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CLCIO NA NUTRIO ANIMAL






Introduo

A descoberta por volta do sculo 18 de que o osso consistia primariamente de fosfato de
clcio levou ao uso do clcio na preveno do raquitismo, uma doena infantil que afeta o
desenvolvimento dos ossos, que flagelou a humanidade por sculos. Desordens similares em
rebanhos foram rapidamente relacionadas deficincia de clcio, induzidas em sunos e aves por
meio da administrao de dietas pobres em clcio e prevenidas em bezerros com a administrao
de dietas ricas no mineral. Com a intensificao da produtividade, dietas ricas em energia,
compostas basicamente por gros, foram crescentemente sendo administradas aos animais e em
condies de confinamento, o que permitiu que desordens sseas se multiplicassem. Sem que
percebesse, os animais passaram a receber dietas naturalmente pobres em clcio ao mesmo
tempo em que eram privados da exposio da luz solar, que permitiria a sntese de vitamina D
3
,
essencial para a boa utilizao do pouco clcio presente nas dietas. Assim os melhoristas
asseguravam que o interesse pela nutrio do clcio fosse mantido uma vez que se selecionam
linhagens que eram cada vez mais exigentes neste nutriente - linhagens com crescimento mais
rpido, maior produes leiteiras, menores tamanhos e maiores produes de ovos. Por
incentivarem o incio da vida reprodutiva com o arcabouo esqueltico ainda no completamente
desenvolvido, os produtores permitiram que desordens metablicas e principalmente sseas
pudessem se estabelecer, principalmente em aves de postura. Em vacas leiteiras de alta
produo, deficincias agudas de clcio ainda afetam muitos animais ao parto porm sem sinais
de desordens sseas, o que ainda permite que haja controvrsias quanto ao padro e nvel timo
de proviso de clcio para que se evite tais distrbios.


Fontes Dietticas de Clcio

Forragens

As forragens so geralmente fontes satisfatrias de clcio (Ca) para animais em pastejo,
particularmente quando estas pastagens contm espcies leguminosas. Minson (1990) apresentou
como valores mdios para concentrao de Ca cerca de 14,2 e 10,1g Ca . kg
-1
MS, para
leguminosas temperadas e tropicais, respectivamente, e 3,7 e 3,8g Ca . kg
-1
MS para gramneas.
Diferenas entre cultivares para o contedo de clcio podem ser assinaladas, mas a maturidade
das plantas que possui mais marcante influncia. As folhas geralmente contm cerca do dobro do
clcio presente nos talos, e as concentraes de clcio so incrementadas com a aplicao de
fertilizantes nitrogenados. O pastejo seletivo provvel de permite maiores concentraes de
clcio na forragem ingerida do que as possveis de alcanar quando a forragem colhida
manualmente. A aplicao de calcrio com o objetivo de corrigir a acidez dos solos tem
surpreendentemente muito pouco efeito sobre o contedo de clcio, possivelmente por aumentar
a produo de massa (efeito diluidor).




2
Absoro do Clcio em Forragens

Com minerais tais como o clcio, que so absorvidos de acordo com a necessidade, todo
o potencial de um alimento em prover clcio absorvvel somente pode ser testado sob condies
onde os requerimentos so exclusivamente atingidos pela ingesto. O AFRC (1991) sugeriu uma
mdia de absoro de 0,68 para todos os alimentos incluindo as forragens (figura 1). Entretanto,
muito menor clcio absorvido (A
Ca
) tem sido reportado para forragens (0,17-0,19) fornecidas
para ovelhas em lactao (Chrisp et al., 1989a) e para feno de alfafa (0,26) fornecido a vacas
leiteiras de alta produo (Martz et al., 1990). Valores mais altos foram descritos para silagens
mistas de alfa e milho fornecidas a cabras no lactantes (0,50; Freeden, 1989), as quais poderiam
ter capacidade de absorver bem mais. Thompson et al. (1988) estimaram A
Ca
de 0,41-0,64 para
diferentes espcies de gramneas oferecidas a cordeiros e consideraram os valores estavam
prximos do mximo potencial das forragens. Um menor A
Ca
em algumas produes de alfafa
pode se dar devido presena de oxalatos de clcio indisponveis. Existe algum metabolismo dos
oxalatos por parte dos microrganismos ruminais, particularmente quando h tempo para que se
permita a adaptao s dietas ricas em oxalatos, mas o aparecimento de cristais de oxalatos nas
fezes de bovinos indica que esta metabolizao no completa (Ward et al., 1979).


Figura 1. O clcio absorvido de acordo com a necessidade: assim os dados
de eficincia de absoro de clcio em cordeiro plotados contra o suprimento
diettico de clcio (requerimento lquido : Ingesto de Ca) demonstra um
crescimento linear at atingir um plat que representa o mximo potencial
diettico da fonte (a partir do AFRC, 1991): , dietas nutricionalmente
balanceadas; , dietas nutricionalmente desbalanceadas.


Concentrados

A maioria dos concentrados apresenta baixas concentraes de clcio. Cereais raramente
contm > 1 g Ca . kg
-1
MS e seus sub-produtos raramente ultrapassam 1,5g Ca . kg
-1
MS.
Suplementao com fontes de protena vegetal, com exceo ao farelo de canola (8,4g Ca . kg
-1

MS), no fornecem adequados nveis de clcio em misturas de raes visto que eles raramente
apresentam mais que 2-4g Ca . kg
-1
MS (MAFF, 1990). Farinhas de origem animal,
3
especialmente farinhas de peixe, de carne e de ossos, so boas fontes de clcio, com nveis
facilmente encontrveis de 50-100g Ca . kg
-1
MS.

Absoro do Clcio em Concentrados

Os cereais e as fontes de protena vegetal so importantes determinantes do A
Ca
para no
ruminantes, visto que o fitato presente nestas fontes forma complexos insolveis com o clcio
nos alimentos, assim como com o clcio inorgnico adicionado.
No que concerne absoro de clcio em concentrados, os fitatos no se constituem ameaa
visto que so degradados no rmen. Baixas absores, associadas com balanos negativos de
clcio, foram observadas em ovelhas lactantes normocalcmicas que recebiam dietas ricas em
energia (Braithwaite, 1983b), mas, com forragens improvvel que se d esta limitao imposta
pelos alimentos (AFRC, 1991).


Metabolismo

A prioridade de todos os mamferos manter a concentrao de clcio no plasma e nos
fludos extracelulares (FEC) prximo a 2,5 mmol (100 mg) . L
-1
face s grandes flutuaes na
demanda e pequenas flutuaes no suprimento (Hurwitz, 1996).

Homeostase

A homeostase alcanada parcialmente pela regulao hormonal da absoro. O clcio
absorvido de acordo com as necessidades orgnicas, prximo aos limites mximos possveis de
absoro do mineral na dieta (Schneider et al., 1985; Bronner, 1987); isto prximo de 90%
para o leite e provavelmente raramente inferior a 50% do total de clcio suprido pelas dietas
slidas, embora poucos estudos tenham sido conduzidos com animais domsticos recebendo
suprimentos marginais de clcio (AFRC, 1991). Pouca quantidade clcio pode ser absorvida
atravs do rmen (Yano et al., 1991), mas o principal stio de absoro o intestino delgado. O
controle de absoro alcanado por duas substncias, o paratormnio (PTH) e a forma
fisiologicamente ativa da vitamina D
3
, a 1,25-diidroxicolecalciferol (calcitriol ou 1,25-(OH)
2
D
3
).
A glndula paratireide agudamente sensvel a pequenos desvios da concentrao inica de
clcio nos fludos extracelulares (FEC) e, quando h a queda nestas concentraes, o PTH
normalmente secretado (Brown, 1991) e ativa a vitamina D
3
. Esta ento hidroxilada para 25-
hidroxicolecalciferol (25-OH-D
3
) no fgado e posteriormente nos rins, para a 1,25-
diidroxicolecalciferol. Uma vez que o stio primrio de sntese do calcitriol o rim, no est
elucidado como outros tecidos, tais como a medula ssea e a pele, possam sintetizar este
composto, ou seja, esta uma atividade mais parcrina do que endcrina (Norman e Hurwitz,
1993). Na mucosa intestinal, o calcitriol atua relativamente devagar, abrindo os canais para a
absoro do clcio, facilitando assim a entrada e a transferncia, com a ajuda de uma protena
clcio-ligante, a calbindina (Hurwitz, 1996). O papel da calbindina em facilitar a absoro de
clcio de acordo com o suprimento e demanda ilustrado pelos dados de crescimento rpido e
lento em frangos que receberam dietas com variveis quantidades de clcio (figura 2, Hurwitz et
al., 1995). Proviso de vitamina D na forma hidroxilada atropelam os mecanismos de controle
normais da absoro, favorecendo a eficincia da absoro em dietas ricas em clcio (Brithwaite,
1983a). quando o suprimento de clcio excessivo, os mecanismos homeostticos so revertidos
por intermdio da secreo da calcitonina (Beckman et al., 1994).

4

Figura 2. Mecanismo de absoro de clcio de acordo com a necessidade:
conforme a concentrao do Ca diettico reduzida, sntese do
potencializador de absoro (calbindina) se eleva; se dietas ricas em energia
so fornecidas, a demanda por Ca cresce e as aves sintetizam mais
calbindina duodenal (de Hurwitz et al., 1995).


Reabsoro ssea

Igualmente importante para a regulao das concentraes circulantes de clcio inico o
fluxo lquido de clcio proveniente das enormes reservas do esqueleto. A parceria hormonal que
facilita a absoro tambm facilita a mobilizao do clcio a partir dos ossos, mas os
mecanismos so mais complexos e envolvem receptores nucleares para a 1,25-(OH)
2
D
3
nas
clulas formadoras de cartilagens e ossos, os condrcitos e osteoblastos. As clulas que
reabsorvem o tecido sseo (os osteoclastos) respondem indiretamente ao 1,25-(OH)
2
D
3
via
citocinas liberadas pelos osteoblastos (Norman e Hurwitz, 1993). O balano entre o acrscimo e
a reabsoro de tecido sseo pode mobilizar cerca de 1/5 do clcio do esqueleto no tero final da
gestao e lactao em diversas espcies tais como ratos (Brommage, 1989), ovinos
(Braithwaite, 1983b) e vacas leiteiras (Ramberg et al., 1984). Deficincias proticas durante a
prenhez tambm podem levar a reabsoro de clcio sseo o que no evitvel com o
suprimento de maior quantidade clcio diettico (Sykes e Field, 1972). Desta forma, o rpido
crescimento da prole pode ser permitida com sucesso pelas matrizes em dietas deficientes em
clcio ou protena. A capacidade de reabsoro ssea declina com o avanar da idade (Ramberg
et al., 1976).

Excreo

A modulao da excreo por rotas fecais ou urinrias geralmente tem pouca importncia
na homeostase do clcio e na determinao dos riscos de disfuno do elemento. O clcio fecal
endgeno (Ca
FE
) no afetado por marcantes redues no suprimento diettico de clcio e pelo
status orgnico, mantendo-se consistentemente baixo, por volta de 16 mg Ca . kg
-1
de peso vivo
5
em ruminantes (ARC, 1980). A excreo urinria de clcio tambm tende a se manter baixa e
constante, desconsiderando o status orgnico do nutriente.


Funes do Clcio

O clcio o mais abundante mineral no corpo dos animais e 99% se encontra no
esqueleto. Uma funo bsica do mineral , conseqentemente, prover uma firme estrutura para
suportar e proteger os delicados rgos, sem com isto perder-se a mobilidade e maleabilidade
para permitir o crescimento. Neste mister a principal funo se restringe a permitir adequado
crescimento e mineralizao ssea.

Crescimento e Mineralizao ssea

Durante desenvolvimento dos ossos, os osteoblastos mais prximos dos discos epifisrios
tornam-se hipertrficos e degenerativos, acumulando ao seu redor vesculas ricas em fosfato de
clcio amorfo (Ca
3
(PO
4
)
2
) (Wuthier, 1993). Assim uma massa rica em clcio providenciada
impregnando o osteide (matriz orgnica). Esta massa cristaliza-se constituindo a hidroxiapatita
mineral ssea, Ca
10
(PO
4
)
6
(OH)
2
.


Outras Funes

A pequena frao do clcio corporal localizado fora do esqueleto (1%) tambm
importante para a sobrevivncia. O clcio extra esqueltico ocorre como um on livre, ligado a
protenas sricas e complexado em cidos orgnicos e inorgnicos. Este o clcio ionizado (50-
60% do clcio plasmtico total), o qual elemento essencial para funes fisiolgicas tais como
conduo dos estmulos nervosos e contraes musculares, incluindo-se a o msculo cardaco.
O clcio pode ativar ou estabilizar algumas enzimas, contribuir para a regulao do ciclo celular
e requerida para a coagulao normal do sangue (Hurwitz, 1996): ele deve estar presente para
que a protrombina se converta a trombina e possa reagir com o fibrinognio formando ento a
fibrina, ou seja, a malha do cogulo.


ndices Bioqumicos do Metabolismo Desordenado do Clcio

Desordens clcio responsivas podem surgir a partir de uma entre duas possibilidades,
tanto como resultado de um grande aumento na demanda (deficincia metablica) ou como
resultado de deficincia diettica crnica.

Deficincia Aguda em Vacas Leiteiras

Ao parto uma vaca pode perder cerca de 23 g de clcio em 10 kg de colostro dentro de 24
horas e ainda existem apenas 3 g de clcio em todo o seu sistema sangneo alm de ser
improvvel que ela venha a se alimentar nas prximas horas. Todas as vacas mais velhas,
conseqentemente, apresentam uma aguda, porm limitada reduo da concentrao de clcio
plasmtico por ocasio do parto, fato este que grosseiramente pode durar at intervalos de cerca
de 9 dias, quando ento elas comeam a reajustar as demandas com a lactao (Hove, 1986). As
alteraes que se do em associao com o parto e com a febre do leite em vacas leiteiras
6
envolvem uma aguda hipocalcemia e esto ilustradas na figura 3; estas mudanas so mais
contundentemente observadas nos nveis sangneos de PTH e de 1,25-(OH)
2
D
3
do que nos
nveis sangneos de clcio. existe a claramente uma falha nos mecanismos homeostticos e
consiste basicamente na incapacidade de produzir ou utilizar o 1,25-(OH)
2
D
3
eficazmente em
razo de falhas na sensibilidade das clulas alvo. A maior sensibilidade das vacas mais velhas
pode se dever reduo do nmero de receptores intestinais e sseos ao 1,25-(OH)
2
D
3
(Horst et
al, 1990). O fsforo inorgnico srico (P
i
) tambm declina no caso de febre do leite, para ao
redor 1/3 da concentrao normal (0,5 mmol . L
-1
), e o magnsio srico pode tambm estar em
concentrao subnormal (<0,8-1,2 mmol (20-30 mg) . L
-1
; Fenwick, 1988).

Alteraes Sangneas em Deficincias Crnicas

O clcio srico de ovelhas lactantes recebendo raes ricas em cereais declinou da
metade para 1/3 dos valores normais (2,2-2,9 mmol . L
-1
) dentro de poucas semanas, mas os
ndices de queda em cordeiros lactentes, cordeiros desmamados e ovelhas prenhes foram
progressivamente mais lentos devido s menores demandas por clcio (Franklin et al., 1948;
figura 4). Existe uma usual tendncia para que as concentraes de P
i
plasmticos se elevem em
situaes de deficincia crnica de clcio e para que se eleve o clcio plasmtico em casos de
deficincia de fsforo (figura 4), o que demonstra a necessidade de separar os mecanismos de
controle destes dois minerais.




Figura 3. Aumentos crticos na demanda de clcio ao parto rapidamente
repercutem em crescimento das concentraes plasmticas de paratormnio
(PTH) e um pouco mais lento crescimento do 1,25-(OH)
2
D
3
plasmtico na
tentativa de reduzir os riscos da rpida queda das concentraes de Ca
plasmtico (valores dados relativos aos trs dias anteriores ao parto, que so
aproximadamente 60 pg . mL
-1
para o PTH; 30 pg . mL
-1
para o 1,25-(OH)
2
D
3

e 2,4 mmol . L
-1
para o clcio) (Goff et al., 1989b).



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Alteraes sseas em Deficincias Crnicas

Inadequaes dietticas crnicas no suprimento de clcio so traduzidas por mudanas
qumicas, fsicas, histolgicas e radiolgicas, as quais se refletem na reduo da mineralizao
ssea. As mudanas verificadas em animais em crescimento so ilustradas pela tabela 1 com
respeito a cordeiros. As alteraes so, em muitos aspectos, parecidas quelas verificadas quando
h a deficincia de fsforo, visto que para a mineralizao se dar eficazmente necessria a
presena de ambos os minerais.


Tabela 1. Efeito da administrao de dietas deficientes em clcio e/ou fsforo durante 18 semanas sobre
o crescimento e contedo mineral do esqueleto de cordeiros (Field et al., 1975).
Peso Ca P Mg
(kg) (g) (g) (g) Ca:P Ca:Mg
Controle +1,44 +197 +67 4,7 2,14 40,5
Baixo Ca +1,00 +15 -18 2,4 2,13 25,7
Baixo P +0,43 +57 -10 0,4 2,44 49,0
Baixo Ca e P +0,92 +35 -14 0,8 2,30 39,4
Relaes totais entre
minerias
Dieta
Alteraes no esqueleto desengordurado



A relao Ca:P de 2:1 pode se alterar ligeiramente em resposta deficincia de clcio ou de
fsforo.








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Figura 4. Efeito de deficincia de clcio simples ou combinada com a de
fsforo sobre a ingesto alimentar e o Ca plasmtico em cordeiros: observe
que a deficincia de ca apresentou menos efeitos sobre ambos os
parmetros quando o P tambm se encontra me baixo suprimento (de Field
et al., 1975).


A modelagem e remodelagem ssea podem permitir, passo a passo, que a escassa reserva
mineral seja redistribuda em um maior volume de tecido sseo permitindo assim o crescimento
do esqueleto sem com isto perder sua funo. A deficincia ssea de clcio no reduz o
crescimento sseo na mesma proporo que ocorre nos casos de deficincia de fsforo (tabela 1),
pois a formao da matriz ssea menos dificultada. A pobre mineralizao ssea, conduzindo a
um alargamento e enfraquecimento do disco de crescimento, , entretanto, mais proeminente
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quando h a falta de clcio diettico do que quando h dficit de fsforo, em animais em
crescimento.
A retirada ou reabsoro de minerais dos ossos no se d na mesma prontido em todas
as partes do esqueleto adulto. Os ossos esponjosos, costelas vrtebras, externo e pores
trabeculares das extremidades dos ossos longos, os quais so mais pobres em cinzas, so os
primeiros a ser mobilizados, sendo ento os ossos longos, os ossos chatos e os das extremidades
os ltimos a serem afetados.


Manifestaes Clnicas

Crescimento Retardado e Sobrevida

A primeira anormalidade percebida quando cordeiros foram desmamados sob dietas
bastante pobres em clcio (0,68g Ca . kg
-1
MS) (Field et al., 1975) foi a perda de apetite aps 4
semanas (figura 4) e um subseqente retardamento no crescimento.

Anormalidades sseas

Prolongada deficincia de clcio em animais domsticos eventualmente provocar as
seguintes deformidades: engrossamento e dolorimento das juntas; toro, curvatura, deformao
ou fraturas da plvis e dos ossos longos; arqueamento do dorso, embrutecimento facial (aspecto
de deformao), envolvendo particularmente os ossos submaxilares nos eqinos; m formao
dos dentes e arcada dentria, especialmente em cordeiros. Movimentos dificultados e
desordenados (peg-leg) em animais sob pastejo impedem suas habilidades de assegurar
alimento e gua, o que pode resultar at em morte.
As anormalidades sseas podem ocorrer em qualquer idade. Raquitismo o termo usado
para denotar alteraes esquelticas e deformidades em ossos de animais em crescimento
deficientes em clcio. caracterizado por uma dilatao das cartilagens epifisais-diafisais e um
excessivo acmulo de tecido no calcificado, provocando um engrossamento das extremidades
dos ossos longos e das junes das costelas. A osteomalcia utilizada para descrever uma
condio que afeta um adulto deficiente em clcio quando ento h uma excessiva mobilizao
de minerais. Outros termos, tais como osteofibrose, tem sido aplicados s distrofias sseas
ocorrentes em cavalos. O termo osteoporose utilizado para descrever a condio na qual os
ossos contm menos minerais do que o normal e proporcionalmente menos matriz, de forma que
o grau de mineralizao da matriz se mantm normal.

Dentes

Singularmente pouca ateno tem sido dada aos efeitos da nutrio do clcio sobre o
desenvolvimento dos dentes. A composio qumica e histolgica das regies externas do dente,
ou seja, do cementum, encerram estreita similaridade com a dos ossos. Entretanto, o clcio
presente nos dentes no se constitui em compartimento metabolicamente ativo. Desordens na
dentio de animais em pastejo, tais como queda prematura dos dentes incisivos em ovinos, tem
freqentemente sido relacionadas com inadequada nutrio mineral, mas experimentaes mais
cuidadosas tm falhado na confirmao destas causas (Spence et al., 1985).



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Febre do Leite ou Paresia Ps-Parto

A paresia ps-parto uma doena metablica de bovinos associada ao parto e incio da
lactao; vacas mais velhas (5-10 anos de idade) e raas de menor porte, como a Jersey, por
exemplo, so mais predispostas. Dentro de 48 horas aps o parto (normalmente aps a terceira
hora ou posterior), a vaca torna-se aptica e apresenta fraqueza muscular, falhas circulatrias,
espasmos musculares, anorexia e paresia ruminal; o quadro avana para um segundo estgio de
sonolncia, olhos secos e olhar parado, com pupilas dilatadas e decbito esternal e, finalmente,
para um estgio com decbito lateral e perda de conscincia. O problema bsico est no agudo
desequilbrio entre o aporte e a demanda de clcio. Incidncia de febre do leite aumentada
quando em situaes com dietas ricas em potssio. Em vacas afetadas, o clcio srico cai
rapidamente para valores mdios entre 1-1,25 mmol (4-5 mg) . L
-1
ou mesmo valores menores.
Severa hipocalcemia esta associada com reduo do fluxo sangneo em direo de tecidos
perifricos (Barzanji e Daniel, 1987), hipoxia (Barzanji e Daniel, 1988), hipotermia (Fenwick,
1994), hiponatremia (Fenwick, 1988), hipomotilidade ruminal e perda de apetite (Huber et al.,
1981); estas conseqncias secundrias podem ser a base para o insucesso de algumas vacas em
responder somente ao clcio. O magnsio srico tambm freqentemente baixo e convulses
ou tetania podem acompanhar os sinais usuais da febre do leite. Fmeas lactantes de todas as
espcies, incluindo porcas e guas, ocasionalmente desenvolvem a febre do leite.

Hipocalcemia em Ovelhas

O termo hipocalcemia mais uma expresso bioqumica do que um critrio diagnstico,
mas utilizado para descrever uma condio clnica de ovelhas por elas desenvolvidas com a
aproximao do parto. caracterizada por inquietao, aparente cegueira e, nos piores casos
(55%: Mosdol e Wange, 1981), decbito, tetania e morte. Sintomaticamente e, em alguma
extenso, etiologicamente, hipocalcemia assemelha-se com a toxemia da prenhez (uma
conseqncia do dficit energtico), sendo mais provvel ocorrer em ovelhas mais velhas,
paridas de gmeos, expostas insuficincia alimentar e/ou estressadas por transporte (Hughes e
Kershaw, 1958) ou condies climticas adversas. As duas condies (hipocalcemia e toxemia),
onde elas so entidades separadas, podem ser bioquimicamente distinguidas pela presena de
baixa concentrao plasmtica de clcio, para a primeira, ou aumento das concentraes de -
hidroxibutirato, para a segunda. Uma vez que a perda do apetite um aspecto comum para
ambas as condies, cada uma delas pode ter a outra como provvel conseqncia, uma vez que
o aporte tanto de clcio como de energia so simultaneamente afetados. Para complicar mais o
quadro, a hipomagnesemia freqentemente acompanha a hipocalcemia, e tambm inclui
convulses. A doena raramente afeta ovelhas em suas primeiras prenhez (Mosdol e Wange,
1981), e ela fisiologicamente semelhante febre do leite dos bovinos. A incidncia mais pr-
parto do que ps-parto, pois o pico do requerimento de clcio em ovelhas prenhes de gmeos
ocorre antes do parto e da ocorrncia da lactao. Sugestes de que o excesso de fsforo
diettico predispe hipocalcemia (Jonson et al., 1971, 1973) poderia ser explicada pela
reabsoro ssea retardada e excesso de potssio pode predispor doena.

Tetania do Transporte

Doena clnica, em forma de paresia associada com a hipocalcemia, um fator de risco
associado com o transporte de ruminantes desmamados para locais de confinamento. O problema
provavelmente causado pela combinao de fatores, incluindo falta de alimento e
11
conseqentemente de clcio diettico, falha na mobilizao mineral a partir de um esqueleto
pobremente mineralizado e aumento na demanda de clcio pelos tecidos moles.

Depresso da Produo Leiteira

Nos locais onde vacas tm sido alimentadas com forragens e gros pobres em clcio por
longos perodos, as reservas do esqueleto podem ser exauridas at o ponto em que a produo
leiteira interrompida durante a lactao (figura 5).



Figura 5. Produo mdia diria de leite de vacas Jersey antes e durante o
uso de farinha de ossos como suplemento em dietas com baixo Ca (de
Becker et al., 1953).


Manifestaes Clnicas

Respostas ao clcio so predominantemente associadas com alimentao base de gros
e so inevitveis em sunos e aves alimentados amplamente com cereais pobres em clcio e em
vacas de altas produes que recebem grandes quantidades de concentrados, sem que seja,
apropriadamente suplementados.

Alimentao Base de Gros em Outras Espcies

A deficincia de clcio pode ocorrer em eqinos e ovinos alimentados amplamente com
dietas ricas gros, delineadas como raes de seca, quando pouca ou nenhuma pastagem est
disponvel (Larsen et al., 1986). Severo retardamento do crescimento, anormalidades dentrias e
alguns bitos foram observados em cordeiros e ovinos jovens desmamados que recebiam dietas
base de trigo e gros sem adio suplementar de clcio (Franklin et al., 1948).


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Animais sob Pastejo

A deficincia de clcio muito menos um problema em animais sob pastejo do que a
deficincia de fsforo e McDonald (1968) no encontrou nenhuma observao de deficincia
primria de clcio em ovinos ou bovinos sob regime de pastejo. A deficincia de clcio tem
ocorrido ocasionalmente em vacas leiteiras de altas produes em regime de pastejo e tem
conduzido a doenas osteodistrficas nestes animais e baixas produtividades em outros rebanhos
que pastejam em reas de solos arenosos ou turfosos, em reas midas, onde a forragem
disponvel composta principalmente por plantas de rpido crescimento que contm < 2g Ca .
kg
-1
MS, conforme observado em algumas reas da ndia, Filipinas e Guiana. A habilidade de
uma animal em absorver e utilizar o clcio depende de seu suprimento de vitamina D
3
. Ervas
pastejadas no so normalmente ricas nesta vitamina, tanto que a amplitude da formao da
vitamina D
3
, a partir de precursores dietticos, pela radiao ultra-violeta (UV) sobre a pele dos
animais torna-se muito importante. Onde os animais so confinados em instalaes fechadas
durante o inverno (pases temperados) ou pastejam em reas de altas altitudes, poucos raios UV
conseguem atingir a pele e deficincias desenvolvem-se mesmo em relativamente altas ingestes
de clcio.


Figura 6. Concentraes sricas de metabolito da vitamina D, 25-
hidroxicolecalciferol, em ovelhas prenhes na Esccia. Observe um marcante
declnio devido insuficincia da radiao solar durante o perodo de inverno
(Smith e Wright, 1981).



Requerimentos de Clcio


Vrios desenvolvimentos nos rebanhos tm contribudo firmemente para elevar os
requerimentos dietticos de clcio, tais como: (i) melhoramento gentico animal, resultando em
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crescimentos mais rpidos e maiores produes; (ii) o crescente uso de dietas energeticamente
densas; (iii) a prtica da desmama precoce, o que enfatiza o decrscimo na eficincia da
utilizao de alimentos slidos comparativamente alcanada com dietas de leite; (iv) a entrada
prematura de animais em atividade reprodutiva, quando ainda no completaram seus
desenvolvimentos corporais; e (v) o uso de antibiticos, hormnios e outros aditivos alimentares
como promotores de crescimento. Onde estes efeitos so externados atravs de aumento de
consumo, os requerimentos - expressos como concentraes dietticas - no so afetados, mas,
quando a eficincia alimentar tambm incrementada, os requerimentos crescem
correspondentemente. Suprimentos liberais de vitamina D
3
permitem ao animal fazer melhor uso
de ingestes limitadas de clcio e so importantes para animais estabulados durante longos
perodos, particularmente vacas leiteira de alta produo. As recomendaes seguintes assumem
que o aporte de vitamina D
3
adequado.

Requerimento para Ovinos

No tem havido rigorosos esforos para definir os requerimentos de clcio de ovinos (ou
bovinos) por meio de ensaios de alimentao e isto conseqentemente necessrio para poder
confiar-se nas estimativas fatoriais de exigncias. Desafortunadamente, estes tm variado
consideravelmente de uma autoridade para outra, amplamente em razo da discordncia acerca
do real coeficiente de absoro como qual se obtm os requerimentos brutos (AFRC, 1991).
Uma maior reduo nos requerimentos de clcio foi primeiramente proposto pelo Agricultural
Research Council (ARC, 1980), baseado em que os ruminantes podem absorver clcio com alta
eficincia quando necessrio: informao publicada subseqencialmente e revisada na seo
Absoro de Clcio em Forragens no fornece razes convincentes para duvidar desta
assero. Requerimentos mnimos conseqentemente deveriam ser calculados assumindo
eficincia mxima obtenvel de 0,68. O AFRC (1991) endossa este postulado e as estimativas de
exigncia esto apresentadas na tabela 2 adiante. Os requerimentos para cordeiros so foram
testados aos nveis de 75%, 100% e 125% dos nveis recomendados e houve bastante indicao
de que eles ainda permanecem em patamares generosos (Wan Zahari et al., 1990). As
importantes caractersticas das estimativas apresentadas na tabela so as seguintes:

1. Os requerimentos para crescimento so reduzidos como avanar da idade mas
aumentam com a taxa de crescimento;
2. Os requerimentos para ovelhas prenhes crescem rapidamente no final da gestao para
nveis prximos aos das ovelhas lactantes.
3. Nenhuma performance necessita ser alcanada em base de informao do dia-a-dia e
seria surpreendente se esta fosse prejudicada quando em dietas com mdia de 3 g Ca
.kg
-1
MS durante o ano.











14
Tabela 2. Requerimentos dietticos de clcio e fsforo para ovinos (AFRC, 1991) a
uma dada ingesto de MS (DMI).

a
Requerimento para ovelhas pequenas prenhes de um nico cordeiro so similares,
assumindo que elas ingeriro menos MS.
b.
Requerimentos so influenciados pela capacidade da dieta em suprir as demandas
energticas e evitar perdas de peso (m); dietas que permitem perda de peso de 0,1 kg.dia
-1

(bm) so associadas com requerimentos maiores.
c.
Suficiente para ovelhas secas.
L, dieta pobremente digestvel, com valores de q (q = EM/EB, a energia bruta metabolizvel
mantena) igual a 0,5; H, dieta altamente digestvel, com q igual a 0,7; U, performance no
atingvel.


Requerimento para Bovinos

Em vista da evidncia de que bovinos podem absorver clcio muito eficientemente
quando necessrio (Van Klooster, 1976; Van Leuwen e De Visser, 1976), as estimativas do
AFRC (1991) so recomendadas para uso geral (tabela 3). As caractersticas importantes so:

1. Os requerimentos para crescimento so reduzidos como avanar da idade mas
aumentam com a taxa de crescimento e so similares aos dos ovinos;
2. Os requerimentos crescem lentamente durante a prenhez e em vacas leiteiras de altas
produes cresce por volta de 33% ou mais com o incio da lactao (a tabela no
fornece dados para a secreo do colostro rico em clcio).
3. Em virtude de haver pouco tempo para que vacas possam repor as reservas perdidas de
clcio, entre as lactaes, a concentrao mdia de clcio na dieta anual deveria ser de
aproximadamente 4,5 g Ca . kg
-1
MS, 50% maior do que a de ovelhas.
4. Quando a vaca produz s suas custas (ou seja, perde peso corporal para manter a
produo), requerimentos em termos de concentrao diettica crescem
substancialmente (em torno de 80% no exemplo dado).

15
Tabela 3. Requerimentos dietticos de clcio e fsforo para bovinos (AFRC, 1991) a
uma dada ingesto de MS (DMI).

L, dieta pobremente digestvel, com valor de q igual a 0,5; H, dieta altamente digestvel, com
q igual a 0,7; m, fornecido para manter peso corporal; bm, fornecido abaixo da mantena.




















16
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