Você está na página 1de 23

RESUMEN

En estos apuntes se describen las bases de las propiedades fsicas de la litosfera


(continental) que explican su comportamiento durante los procesos de
deformacin. Concretamente, se recogen los conceptos relacionados con la
gnesis y transporte de calor, el comportamiento mecnico, y las principales
cuestiones relacionadas directamente con la reologa litosfrica (comportamiento
isosttico, magnitudes de esfuerzo y perfiles de resistencia).

A pesar de que la Reologa pudiera cubrir todo lo que tiene que ver con los
comportamientos de flujo en aeronutica, mecnica de fluidos e inclusive la
mecnica de slidos, el objetivo de la Reologa est restringido a la observacin
del comportamiento de materiales sometidos a deformaciones muy sencillas. Por
medio de la observacin y del conocimiento del campo de deformacin aplicado, el
relogo puede en muchos casos desarrollar una relacin constitutiva o modelos
matemtico que permite obtener, en principio, las funciones materiales o
propiedades que caracterizan el material.
















INTRODUCCION

El interior de la Tierra est formado por una serie de capas definidas a partir de
variaciones en la composicin (p.ej. corteza, manto, ncleo) o de variaciones en el
comportamiento mecnico/reolgico. La reologa es la ciencia que describe el
comportamiento de los materiales (minerales y rocas) cuando se deforman a gran
escala (planetaria). Desde un punto de vista reolgico, la litosfera es la capa slida
ms externa y engloba a la corteza y a parte del manto. Sus propiedades fsicas
se pueden obtener a partir de: a) experimentos de comportamiento de minerales y
rocas en laboratorio; b) estudios geofsicos tales como ssmica de refraccin o
tomografa ssmica; c) informacin petrolgica y geoqumica de afloramientos
superficiales, rocas volcnicas e intrusivas derivadas de la fusin del manto, rocas
mantlicas y metamrficas de alto grado emplazadas tectnicamente y
preservadas en cinturones orognicos, o desde el estudio de xenolitos de la
corteza inferior y del manto.

Se denomina reologa al estudio de la deformacin y el fluir de la materia. Se
define reologa como: estudio de los principios fsicos que regulan el movimiento
de los fluidos.La reologa es la parte de la fsica que estudia la relacin entre el
esfuerzo y la deformacin en los materiales que son capaces de fluir. La reologa
es una parte de la mecnica de medios continuos. Una de las metas ms
importantes en reologa es encontrar ecuaciones constitutivas para modelar el
comportamiento de los materiales, dichas ecuaciones son, en general, de carcter
tensorial.



RELACIONES ESFUERZO - DEFORMACIN
REOLOGIA

LA REOLOGA
La reologa es la ciencia que describe el comportamiento de los materiales
(minerales y rocas) cuando se deforman a gran escala (planetaria). Desde un
punto de vista reolgico, la litosfera es la capa slida ms externa y engloba a la
corteza y a parte del manto. Sus propiedades fsicas se pueden obtener a partir de
(SCHN, 2004): a) experimentos de comportamiento de minerales y rocas en
laboratorio; b) estudios geofsicos tales como ssmica de refraccin o tomografa
ssmica; c) informacin petrolgica y geoqumica de afloramientos superficiales,
rocas volcnicas e intrusivas derivadas de la fusin del manto, rocas mantlicas y
metamrficas de alto grado emplazadas tectnicamente y preservadas en
cinturones orognicos, o desde el estudio de xenolitos de la corteza inferior y del
manto.
Un material geolgico al ser sometido a esfuerzos sufrir un proceso de
deformacin, a travs del cual alcanzar un nuevo estado. Si la fuerza que
conduce a la deformacin se renueva constantemente, lo que es normal en
ciertos entornos geodinmicos, el proceso es continuo, de lo contrario slo
perdura hasta que la fuerza se disipa y los esfuerzos por ella originados se
desvanecen.
No todos los materiales geolgicos presentan las mismas propiedades ni
reaccionan del mismo modo frente a un estado tensional similar, el efecto de la
aplicacin de la fuerza sobre el material geolgico ser, por lo tanto, diferente de
acuerdo a como se comporte el mismo. Al disiparse la fuerza y los esfuerzos
resultantes de su aplicacin, el material podr haber cambiado de posicin, de
orientacin, de tamao y de forma, o bien presentar una combinacin de algunos o
todos estos efectos, es decir, se habr deformado.
Los parmetros materiales que controlan el comportamiento frente al esfuerzo
estn en general vinculados a la composicin y a la estructura cristalina, pero son
influenciados adems por las estructuras micro y mesoscpicas preexistentes en
aqul.
El comportamiento del material est, adems, influenciado por los parmetros
ambientales (presin, temperatura, presencia de una fase fluida) y por los
parmetros mecnicos de la deformacin (velocidad de aplicacin de la fuerza,
magnitud y orientacin del campo de esfuerzos principales, magnitud del esfuerzo
de cizalla).
Las propiedades mecnicas de los materiales en general son estudiadas por la
reologa y las de los materiales geolgicos en particular son el campo de estudio
de la mecnica de rocas y de la mecnica de suelos, incorporndose dentro de
esta ltima la mecnica de los materiales particulados o granulados, de sumo
inters en el estudio del comportamiento de los materiales inconsolidados (aun
cuando los mismos no constituyan estrictamente un suelo). El estudio de las
propiedades reolgicas de los macizos montaosos (distintas de las de las rocas a
escala de probeta de ensayo o de pequeos volmenes) es tambin un
interesante campo de investigacin, dada la dificultad en incorporar la influencia
de las estructuras, inhomogeneidades y discontinuidades presentes en los
macizos.

ESFUERZO: El esfuerzo se define aqu como la intensidad de las fuerzas
componentes internas distribuidas que resisten un cambio en la forma de un
cuerpo. El esfuerzo se define en trminos de fuerza por unidad de rea. Existen
tres clases bsicas de esfuerzos: tensivo, compresivo y corte. El esfuerzo se
computa sobre la base de las dimensiones del corte transversal de una pieza
antes de la aplicacin de la carga, que usualmente se llaman dimensiones
originales.
DEFORMACIN: La deformacin se define como el cambio de forma de un
cuerpo, el cual se debe al esfuerzo, al cambio trmico, al cambio de humedad o a
otras causas. En conjuncin con el esfuerzo directo, la deformacin se supone
como un cambio lineal y se mide en unidades de longitud. En los ensayos de
torsin se acostumbra medir la deformacin cmo un ngulo de torsin (en
ocasiones llamados detrusin) entre dos secciones especificadas.
Cuando la deformacin se define como el cambio por unidad de longitud en una
dimensin lineal de un cuerpo, el cual va acompaado por un cambio de esfuerzo,
se denomina deformacin unitaria debida a un esfuerzo. Es una razn o nmero
no dimensional, y es, por lo tanto, la misma sin importar las unidades expresadas
(figura 17), su clculo se puede realizar mediante la siguiente expresin:
= e / L (14)
donde,
: es la deformacin unitaria
e : es la deformacin
L : es la longitud del elemento

Figura 17: Relacin entre la deformacin unitaria y la deformacin.



1.-CURVAS EXPERIMENTALE


Se denomina esfuerzo al conjunto de fuerzas que afectan a un cuerpo material y
tienden a deformarlo.
Presin confinante: es igual en todas las direcciones y su efecto sobre las rocas es
disminuir su volumen.
Esfuerzo diferencial: es aquel que se aplica en una direccindeterminada, existen
los que provocan un acortamiento de un cuerpo rocoso (esfuerzos compresivos), y
estn aquellos que provocan un alargamiento del cuerpo (esfuerzos tensionales).







Esfuerzo diferencial: Es aquel que se aplica en una direccin determinada,
existen los que provocan un acortamiento de un cuerpo rocoso (esfuerzos
compresivos), y estn aquellos que provocan un alargamiento del cuerpo
(esfuerzos tensionales).





Comportamiento de una roca

Una muestra de roca a la cual se le aplica un determinado esfuerzo sufre una
deformacin la cual puede ser Elstica o Plstica.

Comportamiento Elstico o Hookeano
Es aquel en el cual existe una relacin linear, es decir, el esfuerzo aplicado es
directamente proporcional a la deformacin obtenida y, adems, la respuesta es
instantnea.





Una muestra de roca a la cual se le aplica un determinado esfuerzo sufre una
deformacin la cual puede ser Elstica o Plstica.
Comportamiento Plstico

La roca se deforma permanentemente sin recuperar su estado inicial al cesar
el esfuerzo, sufriendo cambios de tamao y forma .

Curva de esfuerzo-deformacin tpica obtenida un ensayo triaxial en laboratorio






Curva de Deformacin-Tiempo obtenida un ensayo a esfuerzo constante






El efecto de la Temperatura en la deformacin de los materiales


El comportamiento de la roca depende de tres factores principales:
- El medio en el que se encuentra la roca: Segn en que condiciones de Presin y
Temperatura se encuentra el material.

- La resistencia de los materiales si la roca es poco resistente es probable que
fluya a las mimas condiciones que otras rocas ms resistentes se rompen. Las
rocas poco resistentes son por ejemplo: el yeso, el mrmol, las lutitas. Las ms
resistentes son las cuarcitas, granito, y gnises.

- El tiempo: Cuando las rocas se encuentran en condiciones de presiones de
confinamiento y temperaturas bajas las mismas se comportan frgilmente. El
comportamiento frgil se manifiesta con la formacin de fracturas. Existen dos
tipos principales de fracturas: fallas y diaclasas.







MODELOS IDEALES DEL COMPORTAMIENTO REOLOGICO
Existen por lo tanto en el estudio de las propiedades reolgicas de los materiales
geolgicos, problemas que surgen tanto de la magnitud de los perodos tomados en
consideracin, de las escalas abarcadas y de los mtodos de observacin y medicin
utilizados como tambin de las caractersticas intrnsecas de dichos materiales. Cabe
agregar que los cambios en el estado tensional de un cuerpo de roca pueden deberse
tanto a procesos naturales como a las obras de ingeniera que adicionan cargas (caso de
un embalse), sustraen cargas (canteras), eliminan elementos de sustentacin (cortes de
laderas, cavado de tneles) o bien introducen cambios en la presin de fluidos por
extraccin (hidrocarburos, agua) o por inyeccin (dixido de carbono, salmueras,etc.)
entre los ms habituales.
COMPORTAMIENTOS REOLOGICOS
Lo primero que llama la atencin al analizar el comportamiento de los materiales
geolgicos es que, como se ha sealado, no todos ellos reaccionan de la misma manera
al ser sometidos a los mismos esfuerzos an en las mismas condiciones ambientales. La
primera distincin que puede hacerse al comparar comportamientos radica en separar
aquellos en los cuales el cambio de forma se logra sin prdida de la continuidad
(deformacin dctil) y aquellos en los que sta se produce, es decir el material se fractura
(deformacin frgil). En el primer caso el comportamiento del material est vinculado a la
velocidad de deformacin, en el segundo a la magnitud del esfuerzo de cizalla. Existe una
posibilidad intermedia con estructuras caractersticas en la cual el material cede en parte
en forma frgil- y en parte dctilmente, y se denomina transicin frgil-dctil.

Fig. Diagrama esquematico deformacin/tiempo que indica los diferentes campos de deformacin

Las superficies de deformacin que producen la prdida de continuidad del cuerpo
deformado se denominan fracturas.

Un mismo material puede deformase ms o menos dctilmente de acuerdo con las
Como se ha sealado, los materiales pueden deformarse en forma frgil y/o dctil y, de
acuerdo a la forma en que alcanzan el estado deformado final, podemos diferenciar tres
tipos principales de comportamiento. El comportamiento elstico, el comportamiento
plstico y el comportamiento viscoso. Con el fin de obtener una imagen ms clara de los
diferentes comportamiento de los materiales usualmente se utilizan analogas que
combinan elementos fsicos (resortes, pistones, bloques que se deslizan con rozamiento)
cuyo funcionamiento es fcil de interpretar.
Cuerpo elstico o Slido de Hook: Se representa mediante un resorte, al que se
supone perfecto y sin masa. Cuando se tira del resorte ste se deforma inmediatamente
y la recuperacin de la forma original es total una vez que se retira la fuerza. La
deformacin es proporcional al esfuerzo, reversible e independiente del tiempo.


Cuerpo plstico o de Saint-Venant: Su modelo analgico es un bloque apoyado sobre
una superficie. Hasta tanto el esfuerzo no supera un determinado valor (el rozamiento en
el caso del modelo) el material no se deforma, pero una vez logrado esto y sin que exista
la posibilidad de aumentar ms el esfuerzo, la deformacin es imparable, salvo que
durante el proceso se disipe o elimine la causa del esfuerzo. La deformacin no es
recuperable ya que el bloque est imposibilitado para recuperar su posicin inicial.


Los cuerpos reales muestran comportamientos que pueden ser sucesivamente elsticos,
plsticos o viscosos en el tiempo o en funcin del esfuerzo aplicado. Pueden as
construirse diversos modelos ms o menos complejos.
Cuerpo viscoso o lquido de Newton: El modelo correspondiente es un pistn perforado,
que se desplaza en el seno de un lquido. No existen fuerzas de rozamiento entre el
pistn y la camisa y el lquido es perfecto y sin inercia. La deformacin es
10 proporcional al tiempo de aplicacin del esfuerzo y se conserva al desaparecer ste. A
diferencia de la deformacin en el cuerpo elstico, no es recuperable, y a diferencia de
aqulla en el cuerpo plstico no posee umbral.


Cuerpo visco-elstico o de Kelvin: El modelo es un pistn y un resorte actuando en
paralelo. La presencia del resorte permite la recuperacin de la forma inicial al retirarse la
fuerza, pero el proceso no es instantneo debido a la accin del pistn.


Cuerpo elasto-plstico o de Pandtl: Consiste en un resorte que est unido a un bloque
apoyado sobre una superficie. El resorte debe deformase lo suficiente como para que la
fuerza transmitida al bloque supere el rozamiento esttico. A partir de ese momento el
sistema se deforma indefinidamente. Si se retira la fuerza, slo persiste la deformacin
representada por el bloque, recuperndose la del resorte.

Cuerpo elasto-viscoso o de Maxwell: Representado por un pistn unido a un resorte. El
pistn no comenzar a moverse hasta tanto el resorte no haya alcanzado su mxima
elongacin. Al retirar la fuerza slo se conservar la deformacin en el pistn.



PARAMETROS QUE INFLUYEN EN LA DEFORMACION
Las propiedades reolgicas de los materiales geolgicos pueden ser fuertemente
afectadas por las variaciones en los parmetros ambientales, entendindose por tales la
temperatura, presin de fluidos, etc. Los efectos ms notables son:

Temperatura: Las variaciones en la temperatura modifican siempre las propiedades de
los materiales, pero no siempre en el mismo sentido. Al ser deformadas a mayor
temperatura, muchas rocas (aunque no todas) requieren un menor esfuerzo para
comenzar a deformarse plsticamente y adquieren una mayor ductilidad. Pero esto
tampoco tiene lugar en la misma forma si los ensayos son en compresin o en traccin,
siendo ms fcil aumentar la ductilidad con el aumento de temperatura si el material es
comprimido.


Situacin de los dominios frgil y dctil en los ensayos de compresin en funcin de la temperatura,
efectuados en calizas.
Presin confinante: Se define como presin confinante a la accin ejercida por 2 y 3,
frente a 1. En la corteza, y en ausencia de esfuerzos tectnicos, la presin confinante
est dada por los esfuerzos horizontales que guardan una relacin determinada con el
vertical. Con el aumento de la profundidad, el aumento en la sobrecarga est
acompaado por un aumento en la presin confinante. Los ensayos de laboratorio han
puesto en evidencia que el aumento en la presin confinante aumenta la resistencia a la
ruptura de la roca. Es importante sealar que, como en el caso de la temperatura, la
variacin no es igual en compresin que en traccin. Debe tomarse debida nota de que el
aumento de la resistencia a la fracturacin de los materiales asociado al aumento de la
presin confinante tiene un lmite que se visualiza claramente en la construccin de Mohr.
Este lmite, la transicin frgil-dctil, est representado por el punto en el cual el esfuerzo
necesario para producir una fractura es igual al esfuerzo necesario para producir el
deslizamiento sobre ella. En este punto la envolvente se hace horizontal, el ngulo de
friccin interna se hace nulo y cualquiera sea el valor del esfuerzo mximo no es
necesario incrementar el esfuerzo diferencial para producir la deformacin.


Presin y composicin de fluidos: Los fluidos presentes en los poros de una roca
actan de dos maneras. Por un lado, la presin de fluidos modifica el estado tensional del
sistema al modificar el valor del esfuerzo normal en el esqueleto clstico, por otro los
fluidos introducen procesos de ataque qumico (corrosin) que modifican en forma
sustancial (y en el corto plazo) las propiedades reolgicas de los materiales que los
contienen, siendo su efecto general debilitarlos, disminuyendo su resistencia. Desde el
punto de vista de su accin sobre el estado tensional, la presencia de un fluido a presin
tiene un efecto que puede parecer contradictorio a primera vista. Su efecto es disminur
los esfuerzos normales y sin embargo facilita la fracturacin. Ello se explica si se tiene en
cuenta que la disminucin en el esfuerzo normal efectivo ( - p), no modifica el esfuerzo
diferencial y por lo tanto tampoco reduce el esfuerzo de cizalla, que es el responsable de
la fractura.

En general para la mayora de los materiales la fracturacin en presencia de fluidos se
produce antes de que se alcance el valor de esfuerzo de cizalla requerido para la ruptura
en seco, ello se visualiza fcilmente en el grfico de Mohr, dado que la presin de fluidos
se traduce en un desplazamiento del crculo de Mohr hacia el centro de coordenadas.

La variacin conjunta de los parmetros descriptos, sumada al hecho general de que los
sistemas naturales son generalmente heterogneos en su composicin, y a que los fluidos
pueden ingresar al sistema o salir de l en diferentes momentos de su historia deformativa
y adems, que ello puede ocurrir en determinados niveles estratigrficos y no en otros,
introduce una cantidad de variables que hace el estudio del comportamiento reolgico de
los materiales geolgicos sumamente complejo.
Influencia de la anisotropa. La existencia de una fbrica, es decir de una orientacin
preferencial de los elementos lineares o planares dentro de una roca, genera una
anisotropa, es decir una variacin direccional en sus caractersticas fsicas. Esta
anisotropa puede ser muy importante factor de control de la deformacin al hacer variar
completamente su geometra con respecto a la de un material istropo en similares
condiciones. Su efecto ms inmediato es controlar la orientacin de las superficies de
fractura, obtenindose diferentes curvas de esfuerzo-deformacin segn el ngulo entre el
plano de anisotropa y el esfuerzo mximo. El esfuerzo necesario para fracturar el material
es mximo cuando la anisotropa se orienta a 90 o y mnimo cuando lo hace a 30 o,
aunque este valor es algo dependiente del material. Por otra parte la existencia de
anisotropas induce rotaciones internas en las direcciones de los ejes de esfuerzos
(refraccin de las trayectorias de esfuerzos) con complejas consecuencias en la
orientacin de las estructuras resultantes.


MECANISMOS DE DEFORMACION

La observacin de campo y en laboratorio slo nos permite reconocer y describir los
productos (roca deformada) de un proceso que no conocemos en sus detalles. Este
proceso o conjunto de procesos que han actuado simultnea o secuencialmente ha
impuesto a la roca una serie de caractersticas, que generalmente se renen bajo las
denominaciones de textura y fbrica, que nos permiten, en primer lugar, reconocer la
accin de procesos deformativos. Una roca deformada presenta caractersticas texturales
y de fbrica identificables y diferenciables de las texturas y fbricas primarias.
El resultado observable ha sido alcanzado a partir de la accin de mecanismos de
deformacin. La accin de uno y otro mecanismo de deformacin estar controlada por
factores intrnsecos, propios del material original y por factores externos, propios del
ambiente de deformacin. Teniendo en cuenta la definicin de deformacin, que involucra
cambios de posicin, de orientacin y/o de forma, los mecanismos responsables de esta
ltima, resultado de la denominada tambin "deformacin interna" pueden ser reunidos en
tres grandes grupos:
Flujo Frgil
Plasticidad Cristalina
Transferencia de Masa por Difusin
Flujo frgil: Este mecanismo est caracterizado por un primer estadio de deslizamiento
friccional (frictional sliding), por desplazamiento relativo de los granos (desplazamiento
intergranular), con poca o ninguna fracturacin asociada. Cuando la estructura ntima del
grano es afectada se inician nuevos mecanismos de deformacin intragranular por
fracturacin y cataclasis. El primer mecanismo es caracterstico de los materiales
inconsolidados o poco consolidados, en los que las fuerzas que unen los granos entre s
son menores que la necesaria para fracturar el material que compone los granos. La
fracturacin y la cataclasis son caractersticas de los materiales continuos.
El deslizamiento friccional intergranular produce como efecto el desplazamiento y
rotacin de unos granos con respecto a los otros, pero cada grano permanece
esencialmente indeformado, comportndose como un cuerpo rgido. Borradaile (1981) 26
denomin a este proceso "Independent particulate flow" y en l, el deslizamiento se
produce a partir del momento en el que el esfuerzo acumulado supera la cohesin del
material y la resistencia friccional entre los granos. Se distingue del deslizamiento sobre
los bordes cristalinos que tiene lugar a mayor temperatura porque a diferencia de ste se
asocia a la prdida de cohesin y no est controlado por la difusin de defectos en el
borde del grano. La mayor cantidad de deformacin sera absorbida por los espacios
entre granos, producindose una importante modificacin del empaquetamiento, con sus
secuelas en la porosidad y permeabilidad. Fenmenos de fluidificacin y licuefaccin, as
como posteriormente de rotacin de partculas estaran asociados a la incorporacin,
desplazamiento y expulsin de fluidos en una roca que est siendo deformada por un
proceso de deslizamiento friccional.
El estudio de estos mecanismos es, por razones obvias, de fundamental importancia en
el anlisis de los mecanismos de activacin y deslizamiento de fallas y en el anlisis y
prevencin ssmicos. Entre los principales elementos que controlan el mecanismo de
deslizamiento friccional se encuentran la presin de confinamiento, la presin de fluidos y
el grado de acople mecnico entre granos (forma, cementacin).
La fracturacin y cataclsis tienen lugar cuando el esfuerzo acumulado no puede ser
acomodado por rotacin y desplazamiento de los granos y el material cede mediante
fracturas que cortan a travs de los granos. Es decir el movimiento se producir ahora
sobre superficies nuevas, producto del mismo proceso de deformacin.
Como resultado inmediato se produce la fragmentacin y desmembramiento del material y
en forma similar al caso anterior, la rotacin y deslizamiento de unos fragmentos con
respecto a otros, la dilatancia del sistema y el flujo de fluidos. Entre los productos de este
proceso podemos reconocer jaboncillos y brechas.
La fracturacin de los granos puede producirse por distintas causas microscpicas:
Por acumulacin de esfuerzos elsticos en los bordes de microfracturas
Por concentracin de zonas dbiles asociadas a procesos cristaloplsticos.
dem por procesos de difusin.
Modificacin de las propiedades mecnicas por reacciones mineralgicas y cambios de
fase.
Accin mecnica y qumica de la presin de fluidos.
Puede adems tener lugar con distinta intensidad. Es as como se distingue la molienda o
atricin sobre un plano de deslizamiento, molienda por interposicin de un obstculo o la
fracturacin explosiva asociada a un cambio brusco de volumen de la roca (cambios en la
presin de fluidos, cambios en el nivel de esfuerzos).


Plasticidad cristalina: Este conjunto de mecanismos involucra la acumulacin de
deformacin por procesos que tienen lugar dentro de la red cristalina, tales como la
migracin de dislocaciones y el maclado. Adquieren gran importancia en el control de este
proceso la presencia de impurezas y defectos dentro de la estructura cristalina. El
mecanismo actuante a bajas temperaturas es el de deslizamiento sobre planos de
dislocacin discretos (dislocation glide). Generalmente conduce a un bloqueo de las
posibilidades de deformacin y por lo tanto a un aumento de la resistencia mecnica del
material (work-hardening). Con el aumento de la temperatura los desplazamientos de las
dislocaciones pueden transladarse fuera del plano de deslizamiento que era activo a baja
temperatura. Esto puede producirse tanto por captura como por emisin de defectos
puntuales en reas cercanas del cristal (dislocation climb). A mayor temperatura an, el
flujo del material (dislocation creep) est caracterizado por una compensacin y
superacin de los efectos del "work-hardening" por los mecanismos de deslizamiento
intracristalinos. Los procesos de recuperacin que actan en estas instancias pueden
generar un conjunto de estructuras caractersticas tales como una homogeneizacin de la
densidad de distribucin de dislocaciones y una estabilizacin de las mismas, una
proliferacin de estructuras subcristalinas bien definidas en los contactos entre granos,
con orientaciones subparalelas de la red cristalina en los bordes de contacto. o bien el
desarrollo de nuevos granos por migracin de los subgranos en los contactos entre
granos con redes cristalinas muy oblicuas.


Transferencia de masa por difusin: Este proceso, denominado en ingls "difussion mass
transfer" e identificado con las siglas DMT presenta como caracterstica principal el
transporte de materia desde aquellas zonas de contacto entre granos que se hallan
sujetas a un importante esfuerzo compresivo, hacia aquellas dnde el esfuerzo es menor.
El resultado geolgico de este proceso es una disminucin de volumen, asociado a
cambios en la porosidad y permeabilidad de la roca. Las circunstancias fsico-qumicas
que activan y controlan el proceso estn asociadas a la variacin o gradiente del potencial
qumico entre aquellos puntos con distintos valores de esfuerzo. Estos gradientes de
esfuerzo producen tambin gradientes asociados en la presin de fluidos y en la energa
interna de los granos.
En la accin de la transferencia de masa por difusin pueden reconocerse una serie de
etapas o episodios que se denominan generacin, migracin y depositacin.
Ello siempre con respecto al material que es movilizado. La fuente de generacin est
caracterizada por la accin de mecanismos de provisin del material. Se refieren stos a
los procesos por los cuales los materiales, bajo la forma de iones, pasan a un circuito de
difusin. Incluye aquellos controles que influencian la difusin a travs del cristal, la
difusin en los bordes del mismo y tambin los procesos de reactividad qumica y de
corrosin. El transporte o desplazamiento del material es funcin de mecanismos de
migracin, el que puede tener lugar a travs de diferentes trayectorias. Uno de estos
mecanismos es la difusin a travs de la estructura cristalina, que recibe el nombre de
Fluencia de Nabarro-Hering. Cuando la difusin se produce a travs de los defectos de la
red cristalina en los contactos slido-slido, el mecanismo se denomina Fluencia de
Coble. La solucin por presin identifica a la difusin de las partculas hacia una delgada
capa de fluido en la superficie de los cristales. Finalmente el transporte en solucin sera
responsable de los mayores desplazamientos posibles y se producira al ingresar los
iones a un fluido que se encuentra l mismo en movimiento. La depositacin final,
precipitacin o fijacin del material cierra el proceso de transferencia de masa por difusin
y tiene como resultado el crecimiento de nuevos cristales. Se ha denominado "solucin-
precipitacin incongruente" al proceso de transferencia de masa en el cual el producto
final es mineralgicamente diferente del inicial. Esto se debera a un cambio notable en
muchas de las caractersticas ambientales desde el punto de generacin al de fijacin.