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RESENHA: As Leis da Fsica segundo Feynman (The Laws of Physics according to Feynman)

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As Leis da Fsica segundo Feynman
(The Laws of Physics according to Feynman)

M.B.D.S.M. Porto
1
CAp-UERJ


Sobre as Leis da Fsica: Richard Feyn-
man (Editora PUC-Rio, 2012) 180p. Este
livro rene uma srie de palestras proferidas
pelo fsico americano Richard Feynman na
Universidade de Cornell, nos Estados Uni-
dos, nas quais ele analisa as caractersticas
gerais das leis fsicas. As palestras foram
gravadas e publicadas em uma primeira
edio americana, em 1965. A edio brasi-
leira, lanada em 2012, revela principalmen-
te que as palestras continuam to atuais
quanto na poca em que foram proferidas.
Os conceitos e pensamentos fsicos so a-
bordados com uma compreenso profunda,
com alguns aprofundamentos matemticos
e levam o leitor a refletir sobre vrios temas
da fsica, guiados pela simplicidade, pelos
exemplos e pelas analogias feitas pelo au-
tor.
Todas as palestras so apresentadas de
forma bastante original.
Na primeira palestra, Feynman se pro-
pe a discutir o que uma lei fsica e, para
que a discusso no se torne demasiada-
mente filosfica e o seminrio possa ser
entendido com preciso, utiliza como exem-
plo a Gravitao Universal de Newton (como
em todas as demais palestras do livro). So
destacadas as contribuies histricas de
Kepler, a explicao do fenmeno das mars
e o experimento de Cavendish, que compro-
vou a lei da Gravitao. Feynman preocupa-
se em destacar que essa lei tem um domnio
de validade, salientando que Einstein preci-
sou modific-la e que h conflito entre ela e
a Mecnica Quntica.
Na palestra A relao entre a fsica e a
matemtica, Feynman destaca a impossibi-
lidade de se explicar a natureza sem o co-
nhecimento da matemtica. Utilizando a
matemtica, Feynman mostra que a lei Gra-
vitao da Universal traz como consequn-
cia o fato de que no movimento planetrio,
so varridas reas iguais, em intervalos de
tempos iguais, o que corresponde 2
a
lei de
Kepler, bastando que a fora gravitacional
que age sobre o planeta seja inversamente
proporcional ao quadrado da distncia entre
ele e o Sol e esteja na direo deste ltimo.
Para o leitor no familiarizado com a mate-
mtica essas afirmaes tornam-se ridas e
as leis perdem muito da sua beleza.
Feynman coloca que muitas vezes a
quantidade de conhecimento de um fsico
sobre um fenmeno natural pequena. a
matemtica que lhe permite desenvolver as
consequncias e expressar as leis de dife-
rentes maneiras, chegando a obter enuncia-
dos equivalentes. Nesta palestra, Feynman
questiona se existe na fsica um ponto a
partir do qual todas as leis podem ser dedu-
zidas. Analisando a histria da matemtica,
Feynman argumenta que no existe um
caminho nico atravs do qual os seus re-
sultados podem ser obtidos. Na verdade,
esses diversos resultados possuem interco-
nexes por meio das quais podemos passar
de um a outro, sem que haja um encadea-



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mento preferencial. Na fsica ocorre algo
muito semelhante: muitas vezes podemos
deduzir, a partir de determinadas hipteses,
um enunciado cuja validade ultrapassa o
domnio das hipteses adotadas na sua de-
monstrao. Feynman cita como exemplo a
conservao da grandeza chamada momen-
to angular que, no caso do movimento pla-
netrio, pode ser deduzida a partir da Lei da
Gravitao, mas tem validade muito mais
geral do que apenas nesta situao.

As Leis de Conservao na Fsica, bem
como os Princpios de Simetria a elas asso-
ciados, constituem justamente o tema das
palestras trs e quatro. Feynman dedica
especial nfase conexo entre simetrias e
leis de conservao na Mecnica Quntica.
Na quinta palestra, A distino entre
passado e futuro, Feynman faz uma discus-
so acerca do fato de os fenmenos da na-
tureza serem irreversveis no tempo e busca
uma explicao para essa irreversibilidade.
O autor prope a seguinte experincia: con-
sideremos um recipiente contendo tinta
branca e azul separadas por uma divisria;
ao removermos a divisria, o sistema tende-
ria para uma colorao uniforme. No entan-
to, se comessemos com a mistura de co-
lorao uniforme, o sistema no se separa-
ria. As leis da fsica at permitem tal separa-
o espontnea, mas ela extremamente
improvvel. A mistura uniforme se origina
do movimento dos tomos. No podamos
esperar que o movimento dos tomos sepa-
rasse a tinta branca da tinta azul. Assim, a
aparente irreversibilidade da natureza vem
do fato de que, ao comearmos com um
sistema ordenado, a natureza faz com que
ele caminhe para a situao mais desorde-
nada. Estamos nos referindo entropia do
Universo, que sempre aumenta.
Feynman tambm coloca a questo da
disponibilidade de energia. O fato de a e-
nergia se conservar no significa que toda a
energia existente esteja disponvel para a-
proveitamento humano. Alm disso, a mes-
ma lei da fsica que estabelece que os fe-
nmenos naturais espontaneamente ocor-
rem sempre no sentido do aumento da de-
sordem, determina que todo processo natu-
ral provoca um aumento da parcela no
utilizvel de energia.
feita ento a seguinte colocao: s
leis da fsica, que so reversveis no tempo,
deve ser acrescentada a hiptese de que o
Universo era mais ordenado no passado.
Essa hiptese necessria para que possa-
mos compreender a irreversibilidade dos
fenmenos.
A palestra seis dedicada viso qun-
tica da natureza. mencionada a histria da
luz, com destaque para o seu comportamen-
to dual, ou seja, para o fato de que, depen-
dendo do fenmeno observado, a luz pode-
r ser tratada como onda eletromagntica
ou como partcula, determinada fton.
Feynman tambm menciona os eltrons,
que quando foram descobertos foram trata-
dos como partculas, mas para os quais,
posteriormente, foram detectados padres
de difrao, algo que caracterstico de
ondas. Enfim, todos os objetos microscpi-
cos apresentavam comportamento dual.
Essa dualidade constitui a base da mecnica
quntica.
A ltima palestra a mais desafiadora e
a mais abrangente de todas. O autor aborda
as relaes da fsica com diversos outros
ramos do conhecimento e elementos da
cultura humana. Feynman discute ainda o
atual status da fsica, colocando, de forma
geral, aquilo que julga estar ainda por ser
descoberto na cincia.



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Este livro indicado, sobretudo, para
graduandos em fsica e leitores que tenham
conhecimento da Fsica Clssica e noes de
Fsica Moderna. Dizemos isso porque mui-
to frequente o estudante que est concluin-
do o seu curso de graduao j ter tido con-
tato com os diversos conceitos e ideias que
so abordados neste livro, mas ainda no
tiveram oportunidade de amadurec-los.
Uma ideia interessante seria indicar a sua
leitura aos estagirios de Licenciatura em
Fsica e, ao final do semestre, solicitar que
os estagirios promovessem uma discusso
com plenria sobre os assuntos estudados.


1
beatrizrj@mail.com - Graduada em Fsica pela
Universidade do Estado do Rio de Janeiro
(1988), Mestre em Fsica pela Universidade Fe-
deral do Rio de Janeiro (1991) e Doutora em
Fsica pela Universidade Federal do Rio de Janei-
ro (1997). Atualmente Professora Adjunta da
Universidade do Estado do Rio de Janeiro / Insti-
tuto de Aplicao Fernando Rodrigues da Silveira
CAp-UERJ. Tem experincia na rea de Fsica,
com nfase em Teoria Geral de Partculas e
Campos, tendo atuado principalmente nos se-
guintes temas: teoria supersimtrica de CSKR,
corda csmica, derivadas de ordem superior,
quantizao simpltica e supersimetria. A partir
do ano de 2006 passou tambm a atuar nas
reas de Histria da Cincia e Ensino de Fsica.
Ocupa, atualmente, o cargo de Vice-Diretora do
Instituto de Aplicao Fernando Rodrigues da
Silveira CAp-UERJ.

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