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A estrutura das narrativas de fico O estudo do foco narrativo

3. O foco narrativo e suas principais abordagens


Excetuando-se o modo dramtico, uma estria pressupe, em geral, a presena de
algum que conta uma seqncia de fatos. Enquanto criao do autor, o narrador pode
dar-se a conhecer como personagem (dizemos ento que a narrativa de primeira pessoa), ou
simplesmente se restringir a uma voz que conduz o relato, sem ter participado dos eventos, e
sem que o leitor tenha dele qualquer informao alm dos traos de sua linguagem (neste caso,
dizemos que a narrativa de terceira pessoa). Ele pode tambm intervir com opinies e
digresses (mudanas de assunto) ou apenas registrar objetivamente os acontecimentos. Pode
deixar falarem as personagens ou resumir o que elas dizem. Pode inclusive saber o que elas
pensam e sentem. Supe-se que, ao escolher um tipo de narrador, um autor pondera todas as
possibilidades expressivas que sua escolha implicar, e os efeitos que produzir sobre o leitor.
No por acaso, as principais teorias modernas sobre o foco narrativo se desenvolveram a partir
das reflexes de escritores, como o anglo-americano Henry James.
A seguir, veremos uma sntese do trabalho de alguns tericos que se propuseram
classificar essa variedade de situaes narrativas.

3.1. A terminologia de Grard Genette
Segundo a classificao proposta por Grard Genette,
1
dizemos que um narrador
intradiegtico quando est dentro (intra) da estria (diegese), sendo tambm chamado de
homodiegtico, uma vez que se situa no mesmo plano que as demais personagens (o mundo
representado), com quem convive e interage. Um narrador homodiegtico pode ainda
classificar-se como autodiegtico, se ele o protagonista, isto , a personagem principal da
estria. Nos casos em que se posiciona fora dos acontecimentos que relata, diz-se que o
narrador extradiegtico, ou ainda heterodiegtico, porque narra o que se passou com outros,
no com ele mesmo.
Embora seja pouco utilizada atualmente, a classificao de Genette vale ser lembrada,
pelo menos por uma qualidade: a especificidade de sua terminologia, que, repelindo analogias
com outros sistemas semiticos, evita confuses e imprecises em torno dos conceitos que
define.

3.2. Pouillon: a teoria das vises
Outra classificao, esta elaborada pelo terico francs Jean Pouillon (1916-2002),
refere-se mais diretamente aos ngulos de viso de que desfrutamos atravs da perspectiva do
narrador. Prope assim a existncia de trs categorias: a viso com, a viso por trs e a viso
de fora. No primeiro caso, o ngulo assumido coincide com a perspectiva de uma das
personagens, de quem o narrador conhece (e nos permite conhecer) pensamentos e sentimentos,

1
Apud SILVA, Vtor Manuel de Aguiar e. Teoria da literatura. So Paulo: Martins Fontes, 1976. p.268-272.
mesmo que no verbalizados. Toda a estria apreendida do ponto de vista dessa personagem.
Na segunda categoria, o narrador detm o conhecimento de todas as aes e da interioridade de
cada personagem. Na terceira e ltima posio, o narrador no tem acesso introspeco das
personagens, limitando-se representao de suas aes e discursos, vale dizer: daquilo que
perceptvel apenas de um ngulo externo.

3.3. Norman Friedman: pontos de vista
Um dos tericos mais citados nos estudos sobre o foco narrativo Norman Friedman,
que elaborou uma tipologia bastante abrangente. Para facilitar a apresentao das categorias de
Friedman, vamos dividi-las em dois conjuntos:
No contexto dos narradores-personagens, Friedman identifica duas categorias:
a) Eu como protagonista: neste caso, o narrador esteve (ou est) no centro dos
acontecimentos representados. Ele o heri, nas estrias de feio pica. No
romance moderno, o indivduo injustiado ou em desajuste com o seu meio social,
com o qual o leitor tende a identificar-se. Quase sempre tambm um dos plos de
um conflito amoroso. Como narra aquilo que vive (ou viveu), ele nos permite
conhecer aspectos subjetivos de sua experincia, que a de maior significado para
o relato. Entretanto, atravs dele, no conhecemos o que sentem intimamente as
demais personagens, pois (ao menos num contexto realista) esse atributo lhe seria
incoerente. justamente essa viso parcial, em que as motivaes dos outros seres
parecem sempre enigmticas, que faz do narrador-protagonista um excelente recurso
para criar o chamado efeito de realidade.
Leia abaixo um exemplo de narrador-protagonista, extrado do romance Estorvo, de
Chico Buarque de Holanda.
2



b) Eu como testemunha: a estria contada de um ngulo situado, no no centro,
mas margem dos acontecimentos; por um narrador que participou efetivamente
daquilo que narra, sem, no entanto, confundir-se com um protagonista. Com este
recurso, o autor pode tirar proveito das vantagens do relato de primeira pessoa
(maior efeito de realidade, por exemplo), ao mesmo tempo em que mantm, entre a
ao narrada e o olhar do narrador, certo distanciamento, e, portanto, certa

2
HOLANDA, Chico Buarque de. Estorvo. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
Para mim muito cedo, fui deitar dia claro, no consigo definir aquele
sujeito travs do olho mgico. Estou zonzo, no entendo o sujeito ali parado
de terno e gravata, seu rosto intumescido pela lente. Deve ser coisa
importante, pois ouvi a campainha tocar vrias vezes, uma a caminho da porta
e pelo menos trs dentro do sonho. Vou regulando a vista, e comeo a achar
que conheo aquele rosto de um tempo distante e confuso. Ou seno cheguei
dormindo ao olho mgico, e conheo aquele rosto de quando ele ainda
pertencia ao sonho...
objetividade, que so caractersticas de um foco narrativo de terceira pessoa.
Preservado dos conflitos em que se enredam, em geral, os protagonistas, o narrador-
testemunha pode exercer suas principais funes, que so a observao e o
comentrio dos fatos.
Observe a construo de um narrador-testemunha, retornando, ainda uma vez, narrativa
enquadrada de Singular ocorrncia. Note que o personagem que conta a histria de Marocas
teve papel apenas secundrio nos fatos que a envolveram no passado, como fica evidente no
trecho seguinte:


Nos contextos de focalizao extradiegtica, Friedman destaca outras seis categorias:
a) Modo dramtico: como definimos no incio desta unidade, o modo ou tratamento
dramtico est relacionado com a opo do autor por mostrar ao invs de narrar.
Centrado no recurso do dilogo, esse foco narrativo cria a impresso de que a
estria acontece diante do leitor, sem mediao, alcanando um efeito de mxima
objetividade.
Alm do conto Singular ocorrncia, j comentado, outro exemplo colhido na obra de
Machado de Assis Teoria do medalho, publicado em Papis avulsos (1882).
3


b) Narrador onisciente intruso: o termo originalmente empregado por Friedman
(editorial omniscience) tem recebido tradues variadas em lngua portuguesa:
autor onisciente intruso, oniscincia do autor-editor, oniscincia

3
Disponvel em http://www.dominiopublico.gov.br.
Ests com sono?
No, senhor.
Nem eu; conversemos um pouco. Abre a janela. Que horas so?
Onze.
Saiu o ltimo conviva do nosso modesto jantar. Com que, meu peralta,
chegaste aos teus vinte e um anos. H vinte e um anos, no dia 5 de agosto de 1854,
vinhas tu luz, um pirralho de nada, e ests homem, longos bigodes, alguns
namoros...
Papai...
No te ponhas com denguices, e falemos como dois amigos srios.
Fecha aquela porta; vou dizer-te coisas importantes. Senta-te e conversemos...
[Marocas] Morava na rua do Sacramento. J ento era esbelta, e,
seguramente, mais linda do que hoje; modos srios, linguagem limpa. Na rua,
com o vestido afogado, escorrido, sem espavento, arrastava a muitos, ainda
assim.
Por exemplo, ao senhor.
No, mas ao Andrade, um amigo meu, de vinte e seis anos, meio
advogado, meio poltico, nascido nas Alagoas, e casado na Bahia, donde viera
em 1859...
interpretativa.
4
Talvez porque as tradues mais fiis ao sentido literal da
expresso tendem a alimentar confuses entre os conceitos de autor e narrador,
consagrou-se, dentre todas, a expresso narrador onisciente intruso. Trata-se de
um narrador heterodiegtico, que detm um conhecimento ilimitado (oniscincia)
sobre o passado e o presente das personagens, sobre os seus pensamentos e reaes
ntimas. Mas o que caracteriza principalmente esse foco narrativo a interveno do
narrador no curso do relato para expressar opinies (pertinentes ou no aos fatos
narrados). Se estranhamos essa intromisso (e a prpria semntica da expresso
intruso o confirma) porque a presena de um narrador, comentando e julgando
por ns, parece desnecessria e at perturbadora, na medida em que rompe certa
conveno objetivista segundo a qual a estria deveria acontecer por si mesma
diante do leitor. No obstante, tambm fato que nem todos os tericos da narrativa
subscrevem essa exigncia de objetividade.
O romance Ensaio sobre a cegueira, do escritor portugus Jos Saramago, pode nos
servir como ilustrao.
5


A propsito desse fragmento, podemos detectar a oniscincia do narrador no fato de ele
saber o que pensava o ladro num exato momento, conhecer as motivaes ntimas do
personagem. O aspecto da intruso se manifesta a partir do comentrio sobre a generosidade e
o altrusmo: observe que o discurso vai se afastando cada vez mais do relato e sendo tomado
pela exposio das opinies do narrador, cuja subjetividade se manifesta inclusive no tom
depreciativo e irnico com que ele se refere ao personagem.
c) Narrador onisciente neutro: como o prprio nome indica, esta categoria
compartilha com a anterior o atributo da oniscincia; porm, distingue-se daquela
pelo artifcio da neutralidade, que, tomado ao p da letra, consistiria em alcanar a
impessoalidade do narrador, privando-o de emitir opinio diretamente. O resultado,
por vezes, um relato aparentemente destitudo de posicionamentos ticos ou
morais, diante do qual cabe apenas ao leitor tomar posio.
Vamos exemplificar essa categoria com um fragmento do conto Eis a primavera,
6
do
paranaense Dalton Trevisan. Observe a impassibilidade do narrador diante do quadro trgico
que descreve.

4
Termos empregados, respectivamente, por Lgia Chiappini Moraes Leite, Vtor Manuel de Aguiar e Silva e
Alfredo Leme C. de Carvalho. Cf. referncias bibliogrficas.
5
SARAMAGO, Jos. Ensaio sobre a cegueira. So Paulo: Companhia das Letras, 2007. Na transcrio
mantivemos a grafia portuguesa do original.
6
TREVISAN, Dalton. Eis a primavera. In: BOSI, Alfredo (org.). O conto brasileiro contemporneo. So Paulo:
Cultrix; Editora da Universidade de So Paulo, 1975, p. 193-195.
Ao oferecer-se para ajudar o cego, o homem que depois roubou o carro no
tinha em mira, nesse momento preciso, qualquer inteno malvola, muito pelo
contrrio, o que ele fez no foi mais que obedecer queles sentimentos de
generosidade e altrusmo que so, como toda a gente sabe, duas das melhores
caractersticas do gnero humano, podendo ser encontradas at em criminosos
bem mais empedernidos do que este, simples ladrozeco de automveis sem
esperana de avano na carreira, explorado pelos verdadeiros donos do negcio,
que esses que se vo aproveitando das necessidades de quem pobre.



d) Oniscincia seletiva: embora a oniscincia do narrador represente um poderoso
recurso para a anlise das personagens, nem sempre interessante para a estria a
explorao de todas elas em profundidade. Muitas vezes, aquilo que ns no
sabemos sobre o enredo ou sobre algumas personagens assume importncia
fundamental na construo das tenses e incertezas que serviro para prender a
nossa ateno. A oniscincia seletiva o artifcio empregado como termo mdio
entre a focalizao externa (a viso de fora, segundo Pouillon), a oniscincia neutra
e a oniscincia interpretativa; entre o narrador que s pode reproduzir o que v e
ouve, e os narradores que conhecem em profundidade todas as dimenses do mundo
por eles representado. Consiste em exercer a oniscincia em relao a apenas uma
das personagens, com a qual inevitvel que o leitor se identifique, uma vez que
dela o ngulo de viso privilegiado.
Observe o exemplo abaixo, que reproduz o incio da obra O processo (1925), do escritor
tcheco Franz Kafka (1883-1924).
7


Atente para o fato de que o narrador de O Processo tem cincia da sensao de
estranhamento que atinge o personagem, e sabe inclusive que ele est faminto, embora ele no
tenha externado tal circunstncia. E, no entanto, esse narrador no sabe explicar aquilo que
tambm incompreensvel para Josef K.. Sobre a causa da deteno, por exemplo, sugere
apenas uma hiptese: a de que algum devia ter caluniado o protagonista, uma vez que este
no cometera mal algum. Sua oniscincia, embora presumida, s se manifesta em relao a esse
personagem. Repare que o fato de no conhecermos as motivaes das demais personagens
acentua o clima de conspirao que tomar conta de toda a estria.
e) Oniscincia seletiva mltipla: diferentemente da oniscincia seletiva, em que a
sondagem do narrador incide fixamente numa personagem, neste caso o efeito
buscado o da multiplicidade dos pontos de vista. A oniscincia nunca incidir ao

7
KAFKA, Franz. O processo. Porto Alegre: L&PM, 2007. p. 13.
Algum devia ter caluniado Josef K., pois, sem que tivesse feito mal
algum, ele foi detido certa manh. A cozinheira da senhora Grubach, sua
senhoria, que lhe trazia o caf-da-manh todos os dias bem cedo, por volta das
oito horas, desta vez no aparecera. Isso jamais havia acontecido. K. esperou
mais um instantinho, de seu travesseiro viu a velha senhora que morava na
casa em frente e que o observava com uma curiosidade que no lhe era nada
comum, para, em seguida, estranhado e faminto ao mesmo tempo, fazer soar a
campainha. De imediato bateram porta, e entrou um homem que ele jamais
havia visto naquela moradia...
Joo saiu do hospital para morrer em casa e gritou trs meses antes de
morrer. Para no gastar, a mulher nem uma vez chamou o mdico. No lhe deu
injeo de morfina, a receita azul na gaveta. Ele sonhava com a primavera para
sarar do reumatismo, nos dedos amarelos contava os dias...
mesmo tempo sobre duas personagens, o que faz desse foco narrativo o ideal para
sugerir relativismo, mediante a representao de um mesmo aspecto da realidade a
partir de ngulos diversos.
O exemplo mais conhecido dessa categoria, em lngua portuguesa, a obra Vidas Secas,
de Graciliano Ramos. Recentemente, a mesma tcnica foi empregada no romance Benjamin
(1995), de Chico Buarque de Holanda,
8
como podemos constatar nos fragmentos abaixo.
Observe que os dois excertos se referem mesma cena, primeiro vista da perspectiva do
protagonista Benjamin, depois do ngulo de viso da personagem Ariela.




f) O narrador cmera: o surgimento de novas tecnologias audiovisuais de produo e
reproduo de linguagem proporcionou arte do nosso tempo um interessante
intercmbio entre os cdigos verbais e no-verbais e, particularmente, entre os
contextos literrio e cinematogrfico. Se, por um lado, h grandes obras do cinema
que so adaptaes de enredos literrios, por outro lado, a literatura contempornea
busca com freqncia a analogia com os recursos daquela arte. De uma estilizao
das tcnicas cinematogrficas surge a ltima categoria narrativa de Friedman,
chamada significativamente de a cmera. Trata-se de uma focalizao externa, em
que a simulao da ausncia do narrador levada ao extremo, resumindo-se ao
registro de informaes visuais efeito semelhante ao obtido no manuseio do
referido equipamento tico.
Uma experincia sempre lembrada de narrador cmera a da seqncia de contos
intitulada Circuito fechado (1978),
9
do alagoano Ricardo Ramos (1929-1992), de que
transcrevemos o primeiro conto.

8
HOLANDA, Chico Buarque de. Benjamin. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. p. 11-12.
9
In: LADEIRA, Julieta de Godoy. Op. cit. p.71.
Ariela Mas sai afobada do restaurante e s na esquina se d conta de que no
se despediu do Zorza, que tinha parado para comprar cigarros no balco. Volta-se
e ainda o v sair rua com dois maos na mo, apertar e revirar os olhos sem
exerg-la, depois seguir at seu carro embicado sobre a calada oposta...

[Ariela] passa rente mesa de Benjamin e chega a fit-lo sorrindo, mas um
sorriso residual, estagnado. E quando ela acaba de passar, o sorriso no mais
dela, de outra mulher que Benjamin fica aflito para recordar, como uma palavra
que temos na ponta da lngua e nos escapa. Ou como um nome que de pronto
brilha na memria, mas no podemos ler porque as letras se mexem. Ou como um
rosto que se projeta ntido na tela, e dissolve-se a tela. Benjamin precisaria rever a
moa, pedir para ela repetir o sorriso e lhe reconstituir a lembrana. Mas ela j
deve estar chegando porta e Benjamin no gostaria de virar o pescoo.



3.4. Wayne Booth: ingredientes para uma polmica
Evitando sempre as tendncias normativistas das teorias da narrativa, o norte-americano
Wayne Clayson Booth (1921-2005) procurou abordar o foco narrativo como um problema
retrico, isto , como uma questo de adequao entre as tcnicas escolhidas e os efeitos
desejados. Desse modo, combateu posies disseminadas desde Henry James, e secundadas por
Percy Lubbock, que tomavam a objetividade como critrio de apreciao, considerando como
ideais as formas de narrativa que simulam o desaparecimento do narrador. Booth contestou,
portanto, teses como a da superioridade intrnseca da cena sobre o sumrio, e
conseqentemente, do mostrar (modo dramtico) sobre o narrar (modo pictrico), alm de
reabilitar o narrador intruso.
A teoria mais conhecida de Wayne Booth a do autor implcito. Segundo este
conceito, mesmo nos casos em que nenhum narrador dramatizado, h certa presena subjetiva
subentendida, espcie de desdobramento (um segundo ser) do autor, que dele se distingue,
pois a imagem que ele cria de si prprio. O autor implcito , nas palavras de Booth, aquele
que est sempre atrs das cenas, seja como diretor de palco, como controlador de bonecos, ou
como um Deus indiferente, que silenciosamente apara as unhas.
10

A categoria do autor implcito est longe de ser um consenso entre os tericos. O
propsito de distinguir, metodologicamente, o mundo real do mundo ficcional, resulta
bastante produtivo na reflexo de Booth, na medida em que previne o leitor contra dois
possveis equvocos: a tentativa de explicar os textos baseando-se em informaes biogrficas
do autor real, e a de explicar aspectos da vida do escritor, baseando-se nas estrias que ele
criou. No h, portanto, grande dificuldade em se aceitar, por princpio, essa separao dos dois
mundos. A concepo de uma entidade mediadora entre eles que ainda parece
problemtica.




10
Citado por CARVALHO, Alfredo Leme C. de. Op. cit. p. 31.
Encerrado este resumo das principais tipologias do foco narrativo,
convm lembrarmos que todas essas categorias s tm importncia se nos
ajudarem na compreenso das obras estudadas. De nada vale dar nome aos
conceitos se no soubermos manuse-los em favor da interpretao dos
sentidos possveis de uma obra literria.
Chinelos, vaso, descarga. Pia, sabonete. gua. Escova, creme dental, gua,
espuma, creme de barbear, pincel, espuma, gilete, gua, cortina, sabonete, gua
fria, gua quente, toalha. Creme para cabelo, pente. Cueca, camisa, abotoaduras,
cala, meias, sapatos, gravata, palet. Carteira, nqueis, documentos, caneta,
chaves, leno, relgio, mao de cigarros, caixa de fsforos. Jornal. Mesa,
cadeiras, xcara e pires, prato, bule, talheres, guardanapo. Quadros. Pasta, carro.
Cigarro, fsforo...
TIPOLOGIAS DO FOCO NARRATIVO: QUADRO-RESUMO
Autor Categoria Definio
G
e
n
e
t
t
e

Narrador intradiegtico e homodiegtico
O narrador faz parte do mundo representado;
narra o que viveu, situando-se no mesmo
plano das demais personagens. Ser
chamado autodiegtico se for a personagem
central da estria.
Narrador extradiegtico e heterodiegtico
O narrador no se inscreve no mundo
representado. Narra o que outros viveram.
P
o
u
i
l
l
o
n

Viso com
O foco narrativo coincide com o ponto de
vista de um dos personagens.
Viso por trs
O narrador v tudo e sabe tudo sobre todas
as personagens.
Viso de fora
O narrador conhece apenas o plano exterior,
isto , as aes e discursos das
personagens, mas no tem acesso a sua
interioridade.
F
r
i
e
d
m
a
n

Eu como protagonista
O narrador tambm o personagem central
da estria.
Eu como testemunha
A estria contada por algum que
participou efetivamente dos acontecimentos,
mas no como personagem central.
Narrador onisciente intruso
O narrador conhece o passado e o presente
das personagens, sabe o que elas pensam e
sentem; intervm no curso do relato para
expressar opinies.
Narrador onisciente neutro
O narrador possui oniscincia (conhecimento
ilimitado sobre os fatos e personagens a que
se refere); narra de forma impessoal, sem
interferir com comentrios subjetivos.
Oniscincia seletiva
A oniscincia do narrador se manifesta em
relao a apenas uma das personagens.
Oniscincia seletiva mltipla
A oniscincia do narrador incide em mais de
uma personagem, mas sempre numa delas
por vez.
Cmera
A narrativa se resume ao registro de
informaes visuais, imitando a linguagem
cinematogrfica.
Modo dramtico
Narrativa construda a partir de dilogos, sem
a mediao explcita de um narrador.
B
o
o
t
h

Autor implcito
Desdobramento do autor no plano da fico;
presena subjetiva implcita (subentendida)
na organizao do relato.