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GUAS DE AUTOAYUDA

EN QU CONSISTE EL
TRASTORNO DE PNICO?
En que consiste el trastorno de pnico? 2
2013. Servicio Andaluz de Salud. Consejera de Salud y Bienestar Social. Junta de
Andaluca.
Edita: Servicio Andaluz de Salud www.juntadeandalucia.es/servicioandaluzdesalud
Este folleto pertenece a la Gua de Autoayuda para la Depresin y los Trastornos de
Ansiedad cuyos editores y directores del Grupo de Desarrollo y Adaptacin de la misma
son:
Jos M Garca- Herrera, Psiquiatra
E. Vanesa Nogueras Morillas, Psiquiatra
Pertenecientes a la UGC de Salud Mental del Hospital Regional Universitario
Carlos Haya de Mlaga.
Las ilustraciones son del Cuaderno de vivencias de S.I.Z. 2011 y propiedad del autor y
cedidas para esta publicacin.
GUA DE AUTOAYUDA PARA LA DEPRESIN Y LOS
TRASTORNOS DE ANSIEDAD:
o Qu es la Depresin?
o Qu es el Trastorno de Ansiedad Generalizada?
o Qu es el Trastorno de Pnico?
o Qu son los frmacos antidepresivos?
o Qu son los tranquilizantes?
o Qu puedo hacer para ayudarme si tengo depresin?
o Qu puedo hacer para dormir mejor?
o Cmo puedo ayudar a un amigo/a o a un familiar con Depresin?
o Cmo afrontar el Duelo?
o Cmo hacer frente a las preocupaciones?
o Cmo resolver problemas?
o Cmo puedo mejorar mi nimo con la actividad fsica?
o Comprendiendo la ansiedad
o Afrontar la depresin posparto
o Afrontando el estrs
o Consejos para dormir mejor
o Aprenda a controlar los pensamientos negativos
o Aprenda a controlar los pensamientos ansiosos
o Aprenda a relajarse
o Aprenda a controlar la irritabilidad
o Aprenda a organizar sus actividades
o Aprenda a relacionarse mejor con los dems
o Mejore su autoestima
o Mejore su estado de nimo con la actividad fsica
Puede solicitar los folletos en su Centro de Salud o descargarlos de:
http://www.juntadeandalucia.es/servicioandaluzdesalud/saludmental,
en donde tambin encontrar informacin acerca de la metodologa
de elaboracin y las fuentes bibliogrcas.
En que consiste el trastorno de pnico? 3
En qu consiste
el trastorno de
pnico?
No s que me est pasando, cuando voy a un centro comercial o estoy en el
autobs, noto que empiezo a sudar, el corazn se me dispara y me golpea con
fuerza, y tambin siento una presin en el pecho que no me deja respirar, como
si me faltara el aire. En ese momento slo pienso en cmo puedo escaparme
de esa situacin. Siempre estoy pendiente de la salida o me bajo a mitad de
camino, doy excusas a mis amigas para salir corriendo porque me preocupa
que me vean nerviosa y empiecen a preguntarme qu me pasa. Me voy porque
pienso que me est ocurriendo algo malo, como si fuera a perder el control o a
volverme loca. Incluso he ido a urgencias pensando que me estaba dando un
ataque al corazn y me iba a morir.
Un da sin motivo comenc a sentirme aterrorizada cuando iba por una calle
cercana a la Facultad. El corazn me lata muy rpido, empec a sudar y a
sentirme muy mareada, me senta como si estuviera en una pelcula, como si
todo lo que me rodeaba no fuera real. Tuve mucho miedo, pens que se me
haba ido la cabeza y que me estaba volviendo loca. Desde entonces evito pasar
por esa calle porque temo que se vuelva a repetir lo mismo.
En que consiste el trastorno de pnico? 4
En qu consiste el trastorno de pnico?
Todo el mundo sabe qu es el pnico. Es comn sentirlo de vez en cuando, en
determinadas situaciones que suponen una amenaza para nosotros/as como
por ejemplo, si le intimidan con una navaja, le ataca un perro o al presentarse a
un examen complicado.
Es normal experimentar una sensacin de pnico en estas situaciones, pero
sabemos que estas sensaciones pasan normalmente bastante rpido.
Las personas con trastorno de pnico tienen repentinos y repetidos ataques de
miedo que duran varios minutos, pero a veces los sntomas pueden durar ms
tiempo. A esto se le llama ataque de pnico. Un ataque de pnico es bastante
parecido al pnico normal, aunque se diferencia de ste en varios aspectos:
las sensaciones parecen venidas de la nada y normalmente no estn
relacionadas con las situaciones amenazantes descritas arriba.
Las sensaciones son muy intensas.
Puede ocurrir en cualquier momento. La persona se preocupa y tiene pavor
ante la posibilidad de tener otro.
Una persona con trastorno de pnico puede desanimarse y sentirse avergonzada
porque no puede realizar rutinas normales como ir a una tienda o conducir un
automvil. Tambin puede interferir en su rendimiento en la escuela o en el trabajo.
Cundo comienza el trastorno de pnico?
A menudo el trastorno de pnico comienza en las ltimas etapas de la
adolescencia o a principios de la edad adulta. Es ms frecuente en mujeres que
en hombres.
En que consiste el trastorno de pnico? 5
Cules son los sntomas del trastorno
de pnico?
Aqu hay una lista con algunas de las cosas que pueden sucederle a las personas
que tienen ataques de pnico. Algunas experimentan todos los sntomas y otras
slo algunos.
Su cuerpo
Dicultad para respirar
Vrtigo
Taquicardia
Dolor en el pecho
Sensacin de hormigueo
Temblores
Sudoracin
Sntomas gastrointestinales
Su mente
Sensacin de completo terror
Sensacin de irrealidad, como pensamientos de que realmente no est all, de
que las cosas no son reales.
Pensamientos amenazadores como:
Voy a tener un infarto
Voy a caerme o desmayarme
Voy a ahogarme
Voy a enloquecer
Voy a perder el control
Voy a hacer el ms completo de los ridculos
Tengo que salir de aqu
Su comportamiento
Trata de abandonar la situacin lo ms rpido posible.
Evita la situacin en el futuro
Todos los sntomas del pnico descritos arriba son simplemente una forma
extrema de miedo. Pero, por qu se siente miedo? En cierto modo es como
el dolor, por ejemplo si se lastima una mueca, ese dolor actuara como una
advertencia para que por ejemplo no cargara peso con esa mano. Veamos otro
ejemplo, si vuelve a su casa de noche y escucha pasos detrs de usted puede
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sentir miedo, esto sera una advertencia que se le dara a su cuerpo para salir
corriendo si fuera necesario. El miedo es la respuesta natural de nuestro cuerpo
frente a una situacin que consideramos amenazante.
El miedo es muy til. Prepara su cuerpo para la accin. A esta respuesta se la
denomina respuesta de lucha o huida. Cuando siente miedo, su cuerpo se
prepara para luchar o correr. Cuando est asustado, usted:
Respira ms rpido para poder suministrar mayor cantidad de oxgeno a sus
msculos.
Su corazn late ms rpido para bombear la sangre ms rpidamente por
todo su cuerpo.
Su sistema digestivo disminuye su actividad para que su cuerpo pueda
centrarse mejor en la amenaza inmediata.
Esta es la reaccin normal y saludable de su cuerpo ante situaciones frente a las
cuales se siente bajo peligro. Este es su sistema de alarma.
El problema con los ataques de pnico es que stos ocurren normalmente
cuando no hay una clara amenaza fsica. Su cuerpo est reaccionando como si
estuviera siendo atacado cuando en realidad no es as. Igual que cuando salta la
alarma de incendios sin que haya fuego o cuando suena la alarma de los coches
sin que estn manipulando el vehculo. Lo mismo le puede ocurrir al sistema
de alarma de su cuerpo, a veces puede ponerse en marcha cuando no existe
un peligro real.
El problema es que nuestro sistema de alarma fue diseado hace muchos,
muchos aos, cuando la gente tena que hacer frente a peligros que amenazaban
su supervivencia.
Hoy en da, rara vez nos enfrentamos a este tipo de amenazas. Tenemos otras
muy diferentes, principalmente relacionadas con el estrs: Las preocupaciones
econmicas, exceso de trabajo, el nacimiento de un beb, una mudanza, el
divorcio, por ejemplo, pueden resultarnos estresantes y pueden aumentar los
niveles de ansiedad hasta el punto de activar nuestro sistema de alarma. Podra
actuar como un termostato de estrs que se dispara cuando se alcanza un
cierto nivel de pnico. De nuevo, hay que recordar que aunque un ataque de
pnico puede ser desagradable, no es peligroso, todo lo contrario, es un sistema
diseado para protegernos, no para hacernos dao.
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Por qu las personas tienen trastorno de pnico?
Una persona puede sufrir ataques de pnico cuando las sustancias qumicas
del cerebro no estn en un cierto nivel. Por eso, los frmacos a menudo ayudan
a aliviar los sntomas, porque hacen que dichas sustancias permanezcan en los
niveles correctos.
A veces el trastorno de pnico es hereditario, pero nadie sabe con seguridad
por qu algunas personas lo tienen y otras no.
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Los ataques de pnico pueden suceder por un nmero de razones:
Estrs
Preocupaciones sobre la salud. A veces aparecen cuando una persona
se preocupa en exceso por su salud. Esto puede ocurrir por ejemplo tras
haberse enterado recientemente de la enfermedad de alguna persona
conocida, empieza a preocuparse demasiado por su propia salud y
comienza a buscar signos que indiquen que puede estar desarrollando la
misma enfermedad. Cuando acude al mdico/a y descarta su existencia,
empieza a plantearse la posibilidad de que se trate de un error diagnstico.
Esto aumenta la ansiedad, apareciendo los sntomas fsicos de la misma,
que le harn pensar errneamente que son manifestaciones de la supuesta
enfermedad haciendo que se desencadene el pnico.
Durante una enfermedad leve. A veces los ataques de pnico se producen
por primera vez durante un perodo de mala salud. Por ejemplo, algunos
virus pueden causar mareos. El embarazo o la menopausia pueden provocar
cambios en el funcionamiento de nuestro cuerpo que pueden llevar a una
primera experiencia de pnico. El consumo de grandes cantidades de
cafena o niveles bajos de azcar en la sangre tambin pueden conducir a
sentimientos de debilidad.
De la nada. En ocasiones no tienen un origen claro, su sistema de alarma
se dispara cuando no existe ningn peligro concreto (como la alarma del
coche que se dispara sin que lo manipulen).
De cualquier modo no es especialmente relevante saber cul fue la causa inicial,
siendo lo esencial saber cul de nuestros comportamientos tienen inuencia en
que sigamos sufriendo ataques de pnico.
Qu hace que se mantengan los ataques
de pnico?
El pnico afecta a su cuerpo, a sus pensamientos y a su comportamiento. Los
tres trabajan juntos para mantener el pnico activo:
CUERPO
En primer lugar, los sntomas fsicos pueden ser parte del problema. Por ejemplo,
hay personas cuya respiracin se ve afectada por la ansiedad y pueden sufrir la
llamada hiperventilacin, que slo signica que alguien est tomando aire en
En que consiste el trastorno de pnico? 9
exceso y no se expulsa adecuadamente. Esto no es peligroso, pero puede llevar
a generar sensacin de mareo, haciendo que la persona crea que algo malo
est pasando.
PENSAMIENTOS
En segundo lugar, los sntomas fsicos y la ansiedad forman un crculo vicioso
que hace que los ataques de pnico vuelvan una y otra vez. Adems, focalizando
su mente en el cuerpo puede llegar a notar pequeos cambios y percibirlos
como una amenaza. Las personas que padecen ataques de pnico creen que
los sntomas fsicos a menudo signican algo distinto a lo que realmente son. Si
algo nos lo creemos al 100% entonces viviremos eso como si fuera cierto.
Otra forma de pensamientos que pueden afectar al pnico es cuando alguien
empieza a preocuparse por sufrir de nuevo un ataque de pnico en situaciones
donde ya lo padeci antes. Esto, por desgracia, hace que sea ms probable que
ocurra de nuevo, y con frecuencia conduce a la evitacin de esas situaciones o
lugares.
COMPORTAMIENTO
En tercer lugar, en el mantenimiento de los ataques de pnico juega un papel
importante el cmo una persona se comporta antes, durante y despus del
mismo. La evitacin, el escape y los comportamientos de seguridad acentuaran
el crculo vicioso.


En que consiste el trastorno de pnico? 10
Al escapar o evitar los ataques de pnico, puede que:
Nunca descubra que nada terrible iba a suceder
tenga miedo de volver a la situacin porque teme que se produzca un
nuevo ataque
pierda la confanza en su capacidad para afrontarlo por s solo.
Qu consecuencias pueden tener los ataques
de pnico?
Las personas que presentan ataques de pnico repetidos y en su mxima
expresin, pueden llegar a quedar muy discapacitadas por esta enfermedad y
deben buscar tratamiento antes de que comiencen a evitar lugares o situaciones
en las cuales lo han padecido. Por ejemplo, si un ataque de pnico le ocurri en
un coche, puede desarrollar miedo a los vehiculos, lo cual puede afectar a su
funcionamiento habitual y limitar los lugares donde puede acudir, ya sea para
trabajar o divertirse.
Cmo puede distinguir un ataque de pnico de
un ataque al corazn?
Las personas que tienen ataques de pnico a menudo temen estar sufriendo
un ataque al corazn. Este miedo hace que la ansiedad empeore. Debido a que
algunos sntomas de los ataques de pnico tambin se experimentan durante los
ataques al corazn (como el dolor en el pecho), es comprensible que las personas
los confundan. Si el dolor en el pecho es recurrente o duradero, es prudente
realizar un estudio mdico; sin embargo, si su mdico/a ha descartado cualquier
enfermedad cardaca, entonces es muy improbable que el consiguiente dolor
sea causado por un ataque al corazn. La informacin siguiente puede ser til
para conocer los sntomas del ataque de pnico y del corazn, por separado.
La cardiopata isqumica es muy rara en mujeres jvenes. Las mujeres jvenes
son el grupo que experimenta con mayor frecuencia el trastorno de pnico. La
cardiopata NO causa ataques de pnico y los ataques de pnico NO causan
cardiopata.
Generalmente, si es propenso/a a los ataques de pnico y sufre otro ataque
similar, lo mejor para usted es que se siente tranquilamente y practique ejercicios
de respiracin lenta durante cinco o diez minutos.
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Sin embargo, si el dolor persiste despus de diez minutos de respiracin lenta,
es aconsejable consultar con un mdico.
Ataque al corazn Ataque de pnico
Dolor
- Puede o no estar presente.
- Si est presente, el dolor
es a menudo descrito como
sensacin de opresin
(como si alguien se apoyara
en el pecho).
- El dolor normalmente se
localiza en la parte central
del pecho y se extiende
hacia el brazo izquierdo, el
cuello y la espalda.
- El dolor normalmente no
empeora al respirar o al
presionar el pecho.
- El dolor frecuentemente
es persistente y dura ms
de 5-10 minutos.
- Cualquier dolor es
descrito normalmente
como agudo.
- El dolor tiende a
localizarse en el corazn.
- El dolor normalmente
empeora al respirar y al
presionar en el centro del
pecho.
- El dolor desaparece a los
5-10 minutos.
Hormigueo
La sensacin de hormigueo
est presente normalmente
en el brazo izquierdo.
El hormigueo est presente
normalmente en todo el
cuerpo.
Vmitos. Frecuentes.
Las nuseas pueden estar
presentes, pero los vmitos
son menos comunes.
Respiracin
Un ataque al corazn no
causa que respire ms
rpido o profundamente
(hiperventilacin)- el
pnico s. Con un ataque
al corazn, puede sentir
que le falta un poco
el aire. Es posible, sin
embargo, tener un ataque
al corazn y despus tener
pnico. En este caso, la
hiperventilacin es un
sntoma del pnico, no del
ataque al corazn.
Respirar demasiado rpido
(hiperventilacin) es
una respuesta de pnico
extremadamente frecuente
que precede la mayora de
los ataques de pnico.
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Qu tcnicas pueden ayudarme a afrontar y
reducir los ataques de pnico?
La buena noticia es que las crisis de pnico se tratan fcilmente y exitosamente
en un alto porcentaje. Puede encontrar que sus ataques de pnico ya han
empezado a reducirse porque ha comenzado a reconocerlos y entenderlos y a
aceptar que no son dainos.
El trastorno de pnico es uno de los trastornos de ansiedad ms tratables, ya que
en la mayora de los casos responde a ciertos tipos de medicacin o a ciertos
tipos de psicoterapia cognitivo-conductual.
Los frmacos de eleccin para el tratamiento del trastorno de pnico son los
inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS) aunque son
antidepresivos tambin tienen indicacin para el tratamiento del trastorno de
pnico.
Si stos no son adecuados, su mdico/a le puede prescribir la imipramina o la
clomipramina (stos corresponden a un grupo de frmacos conocidos como
Antidepresivos tricclicos). A pesar de que stos no tienen indicacin para este
trastorno se ha demostrado que son ecaces.
No se deben prescribir antihistamnicos sedativos ni benzodiacepinas (salvo
durante perodos cortos).
Con frecuencia, el trastorno de pnico viene acompaado de otros problemas
graves, tales como depresin, abuso de drogas o alcoholismo. Estas
enfermedades necesitan tratarse por separado.
Aqu se exponen algunos consejos que le ayudarn a hacerle frente:
1.- Reconocer el pnico. Esto puede parecer obvio pero no lo es. La persona
que lo experimenta se siente tan mal y ocurre tan de repente que a veces es
inevitable pensar que algo grave le est pasando. Uno de los primeros pasos
ms importantes en la superacin es reconocer sus sntomas y saber que no
le va a ocurrir nada malo, los ataques de pnico son molestos y desagradables
pero NO SON PELIGROSOS.
2.- Controle:
Su cuerpo:
Los sntomas fsicos se pueden reducir mediante tcnicas de relajacin y
de respiracin. Estas tcnicas son tiles por varias razones:
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Los ataques de pnico a menudo comienzan en perodos de estrs. Estas
tcnicas pueden ayudarle a afrontarlos y a reducir los niveles generales
de ansiedad.
Se puede cortar de raz la ansiedad y parar el crculo vicioso mediante
la reduccin de los sntomas de ansiedad y evitando la hiperventilacin.
Se pueden utilizar como ayuda para enfrentarse a situaciones estresantes,
disminuyendo la tendencia a la evitacin de las mismas.
Estar relajado y respirar con calma es lo contrario del pnico.
Si lleva mucho tiempo padeciendo ataques de pnico no espere que estas
tcnicas funcionen de la noche a la maana, requerir prctica para que
note que son ecaces. Para empezar lo mejor es practicarlas con regularidad
cuando no sienta ansiedad. Tmelo como un proceso de aprendizaje. No
correra una maratn sin entrenar primero!
Para ms informacin sobre estas tcnicas pida a su mdico/a el folleto:
Aprenda a relajarse.
Su mente:
Hay por lo menos tres cosas que usted puede hacer para combatir la forma
en que su mente interpreta un ataque de pnico:
1. Distrigase de pensamientos aterradores
2. Cuestione y ponga a prueba sus pensamientos aterradores
3. Trate de averiguar si algo ms est haciendo que est tenso
3.- Distraccin
Puede ser til usar la siguiente estrategia: Centrarse en lo que est pasando
en el exterior en lugar de lo que ocurre dentro de usted. Esta tcnica es muy
sencilla y ecaz. Necesita hacerlo durante al menos tres minutos para que los
sntomas se reduzcan.
Hay muchas maneras de distraerse. Por ejemplo, mirar a otras personas y tratar
de imaginar en qu trabajan, hacia donde se dirigen, cuente el nmero de
coches de color negro que hay de camino a casa, escuche la conversacin de
alguien que est hablando, etc. Puede tambin pensar en una escena agradable
en su mente o en un objeto, como una joya o en su coche favorito o hacer algo
que requiera cierta concentracin como contar de tres en tres. Concntrese
realmente en eso. Lo importante es que su atencin se focalice en otra cosa.
Utilice lo que mejor le funcione.
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La distraccin es muy ecaz. Alguna vez ha estado en medio de un ataque
de pnico y sucedi algo que le llamara mucho la atencin por ejemplo darse
cuenta de que la comida que estaba en el fuego se iba a quemar o que llamaran
al timbre y desaparecieron los sntomas?
Recuerde: la distraccin rompe el crculo vicioso, pero es importante recordar
que la distraccin no servira para evitar algo si realmente fuera terrible. De
hecho, si se distrae y no ocurre nada malo querr decir que despus de todo
nada terrible iba a suceder. Por ejemplo, el hecho de que llamaran a la puerta
hubiera impedido un ataque al corazn?
4.- Cuestione sus pensamientos
A veces, en lugar de distraerse de sus pensamientos de ansiedad es ms til
desaarlos, as perdern credibilidad.
Para retarlos haga lo siguiente:
1. Detecte sus pensamientos ansiosos y los peores temores.
2. Comience a desaar estas ideas y elabore unos pensamientos ms
realistas y tiles.
3. Una vez que es consciente de ellos, imagneselos en su mente y pregntese:
Qu pruebas hay a favor y en contra de ellos?
Cuntas veces he tenido estos pensamientos y ha ocurrido algo malo?
Sus experiencias encajan ms con pnico o con algo ms grave?
Ejemplo
Pensamientos ansiosos no realistas Pensamientos ms realistas
Me marear y caer al suelo
Ya me he mareado otras veces y nunca
me caigo al suelo.
Voy a perder el control
He aprendido que esta sensacin es
tpica del pnico.
Me dar infarto
Conozco esta sensacin y nunca me
ocurre nada malo.
4. Si bien es muy til desaar los pensamientos, probablemente la mejor
manera de hacerlo sea enfrentarnos a las cosas que los desencadenan. A
veces el pnico puede surgir como resultado de sentimientos difciles que no
hayan podido expresarse y que se mantienen ocultos. Puede ser til averiguar
si algo le est molestando. Hay algo de su pasado que no ha terminado de
resolver?, Hay problemas en su relacin?, Siente enfado o tristeza?, Alguien
o algo le molesta o le preocupa? Hablar con un amigo/a, un familiar o incluso
con su mdico/a puede ayudarle a contestar estas preguntas.
5.- Su comportamiento
Por ltimo, la manera ms til de superar el pnico es enfrentndose a l.
Ya hemos hablado acerca de cmo las conductas de evitacin, escape o
los comportamientos de seguridad lo mantienen. Tiene sentido entonces
disminuirlos para reducir el pnico.
En pocas palabras, lo que hay que hacer ahora es poner a prueba las situaciones
que ms teme y probar que esto no va ser daino para usted.
Es mejor hacerlo de una manera planicada, puede empezar por ejemplo con
un pequeo experimento. Es difcil creer en algo simplemente por leerlo, lo que
realmente necesita es demostrarse a s mismo/a que nada malo va a suceder y
que es capaz de hacerlo.
En primer lugar, los comportamientos a los que usted necesita hacer frente son:
La evitacin
El ir afrontando las situaciones temidas debe hacerse de una manera
progresiva. Por ejemplo, si tiene miedo a estar sola/o, trate de pasar
pequeos momentos sin compaa, vaya aumentndolos progresivamente;
si tiene miedo a ir a unos grandes almacenes, empiece por ir a una tienda
pequea de barrio.
Recuerda el desastre que temi que sucediera si se enfrentaba a una
situacin? Ahora que sabe que, en realidad, es poco probable que se muera
o que se vuelva loco, el siguiente paso ser enfrentarse durante ms tiempo
a la situacin o a situaciones ms difciles y temidas. Usted probablemente
sentir ansiedad al principio porque ha aprendido a experimentarla en esas
situaciones pero conforme vaya afrontndolas sta comenzar a disminuir.
Escape
Tenga en cuenta las situaciones en las que suele escapar. Trate de
permanecer en la situacin hasta que el pnico comience a disminuir. As,
no abandone el ascensor antes de llegar a la planta de destino, no salga del
centro comercial sin comprar lo que necesitaba, etc.
Comportamientos de seguridad
Trate de observar todas las cosas que hace para sentirse a salvo, grandes y
pequeas, e intente reducirlas poco a poco.
Ej. Sentarse cada vez ms lejos de la puerta de salida en el autobus, comience
a subir solo/a en el ascensor