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Se trata de una actividad muy antigua, con origen en la prehistoria, y es actualmente un sector econmico

indispensable y fundamental en la alimentacin mundial.


Se estima que la agricultura se ha desarrollado desde hace unos 8.000 a 10.000 aos. Desde entonces todos los
pueblos de la Tierra han reconocido el valor que las plantas cultivadas tienen para la alimentacin humana y de los
animales domsticos.
Algunos vegetales se han hecho tradicionales en muchos pases, e incluso en determinados de ellos se han
convertido en monocultivos, y en la fuente ms importante de ingresos.
Entre las variadas producciones agrcolas, se distinguen algunos productos muy importantes para el ser humano,
tales como los cereales, trigo, maz, centeno, arroz, caa de azcar, remolacha azucarera, aceite, verduras y frutas.
En cuanto a la alimentacin animal, son importantsimos los piensos a base de granos de la soja, maz forrajero y
sorgo.
No todas las producciones agrcolas tienen valor alimentario, tambin existen numerosos cultivos dedicados a
producir materias para la industria, tales como el caucho, semillas oleaginosas para fabricar pinturas o compuestos
qumicos sintticos, plantas para la obtencin de fibras, etc.

Extensiva
La agricultura extensiva es aquella en la que se realizan labores sencillas, y en los que se emplean abonos
orgnicos, como estircoles, prescindiendo totalmente de los fertilizantes artificiales. Es un tipo de agricultura
defendible desde el punto de vista ecolgico, pues la tierra no suele estar sujeta a la presin que imprimen otras
actividades, como la agricultura intensiva o industrial.
Intensiva o industrial
La agricultura intensiva o industrial es aquella en la que se realizan labores complejas, y que depende totalmente de
fertilizantes artificiales para su ptimo desarrollo. Los suelos producen habitualmente de forma continuada, lo que
implica la necesidad de restituir tambin continuamente los elementos minerales que ya fueron asimilados por las
plantas; esto supone tener que enfrentarse a la larga a variados problemas medioambientales, derivados no slo del
frecuente uso de productos qumicos, sino tambin de la imperiosa necesidad de asegurar las cosechas contra
plagas y enfermedades mediante pesticidas, herbicidas, etc., que pueden terminar finalmente introducindose en la
cadena alimenticia.
Biolgica
La agricultura biolgica naci para dar respuesta a los problemas planteados por la agricultura intensiva. Se trata de
una actividad cada vez ms demandada por los consumidores, respetuosa con el medio ambiente y la salud. Este
tipo de agricultura recurre a mtodos naturales para luchar contra las enfermedades y plagas, y rechaza la utilizacin
de pesticidas y fertilizantes sintticos.
Parcelaria
La agricultura parcelaria est limitada a superficies dispersas y reducidas. Existen muchas regiones en el mundo que
por sus caractersticas orogrficas estn dedicadas a este tipo de agricultura. Un ejemplo son los andenes o
terrazas andinas prehispnicas y que an existen en la altiplanicie guatemalteca, donde se cultiva maz, alubias y
calabazas; y caf en las zonas ms bajas de las laderas.