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Breve histrico sobre as teorias da influncia do ambiente sobre

os homens.
Mrcia Siqueira de Carvalho
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1. INTRODUO

A teoria da influncia do meio sobre os homens (e por
extenso, aos povos) pode ser considerada como o mais antigo
paradigma da Geografia, independente do fato dela ter sido
utilizada para justificar a superioridade de um povo sobre outros.
Talvez por estudarmos a Geografia a partir do sculo XIX,
entendendo o determinismo geogrfico como aspecto principal da
concepo ratzeliana, esta antigidade da relao ambiente-homem
no esteja totalmente revelada, acontecendo o mesmo com a sua
contemporaneidade.
As crticas ao determinismo geogrfico foram to
exacerbadas a ponto de escond-lo do temrio geogrfico. Nega-se a
priori com o receio de reviver uma justificativa de dominao e
explorao dos povos. Porm, mesmo sem ele a dominao e a
explorao continuam a existir e no ser pela discusso deste
tema que estaremos fazendo uma defesa da sua pertinncia. No
faz-la, entretanto, significa no conhecermos uma relao que foi
desenvolvida desde mdicos a filsofos e cientistas polticos e
quais as suas implicaes para as cincias no sculo XIX.

2. AS TEORIAS NA ANTIGIDADE

Na filosofia grega encontramos os primeiros registros
sobre a influncia do ambiente sobre os homens. O clima seria o
responsvel sobre os humores do corpo humano, e eles variariam de
acordo com a localizao geogrfica dos lugares, da a importncia
dos astros (principalmente o Sol) para a explicao do destino dos
homens. O desequilbrio entre os humores do corpo humano

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Dr. em Geografia Humana, docente do curso de Geografia do Departamento de Geocincias (UEL), do curso de
Especializao em Ensino de Geografia (DEGEO/UEL) e professora visitante do Curso de ps-graduao em Geografia
da UNESP (Presidente Prudente)
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resultaria no desequilbrio entre o corpo e a mente e a prpria
sade mental.
Atribui-se a Hipcrates (c. 460 - 370 a. C.) a obra Sobre
os Ares, as guas e Lugares (400 a. C.), talvez uma das obras mais
antigas que chegou at ns que trata desta influncia. Ela pode
ser dividia em duas partes distintas: os primeiros onze captulos
tratam da localizao de uma cidade em relao aos ventos
predominantes a cada estao do ano, a altitude do seu stio e a
qualidade de sua gua, e a cada combinao destes elementos
resultariam em doenas especficas.
Nos captulos restantes (12 a 24), Hipcrates relaciona as
influncias climticas numa escala mais geral, comparando as
caractersticas fsicas e de carter dos habitantes da sia e da
Europa, alm das caractersticas da flora e da fauna. nesta
parte que encontramos a concepo da fertilidade e exuberncia da
flora e da fauna asitica que, aceita por Aristteles, justificar
por toda a Idade Mdia a existncia de monstros e de criaturas
nesta regio e a localizao do Paraso Terrestre, como vemos
representado em mapas desta poca. A anlise do captulo 12 nos
permite ter idia desta concepo:

Eu digo, ento, que a sia difere muito da Europa em relao
natureza de todas as coisas, tanto s relacionadas com a produo
da terra quanto aos seus habitantes, porque tudo produzido com
mais beleza e tamanho na sia; o pas temperado, e o carter dos
habitantes tambm mais gentil e afetuoso. A causa disto a
temperatura das estaes do ano, porque ela se localiza no meio do
caminho do sol em direo ao oriente, e afastada do frio (e do
calor), e porque nada tende a crescer, assim como a temperana
quando o clima no tem uma qualidade predominante, mas
somente quando prevalece uma temperatura equilibrada
constante.
O que existe na sia no ocorre em todo lugar, mas os lugares do
pas que esto entre o calor e o frio, so mais bem supridos com
frutas e rvores, e tm o melhor dos climas, e gozam das guas
mais puras, tanto as que vm do cu quanto as que brotam da
terra. Porque nem eles so muito queimados pelo calor, nem
ressequidos pela seca e necessitados de chuva, nem porque eles
sofrem mais com o frio; pois eles so bem abastecidos pelas guas
abundantes das chuvas e das neves, e pelas frutas da estao (que
supomos) crescer abundantemente, que crescem das sementes
plantadas, e tais plantas como as que a terra produz desta maneira,
as frutas que so consumidas pelos habitantes, adaptando-as do
estado selvagem e transplantando-as para um solo adequado;
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tambm o gado que criado vigoroso e particularmente frtil, e
quando adultos tm a mais bela aparncia; os habitantes tambm,
so bem alimentados e diferem muito pouco entre si quanto ao
corpo e ao tamanho, os mais bonitos em aparncia e de grande
estatura; e quanto ao prprio pas, to lembrado pelo tipo de
doura das estaes, pode-se dizer que lembra muito primavera.
A coragem, a tolerncia ao sofrimento, a iniciativa laboriosa, o
esprito elevado, podem no ser produzidos num estado de coisas
como este entre os seus habitantes nativos ou naqueles de pas
diferente, porque l necessariamente reina a paz. Tambm por esta
razo as formas dos animais selvagens so muito variadas. Isto ,
como eu penso, com os egpcios e os lbios.
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Nesta obra esto relacionadas as caractersticas dos povos
de acordo com os climas, porm o aspecto cultural aplicado no
fsico humano tem a sua participao no sentido de diferenciar os
povos de um mesmo continente. Hipcrates refere-se aos
macrocfalos, povo que tinha o hbito de deformar a cabea,
alongando-a at que pela continuidade comearam a nascer com tal
caracterstica. Quanto ao ambiente, os habitantes do rio Phasis
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,
enfrentavam um clima de chuvas abundantes, quente, mido, num
lugar pantanoso e cheio de florestas. Este ambiente levou os seus
habitantes a se deslocarem sempre atravs de barcos e no por
estradas, o que levou-os a ser naturalmente mais lnguidos para
suportar a fadiga fsica
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. A atmosfera mida resultava em frutos
sem vio, insalubres e aguados e afetava os seus habitantes
provocando a rouquido, e os seus corpos eram plidos pelo hbito
de andarem agasalhados.
A relao entre o clima (estaes do ano) e a ndole dos
povos de Hipcrates tambm apontava para o tipo de regime poltico
correspondente, pelo menos entre os asiticos. Rotulados de
pusilnimes e covardes, detestavam a guerra, e sob a monarquia
tornavam-se escravos de outros, e caso um asitico fosse
corajoso ou amante da guerra, seria modificado pelas
instituies polticas
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.
Ao se referir aos europeus, Hipcrates descreve os
Saurmatas, da raa dos Citas, que habitavam os confins do Palus

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Hipcrates. On Airs, Waters and PLaces. E-texto em Inc. Telnet book.com. Cap. 12.
3
Com esse nome era conhecido o rio considerado como limite entre a Europa e a sia. O rio Tanais (atual Don) tambm
era considerado com sendo outro limite.
4
Hipcrates. E-texto em Inc. Telnet book.com. Cap. 15.
5
Ibid. Cap. 16.
4
Maeotis
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. Suas mulheres andavam a cavalo e usavam arcos na caa
aos javalis com habilidade, pois quando crianas tinham o seio
direito queimado. Os demais citas, tambm chamados nmades, viviam
em carroas. Morenos, explicava-se esta cor pelo queimado do frio.
O clima influenciava-os tornando-os gordos e corpulentos,
j que no se exercitavam por no enfrentarem estaes
contrastadas, pois

o pas est sob as Ursas do Norte, e das Montanhas Riphaean,
quando o vento norte sopra; o sol s se aproxima muito deles no
solstcio de vero, aquecendo-os por um curto perodo, e muito
dbil; e os ventos que sopram das regies quentes no os atingem,
ou raramente e com pouca fora; mas os ventos do norte so
constantes, congelados pela neve, gelo e muita gua (...) pode-se
dizer que o inverno est sempre entre eles. (...) A mudana das
estaes ento, no so muito violentas".
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Hipcrates atribua a diferena entre as raas na Europa
variao entre as estaes do ano, grandes e freqentes e um
clima com contrastes (induz) aos exerccios vigorosos tanto do
corpo quanto da mente: (...) e destes exerccios e dores (so
engendrado), a coragem.

Porm outros fatores, como a altitude, o
tipo de relevo, a qualidade das guas e a fertilidade do solo,
explicariam mais detalhadamente a diversidade da altura, da
aparncia e do temperamento dos europeus.
Aristteles (c. 384 - 322 a. C.), praticamente
contemporneo de Hipcrates, em sua obra A Poltica tambm
associou o clima ao carter dos povos e apontou os benefcios de
um stio urbano adequado. A escolha deste ltimo deveria levar em
considerao alguns fatores, entre eles, a salubridade e a
qualidade das guas. A salubridade seria conseguida com a cidade
exposta aos "ventos do oriente", mais saudveis do que os outros e
voltada para o norte "por ser menos tempestuoso". A qualidade das
guas, fossem elas das fontes ou as das chuvas recolhidas em
cisterna seriam responsveis tambm pela sade dos seus

6
Ou Lago Maeotis. Herdoto (IV) estabelece uma relao entre os saurmatas e o povo das amazonas. No Priplo do
Pseudo Sclax 9338-335 a. C. h referncia aos Saurmatas, que eram governado por mulheres.
7
Hipcrates. E-texto em Inc. Telnet book.com. Cap. 19.
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habitantes. Sendo o ar e as guas fatores importantes para a
localizao de uma cidade, Aristteles ainda acrescentava a
estrutura das casas e das ruas ("regulares") que inclussem os
lugares amplos para as reunies civis, pois ele conclua que "as
democracias amam os terrenos nivelados".
8

Entretanto, ele mesmo reconhecia a dificuldade da
concretizao destes projetos pois: "... pertencem ao domnio dos
desejos; sua execuo um favor que s poderemos esperar da
sorte".
9

Numa escala mais ampla, a influncia do meio (ventos e
climas) originaria povos diferentes e esta questo interessou a
Aristteles no aspecto de como a "arte poltica" se adaptaria e se
tornasse conveniente a cada um deles. A partir da ele explica a
diferena entre os povos do norte europeu, os asiticos e os
gregos, habitantes de trs regies diferentes:

"Os povos que habitam as regies frias, principalmente da Europa,
so pessoas corajosas, mas de pouca inteligncia e poucos talentos.
Vivem melhor em liberdade, pouco civilizados, de resto, e
incapazes de governar seus vizinhos.
Os asiticos so os mais inteligentes e mais prprios para as artes,
mas nem um pouco corajosos, e por isso mesmo so sujeitados por
quase todos e esto sempre sob o domnio de algum senhor.
Situados entre as duas regies, os gregos tambm participam de
ambas. Em sua maioria, tm esprito e coragem; conseqentemente
conservam a sua liberdade, e so muito civilizados".
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Porm, Aristteles usa um recurso pouco sutil para
argumentar sobre as causas das diferenas dos gregos entre si,
fazendo uma ponte entre o carter geral de um povo e a diversidade
individual. Ao faz-lo - pela combinao de propores diferentes
das caractersticas de cunho climtico - ele acaba por relativizar
o determinismo ambiental frente aos aspectos cultural, social e
poltico.

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Aristteles. A Poltica. Trad. Roberto Leal Ferreira. So Paulo: Martins Fontes, 1991. Livro II. Captulo VII. Das
Dimenses e da localizao da cidade. p. 78.
9
Ibid. p. 81.
10
Aristteles. A Poltica. Trad. Roberto Leal Ferreira. So Paulo: Martins Fontes, 1991. Livro III. Captulo XI. Do Melhor
Governo. p. 130.

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