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Entre Deus e o diabo:

mercados e interao humana nas cincias sociais


Aceito para publicao em Tempo Social Revista de Sociologia da USP volume 16,
n 2 no prelo
Ricardo Abramovay
*
Resumo: A principal caracterstica da Nova Sociologia Econmica, que ganha prestgio
crescente nos Estados Unidos e na Europa, estudar os mercados no como mecanismos
abstratos de equilbrio, mas como constru!es sociais" Esta orientao, longe, entretanto
de opor#se aos procedimentos da ci$ncia econmica tambm partilhada por alguns de
seus mais importantes e%poentes" & bem verdade que a economia contempor'nea (a) *us
+ reputao to di(undida de ci$ncia cin)enta, mec'nica e incapa) de incorporar
preceitos ticos a seus pressupostos" ,as parte importante e cada ve) mais signi(icativa
da disciplina volta#se *ustamente ao estudo de (ormas concretas de interao social e
coloca em d-vida as motiva!es puramente egostas e ma%imi)adoras postuladas
a%iomaticamente pela tradio neocl.ssica" Entre estas correntes destaca#se a Nova
Economia /nstitucional, cu*os temas so ob*eto tambm da Nova Sociologia Econmica"
Apesar de suas di(erenas de abordagem, ambas contribuem a evitar que mercados
se*am encarados como solu!es m.gicas a todos os problemas sociais ou como (ormas
diaboli)adas de interao que a emancipao humana acabar. um dia por suprimir"
Palavras-chave: Nova Sociologia Econmica0 Nova Economia /nstitucional0 interao
social0 mercados0 interdisciplinaridade"
Abstract: 1he main characteristic o( Ne2 Economic Sociolog3, 2hich has been mor and
more prestiged in the USA and Europe recentl3, is to stud3 mar4ets as social
constructions rather than as abstract balance mechanisms" 5ar (rom opposing to
economic science procedures, this trend is shared b3 some o( its most in(luential
e%ponents" /t is true that contemporar3 economics corresponds to the 2idel3 believed
reputation that it is a gre3 and mechanical science, unable to incorporate ethical
principles to its basis" 6o2ever, an important part o( economics is geared to2ards the
stud3 o( concrete 2a3s o( social interaction, and questions the merel3sel(ish and
ma%imi)ing motivations a%iomaticall3 postulated b3 the neoclassical tradition" Among
these currents Ne2 /nstitutional Economics stands out" /ts issues are the ob*ect o( Ne2
Economic Sociolog3" /n spite o( their di((erent approaches, both contribute to prevent
mar4ets (rom being (aced as magical solutions to all social problems or as demoni)ed
2a3s o( interaction 2hich human emancipation 2ill eventuall3 do a2a3 it
Key-words: Ne2 Economic Sociolog30 Ne2 /nstitutional Economics0 social interaction,
mar4ets, interdisciplinarit3 "
*
Professor itular do !epartamento de "conomia da #"A e do Pro$rama de P%s&'raduanao em (i)ncia
Ambiental da *+P Pes,uisador do (-P, 'rupo de Pes,uisa. As institui/es do desenvolvimento
territorial Autor de 0aos #inanceiros na 0uta contra a Pobre1a 2Annablume, 23345
6667econ7fea7usp7br8abramovay8
1. Apresentao
#ormas de or$ani1ao dos mercados 2
1
5 9 um item obri$at%rio no aprendi1ado do
economista7 : primeiro t%pico do pro$rama da *niversidade de (;ica$o 9 <a ori$em e o
papel dos preos e dos mercados=7 : assunto 9 abordado em <"lementos de An>lise
"con?mica @= ,ue eAp/e a teoria da escol;a do consumidor, onde so caracteri1adas as
escol;as %timas para os consumidores & dadas suas prefer)ncias & e os preos relativos
dos diferentes bens7 : curso oferece tamb9m v>rias medidas de bem&estar e estuda a
determinao dos preos e das ,uantidades dos bens7 "m <"lementos de An>lise
"con?mica @@= so eApostos os mercados em situao de concorr)ncia imperfeita
2monop%lio, oli$op%lio, monops?nio, etc5, a oferta, a demanda de fatores e a distribuio
de renda na economia para se c;e$ar B teoria do e,uilCbrio $eral e do bem&estar
econ?mico7 oda a )nfase est> no con;ecimento do mercado como mecanismo de
formao dos preos e, portanto, de alocao dos recursos a partir dos ,uais uma
sociedade se reprodu1 e se desenvolve7 -o estudo destes mecanismos recorre&se a
atributos universais, obDetivos e ,ue podem ser con;ecidos de maneira dedutiva com
lar$a aplicao, portanto, de m9todos matem>ticos7
Eas mercados podem ser estudados tamb9m sob um outro Fn$ulo, como estruturas
sociais, ou seDa, <formas recorrentes e padroni1adas de rela/es entre atores, mantidas
por meio de san/es= 2+6edber$, 1GG4.2HH57 -este caso, sua compreenso fa1 apelo B
subDetividade dos a$entes econ?micos, B diversidade e B ;ist%ria de suas formas de
coordenao, Bs representa/es mentais a partir das ,uais relacionam&se uns com os
outros, a sua capacidade de obter e inspirar confiana, de ne$ociar, fa1er cumprir
contratos, estabelecer e reali1ar direitos7 A,ui os atributos sero muito mais
particulari1ados, obtidos por m9todos fundamentalmente indutivos e apoiados, sobretudo
na recomposio de narrativas ;ist%ricas7 A racionalidade dos atores pode ser condio
necess>ria, mas nem de lon$e suficiente para a ao, pois a conduta dos indivCduos e dos
$rupos s% se eAplica socialmente. a racionalidade, para usar a eApresso de Iictor -ee
2233J5 9 <limitada pelo conteAto= 2conte%t#bound5, ou seDa, influenciada por crenas
partil;adas, por normas monitoradas e aplicadas por mecanismos ,ue emer$em das
rela/es sociais7 : estudo dos mercados como estruturas sociais enraC1a os interesses dos
indivCduos nas rela/es ,ue mant)m uns com os outros e no sup/e um maAimi1ador
abstrato, isolado, por um lado e a economia, por outro, como resultado mecFnico da
interao social7
-ada impede, em princCpio, ,ue estes dois ;ori1ontes mecanismos de formao de
preos e estruturas sociais possam inte$rar&se num corpo te%rico comum7 Eas a
verdade 9 ,ue no interior da pr%pria ci)ncia econ?mica constata&se a unilateralidade com
1
Este texto uma verso ampliada da aula de concurso para professor titular junto ao Departamento de
Economia da FEA USP. O tema da aula, dentro do Programa de Economia I, foi: Formas de Organizao
dos Mercados. Beneficiei-me dos comentrios crticos da banca composta por Paul Singer, Jos de Souza
Martins, Charles Muller, Jos Graziano da Silva e Elizabeth Farina. Aproveitei tambm as sugestes de
Ignacy Sachs, Ana Maria Bianchi e Jos Eli da Veiga, Gustavo de Barros, Cludio Abramovay Ferraz do
Amaral, mas nunca demais salientar que o texto reflete apenas as opinies de seu autor.
,ue o tema vem sendo estudado7 -um teAto de 1GKK, em ;omena$em a Larl Polanyi e
,ue de certa forma norteou o pro$rama de pes,uisa de boa parte da economia
institucional contemporFnea !ou$lass -ort; no ;esitava em afirmar. <M curioso ,ue a
literatura de economia e ;ist%ria econ?mica conten;a to pouca discusso sobre a
instituio central em ,ue se fundamenta a economia neocl>ssica o mercado= 2-ort;,
1GKK.K1357 Iai no mesmo sentido a observao de Ronald (oase de ,ue <embora os
economistas reivindi,uem estudar o mercado, na teoria econ?mica moderna o pr%prio
mercado tem um papel ainda mais B sombra ,ue a firma=7 :s economistas
contemporFneos interessam&se apenas pela <determinao dos preos de mercado=, mas a
<discusso sobre a praa de mercado 2mar4et place5 desapareceu inteiramente= 2(oase,
1GNN.K57 M o mercado como fato ;ist%rico locali1ado $eo$raficamente e composto por
entidades vivas, encarnadas, em suma, como instituio O no apenas como mecanismo
$eral de coordenao O ,ue tende permanentemente a ser ofuscado7 :u, nas palavras de
(oase 21GNN.N5. <,uando os economistas falam de estrutura de mercado, isso no tem
nada a ver com o mercado en,uanto instituio, mas refere&se a coisas como o nPmero de
firmas, a diferenciao de produtos777sendo a influ)ncia das institui/es sociais ,ue
facilitam as trocas, completamente i$norada=7
A oposio entre mecanismos de determinao dos preos e estruturas sociais lembra a
c9lebre tirada de Qertrand Russel se$undo o ,ual a economia 9 a ci)ncia ,ue eAplica
como os indivCduos fa1em escol;as, en,uanto a sociolo$ia dedica&se a mostrar ,ue eles
no t)m ,ual,uer escol;a a fa1er7 Por um lado, o indivCduo soberano e independente de
cuDas decis/es aut?nomas resulta a ordem socialR por outro o conDunto irritantemente
opressivo de restri/es, constran$imentos e press/es ,ue fa1em da escol;a pouco mais
,ue uma iluso 2
2
5, cuDo substrato encontra&se em estruturas sobre as ,uais 9 Cnfimo o
poder do indivCduo7
: trao mais importante das ci)ncias sociais contemporFneas 9 o enfra,uecimento das
fronteiras disciplinares ,ue marcaram sua consolidao durante a maior parte do +9culo
SS, desde a morte de EaA Teber at9 o inCcio dos anos 1GN37 As diferenas de estilo
discursivo, de m9todos de trabal;o, de formas de or$ani1ao comunit>ria e de
fundamentos te%ricos no devem obscurecer uma conver$)ncia tem>tica ,ue vem
levando ao sur$imento de problemas de pesquisa comuns 2
J
57 Assimetria de
informa/es, confiana, institui/es, or$ani1a/es formais e informais, capacidade de
eAi$ir o cumprimento de contratos, representa/es mentais dos atores como base de sua
interao social, so temas ,ue pertencem ;oDe a diversas disciplinas nas ci)ncias sociais
2
As duas obras mais emblem>ticas e eApressivas desta forma de abordar o trabal;o sociol%$ico to
predominante durante os anos 1GH3 e 1G63 so as de !a;rendorf 21G6K81GG15 ,ue celebri1ou a eApresso
<;omo sociolo$icus=, o homem portador de papis, e a de Qer$er 21G6J81GG157
3
<: trabal;o interdisciplinar, envolvendo a economia e outras ci)ncias sociais, aumentou de maneira
si$nificativa nas Pltimas duas d9cadas7 :s economistas invadiram o territ%rio usualmente ocupado por
outros cientistas sociais e como reao a este Uimperialismo econ?micoV, ou no al$umas destes outros
cientistas devotaram sua ateno a assuntos econ?micos= 2!e,uec;, 233J.H1357 Iai no mesmo sentido a
afirmao de :liver Tilliamson 21GG4.KK5, num teAto escrito para a coletFnea sobre sociolo$ia econ?mica
or$ani1ada por -eil +melser e Ric;ard +6edber$. <Was aborda$ens econ?micas e sociol%$icas da
or$ani1ao econ?mica alcanaram um estado de tenso salutar, em contraste com um estado de coisas
anterior onde as duas aborda$ens eram amplamente separadas, i$norantes uma da outra, ou at9 descrevendo
as a$endas e con,uistas de pes,uisa da outra com despre1o=7
e em cuDa aborda$em cada uma usa, de maneira crescente, os recursos da outra7 #oi
certamente a sensibilidade para esta nova situao ,ue fe1 Ralf !a;rendorf 21GGK.1K45
assinalar o car>ter pernicioso da <lin$ua$em dos paradi$mas e das comunidades
cientCficas= para as (i)ncias +ociais contemporFneas e a realar a importFncia da
pes,uisa interdisciplinar no terreno das ci)ncias do ;omem e da sociedade7
!esaparece ,uase inteiramente do cen>rio intelectual a afirmao sombria e to influente
de 'ary QecXer 21GK6.N5 se$undo o ,ual <a aborda$em econ?mica 9 uma aborda$em
$lobal, aplic>vel a todo o comportamento ;umano, envolva ele preos de mercado ou
preos sombra imputados, decis/es repetidas ou pouco fre,Yentes, decis/es maiores ou
menores, fins emocionais ou mecFnicos, pessoas ricas ou pobres, ;omens ou mul;eres,
adultos ou crianas, pessoas bril;antes ou estPpidas, terapeutas ou pacientes, polCticos ou
;omens de ne$%cios, professores ou estudantes=7 "sta aborda$em econ?mica define&se
pelas ;ip%teses de <comportamento maAimi1ador, de e,uilCbrio do mercado e de
estabilidade das prefer)ncias empre$ada de maneira firme e definitiva=7 : c;amado
<imperialismo econ?mico= ,ue ameaava submeter a sua ordem pr%pria o conDunto das
ci)ncias sociais revelou f?le$o curto. se em meados dos anos 1GN3, Zon "lster 21GN6.H5
postulava o princCpio de ,ue <todos os fen?menos sociais, sua estrutura e sua mudana
so em princCpio eAplic>veis por camin;os ,ue envolvem indivCduos=, ;oDe seu pr%prio
pro$rama de pes,uisa est> francamente voltado para o estudo das institui/es 2
4
57
Por outro lado, a diviso do trabal;o ,ue, durante a maior parte do +9culo SS, reservou
os mercados, o din;eiro, as bolsas, os investimentos, os $rupos empresariais aos
economistas deiAando a Duventude, as cidades, as elei/es, os partidos, os contratos, as
sociedades tradicionais a outros cientistas sociais 2
H
5 foi seriamente abalada nas Pltimas
duas d9cadas7 M bem verdade ,ue tanto a tradio francesa ori$in>ria de Mmile !urX;eim
e Earcel Eauss como os autores de formao marAista nunca abandonaram o estudo da
vida econ?mica7 :s primeiros trabal;os de Pierre Qourdieu so ;oDe amplamente citados
na literatura internacional e o conceito b>sico ,ue l;e 9 subDacente 2habitus5 ensinado de
forma massiva nas escolas de sociolo$ia norte&americanas7 Eas 9 a partir de meados dos
anos 1GN3 ,ue se desenvolve, sobretudo nos "stados *nidos, um conDunto de trabal;os
baseados no uso de instrumentos conceituais estran;os B teoria econ?mica seDa ela
neocl>ssica, marAista ou Xeynesiana para eAplicar a,uilo ,ue at9 ento parecia o
domCnio eAclusivo dos economistas7 :s mercados passam a ser encarados como formas
de coordenao social caracteri1ada por conflitos, depend)ncias, estruturas e
imprevisibilidades muito distantes da ima$em can?nica consa$rada na teoria do
e,uilCbrio $eral7 -esta reaproAimao disciplinar ,ue atin$e a economia e o direito 2la2
and economics5, o direito e a polCtica 2com os trabal;os de -orberto Qobbio5, destaca&se
o sur$imento, no inCcio dos anos 1GN3 da c;amada Nova ociolo!ia Econ"mica ,ue fa1
4
: tCtulo da entrevista de Zon "lster B revista Sciences Humaines d> bem o sentido da evoluo de sua
traDet%ria intelectual. <da racionalidade Bs normas=7 [ per$unta da revista <como o sen;or passou da
racionalidade individual B problem>tica do lao social=, "lster responde ,ue observando as ne$ocia/es
trabal;istas na +u9cia, percebeu ,ue as normais sociais <re$ularmente invocadas pelos prota$onistas e ,ue
podem se eAprimir em termos de e,uidade, de ;onra, de re$ras do Do$o, fornecem, de certa forma, uma
alternativa B racionalidade= 2Sciences Humaines, maro de 2331, n\ 114.JN&4157
5
-os anos 1GJ3, o pr%prio alcott Parsons contribuiu para esta separao, pois encarava a sociolo$ia como
ci)ncia voltada ao estudo dos valores, dos fins, en,uanto a economia teria a tarefa de analisar <os mais
eficientes camin;os para alcanar fins tidos como dados= 2+6edber$ e 'ranovetter, 233157
parte de um movimento $eral de colocar em dPvida al$uns dos pressupostos
comportamentais b>sicos da tradio neocl>ssica, num re$istro diferente da,uele ,ue
marca a crCtica a ela diri$ida pelos pr%prios economistas7
M o ,ue pretende mostrar este teAto, ,ue, para isso, divide&se em tr)s partes, al9m desta
apresentao7 Primeiramente, ele aponta 2item 25 os fundamentos b>sicos da viso ,ue
domina a formao universit>ria contemporFnea e ,ue consiste em encarar a economia
como esfera aut"noma da vida social, enfati1ando, portanto, o mercado basicamente
como mecanismo de formao dos preos7 : item J procura mostrar ,ue al$uns dos
pes,uisadores mais profCcuos da ci)ncia econ?mica contemporFnea contrap/em&se ou ao
menos enri,uecem a viso neocl>ssica eAatamente por sua preocupao com a,uilo ,ue
desde os trabal;os pioneiros de Larl Polanyi vem sendo c;amado embeddedness, imerso
da economia na vida social7 ]ue o padro can?nico de racionalidade seDa dominante no
pensamento econ?mico contemporFneo 9 o ,ue mostram as introdu/es da $rande
maioria dos manuais a partir dos ,uais se fa1 o treinamento inicial dos estudantes7 Eas
nem de lon$e este padro 9 eAclusivo 2
6
5 e do interior da pr%pria ci)ncia econ?mica
constata&se ,ue as estruturas sociais e a subDetividade ;umana e no apenas o car>ter
autom>tico da ao econ?mica e dos mercados fa1em parte dos pro$ramas de pes,uisa
de al$uns dos mel;ores economistas cl>ssicos e contemporFneos7 -este sentido, 9
eAaminada especialmente a economia institucional, sobretudo pelo di>lo$o ,ue com ela
procura estabelecer com a sociolo$ia econ?mica, B ,ual 9 dedicado o item 4 deste
trabal;o7
#. A autonomia da esfera econ"mica
$ndiv%duo& i!ualdade e autonomia. 9 em torno destas tr)s cate$orias ,ue se forma o ,ue
o influente estudo do antrop%lo$o 0ouis !umont c;amou de ideolo$ia econ?mica 2
K
57
oda a or$ani1ao social anterior B ,ue se inau$ura a partir do Renascimento vincula&se
a tr)s outras cate$orias simetricamente opostas. comunidade& hierarquia e
dependncia7 Ao homo hierarchicus estudado por !umont na ^ndia substitui&se a fi$ura
do 6omo aequalis" #oi Zo;n 0ocXe o primeiro a lanar as bases intelectuais para ,ue a
interao espontFnea entre indivCduos i$uais e aut?nomos fosse construtora da ordem
social7 Adam +mit;, por sua ve1, prov) o fundamento moral necess>rio ao pleno
eAercCcio do auto&interesse7 Por isso 9 considerado fundador da economia como ci)ncia
aut?noma. <a esfera econ?mica 9 o domCnio particular onde ;> boas ra1/es para soltar as
r9deas B paiAo predominante, o e$oCsmo, sob a forma de interesse e$oCsta7 'lobalmente
Adam +mit; diferenciou a ao econ?mica no interior da ao ;umana em $eral como o
tipo particular ,ue escapa B moralidade sem ser submetida B moral num sentido mais
amplo= 2!umont, 1GN657 : importante na tese de 0ouis !umont 9 ,ue nVA Teoria dos
Sentimentos orais Adam +mit; constr%i um aparato moral especCfico ao
funcionamento da economia e ,ue transforma o e$oCsmo num atributo eticamente
aceit>vel O desde ,ue confinado B estrita esfera da vida econ?mica7 +e 9 verdade ,ue a
economia no dispensa um fundamento 9tico, a tese de !umont sustenta ,ue se trata de
6
<: e$oCsmo universal como uma realidade pode muito bem ser falso, mas o e$oCsmo universal como um
re,uisito da racionalidade 9 patentemente um absurdo= 2+en, 1GNK81GGG.J257
7
Ier tamb9m, neste sentido, Qianc;i 21GNN57
uma base ,ue refora o car>ter aut?nomo da ci)ncia econ?mica. a ideolo!ia econ"mica
consiste na id9ia de ,ue os comportamentos ;umanos podem ser estudados de maneira
especCfica, ,uando se trata da vida material das sociedades7 A economia tem a
particularidade de permitir ao e$oCsmo transformar&se de vCcio 2tal como denunciado na
!"bula das Abelhas de Eandeville5 em virtude7 A Teoria dos Sentimentos orais
sustenta ,ue !eus no s% admite, mas preconi1a ,ue os ;omens lutem por sua pr%pria
preservao e no esperem ,ue ela ven;a da benevol)ncia de ,uem ,uer ,ue seDa7 Antes
de escrever A Ri#ue$a das %a&'es, Adam +mit; teve ,ue oferecer um fundamento
metafCsico para a le$itimidade 9tica da busca do interesse individual7 -a ;ist%ria das
id9ias esta operao foi decisiva para ,ue a economia passasse a eAistir como esfera
eticamente aut?noma da vida social7
Pierre Qourdieu 22333.115 eAprime bem esta noo ao definir a economia na primeira
frase de um de seus Pltimos trabal;os. <a ci)ncia ,ue se c;ama UeconomiaV repousa sobre
uma abstrao ori$in>ria, ,ue consiste em dissociar uma cate$oria particular de pr>ticas,
ou uma dimenso particular de toda pr>tica, da ordem social na ,ual toda pr>tica ;umana
est> imersa=7 As aspas ,ue cercam a palavra economia t)m a inteno de mostrar <o
campo econ?mico como cosmos ,ue obedece a suas pr%prias leis e confere por aC uma
validade 2limitada5 B autonomi1ao radical ,ue opera a teoria pura, constituindo a esfera
econ?mica como universo separado= 2Qourdieu, 2333.1K57 -in$u9m mel;or ,ue 0ionel
Robbins 21GJ281GGK.2HK5 eAprimiu esta id9ia, na tradio neocl>ssica, ,uando, referindo&
se B relao entre 9tica e economia afirmou ,ue <infeli1mente no parece lo$icamente
possCvel associar os dois estudos de ,ual,uer outra maneira ,ue no seDa a Dustaposio=
A viso da economia como ci)ncia aut?noma encontra fortCssimo respaldo entre os mais
importantes pensadores da disciplina7 Zo;n +tuart Eill, por eAemplo, postula ,ue a
economia 9 uma ci)ncia separada e ,ue empre$a m9todo de nature1a dedutiva, baseado
num postulado psicol%$ico b>sico se$undo o ,ual os ;omens preferem maior a menor
,uantidade de ri,ue1a7 <Apesar de as opera/es, mesmo no departamento da ao
;umana em ,uesto 2o campo da produo e distribuio do produto social5 serem
sempre, na verdade resultado de uma pluralidade de motiva/es, a economia polCtica as
considera como resultando unicamente do deseDo de ri,ue1a= 2Ialado de Eattos, 1GGN.
K357 "mbora no necessariamente realista, este princCpio tem a insubstituCvel vanta$em de
ser operacional7 Eill no i$nora o fato trivial de ,ue, nos fen?menos sociais, <nada ,ue
tome parte na operao da sociedade deiAa de ter sua parcela de influ)ncia sobre ,ual,uer
outra parte= 2apud7 _ausman, 1GG2.4H57 : ,ue ele su$ere, por9m, 9 ,ue se locali1em
a,ueles poucos fatores causais capa1es de eAplicar a maior parte dos fen?menos sociais7
"stes fatores permitem, como bem mostra _ausman 21GG2.465, ,ue a economia seDa uma
ci)ncia completa e ,ue no precisa da contribuio das outras disciplinas voltadas ao
estudo do ;omem e da sociedade7 M bem verdade ,ue a economia 9 ci)ncia ineAata, D>
,ue <nen;um economista polCtico seria to absurdo a ponto de acreditar ,ue a esp9cie
;umana 9 realmente assim constituCda=7 Eas na maior parte das ve1es, o princCpio da
prefer)ncia por maior a menor ri,ue1a 9 suficiente apesar de seu prec>rio realismo
para fundar a economia como ci)ncia aut?noma 2
G
57 Iai no mesmo sentido a afirmao de
9
!issecando esta forma de operao intelectual ,ue constitui a economia como ci)ncia, Larl Polanyi
21GHK.2435 afirma. <Admite&se, 9 claro, ,ue a operao desta economia pode ser influenciada, em v>rios
sentidos, por outros fatores de car>ter no econ?mico, seDam eles polCticos, militares, artCsticos ou
Zo;n -eville Leynes 21NG381GGG.145. <outros motivos al9m do deseDo de ri,ue1a operam
em v>rias ocasi/es, determinando as atividades econ?micas do ;omem7 "les devem,
entretanto ser ne$li$enciadosWuma ve1 ,ue sua influ)ncia 9 irre$ular, incerta e
capric;osa=
: edifCcio conceitual apoiado no princCpio de ,ue cada a$ente atua apenas baseado no
auto&interesse atin$e seu maior $rau de ele$Fncia e preciso na teoria do e,uilCbrio $eral,
onde o comportamento dos atores torna&se inteiramente previsCvel e o obDetivo b>sico da
teoria econ?mica 9 a <demonstrao das implica/es l%$icas de dados $ostos ou
necessidades, combinados com o con;ecimento perfeito e confrontados com a escasse1 e
a mobilidade dos recursos= 2+;acXle, 1G6K81GG1.457 :s a$entes econ?micos so aC puros
aut?matos rea$indo mecanicamente aos estCmulos do ambiente em ,ue se encontram7 :
importante, por9m 9 ,ue esta reao e o e,uilCbrio ,ue dela resulta no prov)m de um
processo evolutivo e se,Yencial de aprendi1a$em7 As compras e vendas ocorrem de
maneira absolutamente fluida, sem ruCdos, $raas B concorr)ncia7 Eas os atores no
precisam interpretar os sinais emitidos pelos outros. o ambiente social 9 dado
imediatamente aos indivCduos, o mundo econ"mico reveste'se de uma transparncia
b(sica que afasta a necessidade de que os atores o interpretem7 (omo bem mostra o
importante livro de +apir 22333.H35 a teoria do e,uilCbrio $eral postula a eAist)ncia de
mercados ,ue cobrem todas as possibilidades de transao, no presente e no futuro, a
pra1o ou B vista7 Al9m disso, ela funde a deciso e a ao dos indivCduos, permitindo
ento o sur$imento de uma verdadeira mec)nica das cincias sociais7 : mercado e a
concorr)ncia tornam&se assim fen?menos a&sociais. a concorr)ncia 9 um estado de
e,uilCbrio e no um processo7
-o 9 necess>rio insistir na influ)ncia desta viso sobre a ci)ncia econ?mica atual7 *m
eAemplo, entretanto, c;ama a ateno7 M o das preferncias reveladas ,ue tem a
ambio de emancipar a disciplina da psicolo$ia e de ,ual,uer outra ci)ncia do ;omem e
da sociedade. pouco importa de onde v)m e como so formados os $ostos dos indivCduos7
Referindo&se B aborda$em das prefer)ncias reveladas, 0ittle 2apud" `ama$ni, 1GNK.1KG5
postula ,ue <se o comportamento de um indivCduo 9 consistente, ento deve ser possCvel
eAplicar este comportamento sem refer)ncia a nada seno o pr%prio comportamento=7 :
mercado 9 a prova dos nove em ,ue os indivCduos manifestam, por suas escol;as, suas
prefer)ncias7 Analiticamente seria at9 possCvel separar escol;a e prefer)ncia7 Eas
operacionalmente esta separao 9 inPtil, pois, dadas suas restri/es orament>rias, os
indivCduos eAprimem por meio de suas compras e vendas o ,ue corresponde a suas
prefer)ncias e 9 por aC ,ue o mercado funciona como mecanismo %timo de alocao de
recursos7 :u, na viso do eAcelente arti$o crCtico de Qianc;i e Euramatsu 22334, no
prelo5. <a escol;a da pessoa revela sua prefer)ncia, e ,ual,uer elemento ,ue possa
reli$iosos7 Eas o foco essencial da racionalidade utilit>ria conserva&se como modelo da economia=7 !a
mesma forma o recente e importantCssimo trabal;o crCtico de 0eda Paulani 22334, capCtulo @@@5 mostra ,ue 9
da viso de economia polCtica sustentada por Eill ,ue sur$e <o constructo mais importante da ci)ncia
econ?mica, o famoso a;omem econ?micoa=7 +ob o Fn$ulo metodol%$ico, <uma boa ci)ncia social demanda,
em al$uma dimenso, a utili1ao de um es,uema abstrato, sem o ,ue as leis ,ue derivam da nature1a
;umana no encontraro lu$ar nos ar$umentos ,ue t)m por obDeto fatos sociais=7 0eda Paulani mostra de
maneira especialmente ar$uta o dilema de Eill entre o estudo da sociedade por m9todos dedutivos pr%prios
do individualismo metodol%$ico e o recon;ecimento de ,ue nen;um fen?meno social pode ter uma causa
Pnica e muito menos ,ue se redu1a a uma dimenso psicol%$ica individual7
desencadear ou manter certos cursos de ao 9 redutCvel ao denominador comum da
utilidade7 orna&se assim possCvel prescindir de uma descrio acurada dos mecanismos e
processos $eradores do comportamento7 : importante seria a consist)ncia de escol;a ,ue
se revela na ;ip%tese de utilidade, manifesta nas alternativas efetivamente selecionadas
pelos a$entes, independentemente dos mecanismos psicol%$icos ,ue as desencadeiam=7
Assim, a economia emancipa&se de ,ual,uer outra ci)ncia do ;omem e da sociedade7 A
economia no precisa estudar a ori$em ou a formao dos $ostos7 "sta aborda$em <est>
interessada somente nos fatos da escol;a e no fa1 suposi/es sobre as motiva/es eAatas
,ue esto por tr>s destas escol;as= 20e6in, 1GG6.1J32&1J3J57 : consumo 9 a eApresso
m>Aima da racionalidade ;umana. cada indivCduo tem sua curva de prefer)ncias e,
independentemente da maneira como ela 9 formada, obedece a re$ras de funcionamento
invari>veis ,uanto B relao entre meios e fins7 : pressuposto a,ui 9 a completa
autonomia do indivCduo em suas escol;as7 +ua prefer)ncia 9 irredutCvel a ,ual,uer
instFncia ou esfera eAplicativa ,ue no seDa o ,ue ele efetivamente fe1 por meio de suas
escol;as7 -o ;> ,ual,uer lu$ar para a psicolo$ia ou a sociolo$ia na eAplicao das a/es
econ?micas dos indivCduos, o ,ue refora, mais uma ve1, a autonomia da ci)ncia
econ?mica7
*. A economia inserida
*.1. +irada co!nitiva
A economia dos Pltimos vinte ou trinta anos evoluiu numa direo bem diferente da
su$erida pela id9ia 6alrasiana de e,uilCbrio $eral7 A id9ia de ,ue a economia consiste
num conDunto atomi1ado de suDeitos e$oCstas intera$indo ocasionalmente com base num
mecanismo autom>tico e tendente ao e,uilCbrio corresponde apenas a parte da formao
da disciplina7 +uas mais importantes e recentes con,uistas te%ricas consistem em pensar a
incerte1a e, portanto, embutir os modelos mentais partil;ados pelos atores em seus
aparatos eAplicativos7 A incerte1a deiAa de ser vista como uma <Wesc%ria indu1ida pela
imperfeio momentFnea dos mercados, mas como ponto central da economia, o ,ue um
economista ,ue se conserva fiel ao ,uadro 6alrasiano recusa lo$icamente= 2+apir,
2333.2257 Zac,ues +apir, em sua ambiciosa reviso da ;ist%ria do pensamento econ?mico
contemporFneo prop/e ,ue se abandone a noo de <economia de mercado= em benefCcio
do termo economia descentrali,ada. 9 ,ue aC os resultados da interao social so
sempre imprevistos e sem obedi)ncia a uma l%$ica ,ue poderia ser con;ecida
dedutivamente, de antemo7 As economias ocidentais, mostra +apir 22333.215, <Wno
so re$idas, nem principalmente, nem de maneira dominante, por uma l%$ica de mercado,
mas por combina/es, ;istoricamente e $eo$raficamente vari>veis, de mercados e de
or$ani1a/es, de redes e de comandos=7 +apir 22333.225 inspira&se na tradio austrCaca
2_ayeX, +c;umpeter, von Eises5 ,ue considera o mercado um <Wprocesso ,ue en$endra
conver$)ncias e re$ularidades a partir de uma subDetividade dos atores normati1ada e
en,uadrada por re$ras=7 " 9 eAatamente aC ,ue +apir locali1a a identidade entre dois
nomes ,ue ocuparam lu$ares opostos na ;ist%ria do pensamento econ?mico do +9culo
SS, ,uando caracteri1a _ayeX e Leynes como pensadores da incerte,a7
Eercado 9 uma eApresso cuDo si$nificado varia nas diferentes escolas do pensamento
econ?mico7 Res$atando em parte esta tradio O mas tra1endo&l;e inova/es muito
si$nificativas O as ci)ncias sociais contemporFneas passam por a,uilo ,ue !avid
!e,uec; c;ama de <virada co$nitiva= 2cognitive turn5 ,ue consiste Dustamente em
colocar em dPvida o ,ue parte to importante da tradio econ?mica tomou como uma
esp9cie de princCpio universal da conduta ;umana, tornando os comportamentos a&
;ist%ricos e, de certa forma, a&sociais7 A sociolo$ia econ?mica contemporFnea tem
Dustamente esta caracterCstica de conceber os mercados como resultados de formas
especCficas, enrai1adas, socialmente determinadas de interao social e no como
premissas cuDo estudo pode ser feito de maneira estritamente dedutiva7
Eas seria um e,uCvoco ima$inar ,ue a insero social e co$nitiva dos mercados
corresponde a uma preocupao apenas dos soci%lo$os7 -os Pltimos anos prosperaram O
no interior do ,ue pode ser considerado o mainstream do pensamento econ?mico O
aborda$ens ,ue rompem com al$uns dos mais importantes pressupostos da economia
neocl>ssica e ,ue procuram Dustamente estudar a dimenso subDetiva da ao econ?mica7
Zosep; +ti$lit1 21GG35, por eAemplo, mostra como, em virtude da assimetria de
informao 2portanto, um fator de nature1a co$nitiva5, as taAas de Duros so mecanismos
altamente imperfeitos para $arantir o e,uilCbrio dos mercados financeiros7 Eat;e6 Rabin
22332.6HK5 di1 ,ue <a a$itao por maior realismo psicol%$ico bno estudo do
comportamento econ?micoc est> a$ora rendendo resultados= 2
13
57 rabal;ando
conDuntamente, psic%lo$os e economistas t)m desenvolvido eAperi)ncias em ,ue a
racionalidade estritamente maAimi1adora raramente se encontra no comportamento real
dos a$entes7 A neuroeconomia 2neuroeconomics5 estuda as condi/es mentais ,ue
presidem a escol;a econ?mica e c;e$a, por aC, a conclus/es muitas ve1es distantes do ,ue
seria esperado pelos padr/es neocl>ssicos convencionais, como mostra um de seus mais
importantes pes,uisadores, o pr)mio -obel de "conomia de 2332, Iernon +mit;. <*m
ac;ado bem estabelecido da economia eAperimental 9 ,ue as institui/es importam
por,ue as re$ras importam e ,ue as re$ras importam por,ue os incentivos importam7 Eas
os incentivos aos ,uais as pessoas respondem Bs ve1es no so a,ueles ,ue se poderia
esperar com base nos cFnones da teoria econ?mica ou da teoria dos Do$os7 Acontece ,ue
as pessoas esto Bs ve1es mel;or, Bs ve1es pior & ao alcanarem $an;os para si pr%prias e
para outros do ,ue o previsto pelas formas padroni1adas de an>lise racional= 2+mit;,
23328233J57
(olocando em dPvida a id9ia de ,ue a ci)ncia econ?mica ap%ia&se no pressuposto do
e$oCsmo socialmente $enerali1ado O e, portanto, ,uestionando o car>ter puramente
mecFnico, no intencional da interao social O +tefano `ama$ni 21GGH.Av5 or$ani1ou
uma coletFnea sobre o ,ue a muitos poderia parecer uma contradio nos termos. a
<economia do altruCsmo=7 `ama$ni aC reivindica <uma viso mais realista e compreensiva
do comportamento individual e das institui/es econ?micas O uma viso ,ue leve em
conta o fato de ,ue as pessoas podem preocupar&se no apenas com seu pr%prio bem&
estar, mas tamb9m com o bem&estar dos outros=7 "ncontrar nesta coletFnea trabal;os de
Amartya +en e Albert _irsc;man talve1 no seDa to surpreendente ,uanto a leitura da
10
-este importante paper voltado a introdu1ir maior realismo psicol%$ico nos pressupostos do
comportamento econ?mico, Rabbin 22332.6HN5 afirma. <Wformular ,uest/es econ?micas padroni1adas
com m9todos econ?micos padroni1ados no precisa basear&se apenas em um conDunto de pressupostos
como 133d de auto&interesse, 133d de racionalidade, 133d de auto&controle e v>rias suposi/es ancilares
& tipicamente feitas nos modelos econ?micos, mas no sustentadas por evid)ncias comportamentais7=7
observao de Alfred Ears;all O retirada dos Principles o( )conomics O de ,ue <os
;omens so capa1es de mais servios no e$oCstas do ,ue $eralmente prestam. o supremo
obDetivo do economista 9 descobrir como este ativo latente pode ser desenvolvido mais
rapidamente e levado em conta de maneira mais s>bia 2apud7 `ama$ni, 1GGH.AiA57 :
ar$umento de `ama$ni 2ilustrado pela bela frase de Ears;all5 9 ,ue o altruCsmo no 9 um
atributo do ,ual a esfera econ?mica esteDa necessariamente afastada7
"m outras palavras, o altruCsmo no 9 incompatCvel com uma aborda$em ,ue se ap%ie no
individualismo metodol%$ico, ou seDa, ,ue valori1e os interesses dos atores7 -o se trata
de pasteuri1ar o ar$umento favor>vel ao altruCsmo simplesmente di1endo ,ue ele, em
termos microecon?micos, pode fa1er parte da curva de prefer)ncias do ator e ,ue,
portanto, nada mais 9 ,ue uma forma de e$oCsmo7 : ar$umento de `ama$ni 9 mais
interessante e abre camin;o a ,ue os mercados seDam vistos como rela/es sociais reais e
vivas. as rela/es de mercado sup/em a tentativa permanente de buscar o
reconhecimento pelo outro e, portanto, envolvem, em al$um $rau a reciprocidade neste
recon;ecimento 2
11
57 : raciocCnio de `ama$ni 9 nitidamente locXeano, no sentido de ,ue
a busca de recon;ecimento de si pr%prio sup/e a preservao 2e no como em _obbes a
ameaa de permanente destruio5 do outro7 Assim, o altru%smo encontra fundamento
no pr-prio interesse do indiv%duo7 omar em considerao a 9tica na vida social 9
importante para compreender formas Bs ve1es surpreendentes de alocao do tempo das
pessoas O o trabal;o benevolente, a economia solid>ria, por eAemplo7 Eas o altruCsmo
O en,uanto recon;ecimento do outro O est> presente na vida cotidiana. uma sociedade
onde os indivCduos t)m a capacidade de levar em conta os interesses al;eios conse$ue
instituir formas de coordenao muito mais propCcias aos processos de desenvolvimento7
`ama$ni retoma, em Pltima an>lise, o tema smit;iano da simpatia e da benevol)ncia ao
mostrar a possibilidade l%$ica de superar o dilema ;obbesiano ,ue fa1 da fora a Pnica
forma de se superar a traio. na verdade, os indivCduos buscam, o tempo todo, al$um
tipo de recon;ecimento nos cCrculos sociais em ,ue vivem, o ,ue torna a confiana um
dado sociol%$ico passCvel de con;ecimento especCfico, ;ist%rico, e no um trao $en9rico
11
EarA 21N6J81GNG5 diria, 9 bem verdade, ,ue este recon;ecimento se traveste em seu contr>rio e no passa
de <estran;amento recCproco=, uma ve1 ,ue as rela/es entre indivCduos esto, na esfera do mercado,
mediati1adas e fetic;i1adas na forma de coisas e de din;eiro7 -in$u9m mais ,ue EarA mostrou o v9u de
escurido ,ue encobre as rela/es ;umanas numa sociedade mercantil7 Eas 9 preciso recon;ecer ,ue EarA
fa1 o ,ue RosdolsXy 223315 c;ama de <fenomenolo$ia= da mercadoria e no um estudo sociol%$ico de
mercados7 Rela/es mercantis, para ele, sero sempre e necessariamente alienantes. a solidariedade social
s% pode ser encontrada na supresso das rela/es ;umanas ,ue dependem de mercados7 A ess)ncia dos
mercados 9 ,ue eles s% permitem ,ue os indivCduos se relacionem uns com os outros & se recon;eam & por
meio de coisas e submetidos a um mecanismo ,ue no depende de sua vontade consciente e de suas
inten/es. pior, os mercados, para EarA so o domCnio em ,ue a esfera pPblica da vida social s% se
manifesta sob a forma dos interesses estritamente privados dos portadores das mercadorias7 EarA no
enaltece os atributos comportamentais ,ue esto na rai1 da id9ia econ?mica de e,uilCbrio, to cara B
formao da economia como ci)ncia7 Eais ,ue isso, contrariamente B tradio da economia cl>ssica, ele
estuda a dimenso subDetiva das rela/es mercantis7 Eas o fa1 sob o Fn$ulo da id9ia ;e$eliana de
necessidade. em uma economia descentrali1ada, onde as rela/es sociais passam por mercados, o resultado
l%$ico ser> a polari1ao social contida no pr%prio conceito de mercadoria e ,ue seu processo de
desenvolvimento vai revelar7 -a tradio marAista, o recon;ecimento do outro no passa e no pode passar
nunca pelo mercado7 : trec;o sobre o fetic;ismo da mercadoria, no primeiro capCtulo dV* +apital op/e as
rela/es diretas, no mediati1adas pela forma&mercadoria, entre os atores B,uelas em ,ue, no mundo
mercantil, seus laos assumem a forma fantasma$%rica de rela/es a coisas7
do car>ter ;umano7 A sociolo$ia econ?mica vai estudar o mesmo tema na forma de redes
e cCrculos de recon;ecimento. o tema de `ama$ni no poderia ser mais smit;iano e, ao
mesmo tempo, mais sociol%$ico. fa1 pensar nos $rupos de refer)ncia de Robert Eerton e
no ator social de !a;rendorf, para tomar apenas dois eAemplos7
-o mesmo sentido, a interpretao ,ue d> Amartya +en B 1eoria dos Sentimentos ,orais
de Adam +mit; 9 bem diferente da ,ue se encontra no livro de 0ouis !umont, citado
acima, no item 2 deste trabal;o. <Eas o fato de +mit; ter observado ,ue transa/es
mutuamente vantaDosas so muito comuns no indica em absoluto ,ue ele Dul$ava ,ue o
amor&pr%prio unicamente, ou, na verdade a prud)ncia em uma interpretao abran$ente,
poderia ser suficiente para a eAist)ncia de uma boa sociedadeWA interpretao err?nea
da postura compleAa de +mit; com respeito B motivao e aos mercados e o descaso por
sua an>lise 9tica dos sentimentos e do comportamento refletem bem ,uanto a economia
se distanciou da 9tica com o desenvolvimento da economia moderna= 2+en,
1GNK81GGG.JG84457 +en contesta ,ue Adam +mit; ten;a fundado a economia em uma
9tica ,ue fi1esse dela uma esfera aut?noma da vida social 2
12
57 A id9ia de ,ue as
motiva/es privadas so suficientes para ,ue se atinDam fins pPblicos socialmente
valori1ados O em outras palavras, a nature1a puramente mecFnica da interao social O
no 9 um pressuposto necess>rio ao funcionamento da economia7 !iferentemente da
tradio inau$urada por EarA, a cooperao social volunt>ria e consciente no 9 o
contr(rio da luta pela reali1ao dos interesses privados7 anto 9 assim ,ue nos paCses
em desenvolvimento, a pobre1a se eAplica no em virtude do pleno funcionamento dos
mercados e da maior capacidade de os indivCduos reali1arem seus interesses privados,
mas O conforme mostra +en eAaustivamente em <!esenvolvimento como 0iberdade= O
ao contr>rio, pelas dificuldades de seu acesso para os mais pobres7 -ada mais distante do
pensamento de Amartya +en 21GGG823335 ,ue uma crCtica $enerali1ada aos mercados
como mecanismo de alocao dos recursos. ao contr>rio, ;istoricamente as restri/es ao
funcionamento dos mercados t)m sido meios de $arantir privil9$ios e impedir o eAercCcio
de liberdades por parte dos pobres 2
1J
57 :s mercados no so os entes abstratos, neutros e
impessoais ,ue a tradio <en$en;eira= em oposio B tradio 9tica & da ci)ncia
econ?mica ,uis deles fa1er. mas nesta frase no est> a demoni1ao $enerali1ada da
cate$oria <mercado= e sim um convite ao estudo das condi/es em ,ue os mercados
operam e das premissas ,ue podem permitir ,ue eles favoream a reali1ao das
capacidades dos mais pobres 2
14
57
12
Albert _irsc;mann 21GN25 e Zean&Pierre !upuy 21GG25 tamb9m enAer$am +mit; sob esta mesma %tica7
Ambos lembram a influ)ncia das refleA/es de Eontes,uieu O le commerce adoucit les moeurs, o com9rcio
suavi1a os costumes O na formao do pensamento econ?mico7 M e,uivocado, insiste _irsc;mann, com
base em +mit;, conceber o capitalismo como <nada mais ,ue um sistema baseado em um con$lomerado de
comportamento $anancioso=7
13
!ou$lass -ort; 21GG381GG4.665, como ser> visto adiante, apresenta os altos custos de transacionar nos
paCses pobres como matri1 eAplicativa para seu pr%prio subdesenvolvimento7
14
"mir +ader vem insistindo em teAtos recentes ,ue <a polari1ao essencial no se d> entre o estatal e o
privado, mas entre o pPblico e o mercantil= 2+ader 233J, por eAemplo57 -a viso de Amartya +en, ao
contr>rio, a luta pelo desenvolvimento consiste em ampliar o alcance dos mercados e fa1er com ,ue a eles
ten;am acesso os mais pobres7 Portanto, conceitualmente, os mercados so uma esfera pPblica da vida
social, uma esfera de interao social cuDo contePdo depende de um conDunto de condi/es ,ue no esto
dadas de antemo7 : <mercantil= pode ampliar a dimenso <pPblica= da vida social, ,uando, por eAemplo,
famClias pobres cuDa reproduo social dependia de usur>rios passam a ter acesso a cr9ditos banc>rios7 A
privati1ao dos vCnculos sociais, neste caso, estava Dustamente em seu car>ter no mercantil7 I>rios
A traduo pr>tica deste princCpio, em economias descentrali1adas, 9 ,ue os atores podem
encontrar ra1/es de cooperao em suas atividades, mesmo ,uando concorrem entre si.
mercados mais desenvolvidos O mais aptos a ,ue neles os indivCduos manifestem suas
reais capacidades O so a,ueles ,ue mel;or combinam o auto&interesse com formas
concretas de cooperao, ,ue envolvem al$um $rau de preocupao com a preservao
dos outros7 -o 9 por acaso ,ue Alfred Ears;all estuda os distritos industriais
caracteri1ando&os no apenas pelo auto&interesse de seus participantes, mas tamb9m por
uma atmosfera de troca de informa.es e cooperao importantes para a prosperidade7
]uando vai estudar os a$entes da produo, Ears;all O no primeiro capCtulo do livro @I
dos Princ,pios O su$ere ,ue se colo,ue a <or$ani1ao= como um fator produtivo ,ue
no se confunde com o capital, com o trabal;o e com a nature1a. a vida de uma economia
descentrali1ada no pode ser compreendida apenas com base no pressuposto de ,ue os
mercados so o domCnio irrestrito do auto&interesse a partir do ,ual a interao ocorre7 :
desenvolvimento dos mercados sup/e formas locali1adas, concretas de cooperao para
as ,uais as ci)ncias sociais contemporFneas voltam de maneira crescente seus estudos7
+ob esta %tica so muito mais ,ue a soma ce$a e inconsciente de interesses privados
cuDos prota$onistas rePnem&se produ1indo uma ordem ,ue nin$u9m previu e sobre a ,ual
nin$u9m tem controle7 "les envolvem al$umas formas volunt>rias de cooperao, sem as
,uais nunca poderiam funcionar7
"m suma, a ci)ncia econ?mica, nem de lon$e, se redu1 a transformar os atores sociais em
aut?matos cuDa li$ao recCproca pode ser eAplicada por meio de um mecanismo $eral e
abstrato7 Parte da disciplina, de fato, adere a uma esp9cie de ortodoAia em ,ue a
economia s% pode ser pensada emancipando&se das outras esferas da vida social7 Eas a
verdade 9 ,ue desde Adam +mit;, no foram poucos os economistas cuDa influ)ncia veio
eAatamente de sua capacidade em colocar em dPvida os pressupostos estritamente
atomCsticos em ,ue se fundamenta a viso mecFnica do funcionamento dos mercados7
Para ,ue ;aDa mercados, so necess>rias condi/es sociais e comportamentais ,ue vo
muito al9m do ,ue se entende ;abitualmente por auto&interesse dos atores7
*.#. A import)ncia das institui.es
Ao afirmar ,ue eAistem custos nas transa.es econ"micas O e no apenas na produo
de bens e servios O a Nova Economia $nstitucional coloca em desta,ue ,ue a
interao social no 9 fluida nem autom>tica7 AC reside sua imensa proAimidade com as
preocupa/es b>sicas da sociolo$ia econ?mica. comprar, vender, $arantir a entre$a do
,ue se prometeu e a eAecuo dos contratos, estas no so opera/es levadas adiante por
aut?matos, mas rela/es sociais em ,ue a incerte1a sobre os direitos de cada parte 9
decisiva 2
1H
57 "m suma, a relao entre os atores econ?micos no 9 apenas indireta, por
meio dos preos, mas eAi$e a construo de instFncias, institui/es ,ue as re$ulem7 As
,uest/es centrais de uma economia descentrali1ada no podem ser resolvidas pela
trabal;os sociol%$icos v)m mostrando, no Qrasil, ,ue a con,uista do acesso a mercados 9 vivida por
popula/es de re$i/es pobres como sin?nimo de con,uista de liberdade 2'arcia&Parpet, 1GG45
15
...a teoria econmica no pode manter pressupostos maximizadores de maneira convincente diante de
estruturas de situao caracterizadas pela incerteza. Incerteza compreendida como caracterstica de
situaes em que os agentes no podem antecipar os resultados de uma deciso e no podem designar
probabilidades para o resultado (Beckert, 1996:804).
eAperi)ncia e erro dos mecanismos mercantis. elas eAi$em formas variadas de
coordenao7
A insero da economia na vida social adota na nova economia institucional ao menos
duas vertentes fundamentais7 A primeira vem de :liver Tilliamson 21GKH5, cuDo
pro$rama de pes,uisa nasceu da preocupao em distin$uir as situa/es em ,ue as
rela/es entre empresas obedecero a crit9rios de hierarquia em contrapartida B,uelas
em ,ue prevalecem vCnculos de mercado 2
16
57
"stas diferenas podem ser eAplicadas em virtude de fatores obDetivos e mensur>veis7
Tilliamson volta&se especialmente a eAplicar as diferentes formas de or$ani1ao
econ?mica no capitalismo7 +ua ;ip%tese b>sica 9 ,ue estas formas respondem aos custos
do reconhecimento das propriedades dos atores econ?micos e B se!urana em torno
da obteno dos direitos daC decorrente e dos contratos a ,ue eles condu1em7 "ste
recon;ecimento encontra&se ameaado de forma permanente por dois fatores de nature1a
comportamental7 M interessante a maneira como Tilliamson os eAp/e. <A insist)ncia da
teoria da or$ani1ao em pressupostos comportamentais realisticamente passCveis de
serem trabal;ados O em oposio B,ueles ,ue so apenas analiticamente convenientes
O 9 um salutar antCdoto contra a artificialidade7 A economia dos custos de transao
responde descrevendo os atores econ?micos em termos de racionalidade limitada
2bounded rationalit35 e oportunismo= 2Tilliamson, 1GG4.GG57 Ali onde transacionar em
mercados oferecer riscos referentes B obteno dos direitos de propriedade ou B eAecuo
dos contratos, as rela/es econ?micas adotaro forma hierarqui,ada7 Ali onde estes
riscos forem baiAos 2abastecer o carro num posto de $asolina, comprar numa loDa5, aC
predominar> a forma mercado7 Rela/es no repetitivas, ,ue no eAi$em investimento
de tempo no cumprimento de contratos, por eAemplo, tomaro a forma de mercados7 As
estruturas de !overnana so formas or$ani1acionais voltadas a atenuar os efeitos do
oportunismo dos a$entes ,ue sempre poderiam descumprir os contratos firmados7
"sta curta eAposio no fa1 Dus B importFncia e B ri,ue1a do trabal;o de Tilliamson7
Eas 9 interessante observar ,ue o teAto ,ue marca o nascimento da Nova ociolo!ia
Econ"mica, publicado por EarX 'ranovetter em 1GNH, 9 uma crCtica aos pressupostos
te%ricos O mais ,ue isso, ontol-!icos O desta primeira vertente da economia
institucional7 : ator econ?mico de Tilliamson padece, di1 'ranovetter, de uma dupla
defici)ncia7 Por um lado, ele 9 super&sociali1ado 2oversociali)ed5 e obedece Bs
determina/es das estruturas ;ier>r,uicas em ,ue se insere em funo de certos modos
especCficos de $overnana. 'ranovetter compara o ator econ?mico das rela.es
16
A inte$rao contratual na produo de pe,uenos animais entre $randes empresas e a$ricultores
familiares 9 um dos mais tCpicos eAemplos de formas ;ierar,ui1adas de rela/es de compra e venda, em
contrapartida ao ,ue ocorre, por eAemplo, numa feira livre7 A especificidade dos ativos 9 um fator ,ue
eAplica a necessidade desta inte$rao. o criador de aves e suCnos no pode valori1ar seu produto Dunto a
outros mercados seno a,uele ,ue l;e forneceu os animais para a criao inicial e sua tentativa de fa1e&lo
ampliaria eAcessivamente os riscos & os custos de transao & tanto para ele como para a pr%pria empresa
inte$radora7 -este caso ento, as rela/es econ?micas baseiam&se em contratos e ,uest/es li$adas B
capacidade de fa1er cumprir estes contratos e B $overnana desta forma or$ani1acional tornam&se cruciais7
Z> numa feira livre, o custo de perder um cliente ou de o cliente comprar o produto em uma outra barraca 9
muito baiAo para ambos7 AC, as rela/es fa1em&se na forma de mercado e no eAi$em base contratual
especCfica nem colocam problemas s9rios de $overnana7
hierarqui,adas 6illiamsonianas ao cidado ;obbesiano ,ue s% pode viver em sociedade
sob a 9$ide de um "stado tutor7 : outro lado da moeda 9 ,ue o mercado de Tilliamson
lembra o estado de nature,a hobbesiano, em ,ue unidades atomi1adas, fra$mentadas,
relacionam&se de maneira ocasional umas com as outras sem ,ue isso produ1a ,ual,uer
relao permanente entre elas, no necessitando ento, para seu funcionamento, de
,ual,uer estrutura de en,uadramento7 -as rela/es ;ier>r,uicas este 9 o ar$umento de
'ranovetter as estruturas sociais so decisivas e nos mercados, 9 como se elas
desaparecessem inteiramente, como se a sociabilidade se concentrasse numa or$ani1ao
e desaparecesse ,uando se trata de vCnculos puramente mercantis7
: importante no ar$umento a,ui apresentado O ,ue no fa1 Dustia, repita&se, B ri,ue1a,
B diversidade de aplica/es e B profundidade do pensamento de Tilliamson,O 9 a id9ia,
fundadora da Nova ociolo!ia Econ"mica, de ,ue no 9 apenas em situa/es de
;ierar,uia ,ue as estruturas sociais tornam&se importantes no estudo das transa/es
econ?micas7 <: mercado an?nimo dos modelos neocl>ssicos 9 virtualmente no&eAistente
na vida econ?micaW= 2'ranovetter, 1GNH.4GH57 (onse,Yentemente, no 9 verdade ,ue
transa/es mercantis especialmente compleAas s% possam ser enfrentadas por meio de
estruturas or$ani1adas em forma ;ier>r,uica. <de maneira $eral, as evid)ncias em torno
de n%s mostram a eAtenso em ,ue as rela/es de ne$%cios misturam&se com rela/es
sociais7 As associa/es comerciais 2trade associations5, deploradas por Adam +mit;,
mant)m $rande importFncia7 M bem sabido ,ue muitas firmas, pe,uenas e $randes, esto
li$adas por diretorias inte$radas 2interloc4ing directorates5, de tal maneira ,ue as
rela/es entre diretores de firmas so muitas e densamente enlaadas=7
A se$unda vertente fundamental voltada ao estudo da maneira como a economia se insere
na vida social 9 representada por !ou$lass -ort;, cuDos trabal;os so ;oDe a principal
refer)ncia de di>lo$o entre os institucionalistas na economia e na sociolo$ia7 A
preocupao central de -ort; no 9 tanto com as diferentes formas de or$ani1ao das
firmas em virtude da eAist)ncia de custos de transao, mas com o processo de
desenvolvimento 2Abramovay, 233157 +ociedades em ,ue mercados impessoais no
podem estabelecer&se em escala ampliada devido a altos custos de transao no
conse$uem aprofundar a diviso do trabal;o e, portanto, no so capa1es de $erar o
ambiente necess>rio a ,ue a eApanso dos ne$%cios condu1a a cCrculos virtuosos de
crescimento7
Para estudar este tema, a )nfase de !ou$lass -ort; est> no sistema de crenas
subDacente B ao social. ele refere&se diretamente a EaA Teber, como inspirao para o
estudo do <sentido da ao social=, isto 9, a elaborao e a interiori1ao de teorias,
ideolo$ias e representa/es a respeito do mundo 2-ort;, 1GGJ57 -a economia neocl>ssica
o pressuposto 9 bem diferente. <o modelo competitivo embutido na teoria do e,uilCbrio
$eral oferece relevante contribuio demonstrando ,ue um sistema descentrali1ado de
foras de mercado $eraria um sistema eficiente de alocao de recursos7 -este conteAto
as crenas no desempen;am nen;um papel na tomada de decis/es= 2-ort;, 1GGJ57
" 9 eAatamente em virtude do papel das crenas na ao social ,ue -ort; O embora
adepto eAplCcito do individualismo metodol%$ico O no sup/e, contrariamente a
Tilliamson, ,ue o oportunismo seDa um trao comportamental aAiomaticamente
associado B vida econ?mica 2-ort;, 1GG381GG4.J357 A vida social para -ort; 9
fundamentalmente obscura em funo da dificuldade de os atores entenderem as
premissas e os pontos de vista a partir dos ,uais os outros a$em7 -o mundo neocl>ssico
esta compreenso 9 dispensada, pois se parte da premissa ,ue o auto&interesse 9 o motor
de um mecanismo de auto&re$ulao. os mercados t)m a virtude de incluir os custos de
transao nos preos, o ,ue dispensa as institui/es como premissa para a vida
econ?mica7 : Do$o competitivo corri$e o car>ter incompleto e assim9trico da informao
de ,ue disp/em os a$entes7 Eesmo ,ue os atores ten;am teorias e informa/es
imperfeitas, o mercado informa&os corretamente e pune os ,ue no levam em conta suas
advert)ncias7 Eais ,ue isso. se ;> custos de transao, os atores so indu1idos a ad,uirir
informa/es para lidar com estes custos, o ,ue se reflete nos preos, ,ue, embora
imperfeitos, continuam sendo o mel;or mecanismo possCvel para transmitir, de maneira
neutra e impessoal, informa/es aos a$entes econ?micos7
:ra, replica -ort;, eAistem custos de transao eAatamente por ,ue a noo de auto&
interesse 9 insuficiente para conter as motiva/es ;umanas e por,ue o sistema de preos
no tem o poder de ensinar os atores a corri$ir seus rumos pelos sinais ,ue dele recebem7
:s custos de transao no envolvem apenas um problema simples de informao, mas
diferenas nos sistemas de crenas ,ue determinam a ao social7
M neste sentido ,ue para -ort; 21GG381GG45 a tarefa principal das ci)ncias sociais
consiste em <compreender a nature1a da cooperao ;umana=7 -uma sociedade em ,ue
as trocas so despersonali1adas, como 9 possCvel a cooperao est>vele -o conteAto da
vida comunit>ria tradicional, esta ,uesto no se coloca. <as normas sociais sero
compreendidas e vo oferecer a base para o con;ecimento comum e este con;ecimento
ser> mantido por mecanismos destinados a produ1ir atos inteli$Cveis=7 -uma sociedade
de intercon;ecimento, a nature1a da cooperao ;umana 9 aberta, transparente 2
1K
57 -uma
sociedade mercantil, a cooperao ;umana O an?nima e, portanto, com base em
indivCduos ,ue no partil;am necessariamente vis/es de mundo comuns O 9 um
problema ,ue o mecanismo de preos, por si s%, no 9 capa1 de resolver. num mundo
onde fosse 1ero o custo de transao <Was partes deste intercFmbio sem custo sabem
tudo uma sobre a outra e a capacidade de fa1er cumprir os contratos 2en(orcement5 9
perfeita7 (om a informao incompleta, entretanto, as solu/es cooperativas vo romper&
se, a menos ,ue seDam criadas institui/es ,ue ofeream informao suficiente aos
indivCduos para ,ue seDam policiados os desvios= 2-ort;, 1GG381GG4.HK57
_> uma curiosa ambi$Yidade no trabal;o de !ou$lass -ort;, importante para a relao
entre economia e sociolo$ia no estudo dos mercados e das institui/es7 Por um lado, ele
insiste na id9ia de ,ue os ambientes institucionais so decisivos para eAplicar a
formao dos ,uadros de refer)ncia em ,ue se ap%iam os atores e as institui/es ,ue os
moldam7 +eu trabal;o ;ist%rico sobre as diferenas na formao das institui/es polCticas
17
Referindo&se a comunidades tradicionais, -ort; 21GG381GG4.J45 escreve. <-e$ociao repetida,
;omo$eneidade cultural 2ou seDa, um conDunto comum de valores5 e a aus)ncia de uma terceira parte
voltada B eAi$)ncia de cumprimento dos contratos 2esta terceira parte nem 9 necess>ria5 so condi/es
tCpicas7 -estes casos, os custos de transao so baiAos por,ue a especiali1ao e a diviso do trabal;o so
rudimentares e os custos de transformao so altos7 As economias ou as cole/es de parceiros comerciais
neste tipo de troca, neste tipo de intercFmbio, costumam ser redu1idas=7
na "span;a e na @n$laterra O e suas respectivas conse,Y)ncias sobre o desenvolvimento
ao +ul e ao -orte do (ontinente americano O 9, neste sentido, eAemplar 2-ort;, 1GN157
]uando, entretanto, procura eAplicar teoricamente a maneira como se formam as
institui/es, -ort; 21GG381GG4.425 volta&se muito menos para a ;ist%ria e para a interao
social concreta do ,ue para as cincias da co!nio. <o camin;o pelo ,ual a mente
processa a informao 9 no apenas a base para a eAist)ncia das institui/es, mas uma
c;ave para compreender como as restri/es informais desempen;am um papel importante
na formao do conDunto de escol;as na evoluo das sociedades no curto e no lon$o
pra1o=7 -um teAto escrito em 1GG4 com Art;ur !en1au, ele procura estudar os <modelos
mentais ,ue os indivCduos constroem para dar sentido ao mundo em volta deles, as
ideolo$ias ,ue evoluem destas constru/es e as institui/es ,ue uma sociedade
desenvolve para ordenar as rela/es interpessoais=7 " o ,ue so estes modelos mentais e
as institui/es ,ue eles, em Pltima an>lise produ1eme <:s modelos mentais so
representa/es internas ,ue os sistemas co$nitivos dos indivCduos criam para interpretar o
ambienteR as institui/es so os mecanismos eAternos 2B mente5 ,ue os indivCduos criam
para estruturar e ordenar o ambiente=, respondem !en1au e -ort; 21GG4.457 M por isso
,ue -ort; 21GGJ5 recon;ece a importFncia da contribuio de EaA Teber no estudo das
bases culturais do capitalismo, mas critica&o por no ter conse$uido fa1er a li$ao entre
as crenas e as institui/es ,ue delas decorrem. <o ,ue ainda re,uer eAplicao 9 a
diversidade do sistema de crenas e sua base co$nitiva=7 Eesmo no aderindo ao
pressuposto do oportunismo ,ue marca a orientao do trabal;o de :liver Tilliamson e,
portanto, estimulando o estudo das representa/es mentais subDacentes B ao econ?mica,
!ou$lass -ort; vai buscar a fonte destas representa/es no c9rebro ;umano, muito mais
,ue na interao social7
"m suma, so cada ve1 mais importantes as correntes do pensamento econ?mico
contemporFneo ,ue concebem a economia a partir de sua insero social e no com base
na nature1a supostamente aut?noma das motiva/es ,ue a determinam e dos mecanismos
,ue a fa1em funcionar7 M um convite a ,ue os mercados seDam estudados concretamente,
;istoricamente e no apenas como pontos de e,uilCbrio ,ue D> se con;ece de antemo7 A
conver$)ncia com as preocupa/es b>sicas da sociolo$ia econ?mica 9 nCtida7 : pr%Aimo
item procura estabelecer estas identidades e tamb9m duas importantes diferenas entre as
preocupa/es com ,ue soci%lo$os e economistas estudam a vida econ?mica7
/. A Nova ociolo!ia Econ"mica
anto EarA como Teber apresentaram as trocas despersonali,adas como a eApresso
mais emblem>tica da sociedade capitalista7 Ap%s dissecar O num dos mais belos teAtos
das ci)ncias sociais O a dupla nature1a da mercadoria e seu fetic;ismo, no capCtulo @ dV0
1apital EarA eAp/e as condi/es formais em ,ue ocorrem as trocas7 : mais importante 9
a condio $enerali1ada de propriet>rios de mercadorias ,ue marca as rela/es entre os
indivCduos7 "les se recon;ecem na $eneralidade desta condio e no na particularidade
de suas pessoas7 +eus vCnculos no $uardam ,ual,uer vestC$io de sua ;ist%ria ou de sua
ori$em e limitam&se a uma dimenso puramente funcional7 -o capCtulo 2, do livro @ dV*
+apital 2As trocas5 EarA eAp/e Dustamente as condi/es ,ue vo permitir ,ue a forma
mercadoria tome conta do conDunto das rela/es sociais. o recon;ecimento do outro
depende da capacidade de seu produto ser aceito como parte realmente inte$rante da
diviso do trabal;o e esta capacidade s% se reali1a ao se eAprimir de maneira universal no
din;eiro. a,uilo ,ue o mercado no recon;ece como Ptil simplesmente no tem eAist)ncia
social7 Eas a forma mercadoria obscurece o contePdo da relao. EarA no estuda
problemas derivados do ,ue os institucionalistas vo c;amar de custos de transao, pois
a troca mercantil, mesmo ,ue fosse dotada da mais perfeita flu)ncia, 9 caracteri1ada por
esta intransparncia b(sica da vida de uma sociedade em ,ue os vCnculos entre os
;omens s% podem fa1er&se por meio de coisas, em ,ue os indivCduos s% se recon;ecem
como membros da diviso do trabal;o por meio do din;eiro7 : problema da cooperao
social, para ele, 9 ,ue numa sociedade mercantil os indivCduos distanciam&se sempre de
sua obra O ,ue s% eAiste se toma uma forma social diferente de sua forma natural O mas
nem por isso aproAimam&se dos outros, uma ve1 ,ue as rela/es entre as pessoas so
sempre mediati1adas pela forma social mercadoria e din;eiro ,ue estas coisas ad,uirem7
: mercado 9, portanto, uma forma de cooperao em ,ue a nature1a social do trabal;o e
dos produtos s% 9 recon;ecida nas opera/es particulares, privadas de seus portadores7
-um re$istro evidentemente diferente EaA Teber tamb9m insiste no car>ter impessoal
do mercado como tipo ideal 2
1N
5. nada mais estran;o ao pensamento de Teber ,ue uma lei
$eral do desenvolvimento capa1 de eAplicar a vida das sociedades e sua ;ist%ria7 Eas
eAiste sim O como bem mostra Ant?nio #l>vio Pierucci 2233J5 O uma tend)ncia $eral B
racionali1ao e ao desencantamento da ,ual a formao dos mercados modernos
certamente fa1 parte7 -um teAto inacabado ao final do Iolume @ de Economia e
Sociedade, Teber afirma, em not>vel conver$)ncia com o pensamento de EarA. <,uando
o mercado 9 deiAado B sua le$alidade intrCnseca, leva apenas em considerao as coisas,
no a pessoa, ineAistindo para ele deveres de fraternidade e devoo ou ,ual,uer das
rela/es ;umanas ori$in>rias sustentadas pelas comunidades pessoaisW: mercado, em
contraposio a todas as demais rela/es comunit>rias ,ue sempre pressup/em a
confraterni1ao pessoal e, na maioria das ve1es, a consan$Yinidade, 9 estran;o, D> na
rai1 a toda confraterni1ao= 2Teber, 1G2181GK281GG1.42357
Larl Polanyi mostrou ,ue a id9ia de <economia de mercado= nem de lon$e cont9m o
conDunto das atividades necess>rias B reproduo social e B sobreviv)ncia ;umana7 The
-ivelihood o( an, tCtulo sob o ,ual _arry Pearson a$rupou seus derradeiros trabal;os
mostra bem esta aborda$em ,ue se tradu1 na diferena entre a economia substantiva& a
materialidade da vida econ?mica e a economia formal, ,ue envolve a racionalidade
maAimi1adora tCpica das rela/es de mercado 2
1G
57 Polanyi estava preocupado
basicamente em mostrar ,ue mercado era uma entre inPmeras formas ,ue assumia a
coordenao social na luta pela sobreviv)ncia da esp9cie e se insur$ia contra a tend)ncia,
de fato, dominante B sua 9poca de fa1er dele a eApresso m>Aima da racionalidade
18
-unca 9 demais lembrar ,ue, sob o Fn$ulo do ,ue +c;umpeter c;ama de teoria econ?mica, EaA Teber
era um pensador neocl>ssico O como bem mostra o pouco con;ecido teAto de 1G3N, republicado na
coletFnea or$ani1ada por +6edber$ <Ear$inal *tility Analysis and U;e fundamental 0a6 of
Psyc;op;ysicsV=7 Apesar de sua profunda admirao pelo trabal;o ;ist%rico de EarA, no tin;a ,ual,uer
simpatia por sua teoria do valor e muito menos por sua teoria da eAplorao 2ver Teber, 1G3N81GGG57
19
<: primeiro si$nificado o formal, decorre do car>ter l%$ico da relao meios&fins, como em
economici1ando 2economi)ing5 ou econ?mico 2economical5R deste si$nificado deriva a definio da
economia com base na escasse17 : se$undo si$nificado, o substantivo, aponta para o fato elementar ,ue os
seres ;umanos, como todos os outros seres vivos, no podem eAistir sem um ambiente fCsico ,ue os
sustente= 2Polanyi, 1GKK.1G57
econ?mica7 -VA .rande Trans(orma&/o o mercado 9 estudado en,uanto <moin;o
satFnico=, o ,ue se eAprime na frase lapidar. <Wuma economia de mercado s% pode
funcionar numa sociedade de mercado= 2Polanyi, 1G4481GN3.K257 : livro volta&se a
mostrar ,ue a autonomia do mercado condu1iria B destruio social e ,ue o mito do livre
mercado dominante no pensamento do +9culo S@S feli1mente nunca se reali1ou7 : ,ue
entretanto Polanyi no fa1 9 estudar o pr%prio mercado como realidade sociol%$ica, abrir
sua caiAa&preta e eAaminar os vCnculos sociais de ,ue 9 feito 2
23
57
" 9 eAatamente neste sentido ,ue se pode falar de uma Nova ociolo!ia Econ"mica7 -o
se trata de encarar o mercado como uma entidade <auto&re$ul>vel=, para usar a eApresso
de Polanyi ,ue outras institui/es sociais vo limitar. o obDetivo 9 mostrar ,ue nos
mercados, os vCnculos sociais concretos, locali1ados so determinantes de suas dinFmicas
e ,ue, portanto, sua auto&re$ulao depende da pr%pria maneira como a interao social
ocorre7 : car>ter formalmente impessoal dos mercados O to Dustamente ressaltado
pelos mais importantes cl>ssicos das ci)ncias sociais O no impede ento ,ue eles seDam
construCdos, na verdade, por formas concretas de coordenao cuDo estudo empCrico 9 o
obDeto principal da Nova ociolo!ia Econ"mica7
Z> eAistem ;oDe diversos trabal;os tecendo um panorama da importFncia atual da -ova
+ociolo$ia "con?mica 2
21
57 (onv9m a,ui, no ,ue se refere ao estudo das formas de
or$ani1ao dos mercados c;amar a ateno para duas vertentes fundamentais7
A primeira delas postula ,ue mercados so mecanismos de formao de preos ,ue s%
podem ser compreendidos por meio da interao social concreta, locali1ada, especCfica
entre os atores7 : autor ,ue mel;or eAprime este ponto de vista 9 _arrison T;ite 21GN1 e
1GG257 Eesmo nos mercados concorrenciais, os atores procuram refer)ncias uns aos
outros em suas a/es econ?micas7 :s mercados no se formam pelo e,uilCbrio entre
oferta e procura & contrariamente ao ponto de vista neocl>ssico & mas em virtude das
rela/es sociais entre os pr%prios produtores7 !aC a id9ia de mercados de produo O
em oposio a mercados de troca7 *m mercado de produo consiste de um pun;ado de
firmas ol;ando&se umas Bs outras e percebidas en,uanto tal pelos compradores 2
22
57 odo
o mercado tende a funcionar sob a forma de nic;os ,ue sup/em rela/es especCficas e
locali1adas entre seus componentes7 T;ite recebe $rande influ)ncia de (;amberlain e da
economia industrial ao afirmar ,ue <os mercados so cli,ues tan$Cveis de produtores
observando&se uns aos outros7 As press/es do lado do comprador criam um espel;o em
,ue os produtores v)em&se eles pr%prios e no aos consumidores 2T;ite, 1GN1.H4J, apud
+6edber$, 1GG4.26N57 : ,ue T;ite coloca em dPvida 9 ,ue os preos se formem, de fato,
no re$ateio an?nimo e ocasional entre compradores e vendedores e sustenta a tese de ,ue,
ao contr>rio, v)m das rela/es entre os pr%prios produtores7 _arrsion T;ite foi
orientador da tese de doutorado de EarX 'ranovetter ,ue celebri1ou a eApresso <fora
dos laos fracos=, mostrando como o mercado de trabal;o funciona com base em rela/es
,ue em nada se assemel;am B neutralidade impessoal do mercado neocl>ssico7
20
o que mostram os trabalhos de Vinha (2001) e o excelente livro de Enzo Mingione, (1997/2003).
21
Alm da consagrada coletnea de Smelser e Swedberg (1994), Swedberg publicou em 2003 seus
Principles of Economic Sociology. Swedberg um dos editores da Economic Sociology European
Electronic Newsletter, importante fonte de discusso internacional sobre o tema.
22
+6edber$ 21GG4.26N5, fa1 um eAcelente resumo das id9ias centrais de T;ite7
'ranovetter 21GG45 tamb9m levou adiante estudos sobre $rupos de ne$%cios e,
atualmente, diri$e importante pes,uisa sobre o funcionamento de redes no Iale do +ilCcio
2(astilla et al7,233357 "sta forma de aborda$em dos mercados O como resultado da
or$ani1ao de certos atores e no de seu contato ef)mero numa instFncia ocasional O
vem sendo tamb9m muito utili1ada pela teoria das conven.es, em particular, no estudo
da formao de marcas de ,ualidade e das re$ras ,ue permitem o recon;ecimento social
de certos atributos ,ue Damais poderiam ser identificados num mercado de compradores e
vendedores an?nimos e desor$ani1ados7 <A eAist)ncia de mercados de bens est>veis li$a&
se a acordos coletivos implCcitos entre compradores e vendedores sobre o ,ue define a
,ualidade. estas conven/es de ,ualidade so tradu1idas pelas firmas em camin;os
coerentes de $esto cuDas formas puras so estudadas en,uanto Umodelos de empresasV=
2#avereau et al, 2332.21457
-a se$unda vertente da -ova +ociolo$ia "con?mica a ao econ?mica possui um
si!nificado ,ue no 9 dado de antemo e sim construCdo na relao entre os atores7 +eu
principal eApoente 9 !i Ea$$io 21GG45, para ,uem a cultura pode moldar as institui/es
econ?micas e os ne$%cios7 !i Ea$$io per$unta&se, no teAto preparado para a coletFnea
or$ani1ada por +melser e +6edber$ por ,ue ra1o, apesar da centralidade da cultura para
todas as ci)ncias sociais, entre os economistas, ela desfruta de to baiAo prestC$io7 "m
parte isso se deve a ra1/es pr%prias ao estilo da disciplina ,ue <favorece modelos
dedutivos parcimoniosos ,ue usualmente atin$em alto $rau de abstrao e $eneralidade=
2!i Ea$$io, 1GG4.2G&2G57 Eas ;> uma outra ra1o ,ue estabelece claramente uma
distFncia entre esta vertente da -ova +ociolo$ia "con?mica e a -ova "conomia
@nstitucional. <diante das anomalias das tomadas de deciso ;umanas, os economistas
preferem a psicolo$ia co$nitiva B antropolo$ia cultural. 9 muito mais f>cil incorporar aos
modelos de deciso ;eurCsticos invariantes 777 do ,ue lidar com perturba/es causadas
pelos es,uemas culturalmente vari>veis de percepo e valor=7 : importante no trabal;o
de !i Ea$$io 9 sua insist)ncia na id9ia de ,ue os modelos mentais dos atores no devem
ser buscados, contrariamente ao ,ue prop/e -ort;, nas ci)ncias da co$nio e sim na
cultura, isto 9, na sociolo$ia e na antropolo$ia cultural7
!aC decorre uma viso das institui/es em ,ue a sociolo$ia econ?mica marca tamb9m
certa distFncia com relao B economia institucional. as institui/es no so apenas
<restri/es formais e informais ,ue especificam a estrutura dos incentivosWelas
envolvem atores, seDam eles indivCduos ou or$ani1a/es, ,ue perse$uem interesses reais
em estruturas institucionais concretas= 2-ee, 233J57 +6edber$ 2233J.Aii5 vai na mesma
direo. <as institui/es, sob esta perspectiva, no devem ser entendidas como re$ras
2,ue 9 a definio popular ;oDe5, mas como confi$ura/es distintas de interesses e
rela/es sociais=7 A id9ia 9 mostrar as institui/es no como premissas, mas, antes de
tudo, como resultados da interao social7 : trabal;o de Earie&#rance 'arcia&Parpet
2233J5 9 um eAemplo deste procedimento. ela mostra ,ue os produtores de moran$o da
+olo$ne, na #rana, at9 1GN1 vendiam seus produtos em condi/es tais ,ue s% vin;am a
saber dos resultados de suas opera/es uma ou duas semanas ap%s a transao7 Al9m
disso, os compradores financiavam os a$ricultores formando assim vCnculos
personali1ados de nature1a tal ,ue impediam os processos concorrenciais e os pr%prios
$an;os dos produtores7 A partir de 1GN1 criam&se novas modalidades de comerciali1ao
,ue intensificam os processos concorrenciais e promovem modifica/es t9cnicas
si$nificativas7 "stes novos mercados parecem reali1ar, na pr>tica as condi/es do modelo
da teoria neocl>ssica, mas estas condi/es O e 9 a,ui ,ue a sociolo$ia dos mercados
torna&se fundamental Olon$e de serem dadas de antemo so, na verdade, o resultado de
uma construo social7 :s mercados s% podem ser compreendidos como espaos reais de
confronto entre atores, cuDa forma depende eAatamente da fora, da or$ani1ao, do poder
e dos recursos de ,ue disp/e cada parte7 A aborda$em sociol%$ica dos mercados procura
compreend)&los no como premissas da ao econ?mica, mas como resultados concretos
O e sempre imprevistos, uma ve1 ,ue dependentes da evoluo real da relao entre os
atores O da interao social7
2. 10N1345E
Apesar de nCtidas diferenas de estilo, de pressupostos te%ricos e at9 comportamentais 9
nCtida a conver$)ncia entre importantes correntes da sociolo$ia e da economia no sentido
de preconi1ar o estudo dos mercados como estruturas sociais e no simplesmente como
mecanismo abstrato e neutro de encontro entre compradores e vendedores7 "sta
conver$)ncia abre promissor camin;o para a colaborao entre as diferentes disciplinas
das ci)ncias sociais7 :s pressupostos individualistas em ,ue se ap%ia a formao da
economia como ci)ncia no fa1em dela a ci)ncia cin1enta, incapa1 de conceber a
sociedade seno como a$re$ado de indivCduos7 Ao contr>rio, sua evoluo recente res$ata
no s% a preocupao 9tica do trabal;o de +mit;, mas, sobretudo entre os
institucionalistas e Amartya +en, busca compreender concretamente como funcionam os
mercados reais7 ]uanto B sociolo$ia, sua tradio estrutural no se op/e a ,ue ela se volte
tamb9m ao con;ecimento dos mecanismos de funcionamento dos fen?menos aos ,uais se
dedica e dos incentivos em funo dos ,uais mobili1am&se indivCduos e $rupos7
Eercados devem ser estudados sob o Fn$ulo institucional, sociol%$ico, ;ist%rico, como
constru/es sociais7 al aborda$em evita um duplo e,uCvoco7 Por um lado o ,ue fa1 deles
a soluo universal, m>$ica a todo e ,ual,uer problema da coordenao ;umana em
sociedades descentrali1adas7 : ponto de vista neocl>ssico sustenta a id9ia de ,ue a
interao espontFnea entre atores s% no produ1 resultados socialmente interessantes ali
onde seu funcionamento 9 blo,ueado por al$um fator de nature1a polCtica ou cultural. a
cooperao ;umana numa sociedade descentrali1ada pode ser perfeita, desde ,ue no
;aDa fal;as de mercado7 : mercado a,ui 9 enunciado no sin$ular, pois se trata de um
mecanismo abstrato, acima da realidade e da vida social dos atores7 : se$undo e,uCvoco
9 simetricamente oposto ao primeiro. consiste na diaboli1ao permanente do mercado
2i$ualmente no sin$ular5 como eApresso do e$oCsmo $enerali1ado, de uma forma social
,ue distorce a cooperao ;umana por definio7 Eercado 9 uma forma de interao
social ,ue distorce, corrompe, polui, de$rada a nobre1a da cooperao direta, no
mediati1ada pelo din;eiro, entre atores7 [ nobre1a da vida pPblica na polCtica, na
cultura, nas or$ani1a/es sociais op/em&se os vCcios do mercado7
"stes dois eAtremos O o mercado enaltecido, o mercado demoni1ado O tocam&se por
lidarem com uma cate$oria abstrata e no com an>lises ;ist%ricas e empCricas7 "les so
incapa1es de enfrentar os desafios reais das inPmeras formas ,ue assume a cooperao
;umana em uma sociedade descentrali1ada7 *ma das mais importantes tarefas das
ci)ncias sociais contemporFneas 9 estabelecer pro$ramas conDuntos de pes,uisa ,ue
ultrapassem fronteiras disciplinares muitas ve1es artificiais e ,ue permitam compreender
os mercados como produtos da interao social7
6eferncias
AQRAE:IAf, Ricardo 223315 <!esenvolvimento e institui/es. a importFncia da
eAplicao ;ist%rica=, in 'lauco ARQ@S, Eauro `@0Q:I@(@*+ e Ricardo
AQRAE:IAf Ra$'es e (ic&'es do desenvolvimento pp7 16H&1KK
"!*-"P+8"!*+P +o Paulo7
Q"(L"R, 'ary +7 21GK65 The )conomic Approach to Human 0ehavior ;e
*niversity of (;ica$o Press (;ica$o7
Q"(L"R, Zens 21GG65 <T;at is sociolo$ical about economic sociolo$ye *ncertainty
and te embeddedness of economic action= Theory and Society, 2H.N3J&N437
Q"R'"R, Peter 07 21G6J81GG15 & Perspectivas Sociol1gicas - Uma 2is/o Human,stica &
1Hg "dio Io1es +o Paulo
Q@A-(_@, Ana Earia 21GNN55 A pr3-hist1ria da )conomia - 4e a#uiavel a Adam
Smith _ucitec, +o Paulo
hhhhhhhhhhhhhhhhhh e E*RAEA+*, Roberta 223345 <A volta de *lisses
Anota/es sobre a l%$ica de planos e compromissos= Revista de )conomia Pol,tica 2no
prelo, aceito para publicao57
Q:*R!@"*, 223335 O -es structures sociales de l53conomie +euil, Paris
(A+@00A, "milio, Z7R _TA-', _oXyuR 'RA-:I""R, "llen e 'RA-:I""R,
EarX 223335 O <+ocial -et6orXs in +ilicon Ialley=, in (7E7 0"", T7#7 E@00"R, _7
R:T"-, e E7 _A-(:(L, or$s6 The Silicon 2alley )dge7 A Habitat (or 8nnovation
and )ntrepreneurship7, +tanford *niversity Press +tanford7
(:A+", Ronald _7 21GJK5 <;e -ature of t;e #irm= )conomica 4.JN6&43N7
hhhhhhhhhhhhhhh 21GNN5 The !irm9 the ar:et and the -aw - (;ica$o *niversity
Press, (;ica$o7
!A_R"-!:R#, Ralf 21G6K81GG15 O Homo sociologicus )nsaio sobre a hist1ria9 o
signi(icado e a cr,tica da categoria de papel social empo Qrasileiro, Rio de Zaneiro
hhhhhhhhhhhhhhhhhh21GGK5 Ap1s ;<=< oral9 Revolu&/o e Sociedade +ivil Pa1 e
erra Rio de Zaneiro7
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