetacular, cometendo vrios
erros. O Manchester Guardian enviou o crtico de msica para cobrir a matria. Mais tarde, o
Times de Londres pediu que Einstein escrevesse um artigo sobre sua nova teoria. Para ilustrar o
princpio da relatividade, ele escreveu no Times:

Atualmente na Alemanha sou considerado um cientista alemo, e na Inglaterra sou chamado de judeu suo. Se eu cair em desgraa,
as descries se invertero, e eu me tornarei um judeu suo para os alemes e um cientista alemo para os ingleses.10

Logo, centenas de jornais estavam clamando por uma entrevista exclusiva com aquele autntico
gnio, o sucessor de Coprnico e Newton. Einstein viu-se cercado por reprteres vidos por um furo
de reportagem. Parecia que todos os jornais do mundo estavam dando destaque quele assunto na
primeira pgina. O pblico, cansado da carnificina e selvageria absurda da Primeira Guerra
Mundial, talvez estivesse pronto para uma figura lendria que explorasse seus mitos e lendas mais
profundos sobre os astros no firmamento, cujo mistrio sempre estivera em seus sonhos. Alm disso,
Einstein havia redefinido a imagem do prprio gnio. Em vez de uma imagem encastelada, o pblico
estava encantado com aquele mensageiro dos astros semelhante a um jovem Beethoven, cabelos
esvoaantes e roupas surradas, que fazia observaes perspicazes para a imprensa e empolgava as
multides com seus ditos espirituosos e gracejos.
Ele escreveu para os amigos: Hoje em dia, todo cocheiro e todo garom discute se a teoria da
relatividade est certa. A convico de uma pessoa sobre este ponto depende do partido poltico a
que pertence.
11
Mas depois que a novidade passou, comeou a ver o lado negativo daquela
publicidade. Ele escreveu:

Desde a enxurrada de artigos nos jornais tenho estado to atolado de perguntas, convites, desafios, que sonho que estou ardendo no
inferno e o carteiro o diabo, eternamente urrando comigo e atirando novas pilhas de cartas na minha cabea porque no respondi s
antigas.12

Este mundo um hospcio curioso, concluiu, com ele no centro daquele circo da relatividade.
13
Lamentou: Sinto-me um pouco como uma meretriz. Todo mundo quer saber o que ando fazendo.
14
Caadores de curiosidades, excntricos, donos de circos, todos clamavam por um pedao de Albert
Einstein. O Berliner Illustrierte Zeitung detalhou alguns dos problemas enfrentados pelo cientista
subitamente famoso, que recusou uma oferta generosa da empresa de venda de ingressos London
Palladium de inclu-lo num cartaz junto com comediantes, artistas da corda bamba e comedores de
fogo. Einstein podia sempre rejeitar polidamente ofertas que o transformassem em curiosidade, mas
no conseguia evitar que bebs, ou mesmo marcas de charutos, fossem batizados com seu nome.
Algo to grandioso quanto a descoberta de Einstein inevitavelmente atrairia bandos de cticos para
armarem um contra-ataque. Os cticos foram encabeados pelo New York Times. Aps se recuperar
do choque inicial de ser passado para trs pela imprensa britnica, seus editores zombaram da
credulidade do pblico britnico e de sua pressa em aceitar as teorias de Einstein. O New York
Times escreveu que os britnicos

parecem ter sido acometidos por uma espcie de pnico intelectual quando souberam da verificao fotogrfica da teoria de Einstein.
Eles aos poucos esto se recuperando, medida que percebem que o Sol continua nascendo aparentemente a leste.15

O que irritou particularmente os editores de jornais de Nova York e levantou suas suspeitas foi o fato
de to pouca gente no mundo conseguir compreender a teoria. Os editores reclamaram que aquilo
estava no limite de ser antiamericano e antidemocrtico. Ser que o mundo est sendo enganado por
um piadista?
No mundo acadmico, os cticos foram legitimados por um professor de mecnica celeste da
Universidade de Columbia chamado Charles Lane Poor. Ele equivocadamente liderou o ataque,
invectivando: As supostas provas astronmicas da teoria, conforme citadas e reivindicadas por
Einstein, no existem.
16
Poor comparou o autor da teoria da relatividade com os personagens de
Lewis Carroll:

Tenho lido vrios artigos sobre a quarta dimenso, a teoria da relatividade de Einstein e outras especulaes psicolgicas sobre a
constituio do universo e, aps a leitura, sinto-me como o senador Brandegee depois um jantar clebre em Washington. Sinto-me,
disse ele, como se tivesse passeado com Alice no Pas das Maravilhas e tomado ch com o Chapeleiro.17

O engenheiro George Francis Gillette declarou, furioso, que a relatividade constitua

fsica vesga, totalmente doida, o resultado imbecil de uma clica mental, o nadir da pura idiotice e uma besteira digna do vodu. Em
1940, a relatividade ser considerada uma piada. Einstein j est morto e enterrado junto com Andersen, Grimm e o Chapeleiro.18

A ironia que os historiadores s se lembram ainda desses indivduos por causa de suas invectivas
vs contra a teoria da relatividade. A boa cincia tem como caracterstica inconfundvel o fato de
que a fsica no determinada por um concurso de popularidade ou pelos editoriais do New York
Times, mas pela experimentao cuidadosa. Como disse certa vez Max Planck, referindo-se s
crticas ferozes que enfrentou ao propor sua teoria quntica:

Uma nova verdade cientfica em geral permanece no porque seus adversrios se declaram persuadidos ou convencidos, mas porque
os adversrios gradualmente vo desaparecendo e a gerao mais nova se familiariza com a verdade desde o princpio.19

O prprio Einstein certa vez observou: Grandes espritos sempre enfrentaram uma oposio
violenta por parte das mentes medocres.
20
Infelizmente, a adulao a Einstein na imprensa estimulou o dio, o cime e a inveja do exrcito
crescente de seus detratores. O mais notrio inimigo dos judeus na comunidade da fsica era Philipp
Lenard, o fsico vencedor do prmio Nobel que havia estabelecido a dependncia bsica entre o
efeito fotoeltrico e a freqncia da radiao, resultado que foi finalmente explicado pela teoria de
Einstein do quantum de luz, o fton. Mileva chegou a assistir a palestras de Lenard quando visitou
Heidelberg. Em publicaes violentas, ele depreciou Einstein como uma fraude judaica e disse que
a relatividade poderia ter sido prevista desde o princpio se a teoria racial estivesse mais
disseminada , j que Einstein era um judeu.
21
Acabou se tornando membro destacado do que se
chamou a Liga Anti-relatividade, dedicada a eliminar a fsica judaica da Alemanha e estabelecer a
pureza da fsica ariana. Lenard no era uma figura isolada no mundo da fsica. Ele recebeu a adeso
de muitos cientistas alemes, inclusive o vencedor do prmio Nobel Johannes Stark e Hans Geiger
(inventor do contador Geiger).
Em agosto de 1920, esse grupo virulento de detratores alugou o imenso Teatro da Filarmnica em
Berlim com o nico objetivo de denunciar a teoria da relatividade. De modo memorvel, Einstein
estava na platia. Ele enfrentou uma srie ininterrupta de oradores irados que o denunciaram, sua
frente, como um caador de publicidade, plagiador e charlato. No ms seguinte, houve outro desses
confrontos, dessa vez numa reunio da Sociedade dos Cientistas Alemes, em Bad Nauheim. A
polcia estava presente na entrada do salo para evitar qualquer protesto ou violncia. Einstein foi
vtima de vaias e zombarias quando tentou responder a algumas das acusaes inflamadas de Lenard.
Notcias desse evento ruidoso chegaram aos jornais de Londres, e o povo britnico alarmou-se com
rumores de que o maior cientista da Alemanha estava sendo forado a deixar o pas. Para negar esses
rumores, o representante do Ministrio das Relaes Exteriores alemo em Londres declarou que
seria catastrfico para a cincia alem se Einstein partisse e que no devemos espantar esse homem,
que podemos usar em propaganda cultural eficaz.
22
Em abril de 1921, com convites afluindo de todas as partes do mundo, Einstein decidiu usar sua
recente celebridade para promover no apenas a relatividade, mas tambm suas outras causas, que
agora incluam a paz e o sionismo. Ele havia enfim redescoberto as razes judaicas.
23
Em conversas
longas com o amigo Kurt Blumenfeld, comeou a compreender plenamente o sofrimento terrvel
infligido ao povo judeu atravs dos sculos. Blumenfeld, ele escreveu, foi o responsvel por tornar-
me consciente de minha alma judaica.
24
Chaim Weizmann, um sionista de destaque, teve a idia de
usar Einstein como um chamariz para angariar fundos para a Universidade Hebraica de Jerusalm. O
plano envolveu uma viagem de Einstein pelos Estados Unidos.
Assim que o navio chegou ao porto de Nova York, Einstein viu-se cercado de reprteres vidos
por um relance dele. Multides se enfileiraram nas ruas para ver sua carreata e vibraram quando ele
acenou de sua limusine conversvel. como o circo de Barnum!, exclamou Elsa, quando algum
jogou um buqu de flores para ela.
25
Einstein refletiu: As damas de Nova York querem uma
novidade a cada ano. Este ano a moda a relatividade.
26
Ele acrescentou: Ser que tenho algo de
charlato ou hipnotizador que atrai as pessoas como um palhao de circo?.
Como esperado, Einstein despertou um enorme interesse entre o pblico e estimulou a causa
sionista. Simpatizantes, caadores de curiosidades e admiradores judeus lotaram todos os auditrios
onde ele falou. Uma multido de 8 mil pessoas espremeu-se no 69o Arsenal do Regimento, em
Manhattan, enquanto 3 mil tiveram que ser mandadas de volta, vidas por um vislumbre do gnio.
27
A
recepo a Einstein no City College de Nova York foi um dos pontos altos da viagem. Isidor Isaac
Rabi, que mais tarde ganharia o prmio Nobel, tomou notas detalhadas da palestra e maravilhou-se
com o fato de Einstein, ao contrrio dos outros fsicos, possuir um carisma que atraa as multides.
(At hoje, uma foto de todo o corpo discente do City College de Nova York cercando Einstein pende
da parede do escritrio do diretor da escola.)
Depois de deixar Nova York, Einstein percorreu os Estados Unidos, fazendo visitas rpidas a
vrias cidades importantes. Em Cleveland, 3 mil pessoas o cercaram. Ele s escapou de possveis
ferimentos graves graas ao esforo rduo de um esquadro de veteranos de guerra judeus que
afastaram fora as pessoas que tentavam v-lo a todo custo.
28
Em Washington, encontrou-se com o
presidente Warren G. Harding. Infelizmente, no puderam se comunicar, j que Einstein no falava
ingls e Harding no sabia alemo nem francs. (No todo, o priplo de Einstein rendeu quase 1
milho de dlares; 250 mil dlares desse total vieram de um nico jantar no Hotel Waldorf Astoria,
em que ele se dirigiu a oitocentos mdicos judeus.)
Sua viagem aos Estados Unidos, alm de introduzir milhes de norte-americanos aos mistrios de
espao e tempo, tambm reafirmou o compromisso profundo e sincero de Einstein com a causa
judaica. Criado num lar europeu confortvel de classe mdia, ele no tinha nenhum contato direto
com o sofrimento dos judeus pobres ao redor do mundo. Foi a primeira vez na minha vida que vi
judeus em massa, observou.
29

Somente nos Estados Unidos vim a descobrir o povo judeu. Eu havia visto muitos judeus, mas nem em Berlim, nem em outras partes
da Alemanha deparei com o povo judeu. O povo judeu que vi nos Estados Unidos era oriundo da Rssia, da Polnia, em geral do Leste
europeu.30

Depois dos Estados Unidos, Einstein foi para a Inglaterra, onde se encontrou com o arcebispo de
Canterbury. Para alvio do sacerdote, Einstein assegurou que a teoria da relatividade no solaparia o
moral do povo nem sua crena na religio. Ele almoou em casa dos Rothschild e encontrou-se com
o grande fsico clssico lorde Rayleigh, que lhe disse: Se suas teorias esto corretas, compreendo
que eventos, digamos, da conquista normanda ainda no ocorreram.
31*
Ao ser apresentado a lorde
Haldane e sua filha, esta desmaiou ante o eminente cientista. Mais tarde, Einstein prestou homenagem
a Isaac Newton, visitando sua tumba no pedao mais sagrado da Inglaterra, a abadia de Westminster,
onde depositou uma coroa de flores. Em maro de 1922, ele recebeu um convite para falar no
Collge de France, onde foi cercado pela imprensa parisiense e seguido por enormes multides. Um
jornalista observou:

Ele se tornou a grande moda. Acadmicos, polticos, artistas, policiais, choferes de txi e batedores de carteiras sabem os dias das
palestras de Einstein. Tout Paris sabe tudo sobre Einstein e fala sobre ele at aquilo que no sabe.32

A viagem foi cercada de controvrsia, quando alguns cientistas, ainda sofrendo as feridas da
Primeira Guerra Mundial, boicotaram sua palestra, dando como desculpa o fato de a Alemanha no
ser membro da Liga das Naes. (Em resposta, um jornal parisiense caoou: Se um alemo
descobrisse a cura do cncer ou da tuberculose, esses trinta acadmicos teriam que esperar at que a
Alemanha se tornasse membro da Liga das Naes para usar o remdio?.
33
)
O retorno de Einstein Alemanha, porm, foi toldado pela instabilidade poltica de Berlim no ps-
guerra. Aquela era a temporada dos assassinatos polticos. Em 1919, os lderes socialistas Rosa
Luxemburgo e Karl Liebknecht haviam sido mortos. Em abril de 1922, Walther Rathenau, fsico
judeu e colega de Einstein que se tornara ministro do Exterior da Alemanha, foi assassinado a
rajadas de metralhadora em seu carro. Alguns dias depois, Maximilian Harden, outro judeu
importante, foi gravemente ferido em outra tentativa de assassinato.
Um dia de luto nacional foi declarado, com fechamento dos teatros, escolas e universidades em
homenagem a Rathenau. Um milho de pessoas mantiveram-se em silncio diante do prdio do
parlamento onde se realizou o funeral. No entanto, Philipp Lenard recusou-se a cancelar suas aulas
no Instituto de Fsica de Heidelberg. (Antes, ele chegara a defender que Rathenau fosse assassinado.
No dia do luto nacional, um grupo de trabalhadores tentou persuadir Lenard a cancelar suas aulas,
mas foram encharcados por baldes dgua atirados do segundo andar do prdio. Os trabalhadores
ento invadiram o instituto e arrastaram Lenard para fora. Estavam prestes a atir-lo no rio quando a
polcia interveio.
34
)
Naquele ano, um jovem alemo, Rudolph Leibus, foi acusado em Berlim de oferecer uma
recompensa pelo assassinato de Einstein e outros intelectuais, alegando que era um dever patritico
fuzilar esses lderes do sentimento pacifista.
35
Ele foi considerado culpado pelo tribunal, mas
condenado a pagar a pequena multa de dezesseis dlares. (Einstein levava essas ameaas a srio,
tanto de anti-semitas como de indivduos dementes. Certa vez, uma imigrante russa mentalmente
desequilibrada, Eugenia Dickson, escreveu uma srie de cartas ameaadoras a Einstein, acusando-o
de ser um impostor que fingia ser o Einstein real, e invadiu a casa dele tentando mat-lo. Mas, antes
que aquela mulher maluca pudesse atac-lo, Elsa atracou-se com ela porta, conseguindo domin-la
e chamar a polcia.
36
)
Einstein, enfrentando aquela onda perigosa de anti-semitismo, aproveitou a oportunidade para
realizar outra excurso pelo mundo, dessa vez ao Oriente. O filsofo e matemtico Bertrand Russell
estava dando palestras no Japo, e seus anfitries pediram que indicasse algumas das pessoas mais
ilustres da poca para falarem no pas. Ele imediatamente indicou Lnin e Einstein. Claro que Lnin
no estava disponvel, de modo que o convite foi para Einstein. Ele aceitou e comeou sua odissia
em janeiro de 1923. A vida como andar de bicicleta. Para se equilibrar, voc tem que se manter
em movimento, escreveu.
37
A caminho de Japo e China, Einstein recebeu uma mensagem de Estocolmo que para muitos j
vinha tarde demais. O telegrama confirmava sua premiao com o Nobel de Fsica. Mas o prmio
no foi pela teoria da relatividade, sua realizao mxima, e sim pelo efeito fotoeltrico. Quando ele
enfim proferiu seu discurso de agradecimento no ano seguinte, surpreendeu o pblico, de uma forma
bem tpica dele, no mencionando o efeito fotoeltrico, como todos esperavam, mas falando sobre a
relatividade.
Por que Einstein, de longe a figura mais visvel e respeitada da fsica, demorou tanto tempo para
ganhar o prmio Nobel? Contrariando as expectativas, ele havia sido rejeitado oito vezes pela
Comisso do prmio Nobel, de 1910 a 1921. Durante esse perodo, numerosos experimentos haviam
sido conduzidos para confirmar a preciso da relatividade. Sven Hedin, um dos membros da
comisso premiadora do Nobel, mais tarde confessou que o problema foi Lenard, que tinha grande
influncia sobre outros juzes, incluindo Hedin. O fsico vencedor do Nobel, Robert Millikan,
tambm recordou que a comisso premiadora, dividida quanto questo da relatividade, acabou
incumbindo um membro de avaliar a teoria: Ele dedicou todo seu tempo ao estudo da teoria da
relatividade de Einstein. No conseguiu entend-la. No ousou conceder o prmio e correr o risco de
descobrir, mais tarde, que a teoria da relatividade era invlida.
38

Como prometera, Einstein enviou o dinheiro do prmio Nobel a Mileva, como parte do acordo do
divrcio (32 mil em dlares de 1923). Ela acabou usando o dinheiro para comprar trs prdios em
Zurique.
Nas dcadas de 1920 e 1930, Einstein havia emergido como um gigante no cenrio mundial.
39
Os
jornais solicitavam entrevistas, seu rosto sorria nos cinejornais, ele era inundado com pedidos de
palestras e os jornalistas revelavam os mnimos detalhes de sua vida. Einstein brincou que era o rei
Midas, com a diferena de que tudo que tocava se transformava em manchete de jornal. A turma de
1930 da Universidade de Nova York, indagada sobre a figura mais popular do mundo, escolheu
Charles Lindbergh em primeiro lugar e Albert Einstein em segundo, na frente de qualquer astro de
Hollywood. Aonde quer que Einstein fosse, sua mera presena atraa multides. Quatro mil pessoas,
por exemplo, comearam um tumulto tentando assistir a um filme sobre a relatividade no Museu de
Histria Natural de Nova York. Um grupo de industriais chegou a financiar a construo da Torre
Einstein em Potsdam, Alemanha, um observatrio solar de aspecto futurista, concludo em 1924, que
abrigava um telescpio numa torre de dezesseis metros de altura. Einstein, de to requisitado por
artistas e fotgrafos que queriam captar o rosto do gnio, descreveu sua profisso como modelo de
artistas.
Dessa vez, porm, no repetiu o erro cometido com Mileva, abandonando-a enquanto dava voltas
pelo mundo. Para a alegria de Elsa, ele a levava junto aos encontros com celebridades, a realeza e os
poderosos. Elsa, por sua vez, adorava o marido e regozijava-se com sua fama mundial. Ela era
delicada, calorosa, maternal, o prottipo da burguesa, e adorava tomar conta de seu Albertle.
40
Em 1930, Einstein fez sua segunda viagem triunfante aos Estados Unidos. Na visita a San Diego, o
humorista Will Rogers observou sobre Einstein:

Ele comia com todo mundo, falava com todo mundo, posava para todo mundo que ainda tinha filme na mquina, comparecia a tudo que
era almoo, tudo que era jantar, toda estria de filme, todo casamento e dois teros dos divrcios. Na verdade, ele se mostrava um
camarada to bom que ningum tinha a coragem de perguntar qual era a sua teoria.41

Ele visitou o California Institute of Technology e o observatrio de Monte Wilson, encontrando-se
com o astrnomo Edwin Hubble, que havia confirmado algumas das teorias de Einstein sobre o
universo. Tambm visitou Hollywood e foi recebido com o brilho de um superstar. Em 1931, ele e
Elsa assistiram premire do filme de Charlie Chaplin, Luzes da cidade. A multido lutava para
ver, ainda que fugazmente, o cientista de fama mundial cercado pela realeza de Hollywood. Na
abertura, enquanto o pblico aplaudia freneticamente Chaplin e Einstein, Chaplin observou: As
pessoas me aplaudem porque todos me compreendem, e aplaudem voc porque ningum o
compreende.
42
Desnorteado com o frenesi que as celebridades conseguem provocar, Einstein
indagou o que tudo aquilo significava. Chaplin respondeu com sabedoria: Nada. (Ao visitar a
famosa igreja Riverside, de Nova York, Einstein viu seu rosto num vitral que retratava os grandes
filsofos, lderes e cientistas do mundo. Brincou: Eu at poderia imaginar que me transformassem
em um santo judeu, mas nunca pensei que me tornaria um santo protestante!.
43
)
Einstein tambm era consultado sobre suas idias acerca de filosofia e religio. Seu encontro com
um colega contemplado com o prmio Nobel, o mstico indiano Rabindranath Tagore, em 1930,
atraiu a ateno da imprensa. Formavam uma dupla interessante: Einstein, cabelos branqussimos, e
Tagore, longa e imponente barba branca. Um jornalista observou:

Era interessante v-los juntos Tagore, o poeta com a cabea de pensador, e Einstein, o pensador com a cabea de poeta. Para um
observador, era como se dois planetas estivessem envolvidos num bate-papo.44

Desde as suas leituras de Kant quando jovem, Einstein passara a suspeitar da filosofia tradicional,
que em sua opinio muitas vezes degenerara em prestidigitao pomposa e, em ltima anlise,
simplista. Ele escreveu: A filosofia como um todo no aparenta ter sido escrita com mel? Parece
maravilhosa quando contemplada, mas a um segundo olhar tudo foi embora. Resta apenas uma massa
indistinta.
45
Tagore e Einstein discordaram quanto possibilidade de o mundo poder existir sem a
existncia humana. Enquanto Tagore sustentava a crena mstica de que a existncia humana era
essencial realidade, Einstein discordou: O mundo, considerado sob o aspecto fsico, existe a
despeito da conscincia humana.
46
Se bem que discordassem na questo da realidade fsica,
chegaram a um consenso maior nas questes da religio e moralidade. Na rea da tica, Einstein
acreditava que a moralidade era definida pela humanidade, no por Deus. A moralidade da
mxima importncia mas para ns, no para Deus, observou ele. No acredito na imortalidade
do indivduo e considero a tica uma preocupao exclusivamente humana, sem nenhuma autoridade
sobre-humana subjacente
47
.
Posto que ctico quanto filosofia tradicional, Einstein mostrava um profundo respeito pelos
mistrios representados pela religio, principalmente a natureza da existncia. Ele escreveria: A
cincia sem religio manca, a religio sem cincia cega.
48
Tambm atribuiria a esse
reconhecimento do mistrio a fonte de toda cincia: Todas as especulaes de valor no domnio da
cincia emanam de um sentimento religioso profundo. Einstein escreveu: A experincia mais
bonita e profunda que um homem pode ter a sensao do misterioso. o princpio subjacente
religio, bem como a todos os esforos srios em arte e cincia.
49
E concluiu: Se h algo em mim
que possa ser chamado de religioso, a admirao ilimitada pela estrutura do mundo na medida em
que a cincia consegue revel-lo.
50
A afirmao mais elegante e explcita que fez sobre religio foi
escrita em 1929:

No sou ateu e no creio que possa me considerar pantesta. Estamos na situao de uma criancinha que adentra uma enorme
biblioteca repleta de livros em diferentes lnguas. A criana sabe que algum deve ter escrito aqueles livros. No sabe como. Ela no
entende as lnguas em que esto escritos. A criana suspeita levemente de uma ordem misteriosa na disposio dos livros, mas no
sabe qual . Esta, ao que me parece, a atitude mesmo do ser humano mais inteligente para com Deus. Vemos um universo
maravilhosamente disposto e obedecendo a certas leis, mas s temos uma tnue compreenso dessas leis. Nossas mentes limitadas
no conseguem captar a fora misteriosa que move as constelaes. Fascina-me o pantesmo de Spinoza, mas admiro ainda mais suas
contribuies ao pensamento moderno, por ser o primeiro filsofo a lidar com a alma e o corpo como um todo, no como duas coisas
separadas.51

Einstein costumava fazer uma distino entre dois tipos de Deus, que muitas vezes so confundidos
nas discusses sobre religio. Primeiro existe o Deus pessoal, o Deus que responde s oraes, abre
as guas do mar Morto, opera milagres. Trata-se do Deus da Bblia, o Deus da interveno. Depois
existe o Deus em que Einstein acreditava, o Deus de Spinoza, o Deus que criou as leis simples e
elegantes que regem o universo.
Mesmo em meio quele circo da mdia, Einstein milagrosamente nunca perdeu seu foco,
concentrando seus esforos na sondagem dessas leis do universo. Nos transatlnticos ou em longas
viagens de trem, tinha disciplina suficiente para evitar distraes e concentrar-se em seu trabalho. E
o que o intrigava durante aquele perodo era a capacidade de suas equaes de esclarecer a estrutura
do prprio universo.







u

* A Inglaterra foi conquistada pelo duque da Normandia, Guilherme, o Conquistador, em 1066. [N. T.]
O
CAPTULO 6
O BIG-BANG E OS BURACOS NEGROS
universo teve um princpio? O universo finito ou infinito? Ele ter um fim? Quando comeou a
indagar o que sua teoria poderia revelar sobre o cosmos, Einstein semelhana de Newton
antes dele deparou com os mesmos tipos de questes que haviam intrigado os fsicos sculos
antes.
Em 1692, cinco anos aps completar sua obra-prima, Philosophiae naturalis principia
mathematica, Newton recebeu uma carta de um pastor, Richard Bentley, que o deixou intrigado.
Bentley observou que, se a gravidade fosse estritamente atrativa, e nunca repulsiva, qualquer
conjunto esttico de estrelas necessariamente colapsaria sobre si mesma. Esta observao simples,
mas potente, era desconcertante: embora o universo parecesse bem estvel, a gravitao universal,
decorrido um tempo razovel, faria com que o universo inteiro colapsasse! Bentley estava isolando
um problema bsico enfrentado por qualquer cosmologia em que a gravidade fosse uma fora
atrativa: um universo finito deve forosamente ser instvel e dinmico.
Aps refletir sobre essa questo perturbadora, Newton enviou uma carta em resposta para Bentley,
afirmando que o universo, para evitar esse colapso, teria que consistir em um conjunto infinito e
uniforme de estrelas. Se o universo fosse de fato infinito, as estrelas seriam atradas uniformemente
em todas as direes. Desse modo, o universo poderia ser estvel, ainda que a gravidade fosse
estritamente atrativa. Newton escreveu: Se a matria estivesse disposta uniformemente por um
espao infinito, jamais poderia se agregar numa s massa... e assim o Sol e as estrelas fixas
poderiam ser formados.
1
Mas o pressuposto do universo infinito fazia surgir outro problema mais profundo, conhecido como
o paradoxo de Olbers. O paradoxo consiste em uma pergunta simples: por que o cu noturno negro?
Se o universo for de fato infinito, esttico e uniforme, para onde quer que olhssemos no cu,
deveramos ver uma estrela. Dessa forma, uma quantidade infinita de luz estelar deveria atingir
nossos olhos de todas as direes, e o cu noturno deveria ser branco, e no preto. Assim, se o
universo fosse uniforme e finito, colapsaria, mas se fosse infinito, deveria estar pegando fogo!
Mais de duzentos anos depois, Einstein enfrentou os mesmos problemas, mas de forma disfarada.
Em 1915, o universo era um lugar confortvel, supostamente consistindo em uma galxia esttica e
solitria: a Via Lctea. Essa faixa brilhante de luz que se estende pelo cu noturno consistia em
bilhes de estrelas. Mas, quando Einstein comeou a resolver suas equaes, descobriu algo
perturbador e inesperado. Ele supunha que o universo estivesse repleto de um gs uniforme, uma
aproximao das estrelas e nuvens de poeira. Para sua consternao, descobriu que seu universo era
dinmico, que preferia se expandir ou contrair e nunca se mostrava estvel. De fato, ele logo se
achou na areia movedia das questes cosmolgicas que, ao longo do tempo, vm intrigando
filsofos e fsicos como Newton. Os universos finitos nunca so estveis sob a gravidade.
Einstein, forado como Newton a encarar um universo dinmico em contrao ou expanso, ainda
no estava preparado para rejeitar o modelo predominante de um universo atemporal e esttico. Ele
ainda no era revolucionrio o suficiente para aceitar que o universo estivesse se expandindo ou
tivesse um comeo. Sua soluo foi um tanto dbil. Em 1917, introduziu o que poderia ser chamado
de um fator de correo em suas equaes: a constante cosmolgica Esse fator postulava uma
antigravidade repulsiva que contrabalanava a fora atrativa da gravidade. O universo se tornou
esttico por decreto.
Para efetuar essa prestidigitao, Einstein percebeu que a co-varincia geral, o mais importante
princpio matemtico por trs da relatividade geral, admite dois objetos co-variantes gerais
possveis: a curvatura de Ricci (que forma a base da relatividade geral) e o volume do espao-
tempo. Portanto, um segundo termo poderia ser acrescido s suas equaes, que fosse compatvel
com a co-varincia geral e proporcional ao volume do universo. Em outras palavras, a constante
cosmolgica atribua uma energia ao espao vazio. Esse termo de antigravidade, agora denominado
energia escura, a energia do vcuo puro. Ela pode afastar as galxias ou aproxim-las. Einstein
escolheu o valor preciso da constante cosmolgica para neutralizar a contrao causada pela
gravidade, de modo que o universo se tornasse esttico. Ficou frustrado com a soluo, que cheirava
a um embuste matemtico, mas no tinha outra sada se quisesse preservar um universo esttico.
(Decorreriam oitenta anos at que os astrnomos enfim encontrassem indcios da constante
cosmolgica, que se acredita agora ser a fonte predominante de energia no universo.)
O quebra-cabea tornou-se mais difcil nos anos seguintes, com a descoberta de novas solues s
equaes de Einstein. Em 1917, Willem de Sitter, um fsico holands, viu que era possvel chegar a
uma soluo estranha para as equaes de Einstein: um universo vazio de matria que, mesmo assim,
se expandia! Bastava a constante cosmolgica, a energia do vcuo, para impelir um universo em
expanso. Essa soluo perturbou Einstein, que ainda acreditava, como Mach antes dele, que a
natureza do espao-tempo deveria ser determinada pelo contedo de matria do universo. Ali estava
um universo que se expandia sem nenhuma matria, precisando apenas de energia escura para se
propelir para a frente.
Os ltimos passos radicais foram dados por Alexander Friedmann, em 1922, e um sacerdote belga,
Georges Lematre, em 1927, que mostraram que um universo em expanso se evidencia naturalmente
das equaes de Einstein. Friedmann obteve uma soluo das equaes de Einstein que comeava
com um universo homogneo, isotrpico, cujo raio se expande ou se contrai. (Infelizmente,
Friedmann morreu em 1925 de febre tifide em Leningrado antes que pudesse detalhar sua soluo.)
No modelo de Friedmann-Lematre, existem trs solues possveis, dependendo da densidade do
universo. Se a densidade do universo superar certo valor crtico, sua expanso acabar revertida
pela gravidade, e o universo comear a se contrair. (A densidade crtica de cerca de treze tomos
de hidrognio por metro cbico.) Nesse universo, a curvatura geral positiva (uma esfera possui
curvatura positiva). Se a densidade do universo for inferior ao valor crtico, a gravidade ser
insuficiente para reverter a expanso do universo, que se expandir indefinidamente. (O universo
acabar se aproximando do zero absoluto de temperatura ao se expandir em direo ao denominado
grande congelamento). Nesse universo, a curvatura geral negativa (uma sela ou o pavilho de um
trompete possui curvatura negativa). Por fim, existe a possibilidade de que o universo estar
equilibrado bem no valor crtico (caso em que ainda se expandir indefinidamente). Nesse universo,
a curvatura zero, de modo que ele plano. Desse modo, o destino do universo poderia ser
determinado, em princpio, pela simples medio da densidade mdia.
O progresso nessa direo era desconcertante, j que agora havia pelo menos trs modelos
cosmolgicos de como o universo deveria evoluir (os modelos de Einstein, De Sitter e Friedmann-
Lematre). A questo ficou em aberto at 1929, quando foi enfim resolvida pelo astrnomo Edwin
Hubble, cujos resultados viriam a abalar os fundamentos da astronomia. Ele primeiro demoliu a
teoria do universo de uma s galxia, demonstrando a presena de outras galxias bem alm da Via
Lctea. (O universo, longe de ser um conjunto confortvel de umas 100 bilhes de estrelas contidas
em uma s galxia, agora continha bilhes de galxias, cada uma contendo bilhes de estrelas. Em
apenas um ano o universo subitamente explodiu.) Ele descobriu que havia potencialmente bilhes de
outras galxias, e que a mais prxima era Andrmeda, a cerca de 2 milhes de anos-luz da Terra. (A
palavra galxia deriva da palavra grega para leite, pois os gregos acreditavam que a galxia Via
Lctea consistisse em leite esparramado pelos deuses no cu noturno.)
Bastaria esta revelao chocante para garantir a fama de Hubble entre os gigantes da astronomia.
Mas Hubble foi mais longe ainda. Em 1928, fez uma viagem decisiva Holanda, onde se encontrou
com De Sitter, que sustentava que a relatividade geral de Einstein previa um universo em expanso,
com uma relao simples entre o desvio para o vermelho e a distncia. Quanto mais distante da
Terra, mais rpido uma galxia estaria se afastando. (Esse desvio para o vermelho difere
ligeiramente daquele analisado por Einstein j em 1915. causado por galxias se afastando da
Terra em um universo em expanso. Se uma estrela amarela, por exemplo, se afasta de ns, a
velocidade do raio de luz permanece constante, mas seu comprimento de onda esticado, de modo
que a cor da estrela amarela se torna avermelhada. De forma semelhante, se uma estrela amarela se
aproxima da Terra, seu comprimento de onda se encolhe, se espreme, como um acordeo, e sua cor
torna-se azulada.)
Quando retornou ao observatrio de monte Wilson, Hubble iniciou um exame sistemtico do desvio
para o vermelho das galxias para testar esta correlao. Ele sabia que, j em 1912, Vesto Melvin
Slipher havia mostrado que algumas nebulosas distantes estavam se afastando da Terra, criando um
desvio para o vermelho. Hubble passou a calcular sistematicamente o desvio para o vermelho de
galxias distantes e descobriu que essas galxias estavam se afastando da Terra em outras
palavras, o universo estava se expandindo a uma velocidade fantstica. Ento descobriu que seus
dados podiam se enquadrar na conjectura de Willem de Sitter. Isto agora se chama a lei de Hubble:
quanto mais rpido uma galxia se afasta da Terra, mais longe est (e vice-versa).
Ao traar o grfico da distncia versus velocidade, Hubble encontrou uma linha quase reta,
conforme previsto pela relatividade geral, cuja inclinao se chama agora constante de Hubble.
Hubble, por sua vez, estava curioso por saber como seus resultados se encaixariam naqueles de
Einstein. (Infelizmente, o modelo de Einstein tinha matria, mas no movimento, e o universo de De
Sitter tinha movimento, mas no matria. Os resultados de Hubble pareciam condizer com o trabalho
de Friedmann e Lematre, que tinha matria e movimento.) Em 1930, Einstein fez uma peregrinao
ao observatrio de monte Wilson, onde conheceu Hubble. (Quando os astrnomos de l se
vangloriaram de que seu telescpio gigantesco de cem polegadas, o maior do mundo na poca, era
capaz de desvendar a estrutura do universo, Elsa no se impressionou. Disse: O meu marido faz isto
no verso de um envelope usado.
2
) Quando Hubble explicou os resultados minuciosos de sua anlise
de dezenas de galxias, todas se afastando da Via Lctea, Einstein admitiu que sua constante
cosmolgica havia sido o maior erro de sua vida. A constante cosmolgica, introduzida por Einstein
para criar artificialmente um universo esttico, tornava-se dispensvel. O universo na verdade se
expandia, como ele descobrira uma dcada antes.
Alm disso, as equaes de Einstein forneciam talvez a derivao mais simples da lei de Hubble.
Suponha que o universo seja um balo que est se expandindo, as galxias representadas como
pontos minsculos pintados no balo. Para uma formiga que esteja num desses pontos, parece que
todos os outros pontos esto se afastando. De forma semelhante, quanto mais longe um ponto estiver
da formiga, mas rapidamente estar se afastando, como na lei de Hubble. Desse modo, as equaes
de Einstein lanaram uma nova luz sobre perguntas antigas como: o universo tem um fim? Se o
universo terminar num muro, poderemos perguntar: o que existe alm do muro? Colombo poderia ter
respondido pergunta levando em conta a forma da Terra. Em trs dimenses, a Terra finita (no
passando de uma bola flutuando no espao), mas em duas dimenses ela parece infinita (se algum
ficar dando voltas em torno dela). Desse modo, algum caminhando na superfcie da Terra nunca
encontrar um fim. Portanto, a Terra ao mesmo tempo finita e infinita, dependendo do nmero de
dimenses medidas. Similarmente, possvel afirmar que o universo infinito em trs dimenses.
No existe um muro de tijolos no espao que represente o fim do universo; um foguete enviado ao
espao nunca colidir com algum muro csmico. No entanto, existe a possibilidade de que o universo
seja finito em quatro dimenses. (Se ele fosse uma bola quadridimensional, ou hiperesfera, voc
poderia dar a volta completa ao universo e retornar ao ponto de partida. Nesse universo, o objeto
mais distante que voc v com um telescpio a parte de trs de sua cabea.)
Se o universo est se expandindo a certa velocidade, pode-se reverter a expanso e calcular a
poca aproximada em que ela comeou. Em outras palavras, no apenas o universo tinha um incio,
mas tambm era possvel calcular sua idade. (Em 2003, dados de satlite mostraram que o universo
tem 13,7 bilhes de anos.) Em 1931, Lematre postulou uma origem especfica para o universo, uma
gnese superquente. Levando-se as equaes de Einstein concluso lgica, elas mostravam que o
universo teve uma origem cataclsmica.
Em 1949, o cosmlogo Fred Hoyle chamou esta teoria de Big-Bang durante uma discusso na
rdio bbc. Como ele defendia uma teoria rival, criou-se a lenda de que cunhou o nome Big-Bang
como um insulto (embora ele mais tarde negasse a histria). Entretanto, cabe observar que o nome
totalmente imprprio. Aquilo no foi grande, nem houve uma exploso (bang). O universo comeou
como uma singularidade infinitesimalmente pequena. E no houve exploso no sentido
convencional, j que foi a expanso do prprio espao que afastou as estrelas umas das outras.
A teoria de Einstein da relatividade geral, alm de introduzir conceitos totalmente inesperados,
como o universo em expanso e o Big-Bang, tambm apresentou outro conceito que vem intrigando
os astrnomos desde ento: buracos negros. Em 1916, apenas um ano aps a publicao da teoria da
relatividade geral, Einstein surpreendeu-se ao ouvir dizer que um fsico, Karl Schwarzschild,
solucionara suas equaes exatamente para o caso de uma estrela puntiforme nica. Antes, Einstein
usara apenas aproximaes das equaes da relatividade geral, por serem muito complexas.
Schwarzschild empolgou Einstein por encontrar uma soluo exata, sem nenhuma aproximao.
Conquanto diretor do Observatrio Astrofsico de Potsdam, Schwarzschild apresentou-se como
voluntrio para defender a Alemanha no front russo. O incrvel que, em plena guerra, em meio
exploso das bombas, ele conseguiu trabalhar em fsica. Alm de calcular a trajetria das balas da
artilharia para o exrcito alemo, tambm calculou a soluo mais simples e exata das equaes de
Einstein atualmente conhecida como soluo de Schwarzschild. (Por fatalidade, no viveu o
suficiente para desfrutar a fama de sua soluo. Um dos astros mais brilhantes a surgir nesse novo
campo da relatividade, Schwarzschild morreu aos 42 anos, poucas semanas depois da publicao de
seus artigos, vtima de uma doena de pele rara contrada durante a luta no front russo, uma perda
incalculvel para o mundo da cincia. Einstein fez um elogio fnebre comovente para Schwarzschild,
cuja morte apenas reforou o dio de Einstein insensatez da guerra.)
A soluo de Schwarzschild, que causou sensao nos crculos cientficos, tambm tinha
conseqncias estranhas. Schwarzschild descobriu que, bem prximo de sua estrela puntiforme, a
gravidade era to intensa que a prpria luz no conseguia escapar, tornando a estrela invisvel!
Tratava-se de um problema difcil no apenas para a teoria da gravidade de Einstein, mas tambm
para a teoria newtoniana. J em 1783, John Michell, proco de Thornhill, Inglaterra, especulou se
uma estrela poderia adquirir uma massa to grande que nem a luz pudesse escapar. Seus clculos,
recorrendo apenas s leis de Newton, no eram confiveis, porque ningum sabia ao certo a
velocidade da luz, mas suas concluses eram difceis de rejeitar. Em princpio, uma estrela poderia
adquirir uma massa to grande que sua luz orbitaria sua volta. Treze anos mais tarde, em seu
famoso livro Exposition du systme du monde, o matemtico Pierre-Simon de Laplace tambm
indagou se essas estrelas escuras seriam possveis (mas deve ter achado a especulao to louca
que a excluiu da terceira edio). Sculos depois, a questo das estrelas escuras voltou baila,
graas a Schwarzschild. Ele descobriu que um crculo mgico circundava a estrela, o agora
denominado horizonte de eventos, no qual distores desconcertantes do espao-tempo ocorrem.
Schwarzschild demonstrou que quem tivesse o azar de transpor aquele horizonte de eventos jamais
retornaria. (Voc teria que ultrapassar a velocidade da luz para escapar, o que impossvel.) Na
verdade, de dentro do horizonte de eventos, nada consegue escapar, nem mesmo um raio de luz. A luz
emitida dessa estrela puntiforme simplesmente orbitaria para sempre sua volta. De fora, a estrela
pareceria envolta em escurido.
Poderamos usar a soluo de Schwarzschild para calcular quanto a matria comum teria que ser
comprimida para atingir aquele crculo mgico, chamado de raio de Schwarzschild, ponto no qual
a estrela colapsaria totalmente. Para o Sol, o raio de Schwarzschild seria de trs quilmetros. Para a
Terra, seria inferior a um centmetro. (Como esse fator de compresso estava alm da compreenso
fsica na dcada de 1910, os fsicos achavam que ningum jamais depararia com tal objeto
fantstico.) Mas, quanto mais Einstein estudava as propriedades dessas estrelas, posteriormente
batizadas de buracos negros pelo fsico John Wheeler, mais estranhas elas se tornavam. Por
exemplo, se voc casse dentro de um buraco negro, levaria apenas uma frao de segundo para
transpor o horizonte de eventos. Em sua passagem fugaz por ele, veria luz orbitando em volta do
buraco negro, capturada talvez bilhes de anos atrs. O milissegundo final no seria particularmente
agradvel. As foras gravitacionais, de to fortes, esmigalhariam os tomos do seu corpo. A morte
seria inevitvel e horrvel. Mas observadores que contemplassem essa morte csmica a uma
distncia segura veriam um quadro totalmente diferente. A luz emitida de seu corpo seria esticada
pela gravidade, de modo que voc pareceria congelado no tempo. Para o resto do universo, voc
continuaria pairando sobre o buraco negro, inerte.
Essas estrelas eram to fantsticas que a maioria dos fsicos achava que elas jamais seriam
encontradas no universo. Eddington, por exemplo, disse: Devia haver uma lei da natureza que
impedisse uma estrela de se comportar dessa forma absurda.
3
Em 1939, Einstein tentou mostrar
matematicamente que tal buraco negro era impossvel. Ele comeou estudando uma estrela em
formao, ou seja, uma coleo de partculas circulando pelo espao, gradualmente atradas umas
para as outras por sua fora gravitacional. O clculo de Einstein mostrou que esse conjunto de
partculas gradualmente colapsaria, mas chegaria apenas a 1,5 vez o raio de Schwarzschild, de modo
que um buraco negro jamais poderia se formar.
Embora este clculo parecesse perfeito, o que primeira vista Einstein no percebeu foi a
possibilidade de uma imploso da matria da prpria estrela, se uma fora gravitacional esmagadora
superasse todas as foras nucleares da matria. Este clculo mais detalhado foi publicado em 1939
por J. Robert Oppenheimer e seu aluno Hartland Snyder. Em vez de pressupor um conjunto de
partculas circulando pelo espao, imaginaram uma estrela esttica, grande o suficiente para que sua
gravidade imensa pudesse sobrepujar as foras qunticas dentro da estrela. Por exemplo, uma estrela
de nutrons consiste em uma grande bola de nutrons mais ou menos do tamanho de Manhattan (uns
trinta quilmetros de largura), constituindo um ncleo gigantesco. O que evita o colapso dessa bola
de nutrons a fora de Fermi, que impede que mais de uma partcula com certos nmeros qunticos
(por exemplo, spin) estejam no mesmo estado. Se a fora gravitacional for grande o bastante, ser
possvel superar a fora de Fermi e espremer a estrela dentro do raio de Schwarzschild, onde nada
conhecido pela cincia consegue impedir um colapso total. No entanto, umas trs dcadas ainda
decorreriam at que se encontrassem estrelas de nutrons e se descobrissem buracos negros; assim, a
maioria dos artigos sobre as propriedades desconcertantes dos buracos negros foi considerada
altamente especulativa.
Embora continuasse ctico quanto aos buracos negros, Einstein acreditava que um dia outra de suas
previses se concretizaria: a descoberta de ondas gravitacionais. Como vimos, um dos triunfos das
equaes de Maxwell foi a previso de que campos eltricos e magnticos em vibrao criariam uma
onda mvel que poderia ser observada. De forma semelhante, Einstein quis saber se suas equaes
permitiam ondas gravitacionais. Num mundo newtoniano, ondas gravitacionais no podem existir, j
que a fora da gravidade age instantaneamente atravs do universo, atingindo todos os objetos ao
mesmo tempo. Mas na relatividade geral, em certo sentido, ondas gravitacionais precisam existir, j
que as vibraes do campo gravitacional no podem exceder a velocidade da luz. Desse modo, um
evento cataclsmico, como a coliso de dois buracos negros, liberar uma onda de choque de
gravidade, uma onda gravitacional, que se desloca velocidade da luz.
J em 1916, Einstein conseguiu mostrar que, com aproximaes adequadas, suas equaes
forneciam movimentos ondulatrios da gravidade. Essas ondas se espalhavam pela tessitura do
espao-tempo velocidade da luz, como esperado. Em 1937, com seu aluno Nathan Rosen, ele
conseguiu encontrar uma soluo exata de suas equaes que fornecia ondas gravitacionais, sem
nenhuma aproximao. As ondas gravitacionais eram agora uma previso firme da relatividade geral.
Einstein desesperou-se, porm, com a impossibilidade de vir a testemunhar tal evento. Os clculos
mostraram que aquilo estava bem alm da capacidade experimental dos cientistas da poca.
(Decorreriam quase oitenta anos, depois que Einstein descobriu as ondas gravitacionais em suas
equaes, at que o prmio Nobel fosse concedido aos fsicos que descobriram os primeiros indcios
indiretos de ondas gravitacionais. As primeiras ondas gravitacionais talvez possam ser detectadas
diretamente noventa anos aps a previso inicial de Einstein. Essas ondas, por sua vez, podero ser a
forma definitiva de sondar o prprio Big-Bang e encontrar a teoria do campo unificado.)
Em 1936, um engenheiro tcheco, Rudi Mandl, procurou Einstein com mais uma idia sobre as
propriedades estranhas de espao e tempo. Ele queria saber se a gravidade de uma estrela prxima
poderia ser usada como uma lente para ampliar a luz de estrelas distantes, assim como lentes de
vidro podem ser usadas para ampliar a luz. Einstein havia cogitado essa possibilidade j em 1912,
mas, estimulado por Mandl, calculou que a lente criaria um padro anelar a um observador da Terra.
Por exemplo, imagine que a luz de uma galxia distante passe por uma galxia prxima. A gravidade
da galxia prxima poderia dividir a luz ao meio, cada metade circundando a galxia em direes
opostas. Quando os raios de luz tiverem transposto totalmente a galxia prxima, voltam a se juntar.
Da Terra, esses raios seriam vistos como um anel de luz, uma iluso de ptica criada pela curvatura
da luz ao redor da galxia prxima. Entretanto, Einstein concluiu que no h muita esperana de se
observar esse fenmeno diretamente.
4
Na verdade, ele escreveu que esse trabalho tem pouco valor,
mas deixa o pobre sujeito [Mandl] contente.
5
Outra vez Einstein estava to adiante de seu tempo que
seriam necessrios mais sessenta anos at que as suas lentes e anis fossem encontrados e acabassem
se tornando ferramentas indispensveis para os astrnomos sondarem o cosmos.
Por mais bem-sucedida e poderosa que fosse a relatividade geral, ela no preparou Einstein, em
meados da dcada de 1920, para a batalha de sua vida: descobrir uma teoria do campo unificado a
fim de unificar as leis da fsica e, ao mesmo tempo, combater o demnio da teoria quntica.
PARTE III
O QUADRO INACABADO
A TEORIA DO CAMPO UNIFICADO
E
CAPTULO 7
UNIFICAO E O DESAFIO QUNTICO
m 1905, mal havia formulado a teoria da relatividade restrita, Einstein comeou a perder o
interesse nela, concentrando-se em algo maior: a relatividade geral. Em 1915, o padro se
repetiu. Assim que terminou de formular sua teoria da gravidade, ele comeou a mudar o foco para
um projeto ainda mais ambicioso: a teoria do campo unificado, que unificasse sua teoria da
gravidade com a teoria do eletromagnetismo de Maxwell. Seria sua obra-prima, o pice de duzentos
anos de investigao cientfica da natureza da gravidade e da luz. Ele conseguiria ler a mente de
Deus.
Einstein no foi o primeiro a sugerir uma relao entre o eletromagnetismo e a gravidade. Michael
Faraday, que trabalhava no Royal Institution de Londres no sculo xix, realizou alguns dos primeiros
experimentos para examinar a relao entre essas duas foras dominantes. Por exemplo, jogou ms
da ponte de Londres para ver se a velocidade de queda diferia daquela de pedras comuns. Se o
magnetismo interagisse com a gravidade, talvez o campo magntico pudesse agir como um obstculo
gravidade, fazendo os ms carem em velocidade diferente. Ele tambm soltou pedaos de metal
do alto da sala de aula sobre uma almofada no cho para ver se a queda conseguia induzir uma
corrente eltrica no metal. Todos os experimentos produziram resultados negativos. Contudo,
observou: Eles no abalam minha forte convico da existncia de uma relao entre gravidade e
eletricidade, embora no forneam nenhuma prova de que tal relao existe.
1
Alm do mais,
Riemann, criador da teoria do espao curvo em qualquer dimenso, estava bem convencido de que
gravidade e eletromagnetismo pudessem ser reduzidos a discusses puramente geomtricas. Pena que
no dispusesse de nenhum modelo fsico ou equaes de campo, de modo que suas idias no deram
em nada.
Einstein certa vez sintetizou sua opinio sobre a unificao comparando o mrmore com a madeira.
O mrmore, pensou ele, descrevia o mundo bonito da geometria, onde as superfcies se arqueavam de
forma regular e contnua. O universo das estrelas e galxias jogava seu jogo csmico no mrmore
bonito do espao-tempo. A madeira, por outro lado, representava o mundo catico da matria, com
sua selva de partculas subatmicas, suas regras absurdas para o quantum. Essa madeira, como
videiras nodosas, cresce de formas imprevisveis e aleatrias. As novas partculas descobertas no
tomo enfeavam a teoria da matria. Einstein viu o defeito em suas equaes. A falha fatal era que a
madeira determinava a estrutura do mrmore. O grau de arqueamento do espao-tempo era
determinado pela quantidade de madeira em qualquer ponto.
Desse modo, a estratgia de Einstein estava clara para ele: criar uma teoria do puro mrmore,
eliminar a madeira, reformulando-a somente em termos de mrmore. Se fosse possvel mostrar que a
prpria madeira era feita de mrmore, ele teria uma teoria puramente geomtrica. Por exemplo, uma
partcula puntiforme infinitamente pequena, sem extenso no espao. Na teoria do campo, uma
partcula puntiforme representada por uma singularidade, um ponto onde a intensidade do campo
vai a infinito. Einstein queria substituir essa singularidade por uma deformao uniforme de espao e
tempo. Imagine, por exemplo, uma toro ou n numa corda. distncia, a toro pode parecer uma
partcula, mas de perto a toro ou n no passa de um vinco na corda. Do mesmo modo, Einstein
queria criar uma teoria que fosse puramente geomtrica e no tivesse nenhuma singularidade. As
partculas subatmicas, como o eltron, se evidenciariam como tores ou algum tipo de pequeno
vinco na superfcie do espao-tempo. O problema fundamental, porm, era a falta de uma simetria e
um princpio concretos capazes de unificar o eletromagnetismo e a gravidade. Como j vimos, o
segredo do pensamento de Einstein era a unificao pela simetria. Com a relatividade restrita, ele foi
guiado constantemente pela imagem da corrida com o raio de luz. Essa imagem revelou a contradio
fundamental entre a mecnica newtoniana e os campos de Maxwell. Da ele conseguiu extrair um
princpio: a constncia da velocidade da luz. Por ltimo, conseguiu formular a simetria que unificou
espao e tempo: as transformaes de Lorentz.
De forma semelhante, com a relatividade geral, ele dispunha de um quadro: a gravidade era
causada pela curvatura de espao e tempo. Esse quadro exps a contradio fundamental entre a
gravidade de Newton (que se deslocava instantaneamente) e a relatividade (onde nada pode
ultrapassar a velocidade da luz). Desse quadro, ele extraiu o princpio da equivalncia, de que
referenciais em acelerao e gravitantes obedeciam s mesmas leis da fsica. Por fim, conseguiu
formular a simetria generalizada que descrevia aceleraes e gravidade, que foi a co-varincia geral.
O problema com que Einstein se defrontava agora era realmente intimidante, porque ele estava pelo
menos cinqenta anos frente de seu tempo. Ao comear o trabalho na teoria do campo unificado, na
dcada de 1920, as nicas foras conhecidas eram a gravitacional e a eletromagntica. O ncleo do
tomo havia sido descoberto apenas em 1911 por Ernest Rutherford, e a fora que o mantinha coeso
ainda jazia envolta em mistrio. Mas, sem uma compreenso das foras nucleares, faltava a Einstein
um pea bsica do quebra-cabea. Ademais, faltava o apoio de um experimento ou observao que
expusesse a contradio entre gravidade e eletromagnetismo.
Hermann Weyl, um matemtico inspirado pela busca de Einstein de uma teoria do campo unificado,
fez a primeira tentativa sria em 1918. De incio, Einstein impressionou-se. uma sinfonia
magistral, escreveu.
2
Weyl expandiu a antiga teoria da gravidade de Einstein, acrescentando o
campo de Maxwell diretamente nas equaes. Depois exigiu que as equaes fossem co-variantes
sob mais simetrias ainda que na teoria original de Einstein, incluindo transformaes de escala
(transformaes que expandem ou contraem todas as distncias). Todavia, Einstein logo encontrou
algumas anomalias estranhas na teoria. Por exemplo, se voc percorresse um crculo e retornasse ao
ponto original, descobriria que estava mais curto, mas continuava com a mesma forma. Em outras
palavras, os comprimentos no eram preservados. (Na teoria de Einstein, os comprimentos tambm
podiam mudar, mas permaneciam iguais se voc retornasse ao local de partida.) O tempo tambm
mudaria numa trajetria fechada, violando nossa compreenso do mundo fsico. Por exemplo, se
tomos em vibrao fossem deslocados num crculo completo, estariam vibrando em freqncias
diferentes quando retornassem. A teoria de Weyl, embora parecesse engenhosa, teve de ser
abandonada por no corresponder aos dados. (Em retrospecto, podemos ver que a teoria de Weyl
continha simetria demais. A invarincia de escala parece ser uma simetria que a natureza no
emprega para descrever nosso universo visvel.)
Em 1923, Arthur Eddington tambm entrou na onda. Inspirado pelo trabalho de Weyl, Eddington (e
muitos outros depois dele) tentou criar uma teoria do campo unificado. Como Einstein, ele formulou
uma teoria baseada na curvatura de Ricci, mas o conceito de distncia no aparecia nas equaes.
Em outras palavras, era impossvel definir metros ou segundos em sua teoria; a teoria era pr-
geomtrica. Somente no ltimo passo a distncia enfim apareceria em conseqncia de suas
equaes. O eletromagnetismo deveria surgir como uma parte da curvatura de Ricci. O fsico
Wolfgang Pauli no gostou nem um pouco dessa teoria, tachando-a de sem nenhuma importncia
para a fsica.
3
Einstein tambm meteu o malho, achando que no tinha contedo fsico.
Mas o que realmente abalou Einstein nos alicerces foi um artigo que viu em 1921, escrito por um
matemtico obscuro, Theodr Kaluza, da Universidade de Knigsberg. Kaluza sugeriu que Einstein,
um pioneiro no conceito da quarta dimenso, acrescentasse outra dimenso s suas equaes. Ele
comeou reformulando a relatividade geral do prprio Einstein em cinco dimenses (quatro de
espao e uma de tempo). Isto no d nenhum trabalho, j que as equaes de Einstein podiam ser
facilmente formuladas em qualquer nmero de dimenses. Depois, em umas poucas linhas, Kaluza
mostrou que se a quinta dimenso fosse separada das outras quatro, as equaes de Einstein surgiam,
junto com as equaes de Maxwell! Em outras palavras, as equaes de Maxwell, o conjunto terrvel
de oito equaes diferenciais diferentes memorizadas por todos os engenheiros e fsicos, podem ser
reduzidas a ondas se deslocando na quinta dimenso. Ou seja, a teoria de Maxwell j estava oculta
dentro da teoria de Einstein, se a relatividade fosse estendida para cinco dimenses.
Einstein surpreendeu-se com a tremenda audcia e beleza do trabalho de Kaluza. Escreveu para
Kaluza: A idia de obter [a unificao] por meio de um mundo cilndrico pentadimensional jamais
me ocorreria. primeira vista, gostei demais de sua idia.
4
Algumas semanas depois, aps estudar
a teoria, escreveu: A unidade formal de sua teoria surpreendente.
5
Em 1926, o matemtico Oskar
Klein generalizou o trabalho de Kaluza e especulou que a quinta dimenso seria inobservvel por ser
pequena e estar possivelmente ligada teoria quntica. Kaluza e Klein estavam assim propondo uma
abordagem totalmente diferente da unificao. Para eles, o eletromagnetismo no passava de
vibraes ondulando ao longo da superfcie de uma pequena quinta dimenso.
Por exemplo, peixes que vivessem num laguinho raso e nadassem sob as folhas flutuantes das
ninfias poderiam concluir que seu universo bidimensional. Eles podem nadar para a frente e para
trs, para a direita e para a esquerda, mas o conceito de subir terceira dimenso lhes seria
estranho. Se vivem em um universo bidimensional, como poderiam tomar conhecimento de uma
misteriosa terceira dimenso? Imagine um dia chuvoso. Ondulaes minsculas na superfcie do
laguinho, ou seja, na terceira dimenso, so claramente visveis aos peixes. Observando o
deslocamento dessas ondulaes na superfcie, os peixes poderiam concluir que havia uma fora
misteriosa capaz de iluminar seu universo. Podemos nos comparar aos peixes dessa imagem.
Vivemos as nossas vidas em trs dimenses espaciais, ignorando a possibilidade da existncia de
dimenses maiores, alm dos nossos sentidos. O nico contato direto possvel com a quinta
dimenso invisvel a luz, agora vista como ondulaes que se deslocam ao longo da quinta
dimenso.
Havia uma motivo para a teoria de Kaluza-Klein funcionar to bem. Lembre-se de que a unificao
pela simetria foi uma das grandes estratgias que levaram Einstein relatividade. Na teoria de
Kaluza-Klein, eletromagnetismo e gravidade foram unificados devido a uma nova simetria: a co-
varincia geral pentadimensional. Se bem que esse modelo a unificao de gravidade e
eletromagnetismo pela introduo de outra dimenso exercesse uma forte atrao, restava a
pergunta importuna: onde se localizava essa quinta dimenso? Nenhum experimento jamais obteve
indcios, mesmo nos dias de hoje, de nenhuma dimenso do espao alm do comprimento, largura e
altura. Se essas dimenses maiores existem, devem ser minsculas, bem menores que um tomo. Por
exemplo, sabemos que, se liberarmos gs de cloro num quarto, seus tomos podem aos poucos
permear todos os cantos e reentrncias sem desaparecer em alguma misteriosa dimenso extra.
Sabemos, portanto, que qualquer dimenso oculta deve ser menor que qualquer tomo. Se tornarmos
a quinta dimenso menor que um tomo, essa teoria nova ser compatvel com todas as medies de
laboratrio, que jamais detectaram a presena da quinta dimenso. Kaluza-Klein supuseram que a
quinta dimenso estava enrolada, formando uma bola pequena demais para ser experimentalmente
observada.
Embora a teoria de Kaluza-Klein constitusse uma abordagem nova e intrigante para a unificao
do eletromagnetismo com a gravidade, Einstein acabou tendo suas dvidas. A idia de que a quinta
dimenso pudesse no existir, que pudesse ser uma fico ou miragem matemtica, o incomodou.
Alm disso, ele teve problemas para encontrar partculas subatmicas na teoria de Kaluza-Klein. Seu
objetivo era derivar o eltron das suas equaes do campo gravitacional, mas por mais que tentasse
no conseguiu encontrar tal soluo. (Em retrospecto, tratou-se de uma tremenda oportunidade
perdida para a fsica. Se os fsicos tivessem levado mais a srio a teoria de Kaluza-Klein, poderiam
ter acrescentado mais dimenses alm de cinco. medida que aumentamos o nmero de dimenses,
o campo de Maxwell aumenta numericamente para os denominados campos de Yang-Mills. Klein
chegou a descobrir os campos de Yang-Mills no final da dcada de 1930, mas seu trabalho foi
esquecido devido ao caos da Segunda Guerra Mundial. Quase duas dcadas transcorreriam at que
eles fossem redescobertos, em meados da dcada de 1950. Esses campos de Yang-Mills formam
agora a base da teoria atual da fora nuclear. Quase toda fsica subatmica formulada em termos
desses campos. Aps mais vinte anos, a teoria de Kaluza-Klein seria ressuscitada na forma de uma
teoria nova, a das cordas, agora considerada o candidato principal a teoria do campo unificado.)
Einstein resolveu diminuir o risco de sua aposta. Se a teoria de Kaluza-Klein falhasse, ele teria de
explorar um caminho diferente rumo teoria do campo unificado. Sua opo foi investigar
geometrias alm da riemanniana. Ele consultou diversos matemticos, e logo ficou evidente que
aquele era um campo totalmente aberto. Na verdade, por insistncia de Einstein, muitos matemticos
comearam a examinar geometrias ps-riemannianas, ou a teoria das conexes, para ajud-lo a
explorar novos universos possveis. Como resultado, geometrias novas envolvendo a toro e
espaos torcidos logo foram desenvolvidas. (Esses espaos abstratos permaneceriam sem
aplicao na fsica por setenta anos, at o advento da teoria das supercordas.)
Contudo, trabalhar em geometrias ps-riemannianas constitua um pesadelo. Einstein carecia de um
princpio fsico que o orientasse pelo emaranhado das equaes abstratas. Antes, ele usou o
princpio da equivalncia e a co-varincia geral como bssolas. Ambos estavam firmemente
enraizados em dados experimentais. Tambm recorrera a modelos fsicos para mostrar o caminho.
Com a teoria do campo unificado, porm, faltava um modelo ou princpio fsico norteador.
O mundo estava to curioso sobre o trabalho de Einstein que um relatrio de andamento sobre a
teoria do campo unificado que ele forneceu academia prussiana foi objeto de reportagem do New
York Times, que chegou a publicar partes do texto de Einstein. Logo, centenas de reprteres
enxameavam diante de sua casa, na esperana de v-lo de relance. Eddington escreveu:

Voc vai achar graa ao saber que uma de nossas lojas de departamentos em Londres (Selfridges) afixou seu artigo na vitrine (as seis
pginas coladas lado a lado) para que os passantes possam ler por inteiro. Multides se formam para l-lo.6

Einstein, porm, teria trocado toda a adulao e elogios do mundo por um modelo fsico simples que
orientasse seu caminho.
Gradualmente, outros fsicos comearam a insinuar que Einstein estava no caminho errado e que
sua intuio fsica estava falhando. Um dos crticos foi seu amigo e colega Wolfgang Pauli, um dos
pioneiros da teoria quntica, famoso nos crculos cientficos pelo humor impiedoso. Certa vez, ele
comentou sobre um artigo de fsica equivocado: No chega nem a estar errado.
7
A um colega cujo
artigo havia examinado, disse: No me importo que voc pense devagar, mas discordo quando
publica mais rpido do que pensa.
8
Aps ouvir um seminrio confuso e incoerente, ele diria: O que
voc disse foi to confuso que no d nem para saber se foi besteira ou no.
9
Quando os colegas
fsicos reclamavam que Pauli estava sendo crtico demais, ele respondia: Algumas pessoas tm
calos muito sensveis, e a nica forma de conviver com elas pisar nesses calos at que se
acostumem.
10
Sua impresso sobre a teoria do campo unificado refletiu-se em seu famoso
comentrio de que o que Deus despedaou, nenhum homem poder juntar de novo. (Por ironia, Pauli
acabaria tambm se contagiando e propondo sua prpria verso da teoria do campo unificado.)
A viso de Pauli seria endossada por muitos de seus colegas fsicos, cada vez mais preocupados
com a teoria quntica, a outra grande teoria do sculo xx. A teoria quntica assoma como uma das
teorias fsicas mais bem-sucedidas de todos os tempos. Ela tem tido um sucesso sem paralelo na
explicao do mundo misterioso do tomo, e com isto desencadeou o poder dos lasers, da eletrnica
moderna, dos computadores e da nanotecnologia. Por ironia, porm, a teoria quntica tem ps de
barro. No mundo atmico, eltrons parecem surgir em dois lugares ao mesmo tempo, saltam entre
rbitas sem avisar e desaparecem no mundo fantasmagrico entre a existncia e a inexistncia. Como
observou Einstein, j em 1912: Quanto maior o sucesso da teoria quntica, mais idiota parece.
11
Alguns dos aspectos estranhos do mundo quntico foram revelados em 1924, quando Einstein
recebeu uma carta curiosa de um fsico indiano obscuro, Satyendra Nath Bose, cujos artigos sobre
fsica estatstica eram to atpicos que foram sumariamente rejeitados para publicao. Bose estava
propondo uma extenso do trabalho anterior de Einstein sobre mecnica estatstica, buscando um
tratamento mecnico plenamente quntico de um gs e tratando os tomos como objetos qunticos.
Assim como Einstein havia estendido o trabalho de Planck a uma teoria da luz, Bose dava a entender
que era possvel estender o trabalho de Einstein a uma teoria plenamente quntica dos tomos em um
gs. Einstein, um mestre no assunto, achou que, embora Bose tivesse cometido vrios erros, fazendo
suposies injustificveis, sua resposta final parecia correta. Intrigado com o artigo, Einstein
traduziu-o para o alemo e submeteu-o publicao.
Ele ento ampliou o trabalho de Bose e escreveu um artigo prprio, aplicando o resultado a matria
extremamente fria, pairando pouco acima do zero absoluto de temperatura. Bose e Einstein
descobriram um fato curioso sobre o mundo quntico: todos os tomos so indistinguveis, ou seja,
no possvel rotular cada tomo, como pensaram Boltzmann e Maxwell. Enquanto pedras e rvores
e outras matrias comuns podem ser rotuladas e receber nomes, no mundo quntico todos os tomos
de hidrognio so idnticos em qualquer experimento: no h tomos de hidrognio verdes ou azuis
ou amarelos. Einstein ento descobriu que se um conjunto de tomos fosse superesfriado at quase
zero absoluto, em que todos os movimentos atmicos quase cessam, todos os tomos cairiam no
estado de energia mais baixo possvel, criando um nico supertomo. Esses tomos se
condensariam no mesmo estado quntico, comportando-se, em essncia, como um nico tomo
gigante. Ele estava propondo um estado da matria totalmente novo, nunca antes visto na Terra.
Entretanto, para que os tomos pudessem cair ao estado de energia mnimo, seriam necessrias
temperaturas fantasticamente baixas, de cerca de um milionsimo de grau acima de zero absoluto,
baixas demais para serem observadas por experimentao. (A essas temperaturas baixssimas, os
tomos vibram em fileira cerrada, e efeitos qunticos sutis vistos apenas no nvel dos tomos
individuais agora se distribuem por todo o condensado. Como os torcedores em jogos de futebol que
formam ondas humanas nas arquibancadas ao se levantarem e sentarem sincronizadamente, os
tomos do condensado de Bose-Einstein agem como se tudo estivesse vibrando em sincronia.) Mas
Einstein temeu que jamais pudesse observar a condensao de Bose-Einstein em sua vida, j que a
tecnologia da dcada de 1920 no permitia experimentos perto do zero absoluto. (Na verdade,
Einstein estava to frente de seu tempo que setenta anos decorreriam at que aquela previso
pudesse ser testada.)
Alm da condensao de Bose-Einstein, Einstein estava interessado em saber se seu princpio da
dualidade se aplicaria matria, tanto quanto luz. Em sua palestra de 1909, ele havia mostrado a
natureza dplice da luz, que podia ter simultaneamente propriedades corpusculares e ondulatrias. Se
bem que fosse uma idia hertica, os resultados experimentais lhe deram total respaldo. Inspirado
pelo programa da dualidade iniciado por Einstein, um jovem estudante de ps-graduao, o prncipe
Louis de Broglie, especulou em 1923 que a prpria matria poderia ter propriedades corpusculares e
ondulatrias. Tratava-se de um conceito ousado, revolucionrio, devido ao preconceito arraigado de
que a matria consistia em partculas. Estimulado pelo trabalho de Einstein sobre a dualidade, De
Broglie conseguiu esclarecer alguns dos mistrios do tomo, introduzindo o conceito de que a
matria tinha propriedades ondulares.
Einstein gostou da audcia das ondas de matria de De Broglie e promoveu sua teoria. (De
Broglie acabaria recebendo o prmio Nobel por sua idia seminal.) Mas se a matria tem
propriedades ondulatrias, as ondas obedeciam a qual equao? Os fsicos clssicos tinham muita
experincia em formular as equaes de ondas sonoras e ocenicas, de modo que um fsico austraco,
Erwin Schrdinger, sentiu-se inspirado a formular a equao dessas ondas de matria. Notrio
mulherengo, enquanto passava o feriado de Natal de 1925 em Villa Herwig, Arosa, com uma das
inmeras namoradas, Schrdinger encontrou tempo livre para formular uma equao que logo se
tornaria uma das mais famosas da fsica quntica: a equao da onda de Schrdinger. O bigrafo de
Schrdinger, Walter Moore, escreveu: Como a dama misteriosa que inspirou os sonetos de
Shakespeare, a dama de Arosa poder permanecer para sempre um mistrio.
12
(Infelizmente, devido
quantidade de namoradas e amantes na vida de Schrdinger, bem como de filhos ilegtimos,
impossvel determinar com certeza quem serviu de musa inspiradora para essa equao histrica.)
Nos meses seguintes, numa srie notvel de artigos, Schrdinger mostrou que as regras misteriosas
descobertas por Niels Bohr para o tomo de hidrognio eram meras conseqncias de sua equao.
Pela primeira vez, os fsicos dispunham de um quadro detalhado do interior do tomo que permitia,
em princpio, calcular as propriedades de tomos mais complexos, at molculas. Decorridos alguns
meses, a nova teoria quntica tornou-se um rolo compressor, dirimindo muitas das questes mais
intrigantes sobre o mundo atmico, esclarecendo os maiores mistrios que haviam desconcertado os
cientistas desde os gregos antigos. A dana dos eltrons entre as rbitas, liberando pulsos de luz ou
unindo as molculas, subitamente se tornou calculvel, bastando resolver equaes diferenciais
parciais comuns. Um jovem e ousado fsico quntico, Paul Adrian Maurice Dirac, chegou a alardear
que toda a qumica podia ser explicada como solues da equao de Schrdinger, reduzindo a
qumica fsica aplicada.
Desse modo, Einstein, que foi o pai da velha teoria quntica do fton, tornou-se padrinho da
nova teoria quntica, baseada nas ondas de Schrdinger. (Hoje em dia, quando os alunos de
qumica no curso secundrio tm de memorizar os orbitais esquisitos de forma oval que cercam o
ncleo, com rtulos estranhos e nmeros qunticos, esto na verdade memorizando as solues da
equao de onda de Schrdinger.) O progresso na fsica quntica agora disparava. Percebendo que a
equao de Schrdinger no incorporara a relatividade, apenas dois anos depois, Dirac generalizou a
equao de Schrdinger em uma teoria plenamente relativstica dos eltrons, deixando outra vez
estupefato o mundo da fsica. Enquanto a clebre equao de Schrdinger era no-relativstica e s
se aplicava a eltrons em baixas velocidades em comparao com a luz, os eltrons de Dirac
obedeciam simetria plena de Einstein. Alm disso, a equao de Dirac conseguia explicar
automaticamente algumas propriedades obscuras do eltron, inclusive algo chamado spin. Sabia-
se, a partir de experimentos anteriores de Otto Stern e Walter Gerlach, que o eltron agia como um
pio girante (spinning) em um campo magntico, com o momento angular dado por (em unidades da
constante de Planck). O eltron de Dirac produzia precisamente o spin fornecido pelo experimento
de Stern-Gerlach. (O campo de Maxwell, representando o fton, tem spin , e as ondas
gravitacionais de Einstein tm spin . Com o trabalho de Dirac, tornou-se claro que o spin de uma
partcula subatmica seria uma de suas propriedades mais importantes.)
Depois Dirac deu um passo adiante. Examinando a energia desses eltrons, descobriu que passara
despercebida a Einstein uma soluo de suas prprias equaes. Em geral, ao extrair a raiz quadrada
de um nmero, introduzimos uma soluo positiva e outra negativa. Por exemplo, a raiz quadrada de
4 pode ser +2 ou -2. Porque Einstein ignorou uma raiz quadrada em suas equaes, sua famosa
equao E = mc
2
no estava totalmente correta. A equao correta era E = mc
2
. Este sinal negativo
extra, argumentou Dirac, tornava possvel um novo tipo de universo invertido, onde as partculas
podiam existir com uma nova forma de antimatria.
13
(De modo curioso, apenas alguns anos antes, em 1925, o prprio Einstein cogitou na idia da
antimatria ao mostrar que, invertendo-se o sinal da carga do eltron em uma equao relativstica,
possvel obter equaes idnticas caso se inverta tambm a orientao do espao. Ele mostrou que,
para cada partcula de uma certa massa, deve existir outra partcula com carga oposta, mas de massa
idntica. A teoria da relatividade, alm de nos dar a quarta dimenso, estava agora nos dando um
mundo paralelo de antimatria. Mas Einstein, que no costumava discutir sobre a precedncia de
descobertas, educadamente jamais desafiou Dirac.)
De incio, as idias radicais de Dirac esbarraram com um forte ceticismo. A idia de um universo
inteiro de partculas invertidas que se evidenciava de E = mc
2
parecia uma idia estranha. O fsico
quntico Werner Heisenberg (que, com Niels Bohr, descobrira independentemente uma formulao
da teoria quntica equivalente de Schrdinger) escreveu: O captulo mais triste da fsica moderna
e continua sendo a teoria de Dirac. Considero a teoria de Dirac um lixo erudito que ningum
consegue levar a srio.
14
Entretanto, os fsicos tiveram que engolir seu orgulho quando o antieltron,
ou psitron, foi enfim descoberto em 1932, fazendo com que Dirac mais tarde recebesse o prmio
Nobel. Heisenberg enfim admitiu: Acho que essa descoberta da antimatria talvez tenha sido o
maior salto de todos os grandes saltos de nosso sculo.
15
De novo, a teoria da relatividade produziu
riquezas inesperadas, dessa vez fornecendo todo um novo universo constitudo de antimatria.
(Parece estranho que Schrdinger e Dirac, que desenvolveram as duas funes de onda mais
importantes da teoria quntica, tivessem personalidades to diametralmente opostas. Enquanto
Schrdinger vivia acompanhado de alguma amiga do belo sexo, Dirac era de uma timidez quase
patolgica com as mulheres e um homem de poucas palavras. Aps a morte de Dirac, os britnicos,
em homenagem s suas contribuies ao mundo da fsica, mandaram gravar sua equao em pedra na
abadia de Westminster, no longe do tmulo de Newton.)
Logo, os fsicos de todos os institutos da face da Terra se esforavam para aprender as estranhas e
belas propriedades das equaes de Schrdinger e Dirac. No entanto, apesar de seu sucesso
inegvel, os fsicos qunticos continuaram diante de uma questo filosfica perturbadora: se a
matria uma onda, o que exatamente est ondulando? Trata-se da mesma pergunta que assolara a
teoria ondulatria da luz, dando origem teoria incorreta do ter. Uma onda de Schrdinger como
uma onda ocenica e acaba se espalhando se deixada solta. Com tempo suficiente, a funo de onda
se dissipa por todo o universo. Mas isto violava tudo o que os fsicos sabiam sobre os eltrons.
Acreditava-se que as partculas subatmicas fossem objetos puntiformes que formavam raias
definidas, como as de um jato, fotografveis em um filme. Desse modo, embora essas ondas
qunticas tivessem um sucesso fabuloso na descrio do tomo de hidrognio, no parecia
concebvel que a onda de Schrdinger pudesse descrever um eltron se movendo no espao livre. Na
verdade, se a onda de Schrdinger de fato representasse um eltron, ele lentamente se dissiparia e o
universo se dissolveria.
Algo estava tremendamente errado. Por fim, o velho amigo de Einstein, Max Born, props uma das
solues mais controvertidas para esse quebra-cabea. Em 1926, Born deu o passo decisivo,
argumentando que a onda de Schrdinger no descrevia de modo algum o eltron, mas apenas a
probabilidade de encontrar o eltron. Ele declarou que o movimento das partculas segue leis
probabilsticas, mas a prpria probabilidade se propaga em conformidade com as leis da
causalidade.
16
Nesse panorama novo, a matria consistia realmente em partculas, no ondas. As
marcas captadas em chapas fotogrficas so os rastos deixados por partculas puntiformes, no
ondas. Mas a chance de encontrar a partcula em qualquer ponto dado era fornecida por uma onda.
(Mais precisamente, o quadrado do mdulo da onda de Schrdinger representa a probabilidade de
encontrar a partcula em um ponto especfico no espao e tempo.) Desse modo, no importava se a
onda de Schrdinger se espalhava com o tempo. Aquilo significava apenas que, se se deixasse um
eltron livre, com o tempo ele iria perambular sem rumo e no se saberia ao certo onde ele estava.
Todos os paradoxos agora estavam solucionados: a onda de Schrdinger no era a prpria partcula,
mas representava a chance de encontr-la.
Werner Heisenberg levou este raciocnio um passo frente. Ele tivera longos debates com Bohr
sobre os enigmas da probabilidade que infestavam essa nova teoria, muitas vezes descambando em
discusses acaloradas com o colega mais velho. Um dia, aps uma noite frustrante enfrentando a
questo das probabilidades, fez um longo passeio pelo parque Faelled, atrs da universidade,
perguntando-se insistentemente como era possvel no conseguir saber a localizao precisa de um
eltron. Como que a localizao de um eltron pode ser incerta, como alegava Born, se podemos
medir onde ele est?
Foi a que teve um estalo, e tudo se tornou claro. Para saber onde estava um eltron, era necessrio
observ-lo. Isto significava ilumin-lo com um raio de luz. Mas os ftons do raio de luz colidiriam
com o eltron, tornando incerta sua posio. Em outras palavras, o ato da observao forosamente
introduzia uma incerteza. Da ele extraiu um novo princpio da fsica, o da incerteza, que afirma que
no possvel determinar ao mesmo tempo a localizao e a velocidade de uma partcula. (Mais
precisamente, o produto da incerteza da posio e momento deve ser superior ou igual constante de
Planck dividida por 4p). Isto no era apenas um subproduto da rudeza de nossos instrumentos; era
uma lei fundamental da natureza. Mesmo Deus no poderia saber tanto a posio quanto o momento
precisos de um eltron.
Este foi o momento decisivo em que a teoria quntica mergulhou em guas profundas e totalmente
inexploradas. At ento, podia-se alegar que os fenmenos qunticos eram estatsticos, representando
os movimentos mdios de trilhes de eltrons. Agora, mesmo os movimentos de um eltron
individual no podiam ser definitivamente determinados. Einstein ficou horrorizado. Ele se sentiu
quase trado ao saber que seu bom amigo Max Born estava abandonando o determinismo, uma das
idias mais apreciadas em toda a fsica clssica. O determinismo sustenta, em essncia, que se pode
prever o futuro se se souber tudo sobre o presente. Por exemplo, a grande contribuio de Newton
fsica foi o fato de que ele conseguia prever o movimento dos cometas, satlites e planetas, por meio
de suas leis do movimento, uma vez que soubesse o estado presente do sistema solar. Durante
sculos, os fsicos se maravilharam com a preciso das leis de Newton, capazes de prever a posio
de corpos celestes em princpio at milhes de anos no futuro. Na verdade, at aquela poca, toda a
cincia estava baseada no determinismo. Ou seja, um cientista pode prever o resultado de um
experimento se souber a posio e a velocidade de todas as partculas. Os seguidores de Newton
sintetizaram essa crena comparando o universo a um relgio gigantesco. Deus deu corda nesse
relgio no princpio do tempo, e ele vem funcionando regularmente desde ento de acordo com as
leis do movimento de Newton. Se voc souber a posio e velocidade de cada tomo do universo,
poder, mediante as leis do movimento de Newton, calcular a evoluo subseqente do universo com
preciso infinita. Contudo, o princpio da incerteza negava tudo isto, afirmando ser impossvel
prever o estado futuro do universo. Dado um tomo de urnio, por exemplo, jamais se conseguiria
calcular quando ele ir decair. O mximo que se consegue saber a probabilidade de que isso
acontea. Na verdade, nem Deus ou uma divindade sabia quando o tomo de urnio iria decair.
Em dezembro de 1926, em resposta ao artigo de Born, Einstein escreveu:

A mecnica quntica merece grande respeito. Mas uma voz interior me diz que este no o verdadeiro Jac.* A teoria oferece muita
coisa, mas no nos aproxima muito mais do segredo do Homem L em Cima. De minha parte, estou convencido de que Ele no joga
dados.17

Ao comentar a teoria de Heisenberg, Einstein observou: Heisenberg ps um grande ovo quntico.
Em Gttingen eles acreditam nesse ovo (eu no).
18
O prprio Schrdinger detestou essa idia. Ele
certa vez afirmou que, se sua equao representava apenas probabilidades, ele se arrependia de ter
sido autor dela. Einstein observou que teria preferido se tornar um sapateiro ou funcionrio de um
cassino se soubesse de antemo que a revoluo quntica que ajudou a desencadear iria introduzir o
acaso na fsica.
19
Os fsicos estavam comeando a se dividir em duas faces.
20
Einstein liderou uma delas, que
ainda se aferrava crena no determinismo, uma idia que remontava ao prprio Newton e que havia
orientado os fsicos durante sculos. Schrdinger e De Broglie eram aliados. A outra faco, bem
maior, foi liderada por Niels Bohr, que acreditava na incerteza e defendia uma nova verso da
causalidade, baseada em mdias e probabilidades.
Bohr e Einstein eram, em certo sentido, o avesso um do outro tambm em outros aspectos. Enquanto
Einstein, quando rapaz, detestava esportes e vivia grudado nos livros de geometria e filosofia, Bohr
era um conhecido astro do futebol na Dinamarca. Enquanto Einstein falava vigorosa e
dinamicamente, escrevia de modo quase lrico e se envolvia em dilogos espirituosos com
jornalistas e at com a realeza, Bohr era rgido, muito rabugento, costumava ser inexpressivo e
inaudvel e tinha o hbito de repetir a mesma palavra sem parar quando absorto em pensamentos.
Enquanto Einstein era capaz de escrever sem esforo um texto elegante e bonito, Bohr tinha bloqueio
quando precisava escrever um artigo. Quando aluno do curso secundrio, costumava ditar todos os
seus trabalhos me. Depois que se casou, passou a dit-los esposa (chegando a interromper a lua-
de-mel para ditar um artigo longo e importante). s vezes, mobilizava seu laboratrio inteiro na
reviso de seus artigos, em certa ocasio mais de cem vezes, perturbando totalmente o trabalho.
(Certa ocasio, quando pediram a Wolfgang Pauli que fizesse uma visita a Bohr em Copenhague, ele
respondeu: Se a ltima prova j tiver sido enviada, eu irei.)
21
Ambos, porm, viviam obcecados
por seu primeiro amor: a fsica. Bohr, na verdade, era capaz de rabiscar equaes na trave durante
um jogo de futebol se sentisse uma sbita inspirao. Ambos tambm aguavam seus pensamentos
valendo-se dos outros como caixas de ressonncia para as prprias idias. (Estranhamente, Bohr s
conseguia avanar se tivesse auxiliares em torno que comentassem suas idias. Sem um auxiliar cujos
ouvidos pudesse alugar, ele no conseguia nada.)
O confronto deu-se enfim na vi Conferncia Solvay, em Bruxelas, em 1930. O que estava em jogo
era nada menos que a natureza da prpria realidade. Einstein no deu trgua a Bohr, que penou sob
os ataques constantes, mas conseguiu defender com habilidade suas posies. Por fim, Einstein
apresentou uma experincia imaginria elegante, que achou que demoliria o demnio, o
princpio da incerteza: imagine uma caixa contendo radiao. Existe um buraco na caixa com um
obturador. Quando aberto brevemente, o obturador libera um nico fton da caixa. Desse modo,
podemos medir com grande certeza o momento preciso em que o fton foi emitido. Mais tarde, a
caixa pode ser pesada. Devido liberao do fton, a caixa pesa menos. Devido equivalncia de
matria e energia, podemos agora saber a energia total que a caixa contm, tambm com grande
preciso. Portanto, sabemos agora a energia total e a hora da abertura do obturador com preciso
absoluta, sem nenhuma incerteza, de modo que o princpio da incerteza est errado. Einstein achou
que tivesse enfim encontrado a ferramenta para demolir a nova teoria quntica.
Paul Ehrenfest, um dos participantes da conferncia e testemunha dessa batalha feroz, escreveria:

Para Bohr, aquele foi um rude golpe. Naquele momento, ele no via nenhuma soluo. Mostrou-se extremamente aborrecido pelo
resto da noite, andou de uma pessoa para outra, tentando persuadi-las de que aquilo no poderia ser verdade, porque se Einstein
estivesse certo seria o fim da fsica. Mas no lhe ocorria nenhuma refutao. Jamais esquecerei a viso dos dois oponentes deixando o
clube da universidade. Einstein, uma figura majestosa, andando calmamente com um leve sorriso irnico, e Bohr com passos
apressados ao seu lado, contrariadssimo.22

Ao falar com Ehrenfest mais tarde naquela noite, tudo que Bohr conseguiu murmurar foi uma palavra,
repetidamente: Einstein... Einstein... Einstein. Mas, aps uma noite intensa e insone, Bohr enfim
descobriu o furo no argumento de Einstein e usou a prpria teoria da relatividade para derrot-lo.
Bohr observou que, por pesar menos que antes, a caixa se elevaria ligeiramente na gravidade da
Terra. Mas, de acordo com a relatividade geral, o tempo se acelera medida que a gravidade
enfraquece (de modo que o tempo avana mais rpido na Lua, por exemplo). Desse modo, qualquer
incerteza minscula na medio do tempo do obturador se traduziria em uma incerteza na medio da
posio da caixa. No possvel, portanto, medir a posio da caixa com certeza absoluta. Alm
disso, qualquer incerteza no peso da caixa se refletir em uma incerteza em sua energia e tambm no
seu momento, de modo que no possvel saber o momento da caixa com certeza absoluta. Quando
tudo reunido, as duas incertezas identificadas por Bohr, a incerteza da posio e a incerteza do
momento, correspondem precisamente ao princpio da incerteza. Bohr havia defendido com sucesso a
teoria quntica. Quando Einstein reclamou que Deus no joga dados com o mundo, consta que Bohr
teria replicado: Pare de dizer para Deus o que Ele deve fazer.
No final, Einstein teve que admitir que Bohr havia refutado com sucesso seus argumentos. Einstein
escreveria: Estou convencido de que esta teoria sem dvida contm alguma verdade definitiva.
23
Comentando o debate histrico Bohr-Einstein, John Wheeler disse que foi

o maior debate da histria intelectual de que tenho conhecimento. Em trinta anos, nunca ouvi falar de um debate entre dois mestres por
um perodo de tempo maior sobre questes mais profundas com conseqncias mais profundas para a compreenso desse nosso
estranho mundo.24

Schrdinger, que tambm detestou essa nova interpretao de suas equaes, props seu clebre
problema do gato para solapar o princpio da incerteza. Schrdinger escreveu sobre a mecnica
quntica: No gosto dela, e sinto muito por ter me envolvido com ela.
25
O problema mais ridculo,
ele escreveu, era o de um gato preso numa caixa. Dentro da caixa existe uma garrafa de cido
ciandrico, um gs venenoso. Um contador Geiger ligado a uma poro de substncia radioativa
aciona o martelo que quebra a garrafa. No h dvida de que o decaimento radioativo um efeito
quntico. Se o urnio no decair, o gato estar vivo. Mas se um tomo decair, deflagrar o contador,
que acionar o martelo, que quebrar o vidro, causando a morte do gato. Porm, de acordo com a
teoria quntica, no podemos prever quando o tomo de urnio decair. Em princpio, ele pode
existir ao mesmo tempo em ambos os estados: intacto e decado. Mas se o tomo de urnio pode
existir simultaneamente nos dois estados, ento o gato tambm deve existir em ambos os estados. De
modo que a pergunta : o gato est morto ou vivo?
Normalmente, esta uma pergunta cretina. Mesmo que no possamos abrir a caixa, o senso comum
nos diz que o gato ou bem est morto, ou bem est vivo. No se pode estar morto e vivo
simultaneamente; isto violaria tudo que sabemos sobre o universo e a realidade fsica. No entanto, a
teoria quntica fornece uma resposta estranha. A resposta final : na verdade no sabemos. Antes de
se abrir a caixa, o gato representado por uma onda, e ondas podem ser somadas, como os nmeros.
Temos que somar a funo de onda de um gato morto quela de um gato vivo. Desse modo, o gato
no est nem morto nem vivo antes de se abrir a caixa. Trancado dentro da caixa, tudo que se pode
dizer que h ondas que representam o gato morto e vivo ao mesmo tempo.
Uma vez que abrimos a caixa, podemos fazer uma medio e verificar se o gato est morto ou vivo.
O processo de medio por um observador externo permite colapsar a funo de onda e determinar
o estado preciso do gato. A ficamos sabendo se o gato est morto ou vivo. O segredo est no
processo de medio por um observador externo. Quando ele ilumina o interior da caixa, a funo de
onda colapsou e o objeto subitamente assume um estado definitivo.
Em outras palavras, o processo de observao determina o estado final de um objeto. O ponto
fraco da interpretao da escola de Copenhague de Bohr reside na pergunta: os objetos realmente
existem antes de se fazer uma medio? Para Einstein e Schrdinger, tudo isto parecia absurdo. Pelo
resto da vida, Einstein lidaria com essas questes filosficas profundas (que at hoje so objeto de
debates intensos).
Vrios aspectos perturbadores desse quebra-cabea chocaram profundamente Einstein. Para
comear, antes que uma medio seja feita, existimos como a soma de todos os universos possveis.
No podemos afirmar com certeza se estamos mortos ou vivos, se os dinossauros ainda esto vivos
ou se a Terra foi destruda bilhes de anos atrs. Todos os eventos, antes que uma medio seja feita,
so possveis. Depois, parece que o processo de observao cria realidade! Desse modo, temos um
nova guinada no velho enigma filosfico que pe em dvida que uma rvore tenha cado na floresta,
j que ningum viu. Um newtoniano argumentaria que a rvore pode cair, a despeito da observao.
Mas algum da escola de Copenhague diria que a rvore pode existir em todos os estados possveis
(cada, de p, na forma de muda, queimada, podre etc.) at que venha a ser observada, ponto em que
de sbito ganha existncia. Assim sendo, a teoria quntica acrescenta uma interpretao totalmente
inesperada: observar a rvore determina o estado da rvore, ou seja, se ela caiu ou no.
Desde a poca no escritrio de patentes, Einstein sempre teve um talento incomum para isolar a
essncia de qualquer problema. Ele costumava, portanto, fazer esta pergunta s visitas em sua casa:
A Lua existe porque um camundongo a observa?.
26
Se a escola de Copenhague estiver correta, em
certo sentido a Lua adquire existncia quando um camundongo a observa e sua funo de onda
colapsa. Atravs das dcadas, uma srie de solues foram oferecidas para o problema do gato,
nenhuma delas totalmente satisfatria. Embora quase ningum conteste a validade da prpria
mecnica quntica, essas questes permanecem como alguns dos maiores desafios filosficas em
toda a fsica.
Pensei cem vezes mais nos problemas qunticos do que na teoria da relatividade geral, escreveu
Einstein sobre sua obsesso pelos fundamentos da teoria quntica.
27
Aps muita reflexo, Einstein
contra-atacou com o que lhe pareceu a crtica definitiva teoria quntica. Em 1933, com seus alunos
Boris Podolsky e Nathan Rosen, props um novo experimento que at hoje causa dor de cabea em
muitos fsicos qunticos, bem como nos filsofos. O experimento epr pode no ter demolido a
teoria quntica, como Einstein esperava que ocorresse, mas conseguiu provar que, se j era bem
extravagante, vai ficando cada vez mais estranha. Suponhamos que um tomo emita dois eltrons em
direes opostas. Cada eltron est girando feito um pio, apontando para cima ou para baixo.
Suponhamos ainda que estejam girando em direes opostas, de modo que o spin total zero, embora
no se saiba em que direes esto girando. Por exemplo, um eltron pode estar girando para cima,
enquanto o outro gira para baixo. Se se esperar bastante tempo, esses eltrons podero estar
separados por bilhes de quilmetros. Antes de fazer uma medio, no se sabe os spins dos
eltrons.
Agora suponhamos que enfim seja medido o spin de um eltron. Descobre-se, por exemplo, que ele
est girando para cima. Ento instantaneamente sabe-se o spin do outro eltron, embora esteja a
anos-luz de distncia como seu spin o oposto do companheiro, deve estar girando para baixo.
Isto significa que uma medio numa parte do universo instantaneamente determina o estado de um
eltron do outro lado do universo, numa aparente violao da relatividade restrita. Einstein chamou
isto de ao fantasmagrica distncia.
28
As implicaes filosficas so surpreendentes. Significa
que alguns tomos em nosso corpo podem estar associados, atravs de uma rede invisvel, a tomos
do outro lado do universo, de modo que movimentos em nosso corpo podem afetar instantaneamente
o estado de tomos a bilhes de anos-luz de distncia, em aparente violao da relatividade restrita.
Einstein no gostou da idia porque ela implicava que o universo era no-local; ou seja, eventos
aqui na Terra instantaneamente afetam eventos do outro lado do universo, deslocando-se alm da
velocidade da luz.
Ao saber dessa nova objeo mecnica quntica, Schrdinger escreveu para Einstein: Fiquei
muito contente com o fato de que voc, naquele artigo, evidentemente pegou a mecnica quntica
dogmtica pela aba.
29
Sabendo do ltimo artigo de Einstein, o colega de Bohr, Leon Rosenfeld,
escreveu: Paramos tudo; tnhamos que esclarecer logo tal mal-entendido. Bohr, com grande
entusiasmo, num instante comeou a ditar o rascunho de uma rplica.
30
A escola de Copenhague enfrentou o desafio, mas a um preo: Bohr teve de admitir para Einstein
que o universo quntico era de fato no-local (ou seja, eventos em uma parte do universo podem
instantaneamente afetar outra parte do universo). Tudo no universo est de algum modo enredado em
um emaranhamento csmico. Desse modo, o experimento de epr no refutou a mecnica quntica;
ele apenas revelou como ela louca. (No decorrer dos anos, o experimento passou a ser mal
compreendido, com dezenas de especulaes de que se poderia construir um rdio epr mais rpido
que a luz, que podemos enviar sinais retrocedendo no tempo ou que podemos usar esse efeito para a
telepatia.)
Entretanto, o experimento de epr no negou a relatividade. Nesse sentido, Einstein riu por ltimo.
Nenhuma informao til pode ser transmitida mais rpido que a luz atravs do experimento de epr.
Por exemplo, no possvel enviar cdigo Morse alm da velocidade da luz atravs do aparato de
epr. O fsico John Bell usou o seguinte exemplo para explicar o problema. Ele descreveu um
matemtico chamado Bertlmann que sempre usava uma meia rosa e outra verde. Se voc soubesse
que um p estava com a meia verde, sabia imediatamente que a outra era rosa. No entanto, nenhum
sinal ia de um p para o outro. Em outras palavras, saber algo totalmente diferente de enviar esse
conhecimento. Existe um mundo de diferena entre a posse da informao e a sua transmisso.
No final da dcada de 1920, dois grandes ramos dominavam a fsica: relatividade e teoria quntica.
A soma total de todos os conhecimentos humanos sobre o universo fsico podia ser sintetizada por
essas duas teorias. Uma teoria, a relatividade, fornecia uma viso do muito grande, uma teoria do
Big-Bang e dos buracos negros. A outra teoria, a quntica, fornecia uma viso do muito pequeno, o
mundo estranho do tomo. Embora a teoria quntica se baseasse em idias contrrias ao senso
comum, ningum podia negar seus sucessos experimentais notveis. Prmios Nobel estavam sendo
concedidos aos montes a fsicos jovens dispostos a aplicar a teoria quntica. Einstein era um fsico
experiente demais para ignorar as revolues efetuadas quase diariamente pela teoria quntica. Ele
no contestou seus sucessos experimentais. A mecnica quntica era a teoria fsica mais bem-
sucedida de nosso perodo, admitiria.
31
Tampouco impediu o desenvolvimento da mecnica
quntica, como um fsico medocre poderia ter feito. (Em 1929, Einstein recomendou que
Schrdinger e Heisenberg compartilhassem o prmio Nobel.) Em vez disso, Einstein mudou de
estratgia. Ele deixou de atacar a teoria como incorreta. Sua nova estratgia foi absorver a teoria
quntica em sua teoria do campo unificado. Quando o exrcito de crticos do grupo de Bohr o acusou
de ignorar o mundo quntico, ele contra-atacou dizendo que seu verdadeiro objetivo era bem
ambicioso: incorporar a teoria quntica como um todo em sua nova teoria. Einstein usou uma
analogia extrada de seu prprio trabalho. A relatividade no provou que a teoria newtoniana
estivesse completamente errada. Mostrou apenas que era incompleta, que podia ser subordinada a
uma teoria maior. Desse modo, a mecnica newtoniana perfeitamente vlida em seu domnio
especfico: o das velocidades baixas e objetos grandes. De forma semelhante, Einstein acreditava
que as suposies estranhas da teoria quntica sobre gatos ao mesmo tempo mortos e vivos poderiam
ser explicadas por uma teoria superior. Nesse aspecto, legies de bigrafos de Einstein se
equivocaram. O objetivo de Einstein no foi provar que a teoria quntica estava errada, como
alegaram muitos de seus crticos. Ele tem sido muitas vezes retratado como o ltimo dinossauro da
fsica clssica, o rebelde envelhecido que acabou se tornando o porta-voz da reao. O verdadeiro
objetivo de Einstein foi expor a incompletude da teoria quntica e usar a teoria do campo unificado
para complet-la. Na verdade, um dos critrios para a teoria do campo unificado era que ela
reproduzisse o princpio da incerteza com certa aproximao.
A estratgia de Einstein foi usar a relatividade geral e sua teoria do campo unificado para explicar
a origem da prpria matria, para construir a matria a partir da geometria. Em 1935, Einstein e
Nathan Rosen investigaram uma nova maneira pela qual partculas qunticas como o eltron
surgiriam naturalmente como conseqncia de sua teoria, no como objetos fundamentais. Desse
modo, ele esperava derivar a teoria quntica sem precisar enfrentar o problema das probabilidades e
acaso. Na maior parte das teorias, as partculas elementares surgem como singularidades, ou seja,
regies onde as equaes explodem. Pense nas equaes de Newton, por exemplo, em que a fora
dada pela razo inversa do quadrado da distncia entre dois objetos. Quando esta distncia cai para
zero, a fora da gravidade vai para infinito, dando-nos uma singularidade. Como Einstein queria
derivar a teoria quntica de uma teoria mais profunda, raciocinou que precisava de uma teoria
totalmente livre de singularidades. (Exemplos disso existem em teorias qunticas simples. Chamam-
se slitons e parecem tores no espao; ou seja, so contnuos, no singulares e podem
ricochetear uns nos outros e preservar a mesma forma.)
Einstein e Rosen propuseram uma nova forma de obter tal soluo. Comearam com dois buracos
negros de Schwarzschild, definidos em duas folhas de papel paralelas. Com uma tesoura, era
possvel cortar fora cada singularidade de buraco negro e colar as duas folhas. Desse modo, obtm-
se uma soluo contnua, livre de singularidades, que Einstein achou que poderia representar uma
partcula subatmica. Assim, partculas qunticas podem ser vistas como buracos negros
minsculos. (Esta idia foi revivida sessenta anos depois na teoria das cordas, em que relaes
matemticas podem transformar partculas subatmicas em buracos negros e vice-versa.)
Esta ponte de Einstein-Rosen, porm, pode ser vista sob outro ngulo. Ela representa a primeira
meno na literatura cientfica a um buraco de minhoca que conecta dois universos. Buracos de
minhoca so atalhos pelo espao e tempo, como um porto que liga duas folhas de papel paralelas. O
conceito de buracos de minhoca foi apresentado ao pblico por Charles Dodgson (tambm conhecido
pelo pseudnimo Lewis Carroll), o matemtico de Oxford que se celebrizou como autor de Alice no
Pas das Maravilhas e Alice atravs do espelho. Quando Alice enfia a mo atravs do espelho, est
adentrando uma espcie de ponte de Einstein-Rosen que liga dois universos: o estranho Pas das
Maravilhas e a zona rural de Oxford. Claro que se percebeu que quem casse por uma ponte de
Einstein-Rosen morreria esmagado pela fora gravitacional intensa, suficiente para desagregar seus
tomos. A passagem pelo buraco de minhoca para um universo paralelo era impossvel se o buraco
negro fosse estacionrio. (Decorreriam sessenta anos at que o conceito de buracos de minhoca
desempenhasse um papel-chave na fsica.)
Einstein acabou desistindo desta idia, em parte por no conseguir explicar a riqueza do mundo
subatmico. Ele no conseguiu explicar totalmente todas as propriedades curiosas da madeira em
termos de mrmore. Havia caractersticas demais das partculas subatmicas (por exemplo, massa,
spin, carga, nmeros qunticos etc.) que no conseguiam surgir a partir de suas equaes. Seu
objetivo era encontrar o modelo que revelasse a teoria do campo unificado em todo o seu esplendor,
mas um problema crucial era que na poca as propriedades da fora nuclear no eram bem
conhecidas. Einstein estava trabalhando dcadas antes que os dados dos poderosos desintegradores
de tomos viessem a esclarecer a natureza da matria subatmica. Como resultado, o modelo nunca
surgiu.








u

* Os patriarcas bblicos estavam em estreito contato com Deus. Jac especificamente sonhou com uma escada que levava ao cu. [N.
T.]
N
CAPTULO 8
GUERRA, PAZ E E = MC2
a dcada de 1930, com o mundo s voltas com a terrvel Grande Depresso, o caos voltou a
perturbar as ruas da Alemanha. Com o colapso da moeda, a classe mdia trabalhadora viu-se
privada, da noite para o dia, das economias de toda uma vida. O emergente Partido Nazista
alimentou-se da misria e do ressentimento do povo alemo, concentrando sua ira no bode expiatrio
mais conveniente: os judeus. Logo, com o apoio de industriais poderosos, os nazistas tornaram-se a
maior fora do Reichstag, o parlamento alemo. Einstein, que resistira aos anti-semitas durante anos,
percebeu que dessa vez sua vida corria perigo. Embora pacifista, tambm era realista, ajustando seus
pontos de vista luz da ascenso meterica do Partido Nazista. Isto significa que me oponho ao uso
da fora sob quaisquer circunstncias, a no ser quando confrontado por um inimigo que busca a
destruio da vida como um fim em si mesmo, escreveu.
1
Esta flexibilidade seria posta prova.
Em 1931, foi publicado um livro chamado Cem autoridades contra Einstein, contendo toda sorte
de calnia anti-semita dirigida contra o fsico famoso. O propsito desta publicao opor-se ao
terror dos einsteinianos com um relato da fora da oposio a eles, declarava raivosamente o
documento.
2
Einstein mais tarde brincou que na verdade no havia necessidade de cem autoridades
para destruir a relatividade. Se ela estivesse incorreta, um pequeno fato teria sido suficiente. Em
dezembro de 1932, incapaz de resistir onda crescente do nazismo, Einstein deixou a Alemanha para
sempre. Levou Elsa para se despedirem da casa de campo em Caputh e disse com tristeza: D meia-
volta, voc nunca mais vai v-la.
3
A situao deteriorou-se substancialmente em 30 de janeiro de
1933, quando os nazistas, j o maior bloco do parlamento, acabaram subindo ao poder, e Adolf
Hitler foi nomeado chanceler da Alemanha. Os nazistas confiscaram a residncia de Einstein e sua
conta bancria, deixando-o sem um tosto, e desapropriaram a querida casa de campo de Caputh,
alegando ter encontrado l uma arma perigosa. (Mais tarde se constatou que foi uma faca de po. A
casa de Caputh foi usada durante o Terceiro Reich pela Nazi Bund Deutsches Mdel, a Liga Nazista
das Moas Alems.) Em 10 de maio, os nazistas queimaram em praa pblica livros proibidos, entre
eles obras de Einstein. Naquele ano, ele escreveu ao povo belga, que estava sombra da Alemanha:
Nas condies atuais, se eu fosse belga, no me recusaria a prestar o servio militar.
4
Suas
observaes foram divulgadas pela mdia internacional, atraindo o desprezo imediato tanto dos
nazistas como dos colegas pacifistas, muitos dos quais acreditavam que a nica maneira de enfrentar
Hitler era por meios pacficos. Einstein, percebendo a tremenda brutalidade do regime nazista,
permaneceu firme: Os antimilitaristas esto caindo em cima de mim como se eu fosse um renegado
perverso [...] esses sujeitos simplesmente usam antolhos.
5
Forado a deixar a Alemanha, Einstein, o viajante internacional, voltou a ser uma pessoa sem
ptria. Em sua passagem pela Inglaterra, em 1933, parou para visitar Winston Churchill em sua
propriedade. No livro de visitantes de Churchill, no item endereo, Einstein escreveu: Nenhum.
Agora um dos principais alvos do dio nazista, Einstein tinha de tomar cuidado com sua segurana
pessoal. Uma revista alem que listou os inimigos do regime nazista estampou a foto de Einstein na
capa com a legenda: Ainda no enforcado. Os anti-semitas se orgulhavam em dizer que, se
conseguiram expelir Einstein para fora da Alemanha, poderiam fazer o mesmo com todos os
cientistas judeus. Nesse nterim, os nazistas promulgaram uma nova lei exigindo a demisso de todos
os funcionrios pblicos judeus, um desastre imediato para a fsica alem. Nove laureados com o
Nobel tiveram de deixar o pas devido nova lei, e 1700 professores universitrios foram
despedidos no primeiro ano, causando uma grande hemorragia na cincia e tecnologia alems. O
xodo para fora da Europa controlada pelos nazistas foi colossal, gerando, para todos os efeitos, um
vazio entre a elite cientfica.
Max Planck, o eterno conciliador, apesar dos esforos dos colegas, no quis fazer oposio
pblica a Hitler. Preferiu usar canais particulares e chegou a se encontrar pessoalmente com Hitler
em maio de 1933, num ltimo apelo para impedir o colapso da cincia alem. Planck escreveria:

Eu esperava convenc-lo de que estava infligindo um enorme dano [...] ao expulsar nossos colegas judeus e mostrar como era
insensato e totalmente imoral perseguir homens que sempre se julgaram alemes e que haviam oferecido suas vidas pela Alemanha,
como todos os outros.6

Naquela reunio, Hitler disse que nada tinha contra os judeus, mas que eram todos comunistas.
Quando Planck tentou responder, Hitler gritou de volta para ele: Dizem que tenho ataques de
fraqueza nervosa, mas tenho nervos de ao!.
7
Ele ento bateu no joelho e continuou sua arenga
contra os judeus. Planck lastimaria: No consegui me fazer entender. Simplesmente no existe uma
lngua em que se possa falar com esses homens.
8
Todos os colegas judeus de Einstein tiveram que deixar a Alemanha para salvar a vida. Leo Szilard
partiu com todas as suas economias enfiadas nos sapatos. Fritz Haber deixou a Alemanha em 1933
com destino Palestina. (Por ironia, como cientista alemo patriota, ele ajudara a desenvolver um
gs venenoso para o exrcito alemo, produzindo o famoso gs Zyklon B. Mais tarde, seu prprio gs
foi usado para matar muitos membros de sua famlia no campo de concentrao de Auschwitz.)
Erwin Schrdinger, que no era judeu, tambm foi vtima da histeria. Em 31 de maro de 1933,
quando os nazistas declararam um boicote nacional a todas as lojas de judeus, encontrava-se diante
da grande loja de departamentos de Berlim Wertheims, de propriedade de judeus, quando
presenciou tropas de assalto com susticas nazistas espancando lojistas judeus, enquanto a polcia e
o povo observavam e riam. Schrdinger indignou-se e repreendeu um dos arruaceiros. Foi a que as
tropas de assalto passaram a espanc-lo tambm. Ele poderia ter sido gravemente ferido, mas um
jovem fsico ostentando uma sustica logo reconheceu Schrdinger e conseguiu lev-lo a um canto
seguro.
9
Abaladssimo, Schrdinger trocou a Alemanha pela Inglaterra e a Irlanda.
Em 1943, os nazistas ocuparam a Dinamarca, e Bohr, que era em parte judeu, ia ser morto. Por um
triz no foi capturado pela Gestapo, conseguindo fugir para a neutra Sucia e depois voar at a Gr-
Bretanha, embora quase tenha morrido sufocado no avio devido a uma mscara de oxignio
defeituosa. Planck, um patriota leal que nunca deixou a Alemanha, tambm sofreu terrivelmente. Seu
filho foi preso por tentar assassinar Hitler, sendo torturado e mais tarde executado pelos nazistas.
Einstein, embora no exlio, viu-se assediado por ofertas de emprego do mundo inteiro.
Universidades de destaque da Inglaterra, Espanha e Frana queriam atrair aquela figura de fama
internacional. Anteriormente, ele havia sido professor visitante da Universidade de Princeton.
Passava os invernos em Princeton e os veres em Berlim. Abraham Flexner, representando um novo
instituto a ser criado em Princeton, em grande parte com uma dotao de 5 milhes de dlares da
fortuna de Bamberger, encontrara-se vrias vezes com Einstein e o consultara sobre a possibilidade
de mudar-se para o novo instituto. O que atraa Einstein era o fato de que teria liberdade para viajar
e estaria livre de tarefas docentes. Se bem que fosse um conferencista popular, sempre divertindo as
platias com suas graas e encantando a realeza com casos engraados, o magistrio e as palestras o
estavam desviando de sua adorada fsica.
Um colega alertou Einstein que vir de uma vez para os Estados Unidos era como cometer
suicdio. Os Estados Unidos, antes do sbito afluxo de cientistas judeus fugitivos da Alemanha
nazista, era considerado um pas cientificamente atrasado, quase sem instituies de ensino superior
capazes de competir com as europias. Defendendo sua opo, Einstein escreveu para a rainha
Elizabeth da Blgica:

Princeton um lugarejo maravilhoso [...] um vilarejo curioso e cerimonioso de semideuses insignificantes em pernas de pau. Ignorando
certas convenes especiais, consegui criar para mim uma atmosfera propcia ao estudo e livre de distraes.10

A notcia de que Einstein se havia fixado nos Estados Unidos correu o mundo. O papa da fsica
deixara a Europa. O novo Vaticano seria o Instituto de Estudos Avanados de Princeton.
Quando mostraram a Einstein seu novo escritrio, perguntaram do que ele precisava. Alm de uma
escrivaninha e cadeira, ele disse que precisava de uma lata de lixo grande [...] assim eu posso jogar
fora todos os meus erros.
11
(Parece que o instituto fez uma oferta a Erwin Schrdinger. Mas este, ao
que se comenta, que muitas vezes estava acompanhado da esposa e da amante e praticava um
casamento aberto com uma longa lista de namoradas, achou a atmosfera ali por demais sufocante e
conservadora.) A populao americana ficou fascinada com o novo morador de Nova Jersey, que
imediatamente se transformou no cientista mais famoso do pas. Logo, tornou-se uma figura familiar a
todos. Dois europeus, numa aposta, enviaram uma carta endereada simplesmente ao Dr. Einstein,
Estados Unidos para ver se chegaria ao destinatrio. Chegou.
12
A dcada de 1930 foi difcil para a vida pessoal de Einstein. Seus piores temores quanto ao filho
Eduard (carinhosamente apelidado de Tedel) se confirmaram quando ele enfim sofreu um colapso
nervoso, em 1930, aps um romance fracassado com uma mulher mais velha. Ele foi encaminhado ao
hospital psiquitrico Burghozli, em Zurique, o mesmo onde a irm de Mileva ficara internada.
Diagnosticado como esquizofrnico, teve de viver internado pelo resto da vida, a no ser por breves
temporadas. Einstein, que sempre temeu que um de seus filhos pudesse herdar os problemas mentais
da esposa, culpou a hereditariedade crtica.
13
Vi a doena chegando, de forma lenta mas
irreversvel, desde a infncia de Tedel, escreveu com pesar.
14
Em 1933, seu amigo ntimo Paul
Ehrenfest, que o acompanhou durante o desenvolvimento inicial da relatividade geral, mas sofria de
depresso, acabou se suicidando, matando tambm a tiro seu filho deficiente mental.
Aps uma doena prolongada e dolorosa, Elsa, que acompanhara Einstein por cerca de vinte anos,
morreu em 1936. De acordo com os amigos, Einstein estava totalmente arrasado.
15
A morte dela
rompeu o vnculo mais forte que ele teve com um ser humano.
16
Ele sofreu, mas aos poucos
conseguiu se recuperar. Escreveria: Acostumei-me muito bem vida aqui. Vivo como um urso em
minha toca. [...] Meu isolamento aumentou ainda mais com a morte de minha companheira, que era
mais socivel do que eu.
17
Aps a morte de Elsa, ele viveu com a irm Maja, que fugira dos nazistas, a enteada Margot e a
secretria Helen Dukas. Iniciara a fase final de sua vida. Durante as dcadas de 1930 e 1940,
envelheceu rapidamente, e, sem Elsa para cuidar de sua aparncia, a figura arrojada e carismtica
que deslumbrou reis e rainhas em seu smoking retornou ao velho estilo desleixado da juventude.
Agora se tornava a figura de cabelos brancos lembrada com carinho pelo pblico, o sbio de
Princeton, capaz de saudar com o mesmo bom humor as crianas e a realeza.
Para Einstein, porm, no havia descanso. Em Princeton, ele enfrentou mais um desafio: a tentativa
de desenvolver uma bomba atmica. J em 1905, especulara que sua teoria poderia explicar como
uma pequena quantidade de rdio podia brilhar fortemente no escuro, seus tomos liberando grandes
quantidades de energia sem nenhum limite aparente. Na verdade, a quantidade de energia encerrada
no ncleo poderia facilmente ser 100 milhes de vezes maior que aquela armazenada em uma arma
qumica. Em 1920, Einstein havia compreendido as enormes implicaes prticas da energia
encerrada no ncleo do tomo, ao escrever:

Pode ser possvel, e no sequer improvvel, que novas fontes de energia de enorme eficcia se tornem acessveis, mas esta idia
no tem nenhum respaldo direto dos fatos conhecidos at agora. muito difcil fazer profecias, mas isto est dentro do domnio do
possvel.18

Em 1921, ele at especulou que, em algum ponto remoto no futuro, a economia atual, baseada no
carvo, poderia vir a ser substituda pela energia nuclear. Mas tambm percebeu com clareza dois
problemas enormes. Para comear, esse fogo csmico poderia ser usado para forjar uma bomba
atmica, com conseqncias terrveis para a humanidade. Escreveu profeticamente: Comparados
aos seus efeitos destrutivos, todos os bombardeios somados, desde a inveno das armas de fogo,
seriam brincadeira de criana.
19
Tambm escreveu que uma bomba atmica poderia ser usada para
desencadear o terrorismo nuclear e at uma guerra nuclear: Supondo que fosse possvel efetuar essa
imensa liberao de energia, nos veramos em uma poca em que nosso presente negro como o
carvo pareceria comparativamente dourado.
20
Por ltimo, e mais importante, ele percebeu o enorme desafio para se produzir tal arma. Na
verdade, duvidou de que aquilo viesse a ser factvel ainda durante a sua vida. Os problemas prticos
de tomar o enorme poder encerrado num nico tomo e ampli-lo trilhes de vezes estavam alm de
quaisquer possibilidades na dcada de 1920. Ele escreveu que aquilo era to difcil como atirar em
aves no escuro, numa regio com poucas aves.
21
Einstein percebeu que o segredo poderia ser multiplicar de algum modo a energia de um nico
tomo. Se fosse possvel tomar a energia de um tomo e, depois, desencadear a liberao
subseqente de energia dos tomos vizinhos, essa energia nuclear poderia ser ampliada. Sugeriu que
uma reao em cadeia poderia ocorrer se os raios liberados [...] forem, por sua vez, capazes de
produzir os mesmos efeitos.
22
Mas, na dcada de 1920, ele no tinha a menor idia de como tal
reao em cadeia poderia ser produzida. Claro que outras pessoas tambm cogitavam na idia da
energia nuclear, no para beneficiar a humanidade, mas com ms intenes. Em abril de 1924, Paul
Harteck e Wilhelm Groth informaram ao Departamento de Ordenana do Exrcito Alemo que o
pas que a explorar primeiro ter uma vantagem incalculvel sobre os demais.
23
O problema de liberar essa energia o seguinte: o ncleo de um tomo est positivamente
carregado e, portanto, repele outras cargas positivas. Desse modo, o ncleo est protegido contra
quaisquer colises aleatrias que possam liberar sua energia quase ilimitada. Ernest Rutherford, cujo
trabalho pioneiro levou descoberta do ncleo do tomo, descartou a bomba atmica, afirmando que
quem espera uma fonte de energia da transformao desses tomos est dizendo besteira.
24
Esse
impasse foi rompido drasticamente em 1932, quando James Chadwick descobriu uma partcula nova,
o nutron, um companheiro do prton no ncleo cuja carga neutra. Se fosse possvel lanar um feixe
de nutrons no ncleo, o nutron no seria detido pelo campo eltrico ao redor do ncleo e poderia
abal-lo, liberando energia nuclear. A idia ocorreu aos fsicos: um feixe desses nutrons poderia
facilmente fissionar o tomo e desencadear uma bomba atmica.
Embora Einstein tivesse dvidas quanto possibilidade de uma bomba atmica, os eventos-chave
que levaram fisso nuclear estavam se acelerando. Em 1938, Otto Hahn e Fritz Strassmann, do
Instituto Kaiser Wilhelm de fsica, em Berlim, eletrizaram o mundo da fsica ao fissionar o ncleo do
urnio. Eles encontraram traos de brio aps bombardear urnio com nutrons, o que indicava que o
ncleo do urnio se dividiu pela metade, criando brio no processo. Lise Meitner, cientista judia e
colega de Hahn que havia fugido dos nazistas, e seu sobrinho Otto Frisch forneceram a base terica
que faltava para o resultado de Hahn. Os resultados mostraram que os escombros remanescentes do
processo pesavam um pouco menos que o ncleo do urnio original. Era como se massa estivesse
desaparecendo nessa reao. A fisso do tomo de urnio tambm liberou 200 milhes de eltrons-
volts de energia, aparentemente surgidos do nada. Para onde ia a massa sumida, e de onde vinha a
energia misteriosa? Meitner percebeu que a equao de Einstein E = mc
2
encerrava o segredo do
enigma. Tomando-se a massa sumida e multiplicando-a por c2, encontravam-se 200 milhes de
eltrons-volts, exatamente de acordo com a teoria de Einstein. Bohr, quando informado dessa
confirmao surpreendente da equao de Einstein, logo entendeu a importncia do resultado. Ele
bateu na testa e exclamou: Oh, que tolos fomos todos ns!.
25
Em maro de 1939, Einstein informou ao New York Times que os resultados at ento

no justificam a suposio de um emprego prtico das energias atmicas liberadas no processo. Entretanto, no existe nenhum fsico
de alma to pobre que seu interesse por esse assunto importantssimo se deixe afetar por isso.26

Por ironia, naquele mesmo ms, Enrico Fermi e Frdric Joliot-Curie (genro de Marie Curie)
descobriram que dois nutrons podem ser liberados pela fisso do ncleo do urnio. Tratou-se de um
resultado desconcertante. Se aqueles dois nutrons pudessem prosseguir fissionando outros ncleos
de urnio, o resultado seriam quatro nutrons, depois oito, depois dezesseis, depois 32, ad infinitum,
at que a energia inimaginvel da fora nuclear fosse liberada em uma reao em cadeia. Em uma
frao de segundo, a fisso de um nico tomo de urnio poderia desencadear a fisso de trilhes e
trilhes de outros tomos de urnio, liberando quantidades inimaginveis de energia nuclear. Fermi,
olhando por sua janela na Universidade de Colmbia, refletiu tristemente que uma s bomba atmica
poderia destruir tudo que ele estava vendo de Nova York.
A corrida havia comeado. Alarmado com a velocidade dos eventos, Szilard temeu que os
alemes, que eram lderes na fsica atmica, fossem os primeiros a desenvolver a bomba atmica.
Em 1939, Szilard e Eugene Wigner foram ao encontro de Einstein, em Long Island, a fim de
assinarem uma carta que seria encaminhada ao presidente Roosevelt.
A carta fatdica, uma das mais importantes da histria do mundo, comeava assim:

Alguns trabalhos recentes de E. Fermi e L. Szilard, que me foram comunicados em manuscrito, me fazem acreditar que o elemento
urnio possa ser transformado em uma nova e importante fonte de energia no futuro imediato.27

De maneira preocupante, a carta observava que Hitler havia invadido a Tchecoslovquia e isolado
as minas de uraninita da Bomia, rica fonte de minrio de urnio. Depois a carta advertia:

Uma s bomba desse tipo, transportada por barco ou explodida em um porto, poderia perfeitamente destruir o porto inteiro e parte do
territrio circundante. Entretanto, tais bombas talvez se revelem pesadas demais para serem transportadas por ar.

Alexander Sachs, um assessor de Roosevelt, recebeu a carta para entregar ao presidente. Quando
Sachs perguntou a Roosevelt se ele entendera a gravidade extrema da carta, o presidente respondeu:
Alex, cabe a voc tomar providncias para que os nazistas no nos destruam. Ele se dirigiu ao
general E. M. Watson e disse: Isto requer ao.
28
Somente 6 mil dlares foram aprovados para a
pesquisa de urnio do ano inteiro. Entretanto, o interesse pela bomba atmica recebeu um sbito
incentivo quando o relatrio secreto Frisch-Peierls chegou a Washington, no outono de 1941.
Cientistas britnicos, que trabalhavam de modo independente, confirmaram todos os detalhes
delineados por Einstein, e em 6 de dezembro de 1941 o Projeto de Engenharia Manhattan foi
secretamente criado.
Sob a direo de J. Robert Oppenheimer, que havia trabalhado na teoria dos buracos negros de
Einstein, centenas dos maiores cientistas do mundo foram contatados em segredo e depois enviados
para Los Alamos, no deserto do Novo Mxico. Em todas as grandes universidades, cientistas como
Hans Bethe, Enrico Fermi, Edward Teller e Eugene Wigner partiram discretamente aps receber um
tapinha no ombro. (Nem todos estavam satisfeitos com o forte interesse na bomba atmica. Lise
Meitner, cujo trabalho ajudou a desencadear o projeto, recusou-se com firmeza a participar de
qualquer trabalho em torno da bomba. Ela foi a nica cientista nuclear proeminente dos Aliados que
no atendeu ao chamado para se juntar ao grupo de Los Alamos. No terei nada a ver com uma
bomba!, afirmou categoricamente.
29
Anos depois, quando roteiristas de Hollywood tentaram
glamouriz-la no filme O incio do fim, como a mulher que corajosamente contrabandeou o projeto
da bomba para fora da Alemanha nazista, ela respondeu: Eu preferia descer nua pela Broadway a
fazer parte desse esforo extravagante e indecente.
30
)
Einstein percebeu que todos os seus colegas prximos em Princeton estavam subitamente
desaparecendo, deixando um endereo postal misterioso em Santa F, Novo Mxico. Mas o prprio
Einstein nunca recebeu o tapinha no ombro e permaneceu durante toda a guerra em Princeton. O
motivo foi revelado em documentos de guerra depois que deixaram de ser secretos. Vannevar Bush,
chefe do Escritrio de Pesquisa e Desenvolvimento Cientfico e assessor de confiana de Roosevelt,
escreveu: Gostaria muito de poder apresentar a coisa toda para ele [Einstein] [...] mas isto
totalmente impossvel diante da atitude de pessoas aqui em Washington que estudaram toda a sua
histria.
31
O fbi e o servio de inteligncia do exrcito concluram que no se podia confiar em
Einstein:

Em vista de seus antecedentes radicais, este escritrio no recomendaria o emprego do dr. Einstein, em assuntos de natureza secreta,
sem uma investigao muito cuidadosa, j que parece improvvel que um homem com seus antecedentes pudesse, em to breve
tempo, tornar-se um cidado norte-americano leal.32

Aparentemente, o fbi no percebeu que Einstein j tomara conhecimento do projeto e, na verdade, foi
quem originalmente ajudou a p-lo nos trilhos.
A ficha de Einstein no fbi, que h pouco tempo deixou de ser secreta, tem 1427 pginas. J. Edgar
Hoover investigou Einstein como sendo um espio comunista ou, na melhor hiptese, um ingnuo. A
agncia verificou cuidadosamente todos os rumores sobre ele, arquivando tudo. Mas o estranho que
o fbi no enfrentou o prprio Einstein, como se o temesse. Em vez disso, os agentes preferiam
entrevistar ou molestar as pessoas sua volta. Como resultado, o fbi tornou-se um repositrio de
centenas de cartas de rabugentos e paranicos. Em particular, foram arquivados relatos de que
Einstein estava desenvolvendo algum tipo de raio mortal. Em maio de 1943, um tenente da marinha
veio indagar se Einstein estaria disposto a trabalhar em armas e explosivos para a Marinha norte-
americana. Ele se sentia frustrado por ter sido preterido. No havia sido convidado por ningum
para fazer algum trabalho de guerra, escreveu o tenente.
33
Einstein, sempre espirituoso, observou
que estava agora na Marinha sem precisar raspar a cabea.
O esforo intenso dos Aliados para desenvolver uma bomba atmica foi estimulado pelo temor de
uma bomba alem. Na realidade, o esforo de guerra alemo carecia de recursos e pessoal. Werner
Heisenberg, o maior cientista quntico da Alemanha, foi posto frente de uma equipe de cientistas
para trabalharem no projeto alemo. No outono de 1942, quando os cientistas alemes perceberam
que seriam precisos mais trs anos de esforo intenso para produzir a bomba atmica, Albert Speer,
o ministro dos armamentos nazista, decidiu arquivar temporariamente o projeto. Speer cometeu um
erro estratgico, supondo que a Alemanha venceria a guerra em trs anos, o que tornava a bomba
desnecessria. No obstante, continuou financiando a pesquisa em submarinos nucleares.
Heisenberg teve de enfrentar outros problemas. Hitler declarou que s seria financiado o
desenvolvimento de armas que prometessem resultados em seis meses, um prazo impossvel. Alm
da falta de verbas, os laboratrios alemes estavam sob ataque das foras Aliadas. Em 1942, um
comando conseguiu explodir a fbrica de gua pesada de Heisenberg em Vemork, Noruega. Ao
contrrio da deciso de Fermi de construir um reator baseado em carbono, os alemes optaram por
erguer um reator de gua pesada capaz de usar urnio natural, bem mais abundante que o rarssimo
urnio-235. Em 1943, os Aliados atingiram Berlim duramente com bombardeios de saturao,
forando Heisenberg a transferir seu laboratrio. O Instituto Kaiser Wilhelm de fsica foi evacuado
para Hechingen, nas montanhas ao sul de Stuttgart. Heisenberg teve de construir o reator alemo num
poro de pedra perto de Haigerloch. Sob a presso e o bombardeio intensos, eles nunca conseguiram
sustentar uma reao em cadeia.
Nesse nterim, os fsicos do Projeto Manhattan corriam para processar plutnio e urnio suficientes
para quatro bombas atmicas. Ainda estavam fazendo clculos at o momento da detonao decisiva
em Alamogordo, Novo Mxico. A primeira bomba, baseada em plutnio-239, foi detonada em julho
de 1945. Aps a vitria decisiva dos Aliados sobre os nazistas, muitos fsicos acharam que a bomba
seria desnecessria contra o inimigo remanescente, o Japo. Alguns acreditavam que uma bomba
atmica de demonstrao seria detonada em uma ilha deserta, testemunhada por uma delegao de
autoridades japonesas, para adverti-las de que a rendio era inevitvel. Outros chegaram a redigir
uma carta ao presidente Harry Truman pedindo que no soltasse a bomba no Japo. Infelizmente, essa
carta nunca foi entregue. Um cientista, Joseph Rotblatt, chegou a renunciar ao projeto da bomba
atmica, afirmando que seu trabalho estava encerrado e que a bomba jamais deveria ser usada contra
o Japo. (Ele ganharia mais tarde o prmio Nobel da Paz.)
Mesmo assim, tomou-se a deciso de soltar no uma, mas duas bombas atmicas no Japo em
agosto de 1945. Einstein estava de frias no lago Saranac, em Nova York. Naquela semana, Helen
Dukas ouviu a notcia pelo rdio. Ela recordou que

dizia que um novo tipo de bomba havia sido atirada no Japo. Eu logo soube o que era porque tinha um conhecimento vago do negcio
de Szilard. Quando o professor Einstein desceu para o ch, contei para ele, e ele disse: Oh, Weh [Meu Deus!].34

Em 1946, Einstein foi capa da Time.
35
Dessa vez, uma ameaa nuclear irrompia perigosamente
atrs dele. O mundo de repente percebeu que a prxima guerra, a Terceira Guerra Mundial, poderia
ser travada com bombas atmicas. Mas Einstein observou que a Quarta Guerra Mundial seria travada
com pedras, j que as armas nucleares poderiam fazer a civilizao retroceder milhares de anos.
Naquele ano, Einstein tornou-se presidente do Comit de Emergncia de Cientistas Atmicos, talvez
a primeira grande organizao antinuclear, usada como plataforma para condenar o desenvolvimento
contnuo de armas nucleares e para defender uma de suas causas prediletas, o governo mundial.
Nesse nterim, em meio tempestade desencadeada pelas bombas atmica e de hidrognio,
Einstein preservou sua paz e sua sade mental retornando teimosamente sua fsica. Na dcada de
1940, trabalhos pioneiros continuavam sendo realizados nas reas que ele ajudara a fundar, inclusive
cosmologia e a teoria do campo unificado. Essa seria sua ltima tentativa de ler a mente de Deus.
Aps a guerra, Schrdinger e Einstein mantiveram uma animada correspondncia transatlntica.
Praticamente sozinhos, esses dois pais da teoria quntica resistiram onda da mecnica quntica e
concentraram-se na busca da unificao. Em 1946, Schrdinger confessou a Einstein: Voc est
atrs de caa grande. Voc est numa caa ao leo, enquanto eu estou falando de coelhos.
36
Encorajado por Einstein, Schrdinger continuou sua busca incansvel de um tipo particular de teoria
do campo unificado chamado teoria de campo afim. Logo, Schrdinger completou sua prpria
teoria, convencendo-se de ter finalmente alcanado o que Einstein no conseguiu: a unificao de luz
e gravidade. Maravilhado, considerou sua nova teoria um milagre, uma ddiva totalmente
inesperada de Deus.
Trabalhando na Irlanda, Schrdinger se sentira isolado do mundo da fsica, reduzido a
administrador de faculdade e fsico ultrapassado. Agora estava convencido de que sua nova teoria
poderia lhe render um segundo prmio Nobel. Apressadamente, convocou uma grande entrevista
coletiva imprensa. O primeiro-ministro da Irlanda, Eamon De Valera, e outras figuras importantes
compareceram sua apresentao. Quando um reprter perguntou se estava muito confiante em sua
teoria, ele respondeu: Acredito que estou certo. Vou ficar com cara de idiota se estiver errado.
37
No entanto, Einstein logo viu que Schrdinger havia perseguido uma teoria que ele prprio
descartara anos antes. Como escreveu o fsico Freeman Dyson, o caminho que leva teoria do campo
unificado est juncado de cadveres de tentativas fracassadas.
Sem esmorecer, Einstein continuou trabalhando na teoria do campo unificado, quase totalmente
isolado do resto da comunidade da fsica. Na falta de um princpio fsico norteador, tentaria
encontrar beleza e conciso em suas equaes. Como disse certa vez o matemtico G. H. Hardy:

Os padres matemticos, como aqueles dos pintores ou poetas, precisam ser belos. As idias, como as cores ou as palavras, precisam
combinar de forma harmoniosa. A beleza o primeiro teste. No h lugar permanente para uma matemtica feia.38

Mas sem algo como um princpio da equivalncia para a teoria do campo unificado, Einstein ficou
sem uma estrela guia. Lamentou o fato de que os outros fsicos no viam o mundo como ele, mas
jamais perdeu o sono por causa disso. Ele escreveria:

Tornei-me um sujeito velho e solitrio. Uma espcie de figura patriarcal conhecida sobretudo por no usar meias e exibido em
diferentes ocasies como uma excentricidade. Mas no meu trabalho sou mais fantico do que nunca e realmente tenho esperana de
ter solucionado meus velhos problemas da unidade do campo fsico. Mas como estar num avio voando entre as nuvens, sem
conseguir ver claramente como retornar realidade, ou seja, a Terra.39

Einstein percebeu que, trabalhando em sua teoria do campo unificado em vez da teoria quntica,
estava se isolando dos rumos principais das pesquisas no instituto. Devo parecer uma ostra que
enterra a cabea na areia relativstica para no enfrentar os quanta malvolos, lastimou.
40
No
decorrer dos anos, outros fsicos sussurrariam que ele estava em declnio e vivendo no passado, mas
Einstein no se incomodava. Costumo ser visto como uma espcie de objeto petrificado, tornado
cego e surdo pelos anos. Este papel no me desagrada, j que corresponde perfeitamente ao meu
temperamento, escreveu.
41
Em 1949, em seu septuagsimo aniversrio, uma celebrao especial em homenagem a Einstein foi
realizada pelo instituto. Dezenas de fsicos vieram aplaudir o maior cientista da poca e escreveram
artigos para um livro em sua homenagem. Entretanto, pelo tom de alguns oradores e pelas entrevistas
imprensa, tornou-se aparente que alguns deles censuravam Einstein por sua posio sobre a teoria
quntica. Seus partidrios no gostaram daquilo, mas Einstein levou tudo na brincadeira. Um amigo
da famlia, Thomas Bucky, observou que

Oppenheimer caoou de Einstein num artigo de revista com afirmaes como: Ele est velho. Ningum mais liga para ele. Ficamos
indignados com aquilo. Mas Einstein nem ligou. Ele simplesmente no acreditou na histria e, mais tarde, Oppenheimer negou que
tivesse dito aquelas palavras.42

Aquele era o jeito de Einstein: no levar os crticos muito a srio. Quando o livro em sua
homenagem veio a lume, ele escreveu com bom humor: Este no um livro de jubileu para mim,
mas um impeachment.
43
Era um cientista maduro o suficiente para saber que idias novas eram
difceis de ocorrer e que ele j no produzia como na juventude. Conforme escreveria: Tudo que
realmente novo inventado quando se jovem. Mais tarde, a pessoa fica mais experiente, mais
famosa e... mais burra.
44
O que o mantinha ativo, porm, eram os sinais que via por toda parte de que a unificao era um
dos grandes esquemas do universo. Ele escreveria: A natureza mostra-nos somente a cauda do leo.
Mas eu no duvido que o leo pertence a ela, embora no possa se revelar devido ao seu enorme
tamanho.
45
Todo dia, ao acordar, ele se formulava uma pergunta simples: se fosse Deus, como
criaria o universo? Na verdade, dadas todas as restries necessrias para criar um universo, ele se
formulava outra pergunta: Deus teve alguma escolha? Ao contemplar o universo, tudo que Ele via
indicava que a unificao era o maior tema da natureza, que Deus no poderia ter criado um universo
que tornasse a gravidade, a eletricidade e o magnetismo entidades distintas. O que lhe faltava, como
ele sabia, era um princpio norteador, uma imagem fsica que iluminasse o caminho para a teoria do
campo unificado. Nada surgiu.
Com a relatividade restrita, a imagem era de um jovem de dezesseis anos correndo atrs de um raio
de luz. Com a relatividade geral, era de um homem reclinando-se na cadeira, prestes a cair, ou bolas
de gude rolando pelo espao curvo. No entanto, com a teoria do campo unificado, ele no tinha tal
orientao. Einstein ficou famoso pela frase: Sutil o Senhor, mas no maligno.
46
Aps lutar tantas
dcadas com o problema da unificao, ele admitiu ao assistente Valentine Bargman: Estou
mudando de idia. Talvez Deus seja maligno.
47
Se bem que a busca de uma teoria do campo unificado fosse conhecida como o problema mais
difcil de toda a fsica, tambm era o mais glamouroso, seduzindo legies de fsicos. interessante,
por exemplo, que Wolfgang Pauli, um dos crticos mais rigorosos da teoria do campo unificado de
Einstein, acabou aderindo. No final da dcada de 1950, tanto Heisenberg como Pauli estavam cada
vez mais interessados numa verso da teoria do campo unificado que, segundo eles, resolveria os
problemas que aturdiam Einstein por trinta anos. De fato, Pais escreve: De 1954 at o final de sua
vida, Heisenberg (morto em 1976) mergulhou em tentativas de derivar de uma equao de onda no-
linear fundamental toda a fsica das partculas.
48
Em 1958, Pauli visitou a Universidade de
Columbia e fez uma apresentao da verso de Heisenberg-Pauli da teoria do campo unificado. O
pblico, desnecessrio dizer, no se deixou convencer. Niels Bohr, que estava na platia, finalmente
se levantou e confessou: Ns aqui atrs estamos convencidos de que sua teoria louca. Mas o que
nos divide se sua teoria louca o bastante.
49
O fsico Jeremy Bernstein, que tambm estava na platia, observou: Foi um encontro incomum de
dois gigantes da fsica moderna. Fiquei pensando que proveito um visitante no-fsico poderia tirar
daquilo.
50
Pauli acabou se desiludindo com a teoria, acreditando que tinha furos demais. Quando
seu colaborador insistiu em ir em frente com ela, Pauli escreveu uma carta para Heisenberg,
anexando uma folha de papel em branco e afirmando que, se sua teoria era realmente a teoria do
campo unificado, ento aquela folha era uma obra de Ticiano.
Embora o progresso na teoria do campo unificado fosse lento e doloroso, muitos outros avanos
interessantes mantinham Einstein ocupado. Um dos mais estranhos eram as mquinas do tempo.
Para Newton, o tempo era como uma seta. Uma vez desencadeado, avanava inexoravelmente em
linha reta, jamais se desviando da rota. Um segundo na Terra era um segundo no espao. O tempo era
absoluto e flua uniformemente por todo o universo, mesma velocidade. Eventos podiam ocorrer ao
mesmo tempo atravs do universo. No entanto, Einstein introduziu o conceito de tempo relativo, de
modo que um segundo na Terra no era um segundo na Lua. O tempo era como um rio Mississippi,
que serpenteasse por planetas e estrelas, reduzindo a velocidade ao passar por corpos celestes
vizinhos. A questo que o matemtico Kurt Gdel agora levantava era: o rio do tempo pode ter
remoinhos e voltar para trs? Ou poderia se bifurcar em dois rios, criando um universo paralelo?
Einstein viu-se forado a enfrentar esta questo em 1949, quando Gdel, vizinho de Einstein no
instituto e comprovadamente o maior lgico matemtico do sculo, mostrou que as equaes de
Einstein permitiam a viagem pelo tempo. Gdel comeou com um universo repleto de gs e em
rotao. Se algum partisse numa nave espacial e desse a volta por todo o universo, poderia chegar
Terra antes de ter partido! Em outras palavras, a viagem pelo tempo seria um fenmeno natural no
universo de Gdel, onde uma pessoa retrocederia rotineiramente no tempo durante uma viagem ao
redor do universo.
Isso chocou Einstein. At ento, toda tentativa de encontrar solues para as equaes de Einstein
parecia ajustar-se aos dados. O perilio de Mercrio, o desvio para o vermelho, o arqueamento da
luz estelar, a gravidade de uma estrela etc. tudo isso se ajustava perfeitamente aos dados
experimentais. Agora suas equaes estavam dando solues que desafiavam todas as nossas crenas
sobre o tempo. Se as viagens pelo tempo fossem rotineiramente possveis, a histria jamais poderia
ser escrita. O passado, como areias cambiantes, poderia ser alterado sempre que algum entrasse em
sua mquina do tempo. O pior era que algum poderia destruir o prprio universo criando um
paradoxo do tempo. E se voc recuasse no tempo e fuzilasse seus pais antes de ter nascido? Isso era
problemtico, pois como voc poderia ter nascido se matou seus pais?
As mquinas do tempo violavam a causalidade, um princpio consagrado da fsica. Einstein no
estava satisfeito com a teoria quntica, porque substitua a causalidade por probabilidades. Agora
Gdel estava eliminando a causalidade por completo! Aps muita reflexo, Einstein enfim descartou
a soluo de Gdel, observando que ela no se ajustava aos dados da observao: o universo estava
se expandindo, e no girando, de modo que a viagem pelo tempo, pelo menos por enquanto, poderia
ser descartada. Mas isso deixou aberta a possibilidade de que, se o universo girasse em vez de se
expandir, as viagens pelo tempo seriam rotineiras. No entanto, mais cinco dcadas decorreriam at
que o conceito da viagem pelo tempo fosse revivido num campo de investigao importante.
A dcada de 1940 tambm foi um perodo turbulento na cosmologia. George Gamow, que foi o
contato de Einstein com a Marinha norte-americana durante a guerra, estava menos interessado em
projetar explosivos do que em fazer perguntas sobre a maior de todas as exploses: o Big-Bang.
Gamow formularia vrias perguntas que virariam a cosmologia de ponta-cabea. Ele levou a teoria
do Big-Bang concluso lgica. Sabiamente especulou que se o universo de fato nasceu de uma
exploso violenta, seria possvel detectar o calor remanescente da bola de fogo inicial. Deveria
existir um eco da criao do prprio Big-Bang. Usou o trabalho de Boltzmann e Planck, que
mostraram que a cor de um objeto quente deveria corresponder sua temperatura, j que ambas so
formas diferentes de energia. Por exemplo, se um objeto quente for vermelho, segue-se que sua
temperatura de aproximadamente 3 mil graus centgrados. Se um objeto quente for amarelo (como o
nosso Sol), ele tem cerca de 6 mil graus centgrados (que a temperatura da superfcie do nosso
Sol). De forma semelhante, os nossos prprios corpos so quentes, de modo que podemos calcular a
sua cor, que corresponde radiao infravermelha. (Os culos de viso noturna do exrcito so
eficazes porque detectam a radiao infravermelha emitida por nossos corpos quentes.)
Argumentando que o Big-Bang ocorreu bilhes de anos atrs, dois membros do grupo de Gamow,
Robert Herman e Ralph Alpher, calcularam j em 1948 que a fosforescncia do Big-Bang deveria ser
de cinco graus acima do zero absoluto, o que est incrivelmente prximo do valor correto. Esta
radiao corresponde radiao em microondas. Por conseguinte, a cor da criao uma radiao
em microondas. (Esta radiao em microondas, que acabou sendo encontrada dcadas depois e que
se descobriu corresponder a 2,7 graus acima de zero absoluto, revolucionaria por completo o campo
da cosmologia.)
Conquanto relativamente isolado em Princeton, Einstein viveu a ponto de ver sua teoria da
relatividade geral abrir novos e ricos caminhos de pesquisa em cosmologia, buracos negros, ondas
gravitacionais e outras reas. Entretanto, os ltimos anos de sua vida tambm foram repletos de
tristezas. Em 1948, ele recebeu a notcia de que Mileva, aps uma vida longa e dura cuidando do
filho mentalmente doente, havia falecido, ao que tudo indica em razo de um derrame durante um
acesso de Eduard. (Mais tarde, 85 mil francos em dinheiro vivo foram encontrados escondidos no
colcho, aparentemente o ltimo dinheiro que restava de seus apartamentos em Zurique. Ele foi usado
para ajudar a pagar o tratamento prolongado de Eduard.) Em 1951, sua irm querida, Maja, morreu.
Em 1952, Chaim Weizmann, o homem que organizara a viagem triunfal de Einstein aos Estados
Unidos em 1921, faleceu aps ser presidente de Israel. Inesperadamente, o primeiro-ministro de
Israel, David Ben-Gurion, ofereceu a Einstein a presidncia do pas. Embora fosse uma grande
honra, ele teve de recusar o convite.
Em 1955, Einstein recebeu a notcia de que Michele Besso, que o ajudara a aperfeioar suas idias
sobre a relatividade restrita, havia morrido. Em carta ao filho de Besso, Einstein escreveu de forma
comovente:

O que eu mais admirava em Michele era a capacidade de viver tantos anos com uma s mulher, no apenas em paz mas tambm em
constante unio, algo em que lamentavelmente falhei duas vezes. [...] Desse modo, ao deixar este mundo estranho, ele de novo me
precedeu um pouco. Isso no significa nada. Para quem acredita em fsica, esta separao entre passado, presente e futuro pura
iluso, embora obstinada.51

Naquele ano, com a sade abalada, ele disse: No tem graa prolongar a vida artificialmente. Fiz
minha parte; est na hora de ir. Vou faz-lo com elegncia.
52
Einstein morreria em 18 de abril de
1955, de um aneurisma sbito. Aps sua morte, o cartunista Herblock publicou no Washington Post
um cartum comovente mostrando a Terra, vista do espao, com um enorme cartaz dizendo: Albert
Einstein viveu aqui. Naquela noite, os jornais no mundo inteiro transmitiram pelo telgrafo uma
fotografia da escrivaninha de Einstein. Sobre ela estava o manuscrito de sua maior teoria inacabada:
a teoria do campo unificado.










u
A
CAPTULO 9
O LEGADO PROFTICO DE EINSTEIN
maioria dos bigrafos ignora sistematicamente os ltimos trinta anos da vida de Einstein,
considerando-os quase um constrangimento, indignos de um gnio, uma ndoa numa histria at
ento impecvel. Contudo, o desenvolvimento cientfico nas ltimas dcadas forneceu uma viso
totalmente nova do legado de Einstein. Como seu trabalho foi to fundamental, reformulando as
prprias bases do conhecimento humano, seu impacto continua reverberando pela fsica. Muitas das
sementes plantadas por Einstein esto agora germinando no sculo xxi, principalmente porque nossos
instrumentos, tais como telescpios espaciais, observatrios espaciais de raios X e lasers so agora
poderosos e sensveis o bastante para verificar uma diversidade de previses suas de dcadas atrs.
Na verdade, migalhas cadas do prato de Einstein esto agora trazendo prmios Nobel para outros
cientistas. Alm disso, com o advento da teoria das supercordas, o conceito de Einstein da unificao
de todas as foras, antes objeto de zombaria e comentrios depreciativos, vem agora conquistando o
lugar central no mundo da fsica terica. Este captulo discute novos progressos em trs reas onde o
legado permanente de Einstein continua dominando o mundo da fsica: a teoria quntica, a
relatividade geral e a cosmologia e a teoria do campo unificado.
Ao escrever seu primeiro artigo sobre a condensao de Bose-Einstein, em 1924, Einstein no
acreditou que seu fenmeno curioso pudesse ser descoberto num futuro prximo. Seria preciso
resfriar os materiais at quase zero absoluto para que todos os estados qunticos pudessem colapsar
num supertomo gigante.
Em 1995, Eric A. Cornell, do National Institute of Standards and Technology, e Carl E. Weiman, da
Universidade de Colorado, fizeram exatamente isto, produzindo um condensado de Bose-Einstein
puro a partir de 2 mil tomos de rubdio, a vinte bilionsimos de grau acima de zero absoluto. Alm
disso, Wolfgang Ketterle, do mit, produziu, de forma independente, condensados de Bose-Einstein
com tomos de sdio suficientes para realizar experimentos importantes, tais como provar que
aqueles tomos exibiam padres de interferncia compatveis com tomos que estavam coordenados
entre si. Em outras palavras, eles agiram como o supertomo previsto por Einstein mais de setenta
anos antes.
Desde o anncio inicial, as descobertas neste campo dinmico se tm sucedido. Em 1997, Ketterle
e colegas do mit criaram o primeiro laser de tomos do mundo usando condensados de Bose-
Einstein. O que d luz de laser suas propriedades maravilhosas o fato de que os ftons marcham
de forma sincronizada e em fileira cerrada, enquanto a luz comum catica e incoerente. Como a
matria tambm tem propriedades ondulatrias, os fsicos especularam que seria possvel fazer com
que feixes de tomos se comportassem como lasers, mas a falta de condensados de Bose-Einstein
retardou o progresso nessa direo. Esses fsicos realizaram seu feito primeiro resfriando um
conjunto de tomos at se condensarem. Depois atingiram o condensado com um raio laser, que
transformou os tomos num raio sincronizado.
Em 2001, Cornell, Weiman e Ketterle receberam o prmio Nobel de Fsica. A comisso do prmio
Nobel os laureou pela obteno da condensao de Bose-Einstein em gases diludos de tomos
alcalinos e por estudos fundamentais pioneiros das propriedades dos condensados. As aplicaes
prticas dos condensados de Bose-Einstein comeam a ser percebidas. Esses raios de lasers
atmicos poderiam se mostrar valiosos no futuro aplicados nanotecnologia. Podem permitir a
manipulao de tomos individuais e a criao de camadas de filmes atmicos para semicondutores
em computadores do futuro.
Alm dos lasers atmicos, alguns fsicos tm especulado que os computadores qunticos (que
computam em tomos individuais) poderiam se basear em condensados de Bose-Einstein, que
acabariam por substituir os computadores base de silcio. Outros especularam que a matria escura
poderia, em parte, ser composta de condensados de Bose-Einstein. Assim, esse estado obscuro da
matria talvez constitusse a maior parte do universo.
As contribuies de Einstein tambm foraram os fsicos qunticos a repensarem sua devoo
interpretao original da teoria de Copenhague. Nas dcadas de 1930 e 1940, quando os fsicos
qunticos estavam zombando de Einstein pelas costas, era fcil ignorar esse gigante da fsica, j que
tantas descobertas em fsica quntica vinham sendo realizadas quase diariamente. Quem tinha tempo
de refletir sobre os fundamentos da teoria quntica quando os fsicos estavam lutando para
colecionar prmios Nobel como mas colhidas de uma rvore? Centenas de clculos sobre as
propriedades dos metais, semicondutores, lquidos, cristais e outros materiais podiam agora ser
realizados, cada um deles capaz de criar indstrias inteiras. No havia tempo a perder. Como
conseqncia, durante dcadas os fsicos simplesmente se acostumaram escola de Copenhague,
varrendo as questes filosficas mais profundas e no respondidas para baixo do tapete. Os debates
entre Bohr e Einstein foram esquecidos. Entretanto, agora que muitas das questes fceis sobre a
matria foram esclarecidas, aquelas muito mais difceis levantadas por Einstein continuam sem
resposta. Em particular, dezenas de conferncias internacionais vm se realizando mundo afora,
medida que os fsicos reexaminam o problema do gato mencionado no captulo 7. Agora que os
experimentalistas podem manipular tomos individuais; o problema do gato deixou de ser uma
questo acadmica. De fato, o destino final da tecnologia de computadores, que representa uma
grande frao da riqueza do mundo, pode depender desta resoluo, j que os computadores do
futuro podero usar transistores feitos de tomos individuais.
Dentre todas as alternativas, reconhece-se agora que a escola de Copenhague de Bohr oferece a
resposta menos atraente ao problema do gato, embora no tenha havido nenhum desvio experimental
quanto interpretao original de Bohr. A escola de Copenhague postula que existe um muro que
separa o mundo macroscpico do senso comum, das rvores, montanhas e pessoas que vemos nossa
volta, do mundo misterioso, no-consensual e microscpico do quantum e das ondas. No mundo
microscpico, h partculas subatmicas em um estado intermedirio entre a existncia e a
inexistncia. Entretanto, vivemos do outro lado do muro, onde todas as funes de onda colapsaram,
de modo que nosso universo macroscpico parece ntido e bem definido. Em outras palavras, existe
um muro separando o observador do observado.
Alguns fsicos, inclusive o vencedor do prmio Nobel Eugene Wigner, foram ainda mais longe. O
elemento-chave da observao, ele enfatizou, a conscincia. preciso um observador consciente
para fazer uma observao e estabelecer a realidade do gato. Mas quem observa o observador? O
observador precisa tambm ter outro observador (chamado de amigo de Wigner) para estabelecer
que o observador est vivo. Mas isso implica uma cadeia infinita de observadores, cada um
observando o outro, cada um estabelecendo que o observador anterior est vivo e bem. Para Wigner,
isso significava que talvez houvesse uma conscincia csmica que estabelecia a natureza do prprio
universo! Em suas palavras: O prprio estudo do mundo externo levou concluso de que o
contedo da conscincia a realidade suprema.
1
Alguns argumentaram, portanto, que isso prova a
existncia de Deus, alguma espcie de conscincia csmica, ou que o prprio universo seria de
algum modo consciente. Como disse certa vez Planck: A cincia no pode solucionar o mistrio
fundamental da Natureza. E isto porque, em ltima anlise, ns prprios fazemos parte do mistrio
que estamos tentando solucionar.
2
Ao longo das dcadas, outras interpretaes foram propostas. Em 1957, Hugh Everett, ento aluno
de ps-graduao do fsico John Wheeler, props talvez a soluo mais radical do problema do gato:
a teoria dos vrios mundos, afirmando que todos os universos possveis existem simultaneamente.
O gato poderia na verdade estar morto e vivo ao mesmo tempo, porque o prprio universo se dividiu
em dois universos. As implicaes desta idia so bem perturbadoras, porque significam que o
universo est constantemente se bifurcando a cada instante quntico, abrindo-se em nmeros infinitos
de universos qunticos. O prprio Wheeler, de incio entusiasmado com a abordagem de seu aluno,
mais tarde a abandonou, afirmando que ela carregava uma bagagem metafsica por demais pesada.
Por exemplo, imagine um raio csmico que penetre no tero da me de Winston Churchill,
provocando um aborto. Desse modo, um evento quntico nos separa de um universo no qual Churchill
jamais viveu para convocar o povo da Inglaterra e o mundo contra as foras assassinas de Adolf
Hitler. Naquele universo paralelo, talvez os nazistas vencessem a Segunda Guerra Mundial e
escravizassem grande parte do mundo. Ou imagine um mundo onde um vento solar, desencadeado por
eventos qunticos, desviou um cometa ou meteoro de sua trajetria 65 milhes de anos atrs, fazendo
com que nunca atingisse a pennsula de Yucatn no Mxico e jamais exterminasse os dinossauros.
Nesse universo paralelo, os seres humanos jamais surgiram, e Manhattan, onde moro atualmente,
habitada por dinossauros selvagens.
A mente fica a mil ao contemplar todos os universos possveis. Aps dcadas de discusses fteis
sobre diferentes interpretaes da teoria quntica, em 1965, John Bell, um fsico nuclear do Centro
Europeu de Pesquisas Nucleares (Cern) em Genebra, Sua, analisou um experimento que provaria
ou refutaria decisivamente a crtica de Einstein teoria quntica. Aquela seria a prova de fogo.
3
Ele
simpatizava com as questes filosficas profundas levantadas por Einstein dcadas antes e props
um teorema que enfim resolveria a questo. (O teorema de Bell baseia-se no reexame de uma
variao do antigo experimento epr e na anlise da correlao entre as duas partculas movendo-se
em direes opostas.) O primeiro experimento confivel foi realizado em 1983 por Alain Aspect, na
Universidade de Paris, e os resultados confirmaram o ponto de vista da mecnica quntica. Einstein
estava errado em sua crtica teoria quntica.
Mas se a crtica de Einstein teoria quntica poderia agora ser descartada, qual das diferentes
escolas de mecnica quntica est correta? A maioria dos fsicos atuais acredita que a escola de
Copenhague terrivelmente incompleta. O muro de Bohr separando o mundo microscpico do mundo
macroscpico j no parece vlido no mundo de hoje, quando podemos manipular tomos
individuais. Microscpios de tunelamento conseguem desalojar tomos individuais e tm sido
usados para tornar obsoletos os computadores de grande porte e criar um baco funcional
constitudo de tomos. Alm disso, todo um novo campo de tecnologia, denominado nanotecnologia,
foi criado com base na manipulao de tomos. Experimentos como o do gato de Schrdinger podem
agora ser realizados com tomos individuais.
Apesar disso, ainda no existe uma soluo para o problema do gato que seja satisfatria para
todos os fsicos. Entretanto, quase oitenta anos depois de Bohr e Einstein entrarem em choque na
Conferncia de Solvay, alguns fsicos proeminentes, incluindo vrios vencedores do prmio Nobel,
convergiram para a idia da descoerncia a fim de resolver o problema do gato. A descoerncia
parte do fato de que a funo de onda de um gato complicada porque contm algo da ordem de
1025 tomos, um nmero realmente astronmico. Da a interferncia entre a onda do gato vivo e a
onda do gato morto ser to intensa. Isto significa que as duas funes de onda podem existir de modo
simultneo no mesmo espao, mas no podem se influenciar mutuamente. As duas funes de onda
tornaram-se mutuamente descoerentes e j no detectam a presena uma da outra. Em outra verso da
descoerncia, funes de onda nunca colapsam, como alegava Bohr. Elas simplesmente se separam
e, para todos os propsitos, jamais voltam a interagir.
O vencedor do prmio Nobel Steven Weinberg compara isso a ouvir rdio. Girando o dial,
podemos sintonizar diversas estaes de rdio em seqncia. Cada freqncia se tornou descoerente
em relao s outras, de modo que no h interferncia entre as estaes. Nosso aposento est
simultaneamente preenchido com sinais de todas as estaes de rdio, cada uma fornecendo um
mundo inteiro de informaes, mas elas no interagem entre si. E nosso rdio sintoniza uma estao
de cada vez.
A descoerncia soa atraente, j que permite usar a teoria ondulatria comum para resolver o
problema do gato sem recorrer ao colapso da funo de onda. Neste quadro, as ondas nunca
colapsam. Entretanto, as concluses lgicas so perturbadoras. Na anlise final, a descoerncia
implica uma interpretao de vrios mundos. Mas, em vez de estaes de rdio que no interferem,
agora temos universos inteiros que no interagem. Isto pode parecer estranho, pois significa que, no
mesmo aposento onde voc est lendo este livro, existe a funo de onda de mundos paralelos onde
os nazistas venceram a Segunda Guerra Mundial, onde as pessoas falam lnguas estranhas, onde os
dinossauros lutam na sua sala de estar, onde criaturas aliengenas caminham sobre a Terra ou onde a
Terra simplesmente nunca existiu. O nosso rdio est sintonizado apenas no mundo familiar onde
vivemos, mas dentro deste aposento existem outras estaes de rdio onde mundos malucos,
estranhos, coexistem com o nosso. No podemos interagir com esses dinossauros, monstros e
aliengenas que caminham em nossas salas de estar porque vivemos em uma freqncia de rdio
diferente e h uma descoerncia entre ns e eles. Como disse o vencedor do prmio Nobel Richard
Feynman: Acho que posso dizer com segurana que ningum entende a mecnica quntica.
4
Enquanto a crtica de Einstein teoria quntica ajudou a aguar seu desenvolvimento, embora no
tenha produzido uma soluo totalmente satisfatria dos seus paradoxos, suas idias foram
confirmadas em outra parte, mais espetacularmente na relatividade geral. Numa era de relgios
atmicos, lasers e supercomputadores, os cientistas esto armando o tipo de testes de alta preciso
da relatividade geral com que Einstein s podia sonhar. Em 1959, por exemplo, Robert V. Pound e
G. A. Rebka, de Harvard, finalmente confirmaram a previso de Einstein do desvio gravitacional
para o vermelho, ou seja, que os relgios avanam em velocidades diferentes em um campo
gravitacional. Eles pegaram cobalto radioativo e emitiram uma radiao do trreo do Laboratrio
Lyman, em Harvard, at o teto, 22,6 metros acima. Usando um dispositivo de medio de alta
preciso (que usava o efeito de Mossbauer), mostraram que os ftons perderam energia (portanto
tiveram a freqncia reduzida) ao fazerem o percurso at o teto do laboratrio. Em 1977, o
astrnomo Jesse Greenstein e colegas analisaram o avano do tempo em uma dzia de estrelas ans
brancas. Como esperado, confirmaram que o tempo se retardava em um campo gravitacional grande.
O experimento do eclipse solar tambm foi repetido com extrema preciso em vrias ocasies. Em
1970, os astrnomos localizaram dois quasares muito distantes, 3C 279 e 3C 273. A luz desses
quasares curvou-se, como previsto na teoria de Einstein.
A introduo de relgios atmicos tambm revolucionou a forma como testes de preciso podem
ser realizados. Em 1971, relgios atmicos foram colocados em avies a jato, que viajaram de leste
para oeste e de oeste para leste. Esses relgios atmicos, por sua vez, foram depois comparados com
relgios atmicos que estavam imveis no Observatrio Naval, em Washington, D.C. Analisando os
relgios atmicos em jatos que viajavam a velocidades diferentes (mas a uma altitude constante), os
cientistas puderam confirmar a relatividade restrita. Depois, analisando jatos que viajavam mesma
velocidade, mas em altitudes diferentes, puderam testar a preciso de relatividade geral. Em ambas
as ocasies, os resultados confirmaram as previses de Einstein, dentro da margem de erro
experimental.
O lanamento de satlites espaciais tambm revolucionou a forma como a relatividade geral pode
ser testada. O satlite Hipparcos, lanado pela Agncia Espacial Europia em 1989, passou quatro
anos calculando a deflexo da luz estelar pelo Sol, chegando a analisar estrelas 1500 vezes mais
fracas do que aquelas da Ursa Maior. No espao, no preciso esperar um eclipse, e os
experimentos podem ser conduzidos o tempo todo. Infalivelmente, constataram que a luz estelar se
curvava de acordo com a previso de Einstein. Na verdade, constataram que a luz estelar a meio
caminho do limite do universo era curvada pelo Sol.
No sculo xxi, uma variedade de outros experimentos de preciso est planejada para testar a
exatido da relatividade geral, inclusive novos experimentos com estrelas duplas e at com sinais de
laser ricocheteando na Lua. Mas os testes de preciso mais interessantes talvez venham de ondas
gravitacionais. Einstein previu as ondas gravitacionais em 1916. No entanto, perdeu a esperana de
ver a confirmao desses fenmenos esquivos ainda durante a sua vida. O equipamento experimental
do incio do sculo xx era primitivo demais. Mas, em 1993, o prmio Nobel foi concedido a dois
fsicos, Russell Hulse e Joseph Taylor, por confirmarem indiretamente a existncia de ondas
gravitacionais, ao examinarem estrelas duplas girando uma em volta da outra.
Eles examinaram psr 1913+16, uma estrela de nutrons dupla a uns 16 mil anos-luz da Terra, em
que duas estrelas mortas orbitam uma em volta da outra a cada sete horas e 45 minutos, liberando
quantidades abundantes de ondas gravitacionais na sua esteira. Imagine, por exemplo, mexer um pote
de melado com duas colheres, uma rodando em torno da outra. medida que cada colher se desloca
no melado, deixa uma trilha de melado na sua esteira. De forma semelhante, se substitumos o melado
pela tessitura do espao-tempo e as colheres por estrelas mortas, encontramos duas estrelas
perseguindo uma outra no espao, emitindo ondas gravitacionais. Como essas ondas conduzem
energia, as duas estrelas acabam perdendo energia e aos poucos se espiralam mutuamente.
Analisando os sinais desse sistema de estrela dupla, pode-se calcular de forma experimental o
decaimento preciso da rbita da estrela dupla. Conforme esperado da teoria da relatividade geral de
Einstein, as duas estrelas se aproximam um milmetro a cada revoluo. Em um ano, a separao das
estrelas diminui 91,4 centmetros em uma rbita cujo dimetro de 700350 quilmetros, exatamente
o nmero que pode ser calculado das equaes de Einstein. De fato, as duas estrelas colapsaro
totalmente daqui a 240 milhes de anos devido perda de ondas gravitacionais. Este experimento de
preciso pode ser reinterpretado como uma forma de testar a exatido da relatividade geral de
Einstein. Os nmeros so to precisos que podemos concluir que a relatividade geral possui uma
preciso de 99,7% (dentro da margem de erro experimental).
Mais recentemente, tem crescido o interesse em uma srie de experimentos de largo alcance para
observar ondas gravitacionais diretamente. O projeto Ligo (Laser Interferometer Gravitational Wave
Observatory [Observatrio de Ondas Gravitacionais por Interferometria a Laser]) poder
brevemente ser o primeiro a observar ondas gravitacionais, talvez de buracos negros colidindo no
espao. O Ligo a realizao dos sonhos de qualquer fsico, o primeiro aparato poderoso o
suficiente para medir ondas gravitacionais. O Ligo consiste em trs instalaes de laser nos Estados
Unidos (duas em Hanford, Washington, e uma em Livingston, Louisiana). Trata-se, na verdade, de
uma parte de um consrcio internacional, incluindo o detector franco-italiano chamado Virgo, em
Pisa, Itlia, um detector japons chamado Tama, na periferia de Tquio, e um detector anglo-alemo
chamado geo600 em Hanover, Alemanha. No todo, a construo do Ligo custar 292 milhes de
dlares (mais 80 milhes de dlares na preparao e atualizaes), fazendo dele o projeto mais
dispendioso j financiado pela National Science Foundation.
Os detectores a laser do Ligo assemelham-se ao dispositivo usado por Michelson e Morley na
virada do sculo para detectar o vento de ter, s que, em vez de raios de luz, so usados raios laser.
Um raio laser dividido em dois raios separados que se movem perpendicularmente um ao outro.
Aps atingir um espelho, esses dois raios so novamente unidos. Se uma onda de gravidade atingisse
o interfermetro, haveria um distrbio nos comprimentos das trajetrias dos raios laser, que poderia
ser visto como um padro de interferncia entre os dois raios. Para assegurar que o sinal que atinge o
aparato a laser no esprio, detectores a laser precisam estar distribudos ao redor do planeta
Terra. Somente uma onda de gravidade enorme, bem maior que a Terra, seria capaz de acionar todos
os detectores.
Com o tempo, uma srie desses detectores a laser ser instalada no espao pela Nasa e pela
Agncia Espacial Europia. Em torno de 2010, a Nasa lanar trs satlites, chamados Lisa (Laser
Interferometry Space Antenna [Antena Espacial da Interferometria a Laser]). Eles orbitaro ao redor
do Sol mais ou menos na mesma distncia da rbita da Terra. Os trs detectores a laser formaro um
tringulo eqiltero no espao (cerca de 4,8 milhes de quilmetros de lado). O sistema, de to
delicado, ser capaz de detectar vibraes de uma parte em 1 bilho de trilhes (correspondendo a
um deslocamento com um centsimo da largura de um tomo individual), permitindo aos cientistas
detectarem as ondas de choque originais do prprio Big-Bang. Se tudo correr bem, a Lisa conseguir
perscrutar o primeiro trilionsimo de segundo aps o Big-Bang, tornando-o talvez a mais poderosa
de todas as ferramentas cosmolgicas para explorar a criao. Isto essencial, porque se acredita
que a Lisa seja capaz de encontrar os primeiros dados experimentais sobre a natureza precisa da
teoria do campo unificado, a teoria de tudo.
Ainda outra ferramenta importante introduzida por Einstein foram as lentes gravitacionais. J em
1936, ele provou que galxias prximas podem agir como lentes gigantes que focalizam a luz de
objetos distantes. Muitas dcadas decorreriam at que essas lentes de Einstein fossem observadas. O
primeiro avano veio em 1979, quando astrnomos observavam o quasar Q0957+561 e descobriram
que o espao estava sendo arqueado e agindo como uma lente para concentrar luz.
Em 1988, a primeira observao de um anel de Einstein foi da fonte de rdio mg1131+0456, e
cerca de vinte, na maior parte fragmentos de anis, foram observados desde ento. Em 1997, os
primeiros anis de Einstein totalmente circulares foram observados com o Telescpio Espacial
Hubble e o conjunto de radiotelescpios Merlin britnico (Multi-Element Radio Linked
Interferometer Network [Rede de Interfermetros Multielementos Ligada por Rdio]). Analisando a
galxia distante 1938+666, eles encontraram o anel caracterstico que circundava a galxia.
primeira vista, aquilo parecia artificial e achamos que fosse alguma espcie de defeito na imagem,
mas depois percebemos que estvamos olhando um perfeito anel de Einstein!, disse o dr. Ian
Brown, da Universidade de Manchester.
5
Os astrnomos britnicos ficaram eufricos com a
descoberta, declarando: Acertamos na mosca!.
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O anel minsculo. Tem apenas um segundo de
arco, ou aproximadamente o tamanho de uma moeda vista distncia de trs quilmetros. Entretanto,
uma verificao da previso feita por Einstein dcadas antes.
Uma das maiores exploses na relatividade geral tem ocorrido na rea da cosmologia. Em 1965,
dois fsicos, Robert Wilson e Arno Penzias, detectaram a tnue radiao em microondas do espao
com seu radiotelescpio do Laboratrio Bell, em Nova Jersey. Os dois fsicos, que desconheciam o
trabalho pioneiro de Gamow e seus alunos, acidentalmente captaram essa radiao csmica do Big-
Bang sem que se apercebessem. (Conta-se que pensavam estar captando a interferncia das fezes das
aves que sujavam seu radiotelescpio. Mais tarde, o fsico de Princeton R. H. Dicke identificou
corretamente essa radiao como a radiao de fundo em microondas de Gamow.) Penzias e Wilson
receberam o prmio Nobel pelo trabalho pioneiro. Desde ento, o satlite Cobe (Cosmic Background
Explorer), lanado em 1989, vem fornecendo o quadro mais detalhado dessa radiao de fundo em
microondas, que bastante uniforme. Quando os fsicos, encabeados por George Smoot, da
Universidade da Califrnia, em Berkeley, analisaram com cuidado todas as ondulaes ligeiras nesse
fundo uniforme, produziram uma fotografia notvel da radiao de fundo quando o universo tinha
apenas 400 mil anos. A mdia equivocadamente chamou essa foto de face de Deus. (Essa foto no
a face de Deus, mas uma foto de beb do Big-Bang.)
O interessante na foto que as ondulaes provavelmente correspondem a flutuaes qunticas
minsculas no Big-Bang. De acordo com o princpio da incerteza, o Big-Bang no poderia ter sido
uma exploso perfeitamente uniforme, j que efeitos qunticos devem ter produzido ondulaes de
certo tamanho. Foi isto precisamente o que o grupo de Berkeley encontrou. (Na verdade, se no
tivesse encontrado essas ondulaes, o princpio da incerteza teria sofrido um forte revs.) Essas
ondulaes, alm de mostrarem que o princpio da incerteza se aplicou ao nascimento do universo,
tambm deu aos cientistas um mecanismo plausvel para a criao de nosso universo irregular.
Quando olhamos nossa volta, vemos que as galxias se encontram em aglomerados, dando ao
universo uma textura acidentada. Essa irregularidade pode ser facilmente explicada como as
ondulaes do Big-Bang original, que se estenderam com a expanso do universo. Desse modo,
quando vemos os aglomerados de galxias no cu, podemos estar perscrutando as ondulaes
originais do Big-Bang deixadas pelo princpio da incerteza.
Mas a redescoberta mais espetacular do trabalho de Einstein talvez venha em forma de energia
escura. Como j vimos, ele introduziu o conceito de constante cosmolgica (ou a energia do vcuo)
em 1917 para impedir que o universo se expandisse. (Lembremos que s existem dois termos
possveis permitidos pela co-varincia geral, a curvatura de Ricci e o volume do espao-tempo, de
modo que o termo da constante cosmolgica no pode ser facilmente descartado.) Ele mais tarde
considerou a constante cosmolgica o seu maior erro, quando Edwin Hubble mostrou que o universo
est de fato se expandindo. Resultados obtidos em 2000, porm, revelam que Einstein estava
provavelmente certo: a constante cosmolgica no apenas existe, mas a energia escura talvez
constitua a maior fonte de matria/energia do universo inteiro. Analisando supernovas em galxias
distantes, os astrnomos conseguiram calcular a taxa de expanso do universo durante bilhes de
anos. Para sua surpresa, descobriram que a expanso do universo, em vez de diminuir, como se
pensava, est realmente se acelerando. Nosso universo est em modo acelerado e se expandir para
sempre. Assim, podemos agora prever como nosso universo morrer.
Anteriormente, alguns cosmlogos acreditavam que o universo poderia conter matria suficiente
para reverter a expanso csmica. Desse modo, o universo poderia acabar se contraindo, e um
desvio para o azul seria visto no espao. (O fsico Stephen Hawking chegou a acreditar que o tempo
poderia se reverter, medida que o universo se contrasse, e a histria poderia se repetir de trs para
a frente. Isto significaria que as pessoas rejuvenesceriam e acabariam pulando para dentro do tero
das mes, que as pessoas saltariam de dentro de uma piscina e chegariam secas no trampolim e que
ovos na frigideira voltariam para dentro de suas cascas intactas. Mais tarde, Hawking admitiu que se
equivocara.) No final, o universo implodiria sobre si mesmo, criando o calor enorme de um Big-
Crunch [Grande Contrao]. Outros chegaram a especular que o universo poder ento sofrer outro
Big-Bang, resultando assim em um universo oscilante.
Todavia, tudo isso agora foi rejeitado com o resultado experimental de que a expanso do universo
est se acelerando. A explicao mais simples que parece se ajustar aos dados presumir que uma
quantidade enorme de energia escura permeia o universo. Essa energia escura agiria como uma
antigravidade, afastando as galxias umas das outras. Quanto maior se torna o universo, mais energia
do vcuo existe, que por sua vez afasta ainda mais as galxias, criando um universo em acelerao.
Isso parece confirmar uma verso da idia do universo inflacionrio, proposta inicialmente pelo
fsico do mit Alan Guth, que uma modificao da teoria do Big-Bang original de Friedmann e
Lematre. De modo esquemtico, no modelo inflacionrio, a expanso tem duas fases. A primeira
uma expanso rpida, exponencial, quando o universo era dominado por uma constante cosmolgica
grande. Com o tempo, essa inflao exponencial termina, e a expanso se retarda para parecer com o
universo em expanso convencional achado por Friedmann e Lematre. Se correto, isso significa que
o universo visvel nossa volta apenas um ponto insignificante de um espao-tempo bem maior que
representa o universo verdadeiro. Experimentos recentes com bales a grandes altitudes na atmosfera
tambm forneceram sinais convincentes de inflao, mostrando que o universo parece
aproximadamente plano, o que indica como de fato grande. Somos como formigas sobre um balo
enorme, achando que nosso universo plano apenas porque somos pequenos demais.
A energia escura tambm nos fora a reavaliar nosso papel e posio verdadeiros no universo. Foi
Coprnico quem mostrou que nada havia de especial na posio dos seres humanos no sistema solar.
A existncia de matria escura mostra que no h nada de especial nos tomos que compem o nosso
mundo, j que 90% da matria do universo constituda de matria escura misteriosa. Ora, o
resultado da constante cosmolgica indica que a energia escura excede a matria escura, que por sua
vez excede a energia das estrelas e galxias. A constante cosmolgica, introduzida relutantemente por
Einstein para estabilizar o universo, , ao que tudo indica, de longe a maior fonte de energia do
universo. (Em 2003, o satlite wmap confirmou que 4% da matria e energia do universo se encontra
em tomos comuns, 23% em alguma forma de matria escura desconhecida e 73%, em energia
escura.)
Outra previso estranha da relatividade geral o buraco negro, considerado fico cientfica
quando Schwarzschild reintroduziu o conceito de estrelas escuras j em 1916. Entretanto, o
Telescpio Espacial Hubble e o Radiotelescpio vla at agora confirmaram a existncia de mais de
cinqenta buracos negros, na maior parte espreitando no centro de galxias grandes. De fato, muitos
astrnomos agora acreditam que talvez metade dos trilhes de galxias no firmamento tenham
buracos negros no centro.
Einstein percebeu o problema de identificar essas criaturas exticas: por definio, elas so
invisveis, j que a prpria luz no consegue escapar, sendo portanto de visibilidade extremamente
difcil na natureza. O Telescpio Espacial Hubble, ao perscrutar o centro de quasares e galxias
distantes, conseguiu tirar fotografias espetaculares do disco giratrio que circunda os buracos negros
localizados no centro de galxias distantes, como M-87 e ngc-4258. Na verdade, parte dessa matria
que gira em torno do buraco negro atinge a velocidade de cerca de 1,6 milho de quilmetros por
hora. As fotografias mais detalhadas do Hubble mostram que existe um ponto bem no centro do
buraco negro, com cerca de um ano-luz de dimetro, bastante poderoso para girar uma galxia inteira
com cerca de 100 mil anos-luz de dimetro. Aps anos de especulao, descobriu-se enfim em 2002
que um buraco negro espreita em nosso prprio quintal: a galxia Via Lctea, que pesa tanto quanto
cerca de 2 milhes de sis. Desse modo, nossa Lua gira ao redor de Terra, a Terra gira ao redor do
Sol e o Sol gira ao redor de um buraco negro.
De acordo com o trabalho de Mitchell e Laplace no sculo xviii, a massa de uma estrela escura ou
buraco negro proporcional ao seu raio. Desse modo, o buraco negro no centro de nossa galxia tem
aproximadamente um dcimo do raio da rbita de Mercrio. espantoso que um objeto to pequeno
consiga afetar a dinmica da galxia inteira. Em 2001, astrnomos que usavam o efeito de lente de
Einstein anunciaram a descoberta de um buraco negro itinerante dentro da galxia Via Lctea. Em seu
movimento, o buraco negro distorcia a luz estelar circundante. Rastreando o movimento dessa
distoro da luz, os astrnomos puderam calcular sua trajetria pelo firmamento. (Qualquer buraco
negro itinerante que se aproximasse da Terra teria conseqncias catastrficas. Ele engoliria todo o
sistema solar e nem sequer arrotaria.)
Em 1963, as pesquisas de buracos negros ganharam novo mpeto quando o matemtico neozelands
Roy Kerr generalizou o buraco negro de Schwarzschild para incluir buracos negros giratrios. Como
tudo no universo parece estar girando, e como os objetos giram mais rpido quando colapsam, seria
natural supor que qualquer buraco negro realista giraria a uma velocidade fantstica. Para surpresa
de todos, Kerr encontrou uma soluo exata das equaes de Einstein em que uma estrela colapsava,
formando um anel giratrio. A gravidade tentaria colapsar o anel, mas efeitos centrfugos poderiam
se tornar fortes a ponto de neutralizar a gravidade, e o anel giratrio seria estvel. O que mais
intrigou os relativistas foi que, se algum casse dentro do anel, no seria morto por esmagamento. A
gravidade era de fato grande, mas finita no centro, de modo que em princpio voc poderia cair pelo
anel direto para dentro de outro universo. Uma viagem pela ponte de Einstein-Rosen no seria
necessariamente letal. Se o anel fosse grande o suficiente, seria possvel adentrar com segurana um
universo paralelo.
Os fsicos logo comearam a analisar o que poderia acontecer se algum casse num buraco negro
de Kerr. Um encontro com tal buraco negro seria, sem dvida, uma experincia inesquecvel. Em
princpio, ele poderia fornecer um atalho para as estrelas, transportando-nos instantaneamente para
outra parte da galxia, ou talvez outro universo diferente por completo. Ao se aproximar do buraco
negro de Kerr, voc passaria pelo horizonte de eventos e nunca mais conseguiria retornar ao ponto de
partida (a no ser que houvesse outro buraco negro de Kerr que ligasse o universo paralelo de volta
ao nosso universo, possibilitando a viagem de ida e volta). Alm disso, havia problemas com a
estabilidade. possvel mostrar que, se voc casse pela ponte de Einstein-Rosen, as distores do
espao-tempo que criaria poderiam forar o buraco negro de Kerr a se fechar, tornando impossvel
uma viagem completa atravs da ponte.
A idia de um buraco negro de Kerr agindo como um portal entre dois universos, por mais estranha
que se afigurasse, no podia ser descartada por motivos fsicos, porque os buracos negros esto
realmente girando com grande rapidez. Entretanto, logo se tornou aparente que esses buracos negros,
alm de ligarem dois pontos distantes no espao, tambm ligavam dois momentos no tempo, agindo
como mquinas do tempo.
Quando Gdel descobriu a primeira soluo de viagem no tempo das equaes de Einstein, em
1949, aquilo foi considerado uma novidade, uma aberrao isolada das equaes. Desde ento,
porm, dezenas de solues de viagem no tempo foram descobertas nas equaes de Einstein. Por
exemplo, constatou-se que uma soluo antiga, descoberta por W. J. van Stockum em 1936, na
verdade permitia a viagem no tempo. A soluo de Van Stockum consistia em um cilindro infinito
girando rapidamente ao redor do eixo, como aqueles pequenos postes giratrios das antigas
barbearias americanas. Se voc se deslocasse ao redor do cilindro giratrio, poderia retornar ao
ponto original antes de ter partido, semelhana da soluo de Gdel de 1949. Embora esta soluo
seja intrigante, o problema que o cilindro precisa ter comprimento infinito. Um cilindro giratrio
finito aparentemente no funcionar. Por conseguinte, em princpio, tanto a soluo de Gdel como a
de Van Stockum podem ser descartadas por motivos fsicos.
Em 1988, Kip Thorne e seus colegas da Caltech encontraram mais uma soluo das equaes de
Einstein que admite a viagem no tempo atravs de um buraco de minhoca. Eles conseguiram
solucionar o problema da viagem num s sentido pelo horizonte de eventos mostrando que um novo
tipo de buraco de minhoca era totalmente atravessvel. De fato, calcularam que uma viagem por tal
mquina do tempo poderia ser to confortvel como andar de avio.
A chave para todas essas mquinas do tempo a matria ou energia que arqueia o espao-tempo
sobre si mesmo. Para arquear o tempo at formar uma rosca preciso uma quantidade fantstica de
energia, bem alm de qualquer coisa conhecida pela cincia moderna. Para a mquina do tempo de
Thorne, preciso matria negativa ou energia negativa. Ningum jamais viu matria negativa at
hoje. Na verdade, se voc segurasse uma poro dela na mo, ela cairia para cima, e no para baixo.
As buscas de matria negativa se mostraram infrutferas. Se alguma existiu na Terra bilhes de anos
atrs, teria cado no espao, onde se perdeu para sempre. A energia negativa, por outro lado,
realmente existe na forma do efeito Casimir. Se pegarmos duas chapas de metal paralelas e neutras,
sabemos que no esto carregadas e, portanto, no so atradas nem repelidas mutuamente. Elas
deveriam permanecer em repouso. No entanto, em 1948, Henrik Casimir apresentou um efeito
quntico curioso, mostrando que as duas chapas paralelas na verdade se atrairo por uma fora
pequena, mas superior a zero, que foi de fato medida em laboratrio.
Assim, uma mquina do tempo de Thorne pode ser construda desta maneira: tome dois conjuntos
de chapas de metal paralelas. Devido ao efeito Casimir, a regio entre cada conjunto de chapas ter
energia negativa. De acordo com a teoria de Einstein, a presena de energia negativa abrir buracos
ou bolhas minsculas no espao-tempo (inferiores a uma partcula subatmica) dentro dessa regio.
Agora suponha, para fins de argumentao, que uma civilizao avanada, bem frente da nossa,
consiga manipular esses buracos, agarrando um em cada par de chapas e esticando-os at que um
tubo comprido ou buraco de minhoca ligue os dois conjuntos de chapas. (Ligar esses dois conjuntos
de chapas paralelas por um buraco de minhoca est bem alm das possibilidades da tecnologia
atual.) Agora envie um par de chapas em um foguete que esteja viajando prximo da velocidade da
luz, de modo que o tempo se retarde ali. Como j discutimos, os relgios no foguete andaro mais
devagar que os relgios da Terra. Se voc saltar para dentro do buraco dentro das chapas paralelas
que esto na Terra, ser sugado pelo buraco de minhoca que liga os dois conjuntos de chapas e se
encontrar no foguete l no passado, em um ponto diferente do espao e tempo.
Desde ento, o campo das mquinas do tempo (ou, mais apropriadamente, curvas fechadas tipo-
tempo) tornou-se uma rea animada da fsica, com dezenas de artigos publicados com diferentes
projetos, todos baseados na teoria de Einstein. No entanto, nem todo fsico est satisfeito. Hawking,
por exemplo, no gostou da idia da viagem pelo tempo. Ele disse, ironicamente, que se a viagem
pelo tempo fosse possvel, estaramos cercados de turistas do futuro. Se mquinas do tempo fossem
comuns, a histria seria impossvel de registrar, mudando cada vez que algum girasse o boto da
mquina do tempo. Hawking declarou que quer tornar o mundo seguro para os historiadores.
Entretanto, em The once and future king, de T. H. White, existe uma sociedade de formigas que
segue o princpio: Tudo que no proibido obrigatrio. Os fsicos levam esta lei a srio, de
modo que Hawking foi forado a postular a conjectura da proteo cronolgica, que probe as
mquinas do tempo por decreto. (Hawking j desistiu de provar esta conjectura. Ele agora sustenta
que as mquinas do tempo, embora teoricamente possveis, no so viveis.)
Essas mquinas do tempo aparentemente obedecem s leis da fsica, conforme conhecidas hoje. O
segredo est em conseguir acessar essas tremendas energias (disponveis apenas a civilizaes
avanadas o bastante) e mostrar que esses buracos de minhoca so estveis em relao s correes
qunticas e no explodem nem se fecham quando se entra neles.
Cabe mencionar que os paradoxos do tempo (tais como matar seus pais antes de nascer) podem ser
resolvidos em relao s mquinas do tempo. Como a teoria de Einstein se baseia em superfcies
riemmanianas curvas e regulares, no desaparecemos simplesmente quando penetramos no passado e
criamos um paradoxo do tempo. Existem duas solues possveis para os paradoxos da viagem no
tempo. Em primeiro lugar, se o rio do tempo pode ter remoinhos, talvez apenas completemos o
passado ao entrarmos na mquina do tempo. Isto significa que a viagem pelo tempo possvel, mas
no podemos alterar o passado, apenas conclu-lo. Estava nas regras do jogo que entraramos na
mquina do tempo. Este ponto de vista defendido pelo cosmlogo russo Igor Novikov, que diz:
No podemos enviar um viajante do tempo de volta ao Jardim do den para pedir a Eva que no
pegue a ma na rvore.
7
Em segundo lugar, o prprio rio do tempo pode se bifurcar em dois rios;
ou seja, um universo paralelo pode se abrir. Desse modo, se voc fuzilou seus pais antes de nascer,
matou apenas pessoas geneticamente idnticas aos seus pais, mas que na verdade no so. Seus
prprios pais de fato geraram voc e tornaram seu corpo possvel. O que aconteceu que voc saltou
entre o nosso universo e um outro, de modo que todos os paradoxos do tempo so resolvidos.
Mas a teoria mais cara a Einstein foi sua teoria do campo unificado. Einstein observou para Helen
Dukas que talvez daqui a cem anos os fsicos compreendero o que ele estava fazendo. Ele se
enganou. Em menos de cinqenta anos houve um renascimento do interesse pela teoria do campo
unificado. A busca da unificao, antes objeto de zombaria dos fsicos como algo irreal, est agora
tentadoramente ao nosso alcance. Ela domina a agenda de quase todo encontro de fsicos tericos.
Aps 2 mil anos de investigao das propriedades da matria, desde que Demcrito e seus colegas
gregos indagaram de que era feito o universo, a fsica produziu duas teorias concorrentes que so
totalmente incompatveis. A primeira a teoria quntica, que incomparvel em termos de descrever
o mundo dos tomos e partculas subatmicas. A segunda a teoria da relatividade de Einstein, que
nos forneceu teorias impressionantes de buracos negros e do universo em expanso. O paradoxo
supremo que essas duas teorias so totalmente opostas. Baseiam-se em pressupostos diferentes,
matemticas diferentes e modelos fsicos diferentes. A teoria quntica se baseia em pacotes
descontnuos de energia, chamados quanta, e na dana das partculas subatmicas. A teoria da
relatividade, porm, se baseia em superfcies regulares.
Os fsicos atuais formularam a verso mais avanada da fsica quntica, corporificada em algo
chamado de Modelo Padro, capaz de explicar os dados experimentais subatmicos. Em certo
sentido, trata-se da teoria mais bem-sucedida da natureza, capaz de descrever as propriedades de
trs (a fora eletromagntica e as foras nucleares fraca e forte) das quatro foras fundamentais. Por
mais bem-sucedido que seja, o Modelo Padro tem dois problemas gritantes. Primeiro, muito feio,
talvez a teoria mais feia j proposta em cincia. A teoria simplesmente junta as foras fraca, forte e
eletromagntica na marra. como se usssemos fita adesiva para juntar uma baleia, um tamandu e
uma girafa e alegssemos que aquela a realizao suprema da natureza, o produto final de milhes
de anos de evoluo. De perto, o Modelo Padro consiste numa coleo desconcertante e
heterognea de partculas subatmicas com nomes estranhos que no fazem muito sentido, como
quarks, bsons de Higgs, partculas de Yang-Mills, bsons-W, glons e neutrinos. Pior, o Modelo
Padro simplesmente no menciona a gravidade. Na verdade, caso se tente enxertar a gravidade no
Modelo Padro, a teoria vai pelos ares. Ela produz absurdos. Todas as tentativas de quase cinqenta
anos de juntar a teoria quntica com a relatividade se mostraram infrutferas. Diante de todos os seus
defeitos estticos, conclumos que o nico ponto positivo da teoria sua inegvel correo dentro do
domnio experimental. Claramente, preciso ir alm do Modelo Padro e reexaminar a abordagem
de unificao de Einstein.
Aps cinqenta anos, o principal candidato a uma teoria de tudo, capaz de unificar a teoria quntica
e a relatividade geral, algo denominado teoria das supercordas. Na verdade, o nico
concorrente no jogo, porque todas as teorias rivais foram descartadas. Nas palavras do fsico Steven
Weinberg: A teoria das cordas proporcionou nosso primeiro candidato plausvel a uma teoria
final.
8
Weinberg acredita que os mapas que guiavam os antigos marinheiros apontavam para a
existncia de um suposto Plo Norte, embora decorressem sculos at que Robert Peary realmente
pisasse nele em 1909. De forma semelhante, todas as descobertas na fsica das partculas apontam
para a existncia de um plo Norte do universo, ou seja, uma teoria do campo unificado. A teoria
das supercordas consegue absorver todas as caractersticas positivas da teoria quntica e da
relatividade de uma forma surpreendentemente simples. A teoria das supercordas baseia-se na idia
de que as partculas subatmicas podem ser vistas como notas numa corda em vibrao. Embora
Einstein comparasse a matria madeira, devido s suas propriedades confusas e natureza
aparentemente catica, a teoria das supercordas reduz a matria msica. (Tudo indica que Einstein,
um excelente violinista, gostaria disso.)
A certa altura na dcada de 1950, os fsicos perderam a esperana de entender as partculas
subatmicas, diante da profuso de novas partculas descobertas o tempo todo. J. Robert
Oppenheimer, desgostoso, certa vez comentou: O prmio Nobel de Fsica deveria ser concedido ao
fsico que no descobrisse uma partcula nova naquele ano.
9
Essas partculas subatmicas
receberam tantos nomes gregos estranhos que Enrico Fermi observou: Se eu soubesse que haveria
tantas partculas com nomes gregos, eu me tornaria um botnico, em vez de fsico.
10
Mas, na teoria
das cordas, se algum tivesse um supermicroscpio e pudesse perscrutar diretamente o interior de um
eltron, no descobriria uma partcula puntiforme, e sim uma corda em vibrao. Quando a
supercorda vibra num modo ou nota diferente, muda para uma partcula subatmica diferente, como
um fton ou um neutrino. Nesse modelo, as partculas subatmicas que vemos na natureza podem ser
consideradas como a oitava mais baixa da supercorda. Desse modo, o dilvio de partculas
subatmicas descobertas ao longo das dcadas nada mais so que notas nessa supercorda. As leis da
qumica, que parecem to confusas e arbitrrias, so as melodias tocadas em supercordas. O prprio
universo uma sinfonia de cordas. E as leis da fsica no passam de harmonias da supercorda.
A teoria das supercordas tambm consegue englobar todo o trabalho de Einstein em relatividade.
Ao se mover no espao-tempo, a corda fora o espao circundante a se curvar, exatamente como
Einstein previu em 1905. Na verdade, a teoria das supercordas s ganha consistncia caso consiga
mover-se em um espao-tempo compatvel com a relatividade geral. Como observou o fsico
Edward Witten, ainda que Einstein jamais tivesse descoberto a teoria da relatividade geral, ela
acabaria sendo descoberta por meio da teoria das cordas. Diz Witten:

A teoria das cordas extremamente atraente porque a gravidade nos imposta. Todas as teorias das cordas consistentes conhecidas
incluem a gravidade; assim, enquanto a gravidade impossvel na teoria do campo quntico como a conhecemos, obrigatria na
teoria das cordas.11

Contudo, a teoria das cordas faz algumas outras previses bem surpreendentes. As cordas s
conseguem se mover de forma consistente em dez dimenses (uma dimenso de tempo e nove
dimenses de espao). Na verdade, a teoria das cordas a nica que fixa a dimensionalidade de seu
prprio espao-tempo. Como a teoria de Kaluza-Klein de 1921, ela consegue unificar a gravidade
com o eletromagnetismo pressupondo que dimenses maiores conseguem vibrar, criando foras
capazes de se espalhar por trs dimenses como a luz. (Se adicionamos uma 11a dimenso, a teoria
das cordas permite que membranas vibrem no hiperespao. Trata-se da teoria-M, capaz de
absorver a teoria das cordas e fornecer novas vises da teoria, da perspectiva privilegiada da 11a
dimenso.)
O que Einstein acharia da teoria das supercordas se ainda estivesse vivo? O fsico David Gross
disse:

Einstein ficaria satisfeito, pelo menos com o objetivo, se no com a realizao. [...] Ele teria gostado do fato de que h um princpio
geomtrico subjacente que infelizmente no entendemos.12

A essncia da teoria do campo unificado de Einstein, como vimos, era criar matria (madeira) a
partir da geometria (mrmore). Gross comentou a respeito:

Construir a matria a partir da geometria isto, em certo sentido, o que a teoria das cordas faz. [...] uma teoria da gravidade em
que partculas de matria, bem como as outras foras da natureza, surgem da mesma forma como a gravidade surge da geometria.

instrutivo recuar ao trabalho inicial de Einstein na teoria do campo unificado, da perspectiva
privilegiada da teoria das cordas. O segredo da genialidade de Einstein era sua capacidade de isolar
as simetrias-chave do universo que unificam as leis da natureza. A simetria que unifica espao e
tempo a transformao de Lorentz, ou rotaes em quatro dimenses. A simetria por trs da
gravidade a co-varincia geral, ou transformaes de coordenadas arbitrrias do espao-tempo.
Entretanto, no terceiro grande projeto de sua vida, de criar uma grande teoria unificadora, Einstein
falhou, sobretudo por lhe faltar a simetria que unificasse gravidade e luz, ou seja, o mrmore
(geometria) com a madeira (matria). Ele estava cnscio da falta de um princpio fundamental que o
guiasse pelo emaranhado do clculo dos tensores. Certa vez, escreveu: Acredito que, para obter um
progresso real, preciso deslindar algum princpio geral novo da natureza.
13
exatamente o que a supercorda fornece. A simetria subjacente supercorda denomina-se
supersimetria, uma simetria estranha e bonita que unifica a matria com as foras. Como j
mencionamos, as partculas subatmicas tm uma propriedade denominada spin que age como se
elas fossem pies giratrios (spinning). O eltron, prton, nutron e os quarks que constituem a
matria do universo tm spin e so chamados de frmions, em homenagem a Enrico Fermi, que
explorou as propriedades das partculas com spin semi-inteiro. Os quanta das foras, porm,
baseiam-se no eletromagnetismo (com spin 1) e gravitao (com spin 2). Observe que tm spin
inteiro, sendo chamados de bsons (devido ao trabalho de Bose e Einstein). O ponto-chave que,
em geral, a matria (madeira) constituda de frmions com spin semi-inteiro, enquanto as foras
(mrmore) so constitudas de bsons com spin inteiro. A supersimetria unifica frmions e bsons.
O ponto essencial que a supersimetria permite a unificao da madeira e mrmore, como Einstein
desejava. Na verdade, a supersimetria permite um tipo novo de geometria que chegou a surpreender
os matemticos, chamada de superespao, que possibilita o supermrmore. Nessa abordagem
nova, precisamos generalizar as dimenses antigas de espao e tempo para incluir novas dimenses
ferminicas, que nos permitem ento criar uma superfora da qual todas as foras se originaram no
instante da criao.
Desse modo, alguns fsicos especularam que preciso generalizar o princpio original da co-
varincia geral de Einstein para que se leia: as equaes da fsica precisam ser super co-variantes
(ou seja, manter a mesma forma aps uma transformao super co-variante).
A teoria das supercordas permite que reanalisemos o antigo trabalho de Einstein na teoria do
campo unificado, mas a uma luz totalmente nova. Quando comeamos a analisar as solues das
equaes de supercordas, encontramos muitos dos espaos estranhos de que Einstein foi pioneiro j
nas dcadas de 1920 e 1930. Como vimos, ele estava trabalhando com generalizaes do espao
riemanniano, que atualmente podem corresponder a alguns espaos encontrados na teoria das cordas.
Einstein examinava esses espaos estranhos um aps o outro, de forma torturante (incluindo espaos
complexos, espaos com toro, espaos torcidos, espaos anti-simtricos etc.), mas se
perdeu por falta de um princpio ou imagem fsica norteadora que o salvasse do emaranhado da
matemtica. a que a supersimetria entra em cena: ela age como um princpio organizador que
permite analisar muitos desses espaos de uma perspectiva diferente.
A supersimetria a simetria que enganou Einstein nas trs ltimas dcadas de sua vida? A base da
teoria do campo unificado de Einstein que deveria se constituir de puro mrmore, ou seja, pura
geometria. A madeira feia que infestava sua teoria da relatividade original deveria ser absorvida
pela geometria. A supersimetria pode conter o segredo de uma teoria do puro mrmore. Nesta teoria,
pode-se introduzir algo chamado de superespao, em que o prprio espao se torna
supersimetrizado. Em outras palavras, existe a possibilidade de que a teoria do campo unificado
final ser feita de supermrmore, a partir de uma nova supergeometria.
Os fsicos acreditam agora que, no instante do Big-Bang, todas as simetrias do mundo se
unificaram, como acreditava Einstein. As quatro foras que vemos na natureza (gravidade,
eletromagnetismo e as foras nucleares forte e fraca) foram unificadas numa superfora nica no
instante da criao, e s mais tarde se separaram, medida que o universo esfriou. A busca de
Einstein de uma teoria do campo unificado parecia impossvel apenas porque atualmente vemos as
quatro foras do mundo terrivelmente dissociadas em quatro pores. Se pudssemos retroceder o
relgio 13,7 bilhes de anos, at o Big-Bang original, veramos a unidade csmica do universo
exibida em toda a sua glria, como Einstein imaginou.
Witten afirma que a teoria das cordas um dia dominar a fsica, assim como a mecnica quntica o
fez no ltimo meio sculo. No entanto, ainda h muitos obstculos poderosos. Os crticos da teoria
apontam alguns de seus pontos fracos. Primeiro, impossvel test-la diretamente. Como a teoria das
supercordas uma teoria do universo, a nica maneira de test-la recriar o Big-Bang, ou seja, criar
energias num desintegrador de tomos que se assemelhe ao incio do universo. Isto requereria um
desintegrador de tomos do tamanho da galxia, algo fora de cogitao, mesmo para uma civilizao
avanada. No entanto, grande parte da fsica realizada de modo indireto, de modo que h grandes
esperanas de que o Grande Colisor de Hdrons (lhc), a ser construdo na periferia de Genebra,
Sua, ter energia suficiente para investigar a teoria. O lhc, quando for ligado no futuro prximo,
acelerar prtons a trilhes de eltrons-volts, o suficiente para esmigalhar tomos. Ao examinar os
escombros de tais colises fantsticas, os fsicos esperam encontrar um novo tipo de partcula, a
superpartcula, que representaria uma ressonncia ou oitava mais alta da supercorda.
Existe at certa especulao de que a matria escura possa ser constituda de superpartculas. Por
exemplo, o parceiro do fton, denominado fotino, tem carga neutra, estvel e possui massa. Se o
universo estivesse preenchido com um gs de fotinos, no conseguiramos v-lo, mas ele agiria de
forma parecida com a matria escura. Um dia, se chegarmos a identificar a verdadeira natureza da
matria escura, ela poder fornecer uma prova indireta da teoria das supercordas.
Outra forma de testar a teoria indiretamente analisar ondas gravitacionais do Big-Bang. Quando
os detectores de ondas gravitacionais da Lisa forem lanados no espao na prxima dcada, podero
talvez captar ondas gravitacionais emitidas um trilionsimo de segundo aps o instante da criao. Se
forem compatveis com as previses da teoria das cordas, os dados podero confirmar
definitivamente a teoria.
A teoria-M pode tambm explicar alguns dos enigmas que cercam o antigo universo de Kaluza-
Klein. Lembre-se de que uma objeo grave ao universo de Kaluza-Klein era que essas dimenses
maiores no podiam ser vistas em laboratrio, devendo ser menores que um tomo (seno os tomos
flutuariam para dentro dessas dimenses maiores). Mas a teoria-M fornece uma soluo possvel, ao
presumir que nosso prprio universo seja uma membrana flutuando num hiperespao
undecadimensional infinito. Assim, partculas subatmicas e tomos estariam confinados nossa
membrana (nosso universo), mas a gravidade, sendo uma distoro do hiperespao, pode flutuar
livremente entre universos.
Esta hiptese, por mais estranha que parea, pode ser testada. Desde Isaac Newton, os fsicos
sabem que a gravidade diminui proporcionalmente ao quadrado da distncia. Em quatro dimenses
espaciais, a gravidade deveria diminuir proporcionalmente ao cubo da distncia. Assim, medindo
desvios minsculos em relao a uma lei do quadrado inverso perfeita, pode-se detectar a presena
de outros universos. Recentemente, conjecturou-se que, se existe um universo paralelo a apenas um
milmetro de distncia do nosso, ele poderia ser compatvel com a gravidade newtoniana e tambm
detectvel com o lhc. Isso, por sua vez, gerou certo entusiasmo entre os fsicos, ao perceberem que
um aspecto da teoria das supercordas poderia ser testvel brevemente, seja buscando-se
superpartculas ou universos paralelos a um milmetro do nosso.
Esses universos paralelos poderiam fornecer outra explicao para a matria escura. Se existe um
universo paralelo por perto, no seremos capazes de v-lo ou senti-lo (j que a matria est
confinada ao nosso universo-membrana), mas conseguiramos sentir sua gravidade (que pode se
deslocar entre universos). Para ns, seria como se o espao invisvel tivesse alguma forma de
gravidade, semelhana da matria escura. De fato, alguns tericos das supercordas especularam
que talvez a matria escura possa ser explicada como a gravidade produzida por um universo
paralelo prximo.
Mas o verdadeiro problema para provar a correo da teoria das supercordas no o experimento.
No precisamos construir desintegradores de tomos ou satlites espaciais gigantescos para
confirmar a teoria. O problema real puramente terico: se formos inteligentes o bastante para
solucionar por completo a teoria, deveramos ser capazes de encontrar todas as suas solues, que
incluiriam nosso universo, com suas estrelas, galxias, planetas e pessoas. At agora, ningum na
Terra to inteligente a ponto de solucionar totalmente essas equaes. Talvez amanh, ou daqui a
algumas dcadas, algum venha a anunciar que solucionou por completo a teoria. quela altura,
conseguiremos saber se uma teoria de tudo ou uma teoria do nada. Devido extrema preciso da
teoria das cordas, sem quaisquer parmetros ajustveis, no existe um meio-termo.
A teoria das supercordas ou a teoria-M permitir a unificao das leis da natureza num todo
simples e coerente, como Einstein certa vez previu? Por enquanto, cedo demais para saber.
Recordemos as palavras de Einstein: O princpio criativo reside na matemtica. Em certo sentido,
portanto, acredito que o pensamento puro possa captar a realidade, como sonhavam os antigos.
14
Talvez um jovem leitor deste livro, inspirado por essa busca da unificao de todas as foras fsicas,
venha a levar a cabo o projeto.
Desse modo, como deveramos reavaliar o verdadeiro legado de Einstein? Em vez de dizer que ele
devia ter ido pescar aps 1925, talvez um tributo mais adequado fosse: Todo o conhecimento fsico
no nvel fundamental est contido em dois pilares da fsica: a relatividade geral e a teoria
quntica. Einstein foi o fundador da primeira, o padrinho da segunda e abriu caminho para a
possvel unificao das duas.











u
NOTAS


PREFCIO
1. Brian, p. 436.
2. Pais, Einstein lived here, p. 43.


CAPTULO 1. A FSICA ANTES DE EINSTEIN
1. Pais, Einstein lived here, p. 152.
2. French, p. 171.
3. Cropper, p. 19.
4. Ibid., p. 173.
5. Ibid., p. 163.
6. Ibid., p. 164.


CAPTULO 2. OS ANOS INICIAIS
1. Brian, p. 3.
2. Clark, p. 27.
3. Brian, p. 3.
4. Pais, Subtle is the Lord, p. 38.
5. Cropper, p. 205.
6. Schilpp, p. 9.
7. Ibid., p. 5.
8. Pais, Subtle is the Lord, p. 38.
9. Schilpp, p. 9.
10. Sugimoto, p. 14.
11. Brian, p. 7.
12. Clark, p. 65.
13. Folsing, p. 39.
14. Ibid., p. 44.
15. Brian, p. 12; Folsing, p. 42.
16. Schilpp, p. 15.
17. Ibid., p. 53.
18. Calaprice, p. 261.
19. Clark, p. 55.
20. Pais, Subtle is the Lord, p. 44; Brian, p. 31.
21. Folsing, p. 57.
22. Sugimoto, p. 19.
23. Folsing, p. 71.
24. Brian, p. 31.
25. Ibid., p. 47.
26. Ibid.
27. Ibid., p. 25.
28. Ibid.
29. Thorne, p. 69.
30. Schilpp, p. 3.
31. Pais, Subtle is the Lord, p. 41.
32. Brian, p. 69.
33. Ibid., p. 52.
34. Ibid., p. 53.
35. Ibid.
36. Sugimoto, p. 33.
37. Ibid., p. 31.
38. Brian, p. 55.


CAPTULO 3. RELATIVIDADE RESTRITA E O ANO MILAGROSO
1. Folsing, p. 166.
2. Brian, p. 61.
3. Ibid.
4. Ibid., p. 152. Muitas biografias remontam as idias de Einstein ao experimento de Michelson-Morley. Mas, como o prprio Einstein
deixou claro em vrias ocasies, esse experimento afetou seu pensamento apenas perifericamente. Ele foi levado teoria da
relatividade via equaes de Maxwell. Todo o objetivo de seu artigo original foi mostrar que as equaes de Maxwell tinham uma
simetria oculta revelada por sua teoria da relatividade, e que isso deveria ser elevado a um princpio universal da fsica.
5. Folsing, p. 155; Pais, Subtle is the Lord, p. 139.
6. Cropper, p. 206.
7. Folsing, p. 196.
8. Ibid., p. 197.
9. Brian, p. 71.
10. Ibid., p. 72.
11. Ibid., p. 76.
12. Cropper, p. 220.
13. Clark, p. 159.
14. Cropper, p. 220.
15. Brian, p. 73.
16. Ibid., p. 75.
17. Cropper, p. 215.
18. No decorrer das dcadas, dezenas de paradoxos foram apresentados para ilustrar a natureza aparentemente estranha da relatividade
restrita. Envolvem em geral dois referenciais, deslocando-se em velocidades diferentes, que esto fazendo observaes do mesmo
objeto. Os paradoxos surgem porque os observadores em cada referencial vem o mesmo objeto de duas maneiras totalmente
diferentes. Quase todos os paradoxos podem ser resolvidos atravs de duas observaes. Primeira: a contrao do comprimento em
um referencial tem que ser contrabalanado pela dilatao do tempo no outro. Os paradoxos surgem quando esquecemos de
contrabalanar a distoro do espao com a distoro do tempo. Segunda: paradoxos tambm surgem se nos esquecemos de juntar os
dois referenciais no final. A resoluo final de quem est realmente mais novo ou mais curto pode ser obtida quando juntamos os dois
observadores no espao e tempo e os comparamos. Se no os juntarmos, ser possvel haver dois objetos, cada um mais curto e mais
novo que o outro, o que impossvel na fsica newtoniana.
19. Ultrapassar a velocidade da luz para romper a barreira do tempo e retroceder no tempo no possvel. medida que voc se
aproxima da velocidade da luz, sua massa torna-se quase infinita, voc espremido at ficar quase infinitamente delgado, e o tempo
quase pra. Da a velocidade da luz ser a velocidade mxima do universo. Entretanto, discuto possveis brechas nesta regra mais tarde,
quando escrevo sobre buracos de minhoca e as pontes Einstein-Rosen.
20. Sugimoto, p. 44.
21. Cropper, p. 216.
22. Folsing, p. 336.
23. Ibid., p. 332.
24. Brian, p. 151.


CAPTULO 4. RELATIVIDADE GERAL E O PENSAMENTO
MAIS FELIZ DA MINHA VIDA
1. Pais, Subtle is the Lord, p. 239.
2. Ibid., p. 179; Folsing, p. 303.
3. Folsing, p. 435.
4. Calaprice, p. 9.
5. Pais, Subtle is the Lord, p. 212.
6. Folsing, p. 315.
7. Calaprice, p. 252.
8. Princpio de Mach: mais precisamente, o princpio de Mach afirma que a inrcia de um objeto, e portanto sua massa, se deve
presena de todas as outras massas no universo, por exemplo, as estrelas distantes. Mach reafirmou uma observao conhecida j no
tempo de Newton: a superfcie de um balde dgua rotante abaixa (devido s foras centrpetas). Quanto mais rpida a rotao, maior
o abaixamento da superfcie. Se todos os movimentos so relativos, inclusive as rotaes, pode-se considerar que o balde est em
repouso e todas as estrelas distantes giram sua volta. Desse modo, raciocinou Mach, era a rotao das estrelas distantes que fazia
com que a superfcie dgua do balde estacionrio abaixasse. Assim, a presena de estrelas distantes determina as propriedades
inerciais do balde dgua, inclusive sua massa. Einstein modificou esta lei para significar que o campo gravitacional determinado
univocamente pela distribuio das massas no universo.
9. Folsing, p. 320.
10. A co-varincia geral implica que as equaes conservam a mesma forma aps uma mudana de coordenadas (atualmente isto
chamado de transformao de calibre). Einstein no percebeu em 1912 que isto significava que as previses fsicas de sua teoria
tambm permaneciam inalteradas aps uma mudana de coordenadas. Assim, em 1912, ele achou, para seu desespero, que sua teoria
fornecia um nmero infinito de solues para o campo gravitacional em torno do Sol. Mas, trs anos depois, subitamente percebeu que
todas aquelas solues descreviam o mesmo sistema fsico: o Sol. Portanto, a curvatura de Ricci era um objeto matemtico
perfeitamente bem definido capaz de descrever de forma unvoca o campo gravitacional ao redor de uma estrela, de acordo com o
princpio de Mach.
11. Folsing, p. 374.
12. Ibid., p. 373.
13. Ibid., p. 372.
14. Brian, p. 89.
15. Sugimoto, p. 51.
16. Folsing, p. 343.
17. O caos causado pela Primeira Guerra Mundial quase fechou a Universidade de Berlim, quando estudantes assumiram o controle do
campus e tomaram como refns professores e reitor. Os membros do corpo docente pediram que Einstein ajudasse a negociar sua
libertao. Einstein, por sua vez, pediu que o fsico Max Born o ajudasse no perigoso percurso para negociar com os estudantes. Born
mais tarde escreveria que eles percorreram o Bairro Bvaro, passando por ruas dominadas por jovens vociferantes, de aspecto
selvagem e com distintivos vermelhos. [...] Einstein era conhecido como politicamente de esquerda, se no comunista, sendo a pessoa
ideal para ajudar a negociar com os estudantes (Brian, p. 97). Einstein foi reconhecido pelos estudantes, que lhe entregaram suas
reivindicaes. Eles concordaram em libertar seus refns se o presidente socialdemocrata recm-eleito, Friedrich Ebert, as atendesse.
Einstein e Born fizeram ento o percurso at o palcio do chanceler do Reich e apelaram ao presidente, que ento concordou em
autorizar a libertao dos refns. Born recordou posteriormente: Deixamos o palcio do chanceler do Reich animadssimos, com a
sensao de termos participado de um evento histrico, e na esperana de que a era da arrogncia prussiana, dos Junkers, da
hegemonia dos aristocratas, das panelinhas de oficiais e dos militares tivesse chegado ao fim e de que agora a democracia alem
estivesse vitoriosa. Einstein e Born, dois fsicos tericos interessados nos segredos do tomo e do universo, haviam aparentemente
encontrado uma aplicao mais prtica para seus talentos: salvar sua universidade.


CAPTULO 5. O NOVO COPRNICO
1. Sugimoto, p. 57.
2. Calaprice, p. 97.
3. Parker, p. 124.
4. Ibid.
5. Clark, p. 290; Parker, p. 124.
6. Parker, p. 126.
7. Ibid.
8. Folsing, p. 445.
9. Ibid.
10. Ibid., p. 451.
11. Ibid., p. 343.
12. Cropper, p. 217.
13. Ibid., p. 217.
14. Brian, p. 106.
15. Ibid., p. 102.
16. Ibid., p. 101.
17. Ibid., p. 102.
18. Ibid., p. 103.
19. Folsing, p. 199.
20. Pais, Einstein lived here, p. 219.
21. Sugimoto, p. 66.
22. Brian, p. 113.
23. Cabe observar que seus colegas sionistas muitas vezes temeram que Einstein, famoso pela franqueza, dissesse coisas que eles
desaprovassem. Certa vez, por exemplo, ele achou que a ptria judaica deveria ser no Peru, enfatizando que ningum deveria ser
desnecessariamente removido se os judeus se estabelecessem ali. Einstein muitas vezes afirmava que a amizade e o respeito mtuo
entre os povos judeu e rabe eram fatores fundamentais em qualquer tentativa bem-sucedida de criar um Estado judeu no Oriente
Mdio. Ele certa vez escreveu: Eu preferiria ver um acordo razovel com os rabes baseado na coexistncia pacfica criao de um
Estado judeu (Calaprice, p. 135).
24. Brian, p. 120.
25. Ibid., p. 121.
26. Sugimoto, p. 74.
27. Brian, p. 121.
28. Ibid., p. 130.
29. Pais, Einstein lived here, p. 154.
30. Folsing, p. 505.
31. Brian, p. 131.
32. Pais, Einstein lived here, p. 152.
33. Sugimoto, p. 63.
34. Ibid., p. 64.
35. Clark, p. 360.
36. Brian, p. 150.
37. Ibid., p. 146.
38. Brian, p. 144.
39. Einstein, uma figura popular da sociedade alem, vivia cercado de matronas ricas desejosas de ouvir seus ditos espirituosos e sbios,
muitas delas fazendo doaes generosas para suas causas e instituies de caridade favoritas. Algumas chegavam a enviar a limusine
pessoal para apanhar Einstein na residncia de vero em Caputh e conduzi-lo a um concerto ou evento beneficente. Inevitavelmente,
surgiam rumores sobre supostos casos amorosos. Se investigamos a origem desses rumores, descobrimos que vinham sobretudo das
recordaes da empregada da residncia de vero, Herta Waldow, que vendia seus depoimentos imprensa. No entanto, ela no tinha
prova de nenhum caso extraconjugal e admitia que essas mulheres da sociedade davam chocolates de presente a Elsa, quando vinham
apanhar seu marido, a fim de evitar qualquer suspeita de conduta indecorosa. Alm disso, Konrad Wachsmann, arquiteto que ajudou a
projetar a residncia de vero em Caputh, observou o lar de Einstein e concluiu que aqueles casos eram totalmente inofensivos. Ele
acreditava serem quase sem exceo de natureza platnica, que Einstein nunca traiu Elsa com aquelas mulheres.
40. Cropper, p. 217.
41. Pais, Einstein lived here, p. 184.
42. Sugimoto, p. 122.
43. Brian, p. 205.
44. Calaprice, p. 336.
45. Pais, Subtle is the Lord, p. 318.
46. Pais, Einstein lived here, p. 186.
47. Calaprice, p. 293.
48. Pais, Einstein lived here, p. 122.
49. Ibid., p. 119.
50. Sugimoto, p. 113.
51. Brian, p. 186.


CAPTULO 6. O BIG-BANG E OS BURACOS NEGROS
1. Misner et al., p. 756.
2. Croswell, p. 35.
3. Thorne, p. 210.
4. Petters et al., p. 7.
5. Ibid., p..


CAPTULO 7.
1. Pais, Subtle is the Lord, p. 23.
2. Parker, p. 209.
3. Pais, Subtle is the Lord, p. 343.
4. Ibid., p. 330.
5. Ibid., p. 330.
6. Pais, Einstein lived here, p. 179.
7. Cropper, p. 257.
8. Ibid.
9. Ibid.
10. Ibid.
11. Calaprice, p. 231.
12. Moore, p. 195.
13. Como a matria prefere descambar para o estado de energia mnima, isto implicava que todos os eltrons poderiam cair nesses
estados de energia negativa, causando o colapso do universo. Para impedir esse desastre, Dirac postulou que todos os estados de
energia negativa j estavam preenchidos. Um raio gama de passagem poderia retirar um eltron de seu estado de energia negativa,
deixando um buraco ou bolha. Esse buraco, previu Dirac, se comportaria como um eltron de carga positiva, ou seja, antimatria.
14. Pais, Inward bound, p. 348.
15. Ibid., p. 360.
16. Folsing, p. 585.
17. Ibid.
18. Brian, p. 156.
19. Ferris, p. 290.
20. A apresentao mais clara da posio de Einstein sobre determinismo e incerteza foi esta: Sou um determinista, compelido a agir
como se o livre-arbtrio existisse, porque, se desejo viver numa sociedade civilizada, preciso agir de modo responsvel. Sei
filosoficamente que um assassino no responsvel por seus crimes, mas prefiro no tomar ch com ele. [...] No tenho controle
nenhum, sobretudo no caso daquelas glndulas misteriosas em que a natureza prepara a prpria essncia da vida. Henry Ford pode
cham-lo de sua Voz Interior, Scrates referiu-se a seu daimon: cada homem explica sua prpria maneira o fato de que a vontade
humana no livre. Tudo determinado, o incio bem como o fim, por foras sobre as quais no temos nenhum controle.
determinado para o inseto, tanto quanto para a estrela. Os seres humanos, vegetais ou a poeira csmica, todos danamos ao compasso
de um tempo misterioso, entoado distncia por um msico invisvel(Brian, p. 185).
21. Cropper, p. 244.
22. Folsing, p. 561.
23. Ibid., p. 591.
24. Bria, p. 306.
25. Kaku, Hyperspace, p. 280.
26. Ibid., p. 260.
27. Calaprice, p. 260.
28. Brian, p. 281.
29. Ibid.
30. Folsing, p. 698.
31. Pais, Einstein lived here, p. 128.


CAPTULO 8. GUERRA, PAZ E E = MC2
1. Cropper, p. 226.
2. Sugimoto, p. 127.
3. Pais, Einstein lived here, p. 190.
4. Folsing, p. 675.
5. Ibid.
6. Cropper, p. 271.
7. Brian, p. 247.
8. Cropper, p. 271.
9. Moore, p. 265.
10. Cropper, p. 226.
11. Brian, p. 251.
12. Parker, p. 17.
13. Folsing p. 672.
14. Ibid.
15. Brian, p. 297.
16. Ibid.
17. Folsing, p. 699.
18. Ibid., p. 707.
19. Ibid., p. 708.
20. Ibid.
21. Ibid., p. 709.
22. Ibid., p. 708.
23. Ibid., p. 712.
24. Pais, Inward bound, p. 436.
25. Cropper, p. 340.
26. Folsing, p. 710.
27. Ibid., p. 712.
28. Ibid.
29. Cropper, p. 342.
30. Ibid.
31. Folsing, p. 714.
32. Ibid.
33. Ibid., p. 715.
34. Brian, p. 344.
35. Em 1948, ele ajudou a redigir a Mensagem aos Intelectuais, que afirmava: O homem no conseguiu desenvolver formas de
organizao poltica e econmica que garantam a coexistncia pacfica das naes do mundo. Ns, cientistas, cujo destino trgico foi
ajudar a tornar os mtodos de aniquilamento mais pavorosos e eficazes, devemos considerar como nosso dever solene e transcendente
fazer todo o possvel para impedir que essas armas sejam usadas com o propsito brutal para o qual foram inventadas. Qual tarefa
poderia ser mais importante para ns? Qual objetivo social poderia estar mais prximo de nossos coraes? (Sugimoto, p. 153). Ele
esclareceu sua viso sobre o governo mundial ao dizer: A nica salvao para a civilizao [...] reside na criao do governo mundial,
com a segurana das naes baseada na lei.[...] Enquanto os Estados soberanos continuarem tendo armamentos separados e segredos
militares, novas guerras mundiais sero inevitveis (Folsing, p. 721).
36. Brian, p. 350.
37. Ibid., p. 359.
38. Weinberg, p. 153.
39. Brian, p. 331.
40. Subtle is the Lord, p. 465.
41. Ibid., p. 162.
42. Brian, p. 377.
43. Cropper, p. 223.
44. Ibid.
45. Calaprice, p. 232.
46. Ibid., p. 241.
47. Ibid.
48. Pais, Inward bound, p. 585.
49. Kaku, Beyond Einstein, p. 11.
50. Cropper, p. 252.
51. Overbye, p. 377.
52. Calaprice, p. 63.


CAPTULO 9. O LEGADO PROFTICO DE EINSTEIN
1. Crease e Mann, p. 67.
2. Barrow, p. 378.
3. Mais precisamente, Bell defendeu que o antigo experimento epr fosse reexaminado. Em princpio, possvel medir os ngulos criados
pelo eixo de polarizao dos pares de eltrons. Por meio de uma anlise detalhada da correlao entre diferentes ngulos de
polarizao entre os dois pares de eltrons, Bell conseguiu criar uma desigualdade, chamada de desigualdade de Bell, relativa queles
ngulos. Se a mecnica quntica estivesse correta, um conjunto de relaes seria satisfeito. Se a mecnica quntica estivesse incorreta,
outro conjunto de relaes seria satisfeito. Cada vez que esse experimento foi realizado, as previses da mecnica quntica mostraram-
se corretas.
4. Barrow, p. 144.
5. Petters et al., p. 155; New York Times, 31 de maro de 1998.
6. New York Times, ibid.
7. Hawking et al., p. 85.
8. Weinberg, p. 212.
9. Kaku, Beyond Einstein, p. 67.
10. Ibid.
11. Davies e Brown, p. 95. Cabe observar tambm que a verso mais recente da teoria das cordas se denomina teoria-M. A teoria
das cordas definida no espao decadimensional (com nove dimenses de espao e uma de tempo). Entretanto, existem cinco teorias
das cordas consistentes que podem ser formuladas em dez dimenses, o que tem intrigado os tericos, que gostariam de um candidato
nico a teoria do campo unificado, e no cinco. Recentemente, Witten e colegas mostraram que todas as cinco teorias so, na verdade,
equivalentes caso se defina a teoria no espao undecadimensional (com dez dimenses de espao e uma de tempo). Em onze
dimenses, membranas dimensionais mais altas podem existir, e alguns especulam que nosso universo pode ser uma dessas
membranas. Embora a introduo da teoria-M tenha sido um grande avano para a teoria das cordas, no atual momento ningum sabe
as equaes precisas da teoria-M.
12. Ibid., p. 150.
13. Pais, Subtle is the Lord, p. 328.
14. Kaku, Quantum field theory, p. 699.
Bibliografia
Em seu testamento, Einstein doou todos os seus manuscritos e cartas dos Arquivos Einstein Universidade Hebraica de Jerusalm.
Cpias dos documentos podem ser encontradas na Universidade de Princeton e na Universidade de Boston. The collected papers of
Albert Einstein (vols. 1 a 5), organizado por John Stachel, fornece tradues inglesas desse material volumoso.

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Agradecimentos
Gostaria de agradecer a acolhida do pessoal da Biblioteca da Universidade de Princeton, onde parte
da pesquisa para este livro foi realizada. A biblioteca contm cpias de todos os manuscritos e
materiais originais de Einstein. Gostaria tambm de agradecer aos professores V. P. Nair e Daniel
Greenberger, do City College de Nova York, por lerem o manuscrito e fazerem comentrios teis e
crticos. Alm disso, conversas com Fred Jerome, que conseguiu a ficha volumosa de Einstein no fbi,
foram muito teis. Sou tambm grato a Edwin Barber, por seu apoio e encorajamento, e a Jesse
Cohen, por comentrios e mudanas editoriais valiosos que melhoraram muito o manuscrito, dando-
lhe mais objetividade. Tambm sou profundamente grato a Stuart Krichevsky, o agente literrio de
muitos de meus livros de cincia durante todos esses anos.
Copyright 2004 by Michio Kaku
Atlas Books, L.L.C./W. W. Norton & Company, Inc.
Publicado originalmente nos Estados Unidos.


ttulo original
Einsteins cosmos: How Albert Einsteins vision transformed our
understanding of space and time

capa e projeto grfico da coleo
Kiko Farkas/ Mquina Estdio
Elisa Cardoso/ Mquina Estdio

foto de capa
Santa Brbara, Califrnia, comeo dos anos 1930. Leo Baeck Institute/ Nova York

foto de lombada
Arthur Sasse/ afp/ Getty Images

reviso tcnica
Rogrio Rosenfeld (Instituto de Fsica Terica/Unesp)

preparao
Leny Cordeiro

reviso
Ana Maria Barbosa e Andra Vidal

ISBN 978-85-8086-266-9



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