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GEOGRAFIA LONDRINA VOLUME 13 NMERO 1 JAN./JUN. 2004. Disponvel em http://www.geo.uel.

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IDENTIFICANDO MINERAIS ATRAVS DE SUAS PROPRIEDADES MACROSCPICAS

Edison Archela
1


INTRODUO
Esta oficina pedaggica apresenta o conceito e algumas propriedades fsicas,
qumicas e pticas dos minerais; bem como tcnicas macroscpicas laboratoriais, passo-a-
passo, para o reconhecimento e a identificao de alguns dos minerais mais comuns e
importantes, utilizando-se de suas propriedades determinativas.

CONCEITOS INICIAIS
A Crosta da Terra a camada mais bem conhecida pelo homem. Sua espessura
extremamente varivel, podendo medir poucos quilmetros abaixo dos oceanos (5 a 12
Km), ou vrias dezenas nos continentes, cerca de 30 a 40 Km em regies mais planas, e
chegando a variar entre 50 a 70 Km nas regies montanhosas, conforme Yakushova (1986).
Podemos dizer que, excetuando-se a energia proveniente dos raios solares e as trocas
gasosas com a atmosfera, ns e toda a vida (animal e vegetal) somos constitudos e nos
alimentamos das substncias existentes na Crosta, portanto somos parte dela!
Sabemos que a Crosta Terrestre varia em composio, de um lugar para outro.
A crosta ocenica, de natureza basltica, difere sensivelmente da crosta continental, silica.
E esta, por sua vez, extremamente varivel na sua composio, quer em profundidade
quanto em distribuio areal. Essa variabilidade esta diretamente relacionada com as
petrogneses locais, e por conseqncia, com as assemblias mineralgicas participantes.
Todas as substncias que conhecemos so formadas por partculas
elementares, denominadas de tomos. Os tomos ocorrem na natureza sob a forma isolada
ou combinada; e a essa ocorrncia natural, dos tomos na Crosta Terrestre, que
denominamos mineral; portanto, por definio Minerais so elementos ou compostos
qumicos naturais que surgem como resultado de processos fsico-qumicos
ocorrentes no interior ou na superfcie da crosta terrestre.
Sendo assim, todos os minerais devem obedecer a alguns princpios:
Ocorrer naturalmente os minerais devem ser encontrados em estado
natural; ou seja, no so considerados minerais aqueles cristais sintticos
produzidos em laboratrios;

1
Professor Assistente do Departamento de Geocincias da UEL. Projeto de Extenso: Geologia para Ensino
Fundamental e Mdio: Um Programa de Atualizao para Professores. PROEX N. 003.001.001.069. e-mail:
archela@uel.br

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Ser resultante de processos inorgnicos as substncias formadas por
processos orgnicos no so consideradas minerais. Dessa forma, os
esqueletos calcticos, aragonticos e quartzosos dos animais no so
considerados minerais, embora sejam idnticos aos inorgnicos. O material
que constitui as conchas dos moluscos, por exemplo, deve ser qualificado
como calcita biognica, para fazer distino ao mineral calcita inorgnico;
Ocorrer no estado slido devem ser feitas excees, exclusivamente,
aos minerais H
2
O (gua) e Hg (mercrio);
Ter composio qumica definida todo mineral apresenta-se sempre
com a mesma composio qumica; assim, o mineral ouro sempre
composto por Au; e a hematita sempre composta por Fe
2
O
3
, como
exemplos;
Possuir uma estrutura cristalina tridimensional ordenada os minerais,
salvo as excees j referidas, apresentam-se no estado cristalino, onde os
tomos ou grupamentos de tomos que os compem, dispem-se sempre
em sistemas tridimensionais fixos e constantes;
Ser homogneo quanto s suas propriedades cada mineral possui um
elenco de propriedades fsicas, qumicas ou pticas, inerentes sua
composio e estrutura cristalina tridimensional, o que o difere dos demais.

PROPRIEDADES DOS MINERAIS
Forma ou Estrutura: uma propriedade herdada a partir da estrutura cristalina
tridimensional ordenada; a arquitetura construtiva pela qual o mineral cresce.
Dependendo das distncias entre os tomos que compem o mineral, nas trs direes do
espao e dos ngulos que estas direes formam entre si, podemos classificar todos os
minerais segundo sete sistemas cristalinos possveis: triclnico, monoclnico, rmbico,
hexagonal, trigonal, tetragonal e cbico. Tomemos por exemplo o mineral halita (sal de
cozinha) que composto por tomos de sdio (Na) e de cloro (Cl). Podemos observar, pela
figura 1, que a estrutura cristalina mais compacta naturalmente confeccionada pelas
ligaes qumicas entre cloro e sdio produzem um arranjamento estrutural pertencente ao
sistema cbico.



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Figura 1 Estrutura cristalina do mineral halita. Fonte: Milovski e Kononov (1988).

Clivagem: a propriedade que os minerais possuem de dividirem-se em planos
paralelos s possveis faces dos retculos cristalinos. Existem minerais que possuem uma
clivagem excelente ou proeminente, o caso da muscovita, um mineral do grupo das
micas que lembra um bloco de papis celofane (antigamente, a muscovita era utilizada
como resistncia em ferros de passar roupa), cada folha de celofane um plano de
separao do mineral; ou seja, o plano de clivagem, que representa o plano de menor
resistncia do mineral muscovita (plano que contem as foras de ligaes qumicas mais
fracas). Por outro lado, alguns minerais no apresentam esses planos preferenciais de
partio por no possurem ligaes qumicas mais frgeis; nesse caso dizemos que o
mineral apresenta fratura, que a superfcie irregular e aleatria na qual o mineral se
rompe. Entre a clivagem excelente e a inexistncia de clivagem (fratura), existem as
clivagens: perfeita (tpica dos minerais galena, calcita e feldspatos entre outros) e
indistinta (apatita).
Cor do Trao: Ao esfregarmos um mineral qualquer sobre uma superfcie
abrasiva (porcelana no polida, por exemplo), deixaremos seu p fino incrustado entre as
asperezas da superfcie. A importncia desse experimento simples reside em que a cor do
p fino de um mineral nem sempre ser a mesma que o mineral ou seus fragmentos
possuem. Como exemplos, podemos citar o mineral hematita (Fe
2
O
3
), que possui cor preta
a preto-cinzento, porm, seu trao possui colorao avermelhada; j a pirita (FeS
2
) um
mineral parecido com o ouro por apresentar colorao dourada (conhecida popularmente
por ouro de tolo), mas distingue-se prontamente deste por apresentar a cor do trao preto-
esverdeado, enquanto a cor do trao do ouro mantm-se dourada.
Dureza: a resistncia que um mineral oferece abraso; a qual obtida pelo
grau de dificuldade oferecida ao tentarmos risc-lo com outro material. Na prtica, a dureza
de qualquer mineral pode ser medida atravs da comparao por equivalncia com a dureza

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de um dos minerais da Escala de Mohs (Quadro 1). Para tanto, basta tentarmos riscar o
mineral de dureza desconhecida sucessivamente com cada um dos minerais da Escala de
Mohs. Dizemos que um mineral possui dureza 4, por exemplo, quando ele risca um de
dureza 3, e riscado por outro de dureza 5.

Dureza Mineral Caracterstica Dureza Mineral Caracterstica
1 talco riscado at pelas unhas 6 ortoclsio risca o vidro
2 gipsita riscado at pelas unhas 7 quartzo risca o vidro
3 calcita riscado por ao e vidro 8 topzio corta o vidro
4 fluorita riscado por ao e vidro 9 corndon corta o vidro
5 apatita riscado por ao e vidro 10 diamante corta o vidro
Quadro 1 Escala de Mohs.

Ferromagnetismo: Certas substncias possuem a capacidade de serem
imantadas com maior intensidade. Elas tambm possuem a caracterstica de guardar a
imantao adquirida de maneira mais estvel (fora coercitiva). Tais substncias so
denominadas ferromagnticas. Alguns poucos minerais possuem essa propriedade, entre
os quais podemos ressaltar a magnetita (Fe
2
O
3
) que possui a mesma composio qumica
e cor da hematita, porm, fortemente atrada por um m, enquanto a hematita no. A
pirrotita (Fe
x
S
y
) outro exemplo de mineral com propriedades ferromagnticas.
Solubilidade: A solubilidade dos minerais normalmente determinada atravs
da reao de solues aquosas de cidos (sulfrico, ntrico, clordrico, etc.) com os
minerais. A soluo aquosa de HCl a frio a mais usual no campo, e nos permite a pronta
identificao de alguns minerais mais comuns, graas a seus aspectos diagnsticos
peculiares. Um exemplo clssico a forte reao com o mineral calcita (CaCO
3
),
produzindo solubilidade com efervescncia (lembrando a efervescncia do sal de frutas
quando em contato com a gua). Outro exemplo corriqueiro a reao com o mineral
galena (PbS), produzindo solubilidade sem efervescncia, mas forte odor desagradvel
caracterstico.
Densidade: A densidade relativa ou peso especfico uma propriedade muito
til na determinao dos minerais. Deve, contudo, ser obtida com mximo rigor, pois as
diferenas de densidades entre um mineral e outro podem ser da ordem de centsimos.

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Tenacidade: Trata-se de uma propriedade diretamente relacionada com a
coeso molecular do mineral. Quanto tenacidade, um mineral poder ser classificado em:
Frivel quando submetido a percusses (atingido por golpes de
martelo), o mineral pode ser reduzido a fragmentos ou pulverizado;
Malevel ao contrario do frivel, o mineral malevel pode ser
amassado e reduzido a uma folha, por percusses;
Sctil quando o mineral puder ser cortado por uma lmina;
Dctil quando o mineral puder ser transformado em fio;
Plstico se um mineral for submetido a uma deformao, por
presso, e no recuperar sua forma original quando cessada a presso;
Elstico ao contrrio do plstico, o mineral elstico pode recuperar
sua forma original quando cessada a presso deformativa.
Birrefringncia: Trata-se de uma propriedade ptica pertencente a uma
categoria de propriedades diferentes das vistas at aqui. Diz respeito capacidade que
certos minerais possuem em refratar a luz incidente. Como conseqncia, ao se observar
uma imagem atravs de um cristal, como a calcita transparente (Figura 2), veremos essa
imagem duplicada; e quanto mais espesso for o mineral, mais separadas ficaro as
imagens.

Figura 2 Birrefringncia do mineral calcita. Fonte: Milovski e Kononov (1988).

Cor: A cor de qualquer substncia depende da absoro seletiva do feixe de
ondas luminosas incidente. Portanto a cor de uma substncia aquela no absorvida e sim

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refletida. Por outro lado, um mesmo mineral poder apresentar variaes de cor ou
tonalidades devido a: impurezas na sua composio, irregularidades do retculo, incluses,
micro-fraturamentos e estgio de alterao, entre outros motivos.
Brilho: Trata-se, tambm, de uma propriedade ptica. Diz respeito capacidade
de reflexo da luz incidente. O diamante o mineral, no metlico, que possui a maior
capacidade de refletir a luz cerca de 17% da luz incidente na perpendicular refletida por
ele, enquanto no vidro apenas 1,5 a 4% dos raios luminosos so refletidos, conforme Dana
(1983). Alm do aspecto quantitativo do brilho, devemos observar o aspecto qualitativo; ou
seja, ao tipo de brilho que o mineral apresenta (LEINZ, 1978). Denomina-se brilho metlico
quele provindo de minerais opacos (metlicos) tais como: galena, pirita, hematita e ouro,
entre outros; e denomina-se brilho no-metlico, quele provindo de minerais translcidos
a transparentes.

OBJETIVOS
A partir da conceituao sobre os minerais e as suas propriedades fsicas,
qumicas (mais corriqueira) e pticas (exceto microscopia ptica) que acabamos de ver,
buscaremos reconhecer alguns dos minerais mais comuns e importantes, utilizando-se de
suas propriedades determinativas.

MATERIAIS
1. Um im comum (para testar a propriedade magntica dos minerais);
2. Uma folha de papel contendo alguma inscrio (para testar a birrefringncia
dos minerais);
3. Um pedao de porcelana spera ou o lado posterior de um azulejo qualquer
(para obteno da cor do trao dos minerais);
4. Uma escala de Mohs;
5. Uma lmpada de lanterna, pilhas e fios eltricos para montagem de um
circuito eltrico, onde os diferentes minerais sero posicionados, um de cada
vez, como interruptor do circuito, para se testar sua condutibilidade eltrica;
6. Soluo aquosa de cido clordrico (na proporo de uma parte de cido para
dez partes de gua);
7. Alguns minerais, numerados aleatoriamente: calcita transparente, magnetita,
hematita, grafita e galena.

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PROCEDIMENTO METODOLGICO
De posse das informaes, constantes no quadro abaixo, sobre as propriedades
dos minerais em estudo, os alunos devero executar os testes investigativos a fim de se
determinar quais so os minerais fornecidos pelo professor, relacionando-os numericamente
na tabela. Outros minerais podem ser misturados aos cinco, acima propostos, para dificultar
as determinaes.

N. Minerais Algumas propriedades facilmente observveis
____ Grafita
Cor: cinza-preto; trao: preto; dureza: 1 (pode ser riscada com a
unha); quando manuseada suja os dedos; possui a sensao de
untuosidade ao tato, seu trao transmite eletricidade, apesar de
no-metal.
____ Hematita
Cor: preto a cinzento-preto; brilho: metlico; trao: vermelho-
sangue; dureza: 6; no magntica.
____ Calcita
Cor: incolor a esbranquiada; trao: incolor; dureza: 3; reage com
HCl produzindo forte efervescncia; possui propriedades
pticas de birrefringncia.
____ Galena
Cor: cinza-chumbo; brilho: metlico-prateado; trao: cinza-escuro;
dureza: 2,5; densidade: alta (7,4); reage com HCl desprendendo
gs com forte odor desagradvel.
____ Magnetita
Cor: preto; trao: preto; dureza: 6; solvel em HCl sem
efervescncia, fortemente magntica.

REFERNCIAS
DANA, H. Manual de mineralogia. So Paulo: Livro Tcnico e Cientfico, 1983.
LEINZ, V. Guia para determinao de minerais. So Paulo: Nacional, 1978.
MILOVSKI, A. V.; KONONOV, O. V. Mineralogy. Moscow, URSS: MIR, 1988.
YAKUSHOVA, A. F. Geology with the elements of geomorphology. Moscow, URSS: MIR,
1986.

SUGESTES BIBLIOGRFICAS
CANTO, E. L. Minerais, minrios, metais: de onde vm? para onde vo? So Paulo:
Moderna, 1996.

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ERNEST, W. G. Minerais e rochas. So Paulo: Edgard Blucher, 1988.
FERREIRA, G. M. L. Moderno Atlas geogrfico. 2. ed. So Paulo: Moderna, 1993.
KRAUSKOPF, K. B.; BEISER, A. The physical universe. 7. ed. New York: McGraw-Hill,
1993.
LEINZ, V.; AMARAL, S. E. Geologia geral. 9. ed. So Paulo: Nacional, 1985.
SCHUMANN, W. Rochas e minerais. Rio de Janeiro: Ao Livro Tcnico, 1985.
TEIXEIRA, W.; TOLEDO, M. C. M.; FAIRCHILD, T. R. (Org.) Decifrando a Terra. So Paulo:
Oficina de Textos, 2000.

SUGESTES DE LINKS
http://mineral.galleries.com/
http://webmineral.com/
http://www.igme.es/internet/museo/ejemplares/ejemplaresc.htm
http://www.mindat.org/
http://www.minweb.co.uk/
http://www.nrcan.gc.ca/mms/scho-ecol/toc_e.htm
http://www.theimage.com/mineral/
http://www.unb.br/ig/cursos/index.htm