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T ODUO
ESTUDO
TODO
E llX
JOS PAULO NETTO
INTRODUO
AO ESTUDO DO
MTODO DE MARX
1 EDiAo
EDITORA
EXPRESSO POPULAR
SO PAULO, 2011
Copyright 201 I by Editora Expresso Popular
Reviso: MigJUI Cavalcanti Yoshida
Projero grfico, capa e diagramao: ZAP Design
Impresso e acabamento: Maxprint
O texto agora publicado uma verso revisada e simplificada do ensaio "In-
troduo ao mtodo na teoria social", preparado pelo Prof. Jos Paulo Netto
para o livro, de autoria coletiva, Servio SociaL Direitos Sociais < Competncias
ProfosionaiJ (Braslia: CFESS/ABEPSS, 2009). A Editora Expresso Popular
consigna seus agradecimentos ao CFESS/Consdho Federal de Servio Social
pda cesso dos direitos autorais.
Dados Internacionais de Catalogailo-na-Publicao (CIP)
Paulo Netto, Jos 1947-
P331 i lntroduao ao estudo do m1lldo de Marx I Jos Paulo
Netto. - 1.ed.- Sao Paulo : Expressao Popular, 2011.
64 p.
Indexado em GeoDados - ht1p:/twww.geodados.uem.br
ISBN 978-85-7743-182-3
1. Marx, Karl 1818-18B3. 2. Marxismo. I. Titulo.
coo 335.411
335.5
BibliOtecria: Elane M. S. Jovanovtch CRB 9/1250
Todos os direitos reservados.
Nenhuma parte deste livro pode ser utiliuda
ou reproduzida sem a autorizao da editora.
Edio revista e atualizada conforme a nova ortografia
I' edio: abril de 2011
2 reimpresso: julho de 2012
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T
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'
I
!
.,...
Sumrio
Introduo ....................... .................................... .. 9
Interpretaes equivocadas ................................. 11
O mtodo de Marx: uma longa
elaborao terica ................................... .. ............ 16
Teoria, mtodo e pesquisa .................................... 19
As formulaes terico-metodolgicas .............. 28
O mtodo de Marx ............... .. .............................. 51
Todo comeo difcil em qualquer cincia.
Karl Marx
filosfica. De fato, no se pode analisar a metodolo-
gia durkheimiana sem considerar seu enraizamento
positivista, bem como no se pode debater a "socio-
logia compreensiva" de Weber sem levar em conta
o neokantismo que constitui um de seus suportes.
Tambm no que toca teoria social de Marx a
questo do mtodo se apresenta como um n de
problemas. E, neste caso, problemas que no se
devem apenas a razes de natureza terica e/ou
filosfica: devem-se igualmente a razes ideopo-
lticas -na medida em que a teoria social de Marx
vincula-se a um projeto revolucionrio, a anlise e
a crtica da sua concepo terico-metodolgica (e
no s) estiveram sempre condicionadas s reaes
que tal projeto despertou e continua despertando.
Durante o sculo XX, nas chamadas ''sociedades
democrticas", ningum teve seus direitos civis
ou polticos limitados por ser durkheimiano ou
weberiano - mas milhares de homens e mulheres,
cientistas sociais ou no, foram perseguidos, presos,
torturados, desterrados e at mesmo assassinados
por serem marxistas.
Esta referncia ideopoltica no ser temati zada
neste brevssimo texto introdutrio, elaborado es-
pecificamente para estudantes que se iniciam nas
C.nrias Sociais e trabalhadores e militantes sociais
I
Introduo
A questo do mtodo um dos problemas centrais
(e mais polmicos) da teoria social - demonstra-o
o esforo dos clssicos das cincias sociais: no foi
por acaso que Durkheim (1975) se ateve constru-
o de um mtodo para a sociologia e que Weber
(1992, 2000), alm de se ocupar da conceptualizao
das categorias sociolgicas, escreveu largamente
sobre metodologia. Por isso mesmo, toda aproxi-
mao sria a tais cincias implica um esforo de
clarificao metodolgica (Fernandes, 1980). E no
casual que sempre que elas tenham sido objeto
de questionamento, o debate metodolgico esteve
em primeiro plano - assim ocorreu, por exemplo,
quando se tornou visvel, nos anos 1960-1970, a crise
da sociologia acadmica (Gouldner, 2000; Morin,
2005 e Giddens, 1978), e assim voltou a verificar-se
quando, j aprofundada esta crise, as cincias sociais
desenvolveram explicitamente a discusso sobre os
"paradigmas" (Santos, 1989, 1995 e 2000).
A questo do mtodo - que tambm pol-
mica nas cincias que tm por objeto a natureza
(Popper, 1980; Geymonat, 1984-1985; Feyerabend,
1990, 2007) - apresenta-se tanto mais problemtica
quanto mais est conectada a supostos de natureza
interessados na compreenso rigorosa da sociedade
em que vivemos (donde, inclusive, o carter da bi-
bliografia, citada apenas em idiomas conhecidos).
Mas preciso levar tal referncia sempre em conta,
porque uma parcela considervel das polmicas
em torno do pensamento de Marx parte tanto de
motivaes cientficas quanto de recusas ideolgi-
cas - afinal, Marx nunca foi um obediente servidor
da ordem burguesa: foi um pensador que colocou,
na sua vida e na sua obra, a pesquisa da verdade a
servio dos trabalhadores e da revoluo socialista.
Interpretaes equivocadas
O estudo da concepo terico-metodolgica
de Marx apresenta inmeras dificuldades - desde
as derivadas da sua prpria complexidade at as
que se devem aos tratamentos equivocados a que
obra marxiana foi submetida. Antes de tangenciar
as dificuldades especficas do tema, cabe mencionar
rapidamente alguns equvocos que decorrem das
interpretaes que deformaram, adulteraram e/ou
falsificaram a concepo terico-metodolgica de
Marx.
Paradoxalmente, quando se analisam os equ-
vocos e as adulteraes existentes acerca desta
concepo, verifica-se que foram responsveis por
Jos Poulo Ne t to 11
l
eles tanto os prprios seguidores de Marx quanto
seus adversrios e detratores. Uns e outros, por
razes diferentes, contriburam decisivamente para
desfigurar o pensamento marxiano.
No campo marxista, as deformaes tiveram
por base as influncias positivistas, dominantes nas
elaboraes dos principais pensadores (Plekhanov,
Kautsky) da Segunda Internacional, organizao
socialista fundada em 1889 e de grande importncia
at 1914. Essas influncias no foram superadas -
antes se virat!l agravadas, inclusive com incidncias
neopositivistas - no desenvolvimento ideolgico
ulterior da Terceira Internacional (organizao co-
munista que existiu entre 1919 e 1943), culminando
na ideologia stalinista. Delas resultou uma repre-
sentao simplista da obra marxiana: uma espcie
de saber total, articulado sobre urna teoria geral
do ser (o materialisnw dialtico) e sua especificao
em face da sociedade (o materialismo histrico).
Sobre esta base surgiu farta literatura manualesca,
apresentando o mtodo de Marx como resurnvel
nos "princpios fundamentais" do materialismo
dialtico e do materialismo histrico, sendo a lgica
dialtica "aplicvel" indiferentemente natureza e
sociedade, bastando o conhecimento das suas leis
(as clebres "leis da dialtica'') para assegurar o bom
12 lnt roduao ao est udo do de Ha r x
j advertira contra essa deformao: recordando que
Marx e ele sustentavam to somente a tese segundo
a qual a produo e a reproduo da vida real apenas em
ltima instncia determinavam a histria, observava:
Nem Marx nem eu jamais afirmamos mais que isto. Se
algum o tergiversa, fazendo do fator econmico o nico
determinante, converte esta tese numa frase vazia, abstrata,
absurda. (Marx-Engels, op. cit., p. 103-104).
Tal concepo reducionista, que nada tem a
ver com o pensamento de Marx, compartilhada
tambm por muitos dos adversrios tericos de
Marx. Weber, por exemplo, criticou, na "concepo
materialista da histria", as explicaes "monocau-
salistas" dos processos sociais, isto , explicaes
que pretendiam esclarecer tudo a partir de uma
nica causa (ou "fator"); a crtica procedente sere-
lacionada a teorias efetivamente "monocausalistas",
mas inteiramente inepta se referida a Marx, uma
vez que, como realou um de seus mais qualificados
estudiosos, " o ponto de vista da totalidade e no
a predominncia das causas econmicas na expli-
cao da rustria que distingue de forma decisiva o
marxismo da cincia burguesa" (Lukcs, 1974, p. 14).
Atualmente, no diversificado e heterogneo
campo dos adversrios (e mesmo detratores) de
lA ao estudo do 8t odo de a. r.
andamento das pesquisas. Assim, o conhecimento
da realidade no demandaria os sempre rduos
esforos investigativos, substitudos pela simples
"aplicao" do mtodo de Marx, que haveria de
"solucionar" todos os problemas: uma anlise "eco-
nmica" da sociedade forneceria a "explicao" do
sistema poltico, das formas culturais etc. Se, num
texto clebre dos anos 1960, Sartre (1979) ironizava
os resultados obtidos desta maneira, j muito antes,
numa carta de 5 de agosto de 1890, Engels protes-
tava contra procedimentos deste gnero, insistindo
em que a
Mas a nossa [de Marx e dele) concepo da histria , so-
bretudo, um guia para o estudo [ ... ] necessrio voltar a estudar
toda a histria, devem examinar-se em todos os detalhes as
condies de exist11cia das diversas formaes sociais antes
de procurar deduzir delas as ideias polticas, jurdicas,
estticas, filosficas, religiosas etc. que lhes correspondem.
(Marx-Engels, 2010, p. 107; itlicos no originais).
Acresce, ainda, que, no registro dos manuais,
Marx aparece geralmente como um terico fatoria-
lista- ele teria sido aquele que, na anlise da histria
e da sociedade, situou o "fator econmico" como de-
terminante em relao aos "fatores" sociais, culturais
etc. Tambm Engels, em carta de setembro de 1890,
Jose Paul o Netto 13
Marx, porm, a crtica se concentra especialmente
sobre dois eixos temticos. O primeiro diz respeito
a uma suposta irrelevncia das dimenses cultu-
rais e simblicas no universo terico de Marx, com
todas as consequncias da derivadas para a sua
perspectiva metodolgica. Apesar de amplamente
difundida em meios acadmicos, trata-se de crtica
absolutamente despropositada, facilmente refutvel
com o recurso textualidade marxiana - dados os
limites deste escrito introdutrio, recordo, to so-
mente como contraprovas, o peso que Marx atribui
s "tradies" quando tangencia a propriedade co-
munal entre os eslavos (Marx, 1982, p. 18) e as suas
permanentes preocupaes com a especificidade
de esferas ideais como a arte (Marx-Engels, 2010;
Lukcs, s.d. e 2009, p. 87-119). O segundo eixo te-
mtico relaciona-se a um pretenso ''determinismo"
no pensamento Marxiano: a teoria social de Marx
estaria comprometida por uma teleologia evolucio-
nista- ou seja, para Marx, uma dinmica qualquer
(econmica, tecnolgica etc.) dirigiria necessria
e compulsoriamente a histria para um fim de
antemo previsto (o socialismo). Vrios estudiosos
j mostraram sobejamente a inconsistncia dessa
crtica (Mszros, 1993, p. 198-202; Wood, 2006,
p. 129-154; Born et alii, 2007, p. 43-47); recente-
Jose Pa u\o Netto 15

mente, contudo, ela foi retomada por um terico
ps-moderno de grande influncia no Brasil (Santos,
1995, p. 36-38, 243), a que dediquei uma nota crtica
(Netto, 2004, p. 223 e ss.).
Praticamente todas essas interpretaes equi-
vocadas podem ser superadas - supondo-se um
leitor sem preconceitos - com o recurso a fontes
que operam uma anlise rigorosa e qualificada da
obra marxiana como, por exemplo, os diferenciados
estudos de Rosdolsky (2001), Dal Pra (1971), Lukcs
(1979), Dussel (1985), Bensa1d (1999, terceira parte)
e Mszros (2009, cap. 8).
Entretanto, a recorrncia aos prprios textos
de Marx (e, eventualmente, de Marx e Engels) que
propicia o material indispensvel e adequado para
o conhecimento do mtodo que ele descobriu para
o estudo da sociedade burguesa.
O mtodo de Marx: uma longa elaborao terica
Sabe-se que Marx (1818-1883) inicia efetiva-
mente sua trajetria terica em 1841, aos 23 anos, ao
receber o ttulo de doutor em Filosofia pela Univer-
sidade de Jena. Mas entre 1843 e 1844, quando se
confronta polemicamente com a filosofia de Hegel,
sob a influncia materialista de Feuerbach, que ele
comea a revelar o seu perfil de pensador original
16 Jntroduao ao stud o do de Ha rx
realizado a partir do Renascimento e da ilustrao.
Com efeito, a estruturao da t eoria marxiana
socorreu-se especialmente de trs linhas-de-fora
do pensamento moderno: a fi losofia alem, a eco-
nomia poltica inglesa e o socialismo francs (Lenin,
1977, p. 4-27 e 35-39). Numa palavra: Marx no fez
tbula rasa do conhecimento existente, mas partiu
criticamente dele.
Cabe insistir na perspectiva crtica de Marx em
face da herana cultural de que era legatrio. No
se trata, como pode parecer a uma viso vulgar de
"crtica", de se posicionar frente ao conhecimento
existente para recus-lo ou, na melhor das hipte-
ses, distingui r nele o "bom" do "mal". Em Marx,
a crtica do conhecimento acumulado consiste em
trazer ao exame racional, tornando-os conscientes,
os seus fundamentos, os seus condicionamentos e os
seus limites - ao mesmo tempo em que se faz a ve-
rifi.cao dos contedos desse conhecimento a partir
dos processos histricos reais. assim que ele trata a
filosofia de Hegel, os economistas polticos ingleses
(especialmente Smith e Ricardo) e os socialistas que
o precederam (Owen, Fourier et alii).
Avanando criticamente a partir do conhecimento
acumulado, Marx empreendeu a anlise da sociedade
burguesa, com o objetivo de descobrir a sua estrutura
18 I ntroduJo e st wdo do &e
(so deste perodo os seus textos Para a questo judai-
ca e Critica da filosofia do direito de Hegel. Introduo).
, porm, com o estmulo provocado pelas
formulaes do jovem Engels acerca da economia
poltica que Marx vai direcionar as suas pesquisas
para a anlise concreta da sociedade moderna,
aquela que se engendrou nas entranhas da ordem
feudal e se estabeleceu na Europa Ocidental na
transio do sculo XVIII ao XIX: a sociedade
burguesa. De fato, pode-se circunscrever como o
problema central da pesquisa marxiana a gnese, a
consolidao, o desenvolvimento e as condies de
crise da sociedade burguesa, fundada no modo de
produo capitalista.
Esta pesquisa, de que resultaro as bases de sua
teoria social, ocupar Marx por cerca de 40 anos, de
meados da dcada de 1840 at a sua morte - e pode-
se localizar o seu ponto de arranque nos Manuscritos
econmico-filosficos de 1844 e a sua culminao nos
materiais constitutivos d 'O capital (Marx, 1994 e
1968-1974). Alicerando essa pesquisa de toda uma
vida, alm do profundo conhecimento que Marx
adquiriu em seu trato com os maiores pensadores
da cultura ocidental e de sua ativa participao nos
processos poltico-revolucionrios de sua poca,
est a sua re-elaborao critica do acmulo intelectual
Pa ut o Netto 17
e a sua dinmica. Esta anlise, iniciada na segunda
metade dos anos 1840, configura um longo processo
de elaborao terica, no curso de qual Marx foi pro-
gressivamente determinando o mtodo adequado para
o conhecimento veraz, verdadeiro, da realidade social
(Mandei, 1968). Isto quer dizer, simplesmente, que o
mtodo de Marx no resulta de descobertas abruptas
ou de intuies geniais- ao contrrio, resulta de uma
demorada investigao: de fato, s depois de quase
15 anos de pesquisas que Marx formula com preciso
os elementos centrais de seu mtodo, formulao
que aparece na "Introduo", redigida em 1857, aos
manuscritos que, publicados postumamente, foram
intitulados Elementos fundamentais para a crtica da
economia poltica. Rascunhos. 1857-1858 (Marx, 1982,
p. 3-21)1. nestas poucas pginas que se encontram
sintetizadas as bases do mtodo que viabilizou a an-
lise contida n'O capital e a fundao da teoria social
de Marx.
Teoria, mtodo e pesquisa
Antes de sinalizar rapidamente o processo inte-
lectual que surge resumido na "Introduo" referida
1
No momento em que escrevo, tenho informaes de que este texto se-
minal de Marx. em traduo de Mrio Duayer, ser publicado em breve,
numa co-edio Boitempo (S. Paulo}!Ectora UFRJ (Rio de janeiro}.
J os Poulo Net t o 19
.. tze

acima, e mesmo antecipando algo do contedo deste
texto de 1857, preciso esclarecer o significado que
teoria tem para Marx.
Para ele, a teoria no se reduz ao exame sistemti-
co das formas dadas de um objeto, com o pesquisador
descrevendo-o detalhadamente e construindo mode-
los explicativos para dar conta - base de hipteses
que apontam para relaes de causa/efeito - de seu
movimento visvel, tal como ocorre nos procedi-
mentos da tradio empirista e/ou positivista. E no
, tambm, a construo de enunciados discursivas
sobre os quais a chamada comunidade cientfica
pode ou no estabelecer consensos intersubjetivos,
verdadeiros jogos de linguagem ou exerccios e com-
bates retricos, como querem alguns ps-modernos
(Lyotard, 2008; Santos, 2000, cap. 1).
Para Marx, a teoria uma modalidade peculiar
de conhecimento, entre outras (como, por exemplo,
a arte, o conhecimento prtico da vida cotidiana, o
conhecimento mgico-religioso- cf. Marx, 1982, p.
15). Mas a teoria se distingue de todas essas modali-
dades e tem especificidades: o conhecimento terico
o conhecimento do objeto - de sua estrutura e din-
mica - tal como ele em si mesmo, na sua existncia
real e efetiva, independentemente dos desejos, das
aspiraes e das representaes do pesquisador. A
29 Introdu:lo ao e studo do mtodo de Ma r x
para existir. O objetivo do pesquisador, indo alm
da aparncia fenomnica, imediata e emprica- por
onde necessariamente se inicia o conhecimento,
sendo essa aparncia um nvel da realidade e, por-
tanto, algo importante e no descartvel-, apreen-
der a essncia (ou seja: a estrutura e a dinmica)
do objeto. Numa palavra: o mtodo de pesquisa que
propicia o conhecimento terico, partindo da aparncia,
visa alcanar a essncia do objeto
2
Alcanando a es-
sncia do objeto, isto : capturando a sua estrutura
e dinmica, por meio de procedimentos analticos
e operando a sua sntese, o pesquisador a reproduz
no plano do pensamento; mediante a pesquisa,
viabilizada pelo mtodo, o pesquisador reproduz,
no plano ideal, a essncia do objeto que investigou.
O objeto da pesquisa tem, insista-se, uma exis-
tncia objetiva, que independe da conscincia do
pesquisador. Mas o objeto de Marx a sociedade
2
Para Marx, como para todos os pensadores dialticos, a distino entre
aparncia e essncia primordial; com efeito,"toda cincia seria supr-
flua se a forma de manifestao [a aparncia] e a essncia das coisas
coincidissem imediatamente" (Marx, 1974b, p. 939); mais ainda: "As
verdades ci entficas sero sempre paradoxais se julgadas pela experin-
cia de todos os dias, a qual somente capta a aparncia enganadora das
coisas" (Marx, 1982, p. 158). Fbr isso mesmo, para Marx, no cabe ao
cientista "olhar", "mirar" o seu objeto - o "olhar" muito prprio dos
ps-modernos, cuja epistemologia"suspeita da distino entre aparn-
cia e realidade" (Santos, 1995, p. 331).
teoria , para Marx, a reproduo ideal do movimento
real do objeto pelo sujeito que pesquisa: pela teoria, o
sujeito reproduz em seu pensamento a estrutura e
a dinmica do objeto que pesquisa. E esta repro-
duo (que constitui propriamente o conhecimento
terico) ser tanto mais correta e verdadeira quanto
mais fiel o sujeito for ao objeto. Detenhamo-nos
um pouco neste ponto to importante e complexo,
comeando pela prpria noo de "ideal".
Ao mencionar a relao de seu mtodo com o de
Hegel, de quem recolheu criticamente a concepo
dialtica, Marx anotou:
Meu mtodo dialtico, por seu fundamento, difere do
mtodo hegeliano, sendo a ele inteiramente oposto. Para
HegeL o processo do pensamento [ . .. ] o criador do real,
e o real apenas sua manifestao externa. Para mim, ao
contrrio, o ideal no mais do que o material transposto para
a cabea do ser humano e por ele interpretado (Marx, 1968,
p. 16; itlicos no originais).
Assim, a teoria o movimento real do objeto
transposto para o crebro do pesquisador - o real
reproduzido e interpretado no plano ideal (do pensa-
mento). Prossigamos: para Marx, o objeto da pes-
quisa (no caso, a sociedade burguesa) tem existncia
objetiva; no depende do sujeito, do pesquisador,
J os Paulo Netto 21
burguesa-um sistema de relaes construdo pelos
homens, "o produto da ao recproca dos homens"
(Marx, 2009, p. 244). Isto significa que a relao
sujeito/objeto no processo do conhecimento terico
no uma relao de externalidade, tal como se d,
por exemplo, na citologia ou na fsica; antes, uma
relao em que o sujeito est implicado no objeto.
Por isso mesmo, a pesquisa - e a teoria que dela
resulta - da sociedade exclui qualquer pretenso
de "neutralidade", geralmente identificada com
"objetividade" (acerca do debate que, sobre a "ob-
jetividade", se acumulou nas cincias sociais e na
tradio marxista, cf. Lwy, 1975, p. 11-36).
Entretanto, essa caracterstica no exclui a obje-
tivdade do conhecimento terico: a teoria tem uma
instncia de verificao de sua verdade, instncia que
a prtica social e histrica. Tomemos um exemplo:
da sua anlise do movimento do capital, Marx
(1968a, p. 712-827) extraiu a lei geral da acumulao
capitalista, segundo a qual, no modo de produo
capitalista, a produo da riqueza social implica,
necessariamente, a reproduo contnua da pobre-
za (relativa e/ou absoluta); nos ltimos 150 anos, o
desenvolvimento das formaes sociais capitalistas
somente tem comprovado a correo de sua an-
lise, com a "questo social" pondo-se e repondo-
Jo s Paulo Nett o 23
se, ainda que sob expresses diferenciadas, sem
soluo de continuidade. E ainda outro exemplo:
analisando o mesmo movimento do capital, Marx
(1974, 1974a e 1974b) descobriu a impossibilidade de
o capitalismo existir sem crises econmicas; tambm,
no ltimo sculo e meio, a prtica social e histrica
demonstrou o rigoroso acerto dessa descoberta.
Essas e outras projees plenamente confirmadas
sobre o desenvolvimento do capitalismo no se
devem a qualquer capacidade "proftica'' de Marx:
devem-se a que sua anlise da dinmica do capital
permitiu-lhe extrair de seu objeto "a lei econmca
do movimento da sociedade moderna" (Marx, 1968,
p. 6) - no uma "lei" no sentido das leis fsicas ou
das leis sociais durkheimianas "fixas e imutveis",
mas uma tendncia histrica determinada, que pode
ser travada ou contrarrestada por outras tendncias
3

3
No posfcio segunda edio (1873) d'O capital, Marx cita passagens
de um crtico de sua obra que considera ter apreendido corretamente
o seu mtodo de pesquisa, contrapondo-o aos "velhos economistas
[que] no compreenderam a natureza das leis econmicas porque as
equipararam s leis da fsica e da qumica"; ora, " isto o que Marx
contesta. [ ... ] Cada perodo histrico, na sua opinio, possui suas
prprias leis" (Marx. 1968, p. 15). De fato, Marx escrevera n'O capital,
a propsito das "leis da populao": "( ... ] Todo perodo histrico tem
suas prprias leis [ . .. ], vlidas dentro de limites histricos. Uma lei
abst rata da populao s existe para plantas e animais e apenas na
medida em que esteja excluda a ao humana" (Marx, 1968a, p. 733).
24 ao estudo do de Ha r x
observao, recolha de dados, quantificao etc.4 Es-
ses instrumentos e tcnicas so meios de que se vale o
pesquisador para "apoderar-se da matria", mas no
devem ser identificados com o mtodo: instrumentos
e tcnicas similares podem servir (e de fato servem),
em escala variada, a concepes metodolgicas di-
ferentes. Cabe observar que, no mais de um sculo
decorrido aps a morte de Marx, as cincias sociais
desenvolveram um enorme acervo de instrumentos/
tcnicas de pesquisa, com alcances diferenciados - e
todo pesquisador deve esforar-se por conhecer este
acervo, apropriar-se dele e dominar a sua utilizao.
, s quando est concluda a sua investigao (e
e sempre relevante lembrar que, no domnio cien-
toda concluso sempre provisria, sujeita
a com?rovao, retificao, abandono etc.) que o
pesqmsador apresenta, expositivamente, os resul-
tados a que chegou. E Marx, na sequncia imediata
da ltima citao que fizemos, agrega:
S depois de concludo este trabalho [de investigao]
que se pode descrever, adequadamente, o movimento real.
' O Marx recorreu utilizao de distintas t<:nicas de pesquisa
(hoje caractenzadas como anlise bibliogrfica e documental anli
de contedo, observao sistemtica e participante, entrevista;,
quant1tat1vos etc.); conhece-se, inclusive, um minudoso ques-
tJOnano que elaborou, disponvel em Th.iollent (1986).
Voltemos concepo marxiana de teoria: a
teoria a reproduo, no plano do pensamento,
do movimento real do objeto. Esta reproduo,
porm, no uma espcie de reflexo mecnico, com
o pensamento espelhando a realidade tal como um
espelho reflete a imagem que tem diante de si. Se
assim fosse, o papel do sujeito que pesquisa, no
processo do conhecimento, seria meramente pas-
sivo. Para Marx, ao contrrio, o papel do sujeito
essencialmente ativo: precisamente para apreender
no a aparncia ou a forma dada ao objeto, mas a
sua essncia, a sua estrutura e a sua dinmica (mais
exatamente: para apreend-lo como um processo),
o sujeito deve ser capaz de mobilizar um mximo
de conhecimentos, critic-los, revis-los e deve
ser dotado de criatividade e imaginao. O papel
do sujeito fundamental no processo de pesquisa.
Marx, alis, caracteriza de modo breve e conciso
tal processo: na investigao, o sujeito "tem de
apoderar-se da matria, em seus pormenores, de
analisar suas diferentes formas de desenvolvi-
mento e de perquirir a conexo que h entre elas"
(Marx, 1968, p. 16).
Neste processo, os instrumentos e tambm as
tcnicas de pesquisa so os mais variados, desde a
anlise documental at as formas mais diversas de
J os Pa ut o Netto 25
Se isto se consegue, ficar espelhada, no plano ideal, a vida
da realidade pesquisada (id., ibid.).
Como se v, para Marx, os pontos de partida so
opostos: na investigao, o pesquisador parte de per-
guntas, questes; na exposio, ele j parte dos resulta-
dos que obteve na investigao - por isso, diz Marx,"
mister, sem dvida, distinguir formalmente o mtodo
de exposio do mtodo de pesquisa" (id., ibid.).
importante observar que, considerando o
conjunto da sua obra, Marx poucas vezes se deteve
explicitamente sobre a questo do mtodo. No
casual, de fato, que Marx nunca tenha publicado
um texto especificamente dedicado ao mtodo de
pesquisa tomado em si mesmo, como algo autno-
em r_:lao teoria ou prpria investigao: a
onentaao essencial do pensamento de Marx era de
natureza ontolgica e no epistemolgica (Lukcs,
1979): por isso, o seu interesse no incidia sobre
um abstrato "como conhecer", mas sobre "como
conhecer um objeto real e determinado" - Lenin
alis, sustentava, em 1920, que o esprito do
de Marx consistia na "anlise concreta de uma si-
tuao concreta". O mesmo Lenin, uns poucos anos
antes, j compreendera que a Marx no interessava
elaborar uma cincia da lgica (como o fizera He-
gel): importava-lhe a lgica de um objeto determinado
Netto 27
-descobrir esta lgica consiste em reproduzir ideal-
mente (teoricamente) a estrutura e a dinmica deste
objeto; lapidar a concluso lenineana: "[ ... ] Marx
no deixou uma Lgica, deixou a lgica d'O capital"
(Lenin, 1989, p. 284).
As formulaes terico-metodolgicas
Sublinhei, h pouco, que o mtodo de Marx
no resulta de operaes repentinas, de intuies
geniais ou de inspiraes iluminadas. Antes, o
produto de uma longa elaborao terico-cientfica,
amadurecida no curso de sucessivas aproximaes
ao seu objeto. Vejamos, muito esquematicamente,
os principais passos dessa elaborao.
no segundo tero dos anos 1840 que se encon-
tram as formulaes terico-metodolgicas iniciais
de Marx. Densas reflexes materialistas - devidas
influncia de Feuerbach -j surgem, ntidas, numa
crtica filosofia do direito de Hegel, redigida em
dezembro de 1843/janeiro de 1844 e logo publicada
5

especialmente no curso de 1844, quando comea
' Trata-se do ensaio Crtica da filosofia do direito de Hegel. que
no deve ser confundido com o manuscrito de 1843, conhecido como
Critica da filosofia do direito de Hegel, Manuscrito de Kreuznach, Manus-
crito de 1843 etc. e s publicado em 1927- ambos esto disponveis em
Marx (2005).
28 lntroduao ao estudo do de Mar x
que as suas anlises tm pressupostos, mas se trata
de pressupostos reais: constituem-nos "os indivduos
reais/ sua ao e suas condies materiais de vida, tan-
to aquelas por eles j encontradas como as produzidas
por sua prpria ao" (Marx-Engels, 2007, p. 86-87)6.
E escrevem que, por isso mesmo, nas suas anlises,
no se parte daquilo que os homens d izem, imaginam ou
representam, tampouco [d]os homens pensados, imagina-
dos ou representados para, a partir da, chegar aos homens
de carne e osso; parte-se dos homens realmente ativos [ .. . ], do
seu processo de vida real (id., ibid., p. 94; itlicos no originais).
Na base dessas ideias est um argumento es-
sencial:
Os homens s o os produtores d e suas representaes,
de suas ideias e assim por diante, mas os homens reais
ativos, tal como so condicionados por um
desenvolvimento de suas foras produtivas e pelo inter-
cmbi o que a ele corresponde [ ... ]. A conscincia no
6
n:-:ta formulao a antecipao de uma passagem clebre
d O 18 bmmano de Lufs Bonaparte, na qual os homens so tomados
como, autores e atores da histria:"Os homens fa-
zem a sua p:_opna historia, mas no a fazem como querem; no a fazem
sob CircunstanCias de sua escolha e sim sob aquelas com que se defron _
tam d1retamente, legadas e transmitidas pelo passadoH (Marx, 1969
17). A mesma linha de argumentao romJ)iU"I!Ori na crtica de
Proudhon, como o leitor veri6car que se far a
segtnr.
39
lnt:radac:So est..cc .. ':a.a a.r
a se deslocar da crtica filosfica para a crtica da
economia poltica- como se verifica nos Manuscritos
econmico-filosfico de 1844, s tornados pblicos em
1932 (Marx, 1994) - , que essas reflexes ganham
uma articulao claramente dialtica. No por
acaso que, paralelamente redao desses Manus-
critos ... , Marx retorne hegeliana Fenomenologia
do Esprito, demonstrando o domnio que j possui
das suas categorias (Marx, 1994, p. 155-161). Se a
leitura dos Manuscritos ... revela um conhecimento
ainda insuficiente da economia poltica, isto no
compromete a segurana do autor no manuseio da
dialtica, manuseio que se aprofunda na sequncia
do estabelecimento da relao pessoal com Engels
- no livro que marca o comeo da sua colaborao
intelectual, A sagrada famlia ou A crtica da critica
crtica, de 1845 (Marx-Engels, 2003), expresso do
seu confronto com pensadores alemes contempo-
rneos. Em vrias passagens, os dois jovens autores
apontam a perspectiva terica a partir da qual criti-
cam filsofos com os quais, at pouco tempo antes,
mantinham boas relaes intelectuais.
Porm, na obra a que se dedicam em seguida, A
ideologia alem (escrita em 1845/1846, mas s publicada
em 1932), que surge a primeira formulao mais pre-
cisa das suas concepes. Marx e Engels esclarecem
Jos Pa ulo Net t o 29
pode ser jamais outra coisa do que o ser consciente e o
ser dos homens o seu processo de vida real. [ . .. ] No a
conscincia que determina a vida, mas a vida que determina
a conscincia (id., ibid.; itlicos no originais).
Extrada da anlise da realidade histrica e ex-
pressamente materialista, esta determinao das
relaes entre o ser e a conscincia dos homens em
sociedade que permitir a Marx avanar, na segunda
metade dos anos 1840, na sua anlise da socieda-
de burguesa. Mas ela se insere na concepo que
Marx e Engels j alcanaram nes te perodo acerca
da histria, da sociedade e da cultura e que ser
desenvolvida e aprofundada nos anos seguintes.
Para ambos, o ser social- e a sociabilidade resul-
ta elementarmente do trabalho, que constituir o
modelo da prxis - um processo, movimento que se
dinamiza por contradies, cuja superao o conduz
a patamares de crescente complexidade, nos quais
novas contradies impulsionam a outras superaes.
Por estes anos, como Engels o recordar bem mais
tarde, j estavam - ele e Marx - de posse de "uma
grande ideia fundamental", que extraram de Hegel:
a ideia "de que no se pode conceber o mundo como
um conjunto de coisas acabadas, mas como um con-
junto de processos" (Marx-Engels, 1963, v. 3, p. 195).
Net t o 31

I
a partir desta "ideia fundamental" -prosseguir
Engels noutra oportunidade - que
se concebe o mundo da natureza, da histria e do esp-
rito como um processo, isto , como um mundo sujeito a
constante mudana, transformaes e desenvolvimento
constante, procurando tambm destacar a ntima conexo
que preside este processo de desenvolvimento e mudana.
Encarada sob este aspecto, a histria da humanidade j
no se apresentava como um caos [ ... j, mas, ao contr-
rio, se apresen tava como o desenvolvimento da prpria
humanidade, que incumbia ao pensamento a tarefa de
seguir [ .. . ] at conseguir descobrir as leis internas, que
regem tudo o que primeira vista se pudesse apresentar
como obra do acaso (Engels, 1979, p. 22).
medida que Marx se desloca da crtica da fi lo-
sofia para a crtica da economia poltica, suas ideias
ganham crescente elaborao. o que se verifica no
primeiro texto em que desenvolve com mais rigor
a crtica da economia poltica - o livro Misria da
filosofia (1847), de polmica com o socialista fran-
cs P. -J. Proudhon - ; alis, logo que l a obra de
Proudhon (Filosofia da misria, 1846) e antes mesmo
de escrever sua rplica, Marx observa, em uma carta,
que o fracasso terico desse pensador deve-se a que
ele "no concebe nossas instituies sociais como
32 ao es tudo do de Harx
j adquiridas, pela forma social anterior, que no foi criada
por eles e produto da gerao precedente. O simples fato
de cada gerao posterior deparar-se com foras produtivas
adquiridas pela gerao precedente [ ... ] cria na histria dos
homens uma conexo, cria uma histria da humanidade [ ... ].
As suas [dos homens] relaes materiais formam a base de
todas as suas relaes (id.., p. 245).
E Marx avana a indicao que, nos anos seguin-
tes, fundamentar persuasivamente:
[ ... ] Os homens, ao desenvolverem as suas faculdades
produtivas, isto , vivendo, desenvolvem certas relaes
entre si, e [ .. . ) o modo destas relaes muda necessaria-
mente com a modificao e o desenvolvimento daquelas
faculdades produtivas (id. , p. 250).
Todas estas ideias comparecem na Misria da
filosofia e so basilares para a compreenso do m-
todo de Marx. Observem-se duas passagens do livro:
34
As relaes sociais esto intimamente ligadas s foras
produtivas. Adquirindo novas foras produtivas, os
homens transformam o seu modo de produo e, ao
transform-lo, alterando a maneira de ganhar a sua vida,
eles transformam todas as suas relaes sociais. O mof-
nho movido pelo brao humano nos d a sociedade com
o suserano; o moinho a vapor d-nos a sociedade com o
capitalista industrial (id., p. 125).
1
.1
I
produtos histricos e no compreende nem a sua
origem nem o seu desenvolvimento" (Marx, 2009,
p. 250). Na mesma carta, Marx esclarece como j
concebe a estrutura do que constituir o objeto de
pesquisa de toda a sua vida (precisamente do qual
investigar a "origem" e o "desenvolvimento"):
O que a sociedade, qualquer que seja a sua forma? O
produto da ao recproca dos homens. Os homens podem
escolher, livremente, esta ou aquela forma social? Nada
disso. A um determinado estgio de desenvolvimento das
faculdades produtivas dos homens corresponde determinada
forma de comrcio e de consumo. A determinadas fases de
desenvolvimento da produo, do comrcio e do consumo
correspondem determinadas formas de constituio social,
determinada organizao da farru1ia, das ordens ou das clas-
ses; numa palavra, uma determinada sociedade civil. A uma
determinada sociedade civil corresponde um determinado
estado poltico, que no mais que a expresso oficial da so-
ciedade civil [ ... ] suprfluo acrescentar que os homens no
so livres para escolher as suas foras produtivas- base de toda
a sua histria-, pois toda fora produtiva uma fora adqui-
rida, produto de uma atividade anterior. Portanto, as foras
produtivas so o resultado da energia prtica dos homens,
mas essa mesma energia circunscrita pelas condies em
que os homens se acham colocados, pelas foras produtivas
J os Pau lo Netto H
Os mesmos homens que estabeleceram as relaes sociais
de acordo com a sua produtividade material produzem,
tambm, os princpios, as ideias, as categorias de acordo
com as suas relaes sociais. Assim, essas ideias, essas
categorias so to pouco eternas quanto as relaes que ex-
primem. Elas so produtos hist6ricos e transit6rios (id.., p. 126).
ainda neste texto que Marx avana duas ideias
fundamentais, que s se desdobraro com mais ele-
mentos cerca de uma dcada depois. A primeira diz
respeito ainda s categorias econmicas; escreve ele:
"As categorias econmicas so expresses tericas,
abstraes das relaes sociais de produo" (id., p.
125). E mais: "As relaes de produo de qualquer
sociedade constituem um todo" (id., p. 126). Trata-
se, na verdade, de duas determinaes tericas que
constituiro ncleos bsicos do mtodo de pesquisa
de Marx, e a elas voltaremos logo adiante.
Todas estas concepes e ideias, fundadas nos
est udos histricos e nas anlises da realidade que
acumula a partir de meados dos anos 1840
7
- ade-
mais das experincias polticas vividas no curso da
No se esquea que Marx, de 1848 at o fim da vida, foi um pennanente
"analista de conjunturas" {histricas, poltico-econmicas e sociais). As
incontveis anlises que ele produziu - geralmente publicadas em jor-
nais e revistas - contriburam em boa medida para o seu acmulo lrorico.
Para eoemp1os dessas anlises, d . Marx (1%9, 1986 e 1987).
Pau \o Ne tto 35
-- ---- ....
l
revoluo de 1848 - , vo adquirir um significado
ai nda maior no perodo que se inicia com o exlio
de Marx em Londres (1850). Especialmente a partir
de 1852, ele se dedica obsessivamente ao estudo da
sociedade burguesa: analisa documentao hist-
rica, percorre praticamente toda a bibliografia j
produzida da economia poltica, acompanha os de-
senvolvimentos da economia mundial, leva em con-
ta os avanos cientficos que rebatem na indstria
e nas comunicaes e considera as manifestaes
das classes fundamentais (burguesia e proletariado)
em face da atualidade. Vivendo em Londres, ento
capital do pas capitalista mais desenvolvido, de
um imprio de dimenses mundiais, sede do maior
centro financeiro (a City), tendo sua disposio a
imprensa mais informada da economia e a mais
completa biblioteca da poca (a do British Museum),
Marx pode enfim determinar precisamente, em sua
plena maturidade, o seu objeto de estudo e o seu
mtodo de investigao. , pois, ao fim de quase
15 anos de pesquisa que ele escreve, entre agosto
e setembro de 1857, a clebre "Introduo", onde a
sua concepo terico-metodolgica surge ntida
8
.
Neste e nos seguintes pargrafos no farei a remisso s pginas donde
se extraem as citaes de Marx, desde que retiradas da ulntroduo -
todas proveem de Marx (1982, p. 3-21).
36 I nt rodu3o estudo do m t odo de Harx
atribuem-se vigncia e valor eternos. Destarte, e
consequentemente, Marx especifica que quer estu-
dar uma determinada forma histrica de produo
material: a "produo burguesa moderna".
Marx est convencido, em funo dos estudos
histricos que j realizara, de que "a sociedade bur-
guesa a organizao histrica mais desenvolvida,
mais diferenciada da produo". E deixa bem claro
que o conhecimento rigoroso da sua produo ma-
terial no basta para esclarecer a riqueza das relaes
sociais que se objetivarn no marco de uma sociedade
assim complexa; por exemplo, no trato da cultura,
Marx enfatiza a existncia de uma "relao desigual
do desenvolvimento da produo material face
produo artstica" e assinala ainda a dificuldade
para clarificar "de que modo as relaes de produo,
como relaes jurdicas, seguem um desenvolvimen-
to desigual". Mas - por todo o acmulo terico que
realizou com suas pesquisas anteriores - ele est
igualmente convencido de que o passo necessrio e
indispensvel para apreender a inteira riqueza dessas
relaes sociais consiste na plena compreenso da
produo burguesa modema. Sem esta compreenso;
ser impossvel uma teoria social que permita oferecer
um conhecimento verdadeiro da sociedade burguesa como
totalidade (incluindo, pois, o conhecimento - para
Ele inicia a "Introduo" delimitando com clare-
za o s:u objeto de investigao: a produo material,
so pode ser produo de ''indivduos produ-
zmdo em sociedade" - e, com isso, Marx descarta
figuras isoladas de indivduos nas atividades eco-
nmicas. De fato, "quando se trata [ ... ] de produo,
trata-se da produo em um grau determinado do
desenvolvimento social, da produo dos indiv-
duos sociais". Por isto mesmo, Marx considera que
a "produo em geral" uma abstrao, que denota
apenas um fenmeno comum a todas as pocas
histricas: o fenmeno de, em qualquer poca, a
produo implicar sempre um mesmo sujeito (a
humanidade, a sociedade) e um mesmo objeto (a
natureza)
9
Este fenmeno confere unidade hist-
ria da humanidade, mas unidade no o mesmo que
identidade: preciso distinguir "as determinaes
que valem para a produo em geral" daquelas que
dizem respeito a certa poca; do contrrio, perde-se
a historicidade na anlise, e s categorias econmicas
' Anos depois, n"O capital, ele determinar o processo de trabalho huma-
no ("processo em que o ser humano, com sua prpria ao impulsio-
na, regula e controla seu intercrnbio material com a natureza) como
Sl!tnFe por trs elementos: a atividade adequada a um
ISto e, o prpno trabalho; a matria a que se aplica o trabalho,
0
ob)eto de trabalho; os meios de trabalho, o instrumental de trabalho"
(Marx, 1968, p. 202).
Jos Pau l o Netto 37
alm da sua organizao econmica- das suas insti-
tuies sociais e polticas e da cultura). Para elaborar
a reproduo ideal (a teoria) do seu objeto real (que
a sociedade burguesa), Marx descobriu que o pro-
cedimento Jundante a anlise do modo pelo qual nele se
produz a riqueza material.
A questo da riqueza material - ou, mais exata-
mente, das condies materiais da vida social - , porm,
no envolve apenas a produo, mas articula ainda
a distribuio, a troca (e a circulao, que "a troca
considerada em sua totalidade") e o consumo. Por
que, ento, comear pela produo? A argumenta-
o de Marx, baseada no aprofundamento de seus
estudos anteriores e consolidada no exlio londri-
no, depois de demonstra r que a produo , em
parte, consumo e este, parcialmente, produo,
e tambm depois de relacion-los distribuio e
circulao, leva ao seguinte resultado: estes mo-
mentos (produo, distribuio, troca, consumo)
no so idnticos, mas todos "so elementos de
uma totalidade, diferenas dentro de uma mesma
unidade". Mas, sem prejuzo da interao entre esses
elementos, dominante o momento da produo:
A produo se expande tanto a si mesma [ ... ) como se
alastra aos demais momentos. O processo comea de
I10Y'O sempre a partir dela. Que a troca e o consumo no
Jost! Pau to Notto 39
__ __.
possam ser o elemento predominante, compreende-se por
si mesmo. O mesmo acontece com a distribuio[ ... ]. Uma
[forma] determinada da produo determina, pois, [formas]
determinadas do consumo, da distribuio, da troca, assim
como relaes determinadas desses diferentes fatores entre si.
Uma teoria social da sociedade burguesa, por-
tanto, tem que possuir como fundamento a
terica da produo das condies matena1s da
vida social. Este ponto de partida no um
juzo ou uma preferncia pessoais do
ele uma exigncia que decorre obJe!o
de pesquisa - sua estrutura e so serao
reproduzidas com veracidade no
tir desse fundamento; o pesquisador so sera fiel ao
objeto se atender a tal imperativo ( evidente que o
pesquisador livre para e outras
vias de acesso ao objeto que e a soctedade e pode,
inclusive, chegar a resultados interessantes;
tanto tais resultados nunca permitiro articular
uma ;eoria social que d conta dos niveis decisivos e
da dinmica fundamental da sociedade burguesa)
10

,.
0
caso, para ficannos entre os clssicos" das sociais, de
Durkheim e Weber. Nas suas obras, e propo-
sies que oferecem indicaes pertinentes a compreensao
social; dadas, porm, as suas concepes tericas e
(conducentes a pensar as relaes sociais no marco de uma ctencta par-
49 l ntrodu 3o ao estudo _do t odo de Harx
os preos etc. O capital, por exemplo, sem o trabalho as-
salariado, sem o valor, sem o dinheiro, sem o preo etc.
no nada. Assim, se comessemos pela populao,
teramos uma representao catica do todo e, atravs de
uma determinao mais precisa, atravs de uma anlise,
chegaramos a conceitos cada vez mais simples; do concreto
idealizado passaramos a abstraes cada vez mais tnues
at atingirmos determinaes as mais simples.
Como bom materialista, Marx distingue clara-
mente o que da ordem da realidade, do objeto, do
que da ordem do pensamento (o conhecimento
operado pelo sujeito): comea-se "pelo real e pelo
concreto", que aparecem como dados; pela anlise,
um e outro elementos so abstrados e, progres-
sivamente, com o avano da anlise, chega-se a
conceitos, a abstraes que remetem a determina-
es as mais simples. Este foi o caminho ou, se se
quiser, o mtodo
[ ... ] historicamente seguido pela nascente economia. Os
economistas do sculo XVII, por exemplo, comeam sem-
pre pelo todo vivo: a populao, a nao, o Estado, vrios
Estados etc., mas terminam sempre por descobrir, por
meio da anlise, certo nmero de relaes gerais abstratas
que so determinantes, tais como a diviso do trabalho,
o dinheiro, o valor etc.
42 l"t.-oduao i!I O es t. Mdo da Ht.oclo 9!
Uma vez determinado o seu objeto, pe-se a
Marx a questo de como conhec-lo - pe-se a
questo do mtodo. Aqui, nada melhor que dar a
palavra ao prprio Marx:
Quando estudamos um dado pas do ponto de vista da
Economia Poltica, comeamos por sua populao, sua
diviso em d asses, sua repartio entre cidades e campo
[ ... ]; os diferentes ramos da produo, a exportao e a
importao, a produo e o consumo anuais, os preos das
mercadorias etc. Parece que o correto comear pelo real
e pelo concreto, que so a pressuposio prvia e efetiva;
assim, em Economia, por exemplo, comear-se-ia pela
populao, que a base e o sujeito do ato social de produ-
o como um todo. No entanto, graas a uma observao
mais atenta, tomamos conhecimento de que isto falso. A
populao uma abstrao se desprezarmos, por exemplo,
as classes que a compem. Por seu lado, essas classes so
uma palavra vazia de sentido se ignorarmos os elementos
em que repousam, por exemplo: o trabalho assalariado,
o capital etc. Estes supem a troca, a diviso do trabalho,
ticular e autnoma, a Sociologia, dela excltda precisamente a questo
da produo materiaL tomada objeto de outra disciplina acadmica,
a Economia), eles - mesmo Weber, que, sabe-se, interessava-se por
Economia - no foram capazes de elaborar uma teoria social apta a
dar conta da articulao entre relaes sociais e uida econmica. Para uma
crtica de princpio Sociologia como cincia particular e autnoma, cf.
Lukcs (1968, cap. Vl).
J os Paulo Ne t to 41
Marx considera que este procedimento analtico
foi necessrio na emergncia da economia poltica,
mas est longe de ser suficiente para reproduzi r
idealmente (teoricamente) o "real" e o "concreto".
Com efeito, depois de alcanar aquelas "determi-
naes mais simples", "teramos que voltar a fazer
a viagem de modo inverso, at dar de novo com a
populao, mas desta vez no como uma represen-
tao catica de um todo, porm como uma rica
totalidade de determinaes e relaes diversas".
esta "viagem de volta" que caracteriza, se-
gundo Marx, o mtodo adequado para a elaborao
terica. Ele esclarece:
O ltimo mtodo manifestamente o mtodo cientifica-
mente exato. O concreto concreto porque sntese de
muitas determinaes, isto , unidade do diverso. Por isso,
o concreto aparece no pensamento como o processo de
sntese, como resultado, no como ponto de part ida, ainda
que seja o ponto de partida efetivo [ . . . ).No primeiro mtodo,
a representao plena volatiza-se em determinaes abstraias;
no segundo, as detenninaes abstratas conduzem reproduo
do concreto por meio do pensamento (itlicos no originais).
Deve-se distinguir, a esta altura, para alcanar a
inteira compreenso do mtodo que Marx considera
"cientificamente exato", o sentido de "abstrao" e
Paul o Hetto 43
- ..
lfabstrato". A abstrao a capacidade intelectiva
que permite extrair de sua contextualidade deter-
minada (de uma totalidade) um elemento, isol-lo,
examin-lo; um procedimento intelectual sem o
qual a anlise invivel-alis, no domnio do estudo
da sociedade, o prprio Marx insistiu com fora em
que a abstrao um recurso indispensvel para o
pesquisador
11
A abstrao, possibilitando a anlise,
retira do elemento abstrado as suas determinaes
mais concretas, at atingir "determinaes as mais
simples". Neste nvel, o elemento abstrado torna-se
"abstrato" -precisamente o que no na totalidade
de que foi extrado: nela, ele se concretiza porquanto
est saturado de "muitas determinaes". A realidade
concreta exatamente por isso, por ser "a sntese
de muitas determinaes", a "unidade do diverso"
que prpria de toda totalidade. O conhecimento
terico , nesta medida, para Marx, o conhecimento
do concreto, que constitui a realidade, mas que no
se oferece imediatamente ao pensamento: deve ser
reproduzido por este e s "a viagem de modo inver-
so" permite esta reproduo. J salientamos que, em
Marx, h uma contnua preocupao em distinguir a
11
"[ ... ]Na anlise das formas econmicas, no se pode utilizar nem mi-
croscpio nem reagentes qumicos. A capacidade de abstrao substitui
esses meios" (Marx, 1968, p. 4).
44 lntroduao ao estudo do metodo de " arx
Ora, o objetivo da pesquisa marxiana , expres-
samente, conhecer "as categorias que constituem
a articulao interna da sociedade burguesa". E o
que so "categorias", das quais Marx cita inmeras
(trabalho, valor, capital etc.)? As categorias, diz
ele, "exprimem [ ... ] formas de modo de ser, deter-
minaes de existncia, frequentemente aspectos
isolados de [uma] sociedade determinada" - ou seja:
elas so objetivas, reais (pertencem ordem do ser-
so categorias ontolgicas); mediante procedimentos
intelectivos (basicamente, mediante a abstrao),
o pesquisador as reproduz teoricamente (e, assim,
tambm pertencem ordem do pensamento- so
categorias reflexivas). Por isso mesmo, tanto real
quanto teoricamente, as categorias so histricas
e transitrias: as categorias prprias da sociedade
burguesa s tm validez plena no seu marco (um
exemplo: trabalho assalariado). E, uma vez que,
como vimos, para Marx "a sociedade burguesa
a organizao histrica mais desenvolvida, mais
diferenciada da produo" -vale dizer: a mais com-
plexa de todas as organizaes da produo at hoje
conhecida -, nela que existe realmente o maior
desenvolvimento e a maior diferenciao categorial.
Logo, a sua reproduo ideal (a sua teoria) implica a
apreenso intelectiva dessa riqueza categorial (o que
esfera do ser da esfera do pensamento; o concreto a
que chega o pensamento pelo mtodo que Marx con-
sidera "cientificamente exato" (o "concreto pensado")
um produto do pensamento que realiza "a viagem
de modo inverso". Marx no hesita em qualificar este
mtodo como aquele "que consiste em elevar-se do
abstrato ao concreto", "nico modo" pelo qual "o
crebro pensante" "se apropria do mundo".
Cabe tambm precisar o sentido das "determi-
naes": determinaes so traos pertinentes aos
elementos constitutivos da realidade; nas palavras
de um analista, para Marx, a determinao um
"momento essencial constitutivo do objeto" (Dussel,
1985, p. 32). Por isso, o conhecimento concreto
do objeto o conhecimento das suas mltiplas
determinaes - tanto mais se reproduzem as
determinaes de um objeto, tanto mais o pen-
samento reproduz a sua riqueza (concreo) real.
As "determinaes as mais simples" esto postas
no nvel da universalidade; na imediaticidade do
real, elas mostram-se como singularidades - mas
o conhecimento do concreto opera-se envolvendo
universalidade, singularidade e particularidade
12
.
12
A anlise cuidadosa dessas categorias encontra-se em Lu.kcs (1970,
cap.III e 1979, p. 77-171).
Jos Paulo NHto 45
significa dizer que a teoria da sociedade burguesa
deve ser tambm rica em categorias
13
) .
Depois de anotar que a sociedade burguesa
apresenta a mais desenvolvida organizao da
produo, Marx, numa argumentao que interdi-
ta qualquer procedi mento de natureza positivista,
observa:
As categorias que exprimem suas [da sociedade burguesa]
relaes, a compreenso de sua prpria articulao, permi
tem penetrar na articulao e nas relaes de produo de
todas as formas de sociedade desaparecidas, sobre cujas
runas e elementos se acha edificada e cujos vestgios, no
ultrapassados ainda, levam de arrasto, desenvolvendo
tudo que fora antes apenas indicado e que toma assim
a sua significao etc. A anatomia do homem a chave
para a anatomia do macaco. O que nas espcies animais
inferiores indica uma forma superior no pode ser com-
preendido[ ... ] seno quando se conhece a forma superior.
A economia burguesa fornece a chave da economia da
antiguidade etc.
Esta argumentao inverte a vulgar proposio
positivista de que "o mais simples explica o mais
" t precisamente esta riqueza categorial que no aparece nas exposies
que geralmente pretendem divulgaruo mtodo de Marx"- seu conhe-
cimento exige a leitma da obra do prprio Mru-x, em especial O capital.
o s ~ Pulo Me tto 47
complexo": somente quando uma forma mais com-
plexa se desenvolve e conhecida que se pode
compreender inteiramente o menos complexo - o
presente, pois, que esclarece o passado. Na socieda-
de burguesa, a categoria dinheiro (eis um exemplo do
prprio Marx) encontra-se muito mais desenvolvida
do que na Antiguidade - onde funcionava como
meio de troca. Se a analisssemos apenas como
meio de troca, no teramos condies de detectar
as suas outras possveis funes; quando a analisa-
mos na sociedade burguesa (onde, ademais de meio
de troca, opera como equivalente geral, medida de
valor, meio de acumulao, meio de pagamento
universal), seu pleno desenvolvimento ilumina o
seu processo anterior.
Obviamente, afirmando-se que o presente ilu-
mina o passado (ou, noutras palavras: que a forma
mais complexa permite compreender aquilo que,
numa forma menos complexa, indica potenciali-
dade de ulterior desenvolvimento), no se descura
a necessidade de conhecer a gnese histrica de
uma categoria ou processo - tal conhecimento
absolutamente necessrio. Mas dele no decorre o
conhecimento da sua relevncia no presente - sua
estrutura e sua funo atuais. Ambos, estrutura e
funo, podem apresentar caractersticas inexisten-
48 In troduao ao est udo do de Harx
sucesso das diferentes formas de sociedade. [ ... ] Trata-
se da sua hierarquia no interior da moderna sociedade
burgueSa.
E foi neste sentido que se desenvolveu a pes-
quisa de Marx: encontrar a articulao especfica
que a organizao burguesa, organizao da pro-
duo, confere s (suas) categorias econmicas.
Quando publicou, dois anos depois que escreveu a
"Introduo" de que nos ocupamos aqui, os ento
mais recentes resultados das suas investigaes
sistemticas- orientadas pelas indicaes terico-
metodolgicas avanadas nesta "Introduo" - no
mbito da crtica da economia poltica, Marx sinte-
tizou, numa passagem clebre, o fio condutor dos
seus estudos. A passagem comparece no prefcio a
Para a critica da economia poltica (1859) e de citao
imprescindvel, uma vez gue sumaria as concluses
daquele mencionado itinerrio investigativo de
praticamente 15 anos:
Na produo social da prpria vida, os homen s contraem
relaes determinadas, necessrias e independentes da
sua vontade, relaes de produo estas que corresponde!ll
a uma etapa determinada de desenvolvimento de suas
foras produtivas materiais. A totalidade dessas relaes
de produo forma a estrutura econmica da sociedade,
58 .ao e st. M:tMo H
tes ou atrofiadas no momento da sua emergncia
histrica. Assim, as condies da gnese histrica
no determinam o ulterior desenvolvimento de uma
categoria. Por isso mesmo, o estudo das categorias
deve conjugar a anlise diacrnica (da gnese e
desenvolvimento) com a anlise sincrnica (sua
estrutura e funo na organizao atual)
14

Entretanto, retornemos ltima citao de
Marx. Adicionalmente, e dando consequncia
observao que acabamos de fazer, ele adverte: se
a economia burguesa fornece a chave da economia
da Antiguidade, isto no significa a inexistncia
de diferenas histricas - as categorias no so
eternas, so historicamente determinadas e esta
determinao se verifica na articulao especfica
que tm nas distintas formas de organizao da
produo. Esta a concluso de Marx: no estudo
da sociedade burguesa,
[ ... ]seria, pois, impraticvel e errneo colocar as categorias
econmicas na ordem segundo a qual t iveram historica-
mente uma ao determinante.[ .. . ) o se trata da relao
que as relaes econmicas assumem historicamente na
" Eis por que Lucien Goldmann qualifica o mtodo de Marx como ge-
ntico-esbutural" e Gyrg Lukcs designa-o como"histricosistem-
tico".
Jos Paulo Hetto 49
a base real sobre a qual se levanta uma superestrutura
jurdica e poltica e qual correspondem formas sociais
determinadas de conscincia. O modo de produo da vida
material condiciona o processo em geral de vida social,
poltico e espiritual. No a conscincia dos homens que
determina o seu ser, mas, ao contrrio, o seu ser social
que determina sua conscincia. Em uma certa etapa de
seu desenvolvimento, as foras produtivas materiais da
sociedade entram em contradio com as relaes de
produo existentes ou, o que nada mais do que a sua
expresso jurdica, com as relaes de propriedade dentro
das quais aquelas at ento se tinham movido. De formas
de desenvolvimento das foras produtivas essas relaes
se transformam em seus grilhes. Sobrevm ento uma
poca de revoluo social. Com a transformao da base
econmica, toda a enorme superestrutura se transforma
com maior ou menor rapidez (Marx, 1982, p. 25).
O mtodo de Marx
O leitor que nos acompanhou at aqui estar
talvez preocupado e, com certeza, no lhe reduz a
preocupao a epgrafe que, com bastante cuidado,
escolhemos para encimar este texto - "todo comeo
difcil em qualquer cincia" - , extrada exatamente
d 'O capital (Marx, 1968, p. 4). que no lhe oferece-
Jos Pawlo Netto 51
mos, em nome de Marx, um conjunto de regras para
orientar a pesquisa; tambm no colocamos sua
disposio um rol de definies para dirigir a inves-
tigao. Nestas poucas pginas, apenas sumariamos
- e de forma muito esquemtica: s apresentamos
uma nota introdutria problemtica metodolgica
de Marx - as principais aproximaes marxianas
questo do mtodo de pesquisa. E devemos justificar
as razes deste procedimento.
No oferecemos ao leitor um conjunto de regras
porque, para Marx, o mtodo no um conjunto de
regras formais que se "aplicam" a um objeto que foi
recortado para uma investigao determinada nem,
menos ainda, um conjunto de regras que o sujeito
que pesquisa escolhe, conforme a sua vontade,
para "enquadrar" o seu objeto de investigao. Re-
cordemos a passagem de Lenin que citamos: Marx
no nos entregou uma lgica, deu-nos a lgica d'O
capital. Isto quer dizer que Marx no nos apresen-
tou o que "pensava" sobre o capital, a partir de
um sistema de categorias previamente elaboradas
e ordenadas conforme operaes intelectivas: ele
(nos) descobriu a estrutura e a dinmica reais do
capital; no lhe "atribuiu" ou "imputou" uma lgi-
ca: extraiu da efetividade do movimento do capital
a sua (prpria, imanente) lgica - numa palavra,
52 Int roduao ao estudo do m t odo de Mar x
mais simples" vo sendo carregadas das relaes e
das dimenses que objetivarnente possuem e devem
adquirir para reproduzir (no plano do pensamen-
to) as mltiplas determinaes que constituem o
concreto real
Mas, sobretudo, procedemos aqui com o cui-
dado de manter a indissocivel conexo que existe
em Marx entre elaborao terica e formulao meto-
dolgica. Os pressupostos desenvolvidos ao longo
dos anos 1840 encaminham elaboraes tericas
que so refundidas, revisadas, aprofundadas etc.
no trato do material histrico-social e que rebatem
nas propostas metodolgicas; os estudos dos anos
1850, orientados pelas formulaes metodolgi-
cas j alcanadas, promovem avanos tericos e
estes redimensionam exigncias metodolgicas.
A formulao da "Introduo" de 1857 , vista no
processo do pensamento de Marx, um ponto de
chegada e um ponto de partida. um ponto de
chegada, na medida em que resulta de todo o trato
terico anterior e, pois, contm uma adequao da
posio (perspectiva) do pesquisador s exigncias
do objeto; um ponto de partida, porque assinala
um novo tratamento do objeto- que vai comparecer
nos Elementos fundamentais para a crtica da economia
poltica. Rascunhos. 1857-1858. Este novo tratamento
deu-nos a teoria do capital: a reproduo ideal do seu
movimento reaf1
5

E para operar esta reproduo, ele tratou de ser
fiel ao objeto: a estrutura e a dinmica do objeto
que comandam os procedimentos do pesquisador.
O mtodo implica, pois, para Marx, uma determi-
nada posio (perspectiva) do sujeito que pesquisa:
aquela em que se pe o pesquisador para, na sua
relao com o objeto, extrair dele as suas mltiplas
determinaes.
Tambm no oferecemos definies ao leitor.
Porque procede pela descoberta das determinaes,
e porque, quanto mais avana na pesquisa, mais
descobre determinaes - conhecer teoricamen-
te (para usar uma expresso cara ao Professor
Florestan Fernandes) saturar o objeto pensado com
as SULlS determinaes concretas -, Marx no opera
com definies. a "viagem em sentido inverso",
as "abstraes mais tnues" e as "determinaes as
u E desnecessrio dizer que esta reproduo ideal, cuja vadez a his-
t6ria real do capitalismo do ltimo sculo e meio vem reafirmando,
na medida em que necessria, no suficiente para dar conta do ca-
pitalismo contemporneo: novos fenmenos, sinalizando novos pro-
cessos, emergiram na dinmica do capital fenmenos e processos que
Mane: no examinou (e nem poderia t-lo feito). Mas o mtodo por
ele descoberto que tem possibilitado o tratamento crtico-analtico da
contemporaneidade, em autores to diversos como Mandei, Mszros,
Harvey e tantos outros.
Jos Pau l o Notto 53
terico, por sua vez, implica uma depurao ainda
maior da formulao metodolgica- e ambos, tra-
tamento terico e formulao metodolgica, que
constituem uma unidade, surgiro, lmpidos, n'O
capital. A indissocivel conexo que mencionamos im-
pede uma abordagem que, na obra de Marx, autonomize
o mtodo em face da teoria: no possvel, seno ao
preo de uma adulterao do pensamento marxia-
no, analisar o mtodo sem a necessria referncia
terica e, igualmente, a teoria social de Marx torna-
se ininteligvel sem a considerao de seu mtodo.
Como corretamente afirmou Goldmann (1985, p.
7), no pensamento que se apoia na perspectiva da
totalidade, a que me referirei a seguir, ilegtima
urna separao rigorosa entre o mtodo e a investigao
concreta, que so as duas faces da mesma moeda. De
fato, parece certo que o mtodo s se encontra na prpria
investigao e que esta s pode ser vlida e frutfera na
medida em que toma conscincia, progressivamente, da
natureza do seu prprio avano e das condies que lhe
permitem avanar.
E nesta conexo que encontramos plenamente
articuladas trs categorias - de novo: terico-meto-
dolgicas - que nos parecem nuclear a concepo
terico-metodolgica de Marx, tal como esta surge
. . . ~
l
nas elaboraes de e posteriores a 1857 (ainda que
lastreadas em sua produo anterior). Trata-se das
categorias de totalidade, de contradio e de mediao
(Marcuse, 1969; Lukcs, 1970, 1974 e 1979 e Barata-
Moura, 1977).
Para Marx, a sociedade burguesa uma tota-
lidade concreta. No um "todo" constitudo por
"partes" funcionalmente integradas. Antes, uma
totalidade concreta inclusiva e macroscpica, de
mxima complexidade, constituda por totalidades
de menor complexidade. Nenhuma dessas totali-
dades "simples"- o que as distingue o seu grau
de complexidade ( a partir desta verificao que,
para retomar livremente uma expresso lukacsiana,
a realidade da sociedade burguesa pode ser apreen-
dida como um complexo constitudo por complexos). E
se h totalidades mais determinantes que outras (j
vimos, por exemplo, que, na produo das condies
materiais da vida social, a produo determina o
consumo), elas se distinguem pela legalidade que
as rege: as tendncias operantes numa totalidade
lhe so peculiares e no podem ser transladadas
diretamente a outras totalidades. Se assim fosse,
a totalidade concreta que a sociedade burguesa
seria uma totalidade amorfa - e o seu estudo nos
revela que se trata de uma totalidade estruturada
56 Introdu ao ao es tudo do mtodo de Harx
uma totalidade indiferenciada - e a indiferenciao
cancelaria o carter do concreto, j determinado
como "unidade do diverso"
16

Articulando estas trs categorias nucleares - a
totalidade, a contradio e a mediao -, Marx des-
cobriu a perspectiva metodolgica que lhe propiciou
o erguimento do seu edifcio terico. Ao nos oferecer
o exaustivo estudo da "produo burguesa", ele
nos legou a base necessria, indispensvel, para a
teoria social. Se, em inmeros passos do conjunto
da sua obra, Marx foi muito alm daquele estudo,
" O marxista que melhor esclareceu a concepo de totalidade na obra
manciana foi Lukcs. Depois de criticar a concepo de totalidade tal
como a pensa a filosofia burguesa (bem como a sua adulterao pelo
fascismo), ele escreve: "A verdadeira totalidade, a totalidade do mate-
rialismo dialtico, [ ... ] urna unidade concreta de foras opostas em
uma luta recproca; isto significa que, sem causalidade, nenhuma totali -
da de viva possvel e que, ademais, cada totalidade relativa; significa
que, quer em face de um nvel mais al to, quer em face de um nvel
mais baixo, ela resulta de totalidades subordinadas e, por seu turno,
funo de uma totalidade e de urna ordem superiores; segue-se, pois,
que esta funo igualmente relativa. Enfim, cada totalidade relativa
e mutvel mesmo historicamente: ela pode esgotar-se e destruir-se -
seu carter de totalidade subsiste apenas no marco de circunstncias
histricas determinadas e concretas" (Lukcs, 2007, p. 59). Mszros
obse!Va que, com esta concepo, extrada do pensamento de Marx,
evita-se tanto o misticismo da totalidade - tomada diretamente na sua
imediaticidade, com a supresso das suas mediaes -, que o fascismo
cultivou, quanto o seu extremo oposto, vale dizer, a sua negao, que
leva fragmentao e psicologizao da vida social (in Parkinson.
org., 1973, p. 78 e ss.).
~ .. ----------------"!!!!""""--
e articulada. Cabe anlise de cada um dos com-
plexos constitutivos das totalidades esclarecer as
tendncias que operam especificamente em cada
uma delas.
Mas a totalidade concreta e articulada que a
sociedade burguesa uma totalidade dinmica - seu
movimento resulta do carter contraditrio de todas
as totalidades que compem a totalidade inclusiva
e macroscpica. Sem as contradies, as totalidades
seriam totalidades inertes, mortas - e o que a anlise
registra precisamente a sua contnua transforma-
o. A natureza dessas contradies, seus ritmos,
as condies de seus limites, controles e solues
dependem da estrutura de cada totalidade - e, no-
vamente, no h frmulas/formas apriorsticas para
determin-las: tambm cabe pesquisa descobri-las.
Enfim, uma questo crucial reside em descobrir
as relaes entre os processos ocorrentes nas tota-
lidades constitutivas tomadas na sua diversidade e
entre elas e a totalidade inclusiva que a sociedade
burguesa. Tais relaes nunca so diretas; elas so
mediadas no apenas pelos distintos nveis de com-
plexidade, mas, sobretudo, pela estrutura peculiar
de cada totalidade. Sem os sistemas de mediaes (in-
ternas e externas) que articulam tais totalidades, a
totalidade concreta que a sociedade burguesa seria
J os Pa ulo Netto 57
fornecendo fundamentais determinaes acerca de
outras das totalidades constitutivas da sociedade
burguesa, o fato que sua teoria social permanece
em construo - e, em todos os esforos exitosos
operados nesta construo, o que se constata a
fidelidade perspectiva metodolgica que acabamos
de esboar. nesta fidelidade, alis, que reside o que,
num estudo clebre, Lukcs (1974, p. 15) designou
como ortodoxia em matria de marxismo.
Jos P ~ l o ett o 59
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