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ALGUNSASPECTOS DOS ESTUDOS

TRADICIONAIS SOBRE O RITMO


E OS FATOS DO SENTIDO
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Loureno CHACON
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RESUMO: Neste tr a b a l h o , d i sc uti mo s duas posies do s estudo s tr a di c i o na i s sobr e o r i t mo que, a
no sso ver, d i f i c u l ta m o esta b el ec i mento de relaes entr e o r i t mo e os f atos d a signif icao lingstica.
Essas duas posi es po d em ser car acter i zadas c o mo : (a) d a incompatibilizao entr e r i t mo e senti do ;
e (b) da ten ta ti va de compatibilizao entr e r i t mo e senti do .
PALAVRAS-CHAVE: Ritmo-lingstica; mtrica; signif icao lingstica.
Apresentao
Neste artigo, temos como preocupao discutir duas posies que se observam
nos estudos tradicionais sobre o ritmo. A nosso ver, essas duas posies - a saber, a
da incompatibizao entre ritmo e sentido e a da tentativa de compatibilizao entre
ritmo e sentido - dificultam, quando no impossibilitam, o estabelecimento de relaes
entre ritmo e sentido. Acreditamos que - num momento em que o papel central do
ritmo na organizao dos fatos relativos linguagem vem sendo, cada vez mais,
acentuado
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- a crtica a essas duas posies pode chamar a ateno para a nature-
za rtmica da significao lingstica, alm de contribuir para a compreenso de
como foram historicamente concebidas as relaes entre ritmo e linguagem.
Nossa exposio obedecer a duas etapas: primeiramente, destacaremos al-
gumas bases dos estudos tradicionais sobre o ritmo, para, em seguida, esboarmos
a crtica a cada uma dessas duas posies.
1 As discusses feitas neste artigo - no contexto mais amplo de discusses sobre o papel organizador do ritmo na
linguagem - constam do trabalho de tese que estamos desenvolvendo sob a orientao da ProP Dr
s
Maria
Bernadete Marques Abaune, junto ao Programa de Ps-Graduao em Lingstica (doutorado), na Universidade
Estadual de Campinas (SP).
2 Departamento de Fonoaudiologia - Faculdade de Filosofia e Cincias - UNESP - 17525-900 - Marlia - SP.
3 Para maiores informaes sobre esse deslocamento epistemolgico que se verifica nos estudos sobre o ritmo,
remetemos o leitor ao seguinte trabalho: Moraes, M. R. de. Por uma teoria do ritmo: o caso da metfora musical
em lingstica. Campinas, 1991. Dissertao (Mestrado em Lingstica) - Instituto de Estudos da Linguagem,
Universidade Estadual de Campinas.
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Os estudos tradicionais sobre o ritmo
Nos estudos tradicionais, conforme Meschonnic (1982), o conceito de ritmo
caracteriza-se pelo sincretismo, na medida em que abriga, sob a mesma rubrica,
ordens bastante distintas, como a do csmico-biolgico e a do histrico. A mistura
entre essas duas ordens, segundo o autor, resulta freqentemente em confuso ou
inverses de planos, verificveis, por exemplo, em abordagens que "partem do par-
ticular antropolgico", ou seja, de uma singularidade histrica, "para colocar em
extenso ou metfora o csmico, o biolgico" ou, inversamente, em discursos que
"partem do geral para o particular" (Meschonnic, p.172).
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Paul Fraisse (Meschonnic, p.146) desvenda, com clareza, o sincretismo conti-
do no conceito de ritmo. Com efeito, de acordo com Fraisse, o termo ritmo no tem
o mesmo sentido em ritmo cardaco e ritmo imbico: no primeiro caso, a expresso
estaria caracterizando a periodicidade de um fenmeno, ao passo que, no segundo,
estaria designando a estrutura de uma seqncia de estimulaes, a saber, uma
breve seguida de uma longa. Numa sntese que no leva em conta essa diferena
de sentido e assume o sincretismo que a caracteriza, o ritmo fica, conseqente-
mente, situado antes e para fora da linguagem como "uma categoria abstrata, uni-
versal, uma forma a priori da sensibilidade" (p.21), o que inviabiliza a percepo do
ritmo na e pela linguagem e a linguagem no e pelo ritmo.
O sincretismo no a nica propriedade a caracterizar o conceito de ritmo
nos estudos tradicionais. Benveniste (1976) explica que a noo de ritmo, tal como
tradicionalmente foi (e continua ainda a ser) difundida, produto de uma especifi-
cao do sentido do termo grego rhythms, do qual deriva a palavra ritmo. O que
era antes entendido, em sentido geral, como forma, configurao particular daquilo
que fluido, que se movimenta, passa a designar apenas o movimento cadenciado,
ou seja, passa a designar, de modo especfico, uma forma ou configurao mensurvel
daquilo que se movimenta. Essa especificao, segundo esse autor, ocorre com Pla-
to, que emprega esse termo retendo dele a idia de forma, de configurao, mas
associando-a idia de nmero, de harmonia. A noo de ritmo passa a ser "deter-
minada por uma 'medida' e sujeita a uma ordem" (p.369), cristalizando-se, a partir
de ento, como "configurao dos movimentos ordenados na durao" (p.370).
O ritmo passa, pois, a ser definido pela medida e, como decorrncia, a teoria
rtmica fica limitada queles fatos da linguagem de carter mtrico (ou seja, o poe-
ma), "deixando o resto fora do teorizvel" (Meschonnic, 1982, p.139). Tal excluso
ocorre porque se criam srias dificuldades de vnculo entre os fatos no mtricos
da linguagem e uma concepo de ritmo em que a ordem ou a regularidade ocu-
pam a posio principal.
4 Neste trabalho, a traduo das citaes de Meschonnic nossa.
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Dentre outras, uma concepo mtrica do ritmo, como passaremos a ver, produz
nos estudos da linguagem duas grandes dificuldades de vinculao: aquela entre o
ritmo e a histria e aquela entre o ritmo e o sentido.
No que se refere primeira dificuldade, pensar o ritmo segundo uma "viso
sinttica de grande amplitude" (p.23), abrangendo desde fenmenos culturais at
fenmenos csmico-biolgicos, significa, em ltima instncia, des-historiciz-lo, na
medida em que uma tal generalizao parece ser possvel unicamente com base na
crena de que os fenmenos mais "mundanos", por assim dizer, no passariam de
manifestaes especficas de princpios mais cosmolgicos - portanto, mais gerais e
supostamente mais essenciais. Ultrapassando os limites do histrico, o ritmo seria,
pois, um fato prvio aos fenmenos (que no fariam seno manifest-lo), tendendo
ao quase "sistema de smbolos matemticos" ou ao quase "domnio autnomo e
fechado" (p.23) da mtrica preexistente ao fato histrico do poema.
Mais ainda, a prpria noo de ritmo acaba por sucumbir noo de metro, ou
seja, o ritmo passa a ser entendido como a manifestao de um princpio mtrico,
de tal forma que essa inverso "coloca sempre em primeiro plano a permanncia da
ordem, da qual o ritmo concebido como uma variao" (p.184). Expliquemo-nos.
Como se sabe, o metro um padro, uma estrutura ou modelo de composio.
Desse modo, a relao entre o metro e o poema acaba se caracterizando como uma
oposio "entre o metro como norma, isto , virtualidade visada, ideal, e o ritmo,
como realidade lingstica, isto , realizao no discurso" (p.187). Nesse contexto,
no o ritmo em sua concretizao que buscado no poema, ou, em outros termos,
no ao poema que se visa, mas a uma regularidade/ periodicidade - o metro como
norma - que exclui o fato histrico da linguagem. Em suma, na viso tradicional
criticada, uma primeira grande dificuldade: vincular ritmo e histria.
Decorrente desta, uma segunda grande dificuldade: vincular ritmo e sentido. De
acordo com Meschonnic, os sistemas de versificao so concebidos pela teoria
tradicional do ritmo como normas que organizam unidades no significantes. Isso
quer dizer que tais unidades "s afetam uma substncia sonora, no o sentido" (p.525).
Assim, a mtrica trabalharia sobre um suposto "ritmo puro", que, de fato, nada mais
do que o metro entendido como o prprio ritmo.
Essa operao de conservar o ritmo "puro", abstrato, separando o sentido da
substncia fnica, incluiria ainda, segundo Meschonnic, a reduo do ritmo a um
fenmeno acstico, dado que, num tal quadro, "as vogais e consoantes so ...
separadas do sentido das palavras e da significao da frase" (p.621).
V-se, assim, que, numa tal concepo, a linguagem - entendida como aquele
aspecto da "realidade palpvel" que manifestaria o princpio do metro/ norma, por sua
vez entendido como o prprio ritmo - no passaria de um material concreto, um
suporte para a realizao desse princpio essencial. E - fato mais grave, a nosso ver
- suporte no qual o sentido no tem vez, j que, nesse enfoque tradicional (em que
forma e contedo tm existncia autnoma, ou ainda em que o som no passa de
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veculo de idias preexistentes apropria linguagem), o princpio mtrico s se aplicaria
substncia mais sensvel desse material: a parte fnica.
Como vimos, a reduo do ritmo ao metro, num processo em que se d a sua
cosmologizao, dificulta, no quadro tradicional, o vnculo entre ritmo e histria.
Apenas essa dificuldade - a se manter o quadro tradicional - bastaria para produzir
ainda outra, aquela de vincular ritmo e sentido, j que muitos dos desdobramentos
da cincia lingstica tm como princpio inquestionvel a historicidade do sentido.
Haveria, pois, uma transitividade de uma para outra dificuldade de vinculao: se o
ritmo no se vincula histria, e se o sentido histrico, logo o ritmo no se vincula
ao sentido.
Uma outra demonstrao, contudo, poderia tambm elucidar a ltima dificul-
dade de que estamos tratando. Oritmo, entendido como ordem, regularidade, nada
permite dizer sobre o sentido, porque a mtrica, tal como criticada por Meschonnic,
no semntica, "o metro no tem sentido" (p.525). E no poderia ser diferente, j
que, no mesmo quadro em que o ritmo se reduz mtrica, o sentido preexiste
linguagem e o ritmo um princpio formal, regular, cuja aplicabilidade s verificvel
na matria fnica da linguagem. A excluso do sentido, num quadro como esse,
explica, pois, por que a organizao dos elementos da poesia no seria a organizao
de seu sentido, numa acepo ampla desse termo, mas apenas a de sua forma,
entendida, obviamente, como desvinculada da significao.
A propsito, uma afirmao de Matila Ghyka (apud Meschonnic, 1982), de que
dois versos de Racine teriam o mesmo "ritmo", recebeu de Meschonnic o seguinte
comentrio:
c o mo os l i mi tes de pal avr as e de gr upo s so o utr o s, a organizao, o utr a , as relaes prosdi-
cas, o utr as, esses do i s versos no so semel hantes qua n to ao ritmo, a ssi m c o mo n en h u m ver so
semel ha nte a n en h u m o utr o . No exi stem doi s versos semel hantes qua n to ao n t mo . Apen a s
os acento s de i ntensi d a d e esto nos mesmo s l ugar es. El es no so to d o o ritmo, (p.571)
Pode-se observar, baseado neste comentrio de Meschonnic, que apenas uma
concepo mtrica do ritmo, como um princpio: a) que preexiste ao uso da
linguagem; b) que se aplica apenas substncia fnica da linguagem (os acentos de
intensidade, segundo Meschonnic); e c) que no se vincula com o sentido, poderia
permitir a Ghyka fazer a afirmao que fez, de que dois versos de Racine teriam o
mesmo ritmo. possvel, pois, situai sem dificuldades o lugar de tal afirmao.
Num quadro como esse, as relaes entre ritmo e sentido tendem incompa-
tibilidade - e tom-los incompatveis a posio mais freqente nos estudos
tradicionais. Mas, mesmo nesse quadro, verifica-se uma outra posio, que se
caracteriza pela tentativa de compatibilizao entre os fatos rtmicos e os fatos da
significao. So essas duas posies que nos ocuparo nos dois prximos passos de
nosso trabalho.
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A incompatibilizao entre ritmo e sentido
Como vimos, na teoria tradicional, o ritmo visto como virtualidade. Alm
disso, sua ao restrita aos fatos inicos (mais especificamente aos do acento,
conforme dissemos h pouco). Por sua vez, os fatos fnicos so concebidos como
separados daqueles de ordem semntica. Ora, sob o prisma de um tal encadea-
mento conceituai, s restaria constatar a incompatibilidade entre ritmo e sentido.
Ainda segundo a concepo tradicional, o ritmo apenas da ordem dos fatos
mensurveis. Esse rigor mtrico termina por aproxim-lo, pela via da demons-
trao quantitativa, racionalidade, j que, para essa concepo, o jogo dos
acentos preestabelecido e o verso (de acordo com a mesma posio tradicional,
o nico lugar possvel para o ritmo na linguagem) deve obedecer aos princpios da
quantificao.
No que se refere aos fatos da significao, o sentido parece estar, ainda nessa
concepo tradicional, vinculado sempre ao emocional (uma vez que so sempre as
emoes do poeta que se "expressam" no verso), fato que, por essa via da vincula-
o expressividade, termina por aproximar sentido e irracionalidade. O sentido no
deve, portanto, nessa concepo de ritmo, ser considerado para fins de quantifica-
o, j que ele conduziria o ritmo irracionalidade, criando obstculos metrificao,
ou seja, racionalidade.
Constri-se, pois, um fosso intransponvel entre ritmo e sentido. Projetados
como fatos excludentes, ficam circunscritos, cada um deles, a esferas especfi-
cas e vistas como incompatveis entre si: o ritmo, do racional; o sentido, do
irracional.
Mas a ausncia de medida no justifica, a nosso ver, de modo algum, a idia
de ausncia de racionalidade ou de ausncia de ritmo. No se joga com uma oposi-
o entre o racional e o irracional quando se trata do ritmo. Este, segundo Mes-
chonnic, "pertence a uma outra racionalidade. Ele no o desenfreado armado
contra o rigor. Ele um outro rigor, o do sentido, que no se mede" (p.143).
Alm disso, sabido que o jogo entre slabas mais e menos acentuadas em
dois versos pode ser o mesmo e os ritmos (e aqui se fala numa acepo no mtri-
ca) serem totalmente distintos - j que, segundo Harding, a acentuao depende
do contexto, da interpretao, do discurso. A no-coincidncia de ritmo entre dois
versos isomtricos (e, portanto, isoacentuais) acontece, como sabemos, porque o
sentido vai agrupar diferentemente os elementos dos versos, produzindo, conse-
qentemente, pontos de pausa diferentes. Assim, nas palavras de Harding, "a for-
ma de organizao rtmica em um verso depende das relaes entre as subunida-
des do ritmo do discurso" (apud Meschonnic, 1982, p.147).
No surpreende, pois, que at um mesmo e nico verso possa variar quanto
ao ritmo: o mesmo verso de um poema ter ritmos diferentes, conforme seja enun-
ciado num ato de linguagem ou em outro. Logo, como diz Meschonnic, "o sentido
pode fazer com que o mesmo no seja mais o mesmo" (p.147).
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Desse modo, a excluso do sentido pela mtrica no se justifica. Tudo quanto
a mtrica exclui - desde as outras caractersticas fnicas da linguagem (que no o
acento) at os fatos da significao - , pois, de natureza rtmica, e justamente o
sentido a fonte do que Ossip Brik chama de "impulso rtmica" (apud Meschonnic,
1982, p.147).
Tentativa de compatibilizao entre ritmo e sentido
Falamos da primeira posio que se verifica na teoria tradicional quando os
fatos rtmicos se cruzam com os da significao. Como acabamos de ver, essa po-
sio a da incompatibilizao entre ritmo e sentido.
Uma outra posio, ainda na concepo tradicional, pode ocorrer nesse cru-
zamento entre fatos rtmicos e fatos da significao. Conforme antecipamos, trata-
se da tentativa de compatibilizao entre ritmo e sentido, mecanismo exemplar-
mente ilustrado pela seguinte passagem de Bergson:
De o nde vem o c ha r me da poesi a? O po eta a quel e em qu em os senti mento s se de-
senvo l vem em i ma gens, e as prprias i ma gens em pal avr as, dceis ao r i t mo , pa r a tr a duzi -l a s.
( a pud Mesc h o nni c , 1982, p.177)
possvel verificar nessa passagem, mais uma vez, a separao entre os do-
mnios fnico e semntico da linguagem: o ritmo circunscreve-se ao primeiro domnio,
e seu papel auxiliar a "traduo do sentido", circunscrito, por sua vez, ao segun-
do domnio. Numa tal concepo, o ritmo visto quase como uma outra lingua-
gem, com poder de transcodificar a "linguagem dos sentimentos", o sentido.
A idia de "traduo" parece, ainda, remeter quela de que o ritmo no pas-
saria de cpia do sentido - o que lhe atribuiria carter suplementar em relao a
este ltimo. O ritmo seria, ento, uma espcie de redundncia com respeito
significao, que, sob forma de "sentimentos", colocada como primeira e prvia
ao ritmo.
Contrapondo-nos a essa concepo, o que podemos observar que o ritmo
no "traduz" idias prvias, de que se impregnariam as palavras numa produo
verbal. Ao contrrio, ele define o valor semntico das palavras, justamente' pelas
posies que os fatos do sentido (inseparavelmente ligados matria fnica das
palavras) assumem ao se relacionarem entre si.
Desse modo, o ritmo no pode ser visto como uma forma ao lado do sentido,
algo que o "traduz" ou o copia. No pode, tampouco, ser considerado como redun-
dncia com respeito significao. Se falar do ritmo, como j dissemos, falar do
sentido, isso ocorre no porque o ritmo seja o sentido, mas porque o sentido se es-
tabelece pelo ritmo, o sentido rtmico.
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Concluso
As duas posies que apontamos na teoria tradicional, quando ritmo e signifi-
cao se cruzam, refletem uma origem comum: a recusa, implcita, de que os fatos
do ritmo e os fatos do sentido so fatos de linguagem - dada a assuno, esta sim
explcita, de que ambos preexistem a ela.
O ritmo/ metro, como vimos, transcende a linguagem, j que sua inscrio no
verso independe das estruturas lingsticas que o compem. Da ordem da razo,
tomado como prvio prpria produo lingstica em versos - a nica, no quadro
tradicional, a ser merecedora do estatuto de produo rtmica. Mesmo assim, tal
estatuto adquirido unicamente com a condio de que os elementos do verso se
adaptem ao metro.
Por outro lado, tambm a significao vista, sob a tica tradicional, como
prvia linguagem. Diferentemente, contudo, do metro, concebida como perten-
cente ordem da emoo ou ordem das idias - ordens s relacionadas com as
palavras se, nessa relao, estas nada mais faam do que "traduzir" aquelas.
De um lado ou de outro, como se pode observar, tanto o ritmo quanto a signi-
ficao se constroem, na teoria tradicional, como anteriores linguagem. Como em
nenhuma das duas posies ritmo e sentido so vistos como intrnsecos lingua-
gem, o que resta a esta ltima apenas exterioriz-los, manifest-los. A nica pos-
sibilidade de relao que colocada entre o ritmo e o sentido, como vimos, aque-
la exemplificada por Bergson. Mesmo nessa possibilidade, contudo, ambos se rela-
cionariam apenas porque tanto um quanto o outro tm nas palavras um lugar de
trnsito - portanto, no um lugar de constituio.
Alm de ilustrarem, na teoria tradicional, a anterioridade do ritmo e do senti-
do em relao linguagem, as duas posies que criticamos ilustram tambm,
como j tivemos oportunidade de realar, a ausncia de vnculo que se nota - na
teoria tradicional, que elas representam - entre a dimenso fnica (e mesmo a gra-
matical) das palavras e a sua dimenso semntica. Com efeito, em nenhuma das
duas posies, o campo sonoro e o gramatical teriam algo diretamente a ver com o
da significao. Mesmo em Bergson, a relao que se estabelece entre esses cam-
pos no passa, conforme dissemos, de uma tentativa de compatibilizao, na me-
dida em que o campo sonoro e gramatical, no quadro restrito da atividade potica,
pode espelhar - e no mais do que isso - o campo da significao.
Mas separar, ao invs de relacionar, a dimenso fnica e gramatical das pala-
vras e sua dimenso semntica significa justamente no perceber o papel do ritmo
na linguagem - pelo menos na concepo que estamos defendendo. Vem de Ossip
Brik (apud Meschonnic, 1982, p.259), no prprio campo da poesia, o campo por ex-
celncia dos fatos do ritmo na teoria tradicional, o destaque ao que poderamos
chamar de uma integrao entre os aspectos fnico, gramatical e semntico das
palavras. De acordo com esse autor, ocorre no verso a coincidncia entre os acen-
tos, os limites de palavras e a estrutura sinttica, coincidncia possvel, segundo o
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que pensamos, somente porque essa organizao lingstica , de algum modo,
significativa. A essa coincidncia, o autor denomina "figura rtmico-sinttica", in-
troduzindo, pois, o ritmo nessa integrao entre diferentes dimenses da lingua-
gem na poesia.
Na mesma direo, Meschonnic tematiza a relao que, no discurso, os diver-
sos tipos de marcas lingsticas estabelecem entre si. Tal relao, segundo o autor,
rtmica e produz uma semntica que ele acredita generalizada. Oritmo, conse-
qentemente, "requer tudo quanto pode conceptualizar o fazer sentido" (p.650), ao
tomar integrados diferentes elementos lingsticos no discurso.
Vemos, pois, que as relaes entre ritmo e sentido se colocam a partir do
no-isolamento entre, de um lado, as dimenses fnica e gramatical da linguagem
e, de outro, a dimenso semntica. O no-isolamento parece, assim, ser a condio
bsica para o estabelecimento de relaes entre ritmo e sentido.
Por outro lado, a impulso rtmica na linguagem, como quer Ossip Brik j
para o verso, de ordem semntica, na medida em que o fazer sentido que se
impe organizao dos elementos lingsticos no discurso. A busca da signifi-
cao, portanto, preside o ritmo. Mas, inversamente, os fatos do sentido s se
apreendem como tais por serem ritmicamente construdos. Ritmo e sentido so,
pois, "consubstanciais um ao outro" (p.147).
CHACON, L. Some aspects of traditional studies on rhythm and issues of meaning. Alfa (Sao
Paulo), v.40, p.143-150,1996.
ABSTRACT: In this article we discuss two viewpoints of traditional studies on rhythm which, according
to our view, raise difficulties in establishing relationships between the rhythm and the issues of
linguistic meaning. These two viewpoints might be characterised by: a) the incompatibility between
rhythm and meaning: b) an attempt at reconciliation between rhythm and meaning.
KEYWORDS: Rhythm-linguistics; metrics; linguistic meaning.
Referncias bibliogrficas
BENVENISTE, E. A noo de "ritmo" na sua expresso lingstica. In: . Problemas de
lingstica geral. So Paulo: Nacional/ Edusp, 1976. p.361-70.
MESCHONNIC, H. Critique du rythme: antropologia historique du langage. Paris: Verdier,
1982.
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