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UNI VERSI DADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FI LOSOFI A LETRAS E CINCI AS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCI OLOGI A




Matheus Gato de J esus





NEGRO, PORM REPUBLICANO:
I NVESTI GAES SOBRE A TRAJ ETRI A I NTELECTUAL
DE RAUL ASTOLFO MARQUES (1876-1918)










So Paulo
2010
II

UNI VERSI DADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FI LOSOFI A LETRAS E CINCI AS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCI OLOGI A


Matheus Gato de J esus





NEGRO, PORM REPUBLICANO:
I NVESTI GAES SOBRE A TRAJ ETRI A I NTELECTUAL
DE RAUL ASTOLFO MARQUES (1876-1918)



Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
graduao em Sociologia da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo como requisito parcial para obteno do ttulo de
Mestre em Sociologia.

Orientador: Prof Dr. Antonio Alfredo Srgio Guimares


So Paulo
2010
III











































A Josemar Antonio de Jesus, meu pai
( In Memoriam)





IV

Agradecimentos


A realizao deste trabalho no seria possvel sem o esforo de muitas pessoas.
Deste modo quero manifestar minha gratido a todas aquelas pessoas que de alguma forma
contriburam com essa pesquisa.
Em primeiro lugar, gostaria de agradecer ao professor Antonio Srgio
Guimares pela dedicao, a confiana e o carinho a mim dispensados. A sua sensibilidade
tem sido um guia seguro de aprendizado e crescimento pessoal. Sem o seu empenho na
formao de jovens pesquisadores, este trabalho jamais teria sido realizado.
Agradeo aos professores Lilia Moritz Schwarcz, Omar Ribeiro Thomaz e
Maria Alice Rezende de Carvalho pela leitura atenciosa que todos devotaram ao meu trabalho
de qualificao. Suas crticas e sugestes foram preciosas para a conduo desta investigao
e a redao deste trabalho. Quero mencionar em especial a professora Lilia Moritz Schwarcz,
que desde a disciplina Uma Histria da Antropologia no Brasil, ministrada no primeiro
semestre de 2009, acompanha com interesse o desenvolvimento desta pesquisa.
No poderia deixar de agradecer a professora Marcia Lima e o professor
Kabengele Munanga pela receptividade e o afeto com que me acolheram na Universidade de
So Paulo. O grupo de estudos e leituras coordenado pela professora Marcia Lima no
primeiro semestre de 2008 constituiu para mim, no apenas momentos ricos de reflexo e
anlise, mas uma sociabilidade e solidariedade com amigos e colegas. Da mesma forma, a
disciplina Teorias Sobre o Racismo e Discursos Anti-Racistas, ministrada pelo professora
Kabengele Munanga, ultrapassou as barreiras do formalismo acadmico e fortaleceu o
profundo sentimento de admirao e respeito que nutro por ele desde que nos conhecemos
pessoalmente em 2005.
Dentre os apoios institucionais gostaria de agradecer ao CNPQ e FAPESP
que subsidiaram este trabalho. Sem a bolsa de estudos esta pesquisa no sairia do papel.
Ao COSEAS, cujo trabalho de assistncia estudantil permitiu-me o ambiente
ideal para o desenvolvimento desta pesquisa.
No poderia deixar de agradecer s diversas agncias de preservao
documental que me auxiliaram neste trabalho. No Maranho, quero destacar: a Biblioteca
Pblica Benedito Leite, a Casa de Cultura Josu Montello, a Academia Maranhense de Letras,
a Biblioteca da Associao Comercial do Maranho, o Arquivo Pblico do Estado do
V

Maranho. Quero agradecer em especial ao Centro de Cultura Negra do Maranho que
disponibilizou equipamentos eletrnicos para a consecuo desta pesquisa.
Uma parte significativa deste trabalho ocorreu na cidade do Rio de Janeiro.
Quero agradecer ao trabalho de preservao da histria brasileira levado a cabo pela Fundao
Biblioteca Nacional. Sem os seus inmeros e preciosos arquivos, nossa memria estaria
comprometida. Tambm agradeo a Jos Augusto Gonalves, funcionrio da Biblioteca
Nacional, que se disps a localizar os volumes perdidos do Dirio Oficial do Maranho que
ali existiam, com o nico fito de meu ajudar, meus sinceros agradecimentos. Tambm sou
muito grato Academia Brasileira de Letras, pelas excelentes condies de trabalho que
oferece aos pesquisadores.
Naquela cidade, realmente maravilhosa, contei com a ajuda de amigos muito
queridos tais como Hlen, Vanuza, Al, Aninha, Luena, Rogrio e Gisele. Agradeo em
especial ao amigo Uelinton Alves Farias, pesquisador experiente e amigo sincero, por sua
inestimvel ajuda para a realizao deste trabalho.
No Maranho, deixei amigos sinceros e muito queridos. Sou grato por toda essa
saudade que vocs me deixaram. Jalson, o grande irmo que a vida me deu, Glauber, Jussara,
Carlo, lvaro, Jorrimar, Slvio, Rmulo, Ndia, Ktia, Kazal, a todos vocs, muito obrigado.
Em So Paulo, conquistei amigos queridos, Thiago, Gel, Gabi, Andr, Danilo e
Sidney.
A meus familiares, Vov, Ozilha, Camila e Daniela, obrigado pelos momentos
felizes no Jaragu.
Quero agradecer ainda a Edilza Sotero, pela pacincia, compreenso e pela
lealdade.
A Dyl Pires, por uma cumplicidade de quase vinte anos.
Ao Alex Ratts, porque sabe o quanto responsvel por eu estar aqui.
minha me, Lucia Gato, e minha irm, Brbara, pela compreenso e carinho,
apesar da solido.
Seria um pecado no terminar este trabalho com uma linha dedicada a minha
felicidade, Flvia Mateus Rios, por tudo que temos vivido juntos. Uma linha simples e terna,
como as nossas alegrias, as mais cotidianas e secretas: Eu te amo.
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SUMRIO


NEGRO, PORM REPUBLICANO ........................................................................................... 8
CRONOLOGIA ........................................................................................................................... 20
PARTE I ...................................................................................................................................... 22
UM ILUSTRE DESCONHECIDO ............................................................................................ 23
VIDA VERSUS OBRA ...................................................................................................................................................... 27
OS PERIDICOS LITERRIOS ........................................................................................................................................ 37
O ESCRITOR E A CRTICA .............................................................................................................................................. 61
DUAS TRADIES: A CONFIGURAO DE UM PROJETO INTELECTUAL ........................................................................... 72
PARTE II ...................................................................................................................................... 80
AS CORES DA AURORA .......................................................................................................... 81
HISTRIA E CONTRA-HISTRIA DA REPBLICA ............................................................................................................... 81
A REGENERAO SOCIAL ............................................................................................................................................ 85
O CREPSCULO DAS ILUSES ....................................................................................................................................... 98
CONSIDERAES FINAIS .................................................................................................... 119
BIBLIOGRAFIA GERAL ........................................................................................................ 121
PERIDICOS CONSULTADOS: ............................................................................................................................. 124
BIBLIOGRAFIA DE RAUL ASTOLFO MARQUES IDENTIFICADA NESTA PESQUISA ................................................................. 125
ANEXOS .................................................................................................................................... 130


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Resumo: O presente trabalho uma investigao sobre a trajetria intelectual de Raul Astolfo
Marques (1876-1918). Fruto da gerao de ex-escravos nascida sobre a gide da Lei do
Ventre Livre (1871) e as transformaes que levaram ao fim do trabalho servil e a capitulao
da monarquia, o escritor logrou grande expresso pblica no Maranho da Repblica Velha e
conta entre os fundadores da Academia Maranhense de Letras. Na primeira parte desta
dissertao intitulada Um Ilustre Desconhecido, tentamos compor a trajetria intelectual do
escritor a partir de uma sociologia crtica das fontes na qual o autor representado. Na
segunda, As Cores da Aurora: histria e contra-histria da repblica, focaliza-se
exclusivamente o romance A Nova Aurora no qual o autor expe literariamente os
significados da transformao poltica de novembro de 1889 para o povo brasileiro.

Palavras-chave: Raul Astolfo Marques, Literatura Maranhense. Intelectuais Negros,
Repblica.



Abstract: This research analyzes the intellectual trajectory of Raul Astolfo Marques (1876-
1918). Marques was part of a generation of former-slaves born after the Free Womb Law
(1871). This generation watched the work slave end and the monarchy surrender. This writer
had great public expression in Maranho at that time in the First Republic (1889-1930) and he
is also one of the Academia Maranhense de Letras founders. In the first part of this
dissertation Um Ilustre Desconhecido, we try to compose the intellectual trajectory of
Marques, starting from a critical sociology of the sources in which the author is represented.
In the second part, As Cores da Aurora: histria e contra-histria da repblica, the centers is
A Nova Aurora romance where the author presents literarily the meanings of the policy
transformation in November 1889 for the Brazilian people.

Keywords: Raul Astolfo Marques, Literature from Maranho, Black Intelectuals, Republic.



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Negro, Porm Republicano

Pouco menos de dois anos antes de sua morte prematura em 28 de maio de 1918,
o escritor Raul Astolfo Marques (1876-1918) publicou em O Jornal, dirio de So Lus do
Maranho, um divertido conto com o ttulo Reis Republicanos. O tema era a agonia do
popular e festeiro Daniel, morador do bairro Curupira, s voltas com a construo de seu
famoso prespio no natal de 25 de dezembro de 1889. A proclamao da repblica no ms
anterior o pegara de surpresa. A violncia campeava nos arrabaldes da cidade. Qualquer
demonstrao de apego coroa era punida com severidade pelas autoridades republicanas.
Daniel sentira-se acuado.

Na sua persistente faina de exibir, em cada natal, um prespio cada vez mais lindo e atraente
estava a vacilar sobre a instalao dos santos Reis Magos, naquele ano, no seu ORIENTAL,
pomposa e mstica denominao dada ao mesmo prespio.
Metera-se na telha do ardoroso devoto do Deus Menino que o tenente Queirs, o delegado
terrorista, no consentiria em que os trs soberanos, parte integrante do Oriental, se mostrassem
neste. Mas, avaliava, seria uma lacuna por demais sensvel a ausncia, do prespio, daquelas
belssimas maravilhas da escultura portuguesa (...). (O Jornal, 24 de Dezembro de 1916).

Daniel consultara deus e o mundo a fim de tentar resolver o problema. Era uma
verdadeira enrascada. O seu orgulhoso e reconhecido zelo pelas festas natalinas poderiam p-
lo frente a frente com o delegado terrorista que comandava a polcia instituda pelo golpe
poltico. Ficaria satisfeito se lhe deparasse um ensejo de fcil conciliao dos trs rgios
visitantes do Salvador com os das autoridades republicanas c da terra. Sentia-se
verdadeiramente cercado pelos temveis poderes dos cus e do governo. Ele mesmo nem se
opunha ao novo regime, mas no podia abandonar a tradio. Os conselhos dos amigos eram
os mais contraditrios e o religioso festeiro preferiu esperar o momento mais oportuno para
decidir o caso.
Foi com tristeza que no dia 25 de dezembro se viu constrangido, em plena
solenidade de abertura do Oriental, a informar a todos as razes da ausncia dos trs
monarcas do prespio: Acompanhava a opinio do pas que consentia na deportao da
famlia bragantina, e eliminara tambm os Santos Reis, do ORIENTAL, naquele ano de
advento da Repblica. O discurso no produziu o desnimo esperado. Quando a orquestra
soou os primeiros acordes todo o povo da Curupira se ps a danar e celebrar aquele que era
um dos mais belos e tradicionais prespios da cidade. Entretanto, a alma de Daniel se vira
inquieta. Nem mesmo o fato de ter contado com a mesma demonstrao de afeto e carinho de
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seus amigos e vizinhos, quando se viu compelido a dar a mesma explicao no dia de Ano
Bom, o demovera de tentar dar uma soluo ao problema mais condizente com sua f no
menino Jesus.
Logo, os freqentadores mais assduos do prespio souberam que na festa de
Vspera de Reis haveria uma surpresa. O boato aguou ainda mais a curiosidade dos
moradores das cercanias, que antes da hora marcada para a nova abertura do Oriental
garantiam seus lugares. Ao badalar das dez horas desceram-se as cortinas:

Junto ao escalpelo que se erguia o Deus Menino, todo rechonchudo e corado, envolto na sua alva
vestimenta de cetim, aureamente lantejoulada, estavam genuflexas as figuras de Gaspar, Belchior e
Balthazar, ostentando nas frontes, rubros e elegantes barretes frgios, em substituies as argnteas
coroas, que lhas cingiam, nos anos precedentes.
Era que o Daniel tomara a suprema resoluo de restituir aos Santos Reis o seu lugar no famoso
prespio. Fizera-o, porm, republicanizando-os, para o gaudio dos danantes republicanos e
desespero dos presepistas monrquicos.
E desse agrado a uns e desagrado a outros, estabelecendo a equidade, o atilado Daniel, na emoo
que o sufocava, julgou-se desagravado perante os trs santos soberanos e bondosos, nos cus, e os
homens maldizentes, na terra (O Jornal, 24 de Dezembro de 1916).

O conto Reis Republicanos expressa, com riqueza de detalhes, as principais
caractersticas que marcaram a sensibilidade literria de Astolfo Marques ao longo de sua
curta carreira. O texto atravessa a vida cotidiana dos bairros pobres da capital maranhense, a
devoo catlica, as dificuldades e alegrias do povo, as festas populares regionais e uma
verdadeira obsesso temtica: a queda da Monarquia imperial e o advento da Repblica.
Uma parte significativa da literatura produzida pelo escritor negro maranhense
poderia ser entendida como uma tentativa sistemtica de interpretar os significados da
transformao poltica de 1889 para o povo. O tema comparece ao longo de toda a sua
trajetria intelectual em contos como Abnegao (1902), A ltima Sesso (1903), O Discurso
do Fabrcio (1903), A Opinio da Euzbia (1904), De Cora e Barrete (1908), alm do
prprio Reis Republicanos (1916). Resta dizer que A Nova Aurora (1913), seu nico romance,
inteiramente dedicado descrio dos primeiros meses de implantao do regime
republicano. O devoto Daniel no , portanto, um caso nico. Ele pertence a uma vasta galeria
de personagens embaraadas com o quinze de novembro. Entretanto, sobreleva-se entre
aquelas que lograram uma soluo razovel para o problema.
interessante notar que, aparentemente, o dilema do festeiro em colocar ou no
os trs reis magos no possui inicialmente qualquer conotao poltica. O seu impasse como
manter intocada a tradio popular das festas natalinas mediante as perseguies da polcia
republicana, j que fazia quinze anos que organizava seu prespio. Ele mesmo dizia
acompanhar a opinio do pas e achou por bem conduzir os ulicos para exlio, s que no
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podia abalar sua f. A dificuldade da situao poltica o fora por duas vezes a retirar os
rgios do prespio e afirmar em alto e bom som perante a assistncia sua fidelidade
repblica. Mas no final ele encontra uma sada: manteria Gaspar, Belchior e Balthazar, como
pedia o costume religioso, porm retiraria a coroa, smbolo mximo do poder monrquico,
substituindo-a pelo barrete frgio republicano.
Astolfo Marques sugere, atravs da divertida manipulao dos smbolos de poder
realizada por sua personagem, as ambivalncias implcitas nas transformaes polticas que
marcaram o surgimento do Brasil moderno. A oposio inconcilivel entre o barrete e a coroa
expressa a distncia entre a repblica e o povo. Toda a pompa da realeza que desce aos
inmeros prespios dos bairros pobres da cidade vem bondosa e soberana dos cus e no
dos homens maldizentes da terra. Ao contrrio do que poderiam pensar as autoridades
republicanas, no se tratava de uma manifestao explcita em favor da monarquia, mas da
livre expresso do imaginrio popular. Neste sentido, a lacuna que salta aos olhos de todos os
visitantes do Oriental na festa do Deus Menino em dezembro de 1889 o anncio de sua
prpria excluso social e poltica no regime republicano.
Entretanto, para o autor, caberia intensa criatividade da cultura popular, a
sabedoria da gente mida brasileira ali exprimida entre arbitrariedade poltica e a privao das
condies mnimas de existncia, arranjar um modo de inventar a liberdade nos interstcios da
ordem autoritria e manter a esperana de que com jeito as coisas podem melhorar.
Marques nos conduz a uma espcie de sincretismo poltico, a equidade, diria ele, capaz de
acomodar as contradies sociais que sufocam a emoo da massa negra e mestia. A
utopia de melhorar a vida subsiste num processo de ajuste em que os prprios smbolos da
opresso so incorporados, mas de modo a obedecer a lgica simblica tradicionalmente
arraigada. Daniel um grande bricoleur. Mesmo com barrete frgio a realeza est presente. A
alternativa dos dominados, para manter sua autonomia cultural e esperanas polticas no novo
regime, seria exprimir seus prprios desejos lanando mo dos cdigos polticos agora
dominantes.
precisamente todo esse esforo dialtico, que tem sido necessrio conquista da
felicidade na moderna sociedade brasileira, que desejo objetivar na frase polmica Negro,
Porm Republicano. No pretendo inferir qualquer contradio formal entre ser negro e
republicano, mas iluminar suas controvrsias. Neste incmodo porm reside o fundo de
emoo sufocada, desacertos, bricolagens, enfim, toda a engrenagem de pensamento selvagem
que o acaso histrico tem de atravessar para sedimentar-se numa cultura. Se nos dias de hoje,
mediante as reivindicaes do movimento negro por igualdade de oportunidades na
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sociedade brasileira, justificadas como supremo dever da carta democrtica constitucional
(1988), ser negro e republicano parea uma posio mais do que natural, no passado, a
confiar em Astolfo, podia estragar o natal de muita gente boa.
Na crnica A ltima Sesso, publicada em 1903, no boletim do grmio literrio
Oficina dos Novos, o prprio autor esclarece os seus porns em relao aos significados
sociais da proclamao da Repblica. Segue o texto na ntegra:

Na estao telegrfica e numa das janelas da redao dO Globo havia sido afixado um boletim
anunciando a organizao, no Rio, do governo provisrio bem como as medidas tomadas a
respeito do embarque para Europa, no vapor Alagoas, do monarca recm destronado.
A cmara municipal, composta de conservadores, na sua maioria, recebera a notcia como se fosse
um man vindo do cu. Excelsamente transportados de alegria, os seus membros, pouco se
importavam que se lhes exprobassem de no confraternizarem com os lderes ajudando-os a
sustentar o trono baqueante. Menos ainda ligavam aos que lhes acusavam de no ter f
monrquica, pois, consideravam: no fora essa monarquia, agora por terra, que promovera a
libertao dos cativos, sem indenizao? Era azado o momento da desforra, e a ningum mais do
que aos vereadores, dizia um destes, compete como representante dos municipais, soltar o grito de
adeso.
E opulentamente trajados, dirigiram-se a casa do vereador presidente, que, ouvindo-os
religiosamente, concordou com os seus considerandos e fez convocar incontinente uma sesso
extraordinria.
Reunidos os o gestores dos destinos municipais, depois de serem sugeridos mil projetos e idias,
foi resolvido que a cmara ficasse em sesso permanente aguardando ordem do governo
provisrio`, passando a este um telegrama de congratulaes em que cientificava o deliberado. Isto
feito, retiraram-se o vereadores aos seus penates, ficando dois beleguins, prontos a primeira voz,
substituindo-os na permanncia.
Entardecera j. A cidade apresentava um aspecto blico. Havia um presidente que no presidia,
pois abandonando um posto de honra, abrigara-se na casa do chefe do partido em cujo expirara a
monarquia; no largo do Carmo, trepado no Pelourinho, um orador concitava os magotes de
monarquistas e curiosos que se revestisse da precisa calma para aguardar os acontecimentos; no
quartel da tropa de linha tromitoava o sinal de reunir e logo depois o de avanar para o globo,
donde haviam pedido garantias a fim de evitar o ataque do populacho desenfreado; um ex-
deputado geral, conservador, colocara-se (e fora o nico) ao lado de liberais que queriam dar cabo
da vida dos redatores do jornal da ladeira do Viramundo. Nesta, j a aglomerao fervilhava.
Numa atitude guerreira os motineiros atiravam chufas aos jornalistas sitiados`. E, a proporo que
se ia avolumando a massa, crescia as vaias e as ameaas. Chegada a fora foi recebida a pedradas.
Os soldados, ento, despediram flamejantemente sobre os reivindicadores do trono` umas dezenas
de baladas comblain, que zunindo entre os atacantes, os dispersou produzindo a morte em cinco,
ferindo uns vinte, que passaram a posteridade como vtimas da abnegao por Isabel, a Redentora,
e deram motivo ao Maranho ser considerado a nica provncia herica que resistiu a implantao
do novo regime.
Estabelecera-se a calma sendo j a noite alta. No dia seguinte, logo ao amanhecer, um telegrama
vai ter a cmara municipal. Os beleguins correram presurosamente a chamar a seus postos os
vereadores neo-republicanos, que no acharam reunidos todos com exceo de um nico que estava
no interior. Para sesso ordinria no se reuniriam com tamanha presteza. Confortavelmente
instalados nas suas poltronas, ao troar do tmpano, apresentavam na sua fisionomia uma atitude
magestosa. E quem sabe se nos crebros daqueles depositrios dos poderes municipais a idia da
palavra repblica` no se lhes apresentasse como sendo todos eles majestade`!
E foi na anteviso de seguirem dali para o palcio governamental, ento abandonado, que o
presidente, tendo a pairar suspenso sobre a sua encanecida cabea, ricamente emuldurado, um
quadro de D. Pedro II, disse em voz alta e sonora: - Est reaberta a sesso! Em seguida, com um
sorriso de satisfao, puxou do bolso o telegrama recebido, fechado ainda tal qual lhe entregaram o
beleguim.
- Aqui temos a resposta, senhores; vir provavelmente seguida de altas e importantssimas ordens,
que, espero, todos cumpriremos de bom grado.
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E, preparando-se para ler o despacho como se fosse um evangelho, cavalgou a luneta sobre o
aquilino nariz e abriu-o auspiciosamente. Os vereadores olhavam sofregamente para aquele
papelzinho, em que, contavam, viria escrita a palavra de ordem, isto , a palavra de ordem, isto , a
meno ao poder dos conservadores, metamorfoseados em republicanos da gema. O presidente,
com voz trmula, procedeu a leitura do papelucho que fizera palpitar ansiosamente tanto coraes.
Dizia:
- Rosrio, 17 de novembro de 1889.
CAMARA MUNICIPAL
S. LUIZ
QUE H DE NOVO?
Ferreira Moura

Era o vereador ausente.
E foi a ltima que os vereadores monrquicos fizeram. Nesse mesmo dia a cmara foi dissolvida, e
o telegrama quem o recebeu foi j a Intendncia nomeada para substituir a agremiao
conservadora.

A presente crnica o nico texto antes de A Nova Aurora no qual o autor articula
uma viso propriamente histrica do processo que desencadeou no fim do segundo reinado.
Em linguagem menos cifrada que Reis Republicanos, com ironia e laivos de intempestividade
raros em sua obra, o ento jovem Raul expe de maneira direta sua crtica s bases polticas
de adeso ao novo regime. Em Marques, a repblica concretamente, para usar uma frase
famosa, uma idia fora do lugar. Quem saber ao certo se para os republicanos de ocasio,
acossados pela abolio na cmara de vereadores de So Lus, a idia de repblica no se
lhes apresentasse como sendo todos eles majestade. Neste sentido, a principal contradio do
quinze de novembro que seus defensores de primeirssima hora visavam conquistar por
intermdio do golpe poltico o poder pessoal, que a repblica deveria alijar em nome da
cidadania.
O prprio perfil poltico daqueles que deveriam ser a vanguarda do progresso
social era formado majoritariamente por elementos ligados ao partido conservador, quisto de
ex-senhores raivosos, julgando-se trados pelo governo monrquico nos seus direitos de
propriedade privada devido ausncia da prometida indenizao de suas peas humanas. A
inautenticidade da posio dos conservadores metamorfoseados em republicados da gema
tambm assinalada pelo seu notrio descaso com a coisa pblica: no fossem as virtuais
vantagens do evento em curso, para uma sesso ordinria no se reuniriam com tamanha
presteza.
O fato desses neo-republicanos serem risivelmente destitudos do poder no dia
seguinte em nome do governo que receberam como um man vindo dos cus s refora, nas
tintas carregadas de desprezo com que o escritor os caracteriza, o quadro de alienao dos
polticos maranhenses. Para Astolfo Marques, enquanto o povo foi para as ruas lutar em prol
da causa monrquica s portas do principal jornal republicano da cidade, as elites dirigentes
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provincianas assistiram queda do imprio bestializadas. Havia um presidente que no
presidia, pois, abandonado o posto de honra, abrigara-se na casa do chefe do partido onde
expirara a monarquia.
Nessa lavagem de mos do poder pblico reside uma das principais razes para
o clima blico instalado dia 17 de novembro entre os jornalistas republicanos do dirio O
Globo e os magotes monarquistas de ex-escravos na ladeira do Vira Mundo. Os mortos e
feridos da multido so expresso brutal da excluso social e poltica armada a reboque da
nova ordem. Esta talvez tenha sido a revolta popular que mais impressionou Astolfo Marques
ao longo de toda sua vida. provvel que ele possa ter sido uma testemunha ocular do
acontecido. Se no, viveu o clima de perseguio perpetrado pelas autoridades republicanas
com o fito de conter maiores protestos. As menes ao delegado terrorista em Reis
Republicanos me parecem uma aluso experincia coletiva de medo partilhada pelo escritor,
na poca, com apenas treze anos de idade.
De qualquer modo, diferente de uma parte significativa da populao negra
oprimida pelas polticas republicanas de controle social, Astolfo Marques no entreviu na
forma de governo em si mesma, as causas dos problemas que afetam a sociedade brasileira.
Ele apontou, tendo mira o caso maranhense, as condies econmicas e polticas enquanto
razo ltima a permitir a deturpao dos princpios republicanos. Na sanha irada dos
fazendeiros maranhenses no indenizados pelo imperador estaria alojada no apenas as
marcas culturais de uma sociedade retrgrada, mas o longo processo de estagnao financeira
que lentamente se apoderou da provncia na segunda metade do sculo XIX.
Astolfo Marques no foi o nico intelectual para quem as identidades inacabadas
de ser negro e republicano eram conjugadas com alguns porns. So conhecidas as tenses
entre Luiz Gama (1830-1882) e o partido republicano paulista, devido ao modo duvidoso com
que o partido incorporava a causa abolicionista
1
. O protesto do autor de Trovas Burlescas
contra o Manifesto Republicano (1873), que apostava na lenta e gradual abolio do trabalho
servil, ratifica que para o tribuno a forma de governo republicana s fazia sentido aliada
defesa intransigente da igualdade entre todos os cidados. Uma repblica consolidada por
escravocratas seria, para ele, uma traio de princpios. Felizmente, o autor morreu antes de
1889.

1
Em Orfeu de Carapinha, a historiadora Elciene Azevedo anotou com preciso as ambivalncias que queremos
elucidar, afirmando: Tudo indica, no entanto, que a relao de Luiz Gama com seus correligionrios obedeceu a
uma lgica muito prpria, que s pode ser compreendida se pudermos entender qual o sentido que ele dava em
sua atuao como republicano e qual a Repblica que defendia (grifos meus, Azevedo, 2005, p.148).

14


Outro exemplo ainda mais controverso o de Jos Patrocnio (1854-1905), o
famoso tigre da abolio, que era republicano, mas aderiu ao chamado Isabelismo aps
proclamao da Lei urea, combatendo o preconceito daqueles que designou republicanos
do 14 maio, fazendeiros temerosos de que o fim da escravido anunciasse tambm o fim do
latifndio. Acusado por seus ex-colegas das lides republicanas de condenar a viabilidade da
democracia brasileira ao ter proferido em discurso que enquanto houver sangue e honra
abolicionistas, ningum tocar no sangue da monarquia, o jornalista respondeu ao fim de um
longo artigo:

O que no quero escravizar o meu pas a uma palavra [a repblica], que a glria na Sua, mas
que a vergonha no Peru, s para no parecer contraditrio, quando, na realidade, sou coerente
perante a Cincia Poltica sustentado, em nome do meu amor liberdade, a Monarquia que nos
promete a integridade e o progresso pela democracia rural, e opondo-me a essa repblica, tambm
combatida pela A rua e de que nos resultar a landocracia a mais audaciosa, e a oligarquia a mais
bestial. ([1889] 1996, p. 274).

O fantasma subjetivo da contradio intelectual e ideolgica aparece em todas as
linhas. O jornal A Rua era composto por escritores como Olavo Bilac, Coelho Neto, Raul
Pompia, amigos do jornalista que no momento estavam afastados do seu jornal Cidade Rio,
devido ao vivo apoio de Patrocnio a sua Redentora. O autor argumenta que para atingir sua
coerncia naquele momento teria de agir e usar de uma linguagem que o faria parecer um
homem contraditrio. Ser negro e republicano, no hiato entre 13 de maio e 15 de novembro de
1889, tornava-se difcil para o intelectual que viu na princesa regente uma alternativa vivel
de concretizar a democracia rural, nossa ainda esperada reforma agrria. Mais ainda: ele
argumenta que o monarquismo que ora defendia, na verdade, o isabelismo, tinha as mesmas
virtudes e finalidades do republicanismo especfico defendido pelo A Rua. Tudo leva a crer
que Jos do Patrocnio tambm era do tipo que coloca barretes frgios em cabea de reis.
Para o autor, a forma de governo no contm as bases da soluo dos
problemas sociais, tanto que a repblica glria na Sua e vergonha no Peru, sendo uma
Monarquia que nos promete a integridade e o progresso pela democracia rural, bem melhor
do que a landocracia, uma repblica governada pela audaciosa aristocracia rural brasileira,
a mais bestial. Entretanto as artimanhas do destino, ou de sua Cincia Poltica, fizeram o
tribuno entrar para histria como o proclamador civil da repblica na cmara de vereadores do
Rio de Janeiro. Pouco tempo depois deixaria o cargo argumentando que os seus eleitores
foram excludos do processo poltico (cf. ALVES, 2009, p. 251).
A frase Negro, Porm Republicano tambm perde um pouco do seu exotismo
inicial se aceitarmos a sugesto da historiografia recente de que o republicanismo era uma
15


ideologia rara entre a populao negra do sculo XIX, geralmente restrita aos que nasceram
livres, cresceram em reas urbanizadas e gozavam de algum acesso educao (ANDREWS:
1998, p. 78). Situao muito diferenciada da grande maioria de negros que eram escravos,
analfabetos e viviam nas zonas rurais
2
. Alm do que, reis e prncipes faziam parte da
histria nativa dos milhares de africanos transportados para o Brasil no comrcio de escravos,
havia uma mentalidade monarquista, por assim dizer, circulando entre os negros, que
parece ter sido recreao das concepes africanas de liderana, reforadas em uma
colnia, e depois um pas governado por cabeas coroadas (REIS, 1996: 32). De acordo
com o mesmo historiador, em 1849 os rebeldes do quilombo de Queimado, no Esprito Santo,
foram convencidos por seu prprio lder de que a rainha iria intervir por suas alforrias.
Como efeito, um dos principais xitos do Segundo Reinado foi conseguir
progressivamente, medida que o regime escravocrata se tornava economicamente
insustentvel, aliar a imagem dos monarcas propaganda abolicionista. A revolta dos ex-
escravos maranhenses contra o jornal republicano O Globo em 17 de novembro de 1889,
informa em termos quase ideais o prestgio da coroa frente populao negra. No Rio de
Janeiro, a formao da Guarda Negra, grupo paramilitar fundado aps o 13 de maio para
defender a liberdade e expressar gratido Princesa Isabel arrasava comcios republicanos e
reivindicava atravs de Jos Patrocnio, um de seus porta-vozes, o status de partido poltico
(GOMES, 1991, p. 79). O resultado imprevisto na trama do liberalismo brasileiro, forjado
guisa da reflexes em torno da abolio, foi transformar o liberto num sujeito poltico cuja
integrao encerrava o dilema da modernidade brasileira no fin de sicle.
Muito do prestgio poltico da Monarquia entre negros relacionava-se com essa
cidadania iminente que a Repblica veio a censurar. Sidney Chalhoub, analisando os
significados da liberdade para os negros que habitavam os subrbios cariocas nas primeiras
duas dcadas da repblica, assinala:


2
O inverso no verdadeiro. Negros cultos e instrudos no faltaram causa monarquista. O engenheiro Andr
Rebouas (1838-1898) um caso clebre. A ligao do autor com o imprio era to visceral que optou por
embarcar para exlio junto famlia real aps o 15 de novembro. Defensor de que o objetivo ltimo do
movimento abolicionista era o fim do latifndio e o surgimento de um modo de produo americana baseado
na propriedade privada. Posio difcil mesmo entre abolicionistas fervorosos. De modo emblemtico, numa
correspondncia ao amigo Alfredo Taunay, o autor representou seu no-lugar com o desenho de um tringulo
eqiltero e em cada vrtice os nomes de Joaquim Nabuco (liberal), Alfredo Taunay (Conservador) e o seu nome
sem qualquer designao partidria, sem lugar prprio no jogo de poder, no mdium entre as opes polticas
institucionalizadas (CARVALHO, 1998).
16


(...) na primeira dcada do sculo XX a classe trabalhadora carioca em geral, e a populao negra
em particular, j havia entendido que ao contrrio das previses do conselheiro Aires, a repblica
trouxera mudanas. E havia saudade do tempo do imperador. Um observador atento e sensvel
como Joo do Rio chegou a ficar um tanto obcecado pelo tema da popularidade da monarquia
entre a populao pobre da Corte quase duas dcadas depois da proclamao da Repblica. Em
Alma Encantadora das Ruas, um livro de crnicas publicado originalmente em 1908, Joo do Rio
aborda a passagem em cinco passagens e contextos diferentes. H inicialmente uma observao
das tatuagens, uma prtica bastante comum entre os populares: ao lado de fetiches e figuras
religiosas complicadas, os negros traziam frequentemente a coroa imperial desenhada na pele;
verdade que alguns traziam o corpo ornamentado pelas armas da Repblica, porm, o cronista
concluiu: Pelo nmero de coroas da Monarquia que eu vi, quase todo esse pessoal
monarquista. Mais adiante encontramos um cocheiro nostlgico, que se lembrava perfeitamente
de que o imperador D. Pedro II costumava receber o prncipe Ob II no passo da cidade. Ob era
liberto e veterano da Guerra do Paraguai, se dizia filhos de reis africanos, e tinha como seus
vassalos os negros minas e as quitandeiras do largo da S. O cocheiro nostlgico resume suas
impresses: A Monarquia tinha as suas vantagens. Era mais bonito, era mais solene... Bom tempo
aquele! (1990, p. 183).

Joo do Rio chegou mesmo a ter certeza de que, dado o nmero de reis e rainhas
que viu desfilar pelas ruas da cidade durante o carnaval carioca, na verdade, a massa era
mesmo monarquista. Mas fiquemos inicialmente com a explicao do cocheiro. Para ele, a
Monarquia tinha suas vantagens por ser mais bela e solene. Afora o fato de que D. Pedro II
no ocupa sozinho s glrias de ser majestade. Na memria desse trabalhador sem nome na
histria escrita, o imperador brasileiro divide a realeza com o prncipe D. Ob II e as
quitandeiras do largo da S. Talvez, aos seus olhos, seja essa mesma a razo das belezas do
imprio.
Em As Barbas do Imperador, a antroploga Lilia Schwarcz lana a hiptese que
uma das razes para a pouca legitimidade dos smbolos republicanos no imaginrio nacional
assenta-se nas diferentes concepes da realeza partilhadas por senhores, livres e escravos no
perodo colonial e imperial. Naquele mundo de D. Ob II, reisados, reis congos, rainhas de
carnaval e do prprio imperador D. Pedro II, a realeza representava uma instncia de poder
comum a diferentes universos culturais, nos rituais vrias monarquias se encontravam, a
despeito da total ausncia de liberdade nas esferas sociais e polticas (1998, p. 15). E, na
repblica, pareciam estar bem mais aptos para simbolizar as esperanas frustradas de
autonomia cultural e vida digna da populao negra. Com efeito, um dos primeiros atos do
governo provisrio no Maranho, portaria de 22 de novembro de 1889, era a destruio de
todos e quaisquer vestgios materiais do antigo regmen: coroas imperiais, bandeiras,
insgnias e retratos do ex-imperador e membros de sua famlia (cf. MEIRELES, 1994, p.
112). Daniel e seus amigos do bairro do Curupira tinham realmente motivos para temer
3
.

3
Esclarecendo a poltica de destruio da memria simblica do imprio no Maranho, conta o historiador Mario
Meireles: (...) o jovem Casimiro Jnior, posto a testa da polcia, procedeu a uma incansvel caa aos inimigos
17


O historiador Sidney Chalhoub aventa duas hipteses para continuidade da
popularidade da monarquia entre a classe a trabalhadora da cidade do Rio de Janeiro na
Primeira Repblica (1889-1930). A primeira delas refere-se a uma compreenso eugnica das
idias de progresso e civilizao na qual as culturas populares negras e mestias da
cidade tornam-se um alvo constantemente atacado pelas autoridades pblicas que as
consideram brbaras ou mesmo produto da degenerao racial que habita o corpo escuro dos
brasileiros. A outra que essas mesmas polticas pretenderem remodelar a cidade, demolindo
cortios e expulsando os pobres do centro da cidade, tambm atacando os significados de
liberdade ali impressos nas lutas cotidianas contra a instituio servil
4
.
Por essas e outras razes, a monarquia tambm foi uma bandeira coerente para
diversos intelectuais negros brasileiros. O escritor Lima Barreto (1881-1922) na sua famosa
crnica, Tribunal Histrico Republicano (1920), fora spero e irnico na sua avaliao da
repblica trinta anos aps o golpe que levou o marechal Deodoro ao poder. Para o autor:
Uma rematada tolice foi a tal repblica. No fundo, o que se deu em 15 de novembro, foi a
queda do partido liberal e a subida do conservador, sobretudo da parte mais retrgrada dele,
os escravocratas de quatro costados ([1920] 2001, p. 913). Essa mesma avaliao, comum
entre os intelectuais negros que apoiavam a forma de governo em voga, fazia o autor de Triste
de Fim de Policarpo Quaresma debicar dos que se orgulhavam de proclamar-se republicanos
histricos, estertores mais cmicos que a imaginao humana pode inventar (Idem).
Ao contrrio, como destaca o bigrafo Francisco de Assis Barbosa, as
lembranas do autor referente monarquia de sua infncia so sempre cndidas e elogiosas. A
memria do imperador D. Pedro II vem comumente associada ampliao dos direitos de
cidadania do povo. Causou-lhe grande impresso assistir junto a seu pai a proclamao da Lei
urea, 13 de maio, dia do seu aniversrio. Realeza e liberdade se combinaram indelevelmente
nas recordaes de Lima de Barreto. Quanto ao evento de novembro de 1889 rememora: Da

do novo regime. E, aos menos qualificados, alm de prend-los e castig-los com palmatoadas, s mandava
solt-los com o estigma da cabea raspada.
Nisso, mais sofriam os negros, ex-escravos, que no deixavam de manifestar sua gratido Redentora (1994, p.
113)
4
Com enfoque na pouca adeso ao projeto poltico da Guarda Negra em So Paulo, o historiador George
Andrews formula explicaes diferenciadas: Devido a uma populao menor em So Paulo, em comparao
com o Rio, e um poder republicano muito maior na provncia, a Guarda Negra jamais conseguiu se estabelecer
l. Apesar disso, o sentimento monarquista era visvel entre a populao negra paulista. Em Jundia, os
monarquistas expulsaram a fora os republicanos do clube 13 de maio, uma organizao social afro-brasileira,
liderando represlias e brigas fora das instalaes do clube. Em 1930, os jornais negros publicados na cidade
de So Paulo traziam notcias de clubes e organizaes monarquistas na comunidade negra; no mesmo ano, os
membros da escola de samba Vai-Vai, atualmente uma das mais importantes da cidade como homenagem
monarquia (1998, p. 81).
18


tal histria da proclamao da repblica s me lembro que as patrulhas andavam, nas ruas,
armadas de carabina e meu pai foi, alguns dias depois, demitido do lugar que tinha (cf
Barbosa, 1988, p. 44). O 15 de novembro marcou para autor a passagem da bonana para um
perodo de autoritarismo, corrupo e queda social familiar.
Outro intelectual negro cujo monarquismo chama ateno o paulista Arlindo
Veiga dos Santos (1902-1978). Diferente de Astolfo Marques, Lima Barreto e Jos
Patrocnio, o autor nasceu pouco mais de uma dcada aps a derrocada do imprio. Neste
caso, o seu monarquismo provm de uma profunda convico ideolgica e no de uma
experincia social e poltica com as transformaes na forma de governo. A atuao poltica
mais relevante dessa liderana nos anos de 1920 e 1930 se dividiu entre a Ao Imperial
Patrinovista Brasileira e as organizaes negras paulistanas, tornando-se um dos fundadores
e o primeiro presidente da Frente Negra Brasileira em 16 de setembro de 1931 (Domingues,
2006). Os seus esforos na Ao Imperial suscitaram de D. Pedro Henrique de Orleans e
Bragana, herdeiro do trono brasileiro, uma carta onde destaca seu inestimvel servio
prestado ao Brasil e a Monarquia.
Homem culto, formado em filosofia e letras, profundamente catlico, anti-
liberal, anti-comunista e monarquista abnegado, Veiga dos Santos recusava-se a aceitar
empregos pblicos para no imiscuir-se com a repblica. Nas suas palavras: A grande obra
da ao negra no Brasil deve comear pela famlia pois que ela uma clula-me de toda a
sociedade civil. (...). ela o prottipo da sociedade poltica ou estado mais perfeito, isto -
monarquia (Cf Domingues, 2006, p. 522). Desta maneira, o autor de A Lrica de Luiz Gama
(1944), reunindo os dois programas polticos nos quais estava engajado, incitava os seus
patrcios de cor a lutarem pela re-habilitao da monarquia brasileira, nico regime capaz
de completar a obra da abolio, por esta mesmo, promovida.
Essas anotaes permitem enfatizar que ser negro, republicano, ou mesmo
monarquista, para os intelectuais negros que construram suas carreiras ao longo da derrocada
do Segundo Imprio e\ou ascenso da chamada Repblica Velha, no eram identidades
culturais e polticas com significados fixos. Tal como enfatizava Jos do Patrocnio, podiam
ser at mesmo palavras vazias, na verdade, significantes flutuantes alargados ou enxutos
com maior ou menor grau de coerncia, para abrigar a insurgncia do negro como um sujeito
poltico na restrita esfera pblica brasileira. O que parece atravessar o pensamento desses
homens to diferentes o sentimento de que o dilema da modernidade brasileira encerra-se
na singularidade das aspiraes polticas do ex-escravo pela cidadania gente que eles
conheceram, ajudaram a conquistar alforria, ouviram suas estrias, brigaram, foram seus
19


amigos, pais, avs e bisavs a partir do insultante e conhecido lugar de negro. Ser um
intelectual negro, tm sido, desde ento, a capacidade para narrar a histria com todas as
frustraes dessa memria coletiva, no interior de linguagens polticas e estticas
comprometidas e avalizadas por esse mesmo processo de dominao. uma arte que exige
muitos porns.
O presente trabalho uma investigao acerca de como Raul Astolfo Marques
(1876-1918) enfrentou esse desafio. Fruto da gerao de ex-escravos nascida sobre a gide da
Lei do Ventre Livre (1871) e as transformaes que levaram ao fim do trabalho servil e a
capitulao da monarquia, o escritor logrou grande expresso pblica no Maranho da
Repblica Velha e conta entre os fundadores da Academia Maranhense de Letras. Na primeira
parte desta dissertao intitulada Um Ilustre Desconhecido, tentamos compor a trajetria
intelectual do escritor a partir de uma sociologia crtica das fontes na qual o autor
representado. Na segunda, As Cores da Aurora: histria e contra-histria da repblica,
focaliza-se exclusivamente o romance A Nova Aurora no qual o autor expe literariamente os
significados da transformao poltica de novembro de 1889 para o povo brasileiro.











20


Cronologia
1871 - Lei do Ventre livre

1873 - Celso Magalhes publica a srie A Poesia Popular Brasileira

1876 - Nasce Raul Astolfo Marques

1881- publicado o Romance O Mulato, de Alusio Azevedo

1885 - sancionada a lei do sexagenrio

1888 - Abolida a escravido
- Foi publicado Estudos sobre a poesia popular do Brasil, de Slvio Romero;

1889 - proclamada a Repblica dia 15 de novembro.
- Levante de ex-escravos maranhense em defesa da Monarquia em 17 de novembro.
- Adeso do Maranho Repblica.

1896 - Astolfo Marques ingressa como servente na Biblioteca Pblica de So Luis.

1893 - Antnio Lobo assume a biblioteca pblica de So Lus

1898 - Astolfo Marques ascende ao cargo de auxiliar da direo da Biblioteca Pblica de So Lus.

1897 - fundada a Academia Brasileira de Letras

1900 - fundada Sociedade Literria Oficina dos Novos

1901 - Alfredo Teixeira e Antnio Lobo publicam a Revista do Norte

1902 - Graa Aranha lana Cana.

1902 - Falecimento de Souzndrade
- Publicao de Os Sertes

1903 - Viriato Correa publica seu primeiro livro de contos Os Minaretes

1905 - Astolfo Marque publica A Vida Maranhense

1906 - Visita do Presidente Afonso Pena ao Maranho
- Publicao do relato de viagem de So Lus Teresina
- Morre Nina Rodrigues

1908 - fundada a Academia Maranhense de Letras

1911 - Astolfo Marques assume a redao do cotidiano O Jornal

1913 - Publicao de A Nova Aurora

1916 - Morre Antnio Lobo

1918 - Morre Astolfo Marques

21






RAUL ASTOLFO MARQUES
(1876-1918)

22










PARTE I














23



Um I lustre Desconhecido



Numa viagem para fins diplomticos e a divulgao do seu trabalho romanesco, o
escritor Josu Montello (1917-2006) fez uma curta estadia na Sucia, entre os dias 23 e 28 de
maio de 1982
5
. Passagem efmera, mas atribulada de compromissos; entrevista na rdio,
conferncia na Universidade de Estocolmo, visita Academia Sueca e jantares na embaixada
brasileira. Tudo naquele lugar lhe parecera estranho. A Sucia o pas da solido militante
assevera o seu Dirio da Noite Iluminada (1994, p. 324). No se ouviam gritos, risadas, nem
mesmo a buzina dos carros ou o ranger das rodas de nibus que ensurdecem as grandes
metrpoles. Uma sociedade de cidados envelhecidos condenada melancolia do progresso.
Porque temos tudo, tudo nos falta, confessou-lhe um livreiro.
Talvez fosse justamente esse vazio que reclamava agora maior ateno cultura
brasileira na cena intelectual da Sucia. A televiso de Estolcomo embalava a noite fria de
seus espectadores, exibindo por captulos as trapalhadas do vagabundo Quincas Berro-dgua
por entre ruas sujas e bordis calorentos nas noites tropicais de Salvador. O roteiro da
entrevista de Montello na rdio nacional passava pela anlise das obras de Carlos Drummond
de Andrade, Gilberto Freyre, Jorge Amado e Joo Cabral de Melo de Neto. Mesmo durante a
visita prestimosa Academia Sueca, responsvel pela outorga do prmio Nobel de literatura,
a surpresa preparada por Lars Gyllenstein, secretrio perptuo da instituio, ao embaixador
brasileiro Claudio Garcia e ao escritor maranhense era a existncia de uma estante
inteiramente dedicada literatura brasileira. A alegria da surpresa no pde arrefecer nos
brasileiros o sentimento de seu atraso nacional. Naquele dia, Josu anotou em seu dirio:

5
Josu de Sousa Montello foi um dos intelectuais brasileiros mais proeminentes do sculo XX. Nascido em So
Lus do Maranho aos dias 21 de agosto de 1917, ele viveu nessa cidade at a juventude, quando em 1936 veio a
mudar-se para a ento capital do Brasil, onde morou durante a maior parte de seus 88 anos de idade. Dotado de
uma produo literria vasta, que vai do romance ao teatro, passando pela crtica, crnica e ensaio, Josu
Montello tornou-se conhecido por sua prosa moderna vista sobretudo em Cais da Sagrao (1971), Tambores
de So Luis (1975), Noite sob Alcntara (1978), sem contar as novelas Duas vezes perdida (1966), Glorinha
(1977), dentre outras. O escritor tambm dirigiu vrias instituies de Cultura no Brasil, como a Biblioteca
Nacional, Academia Brasileira de Letras, da qual chegou a ser presidente, o Museu Histrico Nacional, o Museu
da Repblica, do qual tambm foi fundador, alm de participar como membro dos conselhos federais de
Educao e de Cultura. Em sua trajetria tambm exerceu atividades diplomticas como adido cultural em
Lima, Lisboa e Madri.
24



Sobre uma vasta mesa tal como eu gostaria de ver na Academia Brasileira esto expostas as
revistas literrias mais recentes dos grandes centros culturais do mundo, sobretudo francesas,
inglesas e alems. Enfileirados minha frente, perfilam-se os dezessete volumes do Dicionrio da
Academia Sueca, trabalho de sucessivas geraes de seus dezoito acadmicos. Por toda parte,
ordem, limpeza, disciplina. A academia no existe apenas para outorgar seus prmios anuais de
repercusso mundial. Existe para o trabalho coletivo, no porfiado esforo de dar a lngua uma
disciplina grfica e conceitual, abonando-lhe os vocbulos com os textos bsicos da literatura
sueca.
E Lars Gylenstein adianta-me:
- pena que a Academia j esteja de frias e o senhor no possa assistir a uma de nossas reunies
de trabalho.
Subimos uma escada interna, e eu me vejo diante da vasta biblioteca, com os seus milhares e
milhares de volumes, harmoniosamente dispostos em estantes que se deslocam leve presso do
meu dedo.
- Quer ver a parte brasileira?
E eu, que jamais poderia retribuir a gentileza, mostrando-lhe a parte sueca na biblioteca da
Academia Brasileira, dou comigo frente aos romancistas, aos contistas, aos ensastas, aos poetas,
aos teatrlogos do meu pas. Eu prprio ali estou, numa traduo francesa, noutra cespanhola e
noutra inglesa.
De sbito, outra surpresa: aqui est meu conterrneo Astolfo Marques, num exemplar de A Nova
Aurora, romance maranhense publicado em So Lus, em 1913, numa edio da Tipogravura
Teixeira, com retrato do autor, e este parece que ri para mim, preto, colarinho alto, colete, uma flor
na botoeira, o bigode comprido e horizontal. Deste livro me vali, como testemunho fidedigno, ao
coordenar todo vasto acervo de subsdios sobre o negro maranhense, quando escrevi Os Tambores
de So Lus. Como veio parar ali, sado de So Lus, o meu prestimoso conterrneo? Reponho-o na
estante e fico a pensar quando aparecer por aqui outro maranhense, sabendo quem foi Astolfo
Marques e o que significa seu livro esquecido (MONTELLO, 1994, p. 326).

Ordem, limpeza e disciplina so as palavras que definem o ambiente culto da
Academia Sueca. A autoridade intelectual daquela instituio se insinua ao escritor pela
constatao de que ali circulam os principais peridicos literrios europeus, a organizao
exemplar da sua biblioteca e a constatao massacrante de que as instituies brasileiras
dedicadas cultura erudita nem sequer divisavam aquele grau de desenvolvimento. Por outro
lado, na cuidadosa meno en passant da presena de sua prpria obra na estante brasileira,
citando meticulosamente ao acaso cada traduo estrangeira de seus prprios livros, ele
procura estender o prestgio daquela academia ao seu nome. E depois, a um desconhecido
conterrneo, Astolfo Marques, cujo valor medido por fornecer subsdios histria do negro
maranhense. Com efeito, a presena inusitada de um desconhecido escritor negro brasileiro
nas estantes da invejvel biblioteca de Estocolmo era uma espcie de capricho cosmopolita a
confirmar, mais uma vez, no corao ora vaidoso, ora um tanto envergonhado do intelectual
latino-americano, vido de reconhecimento internacional
6
, o universalismo da vida cultural
europia.

6
Nesse sentido, o autor registra em seu dirio a euforia pessoal com que viveu sua recepo na Universidade de
Estocolmo. Aps assistir, emocionado, anlise detalhada que Regina Af Gejerstam, diretora do Departamento
de Lnguas Romnicas daquela instituio, fez de toda a sua obra, afirma que quando a professora me d a
palavra, corro o leno na testa molhada, enxugo o suor que me desce para o cavado do rosto enquanto reflito
25


De fato, deparar-se com o romance A Nova Aurora no longnquo norte europeu
foi uma experincia que impactou Montello
7
. Alm das anotaes do dirio, o autor dedicou
ainda uma crnica ao episdio, intitulada Astolfo Marques: um ilustre desconhecido, na qual
estiliza um pouco mais sua surpresa:

Alonguei o brao para a prateleira mais prxima, com uma indagao mais viva nos olhos e nos
dedos. Seria possvel? Ali? Em Estocolmo? Na Academia Sueca? Um livro maranhense? De meu
conterrneo Astolfo Marques?
Sim, era verdade.
Fiquei a olhar o retrato de Astolfo Marques, contra a folha de rosto do volume, com saudades do
tempo em que, na minha juventude, tive em mos esse mesmo livro, na Biblioteca Pblica de So
Lus (MONTELLO, 1993, p. 119).

Tratava-se mesmo de um achado aparentemente inusitado. notria a parca
ateno que Raul Astolfo Marques (1876-1918) tem recebido da crtica especializada no
Maranho e o seu total desconhecimento do pblico brasileiro em geral
8
. A forma
convencional de cit-lo na historiografia literria da Atenas Brasileira tem sido apenas do
tipo e Astolfo Marques (LUZ, 1954; MORAES, 1977; RAMOS, 1973). O escritor negro
aparece mais como cenrio do mundo intelectual maranhense que um de seus agentes. O autor
rarssimas vezes lembrado por sua produo ficcional, sendo plausvel acreditar que a
posteridade de seu nome foi resguardada quase exclusivamente por sua presena e atuao em
peridicos e instituies que se tornaram, posteriormente, centrais nas narrativas cannicas
sobre o campo intelectual ludovicense, tais como o grupo Oficina dos Novos, a Revista do
Norte e a prpria Academia Maranhense de Letras (AML).
No sem razo, Montello cognominou o seu conterrneo de ilustre
desconhecido. Para o escritor, era deveras surpreendente que um autor to pouco citado,
gozando apenas de edies locais sem maiores repercusses nacionais, pudesse ter uma obra
preservada num dos logradouros mais prestigiados da chamada literatura universal. O termo
tambm indica que a legitimidade de Astolfo Marques como imortal devemos informar que

que, na minha volta ao Brasil, quando eu confessar que, em Estocolmo, ao proferir uma conferncia, suei mais
do que havia suado em Teresina, noutra conferncia, correrei o risco de passar por mentiroso (MONTELLO,
1994: 327-28). O contraponto divertido entre Estocolmo e Teresina mostra a conscincia aguda do autor acerca
das relaes de poder que perfazem a consagrao intelectual e o modo como o mesmo procura manipul-las.
7
O escritor Jomar Moraes, amigo pessoal de Josu Montello, contou-me que em suas repetidas visitas a capital
maranhense lembrava alegremente do fato dizendo: Eu vi l o preto, todo arrumado, colarinho alto, camisa de
cazimira e flor na botoeira.
8
Neste sentido, digno de nota o pequeno verbete dedicado a Astolfo Marques no Dicionrio Literrio Afro-
Brasileiro, organizado pelo pesquisador Nei Lopes (2007: 27).

26


o escritor o fundador da cadeira n
o
10 da AML no plenamente assegurada pela
comunidade literria que herdou o direito a sua memria. praxe das academias de letras
coordenarem vastas pesquisas sobre a histria de seus membros e fundadores. Aquilo que
chamamos de imortalidade, longe de sintetizar o efeito imediato da magnificncia do texto na
apreciao pura do leitor culto, seria melhor descrita como o conjunto de discursos
pertencentes a um aparato institucional, neste caso as prprias academias, que gerenciam a
memria oficial dos escritores escolhidos para serem lembrados como clssicos; assim como
vedam a obra dos que foram selecionados para o esquecimento pblico.
Da, nossa aproximao analtica com a vida e obra de Astolfo Marques intentada
neste trabalho interessar-se inicialmente pelas reminiscncias de Josu Montello. Na verdade,
interessar-se pela relao entre memria, espao e consagrao intelectual que aparecem de
maneira to intricada nas lembranas do escritor. Elas me permitem informar que o exerccio
de objetivao sociolgica efetuado nas pginas seguintes est profundamente marcado pelas
de relaes poder que do significado s contradies do epteto ilustre desconhecido. O
fato social que coagiu esta pesquisa para os arquivos mal guardados, as revistas esquecidas,
jornais podres e quebradios, livros nunca re-editados, pginas que os fungos tornaram
ilegveis, as zonas silenciosas da memria coletiva.

Eu me incluo entre aqueles cientistas sociais que ajuzam o mrito, o acerto ou a relevncia dos
resultados alcanados em parte como decorrncia do domnio que o autor demonstra ao lidar com
as fontes e materiais de que se serviu. Tal passo se revela indispensvel queles estudiosos para
quem as definies correntes sob quaisquer objetos so parte do objeto que se pretende desvendar,
ou melhor, que no existe a rigor separao ou descontinuidade entre o objeto e os materiais que
falam dele, que o expressam ou que de alguma maneira lhe do alguma forma de existncia. Vale
dizer, os modos de operao, os valores, a cultura poltica dos grupos, os sentimentos vigentes de
hierarquia, os padres de relacionamento, enfim, todas as caractersticas materiais e mentais das
elites esto como que inscritas nas fontes que elas produzem (ou subsidiam, ou encomendam) e
que, no mais das vezes, falam desses grupos com eles apreciam que se fale deles (MICELI, 2009,
p. 162).


Tal posio metodolgica impe a questo: de que maneira Astolfo Marques se
inscreve na materialidade das fontes que lhe conferem existncia? Em outras palavras: quais a
caractersticas dos documentos que garantem a imortalidade do escritor negro? O objetivo do
presente captulo justamente examinar a cultura poltica dos grupos, os sentimentos
vigentes de hierarquia, as caractersticas materiais e mentais das elites, impressas nos
dados que tornam o autor estudado numa realidade emprica passvel de anlise sociolgica.


27


Vida Versus Obra

O nico esforo de catalogao sistemtica da obra de Astolfo Marques conhecido
ocorreu por ocasio do centenrio de nascimento do autor em 1976. Ao que tudo indica
tratava-se de um projeto destinado a constituir fontes para o estudo da histria intelectual do
Maranho, focalizando inicialmente os fundadores da Academia Maranhense de Letras. A
cooperao entre a instituio literria, a Secretaria de Imprensa e Obras Grficas do Estado
(SIOGE) e a Fundao Cultural do Maranho originou a pequena cartilha Astolfo Marques:
publicao comemorativa do 1 centenrio do autor.
A composio organizada em quatro partes. A primeira seo intitulada Traos
Biogrficos onde sumarizada a trajetria do escritor apresentado. A segunda parte
constituda por uma espcie de modelo exemplar da obra comemorada: o conto Pastores
Gorados do livro Natal (1908). A terceira, Opinies Crticas, rene uma seleo mnima de
comentrios acerca do trabalho intelectual do autor. A ltima seo composta por uma
bibliografia com quarenta e duas referncias de produes do autor entre livros, artigos,
contos, apontamentos biogrficos, seguida do excerto Fontes Bibliogrficas Sobre Raul
Astolfo Marques com mais dez notaes direcionadas pesquisa do autor (Ver Anexo).
A principal caracterstica desse documento seu carter institucional. Malgrado a
coleta das referncias bibliogrficas ter exigido necessariamente um esforo de pesquisa
pessoal ou coletivo os responsveis diretos pela execuo do trabalho no so nomeados.
como se a autoridade simblica do boletim comemorativo repousasse sobre a sua
impessoalidade. O material, embora em grande medida destinado a estudiosos, no contm
qualquer esclarecimento de ordem metodolgica. Ao folhear a cartilha no se tem qualquer
idia de como aqueles resultados foram obtidos ou mesmo sua real abrangncia quantitativa
frente totalidade da produo intelectual do escritor.
9
Por conseguinte, tambm no
possvel mensurar se os dados coligidos oferecem um quadro representativo do projeto
intelectual do autor, ou seja, se apresentam informaes que permitem restituir analiticamente
as ambies literrias de Astolfo Marques ao longo da sua carreira.

9
Esses problemas so particularmente prejudiciais quanto meno, sem qualquer indicao de referncias, do
livro indito Nas Esquinas e Vielas (memrias). O acesso a essa obra ou trechos da mesma permitiria
investigaes sociolgicas que lanassem mo do mtodo prosopogrfico no estudo de Astolfo Marques.
Supomos que o autor possa ter publicado alguma parte nos diversos jornais de que era colaborador ou ter
mencionado o livro na entrevista que concedeu ao jornal Anais (03/11/1910), citada na seo de fontes
bibliogrficas, embora hoje perdida nos arquivos da Biblioteca Pblica de So Lus ou indevidamente na mo de
particulares.
28


Apesar das deficincias metodolgicas da publicao, a cartilha, devido ao carter
eminentemente institucional da edio, nos oferece um ponto de vista privilegiado para nos
aproximar das formas publicamente apreciveis de se comemorar usado aqui no sentido
etimolgico de fazer memria coletivamente do antigo, usual e clssico a presena de
Astolfo Marques na histria da literatura maranhense.
O tpico traos biogrficos pretende sumarizar quais os momentos chave da
trajetria de Astolfo Marques que o pblico interessado precisa saber para compreender como
o mesmo tornou-se um escritor proeminente do seu tempo. Segue o texto:

Nasceu Raul Astolfo Marques em So Lus do Maranho a 11 de abril de 1876 e faleceu na mesma
cidade em 20 de maio de 1918.


Descendendo de gente humilde, conheceu o trabalho exercendo pequenas tarefas, ora ajudando a
velha me na entrega da roupa lavada, ora levando recados. Mas, de extrema vivacidade, aprendeu
cedo a ler e a escrever e pde assim obter o primeiro emprego regular como servente da Biblioteca
Pblica, ento dirigida por Antonio Lobo.
Naquela casa de estudo no perdeu tempo e nas horas de folga lia tudo o que podia, dando-se
pressa em melhorar seus conhecimentos. Espanava e etiquetava livros, arrumando-os nas slidas
estantes de cedro, mas lia-os igualmente e isso serviu-lhe muito para a suas futuras experincias
literrias.
Antonio Lobo dirigia a Biblioteca Pblica com incomparvel eficincia e proibidade e com ele,
sob o mesmo teto, na misso de soerguer o Maranho intelectual, trabalhavam Fran Paxeco, de
origem portuguesa, escritor laborioso e fecundo, e Francisco Serra, poeta e contista.
Os trs formavam o esteio da Oficina dos Novos, sociedade literria que tanta influncia exerceu
no processo de renascimento de nossas tradies literrias. Astolfo Marques, pertinaz, vontadoso,
encontrou em Lobo e nos outros dois amigos uma fonte de preciosos estmulos e o apoio de que
necessitava. Fizeram-no secretrio geral da Oficina dos Novos e logo colaborador do boletim
que a sociedade editava sob o ttulo de Os Novos.
Lendo os escritores mais caractersticos da lngua, aprovisionando-se fortemente em Ea de
Queirs, seu modelo preferido, Marques comeou a escrever uma srie de contos regionais
retratando a vida popular do Maranho. Nada lhe escapou da vida maranhense de ento: as festas
de igreja, batizados, casamentos, velrios, reisados, rodas de S. Gonalo, queimaes de palhinha,
os ritos de quaresma, as folganas carnavalescas, as danas folclricas, o tambor de crioula, o
bumba-meu-boi, as romarias a S. Jos de Ribamar, enfim todos esses recortes coloridos do viver
provinciano ele abordou em flagrantes verdadeiramente admirveis.
Exemplo dignificante de autodidata, figurando o que escrevia nos melhores jornais e revistas de
sua poca, Marques trabalhou sem medir horas, surdo ao despeito e a inveja que vez por outra
tentaram macular-lhe a obra.
No por certo um grande escritor mas suas narrativas calcadas no dia a dia de nossa gente sero
lembradas pela maneira sincera, objetiva com que visualizava as cenas. Natal, A Vida
Maranhense, os contos que estampou na Revista do Norte sero sempre lidos com prazer por
quantos desejarem conhecer nossos usos e costumes e a prpria linguagem popular nas duas
primeiras dcadas deste sculo.
Astolfo Marques fundador da Academia Maranhense de Letras, onde instituiu a cadeira n
o
10,
patrocinada por Antonio Henriques Leal.
Na imprensa colaborou na Revista do Norte, Dirio Oficial, O Jornal, Dirio do
Maranho, Os Novos, Pacotilha, A Imprensa de Viana etc. Com Antonio Lopes e
Domingos Barbosa fundou em 1912 a revista Ateneida.
Foi durante algum tempo secretrio e arquivista da Associao Comercial do Maranho, levado
para ali pela mo generosa de Fran Paxeco, secretrio interino da Instruo Pblica e do Liceu
Maranhense e Secretrio da Delegacia Geral da Liga Martima Brasileira no Maranho. Exerceu

Na verdade o autor s veio a falecer no dia 28 de maio vitimado por uma tuberculose.
29


ainda a funo de correspondente do Jornal do Comrcio, de Caxias, O Norte, de Barra do
Corda e O Comrcio, de Teresina.
Alm de copiosa produo estampada em jornais, livros e revistas deixou inditos os seguintes
trabalhos: Quatro Anos de Crnicas, Esboos e Quadros 1905-1909, 2 e 3 sries do volume
publicado com o ttulo de A Vida Maranhense, Seleta Maranhense, coletnea de trechos em
prosa e verso, de 45 escritores maranhenses, com bibliografia completa e retratos e Nas Esquinas
e Vielas, memrias.

A narrativa prioriza a contraposio entre a origem humilde do escritor e sua
proeminncia intelectual nas duas primeiras dcadas do sculo XX. A negritude do autor no
mencionada. A baixa posio social de Astolfo Marques assinalada pela ausncia de
menes ao pai, pelo trabalho de lavadeira de sua me e pela sugesto de que o mesmo fora
na infncia apenas um menino de recado que no freqentou os bancos escolares. Pertincia,
vivacidade, esforo e vontade so os aportes explicativos primrios que permitem
compreender a converso do menino destitudo num intelectual respeitado. No fossem esses
atributos pessoais que o inclinaram para a leitura e a escrita precocemente seria difcil
conquistar o posto de servente regular da Biblioteca Pblica de So Lus instituio
apontada como responsvel pelo cultural turn do autor.
A conquista do emprego formal o segundo aspecto enfatizado nestes traos
biogrficos. A capacidade que o servente estudioso teve para conquistar o apoio dos
intelectuais que arrogaram para si a misso de soerguer a cultura literria local. Antonio
Lobo
10
, Fran Paxeco
11
e Francisco Serra
12
so considerados os principais estmulos que o
ento contnuo precisava para inserir-se no mundo das letras. O cargo de Secretrio Geral da

10
Antonio Lobo (1870-1916) iniciou seus estudos no Colgio de So Paulo e adentrou no Liceu Maranhense.
Depois de formado, assumiu a cadeira de docente na instruo pblica. Como possua insero e parentesco com
figuras importantes da poltica maranhense, ele deixou o cargo de professor para assumir a posio de Oficial de
Gabinete de Dr. Cassimiro Dias Vieira Junior no ano de 1893. Mudando-se apenas para ocupar o lugar de diretor
na Biblioteca Pblica, cargo que assumiu interinamente em 1897 e como efetivo em 1898. Em termos de
produo bibliogrfica, Lobo enquanto dirigia a Revista do Norte destacou-se por suas tradues. Contam entre
as suas produes o romance A Carteira de um Neurastnico (1903), alm dos livros Positivismo e Micrbio
(1908), Doutrina Transformista (1909) e Os Novos Atenienses (1909).

11
Fran Paxeco (1874-1952) como ficou conhecido o portugus Manuel Francisco Pacheco que aportou aos 26
anos na ilha de So Lus a 02 de maio de 1900, causando certo impacto na jovem gerao de intelectuais
maranhenses interessados em promover culturalmente a cidade atravs da literatura. Tido como um literato de
fervoroso engajamento republicano, Paxeco colaborou com algumas das principais instituies de Educao e
Cultura que vieram a se formar em So Luis (Moraes, 2008, p11-13). Paxeco assumiu a funo de Cnsul de
Portugal no Maranho - em 21 de agosto de 1911, nomeado por Tefilo Braga, poca chefe do Governo
Provisrio da Repblica Portuguesa (LUZ, p.66), e permaneceu neste cargo at os anos de 1922. Dentre sua
produo bibliogrfica destacam-se O Maranho e seus recursos (1902) e Os interesse Maranhenses (1904) e a
Geografia do Maranho (1922).
12
Francisco Serra possui uma trajetria intelectual ainda nebulosa. Fundou dia 28 de julho com Astolfo Marques
e Joo Quadros, o grmio literrio A Oficina dos Novos. Migrou para o sul do pas ainda na primeira dcada do
sculo passado. Morreu vtima da tuberculose em 1914.
30


Oficina dos Novos e a colaborao na revista Os Novos seriam as conseqncias diretas do
papel formador desses homens na carreira do humilde funcionrio da biblioteca.
Esses padrinhos de Astolfo pertencem quela classe de funcionrios pblicos
que intentou desenvolver uma carreira literria no momento de constituio das grandes
burocracias intelectuais, na verdade, parte do seu xito deve-se, no caso do Maranho, ao
empenho de erigir um parque institucional de organizao da cultura
13
. Com efeito, a
movimentao dos chamados novos atenienses nas primeiras trs dcadas do perodo
republicano, responsvel pela criao das principais burocracias intelectuais do Estado
como Academia Maranhense de Letras (1908), a Faculdade de Direito (1918), a Faculdade de
Farmcia e Odontologia (1922) e o Instituto Histrico e Geogrfico do Maranho (1925)
(MARTINS, 2006, p. 179).
O ponto alto da tenso entre origem social e consagrao intelectual que alimenta
a sinopse biogrfica a descrio da obra de Astolfo Marques. Ao lado de uma esforada
tentativa de ascenso social, um exemplo dignificante de autodidata, temos uma obra de
pouca grandeza literria. Em seus livros, contos esparsos e crnicas no existe fora criadora
no trato com as palavras mas sim o observador fiel da realidade. Quanto a isso taxativo em
sua avaliao: No por certo um grande escritor mas suas narrativas calcadas no dia a
dia de nossa gente sero lembradas pela maneira sincera, objetiva com que visualizava as
cenas. A leitura de Astolfo deve dirigir-se, portanto, quilo que seu texto possui de registro
histrico. Trata-se de uma obra to marcada pela observao estrita do circundante que no
consegue transcender seu objeto esttico imediato, pois incapaz de transmitir beleza para alm
do que meramente descreve. O prazer da fruio literria s ser atingido por aqueles que
desejarem conhecer os usos e costumes do folclore maranhense, a linguagem popular, as
festas religiosas regionais, enfim, a cultura local.
precisamente a pouca universalidade da obra de Astolfo Marques que dirige
as razes da comemorao para o seu exemplo de vida. O que devemos celebrar neste autor
antes a faanha do menino de recados que se torna um escritor reconhecido entre seus pares
do que sua literatura propriamente dita. Idia reforada ao fim da sinopse pela listagem da
intensa colaborao do autor em diversos jornais da provncia e os postos pblicos que
alcanara seja pela mo generosa dos amigos e/ou pela sua competncia. No sem razo, no
mesmo ano da publicao do Boletim, o governo do estado inaugurou no vestbulo do prdio-

13
De acordo com o socilogo Srgio Miceli: Na ausncia de uma definio estrita da atividade intelectual como
tal, bem como das vias que a ela conduzam, a posio em falso com relao oligarquia constituiu decerto o
trunfo mais seguro para que pudessem se inserir nesse mercado em expanso (2001, p. 53).
31


sede da Academia Maranhense de Letras, cujo logradouro o mesmo onde outrora
funcionava a Biblioteca Pblica, uma placa de bronze com os seguintes dizeres: Raul Astolfo
Marques (1876-1918). Nesta casa comeou humilde e nela glorificou seu nome nas letras
maranhenses. Homenagem do Governo do Estado em 11/04/1976. Eis a memria oficial do
escritor.
14

Neste sentido, o Boletim deve ser entendido como um artefato simblico que
atravessa uma rede complexa de diviso social do trabalho significativo que envolve
intelectuais, instituies dedicadas produo e a divulgao da cultura erudita, mandatrios
regionais e a memria das elites dirigentes. O documento pretende a eficcia simblica de
institucionalizar um parecer definitivo e isento de maiores contestaes, a narrativa mestra
capaz de justificar a imortalidade de Astolfo Marques, uma vez que o nome do autor
converteu-se num ente significativo em que as alianas entre os intelectuais e as elites
dirigentes locais so material e simbolicamente negociadas.
preciso destacar que as principais reedies de textos relativos histria social e
intelectual do sculo XIX, almanaques administrativos, memrias, compndios, dicionrios
histrico-geogrficos, literatura em verso e prosa, alm dos chamados Apontamentos e
Panoramas, formas textuais preferencialmente adotadas pelos comentadores regionais para
escrever a histria da literatura local, tm sido patrocinadas, concebidas e editadas s
expensas do poder poltico estadual. o caso dos programas editoriais Coleo So Lus
(1970-72) e Maranho Sempre (2000-2002). Um caso mpar nesse sentido a coleo

14
Em Apontamentos Sobre Astolfo Marques, crnica jornalstica que integra as observaes do escritor Carlos
Gaspar, titular da cadeira n
o
1 da AML, esse modelo de canonizao foi contestado: Devo externar o sentimento
contrrio que tenho em relao aos que, quando a ele se reportam, de hbito do destaque sua origem
humilde, como se essa condio social pudesse ser um entrave a quem nasceu para amar as letras e com a
deciso de cultiv-las. Da mesma forma divirjo da crtica que fazem ao seu talento, como a que est manifesta
na publicao comemorativa ao seu centenrio de nascimento, feita pela Fundao Cultural do Maranho,
datada de 1976: No por certo um grande escritor ...
A afirmao de que Astolfo Marques de origem humilde e no por certo um grande escritor pode ser
entendida como preconceituosa. Afinal, inmeros foram e so os intelectuais que nasceram de famlia
extremamente pobre. E, afinal, o que ser um grande escritor? No h definio, e sim conceitos vagos e
pessoais. Pena e cultura no so privilgios dos ricos. (O Imparcial, 05/10/2008). Observe que o autor s
consegue criticar a tenso entre vida e obra que caracteriza a memria pblica de Astolfo Marques,
menosprezando o monoplio que tradicionalmente as elites possuem acerca do trabalho intelectual. Assim, o
preconceito da afirmao de que Astolfo Marques de origem humilde e no por certo um grande escritor
no teria motivaes sociais ou raciais, mas de ordem lgica, desconsidera que inmeros foram e so os
intelectuais que nasceram de famlia extremamente pobre.

32


Documentos Maranhenses (1984) que celebra aliana entre o grupo empresarial ALUMAR, o
governo do estado e a Academia Maranhense de Letras
15
.

Organizadas na ltima dcada por comentadores regionais tais colees limitam-se a reedies ou
a primeiras edies brasileiras, to somente endossando as classificaes prevalecentes. Ao
objetivar resgatar ttulos consagrados de pocas pretritas, consideram que eles so auto-evidentes,
ou seja, falam por si s e dispensam explicaes ou anlises crticas. Os comentadores frigorificam
os textos, tal como sucedera com seus autores, como se a unidades discursivas se mantivessem
constantes, alheias dinmica das representaes sociais sobre elas, e no pudessem ser
reinterpretadas, re-classificadas e dotadas de sentidos outros que no aqueles originais. O livro
para eles mais um discurso pronto, acabado e tornado pea inerte ou de sentido ornamental na
coleo de biblifilos e de colecionadores. Nada de teria de um argumento dinamicamente
recolocado, passvel de ser criticado e destitudo do peso que historicamente lhe foi imputado
(ALMEIDA, 2008, p. 8).

A concepo do Boletim Comemorativo no um caso a parte. O tpico Fontes
Bibliogrficas Sobre Astolfo Marques que integra a quarta seo do boletim comemorativo
sumariza, para o caso do autor, essas referncias autorizadas: 1) Annimo. Astolfo
Marques. In: Os Anais, Ed. 03/11/1910. So Lus; 2) Annimo. Raul Astolfo Marques In
Antologia da Academia Maranhense de Letras. So Lus, 1958; 3) Antonio Lobo. Astolfo
Marques. In: Os Novos Atenienses. Maranho, 1909; 4) Domingos Vieira Filho. Raul
Astolfo Marques e a Associao Comercial. In Boletim da Associao Comercial do
Maranho. 1954. So Lus ; 5) Domingos Vieira Filho. Raul Astolfo Marques. Revista do
Maranho. I vol. Fasc. VI. Junho 1951. So Lus; 6) Fran Paxeco. Astolfo Marques. In
Pacotilha, ed, 28/06/1918. So Lus. Transcrito na Revista da Academia Maranhense de
Letras. Vol. II. So Lus, 1919. 7) Humberto de Campos. O ltimo estio de Atenas. In:
Memrias Inacabadas. Rio de Janeiro, 1935; 9) Mario Meireles. Panorama da Literatura
Maranhense. So Lus, 1954; 10) Antonio de Oliveira. O centenrio de um contista
maranhense: Astolfo Marques. In: O Estado do Maranho 10/03/1976. So Lus.
Essas referncias subsumem a quase totalidade dos escritos conhecidos sobre
Astolfo Marques. Acrescenta-se a essas notaes as crnicas Astolfo Marques: um ilustre
desconhecido e Apontamentos Sobre Astolfo Marques ambos j citados neste trabalho e cuja
bibliografia se serve exclusivamente das referncias supracitadas. Observe-se que a crnica e
o verbete so os principais estilos nos quais o escritor negro escassamente analisado.
Inexistem biografias ou pesquisa de crtica literria dedicada a sua obra. So textos muito
curtos, os maiores contendo no mximo trs pginas, interessados em oferecer um panorama

15
Vale informar que a nica re-edio de Astolfo Marques foi subsidiada pela coleo Documentos Maranhenses
por ocasio do centenrio da Academia Maranhense de Letras (2008), quando uma obra de cada de um dos
fundadores da agremiao literria foi publicada.
33


genrico sobre o autor. Para compor a sinopse biogrfica do boletim comemorativo, recorreu
substantivamente a dois artigos: Astolfo Marques (1919) de Fran Paxeco e Raul Astolfo
Marques (1951) de Domingos Viera Filho
16
.
O primeiro texto um necrolgio. Publicado originalmente com o ttulo de A Lei
da Morte dia 28 de Junho de 1918 no jornal A Pacotilha, registrando a emoo de Fran
Paxeco h exatos trinta dias da morte do amigo. Move a pena do escritor portugus, a
sensao de que todo o trabalho de Astolfo Marques pela literatura maranhense seria ingrata e
rapidamente esquecido.

Faz hoje trinta dias que Raul Astolfo Marques sucumbiu. Um padre solcito rezou uma segunda
missa pela sua alma. Os filhos ficaram na misria e os seus companheiros de trabalho, a breve
trecho, esquecer-se-o dele e do esforo que representou a sua vida, para subir a restrita nomeada
em que a morte o arrebatou. O egosmo humano feroz. E no entanto o Raul merece mais alguma
coisa do que missas e do que o olvido cruel dos colegas.
A sua funo, sem revestir o brilho que ostentou a maioria dos seus pares de jornada, cujas
tendncias se diferenavam das que lhe incutiam coragem pro labor dirio, - essa funo foi por
ventura de maior eficcia para geraes futuras. Deblaterava-se bastante, a data, contra o
nefelibatismo e um crtico definiu o nefelibata como o habitante da lua. Ora o Raul nunca teve
em grande apreo as musas, e sobretudo as dos lunticos. Preferia a prosa vil e rasteira, que fora a
mais torturas do que os mais remontados poemas.
Dentro desse critrio, ps-se a observar as usanas da sua terra e descrev-las. Faltava-lhe o sopro
idealista, - o plen potico, se quiserem classific-lo dessa maneira. Cingia-se a uma reproduo
quase literal do que se lhe defrontava, porque a imaginao o desservia. Assim, aos sequiosos de
simbolismo, as suas novelas pareceram ridas. Outros, porm, que se aferram a realidade, aos
processos naturalsticos da arte, apreciaram essa caracterstica das suas pginas, achando-lhes um
sabor no comum. E qual era? A de retratarem com, com a simpleza duma fotografia, as
personagens e os quadros que o rodeavam. que o Raul se preocupava com a cor local o
regionalismo, a que o Viriato [Corra] imprimiria, depois, um novo cunho, de mais gosto e
requinte, mas sem maior exatido. Salvou, dessa forma, alguns tipos citadinos ou panoramas
amortecidos, que a inabalvel razoira dos tempos reduziu a p (PAXECO, 1919, p. 77).

Os comentrios de pesar e ressentimento acerca da morte do confrade enfatizam a
discrepncia entre o esforo, que representou sua vida para seguir o ofcio de escritor, e
uma sugerida indiferena ou desprezo por sua pessoa entre os companheiros de trabalho.
Expresses como o egosmo humano feroz e olvido cruel dos colegas ratificam, sem
nos esclarecer a termo, a existncia de tenses entre o escritor e o meio literrio de So Luis.
A triste anotao de que os filhos de Astolfo Marques ficaram na misria indica a
instabilidade das posies sociais conseguidas pelo escritor, incapazes de gerar para sua
famlia ascenso social slida. A Lei da Morte, ttulo original do texto, assinala que para Fran

16
Informo que o artigo Raul Astolfo Marques e a Associao Comercial (1954) de Domingos Vieira Filho
publicado no Boletim da Associao Comercial do Maranho to somente uma re-publicao do texto Raul
Astolfo Marques (1951). Alteram-se apenas algumas palavras e frases de efeito no corpo do texto sem
comprometer a estrutura da crnica publicada trs anos antes.
34


Paxeco, a morte do amigo no veio como o coroamento da imortalidade, significava to
somente o esquecimento e a derrota social.
contra essa injustia do destino que o cnsul portugus escreve o necrolgio.
E mais uma vez se a grandeza da vida de Astolfo Marques dispensa comentrios no se pode
dizer o mesmo da obra ficcional. Fran Paxeco assevera que o autor no ostentou o brilho dos
seus parceiros de jornada, era um escritor menor entre seus pares. Embora pondere que os
afeitos aos processos naturalsticos podero conferir valor a sua prosa, emite um juzo
profundamente negativo. Mesmo a opo de Marques pelo estilo literrio realista e
regionalista analisada como sintoma de um problema cognitivo, a imaginao o desservia,
assevera duramente. Trata-se de uma literatura que desprovida de idia enterra-se na
descrio. Nesta perspectiva aristocrtica, se a funo do artista criar mundos inexistentes
ou ao menos recriar a sua realidade, desnudando belezas que a vida cotidiana veda aos
homens restritos a linguagem ordinria, qualificar a obra de Astolfo Marques como
plenamente artstica seria uma contradio nos termos. Vale dizer: uma contradio
alimentada pelo desservio da inteligncia que ao invs de repetitiva devia ser criadora.
Entretanto um aspecto redime a fico de Astolfo Marques: sua eficcia para as
geraes futuras. como se a incapacidade do autor para imaginar houvesse premiado sua
obra com registro histrico da vida maranhense na alvorada do sculo XX. Em seus textos,
podemos encontrar a realidade transformada em palavras, cenas objetivas com a simplicidade
de uma fotografia que perenizam as peculiaridades do viver regional. Em suma: basta apenas
ignorar os fatores estticos para encontramos o valor dessa literatura.
Esta frmula interpretativa (vida versus obra) est presente nos textos de
Domingos Vieira Filho. Escritos mais de trinta anos aps o necrolgio de Fran Paxeco,
armam-se do mesmo respeito pela vida difcil de Astolfo Marques temperado por duras
crticas a sua obra. Entretanto, os interesses que mobilizam os textos so profundamente
distintos.
Domingos Vieira Filho faz parte da pliade de intelectuais brasileiros articulados
ao Movimento Folclrico Brasileiro. Em 1949, o pesquisador assumiria a Secretaria Geral da
Sub-Comisso Maranhense de Folclore, visando construo de um campo prprio de
estudos nessa rea, bem como institucionaliz-la nas polticas pblicas de cultura. Com este
fim, trabalhou durante dez anos frente do Departamento de Cultura ligado Secretaria de
Educao do Estado, junto aos governos Newton Bello (1961-1966) e Jos Sarney (1966-
1970). Em 1971, o referido departamento transformou-se na Fundao Cultural do Maranho
(FUNC-MA), presidida pelo pesquisador no governo Nunes Freire (1975-1979). Portanto, a
35


edio do Boletim Comemorativo atravs da FUNC em 1976, que ora analisamos, parte da
poltica cultural encetada pelo prprio Domingos Vieira Filho.
Alm de slida carreira institucional, Domingos Vieira Filho escreveu ensaios que
se tornaram referncias obrigatrias para o estudo do folclore maranhense. Tudo leva a crer
que fora seu interesse pelas manifestaes populares que o conduziu ao estudo da obra de
Astolfo Marques. No livro Populrio Maranhense (Bibliografia) (1982), o autor cita a
importncia de obras como A Vida Maranhense e Natal para a fixao de costumes e
danas como o carimb, o extinto batidinho e o catolicismo popular. Talvez por isso, quando
analisa a trajetria do autor, confere destaque questo racial:

Raul Astolfo Marques, como tantos outros escritores brasileiros, notadamente Machado de Assis,
foi produto de si mesmo. No teve reclamos luminosos em sua carreira literria e esta, apesar
brilhante, no foi das mais fceis. Era pobre e de cor. Em 1890 aqui na provncia ainda
predominavam os preconceitos de cor, as idias de linhagem e de fidalguia. O mulato Aluzio
Azevedo fixara magistralmente essa mentalidade no clebre romance O Mulato aparecido em
1881 era visto com indisfarvel malquerena, um surdo desdm que no tinha, em absoluto,
razo de ser. A cor nada significa e nem nos d a conhecer a inteireza moral de um indivduo.
Tivemos muitos homens de cor notveis. Patrocnio, o gigante de nix da Abolio, Lus Gama,
tribuno de valor, Cruz e Souza, torturado poeta simbolista, Andr Rebouas, engenheiro e
conselheiro de Estado, Juliano Moreira, cientista de renome mundial, Teodoro Sampaio, gegrafo
e tupinlogo, etc. Daramos uma lista de valores negros se esse fosse o nosso intento neste
cantinho da revista.
Astolfo Marques teve, assim, que lutar contra duas foras diferentes mas poderosas: a pobreza e o
pigmento. Da pobreza nunca conseguiu se libertar de todo. Vez por outra ela vinha sorrateira,
encontrava o homem desprevenido e o tomava de assalto. Do pigmento, pouco a pouco se libertou
com a revelao de seu talento, conseguindo cercar-se de admiradores sinceros (VIEIRA FILHO,
1951, p. 5).

Agora no se trata apenas de um escritor de origem humilde mas de um escritor
negro. Astolfo Marques figura na galeria dos valores negros que orgulharam a nao por
sua contribuio poltica e intelectual. O enobrecimento da trajetria de Astolfo Marques
efetuado a partir da sugesto dos preconceitos raciais que o autor teve que enfrentar para
seguir sua vocao literria. O que merece destaque ter sido ao mesmo tempo intelectual e
negro num Maranho dominado pelas idias de linhagem e fidalguia. Tal como Vieira Filho
acrescenta na re-publicao do artigo na singela homenagem passagem de Astolfo Marques
pela Associao Comercial do Maranho, move-o uma admirao aleitado no respeito a sua
obra literria, construda a custa de ingentes sacrifcios, que se no excele em fulguraes
geniais se eterniza, contido, pela nota humana de que est impregnada. Deste modo, so os
ingentes sacrifcios, realizados pelo autor, o critrio mais adequado para julgar sua obra. Se
a escrita destituda de fulguraes geniais, no menos incrveis e admirveis foram os
obstculos ultrapassados para tentar viver da pena e do papel.
36


Estes dados tornam o cognome ilustre desconhecido mais interessante do que
pode parecer primeira vista. As narrativas que constituem a imortalidade de Astolfo
Marques elaboram uma tenso entre vida e obra, nas quais a grandeza da vida
constantemente ameaada pela pequenez intelectual da obra. Deste modo, a consagrao e o
reconhecimento do autor, como um clssico da literatura maranhense, tm como prerrogativa
o silncio e/ou a desvalorizao de sua produo artstica. Por outro lado, a vida do escritor
tambm no investigada, sua valorizao ancora-se nas vagas sugestes dos preconceitos
que o literato provavelmente enfrentou, levando-se em considerao a poca em que viveu.
Mas so apenas conjecturas. No existe nenhum esforo biogrfico autntico. A invisibilidade
intelectual do autor o modo paradoxal que os agentes do campo intelectual maranhense
escolheram para preservar sua glria. Em outras palavras: no h como faz-lo ilustre, seno,
pelo seu carter de desconhecido.



37



Os Peridicos Literrios


(Sentados da esquerda pra direita: Jos Luso Torres Antonio Lobo Fran Paxeco Sebastio Sampaio. Em p
da direita para esquerda: Jernimo Jos Viveiros Raul Astolfo Marques Lus Carvalho Alfredo de Assis
Castro Edgar Almeida Raimundo Correia de Arajo Raul Soares Pereira).

Dentre as quarenta e duas referncias bibliogrficas acerca dos trabalhos
publicados por Astolfo Marques coletadas para o Boletim Comemorativo vinte e seis delas
provm de peridicos literrios. Em ordem, decrescente temos vinte notaes apontando A
Revista do Norte, cinco para o boletim literrio Os Novos e apenas uma indicao para o
peridico Avante (VER ANEXO).
Embora no fosse possvel averiguar se a premncia das revistas literrias no
catlogo fosse um indicador satisfatrio de que as mesmas constituam o aporte inicial mais
adequado para reconstituir as ambies literrias de Astolfo Marques, estas nos permitem
relacionar a trajetria do autor a projetos intelectuais mais amplos bem como captar as redes
sociais do escritor no meio cultural erudito.
Outra vantagem que os peridicos literrios ofereciam para esta investigao era a
adequao ao corte temporal aqui adotado. Toda a pesquisa que realizamos em fontes
38


primrias est circunscrita ao perodo entre 1900 e 1918. A justificativa para essa
periodizao encontramo-la nas pginas do livro Os Novos Atenienses (1909), de autoria de
Antonio Lobo. Escrito por um dos homens apontados como padrinhos da ascenso social e
intelectual de Astolfo Marques, o objetivo desta obra era contar a histria recente da
intelectualidade maranhense no primeiro decnio do sculo XX. Ao relatar o clima de
efervescncia que dominava a freqentada Biblioteca Pblica e a casa do Padre Damasceno
Ferreira, esclarece o autor:

Tomavam habitualmente parte nesses cavacos, quase todos os rapazes maranhenses que se sentiam
inclinados para letras, no s os que haviam estreado nos peridicos que aludimos no Captulo II,
como tambm os vindos depois, a muito dos quais, at ento, faltara ainda a coragem de jogar a
publicidade os seus primeiros ensaios. Foram esses exatamente, como Francisco Serra, Astolfo
Marques, Joo Quadros e outros, que Fran Paxeco mais animou, desfazendo-lhes os receios,
corrigindo-lhes os escritos, amparando-os com a sua coragem e impulsionando-os com o seu
exemplo. Todos eles, que hoje ocupam posio saliente na lista dos cooperadores diretos da nossa
renascena espiritual, reconhecem e proclamam os servios que devem ao brilhante escritor de O
Sangue Latino (LOBO, [1909] 2008: 48-9).

O texto acima pretende enfatizar a influncia do jornalista portugus Fran Paxeco
renascena espiritual do Maranho. Ele teria estimulado moos como Francisco Serra,
Astolfo Marques e Joo Quadros a darem publicidade aos seus primeiros textos. Uma vez
que Fran Paxeco chegou ao Maranho somente a 2 de maio de 1900, tive razes para
estabelecer este ano como marco inicial para levantar a bibliografia de Astolfo Marques at o
ano de sua morte em 1918. A produo intelectual do mesmo nos peridicos literrios, tal
como consta no boletim comemorativo, tambm remonta ao ano de 1900, pude considerar que
essas revistas so capazes de flagrar os primeiros passos do jovem Raul na carreira artstica.
provvel que os trabalhos mais antigos de Astolfo Marques em rgos
especializados tenham vindo a lume pela primeira vez no boletim literrio Os Novos. O
pesquisador Antonio de Oliveira na crnica O Centenrio de Um Contista Maranhense
sugere, provavelmente com base na entrevista concedida pelo autor em ANAIS (03/11/1910),
que o escritor j tinha arriscado seus primeiros contos na dcada de 1890, entretanto seriam
trabalhos s tardiamente conhecidos. Fato subsidiado por Antonio Lobo quando valoriza,
talvez em demasia, o papel desempenhado por Fran Paxeco ao encorajar outros jovens
talentosos da mocidade maranhense a levar seus textos a pblico.
O boletim Os Novos era o rgo de divulgao da agremiao literria Oficina dos
Novos fundada a 28 de julho de 1900. Data escolhida em homenagem adeso do Maranho
a Independncia do Brasil em 1823. A nota divulgada pelo grupo no jornal A Pacotilha, no
mesmo dia da fundao, levou a pblico a disposio dos cargos administrativos da nova
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corporao literria. A presidncia ficou a cargo de Jos do Nascimento Moraes, ex-aluno
brilhante do Liceu Maranhense, contando apenas com 18 anos de idade. A secretaria geral
ficou em mos de Octvio Almeida, Raul Astolfo Marques assumiu a funo de tesoureiro da
associao recm criada, no entanto, tambm executava trabalhos de ordem burocrtica como
a escrita de notas de divulgao da Oficina para os jornais assim como elaborao e leitura
dos relatrios durante as reunies. A nota tambm menciona que Raimundo Lencio
Rodrigues e Manoel George Gromwell ocuparam posies de suplncia na agremiao.
O Memorial Histrico da agremiao composto e lido por Astolfo Marques, na
sesso solene de encerramento dos trabalhos em 16 de dezembro de 1902 esclarece a
organizao e os principais projetos da Oficina. Os quais eram: 1) o programa editorial
Biblioteca da Oficina dos Novos, que visava editar as obras dos escritores filiados a
instituio; 2) o Busto de Odorico Mendes a ser colocado numa praa cvica de mesmo nome
em homenagem ao tradutor maranhense de Homero; 3) produo e divulgao de Os Novos,
boletim literrio da Oficina; 4) realizao de festas cvicas, como a comemorao da
Independncia dia 28 de julho de cada ano.
Ao longo dos seus trs primeiros anos de existncia a associao estabeleceu trs
categorias de scios: efetivos, correspondentes e honorrios. Os scios efetivos,
cognominados de operrios, eram os responsveis por toda a organizao burocrtica da
instituio: preparavam as reunies, controlavam a tesouraria, a redao e a venda do boletim
Os Novos, promoviam concursos literrios, e comemorao de festas cvicas em homenagem
ao passado poltico e literrio do Maranho e elaboravam o programa editorial dos livros de
seus membros.
Os scios correspondentes eram uma pea importante no funcionamento da
Oficina. Geralmente compostos por maranhenses radicados em outros estados brasileiros,
realizavam o trabalho de venda e divulgao do boletim Os Novos em diferentes partes do
pas. A expanso e influncia do programa intelectual da mocidade maranhense de 28 de julho
dependia do xito desses agentes. Tambm possvel que os correspondente colaborassem
no recrutamento de grandes personalidades nacionais para o cargo de scios honorrios do
grupo. As informaes contidas no Memorial Histrico, bem como nas notas de jornal
divulgadas pela agremiao, registram a existncia de correspondentes em Fortaleza,
Teresina, Recife, Belm, Manaus, Rio de Janeiro alm municpios do interior do Maranho e
Piau.
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Os scios honorrios eram uma categoria de distino intelectual. S eram eleitas
para esses cargos aquelas personalidades consideradas representativas no meio literrio local
ou nacional. No tinham qualquer funo na estrutura administrativa da Oficina. O seu
trabalho, um dos mais importantes, era conferir prestgio e respaldo intelectual para as
atividades e os membros da agremiao. Eles eram os padrinhos dos jovens operrios, os
responsveis pela eficcia simblica do grupo. Antonio Lobo e Fran Paxeco foram eleitos
nessa condio 15 de setembro de 1900. Em maio de 1901, o poeta Sousndrade ingressa
como presidente honorrio do grupo. O dramaturgo Arthur Azevedo tambm foi incorporado
nessa categoria, no dia 8 de dezembro de 1901. O Memorial informa o ingresso de vinte e trs
personalidades eleitas para essa categoria no ano de 1902 das quais citamos o mdico
Raimundo Nina Rodrigues, os escritores Graa Aranha, Coelho Neto e Machado de Assis, o
poltico e embaixador Baro do Rio Branco, o crtico literrio Jos Verssimo, Tefilo Braga
dentre outros.
A escolha desses scio-honorrios entre destacados membros da Academia
Brasileira de Letras, figuras proeminentes da poltica nacional como o Baro do Rio Branco e
maranhenses consagrados como Nina Rodrigues, Graa Aranha e Arthur Azevedo, do-nos a
medida das ambies intelectuais da Oficina dos Novos. Observe-se entre os scios a presena
Capa de Os Novos (Janeiro de 1903)
No detalhe, meno do conto A Procisso do Redentor de
Raul Astolfo Marques no ndice do peridico.

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de Tefilo Braga, destacado intelectual positivista portugus, amigo de Fran Paxeco,
flagrando o esforo de insero internacional do grupo. Com efeito, os membros honorrios
tentaram viabilizar o projeto de inserir a literatura produzida no Maranho nos circuitos
intelectuais mais prestigiados da sociedade brasileira com foros no exterior. Os intelectuais
maranhenses bem posicionados no campo intelectual e poltico brasileiro eram os vetores
mais acessveis para essa empreitada. Duas pequenas cartas publicadas em Os Novos nos
revelam um pouco dos bastidores desse processo:

Uma Carta de Nina Rodrigues
Sr. Astolfo Marques, dig. Mo Secretrio Geral da Oficina dos Novos em Maranho Recebo,
neste momento, a comunicao de que a Oficina dos Novos quis me distinguir com a eleio de
scio honorrio. Muito grata para mim a distino dessa lembrana dos meus jovens patrcios,
cuja generosidade, nunca desmentida, no esquece os que longe do torro natal aspiram prestigiar-
lhe o nome e as tradies. Se a idade e a orientao no me permitem mais ser um novo, na
generosa aspirao dos nossos ideaes, todavia um novo serei em no regatear louvores mocidade
que se empenha na elevao e cultura do esprito.
Aeitai meus protestos de estima pessoal e por mim agradecei aos nossos conscios a distino que
me conferiram.

Bahia, 20 de maio de 1902

Nina Rodrigues

Uma Carta de Aluzio Azevedo
Aluzio Azevedo Consul du Brsil La Plata. 25 de junho de 1902. Meu ilustre confrade e
conterrneo Astolfo Marques, Secretrio Geral da Oficina dos Novos. Foi com a maior
satisfao que recebi sua amvel carta de 25 de abril passado, acompanhada de um exemplar do
interessante Boletim da Oficina dos Novos, em cujas pginas, justificando o sugestivo ttulo da
agremiao h um tal perfume de mocidade e um tal brilho de esperanas, que a leitura delas nem
s encanta a inteligncia, como alegra a alma.
verdadeiramente lisonjeado que, por seu intermdio, agradeo a Oficina dos Novos o cativante
servio de me haver concedido o ttulo de scio honorrio, honroso favor ao qual procurarei
corresponder na medida dos meus pequenos prstimos.
Com muito apreo e gratido,
Aluzio Azevedo

Trata-se de dois verdadeiros atestados de legitimidade intelectual para a Oficina.
Em 1902, a atuao de Raimundo Nina Rodrigues como pesquisador e lente da Faculdade de
Medicina da Bahia j o havia consagrado como um dos poucos cientistas brasileiros de
reputao internacional. Livros como As Raas Humanas e a Responsabilidade Penal (1894)
e O Animismo Fetichista dos Negros Brasileiros (1900) o tornaram o principal representante
do determinismo racial no pas, paradigma dominante nas instituies brasileiras de ensino
superior. No menos importantes eram as palavras de estmulo e aprovao de Aluzio
Azevedo, exercendo nesta data atividades diplomticas no exterior. Romances como O
Mulato (1881), Casa de Penso (1884) e O Cortio (1890) fizeram do escritor o mais
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proeminente romancista do gnero naturalista no Brasil.
Observe-se que as duas cartas se dirigem a Astolfo Marques na condio de
secretrio-geral da Oficina dos Novos. Funo conquistada aps as dissenses internas do
grupo que marcaram o fim do primeiro semestre de 1900 e todo ano de 1901. A experincia
na gerncia de arquivos, que o trabalho na Biblioteca de So Lus lhe conferira, parece ter
sido de excelente proveito. A posio de secretrio-geral embora de menor status que a de
presidente ou vice-presidente possibilitava o controle prtico de todas as atividades
desempenhadas pela agremiao. O xito com que Astolfo Marques desempenhou essa tarefa
possibilitou-lhe diversas re-eleies para o cargo at a desintegrao do grupo nos dois
primeiros anos da dcada de 1910. Nas palavras de Antonio Lobo: como secretrio geral
dessa agremiao, cabe-lhe o incontestado direito de ser reconhecido e proclamado o mais
dedicado e o mais esforado de seus membros. Foi graas a seus esforos perseverantes que
a Oficina progrediu e se desenvolveu, tornando-se mais unida e mais forte (...) (2008
[1909], p. 117).
Com efeito, no por acaso que dois dos mais destacados intelectuais
maranhenses da poca se dirigem pessoalmente ao mero servente da Biblioteca Pblica na
condio de dignssimo conscio. Astolfo Marques mobilizou com eficcia todo o controle
pessoal e institucional que a atividade de secretrio-geral lhe permitia, tais como a preparao
das atas, encaminhamento das notas sobre atividades do grupo aos principais jornais da
cidade, subscritas por seu nome, coordenao dos relatrios e memoriais histricos do grupo,
comunicao direta com os ilustres scios honorrios, lugar cativo no boletim Os Novos, em
fonte de visibilidade pblica e prestgio intelectual no meio literrio maranhense. Em suas
Memrias Inacabadas o escritor Humberto Campos (1886-1936) flagra em tom jocoso, o
contraste entre a posio subalterna do escritor frente a seus pares e sua inusitada centralidade
na cena cultural maranhense:

Uma figura houve, entretanto, no Olimpo, que permitiu minha aproximao. Foi Raul Astolfo
Marques, que se tornou conhecido, mais tarde, nas letras regionais, como Astolfo Marques,
unicamente. Era homem de cor, de tez escura e embaciada, como a dos negros que sofrem do
fgado. De estatura mediana, a fronte larga e fugidia, boca enorme e bigode ralo, possua dentes
enormes e brancos, que fazia aparecer a cada instante, sob a beiorra da raa. Era amanuense da
Biblioteca, mas desempenhava todos os misteres de servente: varria o salo, espanava as estantes,
etiquetava os livros, enchia o filtro, molhava uma planta que havia porta, e atravessava duas, trs
vezes, diariamente, a rua, para ir buscar na Casa Transmontana, um refresco para Fran Paxeco,
Francisco Serra ou Antnio Lobo. Era, segundo me disseram, filho de uma preta, lavadeira e
engomadeira. E a isso devia ele, talvez, a alegria de exibir, pondo em destaque o seu terno de
casimira azul-marinho, cuidadosamente passado a ferro, os mais duros e lustrosos colarinhos do
Maranho.
Humilde e obscuro, mas infatigvel no estudo e no trabalho, Astolfo Marques fez-se de tal modo
indispensvel aos homens brancos a quem servia, que, na organizao da Oficina dos Novos,
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eles se viram forados a dar-lhe um lugar a seu lado. Em breve, era ele o secretrio-geral da
associao. Escreveu, ento, em estilo sem brilho, mas de observao meticulosa e precisa, quatro
ou cinco volumes de contos e de pesquisas histricas. E acabou tuberculoso, como Francisco
Serra, aos trinta e poucos anos de idade.
Eram esses os chefes do movimento literrio cujo objetivo era a ressurreio de Atenas, e que se
processava naqueles anos de 1900 a 1901, a poucos passos de mim. De um lado da rua, em torno
as mesas, curvados sobre os livros, eles estudavam discutiam e meditavam. Do outro lado, eu, um
saco de estopa sobre os joelhos, metia chumbo mido pelo gargalo das garrafas vazias [grifos
meus] (CAMPOS, 1957, p. 71-2).

Este trecho rene afirmaes e juzos de grande autoridade sobre a vida e obra de
Astolfo Marques. As pequenas notas existentes sobre sua produo, por vezes, soam como um
refro das opinies de Humberto de Campos. O memorialista o conheceu pessoalmente
quando contava apenas 14 anos de idade e trabalhava de balconista na Casa Transmontana,
quitanda localizada nas imediaes da Biblioteca Pblica, muito antes de imaginar que se
tornaria um escritor de renome nacional com assento na Academia Brasileira de Letras. o
jogo de espelhos entre a dolorosa rememorao dos trabalhos baixo escalo e a privao do
desejo de estudar que sofrera Humberto durante toda a juventude e o amanuense que fazia
todos os misteres de servente, mas ainda sim era um dos chefes do movimento literrio
regional que o permite captar, no sem embaraos, as ambivalncias da posio de Astolfo
Marques.
Neste sentido, as palavras de Campos no expressam apenas o perfil do autor, mas
dimenses do espao simblico em que ambos viveram. No relato, nota-se que a posio de
Astolfo Marques como subalterno qualificada no apenas pelo carter dos trabalhos de
baixo escalo que desempenhava como varrer salo, espanar estantes, molhar plantas, ir duas
ou trs vezes pegar sucos para seus patres e etc., mas tambm racialmente: ele o filho da
preta engomadeira que servia os brancos. a prpria qualificao pejorativa de sua
corporalidade negra (tez escura e embaciada, beiorra da raa) que confere inteligibilidade
baixa posio social do autor frente aos demais homens de letras do seu tempo.
Todas as menes, to francamente racistas, com que Humberto de Campos se
refere ao autor traduzem a dificuldade de se conceber como o filho de uma preta
engomadeira, funcionrio humilde da Biblioteca Pblica, conseguia lentamente galgar slida
projeo nas letras regionais. Ao denotar a submisso do autor numa referncia grosseira aos
dentes, tpica da mentalidade escravista, e contrap-la sutilmente a civilidade e dignidade
que o mesmo procurava exibir com o seu terno de casimira cuidadosamente passado a ferro e
os mais duros e lustrosos colarinhos do Maranho, Humberto Campos constri o retrato de
um individuo fora do lugar, ou melhor, de um sujeito que risivelmente queria deslocar o que a
prpria natureza fixou em sua tez escura e embaciada como a dos negros que sofrem do
44


fgado.
A ambivalncia que os preconceitos de Humberto de Campos o impedem de
penetrar era que justamente ao desempenhar todos os misteres de servente, buscar um suco
para Antonio Lobo, empanar as estantes, molhar as plantas, conhecer todas as maneiras
de ser servilmente agradvel e ao mesmo tempo ser infatigvel no estudo e no trabalho
Astolfo Marques convertia-se numa espcie de funcionrio total, um ente indispensvel ao
projeto intelectual dos brancos a quem ele servia. Numa frase: o segredo da projeo de
Astolfo Marques que ele deslocava sua posio
social deixando a hierarquia classista, racial e intelectual em que estava enredado,
aparentemente intocada. Observemos alguns dos comentrios que o articulista da coluna
Coisas e Loisas do jornal A Pacotilha, sob o pseudnimo de Ariel, tece acerca do escritor
negro trs dias aps sua morte:

Modesto, nunca o viram tentar pater le burgeois, inculcando-se de gnio, nem mesmo para ingls
ver. Tambm no ambicionava muito, no se sobrepunha a quem quer que fosse e nunca o viram
envolvido em polmicas e lutas de qualquer gnero, conquanto umas e outras no faltassem no
ambiente poltico e literrio que respirava, to iado de competies mesquinhas, de paixes
pessoais, de malquerenas, animosidades perfdias, invejas, futricas e outras coisas ignbeis (...) (A
Pacotilha, 31 de Maio de 1918).

Os elogios de Ariel a modstia e humildade do autor expressam o mesmo
entrave paternalista que tornam indecifrveis as estratgias de ascenso social e projeo
intelectual acionadas por Astolfo Marques tal como nos pequenos verbetes e apontamentos
sobre autor. Astolfo Marques permanece apenas humilde e obscuro as palavras so de
Humberto de Campos porque lutou pelos seus interesses prprios do lugar de negro,
manipulando os valores e smbolos de superioridade racial e distino cultural dos homens
brancos com quem estabeleceu relaes aliana, solidariedade e concorrncia. O faxineiro
negro que pretendia ser um intelectual consagrado convenceu a todos que no tinha qualquer
ambio. A figura pblica de um homem modesto, que no queria sobrepor-se a ningum,
totalmente inofensivo, sem qualquer vaidade, arredio a polmicas e disputas mesquinhas, foi
o trunfo eficaz com que o servente negro conseguiu estabelecer-se como um dos chefes do
movimento literrio regional.
O sucesso dessa alternativa na trajetria intelectual de Astolfo Marques
evidente. Afirma Fran Paxeco: Fran Paxeco que Astolfo Marques foi um dos esteios seguros
da Oficina dos Novos, que uma evoluo natural converteu na Academia Maranhense,
consagrando-se nesta diversos dos scios efetivos e honorrios daquela (1919: 79). Neste
caso, o trabalho do escritor negro como secretrio geral Oficina ao longo de praticamente toda
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a primeira dcada do sculo passado um dos fatores que permitem compreender sua
projeo intelectual e consagrao como um dos imortais fundadores da Academia
Maranhense de Letras.
O boletim comemorativo do primeiro centenrio de Astolfo Marques cataloga
cinco trabalhos do autor publicados em Os Novos: 1) Os Vultos Maranhenses. Gonalves
Dias; 2) Emilio Zola; 3) O Vinho do Nncio; 4) Gonalves Dias e a Influncia de Sua
Personalidade Literria; 5) Damasceno Ferreira: o jornalista (Ver Anexo). Trata-se de uma
seleo composta por quatro estudos biogrficos e apenas um conto literrio, a saber, O Vinho
do Nncio.
A ausncia de esclarecimentos metodolgicos no referido material no nos
permite conhecer se a relao acima fruto de uma escolha dos trabalhos de Astolfo Marques
considerados mais significativos ou se agncias de preservao documental existentes na
capital maranhense em 1976 s preservavam de Os Novos os exemplares supracitados. Em
ambos os casos, preciso informar que uma gama considervel da produo do autor no
referido peridico foi completamente ignorada, permanecendo desconhecida aos
contemporneos
17
. Dentre eles, destaca-se a srie de cinco pequenos estudos etnogrficos
publicados no intervalo de 1900-1902: O Cancioneiro Maranhense; O Romanceiro
Maranhense; Os Tipos Populares I: O Caroba; Os Tipos Populares II: O Trora; Os Tipos
populares III; O Pomada.
A importncia desses estudos no reside apenas no seu ineditismo para a gerao
atual, mas no fato de que possvel recuperar atravs deles o interesse do autor em construir
um painel etnogrfico da cultura popular maranhense, bem como os principais autores que o
influenciaram. Nos primeiros pargrafos de O Cancioneiro Maranhense, Astolfo Marques
apresenta algumas das razes que justificam a realizao desse tipo de pesquisa:

Iniciamos hoje um modesto estudo sobre o folk-lore maranhense, cujas bases foram lanadas no
Brasil pelo malogrado e talentosssimo poeta, romancista e crtico Celso Magalhes, nosso
inolvidvel conterrneo. Estas pesquisas depois foram continuadas, com mais ou menos acerto,
pelos Srs. Koseritz, Slvio Romero, Mello Moraes Filho e outros.
Os focos originrios do folk-lore so a Bahia e o Maranho, devendo notar-se que o movimento
comercial nesse tempo estabelecido entre os sertes dessas duas ento provncias foi o mais slido
agente dessas relaes.


Vale pena informar que o texto foi publicado no primeiro nmero de Os Novos
sado dia 5 de agosto de 1900. O que faz considerar que seja provvel que o autor j viesse

17
Apenas Domingos Vieira Filho cita um artigo da srie Tipos Populares, escrita por Astolfo Marques, em
Populrio Maranhense (Bibliografia) (1982, p. 14).
46


dedicando sua ateno cultura popular maranhense, bem como ao repertrio intelectual
existente sobre o assunto anos antes da publicao. Note-se que uma das principais
justificativas para a realizao desses estudos a retomada da agenda de pesquisa do
inolvidvel conterrneo Celso Magalhes (1849-1879), autor escolhido por Astolfo
Marques como patrono de seu assento na Oficina dos Novos.
Com efeito, os estudos do malogrado poeta com o de ttulo A Poesia Popular
publicados no jornal recifense O Trabalho em 1873 e, simultaneamente em O Domingo, na
capital maranhense, so considerados o primeiro esforo de interpretao cientfica do
folclore nacional. Morto aos 29 anos de idade, no pde dar continuidade a suas
investigaes, entretanto, o amigo Slvio Romero, reuniu seus trabalhos em sua famosa
antologia Estudos Sobre Cultura Popular (1888), garantindo-lhe o reconhecimento nacional.
Desta feita, sob o patronato de Celso Magalhes, o modesto estudo de Astolfo Marques
tinha a pretenso de reivindicar para intelectualidade maranhense o pioneirismo nos estudos
cientficos sobre folclore e arrog-lo um de seus representantes no meio literrio local.
A segunda justificativa que ampara a necessidade de investigar a cultura popular
maranhense que o Maranho e a Bahia so considerados pelo autor os focos originrios
do folclore brasileiro. Assim, quando se est diante do cancioneiro maranhense tocamos a
essncia da alma nacional, somos reportados a mais tenra origem da nacionalidade no sentido
histrico e metafsico do termo. Eis porque o movimento terico de Astolfo Marques no
texto supracitado baseado na distino modelo e variante. O autor cita cinco quadras de
versos populares do cancioneiro maranhense, que por ser o foco originrio do folclore, so o
ponto de partida da anlise. Logo aps, relaciona, com base nos Cantos Populares do Brasil
de Slvio Romero, as variantes, isto , todas as quadras de versos semelhantes estrutura das
primeiras encontradas nas regies brasileiras fora do foco originrio. No texto em questo,
todas as variantes citadas vm, oportunamente, do longnquo Rio Grande Sul.
As observaes etnogrficas e a inflexo cada vez mais regionalista emergem
juntos ao longo dos volumes de Os Novos. Mesmo em se tratando dos estudos sobre folclore,
apenas o texto O Cancioneiro Maranhense adota uma estrutura exclusivamente analtica.
Tanto O Romanceiro Maranhense quanto a srie Os Tipos Populares lanam mo de amplos
recursos ficcionais. Ao invs de descrever seu objeto de anlise, por vezes, o autor opta por
selecionar as principais caractersticas do fato analisado e constri um tipo ideal, uma
personagem.
A mescla desses estilos permite a escrita de Astolfo Marques o trnsito livre entre
uma etnografia literria e literatura etnogrfica. Isso porque a produo literria escora-se no
47


mesmo projeto analtico de desvelar a histria, os modos e os costumes da vida maranhense.
Entendamos bem, desvelar as particularidades daquela regio que junto Bahia congrega os
focos originrios da nacionalidade brasileira. Os contos coligidos nesta investigao
permitem acompanhar o amadurecimento desse projeto.
Entre 1900 e 1902, o autor publica em Os Novos os seguintes contos: Perjrio,
Abnegao, Uma Scena Antiga e Tema Eterno. Esses trabalhos, tambm ignorados at o
presente, ainda no possuem o acento regionalista que caracterizaria fortemente a literatura de
Astolfo Marques. Entretanto, o interesse histrico j comparece nos contos Abnegao e Uma
Scena Antiga. O primeiro narra o infortnio e morte de dois soldados maranhenses, pai e
filho, convocados a combater o arraial de Canudos chefiado por Antonio Conselheiro. O
velho recebe a notcia de que perdera a mulher e precisa voltar So Lus para honrar sua
casa enlutada. Desiste a meio caminho e retorna passando a frente do batalho republicano e
termina, por engano, cravado por balas do seu prprio exrcito. O mpeto do jovem para
salvar o pai o torna presa fcil para os jagunos, estes o alvejam com o velho ainda nos seus
braos.
Uma Scena Antiga, tambm a histria de uma morte, pretende registrar a
degradao moral da sociedade brasileira no perodo escravocrata, uma dcada antes do conto
ser publicado. Quincas, o filho varo de Joaquim Pereira, deu pela falta de um escravo,
Marcos, na senzala da fazenda. Montou uma expedio de dez homens para ir ca-lo e dentro
de trs horas ele estava amarrado diante de seus ps. Era sbado, a famlia recebia visitas no
alpendre, e a cena passou-se na frente de todos os convidados que sorriam do incidente.
Interrogado pelo sumio, o preto respondeu que esquecera o cesto no caminho da roa e teve
de retornar para peg-lo. O patro no acredita e autoriza duas fortes chicotadas. Marcos
desaba no cho e Quincas ordena que o batam at que o escravo se levante. O preto
aparentemente desmaia e seu corpo conduzido at uma tina com gua, cachaa e sal, mas
no se ouviu nenhum gemido. Marcos j estava morto. No outro dia, aniversrio da filha de
Joaquim Pereira, a famlia comemorou os doze anos da pequena lendo perante os convidados
a carta de alforria do escravo assassinado.
Esses dois pequenos contos expressam uma caracterstica que percorrer
praticamente toda obra de Astolfo Marques: o interesse pelo valor cultural da histria
maranhense e a cultura popular de uma maneira geral aparecem marcados pelas relaes de
poder na qual as personagens esto implicadas. Perspectiva sob a qual o horizonte regionalista
desta literatura consegue ultrapassar a esttica do pitoresco, uma vez que toda especificidade
local surge sob influxo annimo do tempo.
48


Tudo indica que Astolfo Marques, ainda na primeira metade da dcada de 1910,
considerou a maioria desses contos publicados em Os Novos entre 1900 e 1902 tentativas de
principiante. Esses trabalhos foram sumariamente excludos de sua antologia de estria A
Vida Maranhense (1905). Naquela poca era praxe das tipografias publicar na contracapa dos
livros uma lista dos trabalhos que estavam em preparao ou j se encontravam no prelo. Em
nenhuma dessas referncias, encontramos qualquer meno iniciativa de reunir numa obra
os contos produzidos nesses primeiros trs anos de Os Novos. Fato que refora a hiptese de
estarmos abordando um momento no qual a carreira literria do autor ainda estivesse
indefinida.
Nesse sentido, interessante analisar os estudos biogrficos realizados por
Astolfo Marques, outra linha de fora da sua produo intelectual. Vimos que dentre os cinco
trabalhos citados no Boletim Comemorativo referentes ao peridico Os Novos, trs deles
versavam sobre a vida de maranhenses ilustres. So dois trabalhos sobre Gonalves Dias e um
perfil sobre Damasceno Ferreira, sendo que este ltimo no foi localizado nesta investigao.
Um problema salta aos olhos quando analisamos o perfil de Gonalves Dias
inserido na coluna Vultos Maranhenses em novembro de 1900. Ao contrrio do artigo
Gonalves Dias e Sua Personalidade Literria, publicado quatro anos mais tarde, o texto no
est assinado pelo autor. Mais confuso ainda: logo abaixo da coluna Vultos Maranhenses,
encontra-se outro pequeno artigo de ttulo Gonalves Dias, este sim, assinado por Astolfo
Marques. Entretanto, este segundo trabalho no sequer mencionado no Boletim
Comemorativo.
Sem mais delongas sobre as deficincias metodolgicas do nosso instrumento de
pesquisa a questo : por que a autoria da coluna Vultos Maranhenses atribuda a Astolfo
Marques sem que exista qualquer trao evidente do mesmo? Por que este texto foi anotado
enquanto que justamente o artigo que leva seu nome estranhamente descartado? Acredito que
este procedimento se deve importncia conferida ao conjunto de estudos de ttulo Apuntos
Bio-bibliogrficos que o autor veio a publicar, desde 1901, na coluna Os Escritores
Maranhenses, do peridico ilustrado Revista do Norte. Tratavam-se de curtos perfis
biogrficos destinados a compor um livro de ttulo Seleta Maranhense, reunindo informaes
sobre os principais intelectuais da regio com vulto na histria nacional. Nas palavras de Fran
Paxeco:

A Oficina dos Novos, que se fundara a 28 de Julho de 1900, e a cuja incorporao tivemos o
prazer de assistir, assumira o compromisso de zelar pela fama dos homens que engrandeceram,
intelectualmente, o Maranho. Existia o Panteon, de Antonio Henriques Leal. Mas essa obra
49


tornara-se inacessvel leitura, pela sua rarza. Carecia-se, alm disso, de continu-la pra que os
sucessores daquela pleiada os no vitimasse a mesma amnsia. Henriques Leal, benemrit,
poupara-os tamanha injustia dos psteres.
E o Raul, armando-se duma pacincia estica, principiou a catar nos jornais, nas revistas,
nos estudos biogrficos, nos dicionrios bibliogrficos, os subsdios de que precisava pros seus
rpidos apuntos, primeiro insertos na Revista do Norte e aps enfeixados numa volumosa Seleta
Maranhense. Nessa ingrata faina, gastou muitos anos, corrigindo erros ou deficincias de
Sacramento Blake e outros autores, consultando parentes e condiscpulos dos literatos de que
tratava, pra que o livro sasse to completo quanto possvel, sob o prisma bio-bibliogrfico
(PAXECO, 1919, p. 78).

Diferente dos pesquisadores que prepararam O Boletim Comemorativo, o cnsul
portugus cita apenas A Revista do Norte quando se refere aos estudos biogrficos de Astolfo
Marques. Entretanto, quando se compara o artigo sobre Gonalves Dias em Os Novos com
aqueles publicados na Revista do Norte, observamos a mesma estrutura textual: uma biografia
breve sobre a trajetria do autor, os postos de prestgio que o mesmo galgou na vida pblica,
seguida da obra completa do homenageado.
Se os pesquisadores do Boletim tm razo ao atriburem a Astolfo Marques a
autoria do texto sobre Gonalves Dias, algo que tambm considero provvel, surge mais um
problema: o citado artigo no o nico a ser apresentado na coluna Vultos Maranhenses.
Nesta investigao foram localizados, no total, sete artigos apresentados na referida coluna: 1)
Nina Rodrigues, 25/09/1900; 2) Cesar Marques 28/10/1900; 3) Gonalves Dias, 03/11/1900;
4) Souza Andrade (Sousndrade), 30/11/1900; 5) Joo Deus do Rego, 28/02/1901; 6)
Dunshee de Abranches, 13/05/1901; 7) Joo Antonio de Freitas, 15/08/1901. Nenhuma das
colunas assinada por qualquer um dos membros da Oficina dos Novos. Isso porque os
artigos para Vultos Maranhenses foram concebidos enquanto um compromisso institucional
para com a memria intelectual maranhense. Afirmam os editores na introduo do verbete
Nina Rodrigues:

Cumprindo o que prometemos no primeiro nmero deste peridico, encetamos hoje o estudo
biogrfico-crtico dos nossos homens ilustres que pela maior parte so desconhecidos aqui.
Comearemos pelo vulto do ilustrado Dr. Raimundo Nina Rodrigues um dos mdicos mais
notveis do Brasil Moderno.

Para este projeto, a Oficina pretendia resgatar a memria dos principais
intelectuais maranhenses do passado, assim como divulgar o trabalho dos que no presente,
embora consagrados, eram pouco conhecidos em sua terra. Esses estudos biogrficos-
crticos, alm de divulgar o nome de seus vultos tambm ambicionava, em alguns casos,
rever a posio dos escritores maranhenses da histria da literatura brasileira. o caso de
Joaquim de Souza Andrade, mais conhecido como Sousndrade. Aps descrever a trajetria
do autor de O Guesa, o colunista lana a crtica:
50



Falando de Souza Andrade, que forma ao lado de Velho da Silva, Corra de Almeida, Juvenal
Galeno, Eunapio Deir, Luiz Delfino, Machado de Assis e outros patriarcas nacionais, na memria
do Livro do Centenrio, o Sr. Jos Verssimo adjetiva-o o misterioso poeta de O Guesa errante.
Bom seria que o ilustre crtico se desse ao trabalho de ler o Guesa, edio de Londres, produzindo
sobre ele o estudo a que tem direito o maior dos poemas brasileiros. Nele encontrar o Sr. Jos
Verssimo numerosas passagens que lhe faam recordar o paralelo do Faust e do Child Harold.
tempo de fazer justia ao grande poeta.

A justia ao grande poeta e o estudo a que tem direito o maior dos poemas
brasileiros tiveram que esperar a clebre Reviso de Sousndrade, organizada pelos poetas
concretistas Augusto e Haroldo de Campos, publicada em 1964. O excerto acima ilustra bem
o que se entende por crtico nesses estudos biogrficos: uma reconsiderao do status
intelectual do biografado. No se dirige qualquer crtica obra dos Vultos Maranhenses,
elas so simplesmente listadas como prova de dedicao ao conhecimento, esto ali para
serem consagradas, a crtica s comparece quando o prestgio do biografado, da tradio
intelectual maranhense, se encontra ameaada seja pelos acertos ou erros da crtica.
muito provvel que as colunas de Vultos Maranhenses tenham sido escritas por
Astolfo Marques ou que mesmo no caso de poderem ter contado com a colaborao de
diversos integrantes da Oficina, o autor tenha sido um dos principais colunistas. O trabalho
cotidiano na Biblioteca Pblica o colocava em contato direto com as referncias bibliogrficas
capazes de subsidiar esses estudos biogrficos. Alm disso, interessante notar a relao
temporal entre trmino da coluna Vultos em Os Novos e o incio da coluna Escritores
Maranhenses assinada por Astolfo Marques, na Revisa do Norte. O ltimo estudo biogrfico-
crtico veio a lume no peridico da Oficina dia 15 de Agosto de 1901 e o primeiro dos
Apuntos Bio-bibliogrfico 1 de novembro do mesmo ano. Depois disso, a Oficina no mais
publicou sries de resenhas biogrficas e, quando em 1903 abriu exceo para homenagear
Antonio Lobo, tratava-se de um apunto do prprio Astolfo Marques, informando a
finalidade do artigo atravs da indicao Da Antologia Maranhense.
Estas informaes reforam a hiptese de que o autor tenha iniciado em Os Novos
a publicao de algumas resenhas biogrficas, entretanto, amadurecido a idia de publicar um
livro dedicado a personalidades do mundo intelectual e poltico maranhense a partir de sua
colaborao na Revista do Norte. Este peridico constituiu-se no principal rgo de
divulgao da literatura produzida no Maranho, durante a primeira dcada do sculo XX, e
teve grande impacto na carreira literria de Astolfo Marques. Uma das primeiras notas
publicitrias da revista, publicada simultaneamente nos jornais A Pacotilha e Dirio do
Maranho, revela um pouco do projeto editorial do magazine ilustrado:

51


Aparecer invariavelmente nos dias 01 e 15 de cada ms, em 8 a 15 pginas de ilustrao e de
texto, impressas em papel superior e colaboradoras pelos principais escritores nacionais e
estrangeiros. Cada nmero ser acompanhado de dois suplementos, consistindo uma na
reproduo de uma gravura celebre ou de um trecho de musica e o outro num romance, sempre
indito, em tiragem, formatos e paginao especiais, constituindo assim um volume a parte da
Revista. Em cada ano sero publicados, pelo menos, dois desses romances. A Revista do Norte
registrar sempre, pela palavra e pela imagem tudo o que de mais importante ocorrer nas mltiplas
manifestaes da vida brasileira e, com especialidade, na dos Estados do Norte da Republica. Ter
um correspondente especial em Paris, em Lisboa e no Rio de Janeiro, incumbido de remeter
mensalmente uma crnica dos principais acontecimentos artsticos e literrios. Consagrar uma
seo especial, a cargo de uma distinta escritora portuguesa, as questes de moda e de economia
domestica. Numa outra seo intitulada o movimento bibliogrfico, conservar os seus leitores
informados do movimentos das livrarias do Brasil, de Portugal e dos outros pases da Europa e da
Amrica, dando a lista das mais importantes publicaes , acompanhadas das indicaes de preos
e nome do editor.
O 1 Numero da revista trar entre outras, diversas gravuras, das festas com que foi entre ns
recebido o novo Bispo da Diocese, d. Antonio Xisto Albano. (A Pacotilha 17-07-1901).

Tanto entusiasmo e esperana em relao ao novo empreendimento possua
alguma materialidade em termos de adeso da elite letrada, haja vista o nmero declarado de
assinantes: (...) logo ao sair do nascedouro, registra j perto de mil assinaturas, s nesta
capital, que muitos crem morta para as coisas espirituais, mas que constantemente
apresenta flagrantes testemunhos de seu amor pelas letras (A Pacotilha, 10 de Agosto de
1901). Em que pese o marketing publicitrio prprio dos que desejam vender a revista e
ampliar com o isso o pblico leitor, no se pode desconsiderar o patamar elevado a que se
disps o grupo em termos de vendagem dos seus exemplares. A expectativa era to grande,
porque a revista, embora sediada em So Lus, estampa desde o ttulo a inteno de
ultrapassar as fronteiras do Maranho: Muitas pessoas do interior do estado, presentemente
nesta capital, acorreram a inscrever-se no respectivo caderno dos assinantes do Par e
Amazonas, ao saberem do incio da revista pelas informaes dos jornais (...) (A Pacotilha,
14 de Agosto de 1901).
Embora o anncio da publicao tenha sado logo no ms de julho, o primeiro
nmero s circulou para o pblico de assinantes em Setembro. A Revista do Norte estava sob
coordenao de Antonio Lobo e gerenciamento e direo artstica de Alfredo Teixeira, com o
corpo editorial formado pela empresa Gaspar Teixeira & Irmos. O projeto editorial era
conceber um quinzenrio especializado em literatura e arte que sintonizasse a movimentao
intelectual maranhense com o que de melhor ocorria na literatura brasileira e mundial.
Entretanto, o principal interesse da publicao era registrar a vida literria do norte brasileiro,
notadamente, os estados do Par, Amazonas, Maranho e Piau.
Em outras palavras: tratava-se de um rgo de divulgao que visava conectar os
intelectuais e as instituies dedicadas cultura erudita no Norte do pas. Havia um fluxo
intenso de polticos, literatos e jornalistas nesta regio que compunha o antigo estado colonial
52


Maranho e Gro-Par. Clodoaldo Freitas, um dos principais intelectuais piauienses do
perodo, conta entre os fundadores da Academia Maranhense de Letras. Uma das descobertas
desta investigao que o prprio Astolfo Marques, sob o pseudnimo de Flvio Reimar Jr,
ao que tudo indica, era o titular da coluna Crnica Maranhense publicada no jornal paraense
Folha do Norte. O intelectual portugus Fran Paxeco, tambm fundador da Academia
Maranhense de Letras, antes de se estabelecer no Maranho, viveu em Manaus e em Belm,
onde colaborou em diversos cotidianos e morreu pertencente s Academias de Letras do
Maranho e do Piau, Instituto Histrico Geogrfico do Par e Associao de Imprensa do
Amazonas.
Esses dados permitem evidenciar a hiptese da existncia de um sistema literrio
setentrional brasileiro, com temticas especficas, mecanismos de consagrao particulares,
veculos de comunicao, instituies culturais prprias e gozando de relativa autonomia
frente produo intelectual realizada do sul do pas. Note-se que um dos principais esforos
de Antonio Lobo, nos primeiros meses de publicao do quinzenrio, fora divulgar
pessoalmente a existncia e os objetivos da revista nos estados do Par e do Amazonas. O
jornal A Pacotilha transcreveu para os leitores maranhenses a acolhida entusiasta do
quinzenrio em Manaus:

Abaixo transcreveremos as palavras com que a imprensa do amazonas recebeu esta bela
publicao maranhense:
Editado ao maranho, debaixo da sabia direo do nosso inteligente confrade Antnio Lobo,
atualmente. Entre nos, saiu a lume esta nova revista ilustrada de literatura e de arte, seguramente
a mais completa e elegante que se tem publicado no Brasil.
Alm de no sumario do 1 nmero, que temos presente, figurarem nomes de escritores
sobejadamente conhecidos no nosso meio literrio, as magnficas photogravuras que ilustram as
sua paginas recomendam-se no s por sua nitidez como por serem executadas no prprio estado,
onde a referida revisa sai a luz.
Acompanham cada numero da publicao a que nos referimos uma folha de oito paginas de um
romance, e ainda uma bela fotogravura impressa num esplndido papel coucke.
Por todos os ttulos recomendvel se torna a revista em questo.
Do comercio do Amazonas
com mximo prazer que noticiamos o recebimento de A Revista do Norte, do Maranho,
publicao quinzenal ilustrada de literatura e arte.
seu diretor o Sr. Antonio lobo, ora hospedado no Hotel Cassina.
A revista, editada pelos Srs. Gaspar Teixeira & irmos, e um verdadeiro primor, que honra as
letras nacionais.
As gravuras ntidas rivalizando com as figuras europias. A colaborao magnfica e seleta.
A revista do norte estamos certos, far a aceitao que merece o pblico amazonense.
De o Globo
Recebemos ontem a agradvel visita d A revista do norte, excelente peridico literrio que se
publica no maranho.
O novel paladino vem cheio de riqussima colaborao firmada pelas mais fulgurantes penas do
meio intelectual do Maranho.
Do Amazonas
O senhor Antonio Lobo, que atualmente, hospede, veio ontem a nossa redao e deixou-nos um
exemplar do primeiro nmero da revista do norte, que acaba de aparecer no estado do Maranho.
bem feita, correta na aparente material e oferece variada leitura.
53


D' A Federao
O numero de A revista, que devera ser distribudo a 1 do vindouro, j est no prelo. Traz timas
gravuras, entre elas o retrato de Sienkiwig no seu gabinete de trabalho.
O suplemento consiste na reproduo de um belssimo quadro, reproduzindo a cena do circo
romano, do Quo Vadis? (A pacotilha, 26 de setembro de 1901, p.1).

A extensa matria ressalta os diferentes jornais amazonenses que deram ateno A
Revista do Norte e a passagem do seu diretor por Manaus. A viagem servia ao mesmo tempo
para conquistar pblico de assinantes em todo norte brasileiro alm de estreitar as relaes
com os intelectuais dos demais Estados nortistas. Nas pginas do quinzenrio encontramos a
colaborao de diversos literatos da regio. As fotogravuras, objeto de intensos elogios da
crtica e parte significativa da revista, mesclavam imagens de polticos proeminentes do norte
brasileiro ou de figuras ilustres que visitavam o Maranho, como de paisagens urbansticas
que revelavam o desenvolvimento da regio, como pontes, estradas e ferrovias recm
construdas. Os chamados tipos populares daquela regio tambm serviam de inspirao
artstica, que fotografava as feies de trabalhadores nortistas, bem como suas famlias e
formas de habitao.



















54




































A Revista do Norte, 1 de Setembro de 1904

Capa da 1 edio da Revista do Norte. A foto do presidente Campos Salles reafirma o
compromisso republicano da gerao dos Novos Atenienses.
55




































A Revista do Norte, 16 de Novembro de 1901

A busca de uma identidade cultural nortista
expressa na gravura a partir da elaborao de um
iderio regional de beleza, em que se sobressai
um modelo singular de mestiagem baseado no
portugus e no indgena.
A Revista do Norte, 16 de Setembro de 1901

O peridico investia nas imagens de progresso e desenvolvimento da
regio. Pontes, ferrovias, estradas eram gravuras preferenciais,
denotando os anseios de modernidade e integrao nacional.

A Revista do Norte, 1 de Outubro de 1902

As festas tradicionais do Maranho tornam-se aos poucos
objeto constante de reflexo. Astolfo Marques ser um dos
principais literatos de sua gerao a desenvolver um projeto
intelectual em que tais manifestaes constituem o tema
central.









A Revista do Norte, 01 de Setembro de 1902

A indagao sobre a identidade cultural do
pas obrigada a enfrentar uma
personagem: o povo. Ele aparece no seu
devido lugardegradado naturalmente
pelas condies de trabalho; O povo
tambm parte da paisagem.

56



A maior parte da revista era dedicada prosa, poesia, crtica literria e s
tradues de romances ainda inditos no Brasil. Antonio Lobo, scio honorrio da Oficina
dos Novos tambm acolheu os trabalhos de jovens literatos maranhenses como Joo Quadros,
Viriato Corra, Francisco Serra e Astolfo Marques. Entretanto, o prestgio da revista se fazia a
custas da beleza do material impresso, a assdua colaborao portuguesa e o apoio dos
eminentes escritores maranhenses residentes na capital do pas. Arthur Azevedo encarregou-
se de fazer a propaganda da revista no jornal carioca O Pas (28 de Julho de 1901) e o irmo
Aluzio cedeu ao quinto nmero do quinzenrio, em primeira mo, trechos de seu ltimo
trabalho A Condessa Vesper (A Pacotilha, 4 de Novembro de 1901).
No espanta que um empreendimento to arrojado exercesse tamanha influncia
na carreira literria do jovem Raul. O Boletim Comemorativo lista vinte trabalhos do autor
publicados no quinzenrio. So dez resenhas biogrficas, duas tradues e oito contos (Ver
ANEXO). A parte mais significativa da colaborao do autor na Revista do Norte so os seus
chamados Apuntos Bio-bibliogrficos. A partir desses trabalhos ganharia corpo a idia de
reuni-los numa Seleta Maranhense, projeto com o qual Astolfo Marques constituiria-se para
seus pares enquanto um pesquisador srio, trabalhador e talentoso. Afirma Fran Paxeco:

Foi este o seu maior e melhor esforo, que substancia um preciosssimo repositrio bio-
bibliogrfico dos notveis do Maranho. (...) A soma de pesquisas reunidas na Seleta
impresumvel, pois ningum mais, ousamos afirm-lo, ser capaz de conseguir o que aquele tenaz
garimpeiro conseguiu. Todos os que se interessam pelo bom nome desta terra devem num
impulso altrustico, diligenciar descobrir o paradeiro desses insubstituveis manuscritos, e muito
especialmente o da Seleta que vale uma fortuna (1919, p. 79).

A importncia do testemunho de Fran Paxeco elucidar a partir de que tipo de
produo intelectual o autor foi conquistando pouco a pouco sua projeo no meio literrio
maranhense. Interessa-nos menos a qualidade real ou suposta da malograda Seleta e sim o
fato de que esta fora considerada insubstituvel e de valor impresumvel a sua poca, um
trabalho que ningum mais seria capaz de realizar. Desse modo, o trabalho biogrfico
constituiu a principal fonte de prestgio intelectual para Astolfo Marques. Antonio Lobo
considerava a Seleta o guia mais completo e seguro que desejar se possa, para o estudo da
vida literria maranhense da Atenas Brasileira ([1909], 2008, p.118). Em outras palavras:
essas pesquisas tornaram o trabalho do escritor negro uma pea chave para a legitimao
simblica da intelectualidade maranhense. significativo que mais de uma dcada aps a
morte do autor, Jos do Nascimento Moraes (1882-1958), primeiro presidente da Oficina dos
Novos, ainda lamentava a perda da Seleta e seu significado para a educao cvica da
57


juventude:

Nosso inesquecvel conterrneo Astolfo Marques, Jornalista e conteur, estudioso de tudo o que
dizia a respeito nossa terra, colheu escrupulosamente, devotadamente, durante alguns anos de sua
atividade mental, copioso cabedal para produzir sobre homens, fatos e coisas maranhenses, um
trabalho que estivesse altura de nossa educao cvica.
Desse cabedal tirou ele o necessrio para uma Seleta Maranhense que, de fato, organizou, com
muito mtodo, de acordo com as normas pedaggicas. Faltava-lhes apenas o batismo do prelo. E
quando estavam todos os intelectuais maranhenses que tiveram a satisfao de ler o trabalho, a seu
convite, ansiosos de o ver publicado, eis que os autgrafos desaparecem, sem que se pudesse saber
onde nem como.
Infelizmente s se deu com esse lamentvel fato, dias depois do seu falecimento, quando seus
amigos e companheiros de ideais literrios o procuravam para lhe publicidade, pois de tudo o que
deixou suas locubraes era justamente o que a todos se afiguravam capaz de prestar a seus filhos
um socorro econmico de que tanto, ento, precisavam.
Depois de Astolfo Marques, ningum pensou mais em repetir a tentativa, o que , alis, uma falta
de que no podem se justificar os intelectuais maranhenses (MORAES: [1931] 1982: 327).

Essas palavras de saudade e reconhecimento intelectual ratificam que o prestgio
de Astolfo Marques nas letras regionais deve sobremaneira aos perfis biogrficos que
comeou a publicar na Revista do Norte. Vale destacar, que se na Oficina dos Novos o
patrono de seu assento era Celso Magalhes, quando fundou a Academia Maranhense de
Letras escolheu como patrono o bigrafo Antonio Henriques Leal
18
. Mudana que nos
revela que as condies simblicas de consagrao do autor estavam diretamente vinculadas
Seleta Maranhense, ao seu trabalho de pesquisador da vida literria local e em menor grau a
sua produo ficcional.
O Boletim Comemorativo cita, a partir da data 16 de setembro de 1902, a
existncia de onze perfis biogrficos publicados na Revista do Norte. Com exceo do texto
Celso Magalhes todos os outros foram publicados na coluna Escritores Maranhenses
enquanto Apuntos Bio-bibliogrficos. Desse modo, ignora os dez trabalhos anteriores: 1)
Manuel Odorico Mendes 01/11/1901; 2) Antonio Corte Lacerda e Martinus Hoyer,
16/11/1901; 3) Francisco Sotero dos Reis, 01/02/1902; 4) Cndido Mendes de Almeida,
01/04/1902; 5) Antonio Gonalves Dias, 16/04/1901 e 01/05/1902 6) Frederico Jos Correa,
01/07/1902; 7) Antonio Henriques Leal, 16/07/1902; 8) Antonio Marques Rodrigues,
01/08/1902.

18
Antnio Henriques Leal (MA/1828 RJ/1885) foi patrnomo da cadeira n. 10 da Academia Maranhense de
Letras. Originrio de famlia rural abastada no interior do Maranho, migrou para So Lus e Rio de Janeiro,
nesta ltima cidade estudou medicina. Colaborou na imprensa ludovicense e carioca, alm de publicar os
seguintes livros: A provncia do Maranho (1862); Pantheon maranhense (1873-5); Apontamentos para a
histria dos Jesutas no Brasil (1874). Destaca-se ainda sua insero no Instituto Histrico Geogrfico. Na
poltica, foi vereador (1865), tornando-se presidente da Cmara, e deputado provincial (1866), ambos mandatos
exercidos pelo partido liberal (BORRALHO, 2009).

58


Esses artigos possuem a mesma estrutura e funcionalidade daqueles apresentados
em Vultos Maranhenses. o mesmo trabalho de erguer bustos para uma gerao sedenta de
consagrao e referenciais que confirmem a grandeza local mediante a pouqussima
relevncia de So Lus e das demais capitais nortistas para eixo o dinmico da vida cultural
brasileira, fato radicalizado com o modernismo paulista dos anos 1920. A nica diferena
significativa entre Vultos e os Apuntos que aps a apresentao da sntese biogrfica seguida
da bibliografia completa do homenageado, o autor apresenta a bibliografia consultada para
escrever o perfil. Assim, ficamos conhecendo um pouco das leituras de Astolfo Marques.
Ao longo dos quinze primeiros perfis publicados na Revista do Norte o autor
menciona como obras consultadas: a) Obras Completas de Joo Francisco Lisboa b)
Dicionrio Bibliogrfico Brasileiro de Sacramento Blake c) Curso de Literatura Portuguesa e
Brasileira de Francisco Sotero dos Reis d) Panteon Maranhense de Antonio Henriques Leal e)
Revista Trimestral do Instituto Histrico Geogrfico f) Estudos de Literatura de Jos
Verssimo g) El Brasil Intelectual de Garcia Mrou h) Crtica e Polmica de Frota Pessoa i)
Livro do Centenrio A Imprensa, memria por Jos Verssimo j) Dicionrio Histrico e
Geogrfico da Provncia do Maranho de Cesar Marques l) Livro do Centenrio A
Literatura, memria por Slvio Romero m) Escritos e Discursos Literrios de Joaquim
Nabuco n) Sessenta Anos de Jornalismo A Imprensa do Maranho de Joaquim Serra
(Ignotus).
Alm de mencionar os textos com que se baseava para construir suas resenhas
bibliogrficas, Astolfo Marques procurava mobilizar autoridade intelectual para seus
trabalhos recorrendo aos familiares dos biografados e, quando possvel, ao testemunho dos
prprios para referendar a pesquisa
19
. A coluna dedicada a Sousndrade contm a seguinte
observao: Foram-me todas estas notas prestadas pelo prprio bio-bibliografado em
agosto de 1901.
Embora tenhamos enfatizado que a principal influncia de A Revista do Norte na
carreira literria de Astolfo Marques foi possibilitar um espao de divulgao para a suas

19
Neste sentido, para corrigir as informaes de Sacramento Blake acerca de Frederico Jos Corra afirma o
autor: Para estes Apuntos, alm do livro Sessenta Anos de Jornalismo A Imprensa do Maranho (1820-
1860), de Joaquim Serra (Ignotus) foram-me ministradas todas as notas pelo ilustre filho de Frederico Jos
Correa, o Sr, Jos Augusto Corra, delegado fiscal do Tesouro Nacional neste Estado, autor dos Estudinhos da
lngua portuguesa e outros opsculos de grande utilidade e valor real, a quem consagro estas linhas de meus
agradecimentos. O Dicionrio Bibliogrfico, do Sacramento Blake, est todo errado neste ponto. Note-se que
os Apuntos serviam tambm para o autor estreitar relaes com membros destacados da sociedade maranhense
como o delegado fiscal do Tesouro Nacional.

59


pesquisas biogrfica acerca da intelectualidade maranhense, o quinzenrio tambm parece ter
tido muita influncia na definio do seu estilo literrio. No apenas por ser um rgo
especializado na regio norte, mas tambm a partir da promoo de um evento que, acredito,
mexeu positivamente com a auto-estima do jovem escritor. Quando folheamos seu romance
de estria A Vida Maranhense (1905) encontramos a seguinte indicao abaixo do conto A
Promessa: 2 Prmio Francisco Guimares, no Concurso Literrio dA Revista do Norte
(1903). Trata-se de um concurso destinado aos jovens prosadores. Eis o edital:

Fica aberto, nas colunas dA REVISTA DO NORTE, por espao de quarenta dias, a contar de 1 de
Agosto, um concurso literrio entre os jovens prosadores maranhenses mediante as seguintes
condies:
I As composies no podero afastar-se do Maranho, colhendo os seus temas ao perodo
colonial ou na poca atual.
II S se admitem escritos em prosa, no podendo a sua extenso ficar aqum de vinte linhas, nem
alm de quarenta.
III O jri composto de Machado de Assis, Arthur Azevedo e Reis de Carvalho, todos residentes
no Rio. Os originais devem ser enviados para A REVISTA DO NORTE, a Fran Paxeco, vindo num
sobrescrito a composio e noutro o nome do autor com o pseudnimo correspondente.
IV Os prmios, doados pelo benemrito maranhense, Sr. Francisco Guimares, domiciliado em
Buenos Aires, constituiro no seguinte: 150$ para o primeiro classificado, 100$ para o segundo e
50$ para o terceiro.
V O prazo do concurso encerra-se dia 10 de setembro, ao meio dia (A Revista do Norte,
01/09/1902).

Embora esse edital no seja o de 1903 e sim o do primeiro concurso, acredito que
no houve mudanas significativas em sua estrutura de ano para outro. Para Astolfo, vencer
uma competio avalizada por literatos notveis, pertencentes Academia Brasileira de
Letras, como Machado Assis e Arthur Azevedo, ou mesmo, caso tenha havido mudanas na
banca, referendado por eles, deve ter influenciado muito o jovem autor. Talvez tenha sido o
estmulo necessrio para afirmar a si prprio a viabilidade da carreira como escritor. Naquele
momento, pela primeira vez, ele pode ver-se como um vitorioso entre seus pares na arte a que
todos se dedicavam. Acredito que o concurso tambm tenha sido importante para definio do
seu estilo. O autor teve motivos convincentes para acreditar que de fato a vida maranhense
era um campo o qual ele conseguia apreciavelmente transformar em fico.
Outro dado corrobora a hiptese de que o 2 Concurso Literrio Francisco
Guimares (1903) tenha sido um divisor de guas em sua carreira. Quando analisamos a
contracapa do volume A Vida Maranhense (1905) encontra-se uma lista das obras que Astolfo
Marques pensava em editar naquele momento: 1) A Vida Maranhense, contos, 2 serie (1904-
1905), com a referncia a entrar no prelo; 2) Seleta Maranhense (Edio do Estado do
Maranho) com a indicao Idem; 3) As Festas Populares Maranhenses, narrativa histrica
com a nota em preparao.
60


Nos idos de 1905, o autor realmente no pensava mais em publicar os contos dos
anos de 1900 e 1901. A srie Tipos Populares tambm se encerrara em 1902. Aquele tempo j
tinha passado. O trabalho etnogrfico do autor se concentrava agora no livro Festas
Populares. Mesmo em A Vida Maranhense somente dois contos datam de 1902, os outros se
dividem entre 1903 e 1904. Minha hiptese que o perodo de 1900-1903 marca a maturao
intelectual de Astolfo Marques. O concurso literrio veio para dar-lhe confiana de que podia
seguir no caminho do conto regional, registrado em toda sua carreira. Mas faltava ainda um
confronto necessrio para a plena configurao de um estilo literrio: o embate com o pblico.
























61


O Escritor e a Crtica

Um dos aspectos mais surpreendentes quando investigamos a recepo da obra
ficcional de Astolfo Marques que, ao contrrio da insistncia das anlises pstumas sobre a
pequenez intelectual da obra, nos deparamos, em geral, com crticas positivas em relao
qualidade artstica de seu trabalho. O hiato entre as duas perspectivas, para alm das
mudanas nos juzos estticos, deve-se em parte ao desconhecimento desse material. O
Boletim Comemorativo ignora completamente a recepo intelectual do autor. Entretanto, as
academias de letras, as iniciativas pblicas de celebrao de uma personalidade literria,
interessam-se sobremaneira pela divulgao da crtica literria favorvel a seus autores, uma
vez que estas alimentam o status da tradio que vincula os chamados clssicos aos
contemporneos.
Os textos que perfazem a crtica literria de Astolfo Marques sua poca so
fundamentais para aproximao sociolgica do autor, pois nos permitem compreender os
significados de sua prosa no interior da cultura erudita, constituem uma espcie de trabalho de
traduo em que o autor posicionado numa extensa rede de diviso social do trabalho.

Se a obra mediadora entre o autor e o pblico, este mediador entre o autor e a obra, na medida
em que o autor s adquire plena conscincia da obra quando ela lhe mostrada atravs da reao
de terceiros. Isto quer dizer que o pblico condio para o autor conhecer a si prprio, pois esta
revelao da obra sua revelao. Sem o pblico, no haveria ponto de referncia para o autor,
cujo esforo se perderia caso no lhe correspondesse uma resposta, que definio dele prprio
(CANDIDO, 2006, p. 87-8 [grifos meus]).

Neste sentido, a investigao da crtica literria relativa obra de Astolfo
Marques nos permite objetivar um pouco de como sua plena conscincia da obra lhe foi
mostrada por terceiros, ou seja, enfatizar o impacto da crtica na conformao de um estilo
ao mesmo tempo indiscutivelmente pessoal e socialmente aprecivel. Este aspecto tanto
mais importante se levarmos em considerao que estamos falamos de pblico leitor
extremamente restrito. Resta dizer que, de acordo com o Congresso Interestadual de Ensino
efetuado no Rio de Janeiro em 1921, computava-se para o Maranho o percentual de 95% de
analfabetos em idade escolar (PAXECO, 1923: 624). Dado que nos permite inferir que a
relao de um autor com a crtica literria constitua parte significativa da sua relao com o
pblico em geral. Observemos o modo como o jornal O Federalista preparava seu pblico
leitor para o lanamento da obra A Vida Maranhense. No dia 26 de maio de 1905, o jornal
publicou a seguinte nota:

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Exultem de prazer os amantes das letras. O Astolfo Marques, operoso e apreciado beletrista
maranhense um dos intelectuais que no descansam e que no perdem ocasio de mais elevar o
nome glorioso desta terra na literatura ptria, pretende em breve dar a luz publicidade de uma
coleo de contos com o ttulo que encima estas [linhas] e que ser o 5 volume da Biblioteca da
Oficina dos Novos.
A Vida Maranhense que est sendo impresso na acreditada tipografia Frias, conter 12 contos,
dentre eles O batidinho, A peste. (A opinio da Euzebia e As preces). Os dois herdeiros,
O domingo dos Maramaldos (cenas da vida devota). A surpresa, A promessa (2 prmio
literrio dA Revista do Norte). O suplcio da Ignacia, alguns publicados, outros inditos e
todos escritos entre 1902 e 1904.
O livro circular simultaneamente em todos os Estados do norte no dia 20 de junho prximo.
Felicitando o distinto operrio da Oficina dos Novos, damos parabns ao pblico maranhense por
esse interessante trabalho, que certamente despertar o mximo interesse, entre os que formam o
nosso crculo literrio (O Federalista, 26/05/1905).

A nota deveras esclarecedora, pois revela o clima de expectativa que antecedeu
a publicao da primeira obra de Astolfo Marques, seja devido distino do autor que no
perde ocasies de elevar o nome glorioso desta terra na literatura ptria, seja devido ao
clima de marasmo intelectual e os obstculos a produo literria. A descrio do autor como
um incansvel uma crtica queles que teriam cedido na tarefa de perpetuar a tradio
literria local. O prprio fato de A Vida maranhense ser o sexto volume publicado pelo
programa editorial Biblioteca da Oficina dos Novos j demarcava o sucesso do grupo literrio,
sendo o autor constitua um dos seus expoentes mais expressivos.
Outro dado relevante que o livro seria lanado simultaneamente em todos os
Estados do norte. Informao que refora a hiptese que tem ganhado fora ao longo dessas
investigaes: a existncia de um sistema intelectual coerente entre os Estados do Maranho,
Par, Piau e Amazonas. Embora no tenha sido possvel ampliar o escopo desta investigao
para os jornais piauienses, paraenses e amazonenses, para acompanhar a recepo deste livro,
provvel que o lanamento de A Vida Maranhense noutros estados nortistas valha-se das
redes intelectuais construdas em torno da Revista do Norte.
O jornal Dirio do Maranho, na coluna Semanais, no dia 7 de junho, tambm fez
honras ao escritor, anunciando com entusiasmo seu livro de estria. Identificando-se apenas
com o pseudnimo de Hernani, o crtico concentrou-se no significado da publicao para
renovao do esprito literrio local e as tendncias estticas que perfazem A Vida
Maranhense:

Numa poca em que o spleen invade incautamente o nosso esprito destruindo paulatinamente, as
nossas energias psquicas, j um alevantado esforo a pertincia no cultivo das letras e esforo
ainda maior a elaborao de um trabalho literrio, mormente moldado nos costumes de um povo.
Mais ainda do que o simples observar ainda o perscrutar, afianado a vista longe, numa agudeza
de esprito para descries de quadros e cenas e a este trabalho, que algo de preocupaes d, se
entregou, devotamente, Astolfo Marques, tornando-se um acurado investigador e analista de tudo
que lhe cabe em observao.
Subtil e perspicaz no apanhar ao vivo o que v, numa obrigao religiosa, constante, Astolfo
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Marques tem j essa profundeza de vista prpria dos psiclogos que tudo fotografam com
fidelidade escrapulosa.
O psicologismo, que tem por mais ilustre representante Dostoievski a escola mais moderna e que
talvez mais proslitos tenha.
O jovem autor dA vida maranhense, porm, no deixou-se empolgar pelo psicologismo, dedicou-
se tambm ao naturalismo, filiando-se a escola que um crtico chamou naturalismo-psicologista
que representada por Catule Mends e Ea de Queirs.
O livro que aparecer brevemente, uma resultante de estudos, ou antes de ensaios, de psicologia
a que Astolfo Marques se tem entregue estes ltimos tempos, com uma constncia de forte e uma
nsia de saber insacivel, nas horas de labor furtadas ao tedium vitae de que nos fala o escritor
francs Tardieu.
Como se deduz do ttulo do novo livro, todo ele se ocupa de cenas da vida maranhense, descritas
sem os arabescos da phantasia, mas trazendo em si impregnadas o cunho da naturalidade, sem o
exagero da idia e o trucidamento da forma que certamente d todo valor A Vida Maranhense.

Para Hernani, preciso levar em conta o significado da publicao numa poca
em que soobraram as foras para dar dignidade ao trabalho intelectual. Isso mesmo quando,
observemos a reticncia, trata-se de um livro moldado nos costumes de um povo.
interessante que Astolfo Marques seja descrito aqui como um acurado investigador e analista
de tudo que lhe cabe em observao. Para o crtico, os contos de A Vida Maranhense so
equivalentes a estudos cientficos, ou seja, a literatura parece ser considerada to apta quanto
s chamadas cincias humanas para revelar os meandros da vida social. Da os elogios a essa
profundeza de vista prpria dos psiclogos das cenas fotografadas na obra sem os
arabescos da phantasia.
Outro sucesso do livro nas palavras do crtico sua independncia estilstica. Na
verdade, a mescla de duas escolas literrias, naturalismo e o que chama psicologismo, sem
que o autor cedesse aos vcios de forma de qualquer uma delas. Alm disso, acrescenta o
colunista: o livro de estria de Astolfo Marques tem a cor nativa, todo nosso, nos pertence
de alma e corao, acrescentando a isso o sabor da poca em que foi escrito o que,
indubitavelmente, torna o mesmo livro, por mais este ttulo, deveras aprecivel. Enfim, uma
crtica positiva, que retrata a expectativa do meio literrio maranhense por um programa de
publicao coerente com seus anseios de renovao literria.
Dias aps estes anncios festivos do primeiro livro de Astolfo Marques, A
Pacotilha deu lugar crtica da obra em sua primeira pgina. Sob o pseudnimo de Bento
Villares, o colunista pretendeu desnudar quais as principais ambies literrias contidas em A
Vida Maranhense:

Costumo ler tudo o que escrevem os moos aqui da terra, e sempre me despertou ateno esse fato
de no ver o nome de Astolfo debaixo de quatorze versos. Mas no possvel: ele h de ter
publicado sonetos amorosos, pensava eu. E, encontrando-o, atirei-lhe esta pergunta: - Voc nunca
publicou versos? A resposta foi negativa.
O fato, porm, no fica a. Dos seus artigos por mim lidos conclu que ele no se atitou
explorao desse exploradssimo campo do amor, que muita gente boa j proclama esgotado.
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Propsito calculado e firme, ou questo de temperamento, a circunstncia no de somenos valor.
A notcia de que ia aparecer A Vida Maranhense veio reforar, em mim, este juzo: o autor parecia
estar possudo da inteno louvvel de fazer obra duradoura e til, estar mesmo convencido de que
nosso viver de todo o dia tem muita galeria prima para se aproveitada, em substituio aos temas
velhos e banais de livros que ningum compra.
Com essas impresses pr-estabelecidas, lemos a primeira srie de contos, agora publicada. E
talvez porque era e nosso desejo, lendo-o, v-lo triunfar por completo, achamos que, ao menos
quanto a este tomo, o ttulo ficou muito amplo em relao ao conjunto do seu contedo. Ele
prepara a expectativa do leitor para apreciao de verdadeiros costumes nossos, de onde ressalte a
caracterstica dominante de nossa ndole, anlise de feies e tendncias, crtica de preconceitos
arraigados, a fixao de tradies que no devem ser olvidadas, tudo isso, enfim, que poderia
chamar a psicologia do meio, feita com arte e critrio.
Astolfo Marques h de concordar em que a escolha dos assuntos, da qual depende a apresentao
de certas figuras, base essencial realizao do fim que o nome do livro pressupe.
Se no me engano, teve o autor o intuito de chamar a esta coleo de Scenrios Maranhenses,
ttulo certamente mais compatvel com a natureza do seu trabalho, ao passo que, o por si adotado,
obrigava-o de certo modo, obedecendo aos preceitos da arte, a fazer a obra mais sistemtica, com
vistas mais gerais.
No falta ao livro cor local e, a no ser por essa divergncia em que estamos, s podemos dizer
bem do que h nele escrito (A Pacotilha, 26 de Junho de 1905).

Temos aqui um exemplo de crtica cordial. Note-se primeiro a intimidade entre o
crtico e o escritor. O contato pessoal de Bento Villares com Astolfo Marques bem como o
acesso do mesmo a quase todos os textos do escritor publicados anteriormente, inclusive o
ttulo com que autor pretendeu dar a sua sua coletnea e depois desistiu, revela que ambos
faziam parte do mesmo crculo de convivncia intelectual. Dado que esclarece um pouco das
caractersticas da crtica literria maranhense: uma apresentao formal dos amigos e\ou
inimigos a partir de um cdigo erudito. Menos anlise crtica e mais a defesa ou o ataque dos
escritores estimados ou rivais. Observe-se que o crtico proclama seu desejo de ver o livro do
companheiro triunfar por completo. Exemplo radical de um meio literrio o escritor se
habituou a produzir para pblicos simpticos, mas restritos, e a contar com a aprovao dos
grupos dirigentes, igualmente reduzidos (CANDIDO, 2006, p. 95).
Essa caracterstica nos ajuda inferir um pouco mais sobre o impacto da crtica na
conformao do estilo literrio de Astolfo Marques. Observemos agora o exerccio retrico de
Bento Villares em ressaltar que o fato do escritor jamais ter se dedicado poesia e ao tema
esgotado do amor o convencera de que o mesmo estava
possudo da inteno louvvel de fazer obra duradoura e til, estar mesmo convencido de
que nosso viver de todo o dia tem muita galeria prima para se aproveitada, em substituio
aos temas velhos e banais de livros que ningum compra. A pretenso do crtico ao aludir a
um suposto movimento reflexivo convencer o pblico leitor e o prprio Astolfo Marques de
que h um projeto intelectual definido em A Vida Maranhense, a saber: tornar fico a vida
cotidiana do povo. Misso capaz de erigir uma obra duradoura, til e lucrativa ao substituir os
temas velhos banais de livros que ningum compra.
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A nica restrio de Bento Villares obra o ttulo. A Vida Maranhense pareceu-
lhe um anncio grandiloqente frente matria realmente tratada livro. Alm do mais, faltou
obra um retrato dos verdadeiros costumes nossos, de onde ressalte a caracterstica
dominante de nossa ndole. Mesmo sem esclarecer a termo em que reside a falsidade ou a
incompletude do livro que no conseguiu tocar a caracterstica dominante da ndole
maranhense, o crtico no deixa de destacar suas reservas tcnicas quanto ao ttulo da
antologia.
O ttulo do livro realmente criou celeuma na crtica. Nesse mesmo dia o jornal O
Federalista estampou no editorial de sua primeira pgina, sem assinatura, uma anlise
literria de A Vida Maranhense. Vejamos os primeiros pargrafos do texto:

o ttulo do novo trabalho de Astolfo Marques operrio da Oficina dos Novos.
Agradabilssima a impresso que nos deixou a leitura deste livro. Percorremos-lhe as folhas,
carinhosamente, bebendo na suavidade de sua linguagem doce, simples, despretensiosa, todo o
encanto das cenas deliciosamente naturais que ele descreve. E pouco a pouco se vinha destacando,
em primoroso relevo, o conceito que do operoso e inteligente literato formvamos de h muito,
numa viso muito clara e confortadora do renascimento das letras nesta terra abenoada.
No o desanimara a indiferena quase insupervel da publicao. Rebrilhava-lhe ao longe o ideal
santo que seu esprito de moo debuxara e a tenacidade e o esforo e a inteligncia triunfaram por
fim.
Brindou o Estado que lhe foi bero com o seu adorvel livrinho.
H nos seus contos uma simplicidade que encanta. [ilegvel] que o artista, dotado de observao
fina e criteriosa leva a ponta aguda da anlise aos fatos que lhe passaram aos olhos irrequietos e
indagadores (O Federalista, 26/06/1905).


Uma crtica amistosa. Destaca caractersticas que sero notadas pelos crticos de
Astolfo Marques ao longo de toda obra, ora em seu favor ora em seu demrito: 1) a suavidade
da linguagem; 2) a simplicidade da forma; 3) a objetividade descritiva. Aspectos que iro
nublar aos crticos mais simpticos ao autor o que h criativo e inveno da realidade em sua
prosa. O escritor negro parece ter logrado convencer a todos que seus trabalhos
profundamente marcados pelas tendncias regionalistas, naturalistas e realistas da literatura
no continham a menor marca de sua subjetividade autoral, eram a cpia fiel do presente
literrio.
Note-se que a simpatia da crtica dirige-se tambm s circunstncias do meio
intelectual. O colunista destaca as dificuldades de publicao existentes no Maranho e o
esforo do autor para ver impressa sua obra. Assim, a mera edio de A Vida Maranhense
automaticamente um valor literrio naquilo que possui de estmulo produo intelectual.
Essa a ncora com que a crtica passa nos pargrafos finais do tom amistoso aos incmodos
da condescendncia:
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A PROMESSA uma jia literria. Pena que o primoroso artista no lhe tenha mais
acirradamente, burilado a forma graciosa.
Mas... no nos atraem as imperfeies do livro de Astolfo Marques. A outros [deixo] melindrosa
tarefa.
Indigna-nos sobremaneira [o] escabichar de defeitos um livro onde ressaltam [belezas] numa
profuso de flores atraentes em jardim bem cuidado. No nos comprazendo em meter os olhos
debaixo das sombracelhas, como na frase de Vieira, e apontar os erros, e indicar senes, num
carrancismo anacrnico de mestre escola de aldeia.
Impressiona-nos o lado belo das coisas: dos erros e dos descuidos desviamos os olhos. Que algum
mais austero e mais frio venha a apont-los. No nos tenta essa odiosa e triste tarefa.
Demais... para que? Bem poderia responder o artista com aquilo de Bocage: Citas um verso mal,
mil bons no citas
Poderamos, por exemplo, dizer que o ttulo do livrinho, A VIDA MARANHENSE no nos
parece muito adequado. O artista neste livro estudou apenas um aspecto da VIDA
MARANHENSE. No apenas nos sapateados e nas festanas do populacho que se revela a vida
dessa bela poro da ptria.
De que, porm, nos serviria isso! Compreende-se bem qual a inteno do primoroso artista... e o
quanto basta.
No lhe ho de faltar censuras, possivelmente que a crtica de FACA E CALHAU lhe venha
derramar muito fel nalma. No desanime, porm. No lhe podero empanar o brilho das
composies as cergunchadas dos que estes sim incapazes do menor esforo, armam-se de rigor e
severidade para com os que fazem alguma coisa (O Federalista, 26/06/1905).


Um final surpreendente. Ao invs de apontar os citados defeitos que garante
existirem na obra, o crtico elabora uma retrica quixotesca para justificar sua prpria omisso
frente s imperfeies de A Vida Maranhense. Atitude, a seu ver, bem mais elevada do que
indicar senes num carrancismo anacrnico. Por outro lado, considera que na obra
ressaltam bem mais qualidades do que problemas, alm do que, afirma, o escabichar
defeitos uma atividade um tanto insensvel e ftil j que no se abre para o lado belo das
coisas.
Tais justificativas do crtica uma interessante ambigidade. O leitor poderia
tom-las tanto como uma defesa de um escritor estreante frente a um meio intelectual
mesquinho dado a meter os olhos debaixo da sombrancelha, como na forma de um ataque
indireto ao autor. O colunista no poupou a Astolfo Marques a predestinao de crticas que
venham a derramar-lhe muito fel na alma e desnimo. Mais do que isso: afirmou que se
isentava de tal tarefa mais por estilo do que devido impertinncia da mesma. Afora o final
consolador que procura desabilitar a crtica de Faca e Calhau por seu carter moralmente
improdutivo e no por equvocos de anlise literria.
O esforo do crtico, por manter veladas suas censuras ao contista, soobra apenas
na anlise do ttulo da obra e devido sua franca tentativa de no ser confundido com aqueles
que incapazes do menor esforo, armam-se de rigor e severidade, podemos ter idia do
quanto lhe pareceu insuportvel associar ao contedo da obra analisada idia de vida de
maranhense. Em suas palavras: o ttulo do livrinho, A VIDA MARANHENSE no nos
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parece muito adequado. O artista neste livro estudou apenas um aspecto da VIDA
MARANHENSE. No apenas nos sapateados e nas festanas do populacho que se revela a
vida dessa bela poro da ptria.
Essas consideraes merecem ateno. Na opinio do crtico, Astolfo Marques
deturpa e rebaixa a sociedade maranhense ao insinuar que o populacho e suas festanas
sintetizam os significados cultuais mximos da identidade regional. Em outras palavras, os
incmodos do colunista se dirigem concepo de identidade maranhense forjada nesta obra,
na verdade, enunciao da cultura do ponto de vista da populao negra e pobre. Com
efeito, quatro anos mais tarde, Antonio Lobo sintetizaria o balano geral da recepo da obra
considerando que:

(...) certa maledicncia indgena julgou descobrir desdoiros a reputao da terra, porque nele
apenas se desenhavam cenas e movimentavam tipos de categoria social inferior, como se essa no
fosse tambm uma das faces do viver maranhense, capazes de estudo por processos beletrsticos. A
despeito, porm, dessas reles e despeitadas intriguinhas de bastidores, o livro caminhou,
magnificamente acolhido pela crtica extra-estadual, porque encerrava, deveras, predicados de
valor, entre os quais sobrelevava a observao flagrante e impecvel, colhendo diretamente da vida
os assuntos que lhe serviam de entrecho (LOBO, [1909] 2008, p. 118).

Embora Antonio Lobo desvalorize o que anota como reles e despeitadas
intriguinhas de bastidores estas constituam parte significativa na construo da pessoa
pblica de um autor num meio literrio to concntrico. Embora a crtica ao trabalho
intelectual de Astolfo Marques, que veio aos jornais, seja favorvel a sua obra, provvel que
sua reputao de pssimo escritor, assinalada postumamente, seja conseqncia direta de um
recurso poderoso de controle grupal: a fofoca.
No caso de A Vida Maranhense no conseguimos localizar a mencionada crtica
extra-estadual da obra o que nos informaria a partir de representaes simblicas como o
autor foi recebido. Entretanto, o prprio Antonio Lobo d notcia de um texto no qual
Medeiros e Albuquerque, crtico nacionalmente respeitado, dedica-se a obra de Astolfo
Marques e o fixa como um escritor essencialmente descritivo.
Quanto s obras Natal e o Dr. Luiz Domingues, a presente investigao logrou
xito em localizar parte da recepo do autor em outros estados brasileiros. Os dois textos
publicados no jornal Dirio do Maranho, nos dias 25 de 27 de fevereiro de 1909, com os
ttulos Livros Novos Natal, Astolfo Marques (1908) e Notas Natal, Astolfo Marques
(1908), vinham de jornais piauienses, respectivamente O Monitor e O Comrcio, ambos
sediados na capital Teresina. Esses dados que corroboram a hiptese da existncia de um
sistema literrio interligado nestes estados. Nesse sentido, vale destacar a republicao de um
pequeno comentrio ao livro o Dr. Luiz Domingues, publicado no mesmo jornal, dia 1 de
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abril, sob o ttulo Bibliografia, vindo do jornal O Amazonas de Manaus. Nesta nota, alm dos
elogios, informa-se que Astolfo Marques o correspondente maranhense do referido jornal
nortista e, que na Rua Henrique Martins, na Agncia Freitas, o livro encontra-se venda para
o pblico amazonense.
A nica crtica francamente negativa e cida que conseguimos localizar veio nas
poucas linhas dedicadas ao romance A Nova Aurora (1913), na coluna Prosa e Verso do
jornal A Pacotilha. No intuito de fazer um balano das mais recentes publicaes do ano,
afirma o autor do texto:

Astolfo marques, desde que se instituiu a Oficina, nunca mais se apartou do aparo, ora perdendo
tempo nas gazetas, ora imprimindo seus livrinhos. A Nova Aurora apresenta-nos um quadro dos
costumes localistas, retratando muitos tipos que ainda hoje nos acotovelam, aqui e ali,
imutavelmente lorpas e cheios de boas intenes. A broca da anlise extrair dessas laudas
vrias descadas, sem reparar que o dessabor das cenas contribuiu em grande parte, para tais
defeitos. Era impossvel comunicar vivez a paisagens montonas, desenxabidas. Isto s os gnios
conseguem. Ora o Astolfo no aspira a tanto. E depois representa um verdadeiro arrojo o editar
qualquer coisa, hoje em dia, no Maranho.
O mercado est vasqueiro. O Raul gastou as pestanas, mas corroborou sua fama de cronista com a
interessante novela. Dos males, o menor.

A cordialidade e simpatia que deu tom das crticas s obras anteriores do autor
desaparecem nestas linhas. O crtico, que d mostra de conhecer a trajetria do autor desde o
tempo da Oficina dos Novos, considera sua produo intelectual uma grande perda de tempo.
A ironia que conduz a mordacidade da crtica vai desde o uso provocativo do diminutivo em
livrinhos at a afirmao de que a nica vantagem da obra consiste no arrojo que representa
publicar qualquer coisa no Maranho. No entanto, para alm das laudas descadas de que
tem sido capaz a pena do escritor o crtico identifica no objeto que perfaz a matria do livro,
tipos que ainda hoje nos acotovelam, aqui e ali, imutavelmente lorpas e cheios de boas
intenes, o principal problema de A Nova Aurora. no desgosto imanente ao cotidiano do
povo maranhense que pairam os principais defeitos do romance. Para o crtico, s um gnio
para transmitir alguma vivacidade aquelas plagas e Astolfo Marques certamente no era o
caso.
provvel que A Nova Aurora, ltimo livro publicado pelo autor, seja
responsvel por parte do descrdito que enovela sua obra ficcional. Embora no tenhamos
encontrado no mesmo perodo outros textos que corroborem as posies do articulista de
Prosa e Verso, provvel que as intriguinhas de bastidores, parafraseando Antonio Lobo,
tenham feito a desgraa da obra. Em 1951, nem mesmo a simpatia que Domingos Vieira Filho
acalentava pelo escritor o impediu de asseverar que em Astolfo Marques se o contista
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equilibrado o romancista, entretanto, surge falho de originalidade. O seu nico romance
vulgar. As melhores pginas do livro lembram o estilo de Ea, mas um estilo em
caricatura.
Talvez seja justamente devido a esse duradouro consenso negativo acerca do seu
nico romance a que o autor teve o desprazer de assistir na ocasio de sua publicao que o
motivou a dar conhecimento a nica crtica literria de foro internacional, localizada nesta
investigao, a respeito do seu trabalho. Com efeito, em julho de 1915, quando Astolfo
Marques trabalhava como redator-chefe do cotidiano O Jornal fez publicar uma longa
crnica do escritor portugus Orlando Maral a respeito de A Nova Aurora. Segue o texto na
ntegra:


Norte de Portugal
(Crnica)

A Nova Aurora

Astolfo Marques, o requintado artista literrio que to belas pginas oferta aos seus ledores,
orgulhou-me, h tempos, com a magnfica prenda da sua auspiciosa novela A Nova Aurora. Sob as
minhas olaias rumorosas, aos brandos afagos dum sol primaveril, tendo por manto o azul ilimitado
do firmamento na placidez da paisagem ofuscadora que se largava para o longe, na severa
tranqilidade da natureza em redor, que bulcio algum alterava, embalei o esprito na
contemplao desse produto admirvel que a sua cordialidade carinhosa fez chegar aos meus
olhos. Eu lhe agradeo profundamente comovido aos momentos deleitosos que a sua leitura me
proporcionou. Li a esplndida novela grande e original na sua simplicidade de fazer arte, duma
extraordinria pureza descritiva, sem arrebiques e esforos, sem os embaciamentos a tons
estranhos que se notam em as que anceiam ultrapassar os limites do possvel.
Os espritos contemplativos como o meu, inclinam-se sempre as provas plenas de ingenuidade e
meiguice, misto de sentimento e fantasia, a que so propensos os verdadeiros artistas da prosa, e
Astolfo Marques tem o condo essencial de, inspirando-se em temas que agradam a severa
psicologia do pblico ledor, ao saber pintar e emoldurar em perfeitas formas que certamente o ho
de impor a admirao sincera dos que o acompanham atravs na jornada literria.
Li o precioso volume, desde logo o recomendei com aquela pressa do orgulho que se sente,
quando se anuncia uma boa nova. Na brilhantssima revista paulista A Vida Moderna, por certo um
dos magazines que no vasto e estremecido pas se publicam, honrando-o sobremaneira entre os
nacionais e estranhos, o semanrio que o pblico brazlico tanto acarinha e distingue e onde
fulgem, a orient-lo duas das maiores organizaes artsticas que enobrecem essa privilegiada raa
descendente da portuguesa, - o poeta ilustre que o Dr. Julio Cesar da Silva e sua irm, a eminente
intelectual dona Francisca Julia da Silva, - nessa afamada e lindssima revista, apressei-me eu a
escrever, na minha seco Sol de Portugal, alguns perodos desataviados e descoloridos, de
homenagem humlima, mas cordial, que rememoro e novamente subscrevo, com o mesmo calor e
afeto:
Do Brasil, esse pas galhardo e encantador, onde a natureza vibra maravilhosamente em
manifestaes bizarras e que fulge em minhalma em transportes de veneramento e adorao, hei
recebido, em diversas pocas produes intelectuais, remessas amveis e penhorantes de escritores
de inconfundvel talento e as quais tenho dedicado muito do meu entusiasmo de moo e a
transparncia de recolhida e justificada admirao.
Assim, desde as manifestaes artsiticas, opulentas e de beleza e de poder inspirativo do saudoso
poeta Arthur Goulart, cujo o apartamento da vida sentidamente pranteei, at as felizes e superiores
concees de Paulo Barreto, Alamachio Diniz, Francisco Gaspar, Gustavo Teixeira, Carlos Mal,
Aristeo Seixas e tantas outras produtivas mentalidades que formam a brilhante gerao literria
que orgulha esse progressivo pas, eu, dora em vez, sou agradavelmente surpreendido com a
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oferenda gentil de preciosos altares erguidos a beleza e a verdade, ante os quais o meu esprito se
delicia e extasia.
Entra hoje no meu gabinete de trabalho, como fulgente rajada de carinhoso sol, neste dia enevoado
e tristonho, um volume valioso do laureado prosador maranhense Astolfo Marques, de ttulo
sugestivo, A Nova Aurora.
um interessante episdio regional, onde palpita, intenso e comovido, um largo e regeneroso
corao de artista que sabe pintar, em cores sadias e puras, as atitudes agitadas dum meio bulioso
e inquieto, descrevendo com singular relevo literrio tipos e situaes dificlimas.
Porque no o s o descritivo exato do tablado onde faz girar heroes criados que o animam e lhe
espargem muito luz o que no belo livro se aprecia; sobretudo o relevado vigor do entrecho, em
largos tons de gesto de gesto pitural, o savoir faire dos transes surpreendentes, que eleva nas suas
pginas, no propsito de emocionar os ledores, cativando pela maneira delicada de fazer arte,
numa prosa doce e suave, como o deslizar brando de um arroio, por onde perpassa, cintilante e
vivo, um veio dourado de sonho admirvel.
Astolfo Marques, produziu um romance que se l sem enfado, com o maior prazer espiritual,
revelando tamanhas qualidades de analista, que seria imperdovel no as revigorar em sucessivos
trabalhos para o alcance da consagrao a que se talento tem direito.
Ao nobilssimo confrade, a cuja obra reservo um lugar nas pginas do meu livro de crtica literria,
uma vez mais agradeo vivamente penhorado a oferta gentil do seu elegante volume, anceando-lhe
as maiores venturas e o mais ruidoso triunfo.

Vila Nova de Fozcoa, - julho de 1915.

Orlando de Maral




Tudo leva a crer que a publicao da crnica fora encomendada pelo prprio
autor. Minha hiptese que no intuito de salvar a reputao de seu romance, Astolfo
Marques, assim que soube da publicao existente no peridico literrio A Vida Moderna, fez
questo de divulg-la no Maranho. No sei se quando o escritor enviou o romance ao crtico
portugus j tinha acertado por carta que o mesmo escrevesse, para alm da crtica a ser
publicada na revista paulista, uma crnica especialmente dedicada ao pblico maranhense, ou
se o autor enviou nova carta pedindo o preldio para valorizar mais ainda o texto. De
qualquer forma, o carter de encomenda prevalece.
interessante que o crtico portugus demonstra no apenas j conhecer Astolfo
Marques como afirma j ter dedicado em alguma de suas obras de crtica literria ateno ao
trabalho do escritor. Infelizmente no temos dados que esclaream a natureza dessa relao,
mas fica a hiptese de que Fran Paxeco, ento cnsul de Portugal, possa ter estabelecido o
contato entre ambos.
Os elogios de Orlando Maral vo de encontro a todas crticas sofridas pelo autor
data ou mesmo postumamente. O articulista de O Sol de Portugal considera a novela
grande e original, sua mxima virtude a pureza descritiva, a ausncia da tentativa de
ultrapassar os limites estticos oferecidos pela realidade. Desta maneira, A Nova Aurora teria
71


a vantagem de se adequar a severa psicologia do pblico leitor. O comentrio no poderia
soar mais irnico para um ambiente literrio que aparentemente repudiou a obra.
Com efeito, se para alguns o livro continha imagens montonas e
desenxabidas, o crtico portugus considerava que o prosador soube pintar em cores sadias e
puras um meio social agitado e inquieto descrevendo com singular relevo literrio tipos e
situao dificlima. Neste sentido, no s a matria analisada relevante, mas o estilo do
autor consegue lhe transmitir um brilho singular.
Orlando Maral o nico crtico literrio at o presente a conseguir ultrapassar o
efeito de realidade estilisticamente construdo por Astolfo Marques na considerao de que
no s o descritivo exato do tablado onde faz girar heris criados que o animam e lhe
espargem muita luz o que no belo livro se aprecia destacando os largos tons de gesto de
gesto pitural, o savoir faire dos transes surpreendentes. A relevncia do comentrio no
reside no carter simptico da crtica, o qual, inclusive, deveras exagerado, mas na tentativa
de desnudar o que h de criao artstica e inveno da realidade no trabalho do escritor.
O realismo quase fotogrfico com que Astolfo Marques descreveu a realidade
social do Maranho nas primeiras dcadas do regime republicano tem chamado a ateno dos
historiadores contemporneos para a sua obra. Mais uma vez, o carter essencialmente
descritivo do autor que est em relevo, sua proclamada fidelidade aos fatos. como se a
acusada falta de imaginao autoral pudesse agora lhe redimir atravs da cincia histrica.
Neste sentido, o desafio que o corpus crtico contemporneo ou pstumo pe
investigao sociolgica da obra ficcional de Astolfo Marques descobrir na eficaz iluso
artstica de objetividade com que o autor ora seduziu, ora tornou-se medocre ao seleto
pblico de literatura no Maranho da Primeira Repblica, o modo como a realidade
deformada, isto , expresso singular de uma viso de mundo. Se o trunfo de Marques
mesmo que malfadado no julgo da posteridade foi a sinceridade boa de suas descries, a
cpia fiel do dia a dia, ser preciso desarm-lo para entender como escritor cotejava seu
mundo e, qui, qual idia fazia da arte literria.







72


Duas tradies: a configurao de um projeto intelectual

No artigo O Natal de 1908, publicado em 5 de janeiro de 1910 no Dirio do
Maranho, Astolfo Marques expressou todo o seu descontentamento com o estado das festas
natalinas da cidade. Parece que o povo se vai aos poucos desapegando da tradio. Ao
contrrio de outros tempos em que inmeros prespios tomavam a cidade e por vrias ruas
encontravam-se belas apresentaes pastoris, o dezembro de 1908 o decepcionou muito:

Poucos so agora os velhinhos que, reunindo filhos e netos, presidem, como em outros tempos,
com o seus alvinitentes cabelos, esse acontecimento mximo do universo que o Natal.
Tambm os bailes, muito comuns pelas festas natais, esto dizendo um adeus irnico ao
passado.
J no se dana nesta terra que tinha foros, alis justssimos, de filha de Terpsichore.
A classe musical est aniquilada. Os poucos muzicianos vivem numa luta constante, dezunidos,
emaranhados em interminvel dissenso (Dirio do Maranho, 5 de Janeiro de 1910).

O autor critica com veemncia o desapego da tradio. A beleza do Natal, esse
acontecimento mximo do universo, tambm partilha da cena comovente em que filhos, pais
e avs renem-se em torno da mesa e, assim, perpetuam os costumes do povo maranhense. A
prova da decadncia dos valores regionais foi a pouqussima quantidade de bailes que
ocorreram no fim do ano anterior. A classe musical est destruda e as pessoas j no danam
numa terra famosa pela qualidade de suas festas.
As crticas de Astolfo em O Natal de 1908 podem nos ajudar a compreender uma
das intencionalidades do seu trabalho ficcional. Neste caso, a preservao da cultura popular
maranhense. Vale notar que ao fim do mesmo ano em que diagnostica o derruimento da
tradio ele lanou o seu Natal, livro inteiramente dedicado s festas natalinas tradicionais.
possvel afirmar que a configurao do projeto intelectual do autor cindido
entre o esforo de elaborar a histria intelectual das elites dirigentes locais, como o caso da
Seleta Maranhense, e guardar a memria das tradies populares da regio, seja atravs da
pesquisa histrica, como em Festas Populares Maranhenses, seja por meio dos vrios contos
que publicou em revistas, livros e jornais.
Quando confrontamos os resultados da pesquisa acerca do autor nos peridicos
com a investigao realizada atravs dos jornais, possvel objetivar uma idia mais concreta
desse processo. Na seo Os Peridicos Literrios, notamos que as revistas revelavam
algumas estratgias do prprio autor para viabilizar sua carreira literria: 1) o controle prtico
de todas as atividades da Oficina dos Novos, o principal grupo literrio maranhense da
primeira dcada do sculo XX; 2) o investimento intelectual denso sobre a histria intelectual
das elites; 3) o desenvolvimento de um estilo literrio afinado com o regionalismo. Outro
73


dado observado foi que o perodo de 1900-1903 foi o de maior indefinio na carreira de
Astolfo Marques, um momento no qual ele estava definindo o seu prprio perfil intelectual.
A pesquisa nos jornais A Pacotilha, Dirio do Maranho e O Jornal confirma o
resultado que objetivemos com as revistas literrias. No perodo de 1900-1903 foi localizada
uma parte desconhecida da atividade intelectual de Astolfo Marques: o trabalho de tradutor.
No jornal A Pacotilha, ano de 1900, encontramos quatro tradues de Astolfo Marques: 1) A
Princesa da Harpa de Ouro, por sees nos dias 23, 24, 25, 26, 27, 28 e 30 Julho; 2) O
Casamento da Hermncia, por sees nos dias 20, 21, 22, 23, 24, 27, 28 e 29 de Agosto; 3) A
Princesa Muda, por sees nos dias 19, 20, 21, 21, 24, 25 e 26 de Setembro; 4) Conto de
Natal, no dia 24 de Dezembro. No ano de 1901, o mesmo jornal publicou outras duas
tradues do autor: 1) O Ano Bom, em 1 de janeiro; 2) O Trs Reis, nos dias 4, 5, 7 e 8 de
Janeiro. Em 1902, A Pacotilha, apenas uma traduo: 1) O Palcio de Neve. Em 1903 foi a
ltima traduo localizada nesta investigao de ttulo Anos Mortos ao longo de todo o
perodo de 1900-1918
20
.
Escusado dizer que o Boletim Comemorativo no catalogou esses dados, os quais
corroboram o argumento de que entre 1900-1903, Raul ainda no sabia bem que destino
traar para si na vida intelectual. No sabia nem mesmo como registrar seu nome nestes
trabalhos uma vez que o autor assinou a primeira das tradues listadas como Raul
Marques, isto , sem o Astolfo com o qual registrou toda sua obra posterior. Nessa fase de
indeciso, dividia o trabalho de contista e bigrafo, que s publicava nos peridicos literrios,
com o de traduo de textos, os nicos que conseguia publicar nos jornais.
Destaca-se que, nesses quatro anos, apareceu apenas um trabalho ficcional do
autor nos jornais selecionados para a pesquisa, A Procisso do Redentor, publicado no dia 13
de novembro de 1903 em A Pacotilha, s no fim do ano. Antes dele, o mesmo jornal publicou
a crnica O Socialismo Entre Ns, no dia 1 de maio. Havia, no momento, pouco espao para
a visibilidade dos trabalhos ficcionais do autor nos jornais.
21


20
Ver a bibliografia completa das tradues no final desta dissertao.
21
Na poca, era hbito dos jornalistas e literatos publicarem seus textos nos jornais assinados por pseudnimos.
Neste sentido, embora diferentes dados corroborem o argumento de que o trabalho de tradutor demarca a
insero de Raul Astolfo Marques na imprensa, e de que havia alguma restrio aos seus primeiros escritos
ficcionais, no descartamos a possibilidade de que o autor possa ter se valido de pseudnimos. Em Histria da
Imprensa no Maranho, o pesquisador Antonio Lopes (1889-1950) afirma que Astolfo Marques tambm
colaborou no jornal O Federalista (1959, p.112). Entretanto nossa investigao no referido dirio no identificou
artigos do autor. Caso o historiador, um contemporneo de Raul, esteja certo provvel que a colaborao tenha
ocorrido atravs de pseudnimos.

74


Em O Dirio do Maranho, no perodo de 1900-1904, apenas um trabalho de
Astolfo Marques foi localizado. Trata-se de um conjunto de estudos intitulado Odorico
Mendes: apuntos biogrficos, publicado nos dias 10, 12, 14, 19, 23 e 27 de Dezembro de
1901, o mesmo tipo de trabalho a menos de dois meses daquela data foi iniciado na Revista do
Norte. Em resumo: o trabalho como tradutor foi fundamental para que Astolfo Marques
conseguisse se inserir na imprensa local. No posso deixar de notar a coincidncia de que
1903 tambm o ano de sua vitria no 2 Concurso Francisco Guimares, isso leva a inferir
que a conquista possa ter aberto algumas portas antes fechadas.
Logo no ano seguinte, 1904, aparecem bem mais produes do autor no jornal A
Pacotilha. No 1 de janeiro, publicou o conto A Opinio da Euzbia. Dia 6 de Fevereiro vinha
luz A Discusso da Firminas. Ambos os contos foram reunidos na seo A Peste do livro A
Vida Maranhense. O conto O Socialista, apareceu a 8 de Maro de 1904. A crnica, O
Fundador, tambm desconhecida at esta pesquisa, veio a lume dia 9 de Abril de 1904.
Nenhum dos textos estava relacionado no Boletim Comemorativo. Outro conto que tambm
foi includo em A Vida Maranhense, Os Dois Herdeiros, fora publicado no dia 3 de maio. No
fim do mesmo ano, apareceram os contos O Vinho do Nncio e o Prespio do Nicolau,
publicados, respectivamente, nos dias 26 de novembro e 24 de dezembro. O primeiro conto
tambm fora publicado no Boletim da Oficina dos Novos, em novembro de 1904, e o segundo
includo no livro Natal (1908).
Em 1905, Astolfo Marques publicou bem menos em A Pacotilha. Fato que no
parece estranho, pois como vimos anteriormente o autor estava organizando a publicao de
seu livro de estria e, a acreditar nos seus crticos, ter publicado A Vida Maranhense foi um
sufoco. Ainda sim, no dia 22 de Abril apareceu o conto Vestido de Judas, posteriormente
publicado na Revista do Norte (Maro, 1907). Um texto interessante sobre uma das principais
manifestaes populares carnavalescas do Maranho. Dia 13 de Maio, o autor publicou o
conto de ttulo Ser Treze, indito at ento, sobre os significados da abolio para os escravos
libertados pela Lei urea.
Em 1906, o autor publica no Dirio do Maranho suas notas e impresses de
viagem De S. Luiz a Therezina, nos dias 4, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 20, 21, 22,
23, 25, 27, 29, 30 e 31 de Agosto e completa com mais artigos nos dias 1, 3, 5, 6 e 7 de
Setembro. Afora esse longo estudo, dia 27 de Agosto, Flavio Reimar Junior, pseudnimo de
Astolfo Marques, fez um necrolgio sobre o Cnego Damasceno Ferreira. Neste mesmo ano,
em A Pacotilha, apareceram trs trabalhos: Os Socialistas Alemes e o Congresso de
Manheim, crnica publicada dia 10 de novembro, e Novos Horizontes, crnica publicada 13
75


dezembro, os dois assinados com o pseudnimo de Flavio Reimar Junior. E finalmente, O
Natal de Rufino, conto publicado dia 25 de novembro de 1906;
Note-se que dois contos, O Prespio do Nicolau (1904) e O Natal do Rufino
(1906), foram incorporados ao livro Natal (1908). A contracapa de A Vida Maranhense
(1905) indicava que o segundo volume de contos dedicados temtica seria composto por
contos escritos entre 1904 e 1905. provvel que ambos os textos estivessem includos
originalmente no segundo volume do livro de estria do autor. Entretanto, Astolfo Marques
teve algumas razes para mudar de idia. Acredito que a decadncia das festas natalinas na
cidade o tenha motivado a escrever um livro de interveno, com vistas valorizao dessa
manifestao popular.
Tambm possvel que o autor tenha adiantado a publicao de certos contos por
motivaes comerciais. No dia 1 de dezembro de 1908, encontramos a pequena nota: Natal
de Astolfo Marques (Da Academia Maranhense de Letras), plaquette contendo cinco quadros
maranhenses, 1 vol. 2,000. A venda em A Revista do Norte e nesta redao. Neste sentido,
penso que o escritor encontrou naquele dezembro a oportunidade para ganhar algum dinheiro.
Isso pode ter mexido com o projeto inicial do segundo volume de A Vida Maranhense.
Quando observamos a contracapa de Nova Aurora (1913), encontramos sob a indicao A
Entrar no Prelo a seguinte notao: Fitas... (Esboos e quadros) 2 e 3 srie do vol.
publicado com o ttulo A Vida Maranhense, 2 vols. Tudo indica que Natal tenha provocado
mudanas no formato nos planos do autor.
Merece destaque adicional o pseudnimo de Astolfo Marques, identificado pela
primeira vez nestas investigaes. Esse um dado muito importante para a compreenso do
projeto intelectual do autor. Mas vamos por partes. Ao analisar a coluna Pedras Opinio, no
jornal A Imprensa, ano de 1907, encontramos um artigo polmico escrito pelo escritor Jos do
Nascimento Moraes
22
, sob o pseudnimo de Brs Cubas, contra um tal de Flavio Reimar
Junior. Trata-se de um pseudnimo que remete memria de Gentil de Almeida Braga (1835-
1876), o qual assinava suas crnicas como Flvio Reimar
23
. Ou seja, o cronista atacado por

22
O escritor negro maranhense Jos do Nascimento Moraes (1882-1958) foi professor, jornalista, poeta, crtico
literrio e romancista. Seus principais trabalhos publicados so o conjunto de ensaios de crtica literria e social
intitulada Puxos e Repuxos (1910), o romance Vencidos e Degenerados (1915) e o ensaio poltico Neurose do
Medo (1923). Deixou indito o livro de poesias Crculos sem que seja possvel precisar a data de composio,
alm de uma gama de contos no publicados. Foi fundador da revista literria Athenas e como jornalista
trabalhou para diversos jornais como A Campanha, O Maranho, A Ptria, Dirio de So Luis, O Jornal, A
Tribuna, A Hora, Dirio do Norte, Dirio Oficial, O Globo, Correio da Tarde, A imprensa, Notcias, dentre
outros.
23
Gentil Homem de Almeida Braga foi um dos principais escritores da gerao romntica maranhense.
Contribuiu com os principais jornais de sua poca como A Coalio, Ordem e Progresso, O Liberal, Publicador
Maranhense alm de participar peridico literrio Semanrio Maranhense, o mais importante rgo do
76


Moraes considerava-se filho espiritual de Braga e, por isso, leva a seguinte alfinetada:

Flavio Reimar, si espiritualmente vives, desce da Posteridade, por um momento, para falar a teu
filho, e si te no for possvel descer, envia-lhe num raio luminoso um pensamento sublime que o
faa acordar do letargo em que vive, para no mais se assinar Flavio Reimar Junior, e sim, de ora
avante, nica e simplesmente Astolfo Marques (A Imprensa, 27/04/1907).

De acordo com Nascimento Moraes, Flavio Reimar Junior era o pseudnimo de
Astolfo Marques. Destaca-se que o texto criticado fora publicado na seo Crnica
Maranhense do jornal Folha do Norte no Par. No pude consultar o Dirio do Maranho de
1907, jornal atacado ao longo de todo artigo, para ver se havia alguma resposta do prprio
Astolfo Marques ou da redao do cotidiano contra as injrias. A existncia de alguma rplica
poderia nos esclarecer, sem nenhuma de chance de erros, se de fato Astolfo assinava sob o
pseudnimo de Flavio Reimar Junior e talvez nos daria a chance rarssima de v-lo arrolado
numa polmica literria.
Nada disso pde ser verificado. Entretanto, muito provvel que Nascimento
Moraes houvesse realmente retirado a mscara do autor pesquisado. Passamos a verificar se
existiam matrias assinadas por Flavio Reimar Junior nos jornais de So Lus. Em A
Pacotilha de 1907 encontramos os seguintes ttulos: O Ensino Profissional Agrcola; A
Conferncia de Haya; Pattapio Silva; O Trabalho e a Paz; A Questo de Tutoia I; A Questo
de Tutoia II. Como se v pelos ttulos, trata-se de um conjunto de crnicas sobre assuntos
diversos, mas com nfase em problemas locais, como a questo dos limites do Maranho e do
Piau debatidos nos artigos dedicados A Questo de Tutoia. Ao cruzar esses textos com os
que j possuamos do autor, nota-se semelhanas de estilo e a preocupao com temas
semelhantes, fato que nos encoraja manter a hiptese de que Flavio Reimar Junior mesmo
pseudnimo de Astolfo Marques.
Este dado mais revelador quando sabemos que o autor pretendia lanar um livro
formado exclusivamente de crnicas. No jornal A Pacotilha, ano de 1910, duas matrias so
particularmente relevantes para o caso. A primeira delas a crnica A Escola Profissional,
publicada no dia 5 de janeiro, em que Astolfo Marques apia os esforos governamentais em
prol da reabertura da Escola de Educandos Artfices, fechada desde o advento da Repblica
(1889). Neste artigo, tambm no relacionado na bibliografia de Astolfo Marques,
encontramos a seguinte indicao aps a assinatura do autor: Do Quatro anos de crnica, no
prelo. Isso indica que o mesmo desejava lanar um livro com suas crnicas escritas nos

romantismo local. Notabilizou-se na crnica com o pseudnimo de Flavio Reimar, nas quais desenvolveu sua
escrita agradvel e a crtica bem humorada e ferina aos costumes locais.
77


ltimos quatro anos (1907-1910). No jornal Dirio do Maranho foram localizadas duas
crnicas com a mesma indicao: O Natal de 1908 publicado no dia 5 de janeiro de 1910 e
O Sermo do Encontro publicado no dia 24 de maro de 1910.
As trs crnicas mencionadas acima possuem a indicao de no prelo, fato que
indica que o material j estava pronto. estranho que na contracapa de A Nova Aurora no
tenhamos encontrado nenhuma referncia ao livro Quatro Anos de Crnica. O autor pode ter
desistido de public-lo ou no consider-lo um projeto to relevante quanto a Seleta
Maranhense ou o livro sobre As Festas Populares Maranhenses. De qualquer maneira, se
Nascimento Moraes tem razo ao afirmar que Flvio Reimar Junior Astolfo Marques,
considero possvel que as crnicas assinadas sob o pseudnimo seja parte integrante do livro
Quatro Anos de Crnicas. Nesse caso, a descoberta de Flvio Reimar Junior pode ter nos
oferecido um livro perdido do autor estudado. Este fato, s poder ser plenamente assegurado
com a investigao da coluna Crnica Maranhense do jornal paraense Folha do Norte.
Quando comparamos o nmero de textos publicados por Astolfo Marques no
jornal A Pacotilha, em relao ao Dirio do Maranho, no perodo (1907-1910), o primeiro
jornal sai na frente. Em 1907, o autor publicou naquele dirio dois contos. So eles: Aqueles
Aduladores e As Trezenas do Cazuza, publicados, respectivamente. nos dias 13 de maio e 13
de junho. O primeiro texto relata, ficcionalmente, como eram organizadas as tradicionais
Festas de Santo de Antonio nos meios populares maranhenses. O segundo uma crtica ao
sentido da abolio. Narra as frustraes de um ex-escravo que no tinha convite para ir ao
baile que comemorava a Lei urea. Em 1908 foram encontrados os seguintes contos do autor:
1) De Cora e Barrete, sobre o carnaval dia 2 de Maro; 2) A Cartola do Geraldo dia 20 de
julho; 3) Em Paz, dia 4 de dezembro como divulgao do livro Natal (1908); 4) Presentes de
Festas, publicado dia 25 de dezembro.
No mesmo perodo considerado, O Dirio do Maranho, publicou apenas as
crnicas anteriormente mencionadas. Devemos fazer a ressalva de que o ano de 1907 no foi
localizado. Mesmo assim, se olharmos para o perodo anterior (1900-19005), veremos que foi
A Pacotilha que abriu as portas da visibilidade pblica para o autor. Entretanto, em 1910,
aparece um texto fundamental para a interpretao de sua trajetria intelectual: As Festa de
So Benedito publicado dias 2, 4 e 5 de abril de 1910.
Trata-se da maior descoberta arquivstica para estas investigaes. O autor
desenvolve uma anlise histrica e etnogrfica sobre a festa de So Benedito no Maranho, na
qual, logo abaixo ao ttulo encontramos a indicao Captulo dum livro em preparao As
Festas Populares Maranhenses. Esse livro, segundo Fran Paxeco, no necrolgio de Astolfo
78


Marques, publicado no jornal A Pacotilha dia 28 de junho de 1918, encontrava-se perdido.
At o momento, o referido trabalho o nico documento que nos permite remontar o desenho
original de um dos trabalhos com que Astolfo Marques mais se debateu. Podemos remontar
sua origem ao projeto de anlise etnogrfica da cultura do Maranho e exposta nos artigos
sobre o cancioneiro e, o romanceiro regionais e os tipos populares publicados nos anos de
1900, 1901 e 1902 no Boletim da Oficina dos Novos. Na contracapa de A Vida Maranhense
(1905) encontra-se a indicao As Festas Populares Maranhenses (Em preparao). Da
mesma forma, a indicao se repete em 1913 na contracapa do livro A Nova Aurora. Fica a
dvida se captulos do livro no foram publicados em jornais e revistas literrias de outros
Estados do Norte.
Com o desenvolvimento da pesquisa no jornal A Pacotilha, nos anos de 1911-
1918, localizaram-se apenas dois trabalhos do autor: 1) As Nossas Habitaes, artigo
publicado dia 20 de janeiro de 1912; 2) As Exportaes Maranhenses, janeiro de 1917. Salvo
algum deslize na coleta de dados acreditamos que os fatores que explicam a exigidade de
artigos de Astolfo Marques no cotidiano em que ele mais publicou na primeira dcada do
sculo possuem outras razes. Os anos de 1911 e 1912, por exemplo, marcam a entrada do
escritor como secretrio interino do Liceu Maranhense. Estes tambm so os anos que
antecedem a publicao do romance A Nova Aurora, cujo trabalho de escrita, como sugere a
indicao da ltima pgina da obra, findara em novembro de 1912. Tambm vale a pena
lembrar que de 1911 at abril de 1912 o autor comps a redao do Dirio Oficial em que
publicou os seguintes trabalhos: 1) A Conservao do Porto, artigo publicado dia no 25 de
outubro de 1911; 2) As Nossas Habitaes, no 3 de janeiro de 1912; 3) A Comemorao de
Reis, dia 8 de janeiro de 1912; 4) A Defesa Agrcola, nos dias 3 e 14 de fevereiro; 5)
Quaresmais, nos dias 8, 14 e 20 de maro de 1912
24
. Ou seja, possvel que as tarefas do
autor no funcionalismo pblico o tivessem afastado um pouco de A Pacotilha.
Por outro lado, em 1915, um novo cotidiano aparece no cenrio maranhense: O
Jornal. Astolfo Marques descrito, sem preciso exata do perodo, como um dos primeiros
redatores chefes deste jornal na nota de falecimento do autor divulgada pela folha
25
. Dada esta
informao, analisamos o citado jornal de 1915-1918. No primeiro ano de existncia do
jornal, o autor publicou os seguintes trabalhos: 1) Artistas Guerreiros, artigo, sobre artistas

24
Todos esses artigos so citados na bibliografia do autor elaborada na ocasio do seu centenrio.
25
De acordo com o necrolgio do escritor, publicado no prprio dirio: A morte do Astolfo Marques causa
fundo abalo no meio intelectual, onde era bastante estimado e leva a orfandade duas inocentes crianas que eram
o enlevo de seu lar. O Jornal, que durante largo tempo esteve sob a criteriosa direo do ilustre homem de letras,
registra compungido o lutuoso acontecimento, enviando-lhe o eterno adeus, numa braada de flores que depe
sobre a sua sepultura (O Jornal, 27 de Maio de 1918).
79


alistados na primeira guerra mundial no dia 7 de Janeiro; 2) Casamentos Gorados, conto, em
19 de janeiro; 3) Entrudo e Penitncia, conto, no dia 15 de fevereiro; 4) O Carnaval nas
Ruas, crnica, em 17 de fevereiro; 5) Quaresmais: a procisso da cana-verde, estudo
histrico, no dia 19 de Maro; 6) Quaresmais: a procisso dos navegantes, estudo histrico,
em 26 de Maro; 7) A Desero do Noitante, conto, no dia 22 de junho; 8) As Fogueiras do
Consolao, conto, no dia 1 de Julho; 9) O Brasil Social, resenha do livro A Organizao
Nacional de Alberto Torres, saiu no dia 16 de Julho. Ainda em 1915, publica-se, dia 5 de
outubro, a seguinte nota: Seguiu para S. Jos do Ribamar, ontem, em busca de melhoras, o
nosso prezado colega Astolfo Marques. Acreditamos que pode se tratar dos primeiros
indcios da tuberculose que em menos de trs anos faria o escritor cair em bito.
Em 1916, o autor consagra em O Jornal uma coluna de ttulo Comentrios
dedicada s crnicas sobre a vida social maranhense e resenha de livros considerados
importantes por Astolfo Marques. Comentrios veio a lume dias 14, 23, 30 e 31 de agosto,
11, 14, 20 de setembro, 13, 14, 15 e 25 de outubro e 20 de dezembro. Vale a pena frisar que
nenhum desses doze pequenos textos haviam sido includos em quaisquer bibliografias
conhecidas do autor. Neste mesmo ano, os nicos textos de Astolfo Marques publicados fora
dos Comentrios so Os Crimes do Hipnotismo do dia de 3 de Maro, a republicao de As
Fogueiras do Consolao do dia 29 de junho e Reis Republicanos do dia 24 de dezembro.
A passagem dos anos de 1916 e 1917 pode ter sido muito difcil para Astolfo
Marques. Neste ltimo ano, o escritor s publicou dois textos em O Jornal. So eles: 1)
Presentes de Festa, conto, no dia 2 de janeiro; 2) Comentrios, crnica, no 24 de janeiro. Na
verdade, Presente de Festas consistia na republicao de um texto que, como vimos, sara em
1908, quase dez anos atrs.
Formulamos aqui trs hipteses para a refrao da produo literria do autor em
seus ltimos anos de vida: a) o desenvolvimento da tuberculose; b) a nomeao para o cargo
de chefia da 2 Seo da Secretaria do Interior em abril de 1917; c) a dedicao em finalizar
trabalhos como As Festas Populares Maranhenses ou em publicar a sua Seleta Maranhenses,
textos que infelizmente nunca vieram a lume.






80














PARTE II










81


As Cores da Aurora
Histria e Contra-Histria da Repblica

Um aspecto chama a ateno do leitor logo nas primeiras folhas de A Nova
Aurora. A obra contm duas dedicatrias surpreendentes. Numa pgina temos: memria
dos republicanos histricos no movimento adezipnista do Maranho proclamao da
Repblica: Paula Duarte, Sousndrade, Isaac Martins e Stiro Farias. Na pgina seguinte
l-se: Homenagem a memria dos populares que tombaram mortos em nome da causa
monrquica. Duas aluses que a priori se excluem mutuamente. De um lado os republicanos
histricos maranhenses, do outro, os ex-escravos que morreram num violento protesto contra
o 15 de novembro. O escritor Josu Montello, certa vez, arriscou uma explicao:

As duas homenagens no se contradizem, ao contrrio do que, primeira vista, se h de presumir.
Astolfo Marques, contemporneo da Proclamao da Repblica, ajudara a consolidar o novo
regime. Da a homenagem aos prceres do movimento republicano, em sua terra natal. Mas, por
outro lado, testemunhara uma cena nica em sua terra natal: vira os negros libertos a 13 de maio
descerem as ladeiras da cidade, armado de pedras e pedaos de pau, para empastelarem o jornal
que anunciava a Proclamao da repblica. E alguns morreram, repelidos pelas balas da fora
policial, nesse impulso herico de reconhecimento e gratido.
Da a homenagem de Astolfo Marques (MONTELLO, 1993, p. 122).

Se no h contradio, existe contudo a ambivalncia. Numa pgina, tributa-se o
romance singularidade de quatro homens ex-senhores de escravos, polticos e intelectuais
que por cerca de uma dcada se deblateraram por uma das palavras de ordem da modernidade:
a Repblica. Na outra, uma gente negra que morrera lutando contra as incertezas do ps-
abolio, por no saber at que ponto o alardeado progresso no lhe custaria a perda da
liberdade. De um lado, a camada intelectual que Marques tanto admirava e lutou para se ver
nela como um dos seus. Do outro, o povo humilde do qual o autor era originrio, sujeito e
personagem principal do seu trabalho ficcional. No centro, um pensamento cindido entre a
realidade crua do autoritarismo republicano nos seus primeiros dias a memria dos negros
assassinados pelo exrcito, trabalhadores presos e torturados, o silncio noturno dos toques de
recolher, a impunidade orientada pela poltica e a utopia de que a aurora de um novo mundo
sem senhores nem escravos, a sociedade do verdadeiro homem livre e cidado havia raiado
imerso s tristezas daquelas manhs de novembro.
Essas dedicatrias suscitam um problema particularmente complexo. No apenas
por entrelaarem a irredutibilidade da experincia autoral autonomia da obra como objeto
esttico, mas por sugerir de modo tcito e especfico os desafios da mediao simblica para
82


os intelectuais negros. Aquilo que o socilogo afro-americano W. E. B. Dubois chamou de
dupla conscincia para assinalar a dificuldade de traduzir as expectativas modernas de
igualdade, liberdade e reconhecimento da dignidade humana, a luz da memria viva da
escravido e a experincia da subordinao racial.
significativo que o ponto alto do romance histrico de Astolfo Marques seja a
narrao minuciosa do fuzilamento de ex-escravos monarquistas em 17 de novembro de 1889.
O conflito foi o desenlace trgico da tenso entre os republicanos que anunciavam atravs do
jornal O Globo a queda da monarquia e os negros que para l acorreram com o fito de
empastelar a folha pelo temor da re-escravizao. Um choque que materializa o desafio de
conjugar subjetivamente identidades inacabadas, como ser negro, republicano e intelectual na
aurora do Estado-nao brasileiro. Um confronto, que lana a sensao indizvel do medo da
escravido como um ponto narrativo de partida para escrever e refletir sobre os sentidos da
modernidade no Brasil. Um texto que encerra um jogo ambivalente de identidades sociais e
pessoais conflituosas, interpelando-se pela diferena e conformando-se imersas no mesmo: na
mesma contingncia histrica, no mesmo destino social.

A chave para compreender isto no reside na separao precipitada das formas culturais
particulares a ambos os grupos em alguma tipologia tnica, mas uma apreenso detalhada do seu
complexo entrelaamento. As realizaes intelectuais e culturais das populaes do Atlntico
negro existem em parte dentro e nem sempre contra a narrativa grandiosa do iluminismo e seus
princpios operacionais. Seus caules cresceram fortes, apoiados por um entrelaamento da poltica
e das letras ocidentais (GILROY, 2001, p. 114-5).

A prpria estrutura do romance A Nova Aurora reflete o que socilogo britnico
chamou de complexo entrelaamento. A primeira parte do livro dedicada situao da
classe dos ex-senhores aps o 13 de maio. O esclarecido militar Maral o personagem
principal. Herdeiro de uma fortuna amealhada com trabalho escravo nas fazendas de arroz do
seu pai, suas atitudes e reflexes expressam as incertezas das elites agrrias nos meses que
sucederam a abolio. A segunda seo apresenta os movimentos populares que reagiram ao
autoritarismo republicano, a perplexidade de homens do povo que idealizaram o novo regime
como uma vitria da democracia e a presena do preconceito racial ameaando a construo
de uma sociedade igualitria. Por ltimo, o autor nos sugere caminhos de integrao social
com base na reforma do Estado e nos valores cristos de fraternidade universal.
Essa complexidade de interesses e expectativas sociais entrelaadas no tempo e no
texto sugere que escrever A Nova Aurora foi a experincia arrojada de uma autobiografia
coletiva e impessoal. Uma tentativa de fazer com que a prpria realidade histrica, retratada
exclusivamente pela exterioridade bruta com que os fatos oprimem as escolhas humanas,
83


pudesse tambm dramatizar, conscientemente ou no, as ambivalncias pessoais de ser negro
e intelectual tal qual o movimento puro do tempo, envolvendo o leitor como se cada palavra
pudesse ser trocada por fragmentos da prpria realidade. Trata-se de uma grande farsa, ou
melhor, uma fico, um romance histrico com um final feliz, contendo secretamente a tenso
da prpria identidade.























84






85


A Regenerao Social

Antes mesmo de adentrar a narrativa do romance provvel que o leitor
contemporneo demorasse alguns segundos tentando entender o ttulo do primeiro captulo: A
Regenerao Social. Um comeo demasiado estranho para nossa sensibilidade intelectual mas
deveras comum no discurso poltico, cientfico e literrio da primeira repblica. Ele expressa
a tentativa de compreender o mundo social como um corpo biolgico capaz de se regenerar ou
degenerar sobre determinadas condies ambientais, esforo que caracteriza parte
significativa do pensamento sociolgico durante todo o sculo XIX. Mas no caso de A Nova
Aurora diz um pouco mais ao anunciar que o foco central do livro a prpria realidade social
do Maranho.
Isto no significa que o autor nos conte uma estria que simbolize a essncia da
sociedade ou faa uso de metforas que revelem os mecanismos polticos e sociais que
singularizam aquela regio. Nesse livro, a sociedade no o pano de fundo no qual se
desenrola a histria de um indivduo ou grupo social mas o personagem central da trama. Em
outras palavras: o Maranho em fins de 1889 no contexto nem pretexto mas o prprio texto.
Fato que constitui uma das principais caractersticas do foco artstico dos literatos
maranhenses nas primeiras dcadas do sculo passado, ou seja, problematizar a reconstruo
da identidade maranhense a luz das recentes transformaes no mundo trabalho, bem como
nas relaes polticas.

A produo intelectual da elite letrada maranhense na Repblica Velha teve como marca sonante a
disposio para a reflexo sistemtica sobre o Maranho. Ao tempo em que visava elucidar as
especificidades histricas do torro natal, essa atitude tinha por norte identificar e alicerar
imagens basilares e fundantes do Maranho que fossem passveis de utilizao simblica no
processo de construo identitria, de sentido novo, reclamada naquela poca prenhe de
transformaes. Para esses letrados, o Maranho deveria ser repensado desde de suas entranhas
mais profundas; nesse sentido, a eles competia realizar o mapeamento dos entraves paralisantes da
vida ativa regional e indicar alguma projeo de futuro que engendrasse uma realidade estadual
renovada, revigorada pelo influxo de tempos fusticos, tomados como referncias imorredouras
(MARTINS, 2006, p. 115).

A Nova Aurora est no epicentro dessas preocupaes que ocupam os agentes do
campo intelectual maranhense. O romance radicaliza o projeto de elucidao histrica e
cultural das bases sociais da identidade regional. Nossa leitura habituada separao rija entre
cincias humanas e literatura mal tolera a sensao de indeciso entre ambas na escritura da
obra, extensvel ao descrdito contemporneo das propostas mais exageradas do Naturalismo.
A idia de regenerao social que d nome a toda problemtica do primeiro captulo dialoga
86


com a necessidade de cumprir com as exigncias da moderna sociedade brasileira,
generalizao do trabalho livre assalariado, crescimento econmico e democratizao da
esfera pblica. A escravido fez do Maranho um corpo doente que precisa expurgar seus
cancros e adquirir novo metabolismo social, preciso sangue novo para animar as veias de
uma terra esterilizada por sua prpria violncia. Mas quais os pilares sociais concretos que a
histria daquela sociedade podia contar para renovar sua marcha? A repblica? O povo? A
modernizao da agricultura? A eugenia social? Eis a dvida que diversificou as imagens de
um futuro redentor.
Em Astolfo Marques, os desafios da regenerao social e por conseguinte da
prpria trama so os limites que o prprio meio social e poltico impe a concretizao de um
Estado republicano democrtico. Os ttulos dos demais captulos reafirmam estes aspectos:
Cap. II Na Alvorada da Repblica; Cap. III A Proclamao da Democracia; Cap. IV As Festas
Adezonistas e Cap. V O Natal da Liberdade. Esses nomes parecem indicar que a noo da arte
literria enquanto instrumento intelectual capaz de levar a compreenso dos fenmenos
polticos e sociais, sem nada dever as ainda incipientes cincias humanas, teve em A Nova
Aurora um de seus exemplos. De maneira direta e objetiva, o escritor negro dirige a ateno
do leitor para os processos sociais e eventos coletivos, impressiona que nenhum desses ttulos
se refira vida particular ou caractersticas psicolgicas de uma personagem do romance e
com exceo do ltimo figurariam de bom grado num livro de histria poltica do Brasil.
Mesmo a alegoria da aurora, potica e forte, usada nos momentos significativos da
obra, refere-se ao clima de pavor e instabilidade poltica instalado no Maranho, quando a
primeira junta governativa republicana assumiu o poder entre 18 de novembro de 1889 e 17
dezembro do mesmo ano. A matria do romance precisamente esses 29 dias marcados por
prises arbitrrias seguidos de decretos de deportao e fuzilamento, perseguio e tortura de
populares, assalto aos cofres pblicos e corrupo administrativa. Pode-se dizer que a
alegoria da aurora simboliza criticamente o estado indefinido e duvidoso dos significados da
Repblica, ali partida entre luzes da esperana democrtica e sombras da tirania oligrquica.
Com efeito, o governo provisrio considerado um dos perodos mais sombrios da vida
poltica maranhense. Em sua Histria do Maranho, Barbosa de Godis (1860-1923)
descreve em tintas indignadas a ao da Junta Republicana:

Trfega e irriquieta, longe de consagrar os animos, para que todos cooperassem no regimen que se
inaugurava, procedeo com excluses, numa terra em que no passavam uma meia dusia os
republicanos historicos e procurou aproveitar-se da eventualidade que lhe pusera o governo nas
mos, para atirar-se faina de formar elementos politicos que servissem aos planos de dominio de
um s dos seos membros, que tinha preteno a chefe do partido.
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Accorde com esse pensamento, a policia commettida na propria capital a pessas as menos idoneas
para exercerem-na, por conhecida falta de critrio, tratou ahi mesmo de se impor pelo medo,
effectuando prises a torto e a direito, castigando co palmatoadas as pessas do povo dum e outro
sexo e raspando-lhe a navalha as sobrancelhas e metade do cabelo na cabea.
Ninguem se reputava seguro numa tal emergncia, em que a liberdade individual estava em perigo
permanente.
No houve escala de violencia que a junta, no tocasse, chegando at a tentar deportaes e
fusilamentos e isto sem que houvesse o menor indicio que fosse de resistencia a nascente forma de
governo (GODIS, 2008 [1904], p. 361).

A anlise historiogrfica do terceiro vice-governador do Maranho republicano
demonstra que, mesmo entre as classes dominantes, o governo provisrio foi vivenciado
como perodo de grande instabilidade poltica. O recurso abusivo da violncia policial, prises
e torturas criaram um clima de pavor e ameaa liberdade individual. O medo fora o principal
auxlio da ordem. Decretos de fuzilamento e deportao foram expedidos com o fito de
intimidar a ao populista dos monarquistas. Nem mesmo as mulheres escapavam das
agresses justificadas como medidas necessrias preservao do novo regime. Entretanto,
para o historiador, mesmo no havendo um clima pr-republicano na vspera, as
arbitrariedades eram fruto exclusivo da faina de formar polticos que servissem aos planos de
domnio de um s de seus membros, que tinha a pretenso de chefe do partido.
No romance, Astolfo Marques oferece uma descrio minuciosa sobre o modo
como as camadas populares viveram a chegada dos tempos modernos naqueles dias de
violncia e pnico. Alis, no confronto entre as expectativas de progresso alardeadas na
campanha republicana e a ditadura violenta instalada pela junta, que a alegoria da aurora
desvela seu sentido crtico
26
.
A provvel inspirao do autor quanto a utilizao alegoria da aurora vem da obra
republicana do poeta Joaquim de Souza Andrade (1832-1902), mais conhecido como

26
Ainda no se tem notcia de algum documento no qual o escritor explique os motivos que o levaram a nomear
seu nico romance de A Nova Aurora, fato que dificulta sobremaneira esta anlise. Por outro lado, sabemos que
o termo aurora foi largamente utilizado como ttulo de jornais e peridicos desde o ps-independncia at o
incio do sculo passado. A copiosa Exposio Commemorativa do Primeiro Centenario da Imprensa Periodica
no Brazil de 1908, registra hebdomadrios como Aurora Pernambucana (Pernambuco, 1821), Aurora
Fluminense (Rio de Janeiro, 1827), Aurora (Pernambuco, 1849) Aurora Paraense (Par, 1853), Aurora Cearense
(Cear, 1866), A Aurora (Pernambuco, 1867) A Aurora (Piau, 1894), Aurora (Amazonas, 1908) dentre outros.
Nestes casos aurora parece ser uma aluso ao carter matutino da distribuio dos jornais e a rotineira chegada
do novo novas informaes, idias e perspectivas atravs da imprensa. Vale a pena lembrar que ainda em
1877, futuros republicanos histricos como Silva Jardim, Quintino Bocaiuva e o famoso poeta maranhense
Raimundo Correia, quando alunos do Colgio D. Pedro II no Rio de Janeiro editaram um jornal de idias
republicanas e abolicionistas cujo nome era precisamente A Nova Aurora. O memorialista Dunshee de Abranches
relata a rivalidade existente no meio estudantil do Liceu maranhense entre o folheto abolicionista Aurora
Literria e sua respectiva charge Aurora Boreal, neste caso o termo aurora simboliza a tentativa de renovao
dos cnones literrios e as expectativas polticas de mudanas no regime de trabalho insufladas pela abolio
antecipada no Cear (1884). Isso tudo sem esquecer a sugestiva afinidade sonora entre a palavra aurora e uria,
nome da lei que aboliu definitivamente a escravido legalizada. Neste sentido, a alegoria da aurora inseria o
autor num cdigo intelectual usual e conhecido.
88


Souzndrade, que alm de ser citado diversas vezes no romance, tambm integra a dedicatria
do livro. Em seu extenso poema republicano O Novo den (1893) bem como em jornais
consagrados a esta causa como O Globo e o Novo Brazil, ambos citados por Astolfo Marques,
a metfora da aurora recorrente. Ao disputar o mrito da abolio com os monarquistas,
explica o poeta:

Ora, quem fez o 13 de maio foi a aproximao da Repblica, a aurora que surge espancando as
trevas; e o esprito do civismo e de equidade, que inspirava, teria associado os libertos s famlias
e nunca desorganizaria as vivas indstrias da Ptria, se escrevesse a lei. (SOUZNDRADE, 2003
[1889], p. 498)

A alegoria da aurora assinala o compromisso com uma concepo linear e
evolutiva do tempo subsumida na noo de progresso
27
. As trevas da tradio escravista so
espancadas pela luz do civismo e da igualdade. Aurora , portanto, a certeza apotetica dos
novos tempos, as alegrias da modernidade demarcadas pela emancipao dos cativos e a
promessa de democracia. A Repblica no apenas um sistema de governo, mas um futuro
inevitvel da trajetria do esclarecimento humano Scrates a traou, Plato elevou-a ao
ideal, o Cristo a cumpriu (2003 [1889]: 499) uma intuio renovada do mundo capaz de
reconciliar pela fraternidade e a lei, interesses polticos to diversos quanto os que separaram
no ato de 13 de maio os ex-senhores e ex-escravos.
Foi nesta certeza que Astolfo Marques pretendeu inserir a dvida. To logo finda
a leitura das primeiras pginas do romance descobrimos que Aurora o nome da chcara na
qual as transformaes sociais e polticas de novembro de 1889 so observadas e
concretamente vivenciadas pelas personagens. Esta quinta de ubrrimas terras dominadas
pela espaosa e invejvel casa de vivenda congrega todas as caractersticas da provncia. Ela
a terra em si mesma. Em cada canto do lugar encontra-se um pedao simblico do
Maranho. Aurora ao mesmo tempo um lugar e uma viso da realidade. Ouamos o
narrador:

27
Num trecho representativo de O Novo den, temos a associao entre modernidade, tecnologia, progresso,
liberdade e repblica conectadas pela alegoria da aurora: Os ceus do astro polar!\ Canta, canta o futuro, Oh
Silenciosa Musa!\ E rindo em ureo cantar:\ Formas, sculo-vinte, alm do dezenove\ Dos telephonios sons em
que Edson nos ouve!\ Dos relmpagos-luz, bella eletrecidade, \Pestenejar de Jove, em fixa claridade! \Do
animal-magnetismo e o Deus-vivo occultismo!\ Do telescopio, olhar pra os cus com Flammarion\ E os admirar
com Kant qual moral, e vezes\ Choral-os mortalmente ai Vesper de Phaon!\ Do esbrazeiamento Eiffel, torre-
hymnos marselhezes!\ Do sino de So Paulo, orgulho dos Inglezes\ Liberty-Bell rachado ao (incndio) dAbion!\
Qual Brazil ao Cruzeiro, adssechens serpentes\ Contra Libertas, Deus! e o eterno Tiradentes\ Que a noite secular
desperta coo meteoro,\ Do exercito senhor, que envia em bem, Deodoro\ O grande brao unido a sublimada
fronte\ De Benjamim, (o ideal dAmrica ao horizonte),\ De paz guerreiro maior que o marcio Napoleon,\ Que
onde ha revolues a flores, liberdade (...) (SOUZNDRADE, 2003 [1893], p. 210).


89



Era num dos extremos da cidade, em bairros dos mais pintorescos, e por entre as runas dos
ranchos da outrora florescente Fazenda do Medeiros, que se erguia, no seu estilo sinjelo, a
confortante caza de vivenda da grande chcara que o Maral Pereira encontrara chamando-se
Aurora, ao adquiri-la para sua morada.
Achava-se ellla situada em local donde a vista abrangia fartamente o antigo e amplo dominio do
senhor da Quinta do Maraj, com a sua fonte cristalina agua entregue a serventia publica. Em
pozio, na perspectiva, a pequena ermida da Santa festividade tradicional, com suas duas torres
muito alvas, ao lado do cazario pompozo, extremado pelo bellissimo palacte do Pororoca,
rezidencia do solitario antiste, ainda abatido do acerbo sofrer que lhe movra o orgam dos
interesses da sociedade moderna; frente, a estatua de marmore branco do mais vultuozo lrico
ptrio. Mais alm, os negrejados paredes da Casa do Navio e de outras edificaes inconclusas,
atestando, nas suas runas esboroadas, o trabalho frutificante e o zelo empreendedor de Medeiros,
nas duas primeiras dcadas do sculo XIX; ao nascente, a Gamba do Mato, a cuja sitio se ia de
constante, cata de salubridade reconfortadora, beneficamente facultada pelas suas altitude e
virao ventina; mais ao lado da floresta, onde, de pouco palmilhar o p humano, parecia silvestre,
e se comunicava pela parte sul, com o Mamom, abrigando sua secular fonte, condenada por
imperdovel desleixo, a escoamento completo; pelo lado norte, bem a fronteira, a Victoria, a
formoza chacara do solitario poeta do Allah errante, ostentando alto e extenso planejamento de
grads de ferro por sobre os muros pintados a vermelho, paralelos ao vasto Tabocal, e guardando
ciozamente a variegada coleo de arvoredos frutferos, em copados e verdejantes especimens;
ainda proximo, o edifcio da cadeia, de arquitetura banal, em um imenso quadriltero de altas
paredes, cobertas de espsso limo por amontoados invernos (MARQUES, 1913, p. 11-12).


No h sada para os olhos. A vista da Aurora uma cidade em desterro. Para
onde quer que se vire encontramos a beleza e o esprito empreendedor que moveu o passado
completamente cercado pelas runas do presente. Todos os smbolos esto atirados s traas,
a fonte secular condenada por imperdovel desleixo. A histria une, na mesma paisagem, a
estatua de mrmore branco do mais vultuoso lrico ptrio o poeta maranhense Gonalves
Dias junto aos negrejados paredes da Casa do Navio, que atestam a falncia dos sonhos
de progresso e desenvolvimento quando So Lus fora a quarta maior provncia do Imprio
Brasileiro nas duas primeiras dcadas do sculo XIX. A poesia romntica, que emerge da
formoza chcara do poeta solitrio Souzndrade, se confunde com o limo amontoado dos
invernos que cobre logradouros abandonados. O tempo uma mistura insustentvel de glria
e decadncia. Os maranhenses esperam em sua prpria terra o sabi que Gonalves Dias
cantou no exlio e anseiam contra o dia o dia da derrelico uma nova aurora, pois as manhs
do presente so iguais:

Era o mesmo sempre o brilho, fosse a luz pura da manh nascente, ou ao sol crescente, no zenit, ou
ainda pelo crepsculo vespertino, quando, s bandadas, garas, na sua alvura do gesso, e guars,
todos tingidos de rubro, pipiando alacres e ariscos, num esbater meticuloso e rpido de dazas
descrevendo curvas, ora alongadas ora curtas, contornavam os ares, - mais acima, parecendo perto
das nuvens, mais abaixo, tocando a flor dgua, tornavam da faina cotidiana ao seu poizo, aos
ninhos nas siribeiras entigueadas e no mangal florido e reverdecente (MARQUES, 1913, p. 13).

A imagem rica. Em pleno devir, o acontecimento histrico est aprisionado pela
natureza. O brilho da aurora o mesmo do crepsculo. O mundo envelhece sem qualquer
90


transformao no curso das coisas, a faina cotidiana segue a rotina e previsibilidade da vida
no-humana. O vo alto do guar se contrape viso estreita e baixa dos homens da terra.
Neste sentido, Aurora engloba como viso da realidade a runa do espao e a
melancolia do presente e oferece, em contraste, as excelncias de uma terra sempre frtil,
capaz de se renovar a cada momento de esterilidade. Seus portes abrem o Maranho
paradisaco dos cronistas que o amaram. A descrio da natureza exuberante da chcara tenta
nos mostrar que mesmo cercada pela viso do abandono poltico existe uma terra pronta para
realizar todas as alegrias de um povo.
Em seus caminhos desvelam-se as foras naturais da identidade local atravs da
frescura verdejante e cheirosa a hortalia, que medrava em canteiros e mais canteiros
simetricamente dispostos, altas e esguias juareiras pojadas de cachos, por entre
laqueadas palmeiras de buriti, no ciciar agudo e cantante de suas ramagens. A prpria
natureza canta o seu pertencimento terra. A diferena descrita como excepcionalidade. O
cultivo da tradio se desvela desde os regionais ps de abric e sapoti com que sussurrava,
com vivacidade, um arvoredo frondozo at sua costumeira roda de conversao noturna e
domingueira em que se passavam a revista homens e coisas locais, em vivissemos
comentrios. Joga-se o slo, bebericava-se caf e, uma vez ou outra, ceiava-se peixe frito
como farinha d-agua, prato que at hoje no pode faltar numa boa reunio maranhense.
A descrio da chcara demorada e algo enfadonha. O leitor arrastado entre os
maracujazeiros que separam a casa de vivenda e o porto principal, o solo ladrilhado deste
percurso e as seculares jaqueiras com o pomo brotando desde o tronco". O narrador valoriza
o espao enriquecendo quantitativamente a descrio de detalhes. como se para entender o
livro tivssemos que primeiro nos apoderar, lentamente, do valor simblico da Aurora. Neste
romance:

(...) a descrio assume importncia fundamental, no a modo de enquadramento ou complemento,
mas de instituio da narrativa. ela, de fato, que estabelece como denominador comum a
supresso das marcas de hierarquia entre o ato, o sentimento e as coisas, que povoam o ambiente e
representam a realidade perceptvel do mundo (CANDIDO, 2004, p. 65).

A descrio tem que nos levar de fato a ouvir os citados cantos e sussurros da
terra, pois tudo o que habita Aurora s tem existncia relevante como parte de sua melodia
nativa. A ausncia narrativa de vida psicolgica interior de Maral Pedreira, personagem
central da trama, estabelece de modo grosseiro a supresso da diferenas entre o ambiente e a
individualidade, neste caso, entre Aurora e o seu proprietrio. como um componente da
aurora que ele ser descrito. S os seus atributos rigidamente sociais da personagem
91


interessam a estrutura do livro e depois de t-los descrito ainda no primeiro captulo a
personagem ser em certa medida abandonada no desenrolar da estria, ou melhor, ser
reduzida a condio de ouvinte, posio anloga a do leitor.
De Maral, o narrador quer que entendamos apenas que to filho da terra como a
palmeira de buriti, descendente, em linha direta, de antigos e abastados lavradores da regio
do majestoso Itapecur, cujas guas cortam a provncia de norte a sul. Nas margens do
Itapecuru, a personagem nasce ligada a todo o Maranho. A morte dos pais o acomete ainda
na menoridade, ficando a cargo de um tutor at receber uma aquinhoada herana que lhe
garante a independncia poltica e pessoal. Tanto que se casou com uma matrona sem eira
nem beira e que pelos janeiros carregados nos costados, poderia servi-lhe de me, opo
matrimonial nada convencional. Sem nenhuma palavra sobre a vida ntima do casal, ou as
alegrias do nascimento de sua nica filha Cornlia, descobrimos no mesmo pargrafo em que
se casou que aps um ano ficara vivo.
Mais uma vez destaca-se a pouqussima nfase na vida particular e individual da
personagem. Nem mesmo o casamento um pretexto interessante para o narrador discorrer
sobre os sentimentos de Maral. Um dos raros momentos em que descobrimos um trao de
sua personalidade, a independncia intelectual, a narrativa descreve suas convices polticas.
Contente com sua farda de capito da Guarda Nacional, Maral no quis fazer carreira poltica
e se militava no partido liberal como todos os Pedreiras no ia a ponto de negar as grandes
conquistas amplamente liberais que para o paiz lograra fazer o partido adverso o
conservador. Motivo de sua grande admirao por conservadores abolicionistas como
Eusbio de Queiroz e o Visconde do Rio Branco.
A personagem s anotada no enlace entre pessoa, meio e histria. A rigor, Maral
Pedreira uma instituio social: o proprietrio da chcara, pai de Cornlia, eleitor do
partido liberal, capito da Guarda nacional. O narrador iguala a descrio da personagem
caracterizao de seu status social. Ele tenta nos dar sem qualquer mediao, o jogo de
espelhos entre Maral e os demais freqentadores da roda em Aurora e delatar com sutileza
uma sociedade hierrquica em que a individualidade suprimida pela insgnia do lugar social.
Relata o narrador:

No baile de estrondo, da elite social, em honra da oficialidade da esquadra Wandenkolk, tivera o
Maral o exultante prazer de fazer arrastar a sua espada virgem de batalhas pelos vastos sales do
palacete Corra Leal, e ombreara ufano com o prncipe d. Pedro Augusto de Saxe. Tambm o
Maral exibira o luzido uniforme nos sales do munificiente baile com que os bancos e as
Associaes Comercial e Agrcola se demonstraram para o todo o sempre gratas ao presidente
Beltro (...).
92


O capito Pedreira bem que se exteriorizara na poca de tanto deslumbramento, cata de outras
relaes porventura ainda no cultivadas, a busca de ver o nome nas colunas dos quotidianos da
provncia. E assim se mantinha relacionado sempre, at mesmo com as famlias dos mais
intransigentes adversrios polticos (MARQUES, 1913, p. 21-22).

Manter-se relacionado sempre, at mesmo com intransigentes adversrios se
possvel, zelar pelo prestgio do nome nas colunas sociais, exibir as marcas rituais da
distino social, o uniforme luzido e a espada so os cdigos rituais que regem o mundo de
Aurora, a sociedade maranhense apresentada por Astolfo Marques. Ali se vive do que
possvel ostentar. No estranha que todas as personagens do romance funcionem como o
cavaleiro inexistente de talo Calvino, realizadores perfeitos de seu status social, feitos
apenas da armadura e o braso com que os demais podem reconhecer sua posio hierrquica,
mas sem nada por dentro da espessa ferragem a diferena que o narrador de A Nova
Aurora descreve a armadura e o braso com se fossem a prpria carne e o osso.
A pequena descrio de Cornlia mesa do pai, toda loira e graciosa, pompeante
nos seus dez anos, toda finura das suas feies, linda com seus lindos olhos, bela com seus
cabelos belos, leva as ltimas conseqncias este movimento narrativo. No belo sexo a
armadura pega carne. O autor adentra a extensa lista de intelectuais negros que reservam para
a mulher branca o lugar da beleza imaculada, arrolando a menina como um patrimnio de seu
pai. Por ser mulher, seu corpo efetivamente faz parte do seu status social, da o destaque para
a juventude, beleza e brancura de Cornlia. Os outros dotes bvios da pequena so a
castidade, educao e a religiosidade, sugeridos pelo vestido colegial de cambraia branca e
um cordo de ouro com crucifixo, artstico e fino produto da ourivezaria portugueza
contrapontos rituais do uniforme militar e a espada do orgulhoso papai.
Em Aurora, portanto, todos os seres esto quase ritualmente localizados. A
descrio das demais personagens segue a monotonia desta regra. O leitor conhece num s
pargrafo o Landerico Atunes, Romualdo Nogueira, Camillo Souza e o Augusto Souza,
assduos freqentadores da quinta. Na verdade, somos apresentados as seguintes posies
sociais, respectivamente: oficial mecnico da Usina Rapozo e adulador do capito Maral
Pedreira; amanuense aposentado dos Correios e escriturrio da Fbrica Gamboa; os dois
ltimos so mecnicos da citada fbrica. S mereceu um pouco mais de ateno o Jovino
Carvalho acadmico de direito, estacionado na terceira srie do curso, havia seis anos, depois
de passar cinco no Recife, a dissipar sem d as mesadas, sem nenhum progresso nos estudos,
preferindo na sua ociosidade latente, o cavaco e o slo da quinta do Maral a uma
93


reconciliao com a famlia que lhe dera por seca a teta. Temos, portanto, o estudante, o
malandro e o bomio a condensados.
essa pequena galeria de tipos sociais que Aurora faz circular debaixo do
carramanchel todas as noites quando o sino da Cadeia bate nove horas. O enredo do livro so
as histrias e fuxicos da vida poltica ali relatados na vspera e primeiro ms de proclamao
republicana. No se relata qualquer fato da vida privada. Ora o prprio narrador que toma a
palavra e esclarece os temas do debate pblico, ora este mesmo quem informa que a estria
contada pginas atrs fora dita por alguma personagem. Esta estratgia permitiu que captulos
e sesses do romance ganhassem a forma de conto, gnero literrio com que o autor estava
bem mais habituado
28
.
A onipotncia do narrador e a quase inexistncia de dilogos diretos entre as
personagens que no aparecem nos momentos centrais da trama confere a estas um papel
reativo. o meio que age sobre elas e toma as principais pginas do romance.
29
Ou melhor, o
imperativo da narrao sobre as personagens formaliza literariamente a concepo de que a
sociedade determina a ao e a moral dos indivduos. E no romance, os imperativos da
regenerao social sobre aqueles homens eram atravessados pela disjuno entre as
expectativas democrticas abertas pela abolio e a propalada estagnao da lavoura. Se por
um lado foram os festejos em multiplicidade perene, salientando-se, no seu esplendor
maximo e brilhantismo desusado, as procisses da sadas da S, de N. S. da Vitria,
promovida pelos libertos de 13 de maio, por outro, no havia roda ou concilibulo de
comerciantes ou lavradores onde se no mostrasse quo apreensiva era situao econmica
presente comparada com a do passado, para o qual se entoavam hinos e teciam loas (p. 22). A
ironia fina e central, uma vez que:

Nas memrias, romances e relatos feitos pelos antigos senhores de escravos, a abolio aparece
como ruptura decisiva dos padres, etiquetas e valores estabelecidos na ordem escravista. Havia
um interesse poltico e ideolgico dos senhores em conceber a abolio nesses termos. A idia de
ruptura servia como importante argumento para mostrar o quanto a classe senhorial havia sido
abandonada e injustiada pela deciso do governo imperial de abolir a escravido. E mais que isso,
o fato de que a abolio no fora precedida nem pela indenizao, nem por leis complementares
que garantissem algum controle sobre os libertos (FRAGA FILHO, 2006, p. 139).


28
Esse arranjo na estrutura do livro permitiu que Astolfo Marques reeditasse integralmente o conto O Discurso
do Fabrcio, publicado originalmente em A Vida Maranhense (1905), no captulo IV de A Nova Aurora.
29
Vale destacar que no captulo mais importante da obra, Na Alvorada da Repblica, nenhuma personagem se faz
presente. O narrador domina e analisa os fatos de ponta a ponta, deixando a cargo do leitor a pressuposio de
que as personagens da obra, assim como ele, tomaram cincia dos fatos.

94


Em A Esfinge do Graja, memrias do jornalista e poltico maranhense Dunshee
Abranches, descendente de uma abastada famlia de fazendeiros, o captulo A Crise da
Abolio informa que a extino brusca do regime negreiro, com o xodo das fazendas e das
casas dos senhores nas cidades e vilas, causou um tremendo colapso na vida utilitria da
Provncia (32). Este abolicionista convicto fora sensvel aos sentimentos de sua classe
registrando paradas cardacas, acessos de loucura e que at mesmo uma velha senhora de
engenho, tronco de ilustres polticos conservadores, tentou suicidar-se, ingerindo ervas
venenosas. Ao longo da repblica velha, o tema do golpe da abolio, tornou-se meno
obrigatria nas anlises econmicas e histricas e pea chave no antigo discurso sobre a
decadncia da lavoura maranhense.
30

A idia de extino brusca do trabalho escravo tambm comparece, agora em
tintas conservadoras, no desfecho da Histria do Comrcio do Maranho de Jernimo de
Viveiros. No captulo derradeiro, A Catstrofe Agrcola e a Loucura Industrial, o autor afirma
que o 13 de maio deixara o ex-senhor atordoado pelo golpe que lhe arrancava parte do
patrimnio, estarrecido diante da desorganizao do seu trabalho, agora sem braos, com
xodo dos ex-escravos, que das fazendas partiam para a festa da redeno da raa (...). A
abolio , portanto, um desmerecido golpe daqueles que julgavam justa a punio do
escravocrata que havia no lavrador. Esqueciam-se porm que eles tinham deveres para com
aquele trabalho, cuja evoluo custara dois sculos e ingentes e perseverantes dos nossos
antepassados. Em suma: a emancipao dos cativos foi analisada e vivenciada por parte
significativa da elite letrada como um ataque a tradio e histria maranhense.
No sem razo, todo o esforo crtico do escritor em sua narrativa reforar uma
explicao de longa durao para estagnao econmica. Para o autor, o comrcio
provinciano que em tempos remotos atingira notvel grau de prosperidade, destacando-se
das demais circunscries imperiais, vinha de certa poca para c definhando, caindo em
preocupadora estagnao, oriunda de mltiplas cauzas (p. 22). A provvel fonte de Astolfo
Marques a Transformao do Trabalho: memria apresentada Associao Comercial
(1888) de Dunshee de Abranches. A pretenso poltica da obra, apresentada aos queixosos
escravistas da Associao Comercial do Maranho ainda no calor do 13 de maio, era
precisamente deslocar da Abolio as responsabilidades sobre a crise econmica. Nessas
memrias, as queixas comuns da elite ex-senhorial como escassez de braos e o fracasso da

30
Para uma anlise mais detida sobre o discurso da decadncia da lavoura ver: ALMEIDA, Alfredo Wagner.
Ideologia da Decadncia. Amazonas: Casa8, 2008.

95


colonizao so plenamente contempladas, porm, inteligentemente relativizadas durante a
narrao.
No mesmo sentido, Astolfo Marques procura destacar fatores como perda da
exclusiva intermediao econmica entre as provncias vizinhas (Cear, Piau e Par) e a
metrpole portuguesa. A falta de viso dos fazendeiros e no buscar alternativas para o alto
custo da produo algodo, considerando perene a boa situao no comrcio internacional
advinda da guerra civil americana. Finda esta, esse mesmo comrcio provinciano, como meio
nico de remediar os males originados do erro em que havia cado, teve retrair-se em suas
operaes. O problema da escassez de braos analisado tendo como ponto de partida a
guerra do Paraguai que retirara dela [a lavoura] para o exrcito avultado nmero de braos
vlidos, ao mesmo tempo que a exportao de escravizados, de h muito praticada em grande
escala, privava os estabelecimentos agrcolas desse elemento vital. Ou seja, o golpe
fruto de antigos erros e ganncias da prpria classe senhorial.
A crtica ao discurso da vadiagem e preguia dos trabalhadores rurais notvel
em sua anlise dos insucessos da colonizao agrcola. O autor assinala as pssimas condies
da mo de obra retirante, observando que o prprio cearense, astucioso e ativo, nobre no
trato e honrado no trabalho, chegava como que desconfiado, acudindo ao apelo insistente
dos poderes pblicos. Por sua vez, supostos ingratos que abandonavam as plantaes em
direo aos estabelecimentos fabris no tinham conta o destino que lhe esperava, vinham
sfregas, atradas cegamente por um imaginrio ncleo centralizador do trabalho fecundo e
altamente remuneratrio. Neste ponto, destaca-se ausncia de uma narrativa que se valha do
determinismo racial, to comum poca, para contrastar o sucesso agrcola do sul com seus
trabalhadores brancos e europeus com o fracasso das iniciativas locais com mo de obra
negra e mestia.
Nem por isso, A Nova Aurora deixou de assinalar o golpeamento que a Abolio,
sem indenizao, fazia cair, penetrantemente sobre os principais fatores da riqueza pblica.
Muitos dos confrades de Astolfo Marques na Academia de Letras e seus amigos e conhecidos
da Associao Comercial, em que trabalhou por um perodo, eram parentes, alguns
descendentes diretos, quando no personagens histricas ainda vivas do momento retratado.
Eram comuns as polmicas nos jornais envolvendo a mcula de algum antepassado ilustre.
Alm das exigncias de estilo, no espanta o tom analtico e pouco emocional do autor na
narrativa de eventos que transformaram radicalmente suas expectativas de vida.
O escritor fez eco aos crculos intelectuais que freqentava na crtica feroz ao
apedrejamento do passado, a tentativa desenfreada dos poucos trabalhadores rurais
96


restantes tentarem se tornar urbanos. Em vez de hinos patriticos, cantando a obra dos
heris subidos a imortalidade da Histria, entoavam loas injustificveis aos que no haviam
merecido o bastante para igualar aqueles, cujos feitos gloriosos a posteridade no poderia
obumbrar. O trecho desvela a contradio que do autor enquanto negro e intelectual ao
analisar as conseqncias sociais da Abolio. No resta dvida de que, para Astolfo, a
emancipao incondicional dos cativos se promulgou solenemente, como o prenncio
grandioso da edificante obra da Regenerao Social. Entretanto, a tenso ideolgica que o
mesmo Maranho imperial da violenta opresso escravista tambm havia gerado riqueza
literria que pode cognominar-lhe Atenas Brasileira devido pena e atuao poltica de
homens como Gonalves Dias, Joo Lisboa, Odorico Mendes Souzndrade, Aluzio Azevedo,
e muitos outros intelectuais aos quais toda a gerao de literatos maranhenses da primeira
repblica sentia-se espiritualmente ligada. Escusado dizer que boa parte da obra de Astolfo
Marques dedicada biografia dos homens ilustres da terra.
No romance, o dilema equacionado na descrio de Maral Pedreira, dos
freqentadores de Aurora e as reformas porque passava a chcara em fins de 1889. O capito
liberal e abolicionista no integra o grupo dos arruinados pela Abolio. Em meio ao
colapso econmico, o proprietrio da quinta no cansava de proclamar-se feliz. Para o lar,
tinha ele, no futuro, aquela criana que a todos impressionava agradavelmente. Na poltica,
via o seu partido no poder, a dar as Cartas. A personagem rene em si o melhor de dois
mundos. Toda a tradio cultural e intelectual do Maranho imperial somada a integridade
moral para interpretar a transformao poltica e econmica do pas. Por seu turno, os
freqentadores de Aurora no tm qualquer ligao com o decado mundo das casas-grandes e
senzalas. Eles so funcionrios de alto, mdio e baixo escalo do recente parque fabril de So
Lus, os portadores da utopia de progresso assegurada pela modernizao do trabalho livre:

De essencialmente agrcola que era, com o crdito constante reafirmado, no exterior, mxime
pelo algodo de fibra mais consistente em toda a produo mundial, passava a Provncia, por
dadivoza e gentil fortuna, a ser Manchester brazileira. E, para comprova-lo, fazia erguer por todos
os seus recantos, numa acariciante epopa hinria, a chamin simblica do trabalho fabril.
E no houve quem se no tentasse diante da regenerao que se badalava em face da nova aurora,
anunciada em castelos pirotecnicos de reinadio efeito [grifos meus] (MARQUES, 1913, p. 31).

Aurora no poderia passar inclume as ddivas da indstria. Nas suas
proximidades, no vasto planalto da Gamboa do Mato, iniciou-se a primeira fbrica de
construo de tecidos da cidade. A viso da chcara agora incorpora a chegada das grandes
caldeiras e mquinas fabricada por empresas estrangeiras como Rogers Sons e Wolverhapton,
as centenas de telhas chegadas diretamente de Marselha, o trnsito dos operrios pela ponte
97


construda para tornar a fbrica mais acessvel, alm dos vastos sales preparados para abrigar
a produo txtil.
Com o fito de acompanhar o progresso do bairro onde situada, a chcara sofrer
algumas reformas. Os portes da fachada da casa e do porto principal tinham sido pintados
em cores mais atraentes. Na parte interna, um riqussimo mobilirio artstico, cor nogueira,
vinha substituir, na sala de visitas, as obsoletas peas de esmerado talhe em angico, com
adornos de pau setim, que ali ostentavam pesadamente apegadas o seu estilo colonial [grifos
meus] (p. 36). A velha Aurora, os espaos apegados ao estilo colonial e ao cultivo das
tradies senhoriais precisavam dar lugar ao novo mundo aberto pela abolio, o nico capaz
de abrigar a felicidade de todo um povo de uma cidade que, a diminuta distncia da quinta,
se entregava a expanso mxima do folguedo, em misto sacrossanto de religio e hosanas
sua histria (p. 45).

98


O Crepsculo das Iluses


Todas as dificuldades com a fruio do captulo primeiro, sua morosidade e
prolixidade, caracterizam seu relativo isolamento mediante a estria narrada nas pginas
seguintes. A Regenerao Social anuncia desde o ttulo sua feio de contra-dom para com os
temas obrigatrios no campo intelectual provinciano. Em cada cena, um naturalismo
etnogrfico nos bombardeia com descries da cidade e da paisagem natural, referncia a
costumes regionais, procisses religiosas que marcaram poca e demais traos diacrticos da
identidade local. A nfase fixa no status social das personagens perfaz rapidamente os
critrios necessrios para justificar o livro enquanto romance histrico. A grande ateno
dispensada decadncia da lavoura, chave ideolgica dominante para interpretao culta dos
significados da abolio, visa a realar A Nova Aurora como um livro atento a grandes
questes de sua poca. Enfim, temos um captulo-propaganda, um texto para crtico ver.
A trama realmente comea em Na Alvorada da Repblica. Os captulos terceiro e
quarto, analisados nesta seo, apenas encerram o argumento j lanado. certo que as
expectativas sociais divergentes que separam os donos do poder da grande maioria afoita por
conhecer a cidadania fora anunciada em tintas carregadas, mas agora que elas iro encenar
sua dialtica de vida e morte. A alegoria da aurora retomada logo no ttulo do captulo para
expressar simultaneamente o raiar do novo mundo republicano, bem como os significados
ambivalentes da transformao poltica para o povo.
O texto dedicado integralmente narrao do fuzilamento de libertos
monarquistas em 17 de novembro de 1889. O conflito, ainda carente de anlises
historiogrficas, resultou da tenso entre os republicanos que no dia anterior anunciavam
atravs do jornal O Globo a derrocada do regime imperial e um vultuoso grupo de negros que
ameaavam destruir a sede do peridico e atacar seus dirigentes, pois viam na queda da
princesa Isabel uma ameaa liberdade conquistada com a abolio.
O trgico incidente s portas da principal folha republicana da capital um
antema no imaginrio poltico maranhense. Em O Brasil dos Meus Avs (1927), o escritor
Viriato Correa, em crnica dedicada ao episdio, lamenta que s na sua terra, s no
Maranho, justamente na terra de Beckman, justamente no solo em que brotou uma das
primeiras revolues liberais da nossa histria, se derramou algum sangue e algumas vidas
se perderam em hostilidade repblica. Para o autor de Cazuza, o fato uma mancha
99


inglria na histria da evoluo das idias progressistas na provncia que teve na chamada
Revolta de Beckman uma das primeiras revolues liberais do Brasil, foi palco da Balaiada,
e quando seria pacificamente coroada com a Repblica, um motim monarquista, o nico da
histria nacional, interrompeu por um dia amargo a marcha do progresso.
O conflito comprometia todas as narrativas acerca da evoluo do homem
brasileiro e integrao poltica do pas civilizao moderna proclamadas pela campanha em
prol do novo regime. A morte do povo, justamente o sujeito poltico que sustenta a
legitimidade de um governo republicano, perturba a simbiose simblica entre a idia de
repblica e a efetiva democratizao das relaes sociais. No a toa que ainda em 23 de
dezembro de 1889, pouco mais de um ms do ocorrido, o poeta republicano Joaquim
Souzndrade aconselhava aos cidados maranhenses a darem o episdio por esquecido:

Se algumas horas perturbadas demorou-se o dia do Maranho, no importa ai estamos todos
rejuvenescentes luz divinal feita ao conjunto de todas as virtudes, alegria da ordem, alegria do
progresso, alegria do trabalho, alegria da honra, alegria do direito e beno das leis. E
teremos a lei, porque deixamos de ter o rei. (2003 [1889], p. 514)

Para o poeta que viu na repblica a aurora que surge espancando as trevas e o
esprito do civismo e de equidade, que inspirava, teria associado os libertos s famlias e
nunca desorganizaria as vivas indstrias da ptria, aquele dia no cabe na histria.
preciso esquec-lo. O 17 de novembro antes a ltima pgina do imprio brasileiro que parte
significativa nas origens da Repblica. Para o republicano histrico, as manifestaes
pblicas dos libertos em apoio poltica imperial ps-abolio, eram primitivas e retrgradas,
demonstravam apenas que entre os lcidos umbrais ainda est o negrume da monarquia, do
trono sustentado por guardas negras, a refletir mais escravido e qual se fora uma negra a
guardar (2003 [1889], p. 501). Neste sentido, escravido, monarquia e participao poltica
dos libertos fazem parte do mesmo negrume da histria. O trabalho histrico da nova
memria coletiva, que deve insurgir pela Repblica, apagar os laos com as trevas do
passado. No ser, portanto, as horas perturbadas de uma tarde infame capaz de obstruir as
sendas do progresso e a beno das leis. A virtude do esquecimento poder, sem culpa, abrir
os olhos para o futuro, as alegrias do direito e do trabalho.
O conselho parece ter sido prontamente atendido. No existe nos dias de hoje
memria pblica do 17 de novembro. Mesmo quando ainda em 1895, apenas seis anos aps o
ocorrido, Dunshee de Abranches, em suas Memrias de Um Histrico, retomou o poder
simblico do evento nas suas crticas aos descaminhos da Repblica, o poltico avisa tratar-se
de factos que parecem terem ficado esquecidos, mas que eu no me furtarei de recordar aqui
100


como curiosidade historica (1895, p. 218). Portanto, mesmo no final do sculo XIX, o
massacre era dado como esquecido. E ser ainda no mesmo esprito de revelar uma
curiosidade histrica que Viriato Correa se debrua sobre o episdio na crnica Pela
Redemtora em 1927. A inteno afirmar que, mesmo sendo corretos os discursos sobre o
carter pacfico da passagem da Monarquia Repblica, sangue anonymo, sem importancia
poltica, sem vulto historico, derramou-se algum naquelles primeiros dias de queda do
Imprio (1927, p. 131).
As duas narrativas, mencionadas acima, oferecem um vivo contraste quela
desenvolvida em A Nova Aurora, permitindo-nos capturar com mais acuidade a
intencionalidade poltica na escritura da obra. Observemos o texto do escritor Viriato Correa
em O Brasil dos Meus Avs: chronicas da historia brasileira. O autor, tambm negro e
maranhense, era amigo pessoal de Astolfo Marques. Ambos iniciaram suas carreiras no grupo
Oficina dos Novos, atravs do qual publicaram suas primeiras coletneas de contos dedicadas
aos costumes e modo de vida da populao maranhense. a profunda afinidade no projeto
intelectual dos escritores, que os fez por diversas vezes, trafegar por temas semelhantes e,
neste caso, o mesmo episdio histrico. Entretanto, o livro de crnicas de Viriato, publicado
no Rio de Janeiro as vsperas da Revoluo 1930, j pertence ao conjunto de iniciativas
culturais preocupadas em construir uma idia de nacionalidade brasileira.
O desafio do escritor explicar porque somente em So Lus houve resistncia
civil no ato de proclamao da Repblica. Trata-se de uma pgina curiosa, ridicula, na sua
execuo, mas explicvel e ingenuamente pura no fundo, essa luta que estalou em minha
terra dois dias depois da quda do throno. Uma caracterizao um tanto quanto ambgua do
episdio. Do alto dos anos 1920 parecia ridculo relembrar que um grupo de negros tentou
defender a monarquia na periferia do Brasil, sendo que o pas inteiro havia acolhido a
repblica e os prprios ulicos estavam a caminho do exlio. Mas tambm existe ali pureza
e ingenuidade:

O Maranho, entre as terras perras da quadra do captiveiro, foi uma das mais speras e mais
ferozes. A historia da escravatura maranhense profundamente comovedora e dolorosamente
lancinante. O 13 de Maio foi l, mais do que em qualquer outra parte, uma data redemptora. Os
negros no viram na abolio uma consequencia logica da marcha evolutiva do paiz, mas
unicamente um gesto caridoso da princeza Isabel.
A princeza ficou-lhes na memoria e no corao como uma figura paradisiaca, resplendente de
poder e de bondade, uma deusa intagivel, vivendo num co doirado que elles religiosamente
conheciam pela denominao de corte. Para a princeza tudo! Tudo pela princeza! a alma, a
ternura, o corao, o sangue, a vida!
Que ninguem tocasse nella! Que ninguem tentasse arranha-la no seu throno fulgurante de deusa
inacessivel!
As proclamaes do Globo, festejando a victoria da Republica, no primeiro momento no lhes
entrou na compreenso. No sabiam a diferena entre o regimen que se inaugurava e o regimen
101


que caia. Mas, quando lhes disseram que o advento republicano era a quda da cora e que a
princeza, por essa queda, ia ficar sem poder, desamparada, sem mais o throno em que elles a
tinham erguido com a imaginao e sair do co luminoso da crte, um por um, todos elles, todos
os negros emancipados a 13 de maio, sentiram-se subitamente feridos no fundo da alma fetichista
(CORRA, 1927, p. 133).

Eis como o ridculo e a pureza se confundem nas volies que impulsionaram
o 17 de novembro. Para Viriato Corra, o evento ininteligvel sem destacar a violncia sui
generis da escravido maranhense. Naquela provncia, a Abolio fora realmente a redeno
de um sofrimento humano sem par. Esta seria a motivao central do profundo apego dos ex-
escravos filha de D. Pedro II. Alm do mais, os negros, completamente alheios ao mundo
poltico, no viram no fim da escravido uma conseqncia da marcha evolutiva brasileira. A
liberdade lhes pareceu uma ddiva da princesa redentora, verdadeira encarnao da
soberania da bondade sobre os males da terra e pela qual eles seriam capazes entregar a
prpria vida.
O autor tenta redimir aquelas pessoas de um ato poltico que considera quase
irracional, aludindo aos sofrimentos do passado escravo e a ignorncia dos mesmos acerca do
sentido da transformao pela qual o pas atravessou em 1889. A alma fetichista no lhes
permitia compreender sequer a diferena entre os regimes polticos em disputa. Na Repblica,
eles s poderiam enxergar o oprbrio de um dolo amado. Viriato Corra tenta romancear o
juzo negativo de que os negros estavam despreparados para a cidadania, evocando a lealdade
dos mesmos para com a princesa como signos da ingenuidade poltica e grandeza humana.
Nessa verso, a manifestao violenta dos libertos no passa de um gesto ltimo e
desesperado de amor e gratido em defesa da Redentora. De acordo com o autor, j ao
amanhecer de 17 de novembro, ouvia-se pela cidade boatos de que os negros iriam realizar
um ataque armado ao jornal O Globo e seu redator-chefe, o republicano Francisco Paula
Belfort Duarte. O celebrado advogado e jornalista devia ser uma dessas creaturas que no
temem cartas. sabendo que ia ter o jornal empastellado corre redaco e l fica a espera
do assalto. Estava armado o palco do conflito. Quando o tenente coronel Joo Luiz Tavares
manda o alferes Barros e Vascosellos e Pereira da Costa pedir ao jornalista que por segurana
se recolha no quartel do 5 Batalho j era tarde. Grupos de negros armados de revlver e
cacete juntavam-se na vizinhana do Globo, no sovaco da rua Vinte e Oito de Julho,
vivando a princeza. A medida, ali, era outra. Era chamar a fora para impedir o ataque que
comera. Note-se que nesta narrativa a motivao conjuntural do conflito a tentativa de
Paula Duarte de defender seu jornal e a prpria vida. Viriato Corra o nico cronista do
102


episdio a afirmar a presena de armas de fogo entre os negros, bem como o desejo deles em
assassinar o tribuno republicano.
De acordo com o escritor, um destacamento de somente onze praas sob o
comando do alferes Antonio Raymundo Bello consegue intimidar provisoriamente o pequeno
grupo de negros, que dizia improprios ao vespertino republicano e seu redator. Mas sendo
to minguado o nmero de soldados, nada impediu que os manifestantes se organizassem nas
circunvizinhanas para intentar uma nova investida.

E, ao cair da noite, a onda engrossa.
Agora no mais aquelle punhado de homens de horas atrs, berrando porta do jornal, aos vivas
a princeza e morras Republica. uma turba ululante, numerosa, eletrizada, decidida a morrer em
defesa da deusa redemptora.
As 7 da noite tinha-se a impresso de que todos os negros da cidade ali estavam conglobados
O commandante da fora sabe que vae ser atacado e prepara-se.
So quase sete e meia quando a multido avana contra a tropa. um ataque selvagem, a tiros de
revlver, a pedradas e cacos de garrafas.
O alferes Bello vem para frente dos seus soldados e procura dominar o povo, falando, clamando,
pedindo que a onda se disperse a bem da ordem e em bem das vidas.
Ningum quer ouvi-lo (1927, p. 136).

O autor pinta um quadro de conflito incontornvel. A aluso a tiros de revlver, ao
tamanho descomunal da multido frente a apenas onze praas do exrcito e ainda ao carter
inflexvel dos negros ante a tentativa do alferes de negociar uma sada pacfica tenta nos
convencer que a fora pblica no teve outra alternativa seno a da violncia. O alferes se v
abarbado. Atirar contra aquella gente immolar muitas vidas. E ordena a tropa que atire
para o ar. A descarga resa. Aps o primeiro susto a multido percebe que ningum foi
attingido pelas balas. O gesto assanha ainda mais a multido que acredita estar fora de
perigo. E os negros de novo se atiram contra a tropa, mais vivos, mais ousados, mais loucos,
convencidos de que a vo exterminar. O alferes Bello sente-se em perigo, olha para o lado e
v um soldado com a testa arrebentada por uma pedra, outro est com o brao ferido a tiros.
Ele no tem escolha: Fogo! Berra para os seus commandados. Ouve-se a descarga. Negros
caem no cho, feridos, aos gritos, gemendo. A turba dispersa-se desenfreadamente pelas
ladeiras riba, aos trambolhes. O saldo de trs manifestantes mortos de um lado e trs
soldados feridos do outro. s oito horas da noite est tudo encerrado.
A crnica Pela Redemptora assim como todos os demais captulos do livro O
Brasil dos Meus Avs intenta apresentar ao pblico aspectos desconhecidos e curiosos da
histria brasileira. Ao tornar pblico o esquecido e nico motim monrquico que houve no
pas, Viriato Corra pretendia oferecer novos contedos para uma histria integrada do Brasil.
O 17 de novembro j no um acontecimento que remeta, mesmo simbolicamente, a disputas
103


polticas concretas entre grupos sociais, mas parte de um passado que nos unifica como
brasileiros. O contedo poltico do evento totalmente esvaziado. S nos resta depreender do
fato a moral universalista e unificadora das estrias da carochinha: a pureza das almas
rudes que no se esquecem nunca das creaturas que lhes fizeram algum bem.
Muito diferente a verso oferecida por Dunshee de Abranches em 1895. O autor
insere o evento numa anlise de flego sobre o sentido do movimento republicano mediante
as profundas desiluses polticas que marcaram a primeira dcada do novo regime. Por outro
lado, so vivas suas incertezas quanto estabilidade poltica do pas no seu alerta de que a
volta da monarchia, se no provvel, no impossivel. Assim, as resistncias ao governo,
mesmo que simblicas, no so apenas residuais, mas signos de uma poltica que no
consegue criar razes no imaginrio nacional, uma vez que se no imperio eram uma mania,
na Republica, tornaram-se uma verdadeira epidemia as homenagens vivias e posthumas aos
grandes homens com sagraes a leo. Epidemia que exemplifica a artificialidade dos ideais
igualitrios nos primeiros anos do governo republicano.
A particularidade e riqueza dessa anlise sua pretenso nacional. O autor insere
o fato vivido na capital maranhense no conjunto das resistncias Repblica, observadas no
norte do pas. Abranches faz questo de tambm mencionar o conflito encetado pela visita do
tribuno republicano Silva Jardim e o Conde dEu, consorte da Princesa Isabel, a cidade de
Salvador no dia 15 de junho de 1889. Ambos desembarcariam do navio Alagoas por volta das
nove horas da manh e tinham recepes e comitivas distintas. Nas palavras do autor:

A massa popular, formada na maioria de libertos, precedendo ao luzido prestito dos mais ilustres
titulares e mais nobres conselheiros, ex-ministros, senadores e deputados, entre os quaes os mais
poderosos luzeiros do actual congresso republicano, saudava anciosa o enviado imperial. Do
outro lado, os estudantes com alguns lentes, jornalistas e homens de lettras, erguiam vivas ao
famoso propagandista.
O resultado, portanto, no se fez esperar. Deu-se um conflito inevitavel, e Silva Jardim s pde
fallar no saguo da Faculdade de Medicina (ABRANCHES, 1895, p. 216-7).

O destaque ao episdio como um antecedente do 17 de novembro merece nossa
ateno. Neste evento, quem entrou para a histria como vtima foram os estudantes de
medicina, homens de letras, jornalistas e professores ligados causa republicana. Quando
Silva Jardim desembarcou na ponte da Companhia de Navegao, um grupo de estudantes
eufricos acharam por bem retirar o pavilho real do navio substituindo-o pelo estandarte do
republicano. Foi a gota dgua. Uma turba de vaias e agresses capitaneada, nos termos de
Silva Jardim, por capadcios, ferozes homens de cor, desfez a passeata republicana que
seguiria pela ladeira do Taboo at a Faculdade de Medicina da Bahia obrigando, sob ameaa
104


de morte, alguns dos principais organizadores da comitiva republicana e o prprio tribuno
radical a se esconder entre negros e africanos no cais at o clima se acalmar
31
.
A ateno de Dunshee Abranches ao acontecimento no apenas curiosidade
gratuita. O chamado massacre do Taboo foi um dentre os muitos conflitos utilizados para
racializar a disputa poltica entre monarquistas e republicanos no tumultuado ano de 1889.
A historiadora Wlamyra R. de Albuquerque anota que o fato foi retratado pela
imprensa como um conflito entre civilizao e barbrie, uma ao de pretos monarquistas
contra republicanos brancos de boa famlia. O jornal Dirio do Povo conjecturou inclusive a
existncia de uma luta contra brancos, arquitetada pela coroa e levada a cabo pela Guarda
Negra, movimento de libertos destinado a assegurar os direitos e a participao poltica dos
homens de cor no ps-abolio (2009, p. 148). A estratgia discursiva era depreciar a famlia
imperial, dando nfase adorao dos negros pelas majestades reais e o perigo que isso
representava para os interesses econmicos dos agricultores.
Ao rememorar a presena dos mais ilustres titulares e mais nobres conselheiros,
ex-ministros, senadores e deputados, entre os quaes os mais poderosos luzeiros do actual
congresso republicano na recepo do Conde dEu e ataque aos republicanos histricos,
Abranches ultrapassa a interpretao exclusivamente racial do incidente. Ou melhor,
demonstra que embora seja flagrante a racializao dos interesses polticos ali em jogo, o
massacre do taboo revela a fragilidade das bases sociais da poltica republicana, fato que
explica boa parte de suas desiluses na ltima dcada do sculo.
O 17 novembro analisado sob esse mesmo prisma. O autor destaca que, na terra
das palmeiras, malgrado o vultuoso nmero de escravos e a quase inexistncia de uma
campanha republicana na capital, cultivava-se com ardor as idas de liberdade, de justia e
verdadeira fraternidade, parecendo que a alma de Gonalves Dias vivia em todas as almas,
levando-lhes aquelle horror pela opresso e aquelle fetchismo pelo torro natal. Por outro
lado, se no havia muitos adeptos da repblica, no se encontravam, nas ruas e praas,
dsticos que recordassem os feitos da dinastia reinante. Mesmo a visita do Conde dEu a So
Lus foi friamente recebida pelo povo com direito a uma claque de vaias dos estudantes do
Liceu Maranhense. Em suma: a provncia nortista estava to preparada quanto qualquer outra
para abraar as benesses da modernizao poltica.

31
Para uma anlise detalhada acerca do episdio, consultar o captulo III de ALBUQUERQUE, Wlamyra R. O
Jogo da Dissimulao. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.

105


Desta feita, os problemas ocorridos se deviam a razes conjunturais. Quando o
presidente da provncia Tito A. Pereira de Mattos, parente do Sr Visconde de Ouro Preto foi
informado da proclamao da Repblica, delegou ao comandante do Exrcito que garantisse a
ordem e pusesse em prtica as decises emitidas da corte. Entretanto, o militar, pouco
entendido de politica e de administrao, hesitou, e nestas hesitaes foi deixando correr o
tempo, sem que ningum ousasse a assumir o governo. Os resultados foram dois longos dias
de governo acfalo.A propria fora de linha via-se entre dous fogos, pois que de um lado o
marechal Hermes, da Bahia, exhortava-a que ficasse fiel s instituies juradas, e do outro o
general Deodoro ordenava ao comandante das tropas que assumisse o governo. Era como
se tudo concorresse para um inevitvel desfecho com a populao liberta, cuja lei urea, nas
palavras do autor, despertara uma sincera dedicao princesa redentora.

Diante de taes hesitaes no havia outra sahida. Os libertos sahiram para as ruas, desconhecendo
o que se passava no resto da nao, sem governo que os esclarecese, sem policia que os contivesse,
elles eram grandes magotes, espalhavam-se por toda a cidade, saudando a remdemptora e
monarchia.
Mas eram manifestaes pacificas, e se haviam gritos sediciosos, os populares no praticaram uma
s violencia, no atacaram ninguem. Apenas na base de uma ladeira muito ingreme em que se
levantava o edificio da redao do Globo, jornal a que attribuiam idas republicanas, que elles
faziam maior estdio, vaiando ou insultando os redatores e ameaando-os com gestos vehementes.
Foi em uma dessas occasies, em que uma multido compacta ahi vociferava, que um contigente
de fora de linha, no sei se solicitada para manter a ordem, ou por qualquer outro motivo,
descarregou do alto da ladeira sobre toda essa gente desarmada as suas Combalains, no podendo
deixar de causar em to immenso alvo algumas mortes e numerosos ferimentos (ABRANCHES,
1895, p. 220-1).

A narrativa oferece um contraste flagrante com a verso oferecida por Viriato
Corra. O nome de Paula Duarte, piv do conflito em Pela Redemptora e personagem
histrica de relevo em A Nova Aurora, no sequer mencionado. Para Abranches, se os
libertos foram s ruas, isso se deve bem mais incapacidade do governo para esclarec-los do
que se passava no resto da nao que por sua devoo a princesa Isabel. Alm do mais,
tratava-se de manifestaes pacficas. Mesmo o protesto em frente ao jornal O Globo no qual
afirmado que os nimos muitoestavam exaltados, no citada a presena de armas de fogo
entre os manifestantes nem se alude a qualquer ferimento grave no destacamento do 5
Batalho, antes ou depois de ser efetuada a descarga de tiros contra o povo. O ato
qualificado como uma mistura de ordem arbitrria e covardia para alvejar uma populao
desarmada, que, sem qualquer chance, dispersou-se em desespero. Ainda assim, aps o ataque
dos oficiais, um homem ficou de p entre os mortos e feridos:

Era o que levava a bandeira do Imprio. Era um negro; e ao ver os soldados que desciam em
perseguio dos fugidos, arrancou-a da haste e enrolando-se nella, j coberto de ferimentos, com
uma voz forte e resoluta bradou:
106


Viva a princeza redemptora, viva a monarchia!
Intimado a entregar-se, resistio. Ferido de novo coberto de coronhadas, elle foi rolando pela ladeira
abaixo, sempre envolto no seu pavilho querido e j na extremidade da descida, quasi exhalando o
ltimo suspiro, ainda teve foras erguer-se a meio e gritar:
Viva a remptora!
E assim morreu aquelle heroe obscuro, sagrado pelo fanatismo de seu ideal e de sua immensa
gratido princeza Isabel, emquanto por toda parte os grandes homens que se notabilisaram a
sombra do throno, cheios de honra e de distinces, batiam palmas ao sol nascente e emquanto, na
propria crte os ulicos fugiam das praias, tapando o nariz, para que no se envenenassem com as
exhalaes putridas do esquife imperial (ABRANCHES, 1895, p. 221-2).

Um romantismo sincero e comovido transborda da pena de Abranches. Nem
sequer sua meno a uma testemunha ocular que lhe assegurou a veracidade destes fatos nos
impede de perceber suas modulaes literrias e efeitos de retrica. O narrador nos d um
heri. como se todo o sentido do 17 de novembro encontrasse sua morada no gesto suicida
desse homem obscuro. Ferido a balas de comblain, o negro enrola-se na bandeira imperial e
d vivas redentora e monarquia. Poderia ter se entregado mas resistiu e dedicou o ltimo
suspiro ao fanatismo de seu ideal a sua imensa gratido pela princesa Isabel.
Paradoxalmente, enquanto isso, os antigos nobres preparam-se para obter seus postos de
poder na Repblica e as majestades reais fugiam para o seu exlio na Europa.
A montagem da cena herica um ataque veemente fragilidade das bases sociais
da poltica republicana. O autor lembra que toda aquela cena se deu em um estado
longnquo, onde parecia que o imperio no medrara razes. Portanto, a dvida que fica
como o tumultuado contexto ps-governo Floriano Peixoto, o pouco espao dos polticos
civis nos governos republicanos alm da presena poderosa de ex-monarquistas na nova
configurao poltica, seria capaz de conferir ao novo regime a estabilidade necessria para
consolidar o poder republicano. Por outro lado, mediante a artificialidade dos valores de
cidadania, talvez a nica coisa que simbolize a transformao poltica seja, paradoxalmente,
um mrtir negro suicidando-se por uma causa derrotada.
Em A Nova Aurora o 17 de novembro no apenas uma anedota curiosa e ridcula
do nosso passado histrico e no integra uma disputa pessoal pelo poder. A crtica politica se
dirige aos significados culturais da transformao social. O conflito como um instante
primordial da modernidade brasileira. o contrato social entre o novo Estado e o povo que
est em questo. De modo ainda mais denso, indaga-se sobre quais as alternativas culturais
que uma sociedade egressa da escravido possui para dar legitimidade cidadania,
legitimidade ao princpio de que todos os homens so iguais entre si. Talvez por isso no haja
lugar para heris no livro. Todas as personagens ficcionais ou histricas encenam seu papel,
107


vulgar ou elevado, na trama de uma identidade histrica que nos condiciona e j nos pertence.
No sem razo, quem rouba a cena aqui o povo:

Ao largo do Carmo, certo o local onde maior era a aglomerao, iam ter a toda hora mensageiros
de diretores imaginrios ou incgnitos da rebelio decidida. Era o meeting, por convite annimo,
que se ia realizar ali, aonde havia convertido o centro das operaes. Parecia que todos os homens
que, no ano anterior, estavam delirantes pela extino do elememento servil, se achavam
congregados na praa, formando uma guarda avanada ao trono em que desejariam ver Izabel, a
Redentora, pois visando a este bendito nome, de propsito, era os vivas que soltavam
ininterruptamente, num entusiasmo eletrizante, e em convico profunda de baterem-se por um
ideal que no compreendiam com absoluta nitidez [grifos meus] (MARQUES, 1913, p. 53-54).
A esto os personagens de ao no romance, aqueles que no ano anterior
encheram os coraes de esperana com o advento da Abolio. A descrio valoriza os
signos doloridos e silenciosos do passado escravo, inversamente representados na exultao
e delrio dos negros nas festas de 13 de maio, bem como na convico profunda de
baterem-se por um ideal que no compreendiam com absoluta nitidez, o monrquico. O
protesto no Largo do Carmo majoritariamente composto pelos estivadores do Jeronymo
Tavares, trabalhadores das companhias das Sacas (Prensa) e Unio (Tesouro), operrios da
Usina do Rapozo, embarcadios, catraeiros e pescadores das praias do Caj e do Desterro
(p. 55). At o fim do livro, o Capito Maral Pedreira e os freqentadores de sua chcara
sero ouvintes ou narradores do que se passa na vida poltica desses homens. Essa estrutura
ficcional permite que o autor consiga transferir, no sem desequilbrios, a centralidade
narrativa do mundo elitista de Aurora para o povo.
O 17 de novembro o centro dessa poltica secreta na estrutura da obra. Astolfo
Marques faz do evento um instante privilegiado para narrar as origens da moderna sociedade
brasileira do ponto de vista dos ex-escravos. Ao tomar as pginas centrais do romance, um
povo continuamente desumanizado faz-se senhor do prprio destino. A prpria imagem do
autor um garoto liberto de 13 anos de idade quando da proclamao da repblica
pesquisando meticulosamente acontecimentos esquecidos da histria negra de sua terra a
metalinguagem viva desse mesmo movimento de libertao, capaz de fraturar o imaginrio
social racializado acerca dos sentidos da vida intelectual. Contra o pano de fundo da memria
coletiva e pessoal do tempo do cativeiro e a vivncia cotidiana do racismo, a experincia e os
significados da criatividade artstica, liberdade de pensamento e o papel da literatura
ganham contorno polticos contraculturais especficos na expresso esttica negra ps-
emancipao, particularmente visveis na elaborao de marcadores temporais alternativos s
narrativas dominantes da evoluo nacional. Essa problemtica especialmente relevante para
investigao da cultura intelectual na dispora africana:
108



Os escritores [negros], particularmente os mais prximos da experincia escrava, repudiavam a
narrativa herica da civilizao ocidental e adotavam uma abordagem filosfica da escravido a
fim de minar o tempo monumental que a sustenta. Quaisquer que sejam seus desacordos sobre a
teleologia da emancipao negra, Du Bois, Douglass, Wright e os demais compartilhavam a
percepo de que o mundo moderno estava fragmentado ao longo de eixos constitudos pelo
conflito racial e poderia acomodar modos de vida social assncronos e heterogneos em estreita
proximidade. Suas concepes de modernidade eram diferentemente periodizadas. (...). Eram
pontuadas por processos de aculturao e terror que acompanharam essa catstrofe e pelas
aspiraes contraculturais rumo a liberdade, cidadania e autonomia, que se desenvolviam depois
dela entre os escravos e seus descendentes (GILROY, 2001, p. 368).

A narrao do 17 novembro, como temporalidade tica distintiva para repensar o
nascimento da poltica republicana, insere A Nova Aurora no corpus crtico da dispora
africana. significativo que, em The Souls of Black Folk (1905), escrito apenas sete anos
antes do romance aqui analisado, o socilogo afro-americano W. E. B Du Bois (1868-1963)
tambm lance mo da alegoria da aurora para expressar os significados ambivalentes da
modernidade para os povos de cor
32
.
No captulo Sobre o Significado do Progresso o autor narra sua experincia como
mestre-escola nas colinas do Tenessee. Os dois veres nos quais exerceu esse ofcio o
aproximaram de uma pequena comunidade de agricultores negros muito pobres, que l viviam
em pequenas choupanas isoladas e casas de fazenda. O jovem professor se afeioou a muitas
daquelas pessoas de rostos que iam do creme plido ao marrom escuro, pois eram dotadas
de uma certa gentileza, um herosmo moral inconsciente que de bom grado daria toda a vida
para torn-la maior, mais profunda e mais plena para si e para os seus. Os estudos o
afastaram por dez anos do alto da colina e, quando a saudade o fez voltar, sua escolinha de
madeira no existia mais. Em seu lugar erguia-se Progresso; e o Progresso, segundo
entendi, necessariamente feio. Morte, priso, misria e racismo haviam moldado
irrevogavelmente a face do futuro.
As crianas de ps descalos e empoeirados que se alegraram com a chegada da
escola j eram homens e mulheres feitos. Muitos foram para cidade tentar sobreviver, Jim foi
preso acusado de roubar trigo, a inteligente Josie trabalhara muito duro e morreu com
depresso, Thenie tambm se foi aps uma longa caminhada para escapar das surras do
marido, Ben, que felizmente era um ativo fazendeiro, quase foi linchado por lutar com um
branco que lhe negou o pagamento. De volta a Nashville, num vago segregado, Du Bois
interroga-se:

32
Para aprender, de modo mais completo, o sentido da alegoria da aurora em Du Bois ver o captulo Sobre a
Aurora da Liberdade em The Souls of Black Folk.
109



Como possvel medir o progresso l onde jaz a escura Josie? Quantos coraes dilacerados
custaro o preo de um alqueire de trigo? Que coisa difcil a vida para os humildes e, no entanto,
como humana e real! E toda essa vida, e esse amor, e a luta e fracasso tudo isso ser o
crepsculo que anuncia a noite, ou o rubor de um dia de plida aurora? [grifos meus] (DU BOIS,
1999, p. 129-30).

Ao confrontar a idia de progresso com o sofrimento negro, com uma luta e um
amor que no consegue sustentar a vida, o autor rasura a narrativa herica da civilizao
ocidental com tempo fragmentrio de uma subjetividade cindida entre a experincia
diferenciada do terror racial e a expectativa moral cosmopolita de tornar a humanidade maior
e mais profunda. Utopia que s possvel se a crtica social dos significados da modernidade
for capaz de comear no espao tico onde jaz a escura Josie, onde o preo do alqueire de
trigo custa coraes dilacerados, ou mesmo no entardecer de uma pequena e distante
provncia do norte brasileiro, onde negros foram fuzilados lutando contra o temor de voltarem
a ser escravos.
Com efeito, a presena e fora imaginativa da alegoria da aurora em Du Bois e
Astolfo Marques uma coincidncia no arbitrria. No apenas por suas razes culturais
romnticas e abolicionistas semelhantes, mas especialmente por permitir figurar, em claro e
escuro, as incertezas polticas do mundo moderno para aqueles que precisam enfrentar a
memria recente do passado escravo, a estranha ambigidade de ser, a um s tempo, negro e
ocidental. Nos termos do socilogo afro-americano, o desafio intelectual proposto em A Nova
Aurora justamente como medir o progresso dos novos tempos republicanos na periferia
do Brasil atravs do medo da escravido, que banhou de sangue a ladeira do viramundo.
Observe-se que Na Alvorada da Repblica j inicia com o clima tenso na cidade
devido ao anncio da queda da monarquia e uma descrio enaltecedora da campanha
republicana. O carter historiogrfico do texto revela-se devido a ausncia de personagens
ficcionais enquanto ocorre a recuperao de figuras histricas. O autor reproduz literalmente a
curta notcia veiculada no dia 16 de novembro pelo vespertino O Globo em letras garrafais:
Repblica Proclamada. Ministrio Preso. Exrcito e Povo Confraternizados. Viva a
Repblica!. O vespertino que deu manchete ao escndalo poltico era rgo da dissidncia
do partido liberal; e, se bem que de circulao, no muito remota, vinha de certa forma
trabalhando simpaticamente pela causa republicana local, at com restrito nmero de
adeptos. O seu principal redator e Dr. Pedro Belarte (p. 46). Na verdade, o mesmo Paula
Duarte, que conhecemos no texto de Viriato Corra , retratado aqui como um tribuno
110


eloqente, eletrizador das massas populares, nos meetings, e empolgador dos auditrios,
pelos lances felicssimos e boutades oratrias, com sua palavra burilada e quente (p. 46).
Astolfo Marques no esconde a admirao pelo republicano histrico da capital
maranhense, embora saibamos que Paula Duarte s aderiu a causa nos comeos de 1889
(ABRANCHES 1993, MEIRELES 1994). Ele surge no romance como o retrato das benesses
polticas da civilizao moderna, insinuante, de porte fidalgo e irrivalizvel pela elegncia,
parecia-se com o ento Prncipe de Galles (...). O vesturio, o andar, as atitudes,
assinalavam-lhe o esprito altamente superior e culto (p. 46). Neste perfil, a representao
do ser intelectual ancora-se na corporalidade branca, o vesturio e a elegncia digna de um
prncipe ingls sinaliza a presena de um esprito superior e culto. No a toa que Humberto
de Campos fazia troa do orgulho que o escritor negro possua ao exibir, pondo em destaque
o seu terno de casimira azul-marinho, cuidadosamente passado a ferro, os mais duros e
lustrosos colarinhos do Maranho, ningum lhe esqueceria sua tez escura e embaciada e a
beiorra da raa (CAMPOS, 1957, p. 71-2). Bem mais do que a viso profundamente
racializada e hierrquica da atividade intelectual na poca, a descrio de Paula Duarte
carrega a tenso subjetiva do autor para articular o lugar social de seu corpo e suas aspiraes
ao reconhecimento literrio.
Por outro lado, a figura do doutor Pedro Belarte tambm simboliza a relao da
provncia com a produo cultural que circulava nas seletas instituies de ensino superior no
pas data do romance. Eis a importncia de destacar sua formao na Faculdade de Direito
de So Paulo e o tirocnio acadmico memorvel, que demonstrara em peridicos
universitrios como A Razo, no qual fazia par com Campos Sales, ningum menos que
terceiro presidente do Brasil republicano. A inteno demonstrar que o Estado no estava
alheio ao movimento de renovao poltica nacional:

No interior, l na regio sertaneja, o movimento se desenrolara vvido, marchava sublimemente,
sem peias, intransigente. De cidade em cidade, de vila em vila, ia em uma ramificao que
impressionava os monarquistas. Em Barra do Corda, a chave do serto, Izaac Martins faria circular
um semanrio, rgo das idias republicanas, e fundava-se um clube democrtico. Na cidade de
Carolina, formava-se tambm um clube republicano; e, na Imperatriz, as urnas com estupefante
surpresa, deram votos a Benjamim Constant e a Quintino Bocayuva, para deputado geral, contra o
candidato situacionista (MARQUES, 1913, p. 51).

A objetividade da descrio impressiona. As anlises histricas contemporneas
sobre a implantao do regime republicano no Maranho tm destacado, cada vez mais, a
centralidade da regio sertaneja nesse processo
33
. Entretanto, aqui, o real mais um artifcio

33
Alberto Ferreira, ao analisar as condies sociais de emergncia do movimento republicano no Maranho,
111


ilusrio da literatura com intencionalidades que no se esgotam na finalidade exclusiva do
registro histrico. O desenvolvimento sublime da bandeira da igualdade pelos sertes
maranhenses, com total autonomia ideolgica da capital, construindo alianas fortes
diretamente com a corte, coaduna com o argumento da vocao inerente da terra para
regenerao social, para aurora da cidadania. No mesmo sentido, Pedro Belarte festeja a
proclamao da repblica dizendo: Este grande povo fornece a civilizao um grande
testemunho. Nem uma gota de sangue, nem a mais tnue alterao da ordem pblica. Em
nome da liberdade, em nome da democracia, em nome da humanidade sejamos calmos
generosos e grandes (p. 50). No dia seguinte, cada uma dessas palavras seria testada.
Durante toda manh, informaes desencontradas sobre a mudana do governo
espalharam-se por So Lus. A proporo que o dia se adiantava nas horas, o movimento
era mais crescente por todas as ruas, j no sendo segredo que se tramava de uma resistncia
belicosa a qualquer ordem que por ventura viesse do centro para os republicanos assumirem
o governo (p. 52). O Largo do Carmo lotou de gente disposta a defender a princesa Isabel, e
com ela, os direitos adquiridos na abolio. O sol de um dia ardente dardejava aquela onda
humana (...). Havia gente, havia chefe de arruaa. Apenas faltava uma cabea pensante ou
um brao forte para intemeratamente dirigir o movimento a estalar (p. 55). Um boletim
convidando o povo para a conferncia de saudao Repblica por Paula Duarte deu aos
manifestantes hora e local do protesto.

Como que por encanto trepou ao mais alto dos degraus do Pelourinho, secularmente erguido no
largo, um crioulo bem corpulento e invejavelmente robusto, charuto ao canto da boca, deixando
espelhar-se pelo semblante o que de entusistico lhe ia na alma. Com a mo direita o rapaz brandia
sua bengala canela de veado e, na outra, empunhava, atado a uma vara tortuosa, o auriverde
pavilho com a coroa da monarquia derrocada (MARQUES, 1913, p. 56-7).

A imagem expressiva. O jogo sutil intentado pela narrativa obrigar o leitor,
presumivelmente branco, a atravessar o semblante revoltado de um crioulo para decifrar-lhe a

destaca que: os sertanejos reivindicavam maior ateno dos governantes, mas estes priorizavam as regies agro-
exportadoras objetivando equilibrar as finanas da provncia. Por outro lado, as constantes trocas de presidentes
devem ter contribudo para que algumas solicitaes no fossem atendidas. O certo que o Alto Serto pouco se
beneficiou das medidas modernizadoras (navegao a vapor, estradas, engenho central, fbricas txteis)
implementadas na provncia na segunda metade do sculo XIX. Nesse contexto, foi o serto um campo propcio
para a germinao das idias republicanas. Seus partidrios conheciam os modelos de Repblica implementados
na Frana e nos Estados. Porm, sua motivao maior era o federalismo, a busca de autonomia, como uma
maneira de reao hegemonia poltica da parte norte da provncia (FERREIRA, 2004, p. 214). Por seu turno, o
historiador Mario Meireles, analisando os eventos citados por Astolfo Marques, esclarece que: atuando com
plena autonomia e desconhecendo o que estaria no mesmo sentido se passando na capital da Provncia, o Clube
de Barra do Corda, alm de disposto a apelar para a luta armada, comprometeu-se espontaneamente com
Quintino Bocaiva, a faz-lo Deputado Geral pelo 6 Distrito Eleitoral do Maranho, para que o Partido
Republicano tivesse a seu servio no Parlamento, a fora de sua voz e de seu prestgio. Por fim, decidiria que o
prprio Isaac Martins [presidente do clube] viajasse para o sul, a se entender com os grandes prceres nacionais
do movimento (MEIRELES, 1994, p. 104).
112


alma. S possvel capturar o sentido crtico da descrio, se por um instante, tentarmos
enxergar o mundo do mais alto degrau do pelourinho, da memria pblica e secular o suplcio
negro. Soma beleza do excerto, o detalhe precioso de relatar que, junto ao pavilho da
coroa, erguia-se a vista de todos, o charuto no canto da boca e a bengala canela de veado,
costumes da populao negra de So Lus.
Os manifestantes seguiram por bairros estreitos e ngremes e a multido crescia
cada vez mais. Foi em vo que, na rua do Sol, quando o protesto estancou frente do palacete
do conselheiro presidente da Provncia para lhe render homenagens, este, todo ungido dum
sentimento de clemncia e cordura, aconselhava aos exaltados a paz, a voltar ao lar, para
junto dos entes queridos, e, em muito insinuante lucidez, apelava j para os fatos
consumados. Muito ao contrrio do que fizera o monarquista liberal Joo Eduardo no
retorno dos revoltosos ao Largo do Carmo, quando incitou a multido contra as palavras do
presidente, num discurso que fizera tocar ao auge o delrio dos defensores da monarquia,
empolgando-os todos, tornando decididos pouqussimos porventura vacilantes e como
curiosos adstritos ao movimento (p. 62). Logo depois saiu de cena deixando para trs uma
multido incendiada.
Nesse ponto, ntida a tentativa de Astolfo Marques em re-interpretar o 17 de
novembro. O autor o nico dentre os cronistas conhecidos a dar destaque e suma
importncia participao dos monarquistas liberais brancos no protesto. Fato que lhe
permite uma interpretao mais complexa da relao entre raa e poltica expressa na revolta.
A historiografia oficial republicana, nas poucas linhas que dedica ao episdio,
institucionalizou a verso de que no fosse a idia irracional do perigo da re-escravizao,
corrente entre os negros, nada de grave teria lhes acontecido no fim daquela tarde. No livro
Histria do Maranho: manual para os alunos da escola normal (1904), o advogado e
pedagogo Barbosa de Godis (1860-1923) afirma que feita a abstrao de um grupo de
libertos pela lei de 13 de maio que, imbudos pela idia grosseira de que a Repblica viera
para reduzi-los novamente ao cativeiro (...), nenhuma outra manifestao em contrrio a
nova instituio surgiu em toda a provncia(p. 359). Desta feita, a manifestao negra fora
isolada, injustificvel e politicamente sem qualquer sentido.
O dilogo crtico de Astolfo Marques com a primeira Histria do Maranho me
parece ser direto uma vez que Barbosa de Godis era figura importante e confrade do
romancista na Academia Maranhense de Letras. No ano retratado pelo romance, o advogado
era redator-chefe do jornal A Pacotilha, folha de maior circulao na cidade; ele tambm
comps a letra do Hino Maranhense e foi o terceiro vice-governador do Maranho
113


republicano. O manual para os alunos da escola normal fora a nica fonte com vistas
histria geral da regio durante toda a Repblica Velha. Assim, a moral da histria ensinou,
por geraes sucessivas de estudantes, que a ecloso do conflito na alvorada da repblica foi
provocada pelas idias grosseiras dos libertos; no fundo, os negros foram mortos e feridos
por sua prpria ignorncia. Pouco mais de cinqenta anos depois, afirmava-se que:

A nica anormalidade ocorrida foi uma manifestao de escravos, recentemente libertos, contra
Paula Duarte, o nico republicano no novo governo, e isso porque se dizia que o novo regime
vinha para tornar sem efeito a Lei urea. Indo os manifestante contra a redao de O Globo, o seu
jornal, a polcia interferiu imediatamente, dispersando-os, isto na vspera da adeso. Mas a
circunstncia de, na boca do povo, ter ocorrido tal incidente, alis sem maior gravidade, como se
houvera sido um massacre os fuzilamentos do dia 17, dizia-se concorreu para um ambiente de
frieza, indiferena e desconfiana, contra a Repblica [grifos meus] (MEIRELES, [1960] 2001, p.
269).

O trecho supracitado pertence ao livro Histria do Maranho escrito por Mrio
Martins Meireles, sendo publicado originalmente em 1960 e dedicado as duas primeiras
turmas de bacharis e licenciados da Faculdade de So Lus (1956, 1957). Aclamada em mais
duas edies ampliadas (1981, 2001) e citao obrigatria nos estudos contemporneos da
rea, trata-se da mais prestigiada obra da historiografia maranhense do sculo XX. O trabalho
pretendia to somente, nas palavras do autor, preencher as lacunas histricas dos velhos
manuais escolares, dos trabalhos memorialsticos, das biografias de polticos ilustres e dos
compndios coloniais na poca, as nicas fontes para estudo histrico da regio. No entanto,
a obra tornou-se um dos primeiros enforos em histria regional a conquistar para si o status
de estudo cientfico.
Neste sentido, o texto acima oferece a verso cientfica dominante quanto ao 17
de novembro. digno de nota que o autor escreva manifestao de escravos no sentido de
manifestao de negros. No h qualquer meno ao uso da violncia no incidente, ao
contrrio, os fatos se desenrolaram sem maior gravidade e a interferncia da polcia apenas
dispersou os manifestantes. De acordo com o historiador, a idia de massacre e o boato
dos fuzilamentos so exageros da mente popular sem o respaldo dos dados, uma fofoca
que s serviu para criar um ambiente de hostilidade contra a Repblica a verdadeira vtima
do episdio.
A Nova Aurora regia contra a institucionalizao deste senso comum douto.
Talvez justamente devido pena do escritor negro objetivar no romance o modo como o
inconsciente coletivo popular, no seu caso, tambm pessoal, registrou o fato histrico.
Entretanto, ao tornar-se texto, a verso da histria transmitida pela boca do povo transforma
seu registro cultural originrio, revestindo-se de autoridade intelectual. Neste sentido, o
114


empreendimento de Astolfo Marques era bem mais ambicioso do que aparenta a primeira
vista, tencionava consolidar seu status de pesquisador dos fatos da terra anote-se que o livro
as Festas Populares Maranhenses: narrativa histrica anunciado na contracapa do romance
atacando interpretaes dominantes com insights originais e viso poltica abrangente e
sofisticada.
A grande dificuldade do autor, neste captulo fulcral, como deslocar a
interpretao do 17 de novembro de um problema de libertos, uma anormalidade, para
um evento capaz de fazer pensar os sentidos da transformao poltica nacional como um
todo. A valorizao do discurso de um monarquista liberal branco questiona o consenso sobre
as idias grosseiras dos libertos e socializa o sentido cultural e poltico do conflito para toda
a sociedade maranhense. Para o autor, aquele povo, aparentementereivindicador e idlatra,
seguia a sem serenidade reflexiva, impelido pela sugesto de emocionais argumentos (p. 63,
grifos meus). Ou seja, para que o protesto se dirigisse violentamente at as portas da redao
O Globo, razes conjunturais, como a irresponsabilidade de polticos aproveitadores e o
entusiasmo pouco reflexivo das multides, somaram-se s incertezas dos ex-escravos quanto a
seu destino poltico. Munidos de porretes de madeira indgena, pedras, mataces,
pedaos de canos enferrujados, os revoltosos no se intimidaram ao assistir a marcha do 5
Batalho seguindo para dar guarida folha republicana.

A onda ganhava terreno, e a tropa seria, na certa, dizimada a pau e pedra... Nisto o oficial, medindo
rpido a situao, ordenou uma descarga para o ar, em intimidao ltima.
Ao estrondar os tiros a vozeria aplaca, para surgirem as imprecaes, sob novas e mais decisivas
arremetidas. Outra descarga, agora certeira a multido apupante. Os soldados falhavam a previso
dos intemeratos irmos atacantes, pois a disciplina mandava obedecer incontinente, disparando as
espingardas para rechaar o povo, cujo grosso j recuava em debandada infrene.
Trs ou quatro dos assaltantes, inclusive o crioulo porta-bandeira, caem instantaneamente. Dezenas
de feridos, uns graves, rolando nas pedras da ladeira, aos gritos lancinantes, outros levemente
praguejando, clamavam por socorro, que no chegava [grifos meus] (MARQUES, 1913, p. 64-5).

Desespero, dor, abandono e morte so as palavras que assaltam a mente do leitor
no desfecho de Na Alvorada da Repblica. Nesta narrativa, o 17 de novembro, semelhana
da anlise poltica de Dunshee de Abranches, fora realmente um massacre. Uma interpretao
polmica, considerando-se as narrativas cannicas da historiografia regional que
menosprezam o sentido poltico do incidente.
No entanto, um estudo recente sobre o caso, influenciado sobremaneira por A
Nova Aurora, conferiu a Astolfo Marques a autoridade cientfica reivindicada pelo seu carter
historiogrfico. O historiador Alberto Ferreira, seguindo as pistas do escritor negro, rene
dados para comprovar a ocorrncia de um verdadeiro massacre. Ao consultar as baixas de
115


pacientes no hospital da Santa Casa da Misericrdia aps o conflito, o autor assinala que
observando-se os ferimentos recebidos pelos manifestantes (mais de 400 pessoas), pode-se
inferir que os soldados atiraram para matar, pois nove dos quatorze feridos ou mortos foram
alvejados na parte superior do corpo (2004: 226). A geografia local, tambm prova, de
acordo com o historiador, a inteno de matar, na ao do exrcito, pois os oficiais se
posicionaram estrategicamente no cruzamento das ruas Nazar e 28 de julho, atirando nos
manifestantes que subiam esta ltima, sem qualquer chance para as vtimas
34
.
Esta anlise importante, no apenas por nos esclarecer com mais objetividade o
ainda nebuloso 17 de novembro, mas tambm por revelar os sentidos contemporneos da
recepo intelectual de Astolfo Marques. Malgrado os cuidados hermenuticos da cincia
histrica contempornea no tratamento das fontes e anlise de obras artsticas, o romancista
aparece, quando citado, como uma alternativa de fidelidade ao mundo social em que viveu.
Tal como a crtica negativa do autor que ficou para a posteridade, valoriza-se o observador
meticuloso e sem imaginao sem que possamos flagrar em seus escritos o processo de
criao cultural.
Paradoxalmente, a prpria idia de massacre apresentada em A Nova Aurora s
plenamente inteligvel se relativizarmos o seu realismo imediato. Atravs dela, enfatiza-se a
singularidade do carter violento da passagem do regime monrquico para o republicano no
Maranho. A tese da terra excepcional apresentada no primeiro captulo retomada em
nova chave. Em meio a um pas bestializado, o povo maranhense, mesmo que num protesto
condenvel, no se furtou participao poltica. Deste modo, sob o batismo lustral do
sangue do povo, [passa] o Maranho historia como a unica provncia herica que, dentre
as vinte opuzera tenaz rezistencia, pelas armas, ao derruimento sbito da nobre dinastia (p.
66, grifos meus). O 17 de novembro, ao invs de ameaar a identidade regional, assinalando-
lhe as marcas dos fetichismos da mente popular como em Viriato Corra, confere data um
lugar nico e herico na histria brasileira.
Este aspecto fica mais saliente quando notamos que na narrativa o massacre
descrito ao mesmo tempo como um batismo e um fatricdio observe-se o uso do termo
irmos na descrio do conflito. Nesse sentido, mais do que um fato histrico, o massacre

34
Na trilha de Astolfo Marques, contrariando as verses historiogrficas que minimizam o impacto do clebre
episdio, o historiador afirma: Foi, pois, devido a represso violenta aos ex-escravos no clebre episdio de 17
de novembro que as manifestaes de adeso ao regime demoraram alguns dias para acontecer. Os estudantes do
Liceu, um dos centros de idias republicanas da capital maranhense, emudeceram e s organizaram a primeira
passeata pr Repblica no dia 22 de novembro. Para a populao como um todo era preciso ter certeza de que o
governo no iria agir com o restante da sociedade como agira com o populacho por ocasio do meetting de 17
de novembro (FERREIRA, 2004, p. 226).
116


na ladeira do viramundo pensado como o rito sacrificial de origem do novo mundo
republicano
35
. Um evento que condensa, em sua violncia primeva e batismal, toda a
ontologia social da comunidade recm-nascida. A morte do povo a imagem fundante que
desvela os significados polticos do progresso na periferia nacional. O 17 de novembro torna-
se, por seu carter nico e singular, o instante primordial da modernidade brasileira.
Dito isto, peo ateno do leitor para a representao do massacre como um
fatricdio. A imagem radicaliza a problemtica que perseguiu toda a gerao de intelectuais
brasileiros da Repblica Velha: a ausncia de uma identidade coletiva, capaz de se enraizar no
imaginrio social, atravs do sentimento de pertencer a uma cultura comum nacional e o
reconhecimento legal da igualdade de direitos entre os cidados
36
. Talvez aqui resida o sentido
poltico de todo o trabalho etnogrfico de Astolfo Marques, qual seja, a busca dos elos
culturais que permitam concretizar essa utopia moderna numa sociedade dividida pela herana
civil da escravido. O 17 de novembro, enquanto um massacre entre irmos, assinala que o
desafio democrtico da repblica expiar o pecado original de sua identidade.
S a partir deste ngulo muito especfico que o autor nos apresenta intricada
relao entre raa e poltica na alvorada da repblica. O mote a descrio do atendimento
hospitalar aos manifestantes feridos no protesto. Mais uma vez o clima de muita tenso. A
Praa da Caridade, em frente ao Hospital da Santa Casa, est lotada de gente ainda sem
notcia da sorte dos parentes ali internados em estado grave. L dentro, o grande nmero de
feridos tornou a sala de operaes o palco de uma verdadeira carnificina. Pacientes tinham
seus membros imediatamente amputados sem qualquer cuidado prvio. Tratava-se era de
acelerar a operao, desprezando-se um exame mais detido, uma pesquisa mais minuciosa, a
comprovar se todos os feridos necessitavam, efetivamente, de interveno cirrgica (p. 76).

35
A ritualizao do massacre pode ser melhor observada, destacando o carter quase sagrado que o autor
transmite ao acontecimento. Imediatamente aps o combate fatricida, em meio ao silncio dos mortos e
desespero dos feridos: Na igreja, ainda a sinarada cantava sonora na torre. E, na sua tristeza latejante, parecia o
dobre do De Profundis pelos que acabavam de baquear, a pouca distncia do templo, lamentavelmente vitimados
pelo apego a insensatez (MARQUES, 1913, p. 65).
36
Ao analisar os impasses para a realizao das premissas polticas republicanas no contexto brasileiro, o
historiador Jos Murilo de Carvalho afirma que: A dificuldade brasileira com os dois modelos de liberdade, a
dos antigos e a dos modernos, estava talvez na ausncia de um elemento que tais modelos no levavam em conta,
mas que era na realidade parte importante, ou mesmo uma premissa, para o funcionamento deles. Para que
funcionasse a repblica antiga, para os cidados aceitassem a liberdade pblica em troca da liberdade individual;
para que funcionasse a repblica moderna, para que os cidados renunciassem em boa parte influncia sobre os
negcios pblicos em favor da liberdade individual para isso, talvez fosse necessrio a existncia anterior de
um sentimento de comunidade, de identidade coletiva, que antigamente podia ser o de pertencer a uma cidade e
que modernamente o de pertencer a uma nao. (). A busca de uma identidade coletiva para o pas, de uma
base para construo da nao, seria uma tarefa que iria perseguir a gerao intelectual da Primeira Repblica
(1889-1930). Tratava-se, na realidade, de uma das bases para a redefinio da Repblica, para o estabelecimento
de um governo republicano que no fosse uma caricatura de si mesmo. Porque foi geral o desencanto com a obra
de 1889 (CARVALHO, 1990, p. 32-3).
117


Um processo de mutilao massivo que revoltou o barbeiro Macedo, chamado ao local, para
auxiliar os enfermeiros e mdicos com aplicaes de sangue-sugas.

Condoa-se a alma do deitador de bichas ante aquele enervante vibrar do serrote decepador; e tanto
si lhe revoltou a conscincia quando, para terminar depressa, no se detiveram mais os
instrumentos cortantes, que ele, esquecendo a sua posio subalterna, ali, no se conteve e
deixou escapar corajosamente a censura que lhe pairava aos lbios: julgava verdadeira falta de
humanismo aquele preparo que se lhe evidenciava de atirar-se a cidade cerca de duas dezenas de
aleijados, o que, pela prpria cirurgia, ali em ao, poderia ser evitado. E concluiu afirmando
temerariamente ser aquilo que se estava a praticar uma verdadeira carnificina, uma barbaridade
sem nome.
O,dr. Firmiano, chefe do servio hospitalar pasmou diante da afoiteza do barbeiro, em to
melindroso momento. Suspendeu o serrote e, encarando-o, atnito, e firmemente, disse-lhe, em
tom imperioso: Ol, meu petulante, isto aqui no aougue, onde a gente da tua laia rejeita os
ossos! Faze apenas o teu servio e no te atrevas a meter bedelho aonde no se te chamou. Quem
se imiscui em coisas de brancos, tem a mesma tristssima sorte aqui destes de teus
companheiros, seu refinado patife! E sabe que mais? Rua! [grifos meus] (MARQUES, 1913, p.
76-7).

Nas aes e no pensamento do barbeiro Macedo, encontramos a crtica negra aos
limites da modernidade republicana. A relao ntima entre a transformao poltica de 1889,
supostamente civilizadora, e a desumanidade social do racismo. Mais ainda: o modo como as
mutilaes da cidadania so mediadas por hierarquias opressivas, que conjugam uma
relao de saber/poder. a autoridade cientfica que detm legitimidade para a um s tempo
sujeitar os saberes populares sobre a sade e converter o corpo negro em objeto de suplcio.
Note-se que a posio subalterna do barbeiro Macedo inicialmente qualificada
pelos conhecimentos que o mesmo agencia. Ele apenas um deitador de bichas em meio a
pessoas dotadas do conhecimento cientfico, um mero freqentador de aougues nas
palavras do Dr. Firmiano. O conflito entre ambos quanto aos procedimentos mdicos espelha
tambm o confronto entre os saberes tradicionais e o cientfico numa sociedade em processo
de modernizao. Ao levantar a voz contra as arbitrariedades dos doutores, o barbeiro
questionava a suposta relao entre cincia e evoluo social. Nos instantes tumultuados
vivenciados ali na Santa Casa o barbeiro fez-se portador do humanismo civilizador enquanto
o doutor era agente do terror brbaro. O autor inverte as concepes doutas que conectam as
tradies populares iletradas barbrie enquanto representa homens de cincia e seus
conhecimentos como a vanguarda do progresso humano. No apenas devido crena na
eficcia relativa dos conhecimentos tradicionais, mas porque esses saberes esto enraizados
numa experincia social comum capaz de dar a homens divididos por mais de trs sculos de
escravido o sentimento de pertencimento de uns aos outros, aquelas disposies emocionais
que permitem ao barbeiro se revoltar contra a violncia e a desumanizao de um outro visto,
atravs da cultura, como um igual.
118


O humanismo crtico que move a escrita de A Nova Aurora atinge sua plena
complexidade nas palavras repulsivas do Dr. Firmiano, instante em que o amlgama entre
raa e poltica exposto cruelmente: Quem se imiscui em coisas de brancos tem a mesma
tristssima sorte destes teus companheiros, seu refinado patife! Tanto o saber cientfico
quanto a esfera pblica so representados como coisas de brancos. O autor flagra a falncia
das utopias de regenerao social abertas pela Lei urea no instante em que os aparatos
tcnicos e cientficos modernos conduzem a clivagem racial dos significados da
transformao poltica republicana. A carnificina na sala de operaes da Santa Casa a
expresso micro-poltica desta tendncia autoritria convertida em ordem social pelo governo
provisrio.





















119


Consideraes Finais


As investigaes desenvolvidas nesta dissertao so um estudo exploratrio de
um projeto de pesquisa mais amplo, a ser desenvolvido a longo prazo, intitulado Negros de
Atenas: intelectuais negros maranhenses na formao do Brasil moderno (1870-1930). Esta
proposta de trabalho consiste na anlise da vida e obra de quatro destacados intelectuais
maranhenses no perodo considerado. Por ordem de nascimento: Hemetrio Jos dos Santos
(1858-1939), Raul Astolfo Marques (1876-1918), Jos do Nascimento Moraes (1882-1958) e
Viriato Corra (1884-1967).
O objetivo geral da pesquisa compreender de que modo as origens tnico-raciais
desses autores determinaram suas possibilidades de reconhecimento intelectual, assim como
suas criaes estticas no perodo em que a populao egressa da escravido se tornou um
sujeito poltico relevante para a formao da moderna sociedade brasileira, que se consolidou
na chamada Primeira Repblica (1889-1930). O estudo integrado desses homens permite
compreender tambm de que modo ocorreu a insero do negro nas institucionais tradicionais
da vida intelectual brasileira como a grande imprensa, as instituies polticas, organizaes
partidrias e as academias de letras.
Nesse quadro, Raul Astolfo Marques um exemplo complexo. Dentre todos os
intelectuais negros selecionados para o projeto, o autor destaca-se por apresentar uma histria
de vida em que no se flagra de imediato qualquer capital cultural que o habilite as posies
sociais que o consagraram. Negro, pobre, servente, autodidata, ou seja, haja imaginao
sociolgica para entender como um preto faxineiro se torna um intelectual respeitado na
Primeira Repblica.
Entretanto, a partir das pesquisas nos peridicos e jornais, conseguimos detectar o
modo como o autor, pela porta dos fundos, formou uma extensa rede de relaes sociais
junto s elites dirigentes locais. Isto porque as condies da crise econmica e a inexistncia
de um projeto coerente de organizao da cultura no trabalho de dominao tornaram a
Biblioteca Pblica de So Lus, seu lugar de trabalho, uma instituio fundamental para
sociabilidade e desenvolvimento do movimento cultural ludovicense, A Oficina dos Novos,
mais eficaz na primeira dcada do sculo XX.
Esse grupo literrio a chave para compreender as estratgias do prprio Astolfo
Marques em sua carreira. A Oficina constituiu parte significativa do handcap do jovem Raul
120


para a consolidao da vida profissional no funcionalismo pblico e sua futura incorporao
Academia Maranhense de Letras, a saber, a instituio que preserva a memria do autor at os
dias de hoje.
O trabalho de Secretrio-Geral da Oficina, alm de inseri-lo nos peridicos
literrios mais duradouros do momento, lhe conferiu um controle prtico de todo o programa
intelectual de sua gerao. Ele fazia os relatrios, marcava reunies, enviava notas aos jornais,
se comunicava com intelectuais maranhenses prestigiados no campo literrio nacional, alm
de publicar seus prprios trabalhos. Por outro lado, o autor desenvolveu um projeto intelectual
afinado com as necessidades simblicas das elites. No sem razo, a Seleta Maranhense,
livro dedicado ao ilustres da terra, o trabalho de melhor recepo no seu meio. Astolfo se
apoderava das condies simblicas de legitimao intelectual das oligarquias maranhense. O
fato desse trabalho, mesmo que perdido, seja o de maior destaque nos principais necrolgicos
do autor confirma essa considerao.
O aspecto mais surpreendente da trajetria intelectual de Astolfo Marques que
sua obra literria pode ser lida como uma crtica das condies sociais instaladas no
Maranho aps a proclamao da Repblica, as mesmas que subsidiaram sua prpria
ascenso social. O autor forjou sua crtica nos seio das relaes paternalistas que o
sustentavam, atravs dos cdigos estticos e polticos que constituam a linguagem
dominante. A Nova Aurora, embora escrita num momento de maior estabilidade profissional,
no exceo regra. A aparente contradio entre o seu republicanismo e as tristezas
advindas das conseqncias polticas imediatas do novo regime para o povo marca a
ambivalncia de um exerccio crtico que emerge das aspiraes de um negro pobre por
melhores condies de vida, todavia, condicionadas e expressas por uma linguagem filtrada
na razo de sua prpria opresso.













121


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PERIDICOS CONSULTADOS:



J ornais/Revistas

A Ateneida (1912)
A Pacotilha 1900-1918 ()
Dirio do Maranho (1900-1910)
O Federalista (1900-1905)
O Jornal (1915-1918)
Os novos (1900-1904)
Revista da Associao Comercial do Maranho (1908 1910)
Revista do Norte (1900 - 1906)
Revista Maranhense de Cultura (1917 1918)
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Bibliografia de Raul Astolfo Marques identificada nesta pesquisa



1.0 Livros

MARQUES, Astolfo (1908) Natal. So Luis: Tipografia Teixeira.
MARQUES, Astolfo (1909) O Dr. Luiz Domingues. So Luis: Tipografia Teixeira.
MARQUES, Astolfo (1913) A Nova Aurora. So Luis: Tipografia Teixeira.
MARQUES, Astolfo (1905) Vida Maranhense. So Luis: Tipografia Teixeira.


2.0 Artigos (contos, crnicas e ensaios)

A Pacotilha (1900-1918)

1o. de maio de 1903 - O Socialismo entre ns ( Crnica/artigo)
13 de novembro de 1903 - A Procisso do Redentor (conto)
01o de janeiro de 1904 - A Opinio da Euzbia (conto)
06 de fevereiro de 1904 - A Discusso das Firminas (conto)
08 de maro de 1904 - O Socialista (conto)
09 de abril de 1904 - O Fundador (Crnica)
03 de maio de 1904 - Os dois herdeiros (conto)
26 de novembro de 1904- O Vinho do Nncio (conto)
24 de dezembro de 1904 - Prespio do Nicolau (conto)
22 de abril de 1905 -Vestido de Judas (conto)
13 de maio de 1905 - Ser treze (conto)
10 de novembro de 1906 -Os Socialistas Alemes e o Congresso de Manheim (Flavio Reimar)
13 de dezembro de 1906 - Novos Horizontes - (Flavio Reimar)
25 de novembro de 1906 - O Natal do Rufino (conto)
2 de Maro de 1908 - De Cora e Barrete (conto)
20 de julho de 1908 - A Cartola do Geraldo (conto)
4 de dezembro de 1908 Em Paz (conto)
25 de dezembro de 1908 - Presentes de Festas (conto)
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05 de janeiro de 1910 - A Escola Profissional (artigo)
20 de janeiro de 1912 - As Nossas Habitaes (artigo)
20 de janeiro de 1917 - As Exportaes Maranhenses (artigo)


Dirio Oficial (1911-1912):

25 de outubro de 1911- A Conservao do Porto (artigo)
3 de janeiro de 1912 - As Nossas Habitaes (artigo)
8 de janeiro de 1912 A Comemorao de Reis (artigo)
3 e 14 de fevereiro - A Defesa Agrcola publicado (artigo)
8, 14 e 20 de maro de 1912 Quaresmais (artigo)

O Jornal (1915-1918)

7 de Janeiro de 1915: Artistas Guerreiros (artigo)
19 de janeiro de 1915: Casamentos Gorados (conto)
15 de fevereiro de 1915: Entrudo e Penitncia (conto)
17 de fevereiro de 1915: O Carnaval nas Ruas(conto)
19 de Maro de 1915: Quaresmais: a procisso da cana-verde (estudo histrico)
26 de Maro de1915: Quaresmais: a procisso dos navegantes (estudo histrico)
22 de junho de 1915: Desero do Noitante
01 de julho de 1915: As Fogueiras do Consolao
16 de Julho de 1915 : O Brasil Social (resenha)
3 de Maro de 1916: Os Crimes do Hipnotismo
29 de junho de 1916 : As Fogueiras do Consolao
14, 23, 30 e 31 de agosto de 1916: Comentrios (coluna de Astolfo Marques)
11, 14, 20 de setembro de 1916: Comentrios (coluna de Astolfo Marques)
13, 14, 15 e 25 de outubro de 1916: Comentrios (coluna de Astolfo Marques)
20 de dezembro de 1916: Comentrios (coluna de Astolfo Marques)
24 de Dezembro de 1916: Reis Republicanos (conto)
2 de janeiro de 1917: Presentes de Festa (conto)
24 dia janeiro de 1917: Comentrios (Conto)

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Dirio do Maranho (1901 - 1910)

10 12, 14, 19, 23 e 27 de dezembro de 1901 Odorico Mendes: apuntos biogrficos.
4, 9, 10, 11, 12, 13, 14, 15, 16, 17, 18, 20, 21, 22, 23, 25, 27, 29, 30 e 31 de agosto de 1906
De S. Luiz a Therezina (Notas de viagem)
1, 3, 5, 6 e 7 de Setembro de 1906 - De S. Luiz a Therezina (Notas de viagem)
5 de janeiro de 1910 - O Natal de 1908 (crnica etnogrfico)
24 de maro de 1910 - O Sermo do Encontro ( crnica etnogrfico)
2, 4 e 5 de abril de 1910 - A Festa de So Benedito (histria etnogrfica)

Revista da Associao Comercial do Maranho ( 1908 1910)
Novembro de 1908 - O Comrcio do Maranho
Julho de 1910 - Novo Rumo


3.0 Tradues:

1900 - Jornal A Pacotilha

23 de julho; 173, p.2. A princeza da Harpa dOiro (Maurice Gandolphe ) - Conto

24 de julho; n 174; pg. 2: A Princeza da Harpa dOiro (Maurice Gandolphe) - Conto

25 de julho; n175; pg.2 e 3: A Princeza da Harpa dOiro (Maurice andolphe) - Conto

26 de julho; n 176; pg. 3: A Princeza da Harpa dOiro (Maurice Gandolphe) - Conto

27 de julho; n 177; pg. 3: A Princeza da Harpa dOiro(Maurice Gandolphe) - Conto

28 de julho;n 178; pg. 3: A Princeza da Harpa dOiro (Maurice Gandolphe) - Conto

30 de julho; n 179; pg. 3: A Princeza da Harpa dOiro ( Maurice Gandolphe) - Conto

18 de agosto; n 196; pg. 2: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

20 de agosto; n 197; pg. 2: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

21 de agosto; n 198; pg. 2: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

22 de agosto; n 199; pg. 2: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

23 de agosto; n 200; pg. 3: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

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24 de agosto; n 201; pg. 3: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

27 de agosto; n 203; pg. 3: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

28 de agosto; n 204; pg. 3: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

29 de agosto; n 205; pg. 3: O casamento da Hermancia (Albert Gim) - Novela

19 de setembro; n 223, pgina 2: A princeza muda : (Pierre Mille) - Conto

20 de setembro; n 224, pgina 3: A princeza muda (Pierre Mille) - Conto

21 de setembro; n 225, pgina 2: A princeza muda (Pierre Mille) - Conto

22 de setembro; n 226, pgina 3: A princeza muda (Pierre Mille) - Conto

24 de setembro; n 227, pgina 3: A princeza muda (Pierre Mille) - Conto

25 de setembro; n 228, pgina 3: A princeza muda (Pierre Mille) - Conto

26 de setembro; n 229, pgina 2 e 3: A princeza muda (Pierre Mille) - Conto

24 de dezembro; n 304, pgina 2 e 3: O mensageiro Divino (Andr Mevil)-Conto

1901 - Jornal A Pacotilha

01 de janeiro; n1; pg. 2: O Anno- Bom:( Fernand Fau)- Conto.

04 de janeiro; n 4; pg. 2: Os trs Reis: (Emile Gebhart) - Conto

05 de janeiro; n 5; pg. 2 e 3: Os trs Reis (Emile Gebhart) - Conto

07 de janeiro; n 6; pg. 2: Os trs Reis (Emile Gebhart) - Conto

08 de janeiro; n 7; pg. 3: Os trs Reis (Emile Gebhart) - Conto

Ano 1902 Jornal A Pacotilha

01 de janeiro; n 1; pg.1: O palcio de neve- conto de Anno Bom ( Jean Lovrain)

02 de janeiro; n 2; pg. 1: O palcio de neve- Conto de Anno Bom (Jean Lovrain)

Ano 1903 Jornal A Pacotilha

25 e dezembro, n 306; pgina 01: Annos Mortos (Adolphe Brisson) Conto





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4.0 Recepo da obra de Astolfo Marques

26 de junho de 1905: A Vida Maranhense In: O Federalista.
26 de junho de 1905 : A Vida Maranhense In: A Pacotilha (de Bento Vallares)
27 de junho de 1905 : Semanais In Dirio do Maranho (Hernani pseudnimo)
29 de agosto de 1908: Crnica da Roa In A pacotilha (Lincon Pseudnimo).
1 de dezembro de 1908: Natal de Astolfo Marques (Da Academia Maranhense de
Letras) In A Pacotilha.
3 de dezembro de 1908 : Natal In A Pacotilha (Angela Grassi)
5 de dezembro de 1908: Pela Rama In A Pacotilha (Antonio Lobo)
25 de fevereiro de 1909: Livros Novos: Natal, Astolfo Marques (1908) In: Dirio do
Maranho.
27 de Fevereiro de 1909: Notas Natal, Astolfo Marques (1908) In: Dirio do
Maranho.
1o. de Abril de 1909: Bibliografia ( sobre o livro Dr. Luiz Domingues) In: Dirio do
Maranho.











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Anexos
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