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HISTRIA SOCIAL Campinas - SP N

O
4/5 199-204 1997/1998

Baile de Mscaras. Mulheres Judias e Prostituio. As Polacas e suas
Associaes de Ajuda Mtua, de Beatriz Kushnir. Rio de
Janeiro, Imago, 1996.
Magali Gouveia Engel
*

Originalmente apresentado como dissertao de Mestrado no Programa
de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense, em
novembro de 1994, o livro de Beatriz Kushnir, Baile de Mscaras: Mulheres
Judias e Prostituio: As Polacas e suas Associaes de Ajuda Mtua,
publicado pela Editora Imago em 1996, representa sem dvida uma
contribuio significativa no apenas no mbito mais geral da histria das
mulheres e das relaes de gnero, mas tambm, mais especificamente, para
os estudos sobre movimentos imigratrios de grupos de origem judaica para as
Amricas em particular para o Brasil , bem como para as reflexes sobre a
questo da prostituio na sociedade brasileira.
O estudo em questo tem como objeto central de anlise as associaes
de ajuda mtua criadas por um determinado grupo, marginalizado em sua
dupla condio de imigrante e de fora-da-lei (p. 20), constitudo por judeus e
judias provenientes de vrias regies da Europa Oriental em especial, a
Associao Beneficente Funerria e Religiosa Israelita (ABFRI), do Rio de
Janeiro, e a Sociedade Feminina Religiosa e Beneficente Israelita (SFRBI), de
So Paulo. Inspirada nas concepes de Michel Maffesoli, a autora busca
compreender as redes de sociabilidade e solidariedade que envolveram
homens e mulheres ligados ao comrcio da prostituio estrangeira nas
cidades do Rio de Janeiro, So Paulo e Santos (p. 39), estabelecendo relaes
com as experincias de Nova York e Buenos Aires, quando possvel.

*
Professora de histria do Departamento de Histria da UFF.
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A nfase dos objetivos perseguidos recai, contudo, sobre as histrias e
trajetrias das polacas, procurando-se situar o espao privado dessas
mulheres atravs das experincias comunitrias e cotidianas de suas asso-
ciaes , vislumbrar seus rostos (...), desmistificando esse mundo da margi-
nalidade envolto por esteretipos e, por fim, identificar suas estratgias de
sobrevivncia, seus valores e as instituies que sustentavam e davam identi-
dade ao grupo (p. 40). Em resumo, o ponto basilar e central da abordagem
proposta assenta-se sobre o desejo de apreender rostos e no rtulos,
rompendo com as mscaras sociais previamente estabelecidas (p. 21).
Segundo a prpria autora, tal perspectiva de anlise confere a seu trabalho um
carter absolutamente singular e original em relao aos enfoques j existentes
sobre a questo da prostituio. A trajetria percorrida em busca dos referidos
objetivos norteou-se, como explicita Beatriz Kushnir, em torno de referenciais
tericos estruturados a partir de instrumentos conceituais formulados no ape-
nas por Maffesoli, mas tambm no mbito da histria cultural e da histria da vida
privada por autores como Robert Darnton, Carlo Ginzburg e Michelle Perrot.
Certamente no foi tarefa fcil detectar e compreender aspectos
histricos da vida privada de mulheres pblicas (p. 21), a partir da anlise
dos documentos das associaes de ajuda mtua do Rio de Janeiro e de So
Paulo tais como, atas de assemblias, estatutos, livros-caixa, livros de
registros de bitos, material iconogrfico e depoimentos de funcionrios e
descendentes e de 32 fichas policiais pertencentes a scias da ABFRI (RJ).
Trata-se de fontes que, ao meu ver, revelam-se insuficientes para esclarecer
questes-chave como, por exemplo, quem eram essas mulheres, como viviam,
como eram seus casamentos, como vivenciaram a experincia da maternidade.
Contudo, pode-se considerar que a autora foi relativamente bem sucedida no
sentido de resgatar certos aspectos do mundo ntimo entendido como o
comunitrio, o cotidiano de suas associaes (p. 40) dessas personagens. A
realizao de uma pesquisa cuidadosa e persistente, da qual resultou a
descoberta (e a garantia de preservao) de algumas fontes inditas, confere ao
trabalho um de seus maiores mritos.
O livro de Beatriz Kushnir apresenta, contudo, algumas deficincias
que devem ser apontadas. Excessivamente preocupada em demonstrar a
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especificidade de seu objeto e a singularidade de sua abordagem, a autora
acaba por imprimir anlise empreendida duas caractersticas bastante
problemticas. De um lado, a ausncia de um dilogo mais profundo, mais
consistente e, portanto, mais conseqente com a produo historiogrfica
sobre a questo da prostituio na sociedade brasileira. De outro, a
inexistncia de uma articulao mais solidamente construda entre a trajetria
das associaes de ajuda mtua e o contexto scio histrico no qual se
encontram inseridas. Estes so, a meu ver, os pontos mais frgeis do trabalho.
No que se refere ao primeiro ponto, gostaria de ressaltar que os esforos
de Beatriz Kushnir no sentido de situar a produo historiogrfica brasileira
sobre o tema e temticas afins sempre bastante resumidos e norteados pela
preocupao quase obsessiva em afirmar o que no fez ou no pretendeu fazer
apresentam-se incapazes de revelar a riqueza e a diversidade das
contribuies efetivamente produzidas por tais abordagens. Pelo menos no que
diz respeito, de um lado, utilizao de certos referenciais tericos no
enfrentamento de questes relativas ao carter positivo da construo de uma
determinada identidade social, pelos laos de solidariedade e de sociabilidade
e, de outro, ao enfoque de certas dimenses da histria do chamado trfico de
escravas brancas, o livro Baile de Mscaras possui um dbito muito maior
em relao s brilhantes reflexes desenvolvidas por Margareth Rago em seu
Prazeres da Noite do que possa parecer primeira vista. Mesmo sendo a obra
mais citada, tambm neste caso no h um dilogo efetivo, capaz de
evidenciar devidamente a intensidade e as maneiras pelas quais Kushnir
percorreu muitas das trilhas abertas por Rago (vale notar, por exemplo, que a
Sociedade Feminina Beneficente e Religiosa Israelita, criada por prostitutas
judias em So Paulo em 1924, um dos objetos de anlise do ltimo captulo
do livro de Margareth Rago).
Isto, evidentemente, no significa negar os enfoques profundamente
distintos que caracterizam as anlises de temticas prximas em cada um dos
referidos estudos. Neste sentido, preciso ressaltar, por exemplo, que para
Margareth Rago a crena na existncia de um rosto que se esconderia atrs
das mscaras insustentvel, perspectiva da qual compartilho. Pautadas sobre
referenciais esquemticos e dicotmicos, que permanecem circunscritos no
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mbito de certos substratos positivistas, as concepes defendidas por
Kushnir, partem, a meu ver, do pressuposto de ser no apenas possvel, mas
tambm necessrio, chegar aos rostos das mulheres, os quais, emergindo do
mundo privado, seriam capazes de revelar a verdade, oculta sob as mscaras
das prostitutas em suas vidas pblicas concebidas exclusivamente como
lugar da fantasia e dos esteretipos e, portanto, da fico. Rostos ou mscaras,
verdades ou mentiras, real ou imaginrio... Dicotomias que h muito vm
sendo intensa e consistentemente questionadas por vrias vertentes
historiogrficas. Talvez fosse mais interessante e frutfero pensar a
multiplicidade de papis, desempenhados concomitante e contraditoriamente,
e que, apesar de profundamente diversificados, estariam sempre referidos, de
modo dinmico e complexo, ao contexto scio-cultural mais abrangente.
preciso notar, ainda, que para atingir o intento a que se prope, a
autora acredita que as fontes diretamente produzidas pelos protagonistas de
sua anlise so as nicas que permitem ir ao encontro de tais pessoas e suas
histrias particulares, rompendo com as mscaras sociais previamente
estabelecidas (p. 21). Ora, como sabemos, todas as fontes so social e
historicamente produzidas, o que significa que no existem fontes objetivas.
A fala dos referidos protagonistas no estaria, portanto, completamente isenta
de esteretipos, como parece crer a autora. Por outro lado, como observou
Ginzburg, no preciso exagerar quando se fala em filtros e intermedirios
deformadores. O fato de uma fonte no ser objetiva (mas nem mesmo um
inventrio objetivo) no significa que seja inutilizvel. Uma crnica hostil
pode fornecer testemunhos preciosos sobre o comportamento de uma
comunidade camponesa em revolta (Carlo Ginzburg, 1987, O Queijo e os
Vermes: o Cotidiano e as Idias de um Moleiro Perseguido pela Inquisio.
So Paulo, Companhia. das Letras, p. 21).
Assim, uma discusso em torno das reflexes desenvolvidas nos
trabalhos anteriores que trataram da prostituio e de temas afins, optando por
fontes e enfoques distintos, teria certamente contribudo para o
enriquecidmento e o aprofundamento do estudo desenvolvido por Beatriz
Kushnir. Principalmente quando, apesar de afirmar explicitamente no serem
objetos de seu interesse a problemtica da prostituio em si (p. 39) ou a
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questo de sua normatizao, a autora se v obrigada, como no poderia deixar
de ser, a enfrentar ambas as questes. Ela o faz, a meu ver, de maneira solitria
e, portanto, vacilante e inconsistente , ao utilizar de forma absolutamente
acrtica e, portanto, contraditria em relao a seus prprios pressupostos ,
as vises estereotipadas produzidas por mdicos, juristas e policiais, como
fontes de informao completamente isentas e confiveis (pp. 83ss. e 143ss.).
Ao supor, por exemplo, que a existncia de filhos das mulheres pertencentes
Associao Beneficente Funerria e Religiosa Israelita (RJ) por si s seria
capaz de desmistificar todo um esteretipo e uma fantasia que cerca o mundo
da prostituio (p.97) (trata-se de uma concluso apressada e simplificadora,
j que os esteretipos mdicos que opunham a prostituio maternidade so
construdos a partir da associao entre prostituta e esterilidade, concebida
esta ltima no apenas em seu aspecto fsico, mas sobretudo moral ou seja,
eram mulheres incapazes fisica e/ou moralmente de exercer o sublime papel
de mes. Cf. Magali Engel, op. cit., pp. 78-79 e 83). Ou, ainda, ao afirmar (p.
87) que a prostituio foi regulamentada na cidade do Rio de Janeiro em
meados do sculo XIX (a prostituio nunca foi regulamentada no Brasil).
A segunda fragilidade indicada refere-se aos problemas relacionados ao
enfoque quase exclusivamente voltado para o objeto da pesquisa, isolando-o
do contexto histrico mais amplo. Tal perspectiva, a meu ver, acaba por
produzir a idia de que os esteretipos em torno da prostituio no teriam
contaminado os espaos alternativos criados pelas prostitutas e cafetinas
judias atravs de suas associaes de ajuda mtua. Mais do que isto, fica-se
com a impresso de que os laos de solidariedade e de sociabilidade s
puderam ser construdos por esse grupo no espao das referidas associaes.
Lembro aqui as concepes de Rago, inspiradas em Maffesoli, segundo as
quais os bordis, vistos em sua positividade, tambm se teriam constitudo em
lugares privilegiados da funo agregativa da prostituio. Mas admitir a
importncia crucial desse tipo de reflexo seria abandonar a idia da
existncia de um rosto atrs das mscaras, enxergando a mulher, a prostituta e
a judia como perfis distintos e contraditrios entre muitos outros possveis
de um mesmo rosto. Seria, ainda, renunciar idia de uma nica identidade
positiva possvel.
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Por fim, gostaria de levantar algumas questes em torno da anlise
comparativa entre a Associao Beneficente Funerria e Religiosa Israelita
(RJ) e a Sociedade Feminina Religiosa e Beneficente Israelita (SP). Segundo
Kushnir, o carter misto, caracterstico da primeira, entre 1915 e 1932
cabendo aos homens as funes administrativas (e, portanto, mais poder) e s
mulheres as funes assistencialistas , pode ser explicado por algumas das
regras que definem uma atitude mfia, conforme Maffesoli. Mas como enten-
der o carter eminentemente feminino da referida associao em suas origens
(entre 1906 e 1914), retomado e aprofundado a partir de 1932, e a preeminncia
absoluta das mulheres nas associaes de So Paulo e de Santos? Ao que tudo
indica, a presena feminina, bem como o exerccio de funes de mando pelas
mulheres parecem ter sido uma caracterstica extremamente forte e marcante
no apenas na SFRBI (SP) e na SBRI (Santos), mas tambm na ABFRI (RJ)
exceto entre 1915 e 1932. Uma investigao mais atenta e minuciosa desse
aspecto poderia ter contribudo, por exemplo, no sentido de reforar a relativi-
zao da vitimizao das prostitutas de origem judaica provenientes da Europa
Oriental corrente na literatura especializada, conforme demonstra a autora.
Comparando as atas das assemblias das Associaes do Rio de Janeiro
e de So Paulo, e baseada no depoimento do Sr. O. (ltimo contador da
ABFRI-RJ entre 1954 e 1968), a autora conclui que enquanto a primeira se
teria caracterizado pela ausncia de conflitos significativos e, portanto, por
uma maior estabilidade e, conseqentemente, por um clima de maior harmonia
entre as associadas a segunda teria sido profundamente marcada por
constantes disputas pelo poder. Entretanto, as crises e freqentes mudanas
nas diretorias da ABFRI (RJ) analisadas no Captulo 3 no apontariam um
quadro de tenses e embates? Mais do que revelar a ausncia de conflitos na
associao do Rio de Janeiro, o fato de as atas da SFRBI (SP) serem mais
ricas no indicaria a existncia de diferentes opes na construo da
memria de cada uma das associaes? Afinal, as fontes no falam por si ...
Espero ter conseguido, com esta resenha, estimular um saudvel e
necessrio dilogo, em torno das divergncias e convergncias que vm
marcando os estudos sobre a problemtica da prostituio e sobre a questo
feminina na sociedade brasileira.