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A lngua brasileira e os sentidos de

nacionalidade e mestiagem no
Imprio do Brasil
*
Ivana Stolze Lima
Mltiplos foram os sentidos atribudos experincia da mestiagem
no Imprio do Brasil, atravs dos quais diferentes atores sociais procura-
ram apreender e elaborar a forte heterogeneidade sociocultural existente.
Focaliz-los atravs do movimento que defendeu a existncia de uma ln-
gua brasileira pode deixar ver um pouco daquela sociedade escravista, for-
mada por homens e comunidades de procedncias variadas, moldada pelo
trfico de africanos at 1850, por imigraes e migraes ininterruptas, e
que passou pelo processo de construo do Estado Nacional ao longo de
boa parte do sculo XIX. Entre a fortssima diversidade social, lings-
tica, tnica, racial, regional e a construo da unidade nacional, os de-
bates sobre uma lngua brasileira, inseridos no horizonte mais amplo do
romantismo, podem ser analisados como um ponto estratgico de viso
para os historiadores.
No sculo XIX, a lngua foi objeto das polticas educacionais e teve
papel ativo na formao dos Estados nacionais. Pode-se afirmar que este
foi o momento por excelncia da definio das lnguas nacionais moder-
nas, ocorrendo uma interveno indita do Estado nos falares da popula-
o, a ponto de criar, no homem comum, a expectativa de um padro lin-
gstico uniforme que at ento era prprio de grupos socioculturais
restritos.
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Alm disso, o olhar nacionalista sobre a lngua aglutinou a ao
de lexicgrafos, fillogos, gramticos e escritores. A difuso da lngua na-
cional impressa, como acentuou Benedict Anderson, desempenhou um pa-
pel importante porque cotidiano, corriqueiro, indireto na gestao
*
Artigo recebido em fevereiro de 2003 e aprovado em junho de 2003. Uma verso reduzida
deste trabalho foi apresentada no VII Congresso Luso-Afro-Brasileiro de Cincias Sociais, no
Rio de Janeiro, em 6 de setembro 2002.
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do sentimento de comunidade nacional. Governar, criar a soberania sobre
o territrio e a populao, consistiu tambm em difundir a lngua nacio-
nal, em construir uma uniformidade da fala, em transformar uma mis-
celnea de povos em uma comunidade nacional.
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Analisando a formao do Estado nacional no Brasil, Ilmar Rohloff
de Mattos destaca a importncia da difuso da lngua nacional e sua gra-
mtica como parte das propostas e medidas relativas instruo:
[...] no se tratava mais de apenas ensinar a ler, escrever e contar, como
acontecera nas escolas da Colnia. Tratava-se de difundir o mais amplamente
possvel a lngua nacional, sua gramtica includa, de modo a superar as
limitaes de toda natureza impostas pelas falas regionais, e assim reprodu-
zindo em escala mnima e individual o esforo gigantesco que, em escala
ampliada, era desenvolvido pelos escritores romnticos, Alencar frente.
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Incorporar a casa, o espao familiar e cotidiano, ao projeto de uma
unidade cultural nacional, era um caminho para reduzir as influncias mais
locais e particulares. Pela lngua, ao mximo unificada, abriam-se caminhos
para valores, imagens, representaes e sentimentos de nacionalidade.
No caso do Imprio do Brasil, certos escritores e dicionaristas fala-
ram, porm, no apenas em lngua nacional, mas na existncia de uma ln-
gua brasileira, em que se assentaria a literatura brasileira. Sem supor que
a expresso lngua brasileira tenha um sentido evidente ou natural, en-
contra-se todo um esforo de definio, que pode ser inserido no quadro
mais amplo das lutas em torno do sentido da noo de brasileiro, inicia-
das no processo de emancipao poltica, retomadas e apropriadas pelos
grupos intermedirios urbanos, entre outros, durante o governo regencial
(1831-40) e submetidas a uma leitura de certa forma mais consensual e
pacificadora pelo movimento romntico de meados do sculo.
Antes de mais nada, cumpria sublinhar que lngua brasileira no seria
a lngua falada pelos ndios, como advertiu um pioneiro e modesto
dicionarista, autor do Dicionrio da Lngua Brasileira, de 1832
4
. Preocu-
pao ainda necessria para Joaquim Norberto de Sousa e Silva, que usou
a expresso como ttulo de um artigo publicado na revista Guanabara em
1855, que insistia em um significado diferente, evitando-se entend-la como
lngua guarani, lngua geral do Brasil ou lngua braslica.
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Considerar o projeto do peridico Guanabara Revista Mensal Ar-
tstica, Cientfica e Literria pode ser um caminho para um apanhado mais
largo sobre a questo, procurando transver, no debate sobre a lngua, as
inquietaes daquela sociedade, ou ao menos dos seus dirigentes, especial-
mente em relao quele povo mesclado e heterogneo,
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quela nao
composta de raas estranhas,
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quela multiplicidade das raas.
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Como se poderia, simbolicamente, conceber estas divises em uma
unidade? A concepo de nao no Imprio do Brasil no operava uma
unio direta entre os cidados. Ao contrrio, as diferenas eram percebidas
como naturais. Mas nem por isso esta foi uma operao tranqila ou isen-
ta de disputas, tendo deixado vestgios a serem recuperados. Vale, portan-
to, interrogar sobre como a construo de uma lngua nacional lidou com
as diversidades tnica, lingstica, social, regional, entre muitas outras.
A difuso de um esprito de associao na formao do Estado Im-
perial constituiu uma dimenso essencial do que Ilmar Rohloff de Mattos
conceitua como as aes do governo do Estado sobre o governo da Casa,
atuando de modo eficaz e duradouro, na medida em que procuraria cons-
truir um consenso
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em torno da suposta unidade moral, cultural, histri-
ca da nao. O movimento romntico teve neste processo um papel cen-
tral. A literatura brasileira, a lngua brasileira, a histria e a cincia nacionais,
ajudaram a construir aquela unidade.
Revistas literrias, acadmicas e cientficas foram rgos importantes
do romantismo brasileiro e, de forma mais ampla, da atividade intelectual
naquele contexto. Tratava-se, no mesmo volume, de qumica, botnica,
histria e poesia. Notcias sobre livros publicados em diferentes locais do
Imprio e resolues de equaes matemticas conviviam nesses projetos,
dedicados s classes da sociedade que procuram um passatempo instruti-
vo.
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A revista Guanabara, ao lado da Revista do Instituto Histrico, da Revista
Brasileira, entre outros ttulos, representavam o que foi apontado por um
contemporneo como uma imprensa livre, pois o Brasil possuiria ento
[...] perto de 80 publicaes peridicas, muitas de grandiosas propores, e
outras cientficas e literrias, das quais algumas redigidas com gosto e talen-
to; e todas enfim disseminando por toda a superfcie do imprio mais de
oito milhes de folhas proporcionadas aos gostos e instruo dos seus leitores.
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Com evidente intuito de frisar a diferena em relao anarquia
atribuda imprensa do perodo regencial, especialmente no incio da d-
cada de 1830, essas publicaes manifestariam no qualquer liberdade de
expresso, mas sim uma com contedo preciso: uma liberdade regrada
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,
com apoio financeiro e poltico do Estado. O contraste entre o perodo
regencial e a poca de meados do sculo, aproximadamente entre as dca-
das de 1840 e 1860, constitui uma imagem recorrente entre os contempo-
rneos, sejam historiadores, publicistas, escritores etc., imagem essa que
contrape uma turbulncia, uma tormenta, uma exaltao a uma paz, es-
tabilidade, vitria da civilizao e da ordem. Tratar-se-ia, nessas dcadas,
do apogeu do Segundo Reinado: as revoltas provinciais controladas, a
ameaa de fragmentao territorial debelada, o Imperador coroado, a con-
ciliao entre os partidos. Trata-se, portanto, muito mais da imagem dos
prprios dirigentes imperiais sobre seu prprio tempo
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do que de uma
categoria neutra de anlise. Esse contexto tornava especial o princpio de
unidade, que atuava muito fortemente nas elaboraes simblicas sobre a
nao.
A revista Guanabara mantinha estreita relao com o Imperador, que
encabeava a lista dos assinantes exposta ao final do volume. Pertencia ao
mesmo crculo social e intelectual relacionado ao Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro.
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Anunciava o tempo em que a gerao que nasceu
em 1825 ano de nascimento do monarca, chegava ao poder, como o
incio de uma poca orgnica, a da emergncia de uma nao na Am-
rica, onde reinariam o amor de ptria e as virtudes da razo social.
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A Guanabara, na tomada de posio expressa nas suas pginas iniciais,
falava de uma dualidade que deveria ser sanada, de uma oposio malfica
para a nao, entre uma natureza magnifca, e, em contraste gritante, o
homem que a habita:
Tudo grande e prodigioso neste Brasil; tudo se apresenta debaixo das for-
mas mais belas e mais colossais, exceto o homem!
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Oposio temtica fortssima tambm no texto Meditao, escrito
por Gonalves Dias um dos editores da revista, alm de ter sido um dos
mais ativos militantes de uma expresso literria nacional em sua ju-
ventude, e que veio luz nas pginas da mesma:
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E sobre essa terra mimosa, por baixo dessas rvores colossais, vejo milha-
res de homens de fisionomias discordes, de cor vria e de caracteres dife-
rentes.
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Uma soluo para as diferentes divises poderia estar exatamente na
lngua. O cnego Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro, historiador, cr-
tico literrio
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e um dos editores do peridico, sentiu-se obrigado a respon-
der a um artigo de Francisco Nunes de Souza,
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ali publicado. As tenses
entre pensar a nao e gerir a populao prtica igualmente estratgica
no processo de centralizao poltica , entre a unidade e as divises
moveram a resposta do Cnego ao texto Geografia Histrica, Fsica e
Poltica do Brasil, onde Nunes de Souza refez clculos sobre a populao,
contestando os nmeros apresentados por autoridades reconhecidas no
tema, Haddock Lobo e Angelo Thomaz do Amaral, sobre a cidade e a pro-
vncia do Rio de Janeiro respectivamente. O sentido geral de sua crtica
era apontar um nmero maior da populao global e, sobretudo, para uma
maior proporo de escravos. Na provncia do Rio de Janeiro, Nunes de
Souza afirmava que haveria no 460 mil habitantes livres e 440 mil escra-
vos (soma dos resultados apresentados pelos dois recenseadores citados
acima), mas 500 mil homens livres e para o pasmo e terror dos dirigen-
tes imperiais um milho de escravos.
De fato, havia uma forte tendncia da parte dos proprietrios em no
declarar o nmero exato de escravos, fugindo aos impostos devidos.
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Mas
a questo do nmero de escravos, naquele momento, tinha implicaes mais
profundas que a questo fiscal. Tratava-se de administrar a formao da
populao, seu crescimento e distribuio ordenada pelo territrio. Nunes
de Souza aproximava-se da opinio no exatamente abolicionista, mas
contrria aos escravos e mais precisamente contrria ao trfico internacio-
nal e ao que era visto como ameaa de uma africanizao da nao, e que
no incio da dcada de 1850, j decretada naquele ano a Lei Eusbio de
Queiroz (que determinou a represso ao trfico internacional de escravos),
curiosamente ainda precisava se fazer ouvir
21
. Segundo o autor do artigo,
o quadro trgico retratado pela estatstica mostrava, no conjunto do pas,
que haveria para cada homem branco, dois de cor. O desequilbrio si-
tuaria o orgulhoso Imprio do Brasil em posio de inferioridade em rela-
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o aos outros pases da Amrica, e o motivo seria agravado exatamente
pela diversidade racial da populao.
A preocupao ali expressa tinha alguns pontos em comum com as
questes levantadas por Francisco Adolfo de Varnhagen no seu Memorial
Orgnico, onde propunha, em seus prprios termos, que o Brasil deixas-
se de ser uma colnia para tornar-se uma nao. Alm da diviso territorial,
incluindo a mudana da capital para o centro geogrfico do Imprio, dos
limites espaciais detalhados, Varnhagen ali preocupava-se com a popula-
o, cujo problema para ele no era tanto o pequeno nmero, mas justa-
mente a heterogeneidade.
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O autor defendia a escravido indgena, como
forma de superar a ameaa da africanizao. A proposta inclua ainda uma
certa depurao, no ambiente urbano, da presena escrava, limitando seu
nmero nas cidades mais populosas.
No processo de formao do Estado imperial, a estatstica ocupou um
lugar estratgico. Em vez de entender o Estado como um aparelho forte
previamente dado, constitudo de forma definitiva, pode-se distinguir um
poder cujo exerccio dependia deste tipo de prtica e representao em torno
da ordenao da populao. E naquele duplo gesto de conhecer e ao mes-
mo tempo construir a populao, a operao bsica era recortar conjuntos
e subconjuntos, estabelecer diferenas, principalmente diferenas de cor,
de condio livre ou escrava, de nacionalidade. Deve ser significativo que
na dcada de 1830 ocorresse a forma Estadstica para fazer referncia
atividade que seria fora e grandeza de um pas, e que de fato consistiu
em um instrumento e meio de um governo que passava, necessariamente,
pela administrao.
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No nmero seguinte da Guanabara, o Cnego Pinheiro escreveu Uma
Resposta anlise estatstica de Nunes de Souza, procurando afastar a idia
de que marchamos na retaguarda das repblicas da jovem Amrica. Lon-
ge disso, o destino de grandeza do Brasil contrastaria com as repblicas da
raa espanhola. E, quanto s divises e desequilbrios entre livres e escra-
vos, brancos e pretos, fazia tambm uma afirmao que no deixa de ser,
sua maneira, uma projeo: no Brasil encontram-se
[...] ligadas as suas diversas partes pela comunidade de interesses, de lngua,
de Religio.
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Unidade existe, segundo o Cnego, dada pelos interesses (que, por
ser algo do plano da imaginao, o autor no explicita de forma mais dire-
ta), pela religio, que sabemos ser a oficial do Imprio, e pela lngua. Essas
so as urdiduras que fazem das diversas partes do Brasil uma nao. O
carter vago e indefinido dos interesses correlato mesma dificuldade
de se definir o que era a nao. Antonio Candido comentou esta caracte-
rstica do nacionalismo literrio: entre os contemporneos, ningum sa-
beria dizer com absoluta preciso em que consistia a literatura nacional.
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No se trata de apontar ali um defeito ou falta no argumento do cnego
Pinheiro, mas sim algo imanente s comunidades imaginadas: tratava-se
de um certo sentimento, uma determinada tradio, um comportamento
singular, de fato indefinveis.
26
No caso da lngua, sempre associada reli-
gio catlica conforme pode ser percebido em outros romnticos ,
acredito que podemos encontrar uma elaborao, no plano simblico, que
associava a hierarquia, a escravido e a desigualdade, crena na unidade
da alma humana. Gonalves de Magalhes, em Os indgenas do Brasil pe-
rante a histria, considera a hiptese de ter havido no princpio, um s
continente, uma s raa, uma s lngua. Ter-se-ia seguido uma posterior
disperso que no anulou a unidade da espcie humana.
27
Se, por um
lado, as idias sobre uma lngua nica e original so clssicas, alimentando
de teorias a mitos,
28
naquele contexto especfico de uma sociedade escra-
vista que passava pelo processo de formao do Estado nacional, poderiam
servir como atenuante simblico da desigualdade.
Assim como durante o perodo de consolidao da emancipao po-
ltica (1822-31), em meados do sculo XIX as disputas e conciliaes com
Portugal esto presentes na definio da literatura e da lngua brasileiras
ento construda. Tratava-se de proclamar uma nova Independncia;
29
no
entanto, outros eram os campos de batalha, e a marca j no a do exalta-
do antilusitanismo. No campo de tenses constitudo pela lngua literria,
travou-se uma relao ambgua com Portugal, pontuada por filiaes e
distanciamentos. Os escritores empenhados na tarefa nacional, seguindo
um percurso que, s vezes, confundia-se com o dos historiadores, recorre-
ram a uma experincia prpria, a oralidade, para afirmar-nos distintos. Mas
esse recurso oralidade foi tenso e difcil, prevalecendo as selees, as dis-
tines, as depuraes em relao ao que seria digno de ser elevado
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expresso literria. Selees no que dizia respeito s influncias exercidas
pelas outras lnguas praticadas no territrio. Das indgenas, inmeras, era
eleito o tupi, como a lngua dos ndios. Das africanas, muito se denegou e
silenciou, mas o tempo gasto com os desmentidos sempre pode ser signi-
ficativo.
* * *
Joaquim Norberto de Sousa e Silva nasceu no Rio de Janeiro, em 1820,
e faleceu em 1891. Como era prprio da poca, aliou suas atividades inte-
lectuais de historiador, escritor, autor de artigos diversos etc. com a carrei-
ra no funcionalismo pblico. Chegou a ser presidente de uma das mais
influentes academias do Imprio, o Instituto Histrico e Geogrfico Bra-
sileiro. Recentemente, sua obra tem sido objeto de novas edies crticas e
sua atuao como pioneiro nos estudos da histria da literatura brasilei-
ra tem sido evidenciada.
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No s no artigo do qual passaremos a tratar,
mas no conjunto de sua obra em torno da literatura, atuou em defesa da
lngua brasileira.
Como indicado acima, o reconhecimento da literatura brasileira es-
teve articulado, por alguns romnticos, lngua brasileira. Escritores por-
tugueses contrrios a tal reconhecimento afirmavam que a lngua e no a
terra definiria a literatura. Se no Brasil os escritores escreviam em portu-
gus, ento a literatura seria portuguesa.
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No entanto, se por um lado a vontade de diferenciao em relao
ex-metrpole levava busca dos fatores desta identidade prpria, valori-
zando a terra;
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por outro lado, permanentemente, a ruptura com Portugal
tinha que ser equilibrada, pois foi a garantia de uma civilizao. Teramos
a herana da lngua e da religio: eis por que no seramos selvagens. Os
brasileiros seriam irmos dos portugueses, herdeiros da lngua, tendo
portanto direito mesma. Os limites da diferenciao estavam dados: so-
mos cristos e falamos portugus.
Nas palavras de Joaquim Norberto:
[...] ao menos c de mim para mim tenho, que quando disser lngua portu-
guesa, entendero por tal o idioma de que se usa na velha metrpole, e quando
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disser lngua brasileira, tomaro por tal a que falamos, que quase aquela
mesma, mas com muitas mudanas.
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Apoiando-se em autoridades reconhecidas, citando autores franceses,
portugueses e de outras nacionalidades que defenderam o destino da ln-
gua portuguesa no Imprio americano, Joaquim Norberto afirma que as
mudanas viriam do clima, da mistura de raas, de vocbulos e costumes
indgenas. Sabe-se que o indianismo foi um dos principais aspectos do
nacionalismo literrio,
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e expressou-se no s como tema de obras ficcionais
e poticas, como na prpria escrita, atravs da introduo de vocbulos,
geralmente de suposta origem tupi-guarani. Dos mais duradouros exem-
plos pode ser citado o romance Iracema, atravs do qual Jos de Alencar,
em 1865, articulava ao significado atribudo s palavras tupi e sistematica-
mente ensinado nas notas de rodap, os supostos costumes e principalmente
um cdigo moral, sempre entendidos como elementos do passado. Alguns
anos antes, Gonalves Dias publicara seu Dicionrio da Lngua Tupi.
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A
prtica tornou-se to comum que chegou ao exagero. Macedo Soares, fu-
turo autor do monumental projeto de um Dicionrio Brasileiro da Lingua
Portuguesa, de 1888-1889, lembrava que muitas vezes tais palavras, longe
de expressarem uma literatura nacional, no eram entendidas pelo povo:
Puseram em moda o dicionrio dos dialetos indgenas, e, em vez de apo-
derarem-se das idias, estudaram primeiro os vocbulos que deviam ex-
primi-las. Nasceu da uma poesia que o povo no entendia, nem era pos-
svel entender, to brbara e alheia a seus ouvidos, to estrangeira como se
fosse escrita em chins ou snscrito: e quando o povo no entende, a poe-
sia no nacional.
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Em tom irnico, como de resto prtica em todo o artigo, Joaquim
Norberto referia-se queles que ancoravam a necessidade de se conhecer a
lngua guarani zoologia, etnografia e botnica, como Francisco Adolfo
de Varnhagen,
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outro historiador envolvido com a questo da lngua, que
admitia que o portugus no Brasil sofrera uma diferenciao no lxico e na
prosdia, mas advogava a tradicional unidade da lngua escrita.
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Nessa identidade em que cumpria tambm produzir o outro exterior,
a relao com Portugal parecia vital. Joaquim Norberto considerou a re-
percusso da obra O Caramuru, de Santa Rita Duro, publicada no s-
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culo XVIII, e que parecia ocupar um ponto de referncia naquele proces-
so: pelo lado brasileiro seria um modelo para a literatura nacional, pelo
lado dos crticos portugueses que censuravam o desrespeito aos clssicos,
seria a prova do quanto o tentame chegaria ao ridculo:
C est o nosso Santa Rita Duro, que como tal me saber guiar melhor que
ningum. O seu belo poema foi friamente recebido pelos portugueses. Duro
o previra quando disse que eles haviam de estranhar os nomes de alguns de
seus heris, mas que os nomes dos alemes e dos ingleses no eram menos
brbaros. A isto lhe responderam os portugueses que os nomes brasileiros
abundavam de vogais, que faziam parte de uma lngua harmoniosa e doce,
que no eram brbaros, mas que eram RIDCULOS!... Ridculos, e que
faziam rir; ridculos como Paraguau, Caet, Imboaba e Jacarand!
Ento, justo os nomes dos heris brasileiros soariam ridculos aos
ouvidos portugueses, por causa do nmero de vogais. E ele tenta, como se
diz, dar o troco, indicando palavras tambm ridculas nos lbios portugue-
ses. Mostra ainda como os brasileiros, ao usar artificialmente pronncias
portuguesas (cousa e no coisa, doudo e no doido, ou li, e no lei), e
ao escrever de forma diferente da que fala, seriam, tambm ridculos.
Seu texto enfim uma espcie de retomada do estado geral da ques-
to, mapeando autores um pouco anteriores ou contemporneos (Viscon-
de de Cairu, Jos Bonficio, Pereira Coruja, Santiago Nunes Ribeiro e
outros), com os quais em geral mantm uma curiosa relao que oscila entre
reconhec-los como autoridades e exigir deles tomadas de posio mais ra-
dicais. A reside a importncia do artigo, bem como do tratamento dado
pelo autor ao longo de sua obra a esse tema.
Em meados do sculo XIX, comearam a ser produzidos dicionrios
e vocabulrios, dos quais desprende-se uma inclinao no sentido da abran-
gncia da lngua praticada falada ou escrita , e uma certa tendncia
incorporao e documentao de elementos prprios ao Brasil (mesmo
operando selees inevitveis). De forma distinta, no caso da lngua brasi-
leira pensada literariamente a seleo sobressaa, e parecia no estar em
questo nenhuma tendncia a uma incorporao incondicional. So as
tenses entre lngua literria e lngua falada, a mostra de uma vontade de
aproximao com o nacional, s vezes incompreensvel para o homem
comum, como salientado por Macedo Soares.
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Procurando invalidar as constantes censuras e crticas portuguesas, o
romantismo teve uma relao ambgua com a oralidade. De um lado, visi-
tou-a como prova dos rumos diferenciados do portugus no Brasil. De outro
lado, nunca tomou esta visita como devendo absorver indistintamente e
em estado bruto tudo o que era encontrado. Jos de Alencar construiu sua
argumentao sobre a autonomia da lngua literria no Brasil apontando
exatamente esse processo de depurao que o poeta realizaria diante do
vulgo.
39
Outras vezes, admitia-se uma diferenciao da fala no lxico e
na prosdia, mas preservava-se a tradicional unidade da lngua escrita, como
foi o caso j comentado de F. A. Varnhagen.
40
* * *
A linguagem no podia deixar de ser mais um elemento de diferen-
ciao naquela sociedade com linhas de hierarquia ao mesmo tempo claras
e tensas. Um dos que lutaram, atravs da sua pena, contra as interpenetraes
lingsticas foi o padre Lopes Gama, de Pernambuco, que escrevia em 1842
no seu Carapuceiro:
verdadeiramente lastimosa a linguagem ou gerigona luso-africana de
muita gente nossa, e no s do menalho, como at de hierarquia elevada.
J no tratarei da prosdia ou acentuao da voz, pela qual estendem tudo
que deve ser breve, e formam desta arte uma linguagem to morosa que
enfastia e quase d sono. Vemos muitas vezes uma menina galante, viva e
espirituosa. Mas em falando uma misria; e o mais que, se algum lhe diz
que se corrija de falar to descansada e preguiosamente, arrebita o nariz,
chofra-se e responde desdenhosa: Eu nasci no Brasil, e no sei falar lngua
de marinheiro.
41
Sem a inteno, Lopes Gama revela que a lngua falada em Recife,
onde escreve, incorporara essa gerigona africana (observe-se que entre
os exemplos encontram-se palavras que no so de origem africana, mas
indgena, como a ltima citada abaixo). Trata-se de vrios vcios de pro-
nncia (mand, busc, com, dormi) e de vocabulrio:
Que coisa mais geral entre ns do que os vocbulos bunda, caxerenguengue,
quic, e outros muitos de origem africana?
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Curioso que mesmo reconhecendo mltiplas causas para tais v-
cios, para Lopes Gama a principal era o contato com africanos no prprio
lar, o que se aprenderia com as amas e demais escravos. Ora, essa seria uma
inverso sem par, os primeiros mestres sendo exatamente os escravos e
africanos, grave exatamente porque aconteceria entre as pessoas da classe
grada da sociedade. Sua posio refletia os valores moralistas da sociedade
pernambucana, que ele acreditava ser urgente reformar, mas no revolu-
cionar.
42
Outro caso curioso, tambm relacionado a Pernambuco e da mes-
ma poca, citado por Luiz Felipe de Alencastro ao comentar as tenses
entre a fala da Corte que comeava a despontar como padro e os
falares regionais e provinciais. O deputado Manuel Carneiro da Cunha foi
apelidado de deputado caanje (do reino de Caanje, em Angola), por
ter uma linguagem supostamente povoada de africanismos,
43
portanto
totalmente inapropriada para a tribuna parlamentar.
O escritor espanhol Juan Valera
44
publicou, originalmente na Espa-
nha, e traduzido nas pginas da Guanabara, o artigo Poesia Brasileira,
cuja anlise permite trazer luz uma tenso entre diferentes formas de con-
ceber a nacionalidade. O autor procurava olhar para todas as raas de que
composto o povo brasileiro e admirava nele uma comum disposio po-
tica e musical. Procurando responder a uma questo j levantada por Gon-
alves de Magalhes,
45
diz que entre os ndios haveria uma disposio na-
tural para a msica e para poesia, tambm revelada pelos negros que
enquanto trabalham, cantam a montona msica e os rudes versos.
Ao lado da poesia brasileira, Valera reconhecia a preocupao em cu-
nhar uma lngua prpria, a que chamam nacional para no denomin-la
portuguesa, bem como o uso de palavras tomadas nos dialetos america-
nos, e ainda atrevo-me a afirmar que tm adicionado tambm palavras das
lnguas africanas, v. g. da lngua buda [sic] da costa do Congo, que uma
das mais perfeitas, que falam os negros.
No deve passar despercebida a inexatido tipogrfica do termo bun-
da. A palavra uma variao de bundo, indivduo dos bundos, indgenas
bantos de Angola, expressando ainda a lngua dos bundos. Por exten-
so, seria tambm qualquer lngua de negros ou uma maneira incorreta
de exprimir-se; linguagem estropiada; bunda.
46
O erro grfico provavel-
mente trai, antecipando-a, as ressalvas feitas ao artigo pelos editores da
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revista, que, exatamente neste ponto, abriram uma nota de rodap com a
seguinte advertncia:
Parece-nos sumamente injusto o que diz o ilustre viajante; porque se algu-
mas palavras dos dialetos africanos se acham introduzidas entre ns, no so
elas jamais empregadas por pessoas instrudas e bem educadas.
47
A experincia de Juan Valera na cidade do Rio de Janeiro certamente
marcou sua percepo daquilo que reconheceu como uma poesia dos ne-
gros. Diferentes lnguas oriundas da frica ali eram correntes, no s nos
momentos de trabalho, como no exemplo citado, mas em outras oportu-
nidades em que africanos ou descendentes estivessem reunidos. Mary
Karasch, sintetizando diferentes testemunhos contemporneos, principal-
mente de estrangeiros, falou das ruas da cidade como um museu de ln-
guas africanas.
48
Segundo Valera, a lngua portuguesa funcionaria como uma certa
nacionalizao, pois aqueles cedo esquecem-se dos seus ptrios dialetos,
passando a compor coplas em mau portugus. Nesse ponto, sua posio
coincide com a do cnego Pinheiro, que acreditava na lngua como prin-
cpio de unidade, apesar das divises e conflitos da escravido. de se notar
ainda que sua afirmao sobre o uso de palavras emprestadas dos dialetos
americanos no foi objeto de ressalvas pelos organizadores da publicao,
uma vez que compunha o horizonte de expectativas, e j se consagrara como
prtica literria.
Havia todo um cuidado em discernir o que poderia ser alado da ora-
lidade para a lngua literria, considerado digno como alguns vocbu-
los indgenas da zoologia, botnica, topografia, dentre os quais alguns apro-
priados pela titulao de nobres , e o que poderia at ser reconhecido
como parte da lngua falada, mas delimitado como prprio de pessoas no
instrudas, mal educadas, ou que no se portavam como seria adequado
sua posio social, e, portanto, indigno de compor a escrita. Juan Valera,
ao mostrar-se sensvel presena das lnguas africanas no cotidiano, des-
toava dos intelectuais mais empenhados em forjar os retratos simblicos
da nao.
* * *
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TOPOI, v. 4, n. 7, jul.-dez. 2003, pp. 334-356.
Ao investigar as origens nacionais, os intelectuais romnticos lem-
brando que, quela altura, no havia propriamente especializao das ati-
vidades que separasse, por exemplo, a literatura, das cincias ou da histria
enfatizaram a lngua respondendo forma como entendiam o homem,
notando-o em sua natureza moral e expressando seu espiritualismo. A ln-
gua, construtora de uma unidade, capaz de transformar brbaros em ele-
mentos, ainda que diferenciados e circunscritos, de uma nao, permitia
que nos desvissemos de uma selvageria completa, apontada pela perspec-
tiva mais naturalista, privilegiadora das diferenas e transformaes fsicas,
e que ento comeava a se esboar. Desde o sculo anterior, conforme mostra
por exemplo Michel de Certeau no contexto da Frana revolucionria, as
reflexes sobre a lngua estavam empenhadas em restaurar uma unidade,
encontrando razes comuns, ou uma lngua originria a ser extrada das
diferentes lnguas praticadas, ou ainda buscando regularidades de qualquer
ordem.
49
A arquitetura da lngua nacional tinha um desenho curioso. Rompia-
se com a escravido ante Portugal, mas valorizava-se a colonizao lusa
como o caminho que abria a nossa nao para uma lngua e uma religio.
Da multiplicidade de lnguas indgenas, elegeu-se o tupi transformado,
elaborado, moldado pelo poeta
50
como aquela que merecia incrustrar-
se, atravs de vocbulos usados no texto literrio, na expresso literria na-
cional. Quanto s lnguas africanas, encontra-se uma tenso entre uso e
denegao. No se deve projetar sobre os contemporneos, porm, uma
perfeita distino (que suporia no s o conhecimento mas, mais ainda, o
interesse lingstico) sobre o que seria um vocbulo banto ou, por exem-
plo, tupi. Atuava com muito mais fora uma indisposio prvia sobre aceitar
o que pudesse ser identificado com as culturas africanas. E a expresso de
fato utilizada na comunicao diria resguardando-se as diferenas en-
tre os espaos privado e pblico: a casa, a famlia, a tribuna parlamentar, o
texto literrio... era algo certamente pouco influenciado por todo esse
projeto de nacionalidade lingstica, de toda essa elaborao intelectual.
Confrontar a formao da identidade nacional e as anlises estatticas,
campo igualmente estratgico da centralizao poltica do Estado Impe-
rial, evidenciou tenses entre diferentes retratos do pas, entre a concepo
da nao e a composio da populao. Indicou ainda como as diversidades
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TOPOI, v. 4, n. 7, jul.-dez. 2003, pp. 334-356.
atravessavam a todo tempo o caminho sobre o qual se assentaria uma uni-
dade nacional.
Caminho que, no que toca lngua nacional, ainda tem muito a ser
explorado pela historiografia. Atentar para a historicidade da unificao da
lngua contribui para sua desnaturalizao, para os procedimentos de sua
construo, passados e atuais.
51
A possibilidade de anlise historiogrfica
se fortalece na medida em que no sejam isolados os elementos, as idias
relativas lngua nacional, de outros aspectos do contexto, e, ao contrrio,
reconduzidos sociedade que produziu esses sentidos. No caso especfico
do artigo, procuramos nos situar em um mirante, apostando em como a
questo da lngua consistiu numa experincia de mestiagem, por um lado
inevitavelmente marcada pela diversidade sociocultural, e por outro carre-
gando as propostas de hierarquizao e silenciamento na formao do Es-
tado nacional.
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Notas
1
Marcel Mauss. Oeuvres. 3. Cohsion sociale et divisions de la sociologie. Paris: Minuit, 1969,
In: La nation, especialmente, pp. 596-597.
2
Jonathan Steinberg. O historiador e a questione della lingua. In: Burke, P. e Porter, Roy
(Orgs.), Histria Social da Linguagem, So Paulo: Unesp/Cambridge, 1997, p. 242.
3
Ilmar Rohloff de Mattos, O Tempo Saquarema. So Paulo: Hucitec, 1990, 2 ed., p. 263.
4
O autor havia feito uma subscrio dois anos antes, e explicava a demora em atender aos
que financiaram a publicao, pela dificuldade do projeto. Afinal [...] cumpria consultar
todos os vocabulrios ao alcance, para com efeito dar o da Lngua Brasileira; isto , com-
preensivo das palavras, e frases entre ns geralmente adotadas, e no somente daquelas
que proferiam os ndios, como se presumira. Lus Maria da Silva Pinto, Dicionrio da
Lngua Brasileira. Ouro Preto: Tip. da Silva, 1831, Prlogo.
5
Joaquim Norberto de Souza e Silva. A Lngua Brasileira. Guanabara. Revista Mensal
Artstica, Cientfica e Literria. Tomo III, 1855, p. 100. A revista foi publicada entre 1849-
1851 e retomada em 1854. Os diretores da primeira fase foram Joaquim de Macedo Soa-
res, Arajo Porto-Alegre e Gonalves Dias. Na segunda fase, este foi substitudo por Joa-
quim Caetano Fernandes Pinheiro. Nos microfilmes da Biblioteca Nacional no constam
as capas dos diferentes nmeros da revista, que foram reunidos em dois tomos, em pagi-
nao contnua. As citaes aqui feitas remetem aos tomos, no tendo sido possvel recu-
perar, salvo quando havia indcios positivos, a data exata de publicao de um artigo.
6
Jos Bonifcio de Andrada e Silva. Representao Assemblia Geral Constituinte e Le-
gislativa sobre a Escravatura. Paris: Firmin Didot, 1825, pp. 123-126.
7
Leopoldo Cesar Burlamaque, citado por Clia Azevedo, Onda negra medo branco: o ne-
gro no imaginrio das elites no sculo XIX. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987, p. 43.
8
A expresso faz parte do discurso de Nicolau Rodrigues dos Santos Frana e Leite, na
fundao da Sociedade Contra o Trfico e Promotora da Colonizao, e Civilizao dos
Indgenas. O Filantropo, 13 de Setembro de 1850, n 76.
9
Ilmar Rohloff de Mattos, op. cit., p. 157.
10
Ver a nota de abertura e o ndice em Guanabara, Tomo I, 1851.
11
Francisco de Souza Martins. O Progresso do Jornalismo no Brasil. RIHGB. Tomo 8,
1846. Kraus Reprint, 1973.
12
A expresso foi defendida na Revista Brasileira, que seria a continuao da Guanabara:
[...] a liberdade regrada, que faz hoje a nossa felicidade, e far tambm no futuro a dos
nossos filhos. Revista Brasileira Jornal de Cincias, Letras e Artes. Dirigido por Candido
Batista de Oliveira. Publicao Trimensal. Tomo 1. Rio de Janeiro: Tipografia Universal
de Laemmert, 1857.
13
Sobre essa percepo da dimenso histrica do seu prprio tempo, ver, por exemplo,
Justiniano Jos da Rocha em seu clebre panfleto Ao, Reao, Transao: In: Magalhes
Jr., Raimundo. Trs panfletrios do segundo reinado. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1956,
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TOPOI, v. 4, n. 7, jul.-dez. 2003, pp. 334-356.
pp. 178-180. Em relao consolidao da centralizao poltica que marca estas dca-
das, Ilmar Rohloff de Mattos, op. cit., especialmente pp. 83, 116 e 128.Ver tambm, para
a crtica a esta imagem de apogeu do Segundo Reinado nas dcadas de 1850 e 1860: Sidney
Chalhoub, Dilogos polticos em Machado de Assis. In: S. Chalhoub e Leonardo A. M.
Pereira (orgs.). A histria contada captulos de histria social da literatura no Brasil. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1998, pp. 103-104.
14
Manoel L. Salgado Guimares, Nao e Civilizao nos Trpicos: o IHGB e o Projeto
de uma Histria Nacional. Estudos Histricos, vol.1, n 1, 1988.
15
Guanabara , Tomo I, 1851, p. 2.
16
Guanabara , Tomo I, 1851, p. 2.
17
Gonalves Dias. Meditao. Guanabara, Tomo I, 1851, pp. 102-103. Antonio Candido,
ao tratar do nacionalismo literrio, menciona este texto, assinalando a posio de Dias a
respeito da escravido. Formao da literatura brasileira (2 vol. 1836-1880). So Paulo:
Martins, 1959, p. 52.
18
Joaquim Fernandes Pinheiro viveu entre 1825 e 1876. Foi professor de Retrica e Po-
tica no Colgio Pedro II, e scio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tendo
publicado obras de histria dedicadas a crianas, antologias poticas, alm de volumes de
histria literria, como o Curso elementar de literatura nacional, de 1852.
19
Francisco Nunes de Souza foi professor e publicou um manual de ensino de geografia.
Morreu em 1860.
20
Mary Karasch. Slave Life in Rio de Janeiro. Princeton: Princeton University Press, 1987,
pp. 63-64, comenta o fracasso dos censos de 1834 e o de 1838, ambos subestimando o
nmero de escravos.
21
Em linhas gerais, esta foi a linha de atuao do peridico Filantropo, rgo da Sociedade
Contra o Trfico e Promotora da Colonizao, e Civilizao dos Indgenas, que arrolava
os malefcios de uma africanizao da nao, combatendo o trfico internacional de es-
cravos. A posio no de defesa da liberdade dos escravos, mas de evitar a presena escra-
va no seio da famlia branca. O Filantropo. Peridico Humanitrio, cientfico e literrio.
1849-1852.
22
Memorial orgnico. Plano de limites e diviso do territrio do Brasil e situao de sua nova
capital. [Por Francisco A. Varnhagen.]1849-1850. A edio original annima, e pode
ser consultada no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Uma verso reduzida, j
assinada, foi pouco mais tarde publicada nas pginas da Guanabara, tomo I, 1851.
23
Bernardo Pereira de Vasconcelos, ministro das pastas do Imprio e da Justia em 1837,
assim se refere ao tema: A todos, e principalmente a vs conhecida a necessidade de
uma Estadstica [sic], que no s contenha um censo exato, ou pelo menos aproximado da
populao do Estado, como tambm da sua produo em geral, e particular; da sua in-
dstria, riqueza, comrcio, administrao, e finalmente tudo, quanto forma a fora, e a
grandeza de um pas. Relatrio do Ministrio do Imprio, Rio de Janeiro, Tipografia
Nacional, 1838. Um dos captulos de minha tese dedicado histria dos censos no
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TOPOI, v. 4, n. 7, jul.-dez. 2003, pp. 334-356.
Imprio, especificamente questo da classificao pela cor. Cores, marcas e falas senti-
dos da mestiagem no Imprio do Brasil. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003.
24
Guanabara, Tomo III, 1855, pp. 97-98.
25
Antonio Candido, O Nacionalismo Literrio. In: Formao da Literatura Brasileira, p. 10.
26
Sobre o conceito de comunidades imaginadas, ver Benedict Anderson, Nao e cons-
cincia nacional. So Paulo: tica, 1989.
27
Gonalves de Magalhes, Os indgenas do Brasil perante a histria. Revista Trimensal do
Instituto Histrico Geogrfico e Etnogrfico do Brasil, Tomo 23, 1860, p. 12.
28
Ver, por exemplo, Michel de Certeau et al. Une politique de la langue, Paris: Gallimard,
1975, especialmente pp. 82-98.
29
Antonio Candido, op. cit.
30
Joaquim Norberto de Sousa Silva. Histria da Literatura Brasileira e outros ensaios. Or-
ganizao, apresentao e notas de Roberto Aczelo de Souza. Rio de Janeiro: Fundao
Biblioteca Nacional/Z Mrio Editor, 2002 (ver especialmente a apresentao do organi-
zador do volume). Roberto Aczelo de Souza utiliza uma forma diferente do nome do autor,
daquela encontrada nas fontes consultadas. O artigo Lngua brasileira foi includo na
edio, tendo a mesma possibilitado uma perspectiva mais ampla do tratamento dispen-
sado por Joaquim Norberto questo da lngua.
31
Alguns escritores portugueses que militaram contra a nacionalidade literria brasileira
foram Antonio Feliciano de Castilho, Jos de Castilho, Pinheiro Chagas e Jos da Gama
e Castro. Ver, por exemplo, a argumentao de Jos da Gama e Castro, de que a literatura
no toma o nome da terra, toma o nome da lngua, citada e comentada por Jos Aderaldo
Castello, A literatura brasileira origens e unidade. So Paulo: Edusp, 1999, vol. 1, pp. 422-423.
32
[...] a terra quem d a nacionalidade a seus filhos, e no as raas adventcias que a
povoam; e dessa nacionalidade no so excludos os que primeiros [sic] aqui nasceram antes
dos filhos dos seus conquistadores. Gonalves de Magalhes, op. cit, p. 63.
33
Guanabara, Tomo III, p. 100, grifo meu.
34
Outras reas dedicaram-se com afinco ao ndio, basta consultar o ndice da Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (que j foi tambm, de acordo com a poca, Et-
nogrfico e Arqueolgico) para perceber a importncia, talvez mais estratgica que inte-
lectual, atribuda questo. Nunca demais lembrar que toda essa elaborao simblica,
literria, terica, em relao ao ndio pode ser relacionada poltica indigenista do Es-
tado Imperial. Manuela C. Cunha. Poltica indigenista no sculo XIX. In: Cunha, M. C.
(org.) Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: Cia. das Letras/Secretaria Municipal de
Cultura/Fapesp, 1992.
35
Gonalves Dias. Dicionrio da Lngua Tupi chamada lngua geral dos indgenas do Brasil.
Lipsia: Brockhaus, 1858. Dias e Alencar tiveram uma participao extremamente ativa
na defesa da autonomia da expresso literria no Brasil, tanto a partir do envolvimento
direto nos debates intelectuais ento travados, como em sua prpria obra (ver Ivana Stolze
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354 IVANA STOLTZE LIMA
TOPOI, v. 4, n. 7, jul.-dez. 2003, pp. 334-356.
Lima, op. cit., captulo 3). Neste artigo, optamos por colocar o foco na produo menos
conhecida, objetivando inclusive indicar o alcance da discusso.
36
Antonio Joaquim Macedo Soares. Bittencourt Sampaio. Publicado originalmente em
Flores Silvestres, 1 vol., Rio de Janeiro: Garnier, 1860. Transcrito por Edith P. Pinto.
O portugus do Brasil textos crticos e tericos. 1820-1920 Fontes para a teoria e a his-
tria, So Paulo/Rio de Janeiro: Edusp/Livros tcnicos e cientficos, 1978. p. 43.
37
Varnhagen. Florilgio da Poesia Brasileira, citado por Edgard Sanches. A lngua brasilei-
ra. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1940 (Brasiliana, vol. 179).
38
Edith Pimentel Pinto. O portugus do Brasil: textos crticos e tericos, 1 1820-1920,
fontes para a teoria e a histria. So Paulo/Rio de Janeiro: Edusp/Livros tcnicos e cient-
ficos, 1978, p. xvi. Na introduo, a autora procura apresentar as reflexes sobre a natu-
reza da lngua do Brasil desenvolvidas no perodo. Sobre o pensamento romntico, elabo-
ra a distino entre os dialetistas e os separatistas.
39
Ver por exemplo Jos de Alencar, Ps-Escrito segunda edio. Iracema edio do cen-
tenrio. Rio de Janeiro: Institulo Nacional do Livro, 1965, p. 242: [os escritores] talham
e pulem o grosseiro dialeto do vulgo, como o escultor cinzela o rudo troo de mrmore e
dele extrai o fino lavor.
40
F. A. Varnhagen. Florilgio da Poesia Brasileira, citado por Edgard Sanches. A lngua bra-
sileira. So Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1940 (Brasiliana, vol. 179).
41
Lopes Gama. O Carapuceiro. Organizao Evaldo Cabral de Mello. So Paulo: Com-
panhia das Letras, 1996, p. 421, grifo meu.
42
Sobre a trajetria de Lopes Gama e o contedo de sua atividade como jornalista poltico
e social, ver a cuidadosa Introduo de Evaldo Cabral de Mello. Op. cit.
43
Luiz Felipe de Alencastro, Vida privada e ordem privada no Imprio. In: Alencastro, L.
F. (org.) Histria da vida privada no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1997, vol. 2,
p. 35.
44
Juan Valera. A poesia brasileira. Guanabara., Tomo III, 1855, pp. 197-199. Viveu entre
1824 e 1905, e foi diplomata no Rio de Janeiro. Manuel Bandeira. Noes de Histria das
Literaturas. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1946, 3 ed., p. 163.
45
No seu Ensaio sobre a histria da literatura no Brasil, publicado na revista Niteri em
1836 e considerado o primeiro manifesto do romantismo brasileiro, Gonalves de Maga-
lhes lanava as questes: Pode o Brasil inspirar a imaginao dos Poetas? E os seus ind-
genas cultivaram a Poesia?. Citado por Manuel Bandeira, op. cit., p. 338. Tambm sobre
o interesse de Juan Valera pela defesa das literaturas nacionais, ver Antonio Candido. A
educao pela noite e outros ensaios. So Paulo: tica, 1987, p. 151.
46
Novo Dicionrio Aurlio. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1 edio, s.d, p. 233.
47
Uma obra recentemente publicada procura mapear a presena das lnguas africanas na
Bahia: Yeda Pessoa de Castro. Falares africanos na Bahia (um vocabulrio afro-brasileiro),
Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras/Topbooks, 2001. De acordo com o balano
historiogrfico construdo pela autora, os estudos sobre as lnguas africanas no Brasil co-
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mearam a ser esboados apenas no final do sculo XIX, com Joo Ribeiro e Nina Rodri-
gues. Mesmo assim, as generalizaes apressadas, as imprecises seriam ainda freqentes.
Um ponto interessante despertado pela leitura deste livro o quanto as etimologias so
campos de disputa. Castro contesta, por exemplo, algumas informaes do dicionrio Au-
rlio, corrigindo origens atribudas erradamente ao tupi, e que seriam, segundo ela, ban-
tusmos (ver, por ex., p. 70).
48
Mary Karasch, op. cit.
49
M. de Certeau, op. cit., p. 4.
50
Cavalcanti Proena chama a ateno para as pesquisas etimolgicas efetuadas por Alencar.
Cf. Alencar na literatura brasileira. In: Jos de Alencar, Obra Completa. Rio de Janeiro:
Aguilar, 1959. vol.1, p. 57.
51
Um pequeno livro de divulgao ajuda a esclarecer as tenses que continuam a atraves-
sar a definio de uma lngua nacional: Yonne Leite e Dinah Callou. Como falam os bra-
sileiros. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2002.
Resumo
No contexto da formao do Estado Imperial no Brasil, a problemtica da lngua foi
incorporada pelas reflexes sobre a nacionalidade, e pode ser considerada como um
dos campos produtores de sentidos em torno da mestiagem. Especificamente, o artigo
pretende discutir aspectos da polmica sobre a lngua brasileira em meados do sculo
XIX, tendo como eixo trs artigos Uma resposta, de Fernandes Pinheiro, A ln-
gua brasileira, de Joaquim Norberto, e Poesia brasileira, de Juan Valera publi-
cados na revista Guanabara (Rio de Janeiro, 1849-1856), e procuraremos, simulta-
neamente, outros indcios capazes de revelar as tenses polticas, sociais e culturais
envolvidas no processo de formao da lngua nacional.
Palavras-chave: histria sociocultural; histria do Brasil imperial; lngua; naciona-
lidade; mestiagem.
Abstract
During the formation of the imperial state of Brazil, the issue of language tinged the
discussions on nationality and representations on social and racial mixing. This essay
discusses aspects of the polemic over Brazils national language in the mid-nineteenth
century, based on three articles: A Response, by Joaquim Caetano Fernandes Pinheiro,
The Brazilian Language, by Joaquim Norberto de Sousa e Silva, and a Brazilian
Poetry, by Juan Valera, all published in the literary and scientific magazine Guana-
bara (Rio de Janeiro, 1849-1856). The analysis permits the uncovering of the political,
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social and cultural tensions involved in the process of the formation of a national
language.
Key-words: Socio-cultural history; history of imperial Brazil; languages; nationality;
racial mixing.
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