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T

I
I
LoNGTNO(?)
DE LO SUBLIME
TaducciD del grieso, prIogo y noras de
TRANCISCO DE P. SAMARANCH
IOIII IIGI AGUILAR
Biblioteca de Iniciacin Filosfic
Primea edicin 1972
Es propiedad
Queda
hecho el depsito
que rnca ta ley 11.723
O 1.9?2 Aguitar Agentina S,A. de Edicione, Buenos Aires
lmpreso en lo Argentina
-
Pinted in Aryentine
Edicin original
nepi l{.,ous
publicada en 1554
NOTA PRELIMINAR
I. AUTOR DEL TRATADO.
FECHA DE COMPOSICION,
1. La tradicin manuscrita del tratado De lo
sublime no nos da ningn testimonio sobre quin
es el autor de la obra. El Manuscrito Parisino
2036 (P), del que descienden todos los dems que
se conservan, y que es del siglo X, encabeza la
obra con el siguiente ttulo: De lo sublime de
Dionisio Longino. Sin embargo, en el ndice de
contenidos del folio I, la obra se atribuye indistin-
tamente a Dionisio o Longino. La forma Dionisio
Longino fue la ms admitida corrientemente
desde la edicin prncipe
de Robortelli - Basilea,
1554-. Y as se repiti sin cesar hasta el ao
1808 en que G. Amati hizo la observacin de que
en el Manuscrito Vaticano 285, copia del parisino
985 derivado de P, se encontraba la inscripcin
"de
Dionisio o Longino". Weiske, para quien
Amati haba conferido los manuscritos vaticanos
que contenan el texto De lo sublime, rcchaz
con esto la candidatura tradicional de Casio
Longino, y propuso como autor a Dionisio de
Halicarnaso. Hablaremos de esa cuestin en se-
guida.
Ante el testimonio Dionisio o Longino, la cues-
tin de quin poda
ser el autor verdadero del
tratado se conviti en un difcil
problema
sin
solucin por ahora y aun quiz insoluble. Es
verdad que no encierra ninguna imposibilidad en
si mismo el nombre de Dionisio Longino. En
principio, el error poda estar tanto en la prdida
I
de la o en el ttulo, como en la intrusin de la
disvuntiva en el ndice. Sin embarso. desde B.
Weiske se cree en forma unnime"casi
que lo
correcto es Io
que
dice el ndice. Dicho ttulo
implicaba as Ia transmisin annima del tratado,
no sabemos desde cundo, y la espontnea atribu-
cin del mismo
por
algn copist a una de las dos
figuras mximas de la crtica literaria en la poca
bizantina. Dionisio es, sin duda, Dionisio de
Halicamaso, esctor de
gran
autoridad, de tiem-
pos de Augusto y de
quien se nos han conservado
varias obras. Y Longino era Casio Longino,
maestro de retrica en Palmira, donde fue minis-
tro bajo Odenato y luego bajo su hija la empera-
tiz Zenoba, a la que indujo a romper con Roma;
eso le cost la vida en et 273 p. C. Por otra parte,
el acercamiento entre ambos crl,icos tiene tam-
bin su historia; entre otras varias fuentes, Euna-
pio, por ejemplo, en sus Vdas de los sofistas
-IV,
1, 3' rene lado a lado ambos nombres y
compara la obra de ambos personajes.
Ahora bien,
hay
algun fundamento intrnseco
para la atribucin de la obra a uno de eso dos
autores?
2. Las pretnsiones de Dionisio de Halicamaso
han sido replanteadas recientemente por D. Marin
-Studi
Calderini-Parimbeni
I
156 sgs.
(1956)--.
Pero las razones que se dan a favor de esa
candidatura no resisten una lectura un poco
atenta del tratado De lo sublime. En efecto, la
impresin general que, en cuanto a contenido
ideolgico, actitud de espritu y estilo produce el
tratado es algo muy distante de Dionisio de
Halicamaso. Demos algunas razones concretas, las
de ms
peso.
Longino nos manifiesta una gran
estima por Ios mritos estilsticos de Platn. Esta
postura es totalmente distinta de la de Dionisio,
y
e asemeja si acaso a Ia del corresponsal de ste,
Pompeyo Gmino. a quien Dionisio critica por
10
ello en sus cartas. Longino, por otra parte, nos
habla en el texto de un libro suyo sobre Jenofon-
te
-VIII,
1-, as como de un tratado en dos
libros "Sobre la comoosicin"
-XXXIX-
1- - libros "Sobre la composicin"
-XXXIX,
1- .
Dionisio de Halicamaso escribi un tratado sobre
libros
este segundo tema, De compositione uerborum,
en un solo largo libro, y no se tiene conocimiento
de ninguna obra suya acerca de Jenofonte.
Tan dbiles como estos o ms son los ttulos en
que se apoyara la candidatura de Casio Longino.
Ya hemos dicho cmo, hasta 1809, en que
B.
Weiske dio a conocer con su edicin el hallazgo de
Amati, se admiti casi unnimemente que el autor
del tratado era Casio Longino. El siglo XVIII vio
en su brillante carrera y en su heroica muerte una
vida consecuent con el noble y libre espritu que
manifiesta el autor de De lo sublime. Yase, por
ejemplo, el acento con
que
habla de l Boileau en
su Prefacio a la traduccin
que
hizo de la obra
(N.
Boileau- Despraux, Paris. 1674; ed. C.-H. Boud-
hors, Pars, 1942). Pero poseemos algunos frag-
mentos de los escritos retricos de Casio Longino,
y una lectura de los mismos resulta muy contraria
a toda identificacin.
Los argumentos en que tal identificacin pudo
apoyarse en otros tiempos son estos:
a) Uno es Ia mencin de Ammonio en XIII, 3.
Se pens, en efecto, que se trataba de Ammonio
Saccas,
je
[e de la escuela neoplatnica cuyas
enseanzas sigui Casio Longino en Alejandra.
Pero G. Rper demostr que el Ammonio men-
cionado en ese pasaje
es un discpulo de Aristar-
co, autor de una obra sobre las melforas homri
cas de Platn, citado en los Escolios A de Homero
-llada
l, 54O
(Philologus I, 1846, 631, cit. por
H. Lebgue VIII)-.
b) Otro argumento se apoya en la cita del
Gnesis 1,3 que encontramos en IX, 9; dicha cita,
'I 't
dicen, estara muy de acuerdo con el conocimien'
to que, del
judaismo, poda tener un retrico del
s. III. Sin embargo, a
partir
del s. I a. C. son
muchos los
judos que se van diseminando
por
todo el Imprio Romano,
y que la cultura
juda
tuvo que ser gracias a ello bastante conocida; al
menos en ciertos medios socio-culturales, nos lo
con firma, por ejemplo. Estrabn con su testimo-
nio sohre el mosasmo
-Geogralla,
XVl.36
concebido adems en trminos
que recuerdan los
que utiliza Longino al hablar del legislador
judio;
y Estrabn vivi del 54
(aproximadamente) a. C.
al 24 p. C.
c) Otros argumentos esgrimen ciertos paralelos
entre el Epitome artis rhetortcae Longrto y el De
lo sublime. Sin embargo, tles semejanzas o
paralelos no van ms all de meras coint idencias
de tema;
y pueden
deberse asimismo a comunidad
de fuentes en ms de un caso
-y
en algunos
puntos tambin Casio Longino parece depender
de Cecilio de Calacte-.
No slo esto disuade de la identificacin de
ambos personajes: hay positivas discrepancias
entre loi autores de ambas obras. As Longino
pospone las recetas retricas, y consdera que las
-bass
ms fuertes para el logro de la elevacin y
grandeza literarias se encuentran en la graudeza de
espritu, la nobleza de las emociones. dotrs
nrturales ambas
que,
a lo ms. se pueden desarro-
llar mediante el estudio protundo de los grandes
autores de la antigedad. Frente a esto, Casio
Longino se dedica ensear frmulas y procedi
mietos para ganarse
a un
juez
con hbil argumen-
lacin
y
armoniosa elocucin
(Eptome
. . .).
Para Casio Longino los modelos capitales son
Esquines el Socrtico, Platn, con reervas, y
tambin con bastantes resewas Tucdides, Her-
doto, Iscrates, Lisias y Demstenes. En Ia obra
72
de_ Longino no se a.lude siquiera a Esquines, a
lscratrs tan slo se le menciona para crticarl o
ridiculizarlo
-(XXf
,
1,
XXXVIII, 2). Lisias es muy
inferior al divino Platn
-IV,
6- que es, con
Demstenes, Herdoi,o. Tu(.djdes y Hbmero, uno
de los ms grandes genios.
Asimismo, el estilo
de
('asir..
Loneino es claro v
simple, pero seco, fatigosr-r v arisio. Es frio, si
send-o de la belleza, sin entusiasmo ni agudeza:
por el contrario, el estilo de Longino es vriado,
sumarenle cido. de gran tiiversidad y faeiJidad
cxpresiva. y sabe mez,.,lar sus preccptos cstilsticos
con sutiles crticas sobrr sus' autrires lavoritos o
aquellos que representn los defectos que evitar.
Finalmente, un argumento importrnt en este
sentido lo constituye el captulo XLIV: el tpico
de la
"corrupcin
y
decadancrr tle la orztoria" es
un lugar comn en el s. l. y t'slara. err cambio,
muy lueta de pocu
-
de hber sido posiblr en
tiempo de Aureliano; r.:s asimismu absurdo hablar
de paz romana
-XLIV,6-.
en el reinado de
Aureliano (2701275\
o en el de sus inmediatos
utiecesores. on que I'l Imrerio ;e clesangra en
lr.tchas fronterizas ln r.l Drlntrhio. r'J R: y eJ
Eufrates; y
iamp{)co se concibe, iuego d la
aparicin de la Segunda Sofstica, una
-mocleslia
como la de Longino al hal:lar de ]as realizaciones
de su propia poca.
3. Al tiempo que se rechazaban esas dts canditla-
turas, los comentarislas y
crticos proponun otras
va-nas, Vamus a enumerau
algunas de ellas, sulra-
'ajtdo
brevemente slo aquellas qun
tal vr.z
merezcan una mas seria irvesl,iqacin.
B. Weiske propuso
como autor a l)ionisio de
Prgamo. discipul,r do Apolodoro

contempor-
nco d(, Auguslo. Pero su propu('sLa par.ece se hasa
-"ifi.r.
nrimariament en el nombre,
y la conjetura
de un
'opista
no puede tomarse como indicio.
Vaucher
pens en Plutarco,
no sin ciertas
-y
fundadasi vacilaciones,
ya que Plutarco
no p9-
;i;.-;i-."h; menos,
-el
onocimiento
de la
iit"it i, Gii.,u
qr" inanifiesta
el autor del
tratado D lo sublime.
E- Esqer DroDuso,
por su
parte, sin insistir mucho
""
eit. a nti" Dio-nisio d Halicamaso,
"retonco
v ool$afo muv clebre del siglo de los Antonl-
oi". ipt".i.
que datara la- composicin.de
la
obra en fecha demasiado tardia
---vease
el uttlmo
e-fos rgntos
contra la candidatura
de Casio
Longino-.
Entre las hiptesis
que mas suFieren
-y-menos
fcilmente
pueden descarlarse
estan las de Kosrag-
"i "
i. t an. Rostagni
-lntroduzione.
XXV- sgs
-
propone como
posible autor de la obra a Herma'
Lors Carion. cnLemporneo
de Augusto
y Tibe-
o. discpulo
directo de Teodoro de Gadara'
I- iana. obr su
parte, recogiendo
una sugerencla
'" c-r,ril[
ptopohe
al retrio EIio Ten. de
quien
""
"."*i uha obra LiLulada
Progymndsmats'
y
e
quien se sabe escribi sobre Jenofonte'
Russell - XXIX, s.- cree
que' dejando.a u-n lado
de momento la cuestin de la
paternidad de la
obra. es especialmente
provechoso acercarse
al
iiu'a" 0"." el
punto de vista de las relaciones
'";i;;i;'i l"6no
-relase
segn esto la
hiptesis de Rostagni-.
Tanto Rostagni
-1.
cit.- como Noden
-vase
Nota Bibliogifica-
han insistido en est aspecto'
El orimer
pnto en
que se apoyan
sus consjdera-
cioes. v
ei ms importante.
es la cita del Geness'
;;i--;";
";
la literatura
pagana a-nligua
En
segundo
lugar, en razones
menos or'vlas'
pero
14
cumulativamente importantes, como son las seme-
jalzas
de diccin

temtica con Filn en algunos
momentos
(lll. .1;
XLIV. 3, 6, 8). Algunas
expresiones, por ejemplo
-muy
pocas, pero
explesiones mras o muy caractersticas-, son
comunes a ambos. De igual manera, la forma en
que Filn trata los problemas de la decadencia y
degeneracirn de las costumbres m muy afn al
modo del cap. XLIV. Filn emplea el tBrmino
rlt41opta. aplicado al estilo literario, en un
sentido muy prximo a Longino; y el adjetivo
rloc
-cuyo
uso crtico data probablemente de la
segunda mitad del s. I a. C.- aparece, tanto con
este sentido. como en sentido tico. en l'iln
--?uis
rerum dit'. Heres, 1, Quod Deterius, 79-.
En el segtindo pasaje se implica que la cua.ldad
descrita por ese trmino es una especie de
simpliciclacl de dicr:in y osada de imagen
("fan-
tasa"). r:osa muy del estilo y aire de Longino; de
las relaciones entre ambos esta es, tal vez, la que
toca ms de lleno la idea central de nuestro
tmtado.
Apoyndose en estas coincidencias,
y en las
supuesias vint'ulat iones con el
judasmo
tanto en
el caso rlt'
(
e|ilio de Calat te a quien unos t'reen
judo
ror
sus
(
reencias, otros incluso hijo de un
judo
est'laro
(le guer-ra- como en el de Teodoro
de Caduia. Ii,)stagni sugiele que el filsolo de que
se hahla en el cartulo XLIV es el propio Filn de
Alejandra, r' tue la fecha del dilogo
y, por
(onsigurlntr..
dll tratado mismo- gir-o en lorno a
ll vrsil"a rue lrrz,r Filn a Roma en tiemro de
Cal gula.
Lo que en lir tcor de Rostagni no se puede desde
Iuego ncgirr
(.s
que son un hecho esas mltiples
coincident ias ontre Longino
r
Filn, tanto en Ia
forma de
l)errsar
acerca de los problemas sociales
de la i,poca como en su l orrna de concebir l<r
"sublimr,"
15
\lommsen haba sugerido incluso la posibilidad de
que
Longino fuera un
judo
helenizado. Ello no
puede probarse actualmente, pero tampoco puede
rechazarse categricamente. Hay razones que pa-
recen aconsejar lo ltimo: el uso sin inhibiciones
de frmulas xclamativas paganas
-"por
Zeus"
y
otras-
(vase
nota 97),
y
la forma indirecta el
que parece Longino poseer la cita del Gnesin-
do el ltimo, que
contena la conclusin del
tratado. El texl.o est regularmente
distribudo a
razn de 25 lneas por pgina
-b0
por folio-.
Con esto el texto perdido
represenia casi una
tercera part
del total.
2. Plnn de la obra:
Introduccin y primeros
esbozos.
Comprende los captulos I-II.
1iras
nota 90): Au as eran no pocos los
iudos casi entrmente oapanizados- educados al l judos
casi entramente paganizados,
inodo
griego y rnarginados del todo de su religin
Julio Alejandro, en altos cargos del
tsavo sobre l'iln de
Imperio
-vase
Danilou, Ensayo sobre l'iln de
Akjandra,
p. l4-.
II. ANALISIS DE LA OBRA.
PROBLEMAS TEXTUALES,
1. Estru<:lura
y
estudo del trlanuscrito.
Nos rcferimos con ese singular al Manuscrit(r
prin( rpul. del que devan dtre( ta o ndil('cllrln,'ll'
te ios dema.
que poseemos: se trau del Nlrtntts,'t l
to 2036 de
'la -Biblioteca
Nacional de Palis
ldesignadu
habitualmente
( on la lctra P). let lrir,l,,
en t'i s. \. De l siete Iasc iculos seis dr' ,,, |t,
,
ftlios v uno de cuatro- contenan el texlt tlt'l
trataclo .lle lo sublme. Los fascculos son los
nmercrs 24 'l 29, ms el ltimo incomplelo. hln
tl fascculo 24 se han perdido los dos lirlits
centrales; el 25 f'alta entero, perc otros tlos
manuscritos de la misma Biblioteca const'tvatr
t'l
ptimelcr
v el ltimo folio del mismo. l otta,lr,.
i,rr;'ndo an no habian desaoareeido en el \1.. l':
en el 26 v en el 27 fallan asimismo los dos lilios
( entraes; los cuatro centrales en el 28. y trl ra v,'z
los tlos del cen tro en el 29. En cuanl,o al ltirrro
1a-sr'r:ulo, tiene slo tres folios, habindose
pcltlt
l(i
ancestral:
-recurdese.
pur ejcmplo. el easo dt'l
sobrino dcl orouio !'iln de Aleiandra.
'l
iberio
Lomprende los caprtulos I-II. Ya muy
pronto
se
plantean
tres cuestiones que
no hemos de olvidar.
Tres nuntos oue no I inp-dphidamanta. a r,a+.
sobrino del propio !'iln de Alejandra, Tiberio
Julio Alejandro, empleadcr_ en altos cargos del
'l'res
puntos que no tiene debidament en cuenta
Cecilio de Calacte, cuvo tratado Sobre lo sublime
es declr. a quienes por oficio tienen qui hacer uso
de. la palabra en la vida pblica
dil estadol y,
sobre- todo, quiere
dar a su exposicin una baie
moral y
sicolgic,a, ya que se trata de conseguir
que
las capacidades humanas se desarrollen hsta
un cierto grado
de elevacin y grandeza.
Longino deja a un lado las definiciones:
'l
erencia-
no, el
joven
romano no. el
lovcn
romano a quien
est dedicado el
tratadr. sahe bien qu
es lo sublime, esa especie
Uec ro de Calacte. cuyo tratado Sobre lo sublime
es la excusa de este. Longino hace profesin
de
regrrse por
alanes metodolgicos y pedaggicos;
desea asrmismo ser til a los'.hombres oolticos.'
pedaggicos;
rs polticos",
desea asimismo ser til a los
es decir, a quienes
esa especte
de
.viud
y
distinin del tenguaj qru " ia
cualidad principal
a
que
deben u iam los ms
qe'
vu luo y
olstlnr
cualidad principal
a
cualr(lad principal
a que
deben su tam los ms
grandes poetas y prosistas.
Lo sublime. en efecto,
grandes poetas y proslstas.
Lo sublime, en efecto.
no percuade.
sino que
arrastra inevitablemente,
sin que podamos preguntamos
si hemos de cede
a_sus encantos
o no. Adems, a diferencia de la
tecniea de
-la
composicin, lo sublime puede
J:i11:.
',
llama en un simple rasgo aislado y
Y lygeo de esta descripcin,
la pregunta
clave que
justtlrque
la empresa del tratado:
puede
eslo aer
objetcr de una le<.hne? Hay quieni
dicen rotun-
damenle que
no: es sin ms un don de ta
naturaleza. Esto cerrara todo camino a la pluma
t7
de Lonsinoi
pero no es asi'
porque Ia naturare'o
nrecisa
"la
avuda
del mtodo
pam controlar
v
hisir el eieicicio
de una fuerza
potPncralmente
L-"""r: rl el arte
es
para la naturaleza como un
ti,,'fr i",,]"i"'r,i
,ni
gtun fortuna' Adems'
no
;;;.ibl;
"n.1id"tut
qu ciertas cualidades
son un
il-;'i"-;;;ra'sin
admitir
Ia existencia
de
;;; r;ft;r';;;
s nsee a discriminar
cules lo
son
y cules
no.
g.
Otrds cuestiones
prelminares.
Los captulos
III a VIII recogen
otra serie de ideas
prer.la.
A- Lo orimero
es una exposicin
de las faltas
que
lii"il".
'irir"iis"
"n "i
intnto de lograr
.lo
;;;ii-"
"'-
itl-v-. . posible
que el. c'
.tII
comenzara l)or
desanollar
y tal vez llusLrar los oos
iiriiJ"i"'r"
Longino a esgrimido conlra
los
uu"e nieqan la-posibilidad
de toda lechre a( er( u oe
';ffi;:-
be hect o. una Iaguna
nos
.lleva
directamente
a una larga clta tomaoa
oe la
isi'i;',
-
y
-
q" se nos" da como
ejemplo
.
de
t;;;";;; inchadas v
contusas
Tres son las lallas
;ii"i ;d,;";;i;iptl.rto
-u*pulosidad.
pu.erili'
.ir v etectos emocinales
inoportunos
y vacros-'
u- oi"""n
ser especies de un defecto
gPnenco
'"',;;;;b;
deba
encontrarse
en el pasaje
iiiia..
'er'1.
Iv no.
pt"t"ntu' en
.efecto'
la
:'frisidez
estilslica"
como un segunoo oerecro
qii1l,:;*1";;:.t.1..^S,.TFlit"t",'""i::1:
crtmo causa comun
Oe roo
;;li; ;;;i"
i,o"aua
-pasin
que' seg n se dcja
bntendr
en el contf,xto.
es aslmlsmo
la causa ue
los logros
posil'ivos.
por tanto no reprobaDle
on sr
mlsma-.
B. Lo verdaderament
sublime
ofrece ciertas ca-
o"lersticas oue
hay
que saber reconocel:
c(''
i-Vii:';
ni.o
p""himiento
verdcdcra
men te
18
seguro hay: aprender a reconocerlo mediante la
experienci. Sln embargo, un consjo
genrico
puede ayudar a ello. En literatura ocurre lo
mismo que en mora.l: hay cosas en apariencia
grandes y
deseables,
pero descubrimos
que lo son
menos de lo que creamos al comprobar que es
ms noble despreciarlas
que poseerlas. Apliquese
a la literatura: lo
genuinamente sublime a) nos
enorgullece y llena e alegra, como si lo hubira-
mos creado nosobos; b) resiste la prueba de
reiteradas lecturas y reflexiones de los crticos
ms experimentados; c) su impresin es irresisti-
ble,
y deja en nosotros una huella imborrable;
d) finalmnte, agrada a gentes de toda condicin.
C. Con esto, el c. VIII puede ofrecemos la enume-
racin de las fuentes de lo Sublime y el plan del
tratado.
Son cinco las fuentes principales del lenguaje
y
estilo sublimes:
1") la capacidad para concebir
grandes
mientos.
2") la capacidad para vivir grandes y
pensa-
fuertes
emocrone.
3u
)
ciertas especies de figums de pensamiento y
len
guaje.
41) la nobleza dc diccin, con una adecuada
seleccin de vocabulario, un oportuno manejo de
la metfora
y
un lenguaje elaborado.
5o)la composicin: orden de las
palabms.
ritmo
y eufna, adecuadamente elevados
y
dignos.
De eilas, la 1" y la 2' dependen de la naturaleza;
la 3', 4' y 5u suponen el aprendizaje de una
tcnica. Sin duda los elementos
que intgran este
esquema son todos propios de la tradicin retri-
ca; pero, en su conjunto, el plan es plopio de
19
Longino
y ha sido creado para este tratado. Ahora
bien,
se
cumple este plan?
El estudio de la 3u fuente abarca los captulos
XVI-XXIX. El de Ia 4", los cc. XXX-XXXVIII. Y
el de la 5", los cc. XXXIX-XLII.
-El
capitulo
XLIII constituye como una subdivisin de la 4'
desplazado poi motivos que veremos; y del
XLIV hablaremos al final-.
El estudio de la 1' fuente se plantea en IX, l, y
concluye, al
parecer, al final ilel XV.
Y
qu ha
pasado con la 2'?
Al final del tratado se nos dice
que
se consagrar
al Pathos un tratado propio
-6rou
trpv4pa
Con ello se ha supuesto
que una de las dos
grandes
lagunas del comienzo
-probablemente
la
e tX, 4- contena alguna indicacin de cambio
de
plan. Sin embargo. ie hace difcil suponer que
Longino, luego dc una tan cuidadosa enumeraclon
de ls fuentes y Lan cerca del planteamiento de
toda Ia obra, cmbiara de pronto de
plan. Russell
cree
- p.
XIII-
que
ms hien cabria eserar se nos
diiera ihi oue. i uesar de l: itase
"examinernos
el
cdntenido e ad una de ellas" c. VIII, I (hacia
el fin)' . cl
plan
se modifit'a en cl sentido de qu'
esa fuente no se tratal'
por sepalado. tal tez
Doroue. Dara lo
que
aqui se
prelende, es mclor
i'ondebirli
y
estudiarla unida "la capacidad de
erear Denstmienlos
elevados"
. VIII, 1-. Dtsde
luego s verdad que las emocir-rnes
iuegan
un papel
muv elcvado en los capltulos
que slguen casl
riiri mos oue tto elesnnarecen nunca dcl londo
lLimo de tu c::posicin Pero
es
pso
sufi-
ciente?
R ussell
(r"e quc
iri mismo tiempo
quo cslo.
l-orrsino dr'crdiri ha,'er la
promcsa firtal
('n
l'LtV. l2- de d.dital un iramdo espe.ial al
Pathos
--sin t'mbargo, P dice slo "ms vale pasar
20
al tema que sigue. Era este lo pattico o emocio-
nal, acerca de lo cua.l . . .", y que
es una mano
posterior la que
complet "promet
anteriormen-
te escribi un tratado especial. . .". Este
"anterior-
mente" se refiere a III, 5, donde en realidad nada
se promete,
como no sea "tratar en otro lugar"
esa cuestin. Pero "otro
lugar" es una expreiin
corriente para designar oho pasaje de un mismo
tratado . . .-.
La laguna que comienza en IX, 4, es bastante larga
-unas
trescientas lneas del texto--, quiz io
suficientemente larga para
estudiar el
-Pathos.
Philippson afirma catpgricament oue as era- v
que del lX. 4. a.l XV. 11, se estudian ls "figuras d
pensamiento".
Se apoya para ello en la transicin
del XVI, 1. Sin embargo, esto parece
tan
poco
conforme al texto mismo, como lo sera prten-
der que del IX, 4, al XV, 11, se esrudia el Pathos.
Hay elementos emocionales que juegan
en esta
parte un papel_muy importante, en especial el
tmor; y el captulo IX, 15, estudia la decadencia
del Pathos en Ethos: y aun hay mucho de comn
entre IX. 15, y el "De affectibus" de
Quintiliano
-V|
2-. Pero el sumario del XV, 11, omite por
conpleto el captulo Pathos en su enumeracin
de lo tfatado; y
aun XV, 12, afirma explcitamen-
te
.que
con lo dicho basta p rui rcara tdc
wtloetc \tq)\v, "acerca
de'lo sublime en el
pensamiento".
Esta afirmacin es tan tajante que, de haberse
tratado del Pathos en la parte perdida, ello tuvo
que hacerse a modo de cua dentro de la fuente
1u, de modo que se volviera a lo sublime en el
pensamiento antes del IX, 4; y en el texto no hay
huellas de haberse tratado tal punto,
a menos que
se vea en el captulo XV
---como
quiere Lebgue-
-
un esbozo ya del tema del Pathos. Realmente
parece hay en el captulo un predominio
del
21
_
4r3ii1*., .
-
Pathos sobre lo dems: "En
la actualidad
el
nombre
-'fantasa',
representacin imaginativa-
"
se usa orincipalmentf,
en aquellos casos en que'
baio la inflencia del entusiasmo
y la emo-
cin..."
-XV,
1-. Y ''poesa
y retrica. buscan
lo I rrattico) v la emocin comunlcatrva'
-xvl
Z-. Y
:',ul
es' pues. el poder o eficacia
de las reoresentaciones
imagilativas
en la reton-
ca? Probiblemente
est en portar a los discursos
muchos v diversos rasqos de vehemencia
y pattis-
-o
v asi. mezclndose con los argumentos
que
dimaan de los hechos . . ."
-XV'
9- .
Cmo
comoaeinar esto con XV, 12? En esos pasaJes. el
ltiro"sobre todo,
parece que se habla del Pathos
"
-n"
oerfecta sinibiosis on Io notico, aunn-
dse en ius
poderes y capacidades.
Habra
acaso
en la parte
ierdida
aiguna exposicin de Longino
en ou'e. de alzuna mnera, se
presentaran unidas
am bis iuentesl como necesariamente cooperantes
n alen rad? ,Cmo
se compaginaria enton-
"". "to "in
lo
qui
dice el c. VIII, 2? El Pathos
ha de considerrs una fuente independiente;
pero
esoecifica en ou sentido lo dice: independiente,
en' cuanto
que,
siendo un gran inspirador de
creaciones sublimes, no son dos conceptos coex-
iensivos
pattico y sublime; hay rasgos sublimes
sin Pathoi
-,iest'
Longino convencido de ello?
-
v ealmente hav sentimientos
y
emociones
que
ada tienen de sublime: el miedo: los pesares
menudos, etc.
Tal vez la nica forma de dar una solucin vlida
a este difcil
problema
sera llegar a un concepto
claro de culds son los lmites reales que tiene e-n
Loneino el Pathos de una
parte y lo noetlco de
otra] Teniendo
en cuenta
que Longino no es un
filsofo --vase
XLIV, 1 y nota 286-, tal vez no
se deban tomar algunas
expresiones suyas con un
rigor que le es ajeno.
22
4- Las dos orimeras fuenles:
eleuacin
e7ipirti
y profuididad emocional '
Vamos a limitamos
prcticamente a una enumera'
cin de los temas, hciendo algn ligero comenta-
rio donde la ocasin nos parezca requerirlo.
A. Comienzo
de la discusin:
IX, 1-4'
Cmo
ii*ii." capacidades?
En
parte es ello cuestin
dtemoeramnto v carcter, don natural:
ihasta
i ororiio silencio'puede
ser sublime!
Y queda
cad la exposicih
por la ms larga laguna.
B. Se analizan
formas adecuadas
e inadecuadas de
i""i".nt*. a los seres sobrenaturales
y de excitar
uli sentimiento de "reverente
temor": IX, 4-11'
C. Comparacin enLte llada
y Odisea: IX, 11-15'
la ide de Ia decadencia dl Pathos en Ethos
aoorta aleo valioso a los criterios
que permitan
L"emii o
genuinamente sublime
y grandioso de
lo que es ya decadente.
D- Seleccin v sntesis de rasgos sobresalientes
-
el
ejemplo-rene
rasgos primariamente
patett'
cos!
-:
X.
E. Amolificacin: Xl-XIl, 2. El tema sigue natu-
ralmenle al antrior. Pero Ia "amplificacin"
tiene
mucho ms de recurso tcnico; su xito depende
e la oresencia de lo sublime. La laguna
que
int"*rinp" esta discusin
no parece planteara
ninsn tema
nuevo,
ya que lo slgutentp al
i"l"'*ao'uucio
parece
una iecuencia
natural de
n
"iposicin
sbre la "amplificacin"'
F Comoaracin entre Platn
y Demstpnes: alu-
sin a
'Cicerrr:
XII, 2l XIII' l. La defensa de
Platn
parece provocada
por las crltlcas de
Cecilio.
G. La imitacin de los escritores antiguos puede
ser un magnfico medio para el lgro de la
sublimidad en el estilo: Xlll. 2: XIV. Hacer que
los grandes
escritores excitn nuestro sentimieto
de emulacin: tomarlos como inspiradores, como
posihles crticos; enfrentarse imaginativamente a
laposteridad...
H. La "fantasa" o representacin viva e imagina-
tiva: XV. Como un "conjunto" que da vida las
palabras.
. . Ya hemos comentado la parte que
juega
en esto el Pathos.
5, La tercera
fuente:
las Figums: XVI
-
XXIX.
Toda esta parte depende ampliamente de las
doctrinas retricas tradicionales. Con todo, al
comienzo al menos, Longino ha seleccionado con
bastante rigor su material y lo ha dispuesto con
esmero,
A. A modo
df paradigma
del mtodo que va a
seguir y de cmo entiende l hay
que
tratar las
figuras, analiza una figura de Demstenes: el
juramento
por los que luchaon en Maratn (De
Corona, 2O8): cap. XVI.
B. Norma general:
debe ocultarse lo artificial de
las figuras: XVII.
C. Preguntas retricas: XVlll. La discusin
queda
interrumpida por una laguna de 100 lneas.
-
D. Asndeton: XIX.
E. Asndeton y anfora combinados: XX.
F. El polisndeton destruye la intensidad: XXI.
G. Hiprbaton: XXII.
24
H. Cambio de caso, tiempo, persona, nmero.
Plural por singular: XXIII.
'
I. Singular donde se espera un plural: XXIV.
J. Presente histrico: XXV.
K. Segunda persona imaginaria: XXVI.
L. Paso inesperado a "estilo directo": XXVIL
M. Perfrasis y sus peligros: XXVIII-XXIX, 1.
N.'Iodas estas figurs son auxiliares ptimos de lo
Sublime porque
exprex,n Pathos: XXIX, 2.
Es- decir, la tercera fuente de lo Sublime queda as
subordinada, de alguna manera, a la- omitida
segunda fuente, el Pathos;
.puede esto ser oho
indicio de cmo se ha llevado de hecho a cabo el
programa prcvisto en VIII?
Ntese que la fra esquematicidad de esta exposi-
cin no implica paralela
sequedad en la exiosi-
cin de Longino, que discurre siempre entre los
ejemplos y
citas.
6. La cuarta
fuente:
la nobleza
en la d,iccin: XXX-XXXVIII.
A. Relacin ntima entre diccin v Densamiento:
la magnificencia inadecuada en li diccin
pued
d-ar lugar a absurdos: XXX. Otra laguna d'e 200
lneas.
B. Los trminos cotidianos y
aun vulgares pueden
ser efectivos y
valiosos ocasinalmenti: XXXI.
C. Metfora:
XXXII. Se critica como excesiva-
mente rglda la norma de Cecilio
-dos,
a lo rns
tres, metforas por punto-.
La mejr norma
25
Drctica
es la
que usa Demstnes:
el contexto da
;il
y l.'udaz
puede quedar oculto en la
ri,tr'"-t de una fuerte emocin'
El Pathos
iri"iiii-". ,""". el nmero de metforas como el de
tiit-biro.
'
"l"mentos
(!
).
Las crticas
que
i;""iiio aitisu a Platn,
y que Longino
procura
atnuar o iechazar, segn su obieto, llevan a ta
cuestin
siguiente:
D. Disresin:
el
genio y Ia mediocridad:
XXXIII-
xxxVl. Sana nrma crtica:
hay que sopesar' no
.."r- tuJ cualidades
positivas; un solo
-rasgo
senial'redime
muchos
errores' Correspondencla
idtirl- *tt
genio-audacia-error,
mediocridad'
apocamien
to'correcclon.
E. Smiles: XXXVII. Slo unas
pocas palabras,
y
una laguna de 100 lneas.
F. Hiprbole:
XXXVIII.
Slo la conclusin'
Ejem-
"i".1'
tu idea
(l
)
de
que las accioneg v
'imociones
que ms se acercan al kstasrs
(vease
;;t" i3t soir el antdoto
y justificacin mejores
de toda udacia
estilstica.
7 . Quinla fuente:
La comPosicin:
xxxlx-xLII.
Incluve el orden de los terminos,
el ritmo..y la
eufona. Longino dice haber escrito dos llbros
.u* l
patj"icula, con lo
que, sin entrar
-en
detalles, tiatar de lo
que ms importe
para et rrn
del tratado
Presente.
A. Efectos
psicolgicos del ritmo,
y anlisis de un
ejemplo de
-Demstenes:
XXXIX.
B- Efectos de la estructura
peridica en la obten-
cin de lo Sublime:
XL, 1.
26
C. La estructura puede dar gravedad y disl,incin a
trminos comunes: XL, 2-4,
D. Por el contrario, un ritmo malo y afectado
tiene efectos debilitantes: XLI.
E. La excesiva brevedad es inconducente: XLII.
8. El uocabulario vulgar
e indigno: XLllL
Este captulo parece pertenecer ms bien a la
parte dedicada a la Cuarta Fuente,
"Nobleza
en la
diccin". Sin embargo, forma una unidad con los
captulos XLI
y
XLII, en cuanto trata de los
elementos que pueden daar a lo sublime.
La brevedad de estos ltimos captulos y su falta
de conexin producen la impresin de que Longi-
no tiene cierta prisa por concluir su tratado y que
los detalles demasiado formalistas y tcnicos Ie
interesan poco y le fatigan.
9. Conclusin: causas de la decadencia
de la Literatura
-XLIV-.
El eplogo tiene la forma de dilogo entre un
filsofo y Longino; el filsofo sostiene que la
falta de logros
positivos en el campo de las letras
-en
la poca en que hablan- se debe al despotis-
mo y a la paz del Principado; porque la elocuencia
slo tiene su alimento adecuado en la libertad un
tanto tormentosa de una repblica.
Longino se manifiesta en desacuerdo. La causa de
ello est ms bien, cree 1, en la decadencia moral,
en el afn de lucro, en una palabra, en el
materialismo reinante, que valora lo mortal a
expensas de lo inmortal.
27
El tpico tiene bastante de lugar comn en la
literatura del s. I p.
C.,
y
algunos de sus matices
crticos se remontn a Platn.
Por oa parte, el tma no es marginal a las
cuestiones bsicas de Longino; al contrario, sigue
la lnea de su reiterado principio de que slo con
la grandeza
del espritu se puede aspirar a la
creacin de
grandes
obras.
Falta un folio en el ltimo fascculo, que repre-
sentara como mximo cincuenta lneai ms de
texto
-posiblement
menos-.
III. ALGUNAS CONSIDERACIONES SOBRE
LA ESTETICA DE LONGINO EN
..DE
LO SUBLIME".
7. El concepto de "sublime".
Estticamente hablando, el concepto de "subli-
me" de Longino es anticlsico. La belleza, armo-
na y equilibrio, serenidad y gracia, es algo propio
del arte. Y el arte es realizacin humana. Lo
sublime nace ms bien de la .superioridad
de la
natura.leza, de lo que se alza
por encima de ella en
sus manifestaciones cotidianas y casi inadvertidas:
es como el rayo (vase p. ej. I,4) dice con
frecuencia Lonsino: de otra manera: lo sublime
est en la desme"sura mesurada; desmesura, porque
la fuerza de la pasin, la vehemencia'de las
emociones, lo grandioso de la tragedia huma-
na y
del poder divino, lo que sobrecoge y
pasma, eso es la fuente natural de lo sublime. Iil
grado
mximo de la produccin
literaria se
encuentra en la expresin de esta parcela de la
realidad. Y esto representa un extremo en rela-
cin al criterio ms
puramente
clsico. Sin embar-
go, en la formulacin de esta parcela extrema
cabe tambin la mesura; por estb lo sublime es
28
desmesura mesurada y comedida. porque la forma
dehe sujetarse dcilmente a las exigencias de la
vivencia expresada. As se concibe la techne d,e lo
sublime en una doble vertient: cultivo de las
naturales. facultades del alma que disponen para la
concepcin y
alumbramiento de lo sublime; culti-
vo de las facultades prcticas que hacen posible
traducir en "formas expresivas" tales vivencias.
Con esto. la elocuencia y las formas superiores de
la literatura
-no.
los gneros, pues
tambin la
lrica puede ser sublime: vase c. X y el anlisis de
la oda de Safo-, no quedan a un mismo nivel
respecto de las obras del arte. El arte,
que
se
alinea con la belleza, est al nivel de lo til y
provechoso,
de lo bueno
y
correcto, de lo
equilibrado y
armonioso. Por el contrario, lo
sublime y
la
gran
literatura se colocan de la mano
al nivel de la naturleza extraordinaria, de lo
superabundante, de la exuberancia de la fuerza
casi intil o ms que til: porque el "logos"
humano es producto directo de la naturaleza y
debe ser medido con los cterios que se apliquen
a ella
-XXXVI,3-.
Cualquier cosa bella que
realice el artista
posee
siempre el sabor de lo
humano; pero
la creacin de lo sublime eleva al
hombre al nivel de los dioses
-XXXVI,
1-.. La
aha Iiteratura implit.a as una supererogacin de la
condicin mortal
-ibid.-.
2. La nspiracin.
Correlato Igico de esa concepcin de lo genial en
las letrrs es t'l segundo punto importante de Ia
estetita tle Longino: la inspiracin. Aunque el
tratado no dedica al estudio de este punto ni una
sola lnea, la idea est entretejida en todo el
tlutado
(omo
un plesupuesto indiscutible y
un-
nimt'mere admitido. As los trminos "pose-
sin", "entusiasmo" - etimolgicamente "arreba-
to por una divinidad"-, "coribante" o "bacante"
29
los sostas
aDarecen con mucha frecuencia en Ia obra. Es un
eitado imprescindible en la creacin. estado
que
lleva a I
produccin genial si corresponde a un
moiivo sufiiientB
y es servido
por una "tecnica"
zlon'rola dp la
pxnresin
o a lo contrano sl es
deourada de la exbresin, o a lo contrario si es
uni actitud superfi'cia.l
y ficticia' As les ocurre a
los sostas dei tiempo.
que
no se dan cuenta de po, que no se dan cuenta de
i habla con la Erinia
que
lo
ehsttitico. de una fuerz a
que saca al escritor rie s
;;: n
"i"
iao de
pbsesin
-v
eso es lo.ms
oripinal en Longino--
puede lograrse de algun
moilo deindose
llenar de Ia influencia
que
dimana dti las obras de los
grandes escritores Asl
J'"i-,"iio " la imitcinte
los
genios adquiere
..r't^ de ciudadana en la esttica de lo sublime de
inno, al menos. cuando incida en una natura-
lezaiebidamente
dotada
y suficientemente
recep-
tiva aI par que creadora.
IV. OBSERVACIONES
ACERCA
DE LA EDICION PRESENTE.
Se ha
procurado que, en su conjunto. la edicin
fuera [an crtica como lo
permite una edclon
;;;"id* Su' tu i"t""tu, en la traduccin,
aunar iactituO en el
pensamiento y literalidad.en
la forma. sacrificando
en todo caso esta a aquell-a'
Li'r lu ,i,"iau en
que ello nos ha
parecido
""".
En ocasions
nos hemos visto obligados
ilJi,;i;
* t*ino
pot dos,
por creer
que el
contenido del mismo no se agotaba
en una sola
nJabra. Lonnno
no es un filsofo
y con ftecuen-
i:ia usa los trminos en un sentido
poco estncto'
Esa fa.lta de "tecnicismo"
en el vocaLuiano
fi""l sin duda la traduccin
literal
y obliga.a
breves
parfrasis.
Cuando esto ultlmo ha sldo
;;;"";, i h"rno. hecho consta
en nota a
pie
de
pgina.
En cuanto a estas son
primariamente de tres
ctsei,
''intormativas,
crticas
y aclarativas'
Las
orimeras recogen datos sobre obras o personaJes
fin"-ionuao. tn el texto, o hechos histricos
que
conviene recordat
para comprender lo
que se dice
en la obra. Las segndas han atendido a presentar
oosibles fuentes de las ideas expuestas, a retaco-
harlas con otras obras de Ia poca' o bien a
presentar al lector los problemas que se plantea-
n""-
"r"no
Orestei habla con la Erinia que lo
Jugro
pot la cintura". lo hace porque.est al
boioe e la locura. Slo as es veraz y sublime su
expresin: slo as su representacin imaginativa
tieire consistencia; de otro modo es una huera
palabrera ridcula
-XV,
8-.
Es una idea muy antigua esa del
parentesco entre
Doetas v
profets.
E. R. Dodds
-Los
griegos y lo
irracoial, Madrid, Rev. de Occidente. 1960.
c. llI.
pp.
69 sgs.- recoge ampliamente
esa trasla-
cin d-e-trminos al campo de la literatura. "Los
mavores bienes nos vinen
por
medio de la
locura"- dice Scral,es en el Fedru
-
244a".
Loneino se mueve dentro de ?stas concepciones.
si bin explota ese cmulo cle ideas tal vez con
ms insistencia, v sobre todo Io aplica a un punto
ooco exolotado: el de la imitacin e influencia de
io.
gru."r escritores sobre
quienes les siguen. Esa
ideipodra tener su [uentP n el pasaje platnit o
del /bn, donde se establece que la facultad
que
domina a Ion v le hace hablar de Homeo es una
oosesin
divia; as, a travs del rapsoda. se
istablece una como comunicacin oracular entre
Homero
y el oyentei este queda hechizado
r
es
incapaz asta de decir dnde Ia declamacin
y
explicacin de Ion pueda ser defectuosa 533a
ss., en especial c y d
Entre
placer o agrado
y sublime existe as la
misma ielacin
qu entre el "officium delectandi"
v et "officium
cbmmovendi" de la rettica. Y esa
iltima tuncin slo
puede cumplirse. en la esteti-
ca de Longino, baj la posesin de una ftterza
30
bar-r en.l.a interpretacin
de ciertos pasajes
o en la
va-loraclon.
de certos puntos,
as como respecto
de las variantes
del texto mismo
-escasas
en ese
t-.t"4q-. Fina.lment,
hemos dado en notas a
pi
de pagna las aclaraciones que nos han parecido
convenlents para entender el texto cuando este
parecla
en sr mlsmo oscuro.
La Nota Preliminar corresponde exactament
a su
mlsmo titulo. Es una breve nota en oue se
recogen los prgblemas
bsicos de la patemiad
de
la
gb-ra, su epoca, su estructura y sus ideas
capi des. Evidentemente
algunos de los temas
que
en ella se tocan son susceptibles
de un tratamin-
to mas amplio y profundo.
Tal es la cuestin de la
teoria esttica del tratado. Conscients
de las
dimensiones del tema, hemos querido
con tod
lrmrtamos
a una serie de apunles y sugerencias
sobre lo que
se ha credo bsico. n s mismo
plantamiento
queda
abierto el campo a cualquier
ampliacin.
NOTA BIBLIOGRAFICA
Francisco de P. Samaranch.
Universidad de Puerto Rico.
Ediciones ms modernas
---vase
lista ms comple-
ta. en Russell, LI-:
A. Rostaed. Miln, 1945.
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A. D. R-ussell, Oxford, 1964 (with introduction
and commentary).
Obras retricas ms citadas en las notas:
Caecilii Cslactini
fmgmento.
E. Ofenloch, 1907'
Cicern, De omtore, E. W. Sutton
y H. Rackham,
Loeb Class. Lib.
Cicern, Orator, C. L. Hendrickson
y H' M.
Hubbell, Loeb Class. Lib'
Quintiliano,
Institutones oratoride, H. E. Butler,
Loeb Class. Lib.
Dionisio de Halicamaso, De cornpositione verbo-
rum, W. RhYS Roberts, 1910.
Rhetores
graeci, L. Spengel, 1854.
Otras obras acerca del tratado:
H. V. Apfel, Literary
quotition in Demetus snd
Lopinas- Nueva York. 1935.
. F. O'tton, Roman liteiary theory and criti-
cism- Londres. 1931.
I. Lana. Suintilidno,
il Sublime e
gli
esrcizi
oreoarator di Elio Teone, Turn, 1951'
D. M;rin, L'opposkione sotto Augusto e la data-
33
32
zione del saggio del Sublime, el Studi
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E. Norden, Das Genesi.sitat. . .
,
Abh. deutsch.
Akad. Wiss. Berlin (Klasse
Spr.-Lit.), 1954,
I.
H. Richads, Criticsl notes on the "De sublimits-
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A. Rostagni, Il Sublime nella storb dell'estetica
antica, en Anruli della Reab Scuob Nonnale
di Pr6o, 1933, 991120,1751202.
C, P. Segal
'f rloe- and the problem of cultural
decline..., Harv. St. Class. Phil. LXIV
(1959), 121 ss.
F. Solmsen, The aristotelian tradition in ancient
rhetoric. en A.,rP, LXII
(1941).
G. J. De Vries, Noles on Longinus'Ilept ry'ouc,
Mnem. s. IV, XII (1959),54 ss.
DE LO SUBLIME
34
CAPITULO I
1. El pequeo ensayot de Cecilio2. el que l
escribi acerca de lo sublime, a.l ser atentamenLe
estudiado por nosotros dos, queridsimo Postu-
mio Terenciano3
,
nos pareci
a todas luces, como
t sabes. muy poco elevado o valiosoa; no toca en
absoluto los temas esenciales, con lo que presta
1 El dimirutivo "ov1^tpdttpdr@v"
tiene un sntido lgo pe
2 Pdece ittas de Cecflio d C]&te o de Calea.te, e Sci[ai
contmporneo de Dionisio de Halicnaso, ros es conocido coo
un influyente scritor,
que
e*dbi sbe temas retricos --obre
las tiguras, er especial-. Se sabe
poco
de l: alaunos dicen
qu
en
su oien tue es4avoi otros que era
judo por sus creencis
Dionisio
(ad Ponp. 3) nos dice
qu
l esteba d acuedo con
Cecio en
que
Dmstenes irnit el pensamiento de Tucldid. Es
vidente sue ambos clticos perienecfan a I rnisins scuela
--aunque no siempre coincida todos sus puntos de vit-i la
actilud
general
de oposicin a lo
"asitico"
hac de Cec io
-igual
que @uEe con Dionisi
"un
es.ritor del Ren.1niento": esa
ctiiud se evidencia en dos especialmentc d ss titulos, Contrd
io /.sios,
y Ek
au
se diferen.ia el estilo tico del ositico. Fte
aambin historiado.
y
su oba ms importante en esie camPo
paiec hber sido la titulada sobr l cor\icter ale los diez orodotes,
que
trata cuestiones relatlvas a la autenticidad de ros dtu urso de
los die oradores ticos. Slo
po!
el
preserte tratdo de Longio
cotrocemos el ensayo
"Sobre
lo Sublie".
3 'Posiumio Terenciano". sesn a corccin de Manucio.
baeda en las otas cinco veces que
apaece el nombre en l texto.
'I
er.n.ino es un romano ioven
(Xv. r
). no falro de experiecia (1.
,1).
v es persona ya versaala en custiones litemrias (I.3). T. Vibio
Postumio ferenciano. cuyo nombre se encuentla n una conduc-
crn de asua
probablemet
de fines del s. It,
puede
sla
relrindo cotr el Ternciano aiao de Lonsno a
quien sle
4 Hay en el iexio una oposicin delibiada entre esl.e calitica_
tivo dc '.poco valioso" o rastlero
y l terna
que
estudia el tratado
de Cecilio,
"lo
sublime".
muy menguada ayuda al lector, siendo as
que ese
debe ser el objetivo principal de
quien escribe.
Porque a todo tratado
"tcnico"s
hay que exigir-
le dbs coms:
primero que muestre cul es su
t"{r"4, y segundo
-{n
cuanto al orden, pero
pnmero por
su rmportancla'
-
que ensene me-
diante qu mtodos podemos alcanza ese fin.
Ahora bien, Cecilio
procura, por medio de incon-
tables ejemplos, mostrar, a
gbntes que l cree lo
ignoran, qu modo de ser es el prop-io de lo
sublime, mientras que, yo no s cmo
,
omite,
como algo no necesario, la exposicin de cules
son los medios que nos ayudaran a conducir
nuestras capacidades naturales a un cierto
grado
de
grandeza. 2. Por lo dems, es probable que
nueslro hombre no merezca tanto ser reprendido
por
sus omisiones, cuanto alabado por su inten-
cin
y su esfuerzo; pero, puesto que tu me has
impulsado a
que tarnbin yo elaborara, de manera
completa, algunas notas o comentariose acerca de
lo sublime, consideremos si se
puede opinar que
hemos elaborado alguna teora que pueda se-r til
a los hombres dedicados a la vida
poltica''. En
5 PloDio d una achne o arte, o
que
s nsa en un aechni
Lebgu tladuce
"didctico".
6 IJiirslmente
'su
sujto o substrato"i el trmino
procde.
postblernent. d. la Analtica ristotlica, donde el 'suieto
prlDario" dc Ia ciencb .s l 5e cuyos atdbutos v
propidades
estudi e cincia.
? La rnttcsis. Drocederte
de la Olntica III. 16, es uesta
del conocimiento
que poa Longino d Demstenes.
8 Russcu
-p.
60- cre
q el incbo tiene ua matiz sanstico,
como en XXXI. 1.
I 'lqpa
parce oponerse a un hatado compteto: d ahi Ia
haduccin
"rota
o comntario". Por otra
parte,
Lonaio uaie el
trrnino con una irnica modstia, en tcita
y
comparativ alusin
al
"eyo"
de Ccilio
-vease
Russell. 60--.
10 Longino espre dcir alo
qu
ea til a un hombe
que
hava
d hablr cn Dbtico
--nn u tribuni. en uDa erbaiad, ante una
sarblea. et .. etc,-i
"Doutic"
puede. pue, entrds de
cualquier activilad
pblica r el maco de la
"polis".
38
cuanto a ti, querido amigo, segn iu naturaleza lo
lleva congo
y
de acuerdo con la relacin que nos
une, me ydans a
juzgar
lo ms conforme
posble
a l verdd lo dtalles
prciales de mi
obra. Pues dijo bien quien afirm
que "el bien
obrar
y
la verdad" es lo
que nos asemeja a los
dioses.'3. Por lo dems, esc-ribindote a ti' queri-
dsimo amigo, hombre versad en cuestiones
literarias, casi puedo perdonarme el establecer,
como fundameto preo y mEdiante mltiples
consideraciones,
que las cosas o pasajes sublimes
son como una especie de eminencia o excelen-
ciarr del discurso;
y los ms.
grandes entre los
poetas y prosistasl2 no por otm motivo que este
Iograron sobresalir entre todos y anopaton con la
etemidad zus
propios hechos gloriosos. 4. Las
cosas sublimes, en efectd,'no lle-an a los oyentes
a Ia persuasin sino al xtasis''. Siempre
y en
todas
partes
Io admirable, unido al
pasmo o
sorpreto. a$entaja a lo' que tiene'por fin
persuadir o agradar. Pues.que algo sea convincente
n la mayora de los casos depende de noso-
11 Los tminos eriogos
o ms descriptivos v exprcsivos:
(p4 sienifi.a de syo 'cima.
cumbre",
y
ctor "excrecet
cia.
pominncia".
I 2 Lodgino de ordinio consid.a
que los
p ota son lo m od e_
los
pedaggicos
del orador. Po! eso tos cita libreinente, aunque, al
misno tiempo. est digueto a hacr ext nsiva a os
positas su
doctrin de la inspacirl Con todo, en xv, 2, esbblece una
disrin in entre
.,fanrsfa,'
rctdca
y
,,fantsa,'
poti.a, la cua
sugie distinciones tudamentles
que
Loogino no explota
13 Una d las caracteristic&s der (orar( es
"estauno
tuer de
sus senidos' o dejr de ier uno misno en 18n $do
Es una
tuacin muy afin al vouoooo( o estdo de
posestn dtvina.
Longino usa estos
y
obos tmios afine Dara
explicar el estado
del escritor al corcebi las grardes obas de la litratum. Ver
XIII. 2.
r I!rc,
pasmo,
asornbro. so4rea, es un conceptoi!por'
tante en Lorgiro: ver XV, 2. El auior iuega con el rnotivo
tradicional helenlstico d los trs
"deberes
del otador":
"do.er,
delectdrc, mouete" ---ra*. po ejempo. Cicern, De omt. rll,
117,
199. 2l2 Orror, 20 ss., 69 ss., 7 ss-.
trosl
5.
Esas cosasl
,
en cambio, confiriendo (al
lenguaje) un poder y una fuerza invencibles, se
imponen totalmente al oyente. La experiencia en
la lnvencin y en el onrien y disposi^cin de los
hechos no se nos hacen edentes a partir de uno
o dos pasajes,
antes apenas si se traslucen de la
textura entera del discutso; en cambio, cuando lo
sublime se manifiesta oportunamente en alguna
parte.
dispersa todas las cosas a manera d un
rayo y pone
a la vista de forma imediata la
fuerza del orador en l,oda su
plenitud.
Creo, en efecto, dulcsimo Terenciano,
que
esas
consideraciones y otras semejantes podras igual-
mente sugerirlas t con tu experiencia.
CAPITULO II
1. Una cuestin hemos de plantar ya en un
comienzo, a saber, la de si existe una techne o
arte de lo.sublime o de lo pro_fundo17.. Pues hay
quienes piensan que se engaan totalmente los
que reducen esas cosas a preceptos de carcter
tecnicol8. Dicen, en efecto, que
"lo
sublime o
naturalmente noble es congnito"
y no se pro-
duce como consecuencia de una enseanza: y que
el nico arte que lleva a ello es poseerlo como don
naturalt con normas tecnolgicas, creen ellos, Ias
obras de la naturaleza se estiopea. resultan ms la naturaleza se estiopean, resultan ms
rles oue cualouier otra cosa v ouedan despreciables que cualquier otra cosa
y quedan
l5 O
..est
en nusrra mDo,ii pu podmos
tibehent(
dearnos convencer o no dc
que
hemos d. obrar o vorr d un
16 Russeu entiende
-p.
62
'..ess
cuatidads',, es dec.
,.lo
admirable y el paino"t
Lebgue enliende
jd
oc.-
.,las
cosas
sublimes". La difeencia no es crave
y, n definitiva. mbas
expresiones se reducen a lo mismo.
10
reducidas a la condicin de esqu cidas a la condicin de esqueletos''. 2. Yo.
mi
pa.e, digo que se demostrara que eso es
le.
2. Yo,
por mr pane, dlgo que se demosf,rara que eso es
de muy distinta manera, si se considera lo que
1? LebEue taduce
"lo
Ciande".
Russell mantiene el sentido
ms propio de
Po. "lo
profundo".
Las szones en
qu
se apoya
ste ltimo -r.63 hacen ms
plausible este ,llttma versin.
18 Esto, sin dda, no se refiere aCeco.
quietr
msbien, como se
do a.l cornienzo
(I, r), ornit4 eI aspecto
prciico
o metdolgico
de ls uesrin. Russel p.63 s. cree que
el a4uento atacado
es un lugar cornn de la tica aistocriica. a menudo
y de antlAuo
.plicado a ]e
posa iase PlnIao. Olip., 2, 94 ss.-. La plica
de Loneino, a
que se rfiete ms adIante
(ver xxxvl. 4i v
tmbin XvIl, 2. XXII. 1). s casi ualente "venerable":
Prottoras (8.3)
dijo "la
instruccin xequiere dones natuales v
ejecicio
(oi(it.)". Los teas paalelos de l,a aliaza entle lte v
natualeza
y
dl
papI del ejecicio como compleineio de a
eneaza tenrn
ya
un larga historia: vas. Do, eiemplo, Pltn.
Fdro, 2ri9 di Iscrates xv. 189 ss.: (Cic.) Ad .ren.. 3, 28r
Horacio. Ars ro., 409/11, etc.
19 El \rso metafnco de este trmino mdico
-"esqueletizar
Dor competo'- se encuenira va en lsctates. Xv. 268. v
aplicado
asiismo a la t..!..
4l
sigue: la naturaleza, aunque muy a merrudo es ella
misma su propia ley en los movimientos pal,ticos
y
de exaltacin. aun as no olrra al azar ni achra
por completo sin un mtodo2o
;
asimismo, ella es,
por una parte, el principio y el arquetipo elemen-
tal de la generacin
en todos los casos, mientras
que. respecto de la medida
y
oportunidad de cada
cosa particular,
as como respecto de la
prctica y
uso lo ms alejados posible de todo error, es el
mtodo el que posee los medios suficientes para
determinar los lmites e imponerlos. Y asimis-
mo21 que
.los .
grandes.
talentos dejados a s
mismos y sin ciencia, sin apoyo y sin lastre, y
abadonados a su solo impulso
y
a su ignorante
audacia, son mas peligrososzz; pues as como
muchas veces les hace falta el aguijn, as tambin
muchas veces les hace falta el freno2a. 3. Lo que
Demstenes2e afirm acerca de la vida comn de
los hombres, a saber, que el mayor de los bienes
era prosperar o tener buena suerte, y que el
segundo, y no inferior al otro, era el decidir bien
o sabiament, pues
de no darse este al mismo
tiempo desapareca por completo el otro, eso
oodramos decir en el caso de los discursos, si25
ha
naturzleza ocupa el lugar de la buena suerte v
bl arte el lugar d la dec'isin. Y Io que es ms
importante ue
nada, hay
que admitir
que el
hecho de oue hava cieri.as
particularidades
en los
discursos c'uvo fndamento est' en sola la natura'
leza no
podemos
saberlo ms
que con alruda del
ate v n de otro modo26. Si, como he dicho, el
que
-menosprecia
a los que aprenden de manera
correcta meditara
por
sI mmo esas cosas, no
considerara
ya
ms, creo
yo. algo superfluo e
intil una tera cuyo objeto fuera el expuesto
antes.l .
20 La idea de
que
la rEtulalza obra .oD un fin y no al azar es
de raigambr claamente aristotlica.
21 Telcer punto que
hay
que
considerar.
22 La esencia de esta metfora paec
tenei su origen en
Platn. ?.1., 144a Teodoro paEce
eferis a una nave aiacad
eD un embarcadero.
23 Esta comparcin era poverbial
entre los educadores. Cice'
!n Brutus, 2O4. D e orct., ltl. 9. 35- y
Quhta^o
-I
n 6t. orot..
l, a. I l. v X. l. 74- la atribuyen, ente rro, Isrrs,
quien
I hbrfa plicado a ss dos discpuros. tos histonadors Efoo y
Teopompo. Digenes Laercio, po
s parte,
-IV,
6-, ta atibuye
en primer
lugar a Platn. quien
la habfa aplicado a sus dos
discpulos Jencrates y Arisiteles, y luego a Aristteles
-V.
39-.
quien
la aplic a Calflnes y Tofasto. Sneca ra gereratiz
asl
D. 'ita bcta,
XXv.
6-:
..auaedam
virtutes stimutis. quaedm
24 Demstenes, Cora Ar1, 113.
42
25 Hay aqu una laguna en el manuscrito Diincipal
P; el pasaje
que
sisue entre corchtes fue editado
pot vz prirera por ToU en
ieg 1 oroceae d dos anuvritos der&dos de P. e
ps.rilino
gEi
v' ;u copia l vaicno 285 La cuestion critica de la
."t""ii.aa de ese Dasaje.
puet en dda
por Philippson' no ha
sido n dilu.idada de um mancra detiniliva
26 El arumento
paece contuo. El tema a tratar
parece er las
*h..i""""
"t".
"art;" v "natu&.leza"
e la composicin literaia'
oeiJ et nico a.rte a oue se
podr rcrerir esa tfas Dare.F
es el
:'ore
de la critrca'. S embareo. l,onaino no
prensa cn tl
distincin
---.R,usetl. p.
66-: en este argunento te.he e techn?
tio si orient a los escritores coo i infonra a los crticosi v'
auque hubiera cado e l .uenta de r artbiaedad' no la habra
conaeado imDortnt:
pues
aunque cree
que 1 capacidad ctca
es algo muy dificil v
fruto de un lalga experiencia' l c,tica no es
iustificable Dara t como algo independiente. sino slo corno
medo de aprendizaie
pr la creacin liteiaia ne V v
vI
43
CAPI'II]LO III
1.
".
. . y detengan el resplandor inmenso que
viene del hogar,
t-ues, si veo a uno solo de los que el hogar
custodian.
lanzando una espiral de fuego O"
"Li.".r,1"..;
abrasar la casa y se convettir en carbn;
por el momento mi canto O"
"ir?".:::X#:,q9.
no son trgicas, sino parodia de tragedia, expre-
siones tales como "espirales de fuego", "vomitar
contra el cielo", o hacer a Breas "flautista"
y
todo lo
que
sigue; con ello, en efecto, la expresin
27 Esla lasuna.
que
se calcula eqilale a unas tres
pgfras
itpresas. nos
priva dl plantdniento tetico de est captulo. El
lexto comienza a mitad dc urE la.rsa cit
procedente
de la tEaedia.
.ita que eJemplifica el empleo conJuso y ampuloso de las
imeenes. Si emba.rgo. or trcs dfe.tos analizados en e capilo
1 rpulosidad. la puitidad y los elecios emocionales iropo'
tunos y vaclos paecen
sr .spe(ies d un defecto genrico cuyo
nombre se dba haar en e
pasaj perdido. En todo caso. el
.ap. IV cornieEa como si l "Irsidez" estilstica fuea un segundo
lema .apital a estudiar.
28 Estos vsos s .orsiden de l^ Oteiht,o u Ori:n, tragedia
prdida
de Esquilo. Breas.
que quiere
mptari a Oritia. ba
de Erccteo, rey de Atenas. mnda apaSe todos Ios fuegos de la
ciudad v se di$one a desencadena una torenl nase Platn.
tLd,o 22gbt o\idi. ltdmot. Vl, 6151121-- Sfocles <reen
,.leunos. !ase Lebgue, u.l o.. es.ribi una tasedia sobre
el misno tema,
y
d eta procdera
el vers que
se cit en et
peafo sisuiert. Dicho veis s ercnenla en Cicern. en fomra
als,) dislinl Ad ol. ll, 16. 2-: eso en si no signiiica nada, va
que las citas de Loneino ,n bastone libes de ordiraio. ltussell,
por
.l .oitrio, crce que
ls lrrsos son bdos de la obra d
Sfocles y que a esta se dirisen las cfti.s dc Longino: ver p. 67 s.
,11
resulta turbia y las imgenes ms desconciertan
que
atemorizan; y
si se considera cada una de
esas cosas a plena luz, en lugar de algo temible van
pasando a ser algo
justamente
despreciable. Si en
la tragedia. un gnero por naturaleza ampuloso y
que toler? el nfasis, con todo, una hinchazn
desmedida y de mal gusto se considera imperdo-
nable, con mayor dificultad, creo yo,
armonizara
esto con los discursos en que se expresa la escueta
realidad. 2. Por esa misma razn hace tambin el
ridculo Gorgias de Le<ntinoi al escribir "Jerjes, el
Zeus de los Persas" y "buitres, sepulcros vivien-
tes"29: y.
^son
ridculas ciertas expresiones de
Cal stenesr
"
. que son hinchadas y afecl4das, pero
no sublimes. v ms an las de Clitarcor'. Es- en
efecto. un hombre superficial]
2
y
rue, segn dira
Sfocles,
.,.
. . sopla
en pequesimas
flautas, pero sin
forbei,'3
3
.
29 Amba! citas
Droceden del Dpitophios, discurso fnebre por
los ateninss muetos en Suerra.
pronunciado n 42?
por
Goryis
Las explesiones s repiten con cit frecuenci.. en especisl en ls
littatura del s. V.
30 Calstenes de Olinto. sobrino de Astteles. hisroiador de
Aleiandoi escnbi tabin una historia geeral
de crecia. Otos
testimonios
-ror
ejmplo, Cicern. D oa.. II, 58 dicen que.
sob.e todo en l obra sobie Alejandrc. stito er rerrico
y
31 Uistoiador
que
vivi bajo Ptolomeo iI (2Ab
1216 a..C.t nase
Jacoby, rr. der Griech. Hi-.L.13?. Al
parecer,,ningn
critico a
la antigedad tiene una palabra
buna pam
t',
-Tsn.
Ox. CIss.
Dict.).
32 Literalmente
..de
correza',.
33 La gop1e
=lo
trsducible al castellano mediate una
perfrasis
muy poco adecuada - era una banda de
cuero que el flautish se colocaba en la boca tl vez paa
regular el
sonido o srauiza oi vase Aristfans, Aislros, 582. Rusrtl
".
?O dice que
"hrce
notarse el orden n
que
son criti.ados
estos escritors La seie va dsde corsias. a tEvs de los primeos
escritors acerca de Aleiao. hasta los sar8uinos asianizantesde
la escuel de Hegesias, Elo seala una teo!a de histoia Ute.eia.
segn Ia cual el estilo
.,asianista"
era descendienre de tas peores
caiacteristicas de los vejos sofists".
45
21
jl
Olros eiemplos de ese nml
gusto se encuentran en
Amfcrrcs. en Hegesass5
y en Matris36 : con
frecuencia. en efecl,o. cr.rnsiderndose a s mismos
en estado de "entusiasmo" o inspiracin, no se
hallan en esLado de posesin bquica sino de
tonta
puerilidad. 3. Ahom bien. en general, patece
que
I hinchazn en las
palabras es uno de los
ciefectos de
que
ms cuesta
guardarses?. Pues de
manera natural todos los qu aspiran a la
grande-
za, en su empeo por evitar la censura de
de'bilidad v arid2. sonllevados. no s cmo, a ese
detecto,
persuadidos de que "resbalar o errar Pn
Ias cosas-
grandes, no deja con todo de ser un
noble error".
4. Pero la hinchazn es tan mala en los
guerpos
como en las
palabras, es pura frivolidad
Y
talsa
y
rie ninsuna manera
(logia lo
que preLendel' ya
,ue rs bien nos lleva a
que se piense Io
contrarios8; dicen, en efecto, que nada es ms
rido o seco que un hidrpicoss .
Con todo, mientras que la hinchazn aspira a
superar lo sublime, el ms directo contrario de la
grandeza resulta la puerilidad4o. Se trata, en
efecto, en su totalidad de una seal de pequeez,
de mezquindad de espritu y es, entre todos los
existentes, el vicio (estilstico) ms innoble.
En
qu consiste. pues, la puerilidad?
No
es acaso
una forma de pensar
"escolstica"4I
que, a fuerza
de expresarse con excesivo rebuscamiento, lleva a
la frigidez? Caen en ese vicio los que se afann
por el gnero de Io raro, de lo artificial y,
especialmente. de lo agradable,
yendo
asi a
encallar en lo que carece de todo valor y es de mal
gusto
o afectado.
5. Junto a estas hay una tercera especie de vicio
(estilstico) que tiene su taz en lo pattico. y que
Teodoro sola llamar
pornLhyrsosl2.
Se trata de
un Paihos relrico inoportuno y vaco. en un
punLo en que lo patticc.r no es adecuado, o bien
I 34 No se consefla ninguna crliica liteaia ms acerca de ese
histoiiador. de
quin se sabe
que en el 86 . c. abndon Atenas v
35 Hegesias de Macnesia Jacobv. op, it, 142-' orador e
historiador del s. Ilt a, C.; se conrvar unos breves flagmentos de
iu obra
-'va*
Noder, A.fh Kunstproso. 134 s.-, Desde
riDo de Ci.ern tue como la obsin de todos los criti.os. v
rodo; tos iricios aoliguosle sD hostiles va!.
por eiernplo. Cic.,
O/ato., 226-. Ar
paiecet qutso imita Ia simplicidd sintictica
ale Lisia. corno r;accin contra os refinados
perodos de
Isocraies sin embdSo, lo
que se censua en l aparece en mucha
likatura oosterior 1. En cuanto a s "aslsnino"
conviene
tener en centa lo ambisuo de et cauticativo wase Cic . Aurus,
325-.
36 Matris de Teba
-Jacobv,
op, c 3F' es.itor helenstico'
de techas incienas. autor de himnos v encomios.
3? vase. Dor eiemplo. Ciceron. atu,u). 2o2, Ad hcten',4,1
ss.r Horacio. Ar pocti.r, 2?l Qutihano.
fsr. o.. X. 2. l6'
46
38 Contraiiaa la impresinde 8mdezaque se quiso loga.
39 Rostagni ha hecho hincapi er Ia coincidencia de melIora
d este easaje con Fl. D panr.
No, 156 ss. Vase Not3 Pleli-
40 Esia frase ealiza la hansiciI del anisis de ur vicio
-la
bichazn- a otio
-la
puerilidad
. El esquea ideolsico
parece
basarse en la docEina aristotlica del trmino mdio: lo sblitne
ocupa as e trmino medio. cuyos exhemos son lia hinchazn
y
la
purilidadi el lerdadro opuesto de lo sblime es as lo
puer
e
ingenuo: vase Anstteles. E N..,IV. I en especiI, 11254
16/18
y
32l3-i
y Russell. Inlr.,XXXVIII. pala ta relacin entre
"masnanimldad"
y
"sblime".
41 Pdante: vase,
,or ejemplo, Suetcnio. , t?a.,vI: C. Al-
bucius Silus
-d.
de Rolfe. en Loeb Clas. Libr.-.
42 Teodoro de Gadara <n Patestina- fue uno de tos maestros
de Tiberio.
"Enthysos"
(r$up os) significa "que
lleva tirso"
y.
fisuladarnent.
"n
estado d exallacin bquica"i et
"pu"
Ie
nade un matrz de fals.dad o mple aparienca.
47
I
i
:l
ir
de un Pathos desmedido donde deba ser mode-
rado. Pues hay quienes, como si estuvieran bajo
las consecuencias de Ia embriaguez, se dejan llevar
a muchas actitudes patticas que no lienen nada
que ver con el asunto.
y que son slo estados
personales y saben a amaneramiento de escuela;
luego, delante de unos oyentes que en nada se
sientn emocionalmente afectados, faltan a toda
norma de buena educacin o decoro;
y es natural,
pues,
habiendo
perdido Ia razn. se dirigen a
quienes no Ia han perdido'la. Pero nos hemos
salado otro lugar
para
tratar de la cuestin de lo
pattico44 .
CAPITULO IV
1. Del segundo de los vicios que hemos enuncia-
do, me refiero a la frigidez, hay mucho en
Timeoas
i
varn, por lo dems, de suficiente
talento y no falto de grandeza a veces en su
elocucin, muy documentado, dotado de imagina-
cin o inventiva6
,
pero muy propenso a censurar
Ios defectos ajenos, mientras parece insensible a
los suyos
propios, se deja arrastrar muchas veces
por
su afn de expresar
pensamientos nuevos,
ayendo as en la mas extremada puerilidad
2. Yoy a citar uno o dos casos,
puesto que Cecilio
ha
puesto ya
en evidencia la ma'ora de ellos. En
su elogio a Alejandro Magno, dice as
(Timeo):
43 va* cicern.
{'tuiere
apud sanos e quasi inter sobrio
bechari'!r Oroor. 99.
41 Sobr. si se cumple o no esta reterencia v en
qu
rsa se
estudia eslo, si es
que Lonsino lo hace, vase N ot Preliminar.
48
"el cual conquist toda el Asia en menos aos que
f^"
^,,a
lcioroc arnnlp cn escrihir srr Paneptlrico
los oue lsciates emple en escrihir su Panegtiic<
sobr h
guerra
contra los Persas"a' . Sorprendente
sobr h
guerra
contra los Persas"a' . Sorprendente.
en verda. tal comparacin entre el macedonio
y.el
scfistaa
E
;
es, en eficto. evidcnte, Timeo. que los la-
45 Timeo de Tauromedon --,racoby, op. cit-,66 . historiador
de Sicilia. nuri el 260 a.C.. de edad muy avanzada. La crtica de
Longino sue las lnas tadicioDates. Polibio atc dutdnerte u
falt de
precisin y
s mal Eusto
-Xll.
23, 1: 24. i etc.--. Vae
tambin Ateno. 6. 1O3i
y
Diodoro Sculo, V, l-
46 lstas disyuntivas
que no se hallan en el otis^l- no son una
redudancia. sino
que petGndcn agot todos los maics
qu
creernos 9o3ec
aqui cadr trE ino
gdego. no siempre veftible sl
47 lscrates trbal diez anos en l Po .gin'o aprox. de 39O
a 38O a. C.-r vas Dionisio de Haricanaso. Dr <otp t.rb,25.
2OEi Quintiliano,
Inst. Orol., X, 4. 4: Pluta(o. D( Alor. Ath...
35O.d/et Pseudo Plutrco. vil X Ord 837 f.
48 Siempre conenl.ido
pcvoraiivo en Dr h s!bh.
49
cedemonios deban estar, en valor militar, muy por
debajo de Iscrates, puesto que ellos tadaron trein-
ta arios en apoderarse de Mesenia, mientras que ese
acab su discurso oanesrico en slo diez
aos. 3. Y
de
qu man'era h"abla de los atenienses
hechos prisioneros
en la expedicin a Sicilia?
(Dice) qu
"habiendo cometido impiedad para
con Hermes y habiendo mutilado sus estatuas,
expiaron la culpa de manera muy particular por
obra de un solo varn. Hermcrato, hijo de
Hermn, que era descendiente por lnea patema
del dios ofendido"4e. Con esto me sorprende a
m, amabilsimo Terenciano.
que
no haya l
escrito, a propsito
del tirano Dionisio, que..por
haber sido impo con Zeus y con Heracles, por
eso fue privado de la tirana por Din y Heracli
des"o. 4.Y
para
qu hablar de Timeo donde
hay tales hroes (de la literatura), un Jenofonte,
digo, y un Platn, que,
a
pesar
de haber sido
educados en la escuela de Scrats, sin embargo se
olvidan a veces de s mismos hasta solazarse en
tales pequeeces?
Aquelst
,
por ejemplo, escribe
en La, Constitucin de los lacedemonioss2: "Ot-
ras la voz de aquellos menos que la de las
estatuas de mrmol, desviaras sus madas menos
que las de las imgenes de bronce
y podras
49 Ntese que
Hemcrates y Hermn Ievan la ralz Herm de
Hems. Lo censuble paece
esia n considrd sisnificativo n
un oden cas.rar de culpa-castigo lo
que.
si existi asi. no fue ms
que
rna coincidencia.
50 La relacin etimolsica es clara por
el acusativo sriego de
zeus. Da Sin mbar8o. ta observacin de Lonsio tendra valor
slo si Dionio d hecho hubiea sido impo e atguna ocasin
e$ecto de zeus y
Hiacles. cosa que,
en todo .ao. no nos es
5l Jeofont
52 Vase III. 5.
50
iuzsarles ms
pdicos
o vergonzosos
que las
"minas
'rreenei' de los ojos"sa. A un -Amfcra-
tps. v no un Jenofonte, le caa hien llamar
"vrgtnes pdicas" a las nias de nuestros ojos.
rY..'oor Heracles,
qu
absurdo creer
que las
uoits Oe todo el mndo son
pdicas doncellas.
iunrto se dice
que en nada se revela de igual
manera la desvefrenza
de algunos como en los
ojos!
sa.
(ComoJ
dice
(Aquiles.
censurando) Ia
dsvergenza
(que aparece en los ojos de Agame-
nn):
"borracho,
que tienes ojos de perro . . ."s
s
5. Timeo. con todo, como si reclamara un objeto
rubado. ni siquiera dei a Jenofonte esa muesLra
de frigidez. Y'as, a prpsito de Agatocless, que
I
53 La taati.in directa del texio d Jin.Jfonto clice
"que
las
misms vrgenes en la alcobas DuDciates" La lectur oios
(,rr9oro. por
o,\.oxors).
que es comn a Lonsino v a Slobeo,
puede impus,nrse
(,'mo
hace Lonsino drr.ndo
que es rdiculo
ee.
que las
pupilas
de todo el murdo sn pdica v modestas La
pupila (pupula) se Uama "hor"
(xpl)
-rnueca.
don eua- a
ausa de Ia irlageD
que se reflej en elix IIav.
pues.
un
j'reEo
de
palabrs con Ia abisedad dct irmino l.", sstituido a veces
por
"puthenos"
(rop0 rc(. vitgen). en
uno
dc sus significados
vlidmente. en el otro no.
4 Que
los oios revelan la desvelgenza es una idea
'ornn:
vase, po! ej.
(Arisiteles) Phrsio,noonico, c. 3. 8o7b2a/29
(Bel(ker),
55
,,.
. . y corn d cieFo": Horne.o, llodo l. 225. La c\ta
comienza er obrupto, con slo
palabtas que quedan fuera de
los
pantesis. RussI -?.79-. ssuiendo de alsuna msnera a
Cob;t
y Rothstin. consera ms fcil expuca Ia inselci d
toda la fras. a modo de comntdo de un lector
que ecuerde a
Homero.
que no
justificar
Ia insercin de una sola
palab. Kavse,
empero, * limita a omitir las dos
palabras del texto.
junto
con la
cita misma. Esas parecn las soluciones ms convitcentes.
56 Asatocles fue tiano de Siiacusa desde eI 317 . C, v rev
desde l 304
-vae
Diodoro Sculo, XIX/XX-. A pesar de su
mala reputacin moral
-Polibio,
XII. 15, siguiendo a Timeo- v de,
una historia de rias familires. el hecho srrado aqur no parece
encionado en ninguna otra
pa!t..
51
se march luego de rapta.r en plena ccremonia
nupcialsT a su pdma, que
acababa de casarse con
otro, dice: "Acaso hubiera hecho esto un hom-
bre que tuviera en sus ojos doncellas y no
corl,esanas?
".6.
Y el que,
en casi todo Io demis,
es el divino Platn, qucriendo hacer alusin a unas
l,ablillas de madera, tliee: "Y habind<lo
puesto
por escril,o, (los legisladores) colucarn
'en
los
ternplus memorias de ciprs"5
a,
Y asimismo:
"Respecto de las mtrallas. Megiilo. personalmente
me inclinara por la opir: !n de Esparta: las
dejaria dormir en tierra y
no las haria levantr de
all"6e. 7. Del mismo tipo es aquella expresin de
Herdoto que llama a'las mujeres belias "sufri-
mientos de Ios ojos". si bien se le puede ello
excusar de algn -iodr-r: los que en sri relato, en
efecto. se expresan de esta manera son brbaros y
en estadt' de embriaguez; pero con la baja calidad
de tales personajes no se
justifit.aba
esa falta de
decoro fente a la posteridadGo.
57 Lteralment:
.'en
ta ceremonia dc levantai o
quitai
lvelo',.
Est ceemonia s sola celb el trcer da de l fista nuDcia.t.
y
en ella la recin desosada era present{da
a s esroso por primera
68 Leyes, v,741.. Pem Platn escribi:
..Se
escib este tex-
to y,
eratado sobr madla d cips, se deposita en et templo,
como un mroriel paa
tiempos venideros,,. La cta de Lonlino es
bastante lib. como selen srlo n A.
Lere Yf.718d.
60 La excusa
que
ssugiee'no habla lle.doto, sino brbalos y
etr estado de eb dad- ! basa en el Dricbio de
.,lo.x.
.qrt hia etr estado de eb dad- basa en el pricipio
y
es propio"
-vas
Aristteles. Ae. III.7: I
y,es propio"
-vas
Aristteles. Ae, III. 7; Holacio, s
poeico.
114 ss.-. En el coucepto de,.lo que
est bien,, h.y ;;; ;.,"1;;
esttica y tica. Pa Loneino el eatismo es un lemento que
val
muy poco
ante Ia posbilidad
de manifestrlse decorossmente mte
muy poco
ante Ia
el ealismo es un lemento que
vale
de mmifests de.rnsnntp ,nfe
CAPITULO V
Ahora bien, todos estos defectos tan indgnos se
producen naturalmente en los discuruos
por
una
nica causa, a saber, la aficin
y prcocupaCin por
la novedad en los pensamientos, cosa que
ahora
nis que nunca tiene a las geni,es
eu estado de
exaltacin coribnticar'r. Pues de aquellas cosas
mismas de que nos vienen a nosotros nuestras
buenas cualidades, proceden tambin casi siempre
nuestros defectos62 . De aqu que lo que contribu-
ye
al xito de un escto, a saber, las bellezs del
estilo. la grandeza t elelacin y, con ello. lo
agradable de la expresin, esas mismas cosas, digo,
son el origen y el fundamento tanto del xito
como de lo contrario. Eso mismo vale, de alguna
manera, pol lo que respecta a la valieriad en la
elocucin, a las hiprboles o al uso de los plurales
(por los singulares); en lo que sigue mostraremos
el peligro que en ello se t ncierra.
Por eso es ya necesarlo, desde ahora, buscar
establecer por qu medios vamos a poder evik
Ios defectos que se mezclalr aon lo sublime.
6t Loscr'Lanteserarsccrdot.'s.u..ranzabntrenlicdnele
en culio de Cibts v quc preicndirn. como pofesin propi.
.ur lo,. desdenes mentals: vas D. R. Dodds. Los grigos
r
/o
na..rna, c.lll. en spe(.il ps.
8l ss. (ed. espora. ladid, taevs
ta de Occidente. 19lio). l:.1ng,nc emplea qui ei tmio en un
setido drrrdo. com 'locur".
iania
obsesiva". ec. \cerca
ale esa pasin po! lo "nucvo". vas Seca. rpisl.. l1 4, 10.
ri2 Vas. lr.nr.nlo. B. 172. DiclsKrarrz. ,'. tat D. t Vorto
3
la posieridad y vivi eternajnente en e1l&
52
CAPITULO VI
Y esto es posible, querido amigo, si comenzamos
por adquirir o elaboramos una idea clara y crtica
de lo que en verdad es lo sublime. Sin duda se
trata de una realidad difcil de captar,
pues el
juicio
literario es el producto ltimo de una gran
experiencia. Con todo, hablando al modo de la
preceptiva, tal vez no sea imposible procurarse ese
discernimiento partiendo de este punto.
CAPITULO VII
1. Es
preciso
saber,
queridsimo amigo.
que as
como
-en
la vida comn no hay nada grande que
pueda ser menospreciado con grandezaor, por
ejemplo riquezas, honores, distinciones, tiranias,
v as como cuantas otras cosas
poseen un gran
narato teatral sobreaadido
exteriormente no
pbdran ser bienes de superior categor[a
para un
hombre
prudente, supuesto
que menospreciarlas
constituv'e un bien nada mediano
-se
admira, en
efecto, irs que a los que las poseen, a los que,
pudiendo poseerlas.
las menosprecian
por magna-
himidaa-, casi de la misma manera hemos de
considerar tambin
y juzgar
las obras sobresalien-
tes en verso y en prosa, no sea que posean una
cierta apariencia de
grandeza, a la que e sumen
muchos- elementos casualmente formados, cuya
vaciedad no se descubra ms que en un cuidadoso
"ia-"t,
y respecto de los cales es mucho ms
nohle et menoiorecio
que
la admiracin. 2. Pues,
en vitud de su
propia'naturaleza, bajo Ia accin
de lo verdaderamente
sublime nuestra alma se ele-
va de alguna manera
y,
habiendo adquirido una
cierta aimosa dimidad, se llena de alegra
y
orcullo. como si ella misma hubiera
producido lo
qu-e
ha odo. 3. Asi,
pues. cuando una cosa oda
ion frecuencia
por un hombre prudente y
experto en cuestines literariass, no dispone su
54
63 Es decir, una cosa comn no
pud ! gnrde i el acto d
menospreciarla cier"a l lso
g}ardeza
_{ecurdese
Adtte_
ls, 7opcos. u. caps 7
/9-.
64 Vs cap. VI.
55
alma para pensamientos elevados, ni deja en su
mente ningn tema de reflexin superior a lo
expresado, y cuando, sometido a u continuo
examen, ese tema o asunto se ene a tierra
v
pierde importancia, entonces no se trata all di:
algo verdaderamente sublime, si se mantiene en
esa- categora tan slo durante el tiempo en que es
odo. Pues
_es
realmente zublime quello que
tolem un anlisis profundo,
aquello coritra lo cal
resulta difcil65, ms an, imposible rebelarse, y
quq deia en la memoria una huella poderosa y
difcil de borra. 4. En una palabra, te por bellai
y verdaderamente sublimes aquellas cbsas que
agradan siempre y a todo el mundo. En efecto,
cuando, a pesar de las diversas ocupaciones,
modos de da, gustos. edades e idiomas-, todo el
mundo emite a una un
juicio
unnime acerca de
una y la misma cosa, entonces esa coincidencia en
la apreciacin y en la aprobacin por parte de
gents que no se han puesto de acuerdo, da al
objeto de [a admiracin una fuerte e inatacable
g;axanta.
CAPITULO VIII
1. Podriamos decir
que
son cinco las [uentes66
capaces de producir elevacin del estilo' presu'
noniendo- como fundamento comun a esos clnco
irrincioios. la caoacidad o talento
para la oratoria.
ll" td cut nada en absoluto ed
posible6?. La
primera
v
la de ms
peso es la capacidad de
toncebir
-
oensamientos'
elevados, como hemos
exolicado i,n nuestra obra sobre Jenofonte68. La
sernda es la vehemencia v el entusiasmo en lo
paitico o emocional. Esas dos fuentes de lo
iublime son, en su mayor
parle. disposlclones o
capacidadese congnitas, mientras
que las restan'
65
"Diffcit".
Ruselli
.desasdble,'.
Irbsue. v el trrnino
sieso mismo, de oldinario.
56
66 Se trata de una mtfora muv ftecuede en Plato: vase
fimeo. 85bi Gilebo, 62di eres, 8O8d, 89rc.
61 Es alcir. se rcquiere una c.pacidad va desaro uada de h ablar
" *iil-".i;if
"6''i,
p'i uega"e a la exprcain de
"lo
sblime", De otio modo. la tchne de lo slblime
presupone una
"""..iaa
oetam."te d.sEouada
v actuatizada
por el
"drte
rcioca : ui"." Quintrlano.
lhsr. oo1.. X. l. 3
68 Lonsino nos dice
que
ha escdto sobre JenIonte. coa
que
la!bin hizo Alio Theo, un
gramtico de la poca de Io
Ftlvios. ouren s cost[uve asl en un
posiblc a9anl,e a la
Drrnidr de De lo sublimp vae l. Laru. Qutitit@no
Il
'bli
;e o
|li
pset.Ui ptrporototi di Elio Tco?. Turn. l95l - En
seneral. JenofoDl. tue muv dado
por su en'anlu Lico v por
rc-".t
-"nro
vaonu v h,,nesto: vcasa
Qurntiuano.
f'st o'ol.
X. l. SZI O,e. Laeco,2. 5?i Crcern. BrurLr. 132. 292'
69 El trnino
gnego signific teralmente "poceso
de composi
cin" o resrltado de es proceso. Pero aqu es imposible ese
ie"iiao I
.l q"e aano" etr la traduccin s evidente 1'se lo
qu
sisue .
pero es u $ntido dc$sado det tmlno
grieeo.
57
tes son debidas a la technelo: la forma de
eJaborar las figuras
-que
son de dos clases: figuras
de pensamiento y figuras de lenguajeT
t
-;-a
lo
cual hay que a-adir la noblcza de l eipresin
que
comprende, a su vez. la seleccin del tocabulaiio
y
la elocucin, sazonada con tropos y elabora-
da12 ._La quinta causa de lo sublim, qe encierra
en sr lodas las que preceden,
consiste en la
composicin digna y
elevadaTr .
Pues bien, examinemos el contenido de cada una
de ellas, haciendo notar de antemano que,
de
estos cinco puntos,
o causas, Cecilio ha o-miiido
algunos, entre los
que
est el Pathos. 2. Sin
embargo. si l ha credo que lo sublime y lo
pattico
eran una sola y niisma cosa, si l ha
parecldo que se encuentran siempre simullnea-
mente y que
de modo natural se producen
iuntos- est completamente
equivocado;
se en-
"cuentn,
en efectb, formas de patetismo alejadas
de lo sublime
y
bajas. como son las lamentacto-
,s- lrs tristezs. ls temores; asimismo se dan
muhos eiemplos de sublime sin ningn rasgo
Dattico: [a] s. entre otros mil, aquel rasgo tan
udaz del
poeta
acerca de los AloadasTa:
"se esforzaron
Por Poner
el
Ossa sobre el OlimPo;
Yl
su vez
el Pelin de agitado follaje.
para
Poder
subir a.l cielo: .
"'
Y rnas impresionante an es lo que sigue:
"Y ciertamente lo hubieran llevado a cabo"Ts .
3. Entre los oradores, los encomios, Ios discursos
de
pompa o ceremonia
y los epidicticos
-(
o- de
anarato)' encierran en l,odo caso dignidad
y
eievacin,
pero
de ordinario carecen de
patetismo:
de donde, de entre los oradores, los que son
Datticos son los menos encomisticos
y' a su vez'
ios dotados
para
el encomio son los menos
patticos?6. 4. Si, por otra parte, Cecilio nunca
a
pensado en mdo alguno
que to patetico
14 El oota' oor ex.elFncia es Homero <ase Plaron. Gor
Ssa. r r-". Poivn. spensel ll.9?-. Otos v Ef'lies hosde
Posidn e Ifimdea. fueion c!dos
por el esposo de sta, el gisante
i"eo 1,""t'"r"n cnrra tos aioses v fueon muertos
por zeu, po
i"to
"
p"t u'
"ia
de Arlis -sesn
distintas vrsiones Los
versos sotr de lld x, 31.
15 ldd. Xt, 315.
16 Es decir. las cualidades naturales
que predisponen pata el
.""."
"n""*ii"tl."
"o
sulen unidas las
que predigonen pa
ii rinero
pattico,
ntes no suelcn daree ,unts
ambas En la
i,i;;;-il; -ongino aentfrca los tminos
-enkomstiks" v
r.iii'""1ii"-,:
pr-ra Arriroreles. sin embreo. no eu sinnimos,
-'^'i,'"
"i
"""i^"
tenra como objel.o crertas acciones dsnas de
..--i""tt..
qr.
"t "pdtro'''
tenia como obieto uE virtud: RPl"
I.9:1367b.26131.
59
7O El esquema d Loogiro se bas e la tadicin, tunatamenta|
mente en ta divtui de la rerrica n
.,prueatihs
tpos'. y
"lektiks tpo6", v^se Dionisio de Halicam$o, oe conp. iut.,,
3,
y
Cicern, De pt. ordt,,3.
71 Tarrtir s sta uDa divisin stabtcida eDtr los et&icos:
vas
Quintano,Ist orq, Ix, 1, 1?. Las fisuras d pDlaminto
dpnder\ no de dta[es de diccirl sino d re fma
en q

pfesnta
et pnsamientoi
liguas de diccin son tss
que
no fectn a a esrcla de lo que
sc dice. v que
despeecen con un
simpl cMbio
sarrtical o un cabio en el otden de las patbs.
La disiincin. con todo. no s claa.
72 Rursell
-p.
87 clee
que probablemente
deba entendeNe a-
qui
..artificial',.
Vaise expresiones de valor anloso en Cicen.
D" oto-, lll. 84: Aristreles, Po.ti.o-21.145?b 2i Horacio..4,J
13
"Composi.in', tiene aquf valor de tmio icnico, y com-
prende tanto el odn de las palabras
fra*s e incisos. como las
consideracions relativas al ritmo y ta eufonai ntese que en
lensuas como el sliso
y el latq n
que
la tlexin de los Dombres
pemie
una gan
tibstad en la oderEcin d tas palabras
sin
Deligro de ambisedd u oscurida es st un elmento estilstico
de mxims inportancia v de gandes posibddes
En la expresin
"que abaca todas as que le pieceded,,.
Lonaino no prelende
deci
quc
.s quinta rusa es la ms rmportanre o que
las
..incluy..
tr'das. srno qu las cubre rodas en.un(o que Liene qre ver cnn
todas euas v es ".on.ue" con todas eUas.
58
pudiera
contribuir de alguna manera a Io sublime
r
si, por esa misma razn, no crey
':aliera
la pena
hacer ni tan siquiera mencin de ello. se enga
del todo: yo afirmara con
plena
conanza
que
nada hay tan su blime
y
magnfico como una
noble emocin- donde es oportuna, broLando
como bajo la accin de un deiirio y de un soplo
de inspiiacin divina, y
animando
"o-o
qri"n
dice los discursos con el espritu de Febo.
CAPITULO IX
1. En reaiidad, puesto que de las cinco causas de
lo sublime la
primera, me refiero a la connatural
grandeza de spritu, es la ms importante, es
Dreciso aun en ese caso,
pese
a
que se tra[e de algo
que es un don recibido-much<i ms que un bien
adquirido, educar, en la cuanta en que ello sea
posible,
las almas
para
lo
grande y elevado
y hacer
iue ellas estn simpre como preadas de senti-
mientos nobles" . 2. -De
qu
manera?, dirs..
Eso lo he escrito ya en otro lugar: "lo sublime ei
la resonacia ,, ecb de un alma-grande".
De aqu
que
a veces se admire un pensamiento desnudo de
tbdo omato, sin voz, escuetamente
por s mismo,
a causa
precisamente de esa grandeza de su
contenido; de esta manera, el silencio de Ayante
en Nekya?o
posee un grado de eleva<'in
que
ninzuna oalabia
podra
lcanzat - 3. As. pues, es
en
"primr
Iugai del todo necesario llegar a
esta6lecer como fundamento del que nazca lo
sublime
que el verdadero orador debe
poseer
sentimientoi que no sean ni bajos ni innoblesTq.
Pues no es posible que un hombre
que durante
toda su vida dedica ss
pensamientos y sus afanes
71 Ll gneco f,opa7llaDarece refetse de ordina.rio Drferente
rnnt a stdos motivos
que a simples situaciones de pensmin'
to. Er todo caso
podrl cornDrerder sihacions comple,as de
sntimiento
y persiento, o l8o afn a lo
que rodelrlamente
Unaf anos vivenci.
78 Homelo, Iiloda, xI, 63.
79 Este
pasje rccose una part imporiante de la actitud o
intencin de Longino.
bt
bt,
a
-cosas,
mezquinas y serviles llegue a producir
algo
admirable y que sea digno de na estima imperl-
cedera; en cambio, s son nobles, como es natural,
las palabras de aquellos cuyos pensamientos son
profundos.
4. Y las expresiones sublimes vienen a
coincidi en un mismo punto
con los hombres de
sentimientos elevados8
0.
As es la respuesta dada
a Parmenin, cuando dilo "nor mi parte me dara
por satisfecho. . ."Er :. . .'. . . .
. . . . . la distancia que va de la tierra al cielos
2l
y
se puede
decir que no expresa tanto las dimensio-
nes de la Discordia como las del senio de
Homero83. 5.Cun distinta es la expiesin de
Hesodo ac-erca de Achiys (la
Tristeza)
-
n caso
de que el Escudo (de
Heracles) deba atribuirse a
Hesodo-:
"de sus narices fluan mocos,,8a:
pues no nos present
una imagen terrible, sino
repugnane. Homero, en cambio,
cmo
engran-
dece las cosas divinas2
"Cuanto espacio abarca en los aires con sus
ojos un hombre
sentado en lo ms alto de una cima, contem-
plando el mar rojizo como el vino'
otro tanto fr'anquean de un ialto los
pia fan-tes
corceles de los dioses"ss .
Mide el salto de esos corceles con una distancia
csmica. As ,'ouin no exclamara con sobrada
razn, modd
bor
esa sin hiperblica de la
srandza. oue silos corceles de los dioses d!eran a
ontinuacin un segundo salto, no haban de
encontrar en absoluto lugar para ello en el
universo? 6. Muy
por encima de Io natural estan
tambin las imgn'es en la Teomaquias6'.
"En tomo al amplio cielo
y
al Olimpo, se oy
una voz sonora de trompetas . .'.
Tiembla en su
palacio subterrneo el rey de los
que han muerto, Aidoneo,
de su trono salt, lleno de miedo,
y gxit, no
fuera
que en seguida
quisiera Poseidn,
que sacude la tierra, abrir
all una grieta
y mostrar a mortales e inmortales las mansiones
86 Homero, Il@da. V, 77O.
86 La
..Batana
de los dios,' en ta Iriodo. Alcnos comeniariF
ias
-Mutschann
("Heme", LII, 167) v Gube
(AJP' Lxxvlu.
365s1 ceen aue las expresione 'vision hiperblca de a
rEndeza" v Dor encima de ta naturle/a' connotan una ligera
;.diud de cen ra o reprobacin. RussU
p. 9l cree
que cso
cac de lundanento real en l contexto
po! lo
qu re+ecta a Ia
Drimer epresioni n cuanfo a la *gunda, ape.e en otas
pdt's
con *ntido claramcnte laudatorio: f, 4l XLIt. 2 Los tIe pasajes
de Homero de IX.
.f6, parccn
Dresentados
con actitud de
admiacin: dos de ellos contrstn explicitamente con Hesodo,
que
s censrado; en el tercero de ellos, se hace la aclaracin de
que
si s
juzga
con citrios tico o tolgicos, v no
por su
ericacia
paa indcn tehor. debe sr condrado o bin tatsdo
63
El paiaje
depeDd de Demslenes, Oina.,ItI.32.
81 La ancdota se encunta n A!ano,It. 2, 2,
y
enPlutaEo,
Atejond.o, 29. cunta que Pamenin diio a Atjan&o. ate tas
ofetas de
pz y matrimonio con una de sus has que
le birdaba
Darjo:_Pues yo,
i fuera Aejandlo, aceptar,'. A lo que
AlejandD re{ondi:
,,Tambin
yo.
si tuera
perflenin,,.
a2 El pasaje que
sigue a la laguna
-que
se calcula
piernas
impresas: R\rssell. p.
XV
-
contiene
san nmero de c[ai
de Homero, que ejemDlificn las formas accrtadas de epre*ntr
los seres sobrenaturales y excitar el temor. En
reneral, ionsho los
corsidera laudables por
manilestar
8rarldeza e imasinacin;si bien
akunos pasajes
-er aecil la
,.teomaqui,'
le paecen
r;pioba-
bls a menos qu
se enuendan alesicdrente.
8 3 En la pdte perdid
a se debi h abla de la desc ripci n h omrica
de la Dis.ordi o Conlienda (Eis)
-I\dda.tV,44Os.-.yLonsino
p.a al proDio Homelo la imasen que
se encuenEa a.lI.
84 He5fodo, Esudo, 267.
62
)
I
horribles y mohosas que hasta los propios
dioses aborrecen"E
7
Imaginas,
amigo, la tierra como resquebrajada y
bierta desde lo ms profundo, el propio Trtaro
puesto al desnudo, el mundo todo turbado y
desgarrado, todas las cosas a un tiempo, el cielo,
el hades, las cosas mortales
y las inmortales,
tomando part simultneament en esa batalla y
exponindose
juntos
a los peligros de la lucha?
7. Esos cuadros son ciertamente terribles, pero, si
no se entienden alegricamente, son enteramente
impos y contrarios a lo decoroso. Me parece, en
efecto,
que
cuando Homero cuenta las heridas de
los dioses, sus disputas, sus venganzas, sus l$i
mas, sus ataduras, sus
pasiones
de toda ndole, en
la medida en que ello estaba en su mano hizo
dioses de los hombres que estuvieron en el sitio de
Ilin, mientras que hizo hombres de los dioses. Y
an, si los que somos desdichados somos noso-
tros, queda n un puerto para esos males88, la
muerte; en cambio, en los dioses, no fue su
naturaleza sino su desdicha lo que Homero hizo
etemo. 8. Mucho mejores que los pasajes relativos
a la "Teomaquia" son todos aquellos en que
presenta lo divino como algo verdademmente
Duro v aande. libre de toda mancha, como en
louel ue escribe acerca de Poseidn
-el
pasaje
h sido omentado
por otros muchos antes
que
por m-:
"Tiemblan
los enormes montes,
y los
bosoues. v las cumbres, la ciudad de los
'
-
trovanos v las naves de los aqueos
con los pasos
'inmoriales
de Poseidn-
que
Gua su carro sobre las olas, saltan
debajo de l monstruos marinos
que por doquier saln de su escondrijo
y a su
senor no lgnolan;
lleno de alega el mar se abre
,
"rrff..Yg":
9. De esa misma manera, el legislador de los
iudos
-que
no era un hombre cualquiera,
puesto
'que
comrendi
y expres el poder de la..divini-
dad de cuerdo con su dignidad - escnblo at
mienzo mismo de sus leyes: "Dijo Dios", dice;
qu?
"Sea la luz". "Y la luz se hizo".
-"Sea
la
tierua". "Y la tierra se hizo"e
o
.
a7 Esle. igual que el pasaje de IX, 8, es una composicin a base
de versos procedrntes
de distintos luSaes: as, el primer verso es
de do. XXI, 388, excepto,
"y
el Olimpo".
que es de V. 760l los
sieuients son de XX,61/66. Se consideE. pues, o bien
que se
trata de citas hchas de rnernoia
por
Longio. o bien --a s
probablemnte: vr en tX, 8,
"e*
lwar h sido studado por
rnuchos anies de nosoiros" de colecciones de citas lomadas d
oiios crfticos anterioes. De esas criicas ms aniisuas
posenos
bsstants;
por
ejemDlo. Demelrio, 83i l Esolio B od ocun i Pnio.
Eps(, I X, 26. 6: Plutaro. De du.l. Poetis. l6di Fitstato. H"roq
,ur. 2. l9 (.rce que la Teoaquia v la expresin
"se
oyunavo?
sonora de trompetas" son filosola fica" y que Homeo debe sr
censrado
por mezclar hombrcs
y
droses: ver tX, 7, de Longino).
88 La metfora es comn: vase, por ejemplo, Epicteio,IVI 10.
27. Rus*ll D.92 seala
que l txto d Longiro est aqu en
pies ybicos. con lo
que podra
rnuy bien tratsrs de una cit{.
64
a9 Hoinero. odoi la cita es compuesk
-como
antes: nota
a7-r XUr. 18i XX. 6Oi XuI, 19i v
xfl, 21 129.
90 Hernos sguido s Rucsell
-p.
93- en ta ioterprtcin dl
prfo. Alsunoa ditores v comentaEtas cren
que el pasaj es
im intemotclOn Su Drueb. !e basa en la ralt de conexin de la
cit con;l contxto: aI cDihro entrro esL:i dedicado a Homero
concEtancnte a la Iida hala et omento' v a Ia Odiseo en Io
oue siiuel un cometaflo sf, tan dc
peso. obre un auror xtran_
i-.
put
""
tuer de luaar' A D.sa de
que
et srsumDto no
i. i"lri"ru
"l
plarteado quiz de no !
por la desaonfianza
oontnea oue inea una cila brblica n un es.rilor
pa8ano' con
i"i" u,
q"i.""po"er at arsumeoto Russe[
-
ci- creequese
".. "i,niaerar"n"
espe.ie de
pantsis en la drscusin, anloso
;i;; h*" efeencia i Hesiodo en lx.6: nirauno de cllos e
"*".i,,t.
.* ambos resultD liles En cuanio al valor de h crta'
ei ooeruo insistir. lueto de Norden {as op .il.-. en
que no
t"" i"a, " absrdo o improbable en el hecho de
que
u es'ritor
""""""
"
""*""r."
del Irpeno aluda a * psje Heeteo de
-c.ia"i"
i. a conocer elemenros de ta cultura
judaica
va
ha'ia el
s.Ul a.C.i a6imino. n tiempos del lmperio, en Roma-v en
r.nri., los contsctos curturates eran muv f!cuentes Flavio
65
10. Tal vez no te
parezca importuno, compaero
al citarte an un pasaje de nuestro poeta, tambir.
relacionado con los asuntos humanos, a fin de
comprender cmo suele l presentar la grandeza
adecuada a sus caracteres heroicos. De repente,
oscuridad
y
noche infranqueable detienen al
ejrcito de los griegose
r;
entonces Ayante, falto
de recursos, dice:
"Padre
Zeus, libera t, con todo, a los hijos de
los aqueos de esa niebla,
haz que el aire se serene, concede a sus ojos que
y pirdenos a plena luz"e2.
vean'
Esos son con toda verdad los sentimientos de un
Ayante; no pide, en efecto, la vida
-pues
tal
mego es demasiado mezquino para un hroe-,
antes bien,
puesto que en la oscuridad, que
impide toda accin, su valor no puede manifestar-
se en ninguna hazaa noble, se indigna
por ello de
verse reducido al ocio en Io que concieme a la
lucha, y as pide Ia luz Io mas pronto posible.
como deseoso de hallar al fin un rito funebre'r
digno de su valor blico, incluso si Zeus se pusiera
ante l como adversario.
,osefo cor certra
y triln de Aljandra con bsstante
probbili'
dad scribieron Daa
"losSerail"iy
en el c. u Galeno mpie es
pasaie para probr que
Moiss o ofrci una expricacin liloslica
-tal
como los SdeAos enterd an este tlmino- de h crc3.in.
Alimismo Cecio d Calacte, a
quien
Losino contest. o bien era
de ascendencia
juda
o Darce tue teido
por jdaizartc, y
de I
misno poda procder la cita de Longino. Fialinenie. LonSino
transite so lo esencil del
pasai. uBiriendo n su forma d
tratarlo una Iuente intelmedia.
y
la cita de un intpoldor iudfo o
csiino hubiera eproducido con ms exactitud el texto d los
LXX
9l
"Ejrciio".
RusseI, 95 rase ld@, XVII, 261.
92 llada.xvlr.6451641.
93 Literalmente"unsudario".
66
11. Pero ahea realmente est el autntico Home-
ro,
que
aviva los combates con su soplo tempes-
tuoso,
que no soporta nada ms. antes bien
"se enfurece, como cuando Ares agitando la
lanza o el fuego destructor
ruge enloquecido por los montes y espesuras,
abrasando los frondosos bosques;
y rezuma la espuma en el cerco de su boca"gs .
Sin embargo, a lo largo d,e la Odisea --y, por
muchas razones, he de hacer esta observacin
adicional- muestra que lo propio de un gran
genio que ya se va apagando es ser, en Ia vejez,
liciondo a los cuentos o leyendase . 12. Es, en
efecto, evidente por otras muchas razones que la
Odisea firc la obra cuya redaccin emprendi en
segundo lugar,
y entre ohas por Ia siguiente. a
saber,
que introduce a lo largo de la Odisea. a
manera de episodios de la guerra de Troya, lo que
quedaba de los sufrimientos soportados ante Ilin
Se efiere al ejeplo de Ayant.
que
acaba de corentar.
9 iodd. XV, 605/60?. modilicados los tiempos de os ver
bos Respecto dl lrbito didcco de emplea una cita de un autor
para
des.ubnr algM ca&teristica del mismo. vase IIt, 2. XV, 3.
y, tal vez, XV, 5.
96 La compaacin e,rtre llodo
y
Odso es como una hge
n, peo
Dlenarnente
justificada (vase IX, 15). comoquiea
que pone en evidencia de
qu rnodo la capacidad
paa Io sablime
y
lo Dattico
pude
degenemr en una simple habilidad
paa
repoducir caracteEs y es.enas de la vida cotidiana. La Odisea es
obra de vejez y. naturqlente
-nos
drce . de contenido
primdia
mente mticoi
y
se apoya ms en los Et o areteres,
que
e los
Pothe o emeiones Esas ideas
parecn pioceder en
parte
de
Menecates de Nisa. discDulo de Aristato v
tunlador de una
escuela l@al de c!tica literdia (vase Estrbr\ XIV, 1, 48). Sobe
l,a afirm*in de
que la lldo es ms "pattica"
y
Ia Odiso ms
"tica"
-e
apoya en los catacteres- vase Adstteles Pofca. 24,
1459b. t3/16. La cuestin de la
priondad
de rdaccin entE m_
tas otrras es tambin ntisua: vas comentio de Eusteio a este
pasje:
Sneca. De bret. uitde, 13, 2i Luciano. V.ro list..2.20.
(Hrodoto) Vita Homeri. 26.
67
v- nor Zeuse
?,
aade a ello las quejas
y lamenta-
lbes cuyo motivo eta de antiguo conocrd.o qor
sus hroes. Pues la Odisea no es' en ea.trdad' orra
i"
q"" el eplogo de la lladaeg.
"Alli reposa el valeroso Ayante, all Aquiles'-
all Pairoclo, consejero
"q,ie,ffiffi al.J"".i
y ail mi hijo amado"e
e
'
13. A la misma causa se debe, creo.
yo-'
gue'
escrita la llada en la cumbre o plenltud de la
ispiracin,
el cuerpo
entero de la obra resultara
;;;G*i; e acci
(drama)
v
esp-ritu combati
vo- v oue la Odisea,en cambio.
este domlnada
e.n
su'mavor
parte por
la narrativa,
rasgo propro de ta
veiez.
-De'
aqu-
que pueda alguier.
comparar al
Hmero oue se manifiest
en la
('dse
con el sol
ooni*t",-
""v*
grandezas pertnanecen intactas'
i"""""- .li. ferz. En efectb, no se mantiene
ya
" i'r^ ren la Odisea) un tono igual al de los versos
aquellos escritos acerca de llin, ni aquella
eleva-
ci6n de estilo siempre constante
y aJena a tooa
muestra de decaimiento;
ni hay en eua..un
torrent igual de
pasiones y emociones
sucedlen-
;;; ;ili tras. hi tampoo aquella
versatilidad'
aquel realismor
o
y aquella abundancia
de rmage-
97 Exoresions como sta son un fue?te argumnto contra.la
i;,.il-i;-;;;;ii'J
q".
L"ngtIlo era un ,udo
hetcrrzdo:
ft*to"'I'i'l"Ii rl
",i.-oi-"i
r-wi" &r"
""' "'
-c
ontro aPionem't'
;;;:: ii,;;jn;h sii.sa
coDdderabn 3to ur co'rerorso
fi;" ;;';;;;tiie'rsn-o.
v
t-ongro to uss con rrscuccia v
sitr inhlbiciotres.
98 vartos aurores --\,ahn. Lbgue- tmpoEn esta.t'*"
l ld
iir .-"i". luero dG ls cila Pero cIeemos, cotr Rusl --d roc-'
a""ii te*1"
"o
me:""a. antes ernpeola con sta tans9ocror'
es Odiso. IU. 109/111.
1oo "Politihon" s refiere a la cualidad
que capacita un orador
;;-.
""p;
"t"t"".*"',t"
qu modidas hav
que adoptar en
utquier situacin real v concreta
68
nes arrancadas de la da misma; sino
que,
a
manera del Ocao, que se repliega sobre s
mismo
y fluye tranquilo dentro de sus propios
lmites, se manifiestan en adelante los reflujos (de
la marea) de un
gran genio que
anda errante entre
mticas e inverosmilesr
o r.
14. Al deci estas
cosas no he olvidado las tormentas de la Odisea,
ni las aventuras relacionadas con el Cclope, ni
otros varios episodios;
pero lo considero todo
ancianidad, ancianidad,. eso s, de un Homero; lo
cual no impide
que en todos esos pasajes sin
excepcin tambin lo mtico est por encima de
la acin. Hice esta digresin, como ya dije, a fin
de demostrar cmo en su decadencia los grandes
genios
a veces derivan hacia las divagaciones
icilesl tales son,
por
ejemplo, los pasajes relativos
al odrelo2, a los
que eran cebados conio cerdos
en el palacio de Circero3
-y
a
quienes Zoilo
llam "cerditos llorones" o
"chillones"t
o a
-,

Zeus alimentado
por palomas como un pollue-
lor El Dasaie es dificil v
poco
clarc. La imasen
paece proceder
(ll
fenm;no de las mareas del Oco. "Y
ouve trarquo" tcose
urla sr8rencia de Ruell ,.97- Paa
expricu el dfcil
Darticipio de la ftasi esta ltrpletcin aronra mucho meiot
i:on eI
.,repregase,,
del ocano
y la iaaen dt efluio {{se
lucso-,
que no el
"abandona"
de Lebcue
paa el mismo paticipio.
En cuarto a ra ltima flase. tanpoco est clao i el adietivo verbar
deb ser "pios"
(rA 7o) o "ptnos"
<ltx
d,o): el pdelo
debra entende
"que
se despuega". cosa
que paece no
armoniza con la imagen del rflqio
y eI
"pleta",
tIientras
que
el segundo contanda, de mata fcil de encuadla en el txto.
ura alusin a los viajesder errnt Ulis
1o2 El odre de Eolo,
que contea los vientos: odiseo' X, 17.
1O3 Se refier los comgelo de Ullss converiidos en cer
dos Dor Cic: odiseo. X,231. La coneccin de raber
("en" en
luri de "ek")
y
la tsduccin "e
el
pacio de CLce"
parecen
confimadas
por
Odiso, x, 2a2,
y Ptut., D dul. et amico,52d.
1O4 No oaece $posible determinar cu:il de las dos tradcci one s
es Ia
que
couesponde en realidad al textoi v tampoco si Zoilo se
queja
d la vulssridad d l decriDcin o de l improbabidad d
que los cerdos derrama lgdmas: d ser sto ltio se aclaraa
el sentido del texto de Lodgiro. Zoilo fue un f sofo cnico del
s. IV a. C.. ae ense a Anaxlnenes de Lnpsco. Ejemplos de su
crtica rnodaz
y
soflstica s encunhan en los ecorios a Homeo.
69
lo
o s
,
as como el pasaje en
qu (Ulises) perma-
n"" di", das sin al'imeto
en el naufragio,-y
las
invermilitudes
que hay en el asesinato de los
oietenientrt,oo. Qu-
otra cosa, en efecto,
'o"iiu-".
Ilamar
-a'
todo eso sino realmente
ii.,.,"os
.le Zeus"r0??
15. Todas esas considera'
"i,iiint*
d'e la Odisea han obedecido a un
sesundo motivo: su fin fue hacerte conocer como
i"'ca"n"ia
del Pathos en Ios grandes escrit'ores
y poets los lleva a la pintura de caracteres
y
co"tumbres'
'.
Pues sus descripciones
realists
de la mansin
de Ulises. con su plntura de los
caracteres,
viene a ser una especle de comedla oe
costumbres.
.).lis.a Xtl. 62i las
palomas ern
'onsiderads
impudicas
i"ir*" ll'"l-"i'ii- .;;".;
q""
d.Iudrern aresoricmenre
a ras
irvades
-Aieneo.
lI. 49Ob-.
106 odiseo, Xll,44?. v
xxII. ?9' spectivmenie'
lo? La frase es aliflcil. Podrla ser una alusin o algun
lI i.".n.--r*iii.,. i.;ero. en erecto. nos dic'
que zcus envrd
:j;;'J n,;;;, i,';.
-i';;;
i'.
p-."" satrsracioria
cs' sipre ru-
Lii,
"i,
"irlii'"i,"
ms susesrv es la de Russ4u
p' ee
- v se
;;? .; ';;;; "
q".
g"-"'o
es
"eI
zeus de ros
poet"
""'LJ
'"."uJ..-i,it
o't
'
x r' 46'
'on
ro
quP r rrse
..
;i;;. :;'2;.;;r';q;
iv;dn . ra ex pre'i"' b o n u' d r m t t o t I t o
- a!" 1, bFsen ia del tculo lunLo
a Zeus s' expltcYla
por la
ii"Ii"a'i'ii1;";ll;;so
de esa P usa er arrcuro'
1O8 Vase Aristtles,
Pootito. 24.1459b, 14/16 Tnto Arisic
;;"
"";;ii""
qieren aecir
qre Ia odiseo es ms Ealis'a
;;4."-.;;;. r, \'d; cotidiana v
ms s1ave s entona'ton
l-i-ri.-L" ."trt""".ntre
Poloi v
lhos de multiples sertidos'
i'iii"t-:i,";;;";
"*o
por ros criticos antis\ros
's
enrearidad
i,-;;;;L;i;
" un ptejuicio muv comn en ra ntisedad' a
l1.i-'ji"- "" ", ,n; c;rielaci.'n
positiva entre rarismo de una
;:;i;
'-irLt"
seledad v tens'n emotita de otr' \'ednse buetu\
_"-.
.."* del c;nlrd\te.
por eemplo. cn Ciceron
('ttot-'
128'
.'L"',iiJi,". i;'"r. o,ot.. v1. 2. 8'24 8n ouas
parbrs' ra od-'
,..1i, rii,a" rL .'," t. .,,mcdr
(de MPnandro, es a r rra' dia
1o
CAPITULO X
1. Consideremos ahora si existe algn otro medio
que permita
dar sublimidad al estilo, Supuesto
que todas las cosas llevan vinculadas a ellas, de
una manera natural, ciertos elementos que perte.
necen a, o inhieren en, sus constitutivos mtrria-
les,
podriamos
hallar necesariament una causa de
lo sublime en el proceso de seleccionar siempre,
de entre es-os elementos integrantes, las cualidades
o aspectos ms oportunos, y
de lograr hacer,
mediante una labor de estructuracin (o encade-
namiento), como un cuerpo nico, uniendo unas
cualidades con otras; pues, con la seleccin de
matices por una parte, y con la acumulacin de
expresiones escogidas por
otla, se atrae al oyent.
Safo, por ejemplo, recoge los sufrimientos inhe-
rentes a-t delirio amoroso basndose siempre en los
efectos que lo acompaan
y
en la verdad misma
de la pasin.
.Y
de
qu
manera manifiesta ella su
maestrar0q ? Eligiendo poderosamente los rasgos
ms culminantes y sobresalientes y trabndoios
unos con otros-
2. "Igual a los dioses me parece ese hombre, que
ante ti se sienta, y de cerca escucha tu toz
dulce,
tu risa deliciosa, que golpea y altera el corazn
en mi pecho.
Pues, siempre que te veo, la voz rpidamente
me abandona;
log Ssiendo la conietura de Wifstrand. sue RussI considera
una mejoa indudable -r.lOO-.
77
la lengua se me quiebra; de pronto un sutil
fuego core bajo mi piel: la vista se me apaga,
me zumhan los odos:
me cubre un sudor fio, un temblor me invade
toda entera, verdea mi color ms que la hierba;
desfallezco y, (sin aliento),
paezco como
muerta.
Mas se ha de arriesgar todo . . ."rro.
3.,rNo te somrende cmo, en un mismo trazo,
Saf"o va en Uuica del alma, del cuerpo, del odo,
de la lengua, de la vista, del colot de la piel, cosas
todas ta enaienadas de ella como si no fueran
suyas,
y
cmb at mismo tiempo, poseda por
setimintos contrarios, tiene fto y arde, enlo-
quece
v
reflexiona con sensatez,
[siente
miedo y
c'asi mere]l
t 1,
de modo
que
no manifiesta en
ella una emocin nica, sinb un complejo conjun-
to de vivencias emocionales? Todas estas cosas se
dan en los amants,
pero la seleccin, como ya
diie. de los momentos culminantes
y
su reunin
en un cuadro nico crearon la obra excepcional.
De esta misma manera, creo yo, el poetal
I 2
seleccion, en su descripcin de las tormentas, las
ms espantosas de las cfucunstancias concomitn-
tes. 4. El poeta de la Arimaspeia cree haber hecho
temibles aquellas cosas:
prodigio se presenta a
nuestras mentes:
las aguas, en los mares,
leios de tierra.
trabjos
pesad-
simos,
tienen sus ojos
puestos en las estrellas,
su vida cuelga de las olas.
A menudo, es verdad, con sus amadas manos
alzadas a los dioses,
oran. sacudidas
por Ia angustia .1:19?1?-
Creo oue nara todos es evidente
que en ese texto
.u n'" eiesancia
que
sentimiento de temor. 5. Y
.1cmo
lo dscribe Homero? Citemos un ejemplo
entre muchos:
"Cae encimar
I a;
como a veces la ola se abate
sobre la rauda nave
oculta
(la ola) bajo las nubes y nutrida por el
vrento,
Y
toda entera
de espuma la recubre,
y una terrible ttX8;|:
vibra en la vela, tiemblan en sus almas
"He
aqu
que un gran
hombres
que viven en
Son desdichados; soPortan
!
11O Es l oda [mada -4 Aractotio, de S&fo de LSo6. Junto
con l Himno d Afrodita --Dio ijo de Hacrnaso. D Conp.
Verb., 23-, es uno de los
poemas
de Safo
qu conservaos
por
tradicin inlirecta. Longiro es el [ico
qe
ha colevado esta
oala. El Doem fu famoso va en la anrisedad v fue daptado Dor
Carulo --Cm..
5 t-. El Doema
es bellistmo.
peo dG dificil traduc
cin. En l
que pcede 3e ha Droculsdo
atedr l ettdo, deian_
do la estruciura rltmlce a un ladoi el
poema 5t ecto n "esto_
fss sficss". Sobr el texto e intryrctscttr dl poema vase, Dor
eiemplo, Pag, Sopph ond Alcous, v Bowra. Grek Lrric Poetr!.
1t1 Ese exto es muv dudoso v no eski dfinitivamente explica'
do. La coniraposicin
"eloqucer
y teflexiona cor sensatez"
pa-
rece una obsrvscin.general aceEa de la:narav rosa incongerF
cia ente la
pasin
de Safo
y
s! capacidad racionat
para objevizar
$rs emociones
-Russeu,
p. 1O?-.
72
113 Traalicioiralment
s considea auto de est obra a Aristas
de Proconneso. Herdoto lo sita en el s. VII 3" C.i
pero oo puece
evilene
qLe el conlenido v
el esrilo del texio
que cits Lonaio
".J""
*i r.n anliruos. El estilo es de una arnaneada simplicidad.
ln escql la cont;ooscin de la cuarl lfna- El tma
parece 'r
et co'niuto de !ntiniento
que exPerientan 8entes "continen'
iels"_a la vist{ d la vita mainera El ema
(ine
en lo que
""""*t"*-
dos antedcentes o colatrales en la
poeia arcaica:
tos comentaios de Hesodo sobre los
pliaros de la navgacin
-+ni"j".618
ss.-
y cl rema det
Publo
ale,ado
que
nada sabe
a mar v las navs -Ods"o,
xI. 122 s5
-
Supusto
que el
Pasaie
no desiibe una temDestad sino tas coninua i.omodidades d
surenes
viven en el mar. la compatacin con Homero no pece
114 Hctor. soble losgrieSo
ilenos de miedo, que
o.".
,".'ll3j'tT?
muerte',1
l5
.
6. Tambin Aratos se esforz pdr imitar ese rasgo:
"Un dbil leo los separa del Hades; . . .,'rr.
Slo que
tenemos aqu una imagen mezouina v
amanerada. en lugar de una descriocin ou
rnlunda temor: adems pone
lmites al' oelisrol al
decir "un
leo los separa del Hades":'asInues_
hay. lna ploteccin.
El poeta
tHoineroi. e
cambro. no llmita el peligro
a un solo momnto,
q! tes gr-en pinta
a los marineros en trance de sei
oeslru ldos- srempre y
casi al embate de cada ola.
Ademas,
tuerza a preposiciones,
de ordinario
separadas.
a unise
-f,ese
a su naturaleza-
v a
tundrrse.unas
con otras
:nrc
Bavaronlr
t ?
. on
lo que
da al vemo una tortura anloga
a la oue
produce.el
miedo y, mediante ta conlprrian-e
una palabra,
expresa maravillosamente'
al mismo
l.-rempo el estado emociona.l,
imprimiendo.
nor as
deflrlo, en.la
^elocucin
el caicter proio
del
pelrgro:
D7r( oLvaroLo gpovrat.7.
o de otra
manera lo hace Arquloco en Ia descripcin del
naufragiol
I 8
,
y Demstenes en la descripiin de la
ita tt"a", xv, 624 ss"'
I 15
_
Arato tue un pocra
sumamenre poputar
en la educacin
nerenrsrca y romaa, sobrc todo a causa de su conlendo
rstructivo. en l lfna de la rtisin csmica de ra poca <iare
sobe ste punto
tr'estugrc, Reu. Hetm. Tris., U, cap. XI-.
11?
_
Una cita asf, a mitad del comenrario, y epetida aI final
-:lu-
8e ms ade.uado-. es muy rra. v psrece
noma considerala una
;'..i'38"":"-"
ar rexto de una nora marsinar
_vrse
Russeu.
I la Td vcz luda a a elega que
escribi AIqutoco con motivo
$ hermeo potco:
fraSms. lGt 2 Dehl, v
pqp.
(rrr.
236. Pro se conseruan fragme"r"Jv mU,"os qre
rntan.i
mrso tm: Diet . 2r v 43.
74
noticiar
re:
"Era
por Ia tarde", dice. Se dira
que los dos eligieroh cuidadosamente
los matena-
ls ms impoantes
por su
gran ca.lidad.
y los
ensamblaro sin introducir en medio nada super[i'
cial. nada indecoroso, nada amanerado. Esas
pequeeces, en efecto, echan a perder el conjun'
io,'como si introdujeran
grietas y fisuras en
srandes
edificios cuyas
paredes ajustaran unas con
tras con toda exactitudl2
o
.
119 Alude al conocidisimo
paeje en
que Demstnedescribe Ia
;la'*"
qr" s Drodujo
en Atenas cuando supo
que Fipo habla
o.upado Elatea en 339; Pro .oro,4. 169.
l20 Fl pasaje no ela crlrcrn,DiF fado v
la traduccion es len_
lativa. El sentido, emPero.
parc.e claro v la imegen
pocede de
75
CAPITULO XI
1. Junto a la cualidad del estilo que
acabamos de
exponer hay que
situar tambin la que
lleva el
nombre de "arlrplificaci["
t 2 r
. Se da amplitica-
cin cuando, admitiendo los hechos del casb
v los
procesos
correspondientes, seccin a seccin, y
muchos puntos de partida y muchas pausas, las
frases dotadas de grandeza
ie suceden de lorma
contin_ua unas a otras y av-anzan en un proceso de
intensificacin gradualr22.
2. Tanto'si eso se
logra mediante el empleo de Iugares comunes,
como si se consigue por medio de la exageracin o
insistencia sea en las circunstancias sea en los
argumentos, o bien
por
medio de una adecuada
administracin de los hechos o los senlimientos
*pues
las formas de Ia ampliticacin son innume-
rables-, es preciso,
sin erbargo, que el orador
sepa que, sin lo sublime, ninguna de esas formas
podr ser en s misma peifecta, excepLo elr
aquellos casos en que, por Zeus, se trate de mover
a compasin o de atenuar la expresin; en todos
los
-dems
casos, separar lo subli-nre de ia amplifi-
cacton es como arrancar el alma del cuemo: Dues
la eficacia prctica
de la amplificacin inineiata-
mentr baja de tono y resulta vaca al perder el
refuerzo de lo sublime. 3. Con todo. pofcausa
de
la claridad misma, he de determinaf brevemente
en qu se diferencia la norma expuesta aqu de lo
q!re-
dije anteriormentel23
-re'trataba
^all,
en
efecto, de una especie de esquema de los pnsa-
mrentos y
emociones ms sobresalientes v de su
conjuncin en una aprelda unidad-, y eri qu
se
distingue, de una manera general,
lo sublime de la
amplificacin.
121 Lonsino distingue le
"amplificacin"
tto de
en s corno de la sntsisde detaues c aactstic os que
ha de*iio en
el cap. X. Critica la definicin tladicional de tos retricos e intenta
dar una popia. En XU. adems, s difercnciado dl
Poros: y
se insisi en lo dicho en I, 4. que
es una caacterstica
eQecial de lo Subllne el Dod ser vito en urla sntencia ailada o
sola. En iodo euo, Loruino
paece
segui u.a lnea de pensinienro
proDia.
Para e desrrcUo de la toa de La
..ampUficacin,,
en su
morento inicial y en tiempo de Lotrgio. vas. res?ectivamente.
Astteles, Retotico,1,9 y
14, y
Qinttliano. 6a. Orat., VIII. 4.
122 Sean la coiEccin (?rioaorr)
d Wilamowitz iase
RusseI. p.
1O8-.
76
123 Csp. X.1.
77
CAPITULO XII
l. La dcfinicin
que
dan los tratadistas de este
arte no me agradar
2 a
. Amplificacin es. dicen.
una forma expresiva
que confiere grandeza a los
temas tratados. Est definicin, en efecto,
puede
convenir
por igual a lo sublime, a lo pattico y a
los tropos o figuras, puesto que todas estas cosas
confieren al lenguaje una cieta clase de grandeza
o elevacin. A m me parece que esas dos
cosaslzs se diferencian entre s en cuanto
que lo
sublime se apoya en la elevacin, mientras que la
amplificaci s basa en la multiplicidad o abun-
daricia. Por ello Io uno se encuentra muchas veces
en un solo pensamiento, y la otra va siempre
acompaada de cantidad
y de una cierta sobrea'
bundnci4. 2. La amplificacin.
para decirlo en
una sola frase, es la integracin en una unidad de
todos los aspectos
y lugares comunes
que consti-
tuyen un hecho, reforzando el resultado a base de
espaciarse en ello. Y difiere de un argumento en
qe esl,e demuestra la cuestin planteada. . . .r26
se expandel2T en una grandeza que muchas veces
alza el vuelo a lo alto. 3. De donde, por
analoga,
creo yo, el orador, ms hbil en el juego
de Ias
emocrones, pgsee una gran fogosidad y una
vehemencia
abrasadora. mientras que el otro,
mantenindose en un nivel de
grandeza y
maml'i-
ca gravedad,
no es ciertament fro; per
no
conmueve con la misma intensidadl
2 8
. 4. En
cuanto a la diferencia existente entre Cicern v
Demstenes por
lo
que
respecta a la sublimidad
grandeza, queridsimo
Trenciano, reside, en
cuanto yo puedo ver
-y
supuesto que a nosotros,
gnegos,
nos sea permitido opinar sobre ello-, ni
ms ni menos en esto: Demstenes emplea de
ordinario una sublimidad abrupta, Cicern una
sublimidad que se der.rama; nueitro compatriota,
a causa de la violencia. la rapidez, la furza y la
venemencla
con que
slempre quema y
devasta,
puede
ser comparado con el relmpago o el rayo;
Urceron, en cambio, como un incendio que
se
extiende. segn a m me parece.
avanza poitodas
partes y
.se
eleva, abundant y pertinz en su
combustin, renorindose una y tra vez en s
mismo y
realimentado en su misma continui-
dad
r2e
.
5. Pero vosotrosr3o podrais juzgar
mejor (que
nosotros) sobre ese punto;
en cuato a l oportu-
. . . con la mayor riqueza, igual a un mar inmenso,
r27
128
El s;eto parece
serclaramente
platn.
Como yase indic. s tratade
pltn
y Demstenes.
124 vase, por erepto, Aristtles, R, I, I
(13684 27).
125 Lo Sublime
y La amplificacin.
126 Hay aquf una lguna. El ntdo de la frae ahl truncada s
que Iarisis o argumento demuest4 mintras
que la "ampficacin"
rmpresiona emotivament mediante Ia reitea.in o desaroIo de
l idea oginal. Donde el texto
prosigue se es dis.utiendo an el
mimo terna Seneral,
medtante una compdcin entre la abundan_
ca de Pltn
y
Ia vehsnencia de Dmsien La laguna,
pues. no
pdece *r muy larga,
78
129 Sabemos por Plutrco
-Demost..
3-
que
Ceco intent
-i
xitr conpaar a Cicern con Demstenes. Lo
que
no sabe-
mos s si esta compaftcin hacfa en el trstdo D io sum:
Longino no pece
est pensando
en sra obra, al menos en to que
nos queda
de su asumento. ya que
difcilment se hubiaia
contentaato con ua rferencia tan idiecta si reneinos en cucnra
el tono polEico
de I. t.
y vlll. ?4i por su parlc, ta Fferen. de
PhItalco podrfa
unph@ una obra aparte.
l3O VosotIos, los romsnos, en oposicin implfcita a nosotos
(lueso),losgiesos.
79
nidad de lo sublime
y lo sumamente tenso de
Demstenes, diremos
que eso se manifiesta donde
es orecisa la vehemenia, donde entran en
juego
pasiones o emociones violentas
y donde. en una
ialabra, conviene conmover o sorprender a.l oyen'
ie: en cambio, un estilo
que
se derrama amplia-
mente es oportuno cuand es preciso inundar o
anegar con-palabrasl
I I
: es. en efecto. adecuado
nar
el empleo de tpicos, para las perorciones
:de
ordinario-,
para las iiigresiones,
para los
pasajes descriptivoi,
para cualquier clase de expo-
siciones histrico-mitolgicas o de las ciencias de la
naturaleza,
y para no pocs partes ms del discurso.
l3l La traduccin se basa en un uso anlo8o del verbo
(d7o,'IIoo,
inundar, en Platr\ ne).4, f, 344d. donde Trasi
rraco
"ha
inundado" con
palabras a $r inieilocuto!.
80
CAPITULO XIII
1. Con todo, volviendo a lo que
deca, no
desconoces que Platn, que fluye con suavi-
dad!32 en una como corriente semejante a esa,
no se expresa en un lenguaje menos elevado;
como tampoco ignoras su estilo, si has examinado
a ftndo lo que se dice en la Repblicat
3 3
:
"Los
que desconocen el valor de la inteligencia y la
virtud, y frecuentan a todas horas los banquetes y
otros placeres
anlogos, son arrastrados, a lo que
parece, hacia lo bajo, y por ah andan errantes
durante toda su vida; nunca han levantado los
ojos a la verdad ni se han dejado arrastrar hacia
ella; nunca han gozado de un placer slido y puro,
sino que,
a la manera de las bestias, siempre con la
mirada dirigida hacia abajo, encorvados sobre la
tierra y sobre las mesas, se apacientan cebando su
estmago y saciando su apelito sexual, y pol
causa de eso. cocendose y dndose comadas
unos a otros con sus cuernos y sus armas de
hierro, se dan muerte dominados por una insacia-
ble avidez".
2. Ese escritor nos ensea, si quisiramos no
menospreciar (su consejo), que,
aparte de lo
que
se ha dicho. hay an otro camino que lleva a lo
sublime.
Cmo
es ese camino y cl cs? Es la
imitacin y la emulacin de los grandes escritores,
132 Imag.n lomad del
Fropio
Platn. Teeaeo, 144 b.
133 Platn.A.p!bl(o,IX,586a.
81
tanto en Drosa como en verso, de otros tiempos
ya pasadsl
J a.
Y esa me[a. queridsimo amigo.
ebmos mantenerla ante nos'otros tnazmente;
muchos escritores, en efecto. son impulsados
por
un sonlo aieno a ellos. de la misma manera
que la
Pitia ds
pos"eda por el espiritu en cuanto se acerca
al trpo'de:
tray att un grieta de la tierra
que
xtlal, seen dicen. un vapor divino
que impreg'
na a l scerdosa de un poder sobrenatura.l
e
inmaitamente
le hace proferir orculos inspira-
..
pe
tu misma maner, de la genial naturaleza
d los antiguos
brotan, como de las
grietas
sasradas, cidrtos efluvio!
que penetran en.las
alras de los
que
se esfuerzan
por emularlos.
efluvios
por los-que son. inspirados ineluso aque-
llos oue'- laltos
'oor
si mismos de suficiente
r"."iha. se exaltin con la elevacin de estilo de
loi dems. 3.i.Acaso slo Herdoto fue un
gran
ir"ii de tiomero? Ya antes
que l lo imit
Estescoro. Arquloco luego
y, mas
que nlngun
otro- Platn.
qien.
de aquella corrientp homerl-
ca. a derivadb hacia s mismo incontables
ria-
chuelost
r 5.
Y aun
quiz
convendra ciLar algunos
eiemolos. si la escuel de Ammonio
no Ios hubtera
;i;;il1-;-'r; en una clasificacin
detalladar16.
4. La imitacin no es un robo o plagio, sino que
es una como impronta que uno saca de las buenas
costumbres que ejemplifican las obras plsticas o
artsticas. Y no creo que (Platn) hubiera hecho
brotar flores acerca d'e las creencias de la filosofa,
ni hubiera con frecuencia anastrado la expresin
hacia las materias poticas, de no haber sido
porque, por Zeus, como un
joven
atleta frente a
otro ya desde tiempo atrs admirado, luch con
toda su alma contra Homero a fin de asegurarse el
primer puesto, aunque quiz con excesivo afn de
vencer y
como si esgrimiera una lanza; pues, segn
ha dicho Hesodo.
"esta
rivalidad es buena para
los mortales"l
37.
Y, en realidad, se trata d un
combate hermoso y digno de ser ganado, corona
de la gloria, en que incluso el ser vencido por los
antepasados no es una deshonra.
l
I
l
134 La'tmmesis". en el sntido especffico de imitacin de es_
ili-"i antig""s, iuega
un sran
papel en la rctrica v
crftica
"i,',,**
a""a" a t tt en adelante Lons'o. emPeo' no dedica
i;;-";ai; ;; estudio sisrf,mricor La especie de imitcir
que l
;;;;;;.-;; cmo meio de negar a ro subrime, no es also
i,i i" i,'ia.
ensear. srno
que conste
'snciarmente
en
; bber; del esointu de un autor v en reproducilo'
r15 Para la mer]ifoa empleads
vase. en espcciI' Platn_ Ee'
",
,". SS. Las relaciones enl,re Plaln v
Homero v las n'luen'
'"i".
a" ,." er aouel tueon tema constante en lo tracaoos oe
).liir"i'r'iJLJ Jii'i""'.""""t* " retdca en toda poca vase'
iji'ii"ii.',ir"ti'""o.
isr. oo . x. r
. 8 r i
Procro, rn renp.
,
r.
ii',"iiir'ii Her.liro. Quoesr
hom l8 Dionio de Haricar'
".'a
ri,.,I, 13. Hermsenes. D" id?b, tL' I0(spene'el'lI)
M,iimo Trno. 32 tHobeiDr,
8bi etc.
136 Ammonio tue uceso de Atarco v escribi uo comenta_
rio hornco: vasg Pop. Orvt.,ll.22l.
a2
137
83
Hsfodo, Traboior. 24.
mente las cosas que
concibiera su propia alma
resultaran abortaas. inacabadas y iomb ciegas,
completamente incapaces de llegar a un fliz
alumbramiento para el tiempo d la fama ps-
tumlre
CAPITULO XIV
1. As, pues, tambin en nuestro caso, si estamos
trabajdo en algo
que requiere elevacin de
estilo
y grandeza-de ideas y sentimientos, ser
bueno
-
imaginemos en nuestras almas "cmo,
dado el cas, hubiera dicho aquello mismo Home-
ro, con
qu elevacin lo hubieran expresado
Pltn o
-Demsten'es,
o, en el campo de la
historia, Tucdides"r38. Esas
grandes figuras, en
efecto,
que se presentan a nosotros como incitn-
donos a la emuiacin y que estn situada en lugar
conspicuo, elevarn de alguna manera nuestras
almai hacia las metas imaginadas. 2. Y ms an si
nos representamos en nuestro interior "cmo
Homero o Demstenes, si estuvieran
presentes,
hubieran escuchado eso que nosotros decimos
y
qu actitud hubieran adoptado ante ello". Pues es
en realidad una gran prueba suponer pam nuestras
ideas o palabras un tribuna.l
y un auditorio como
ese, e imaginar
que rendimos cuentas de nuestros
escritos ante tales hroes, tomados como
jueces y
testigos. 3. Y ser an ms estimulante
que esto,
si aades: "Cmo me
juzgar
a m, autor de
estos escritos, la posteridad toda? ". Pero, si
a.lguien temiera que su voz no iba a hacerse or
ms all de su
propia vida y su tiempo, necesaria-
138 Tucfdides es tal vez mencionado como un tlpico historia_
dor
"de
elilo
y esprtu elevados", aunque Longino no niga
"sublirnidad"
a Herdoto. a
quien cit con frecuncia. La
tradicin crflica rrts
pedant
-por
ejemplo. Macelino. vit
Thuc.. 40- considera a Tu.dides corno el erpotrente trpico del
"cacte
elrado o sublie". mienttas
que lleridoto es para eUa
un
"ccier
mediocre"
y Jenofonte un'crcter dbil".
84
139 No est clao si Lonsino calacre!a al escritor trariamen-
ie 'rnezquino" como aquI que
se siente incpu de cear obras
duadclas. o simplemente como aquel que ime no cosechar el
pEmio
de sus obas n vida- Creernos con RusseU
-p.
llF.
que
es Ia sesunda idea La
que
domha en et contxto. Luciano
Ilctotitiur,67-dice que
el estudio de ta filosofa ocuDa taro
anos
"que
la verdad en a s! algo psado
de fe.ha en ta da d
.ada !no"
--H!p.rmeos
(.pltpo) es un tmino
juaticial que
signi{ica
"moroso
(en el pago)"
o
..pdado
de lecha,,
85
CAPITULO XV
1. Tambin las representaciones imaginativas, mi
joven
amigo, contribuyen al
peso,
a la elevacin
y
al espritu de competicin ilel estilola0. As al
menos las llamo vo: alzunos las llaman
produc-
ciones de imgenestat . Pues, se llama comnmen-
te " fantasa"
-representacin
imaginativa- a
cualquier cosa
que de alguna manera connota un
contenido de pensamiento capaz de dar lugar a
una forma de expresin. En la actualidad el
nombre se usa principalmente en aquellos casos
en que, bajo la influencia del entusiasmo
-
y. la
emocin,
pareces
ver
y pones
ante los ojos de los
oyentes las cosas que dicesla2,
2.
por
Io dems,
no podra pasarte inadvertido que las
"representa-
ciones imaginativas"
r43
tienden a un fin en la
retrica y
a.otro fin distinto en la poesa, ni que
en la poesa el fin de ellas es el pasmo
o- la
sorpresal44. mientras que en los discursos su fines
la evidenciar
45.
aun.cuando ambas.lretrica y
poesa)
buscan lo (pattico) y
la emocron comunr-
cativala6 :
"Oh madre, te suplico, no lances contra m
las doncellas de ojos sangrantes y forma de
serpiente;
que
ellas, ellas saltan
ya
cerca de m"ra' .
"Ay
de m. me matar.
a
dnde huyo? "48 .
Aqu el poeta
ha visto personalmente
a las
Erinias, y lo que l ha visto en su imaginacin ha
forzado
-o
poco menos- a los oyentes a contem-
plarlo tambin. 3. Eurpides. es verdad, es quien
mas estterzo pone en adaptar a Ios cuadros de la
l4O La idea de lo excitarte que s en s el caso real si siempre
prsent:
vas Aristteles, ne, III. 12
-Ia
expresin
"agonis-
ca" es la ms
"hipocftica",
la ms propia
de una lepresentacin
hamtica-; y
Cicern. d oli, I. 16, 8. Vase Nota Prclitninar.
141 Ente los rtricos, el tmito 'idolopois" tiene l sisri-
cado especffico de
"especie
de prosopopeya en que sehac hablar a
los rnertos", coo en l paricin de Appio Claudio en el
ciceoniano Pro .oeiio, 33 ss.i n f osoffa gnifica "isen
men-
ta]". Slo aqul aparece como equivalente de
"fantasfa".
142 Quintiliano.
que
traduce
(,aroslo (ponroso) por
"visic
ns" parcce
usar en vI, 2, 29
-aceEa
de Io emotivo o pateticr el
misno material en
que
se inspila Lonsino. La importancia de las
"representaciones
vvidas" de ros hechos es notabe en la DeceD-
tiva litetaria de la poca helenlica, en especial en la ctica del
143 Supusto l conteoido delenninado
que Longio tribu_
ye
al tEnino
"fantasfa",
la traduccin del ismo
por
"imagen"
parce horriblemente ambieua usaremos,
p\es.
Ia
perfiasis
"representacln
imasinativa" o eDre*ntcin vivida
86
144 La kztuttr (ftpler.sr vse noa 14) supone de or.iinario
so@tesa o tmor que
"anqua
como de un solpe". Con menos
frecuenci se efiee a otos sentiientos violentos pero
vase
Platn. Pioidc., 355c . Desde uy antiguo se vincula al efe.to
que produce lo espsntoso o fanistico
-vas
Aristlanes, Eonos.
962-. Aristteles aplica l trmino a la poesfa. y
en eUa tanto al
efecto de una tuacin fal)tstica
-Poetica,
25, 146Ob 25-. como
al que produce
una
"eagntsis"
que
comueve ibd. 14. 1454a
4-. I-a teoia Ute&ia helenistica hizo especial hincpi en la
"?rpk,rs corno en un ideal a que
debe aspirar l. poesi
,se
supone siempre que
temor y place
son compatibles
145 En
Quintiano
l,tst- Orr[, VI. 2. 29
-.
ieua.l que
e
Longino. la
"fantasa"
es un medio paa
la arapl.a (entusu.t.t),
que
sigrifica
"claridad,
evidencia" o
-sesun
la definicin retrica
(Spensel. I. 439F
"exprcsin
qre pone
atrte los oios lo mostiado',r
pero
Qutilino
no hnita la enryuio a la oratoria. como
Loneino. sino que l adnre igualmente
(D poesra.
r46 La distincin entre retrica v
poesfa
t entre ss especrivos
fines s. desarolla en XV. 8. ll
147 Eu pides. Orertes.2551'1
148 Eufpides. 1ris.na .n Taurid.. 291 (.o Is lotma det ver-
bo canbiada en Longio)
87
tragedia esos dos estados emotivos, Ia locura y el
amor,
y no s si hay algn otro tema en que sus
logros sen superiores a esos, aun cuando no
carece de audacia para abordar los dems campos
de la representacin imaginativa. Aunque menos
dotado naturalmente para lo sublime, fuerza sin
embargo a su
propia
naturaleza a llegar a ser
trgica en muchos momenl,os, y en cada uno de
ellos lleg a lo sublime; como dice el poeta
(Homero),
"con Ia cola, por ambos lados, sus flancos y
se azota, y s incita u .
-i.*o
tT
?XX:
batir"
rae.
4. Cuado Helios entrega a Faetn las riendas, le
dicerso.
"Adelante, pues, mas sin entrar en la atmsfera
de Libia;
pues,
al no haber en ella mezcla O"
iirlT:|;
echar hacia abajo . . ."
Y luego contina:
"Marcha, manteniendo el rumbo hacia las Siete
Plyades...
Odo esto, el muchacho asi las riendas;
golpeando los flancos de sus
yeguas
aladas,
las alienta y ellas vuelan sobre los pliegues del
cielo.
Detrs el padre, montado en Ia espalda de Sirio,
cahnlga, dando consejos a su hijo: sigue esa
direccin,
haz girar por ah el carro, por
ah. . ."
l{o.nero. 1iodo. XX, 170/1.
'Ouripides.
r:t. frgrn. 779. Nauck.
No
diras t que el alma del que escribe sube al
carro
y que, compartiendo el peligro con los
caballos, vuela con ellos? En efecto, de no haber
corrido a la pal con esos acontecimientos celests,
nunca hubiera
podido imaginar semejantes cosas.
Algo anogo encontramos en l a propsito de
Casandra:
"Pues
bien, troyanos, amantes de los ca-
ballos..."rsr.
5. Esquilo se atreve audazmente con las represen-
aciones imaginativas ms heroicas. eomo es el r'aso
en su obra tros siete contra Tebasr
s 2
:
"Siete varones
-dicr-,
fogosos
guerreros,
degollando un toro sobre un escudo de asas
negras,
y hundiendo sus manos en la sangre del toro,
por Ares, por Enyo, y el Miedo amante de
lc
sangre,
juran..."
Unos a otros se
juan, sin piedadr
s3,
su propia
muerte; a veces, con todo, presenta ideas mal ela-
boradas, crudas
y sin reblndecerl5a,
pese a lo
cual,
y por espritu de emdacin, Eurpides se
lanza a ls mismos peligros. 6. En Esquilo, de ma-
nera inesperada, el palacio de Licurgo es posedo
153
154
149
150
151 Id. fas. 93, Nauck
(t.1vez dl Aiandro). LacitEes,tal
cual, incomprensible. sin el resto del
pasaje. Hav
que creer
que
el txto supone a aerencio no familiaizado con Io que dice
Casandra -;unque no es imposible
qu hav un ertot eir la
tladicin del texto
152 42 ss. Eussetl
_-!.
124 conidera la cit coo tna descrip_
cin del
propio Esquito usando palabas suvas. Todo el
pasaie XV.
$6. es dedicado a Euripides. y Esquilo enta sIo
para ilustra.r la
actitud
que aqul tuvo respecto a 1.
"Sin
piedad": siete .otrfro Tbds. 51
La metfora
procede de la tcnic, de plegrar Ia lna
89
88
por un_ espritu divino ante la aparicin de Dio-
nvsosr
5 5
:
"El
paisl6 es presa
del entusiasmo, el techo
delira bquicamente".
Eurpides expres esta misma idea de otra mane-
ra, suavizndola:
"La montaa entera comparte su delirio b-
quico"l
5 6
'
7. Sofocles llev hasta el grado
mximo la repre-
sentacin imaginativa de lo1 hechos. con un Edipo
moribundo que. se da a s_ mismo sepultura en
medio de presagios divinoss
7;
y con n Aquiles
que se aparece sobre su tumba a los griegos que
van a regresar por mar a su tierrarsn; aun cuando
no s si, respecto de esa aparicin, alguien ha
realizado nunca una descripcin o
pintura
ms
elicaz que Ia de Simnides. Sera imposible citar
todos los ejemplos.
8. Pero Ia exageracin, en los pasajes poticos, es,
como ya he dichorsor ms mtica y va mucho ms
all de lo que es creble. mientras que lo ms bello
de Ia "fantasa" oratoria es siempre lo eficaz y
155 Esquilo, fragm. 54, Nauck. El velso p&ece provetrir
de ta
Lr.urauia, teta)oca perdida
de Esquilo, y
exaclamente del
pd-
mei ama de elta, or Edonios: LicuIgo. rey de ese
pueblo
tracio.
es enemigo de Dinysos, que
acude a casiigalo.
156 Ba.ontq.726-
I ? Esccna finl de Edpo ?n Coioos.
l5E SeF:n tefimonio de Porftno, pce que
Sfoctes evocab.
la somba de Aquiles en Pol)xpro rfra8. 479 ss.. Nauck). El espfi.
lu de Aquilcs se apaecr sobe la turnba y
habt a los
jefes
griegos,
al mnos a Agarenr. No se coDervs el poerna
d Simniesue
se mnciona en el texio.
159 XV.2.
90
verdadero. Las desviaciones o excesoslo tienen
un aire
poderoso y extrao cuando el contenido
del discurso es potico y mtico, y viene a caer en
todo lo imposible, como ocurria
ya
con nuestros
declamadoies
y
sofistasr, los uales, al modo
de los autores de tragedias, ven a las Eriniasi y
esos grandes hombres no llegan a comprender
que
Orestes, cuando dice
"Diame: eres una de mis Erinias,
que'me
agarra
por la cintura para arrojarme al
Trtaro"
r62
,
se representa imaginativamente estas cosas porque
se encuentra al borde mismo de la locura.
9.
Cul
es. pues. el poder o eficacia de las
reoresentacions imasinativas en la retrica? Pro-
bablemente esL en afrortar a los discursos muchos
y
diversos rasgos de vehemencia y patetismo y as,
mezclndose con Ios argumentos
que dimanan de
los hechos, no slo convencen al oyente, sino que
incluso lo sojuzgan.
"Ciertamente,
si alguien
dicel6l-. en ese mismo instante. overa alzatse
un
gran gritero
delante del tribunal
y alguien
dijer
que la prisin haba sido abierta
y que lt.is
presos habian hudo, ningun hombre. ni anciant
ni
joven,
sera tan negligente como para no
prestar su ayuda en cuanto
pudiera; y si alguien
iubiera
(a Ia tribuna)
y
dijera
'este es el que los ha
soltado', el culpable sera muerlo inmediatamente
sin
que se Ie concediera hablar ni una sola
160 Vase xll. . Russell cree -!. 125-que hav aqul tabin
una aplicacin de ra idea de
que el tmino medio encarna ls
polecain y lo quivocado esi en un extro El trmino
*dg!esin",
que evitamos qu. *ra ese tmiro modio.
161 vase v
y
xI,t: esa crtica es un lgar comn durante
162 Epides, Or"saes. 264/5.
163 Demstenes. Contra f iarut.s,24.
91
palabra". 10. Otro tanto, por Zeus, hizo Hipri-
des, acusado
judicialmente
de haber decretado la
emancipacin de los esclavos luego de la derrota
(de
Queronea:
dijo: "Este decreto no fue el
orador quien
lo
propuso,
sino la batalla de
Queronea"ro4.
Pues el orador, al tiempo que
argume ta apoyndose en los hechos, hace uso de
la
"fan[asa",
con lo que, gracias
a esa adicin,
trasciende los lmites de la persuasin. 11. De
manera natural, en todas las cosas de este tipo,
siempre prestamos atencin al factor ms podero-
so, de donde nos sentimos elevados por lo
apodctico o demostrativo a lo que, en el orden
de la "fartasa", nos sorprende o conmueve; de
rechazo, asimismo, lo factual queda con ello
rodeado cle luz, y ello mismo como situado en
una zona de sombm o penumbra. Y experimenta-
mos eslo no sin razn:
pues.
si se
(.olocan
una
junto
a otra dos cosas, siempre la ms poderosa
atrae hacia s misma la fuerza de Ia ms dbil.
12. Totlo lo dicho bastar por lo que se refiere a
lo sublime en el pensamiento, lo cual es produci-
do por la grandeza del espritu, o por Ia imitacin
o por las representaciones imaginativasl
6 s
.
164 Hirrides lue acusado de haber obrado anticonstitucioml'
menle por
su decrelo de ernan{:ipar a los esclavos tuego de
(reronea, pero
tue absuello vase Licue(,. Cottr! L..tnk.t.
41 El PseudGDemtro, D.
(b.ut.,
284, atnbuye ua expre
sin semejante al orador Dernades. I"a
"peisDdfiLaci"
de la ba'
talla de Qeronea es aleo ms, D relidad. que
el caso de
"repe-
snta(ior !iva" del dis.urso de Dcmstenes --ejemplo !lido de
165 Esta ecapitulacin resulE icompleta y diffcil de erptkf.
Por de
pronto
falia una de ls tuents primarias
de ta elevacin !
$blimidad del .stilo: lo paiiico y
e@ional. Pero asimismo
faltar bs rnedios des.ritos con el nombre de "*leccn
y
sinles'
de rassos caa.terislicos cap X- y
con el de
"amplificacin".
Este ltimo $siere Russ. p. 126 podria xi'licarse consid
ndo
que
.a$ e5os dor medios und mer(on
sparda por
no ser tan ajenos a la ''grandeia de e@itu" como la
"fantasa"
y la
"unitcin". l,a omin de o pal,tlco en ese
slo un ase.to de un problema
ms amplio. .ue
hemos apuntdo en a Not Prelimmar.
92
CAPITULO XVI
1. Aqu es donde tienen su lugar propio, en la
secuencia de mi exposicin, las consideraciones
relativas a las figurasl6: pues. como ya
he
dichor6r. si se elboran de iorma conveniente,
pueden ser una pa-rte impoftanle de lo sublime.
Sin embargo. puesto que estudiarlas todas doteni.
damente en esle momento representaria un traba-
jo
inmenso, ms an, ilimitador6
r.
expondre
ahora, de enlre ellas. unas pocas. a saher, todas
aquellas que dan lugar a la sublimjdad o grandeza
del estilo, a fin de confirmar [o que se ha
planteado
antes. 2. Demstenes va a presentar una
demostracin que justifique
su prpia poltica:
cua.l
era la Iorma natural de
presentarlo? ' No os
equivocasteis, vosotros que tomasteis el peso de la
lucha a favor de la libertad de los griegoi; y tenis
eiemplos de ello en vuestra nrooia historia: oues
ejemplos de ello en vuestra e1emplos de ello en vuestra propia histoa: pues
no se equivocaton los soldados de Maratn, ni los Maratn. ni los
de Salamina, ni los de Platea". Con todo, en lugar
de esto. como bajo el efecto de una inspiracin
divina y como posedo
del espritu de ['ebo,
166 Este estudio abarca del captulo XVI al XXIX. Vase en la
Nota Preliminar algunas ob*vaciones
senetates sobre esra cues-
167 VIII. 1.
164 Alejandro. en cl piefacto al D. lisris
(Spensel IU, 9).
seala
que
"unos dicen
que
1as figuras son nfinibs, otros que Do
son infinitas
pero
sl mu, imposibles de
Esta sgunda opinin parece ser la dr,Lorsino: vse Dionisio de
Halicanaso. D. comp-
'tb.-
\'Ii!. 4ai, y
Quintilian.
lnsf or4.,
tx. 1. I o.
93
profiere este
juramento por
el nombre de los
hroes de Grecia:
"No
es posible que os equivoca-
rais: os Io
iuro
por
los
que
se expusieron al peligro
en Maratn"l
6q.
Evidentemenl,e, en virtud de
esta sola figura de
juramento
-a
Ia que doy aqu
el nombre
-de
apsirofe-,
que conyi-erte en dioses
a los antepasadbs de sus
.oyentesl
7 o,
sugiere que
es conveniente
jurar por los que murieron de tal
manera como si fueran dioses. Asimismo. inspira a
Ios iueces
los sentimientos
que
all arrostraron los
pelihos;
transforma el giro natural de Ia demos-
lracin en una frmula en sumo grado sublime
y
pattica y en la convincente llamada de ese
xtrao
y sobrecogedor
juramento; y, al mismo
tiempo, inyecta en los espritus de sus oyentes
una speci de palabra curativa
y antdoto, para
que, lvantados- sus corazones por los elogio-s,
Pero no cualquier
juramento
es por s mismo
sublime: eso depende del lugar, del modo, de las
circunstancias temporales y del n con que se
emplee. Ahora bien, ah
(en
Eupolis) no hay nada
ms que un
juramentoi
y dicho
juramento
es
formulado en presencia de unos atenienses que se
encuentran entonces en un momento de prosperi-
dadrTJ y que no necesitan en modo algun Ae
palabras que los reconforten; adems. el poeta no
jura
por hombres a quienes l haya inmortalizado,
a fin de alumbrar en las almas de sus oventes un
pensamiento
digno del valor de aquellos;ntepasa-
dos, sino que, apartndose de los-que arrostraron
los peligros. desva su atencin a algo inanimado,
la batalla. Por el contrario, en Demstenes el
jamento
se elabora y se dirige a
gentps
derrota-
das, con el fin de que
Queronea
deje de parecer a
los atenienses una desgracia. y esa sola y misma
lgura
es as, como he?icho. un mism tiempo
demostracin de oue no se han eouivocado en
nada, ejemplo, coniirmacin
r 7a,
elolio y
estmu-
lo. 4. Aqu, empero, se ofreca al orador una
objecin: "Hablas
luego de una derrota que es
conseeuencia de tu poltica, y
vienes
ahora a
jurar por victorias?
".
Por eso inmediatamenl.e
presenta y rgula los nombres con seguridad,
vando a sus oyentes se reducen al empleo de la
figurarTr . 3. Algunos dicen' sin embargo, haber
econLrado la semilla de este
juramento en
Eupolis:
";No, en verdad,
por mi batalla de Maratn!
,
nihguno de estos tbrturar mi corazn gratuita-
mente,'1
7 2
.
Demstenes. Pro Coono. 2Oa.
Porque sto s concebfa
jurar
'po
los dioss".
171 Este pnafo se ha considerado desde aniiguo como un mode_
lo estilfstico
por el oldn estuctulal de la fres, por el contiuo
ba]arrco
y equilibrio d ls
Jolmas
tctica, la armona de las
ctuslas tnicas t l cortundente fcto de r concia ltira
tuase. luego de un la4o pnafo de a9os
perodos. Sobe l
estilo de LoDgino vas Nota Preliinar.
iiesen
que la batalla contra Filipo no es en nada
inferior hs victorias obtenidas en Maratn v lnfnor a las vrctonas obrcmdas en laraton
y
Salamina; todos estos medios con
que fue cauti-
172 Eupolis, fragm.90. Kock.
94
ensenanoo con elto que
lncluso a
quler
llevados por la exa-ltacin de su espiur7<
incluso a
quienes
son
ie su esDtul75 les es
enseando con ello
169
170
173 Longino no parece tene en cuenta o ignoraacaso?
-que
la obra de Eupolis se represent luego del desastre de Sicitia. Aunque
es tmbin
posible que
coidere que. e comparacin co'l la
situacin que sigue a Querona.
toda la historia d la Atems
independient era
"prospelidad".
y
cieriamente puede considera-
se asl toda la historia ateniens hasta el ano 404.
174 Nos parece acetada la observacin de Russel
-p.
130- de
que
la expresin
"de
los
juramentos"
o
"nediate
julamentos".
que
en el texto
griego
sicue a
"confirmacin".
est fuea d lwar
en esa enumeacin de las futrciones que
desemplia aqu la fiAura
llaada
"jurmnto".
I 7 5 Literamente
"a
os
qu
e eslin en esiado de exaltc in bq uica
les es necsaio estar scbrios": la trase lecueda muy de cerca a
Eu.Dides. Bc.onis. 317.
95
mientras que
en
Queronea
fue todo lo contrario.
Por eso. tomando la delantera al ovente- aade Por eso, tomando la delantera al oyente, aade
inmediatamente:
"y a todos ellos dio sepultura sepultura
necesario el dominio de s:
"Por
los que arrostra-
ron los peligros en Maratn", dice, "y los que
lucharon en las batallas navales de Salairina y ilel
Artemision, y los que
se alinearon en la batalia de
Platea". En ninguna parte
dice "por los que
vencieron", sino que en todas partes omite el
nombre que designa el desenlace de la lucha,
puesto que en esos casos el desenlace fue feliz,
CAPITULO XVII
1, Respecto de este punto, mi muy querido
amigo, no creo deba dejar a un lado una de las
consideraciones que me he hecho; ser muy breve,
y es que, como de manera natural, las figuras son
un poderoso
auxiliar de lo sublime, y lo sublime
es a su vez. de una manera maravillosa, un valioso
auxiliar para las figuras.
,Dnde
y
cmo? Te lo
dir. Actuar con astucia. sirvindose de las figuras,
es, con propiedad,
algo poco limpio y despierta la
sospecha de que hay en ello alguna trampa, alguna
emboscada o razonamient capcioso, cuando el
discurso se pronuncia
delante de un
juez
supremo,
y ms an cuando se pronuncia ante tiranos,
reyes, gobemadores . . .76 en posicin de autori
dad o dominio; pues produce
de inmediato
indignacin el senrse, como un nio sin uso de
razn, embaucado sofsticamente por tales figuri-
Ilas obra de un orador artesano y, tomndose de
ese razonamiento capcioso como una ofensa
personal, llega uno a veces a dejar estallar toda su
exasperacin; y aun cuando uno llegue a dominar
su ira, uno se resiste totalmente a dejarse persua-
dir por las palabras. Por eso la figura parece
ptima cuando de tal manera ella misma se bculta
que no se ve que hay figurat
7 7.
2. Pues bien, lo
con fondos pblicos la ciudad, Esquines,-y no a
aquellos tan slo que
haban tenido xito".
176 F.Itan algunas pal,ubras, tales como
,y
todos aquellos
qu
estn en u ocupn etc. . .,'
177 EI principio
dcl
.,a!te
d ocult! t ade,' es un lugar co-
mn en la preccptiv traia: vase.
Dor ejnplo,
Quirtiliano.
,nsl. or., XII.9.5.
97
sublime y lo pattico se presentan
como un
antdoto y un maavilloso remedio contra las
sospechas
que
despierta el empleo de figuras y
el
arte de actuar con astucia, tomado de algn modo
junto
con las bellezas y la sublimidad de! discurso,
encubre lo dems y escapa a toda sospecha.
Sufrciente indicio de ello es as es el ejemplo
citado ms arriba:
"Lo juro por
los
que
aosira-
ron los peligros en Maratn''. En efecto,
por
qu
medio ha ocultado aqui Ia figura el orador? Es
evident que se ha servido de u misma luminosi-
dad. Pues, igual que ocurre con esas luces indeci-
sas que desaparecen al ser baadas por la luz del
sol, as tambin, poco
ms o menos, los sotismas
de la retrica quedan ensombrecidos cuando la
grandeza
los rodea por todas partes. 3. Probable-
mente algo no muy distante de esto ocurre
tambin en la pinturat
78:
en efecto, en un
cuadro aparecen lado a lado, en un mismo plano,
la sombra y la luz, y sin embargo por encima de
todo lo que hiere la vista es Ia luz, y no solamente
tiene ella ms relieve, sino que parece
estar mucho
ms cerca. As. pues. tambin lo pattico y lo
sublime de los discursos, situado mucho ms
cerca de nuestras almas en rtud de una cierta
afinidad connatural con nosotrosrTe
y
de su
misma brillantez, siempre se hace perceptible con
preferencia a las figuras, y deja en la sombra el
arte que hay en estas
y
lo mantiene oculto.
1?8 En la antigua ctica teraia se emplean con mucha e,
cuncia las arsloglas sntre literatul y ptntura;
ejemplos interesan-
tes d esto puden vlse n Dionisio de Halicanaso. ,. comp.
erb.,21.l46i Is6..otes, 2il5o. 4i
y
Cicen, Orotot, 36,75,22a,
261, 298i Quintiliano,
Itut. otot., XtI. 10, 3
y 1Oi Plutarco. De
slor. dthen., 3. 346f1441c. La comparcin entre ambas arts des"
d lo3 puntos de vists d fin idad y nioalo s rrnportante para
la
hisloria de la Estca dase, por piemDlo.
E. de Bruvne, H. d,,
Io Etttt.o, I iGrc.a-Roma), IV parte.
rd'sml Madrid. BAC,
1963
1?9 vaseXxxv,4.
98
CAPITULO XVIII
1.
Y
qu
hemos^ de decir de las preguntas
e
interrogaciones?
r8o
.
,..Acaso los discurss no se
intensifican, hacindose mucho ms cficaces v
vehementes gracias
al especfico cacter de esas
figuras? "Queris
acaso. decidme. preguntaros
unos a otros. yendo
de ac para
all: se dic,c, algo
nuevo? Pues
qu
maror novedad podra
dae
que la de un hombre de Macedonia que
vence a
Grecia en la guerra?
Ha
muerto Filipt No, por
Zeus. pero est enfermo.
,.Y
qu diferencia
encierra esto para vosotros? Puei, si a ese le
pasara
cualquier cosa, inmediatamente os haris
otro
filipo"rEr.
Y luego:
"Naveguemos
hacia
\4acedonja'',
dice.
"Y
dndc desem barcare m os?
ie me prcgunt por ah. La propia guerra encon-
trara el punto
debil de Ios asntos de F ilino"r
I' 2
_
Simplemen le enunciado, el pensamiento'
ea en
todos sentidos dbil; pero,
en la acrLralidad, el
l8O El efecto de una cuestin letrica es o bien hacer sentir al
oyente s! ignorancia de la lespuesta a to que
se
prequnta.
o bien
hacerle inteven de una manera activa. ya
sea ha:ienato que
l
delante la es{ruesta, ya
sea sorprendindote c"
"n.
e+_"esta
iesperda. Los escritores de tcnica rerrica disting""n onir" 1""
dos trmiEos que
emplea Lon8ino aqui: at sg;nd. ipo ate
.ueston ala ",..te,G n crt.o"t se puede.onuesra
.si.
o..no'.
mrentrJs qu.
d.l prmero (.p.usis
o pvsa
, hy rte ddle una
repuesta ms compleja. Esta distitr.in puece
tene su orlgetr en
Ia lcica estoica: vase Disnes Lae:io. VII. 66. Logir; trara
mbos trinos coo sitrniDo
l8l Demstenes, Fpi.qr, t. t0.
182 lbid., 44.
99
tono inspirado, el rpido juego
de pregunta y
respuesta, y el contstar a sus propias objeciones
como si fueran las de otro, no solamente confiere
sublimidad a lo que se dice,
y
ello en virtud de esa
figura, sino tambin lo hace ms digno de crlito.
2. Pues lo pattico produce un efecto mayor
cuando parece que no es el orador
quien
se
esfuerza por lograr esas cosas. sino que es la
ocasin la que las engendrai y la pregunta que uno
se plantea a s mismo y
la respuesta
que
se da a
ella imitan ese carcter espon!neo y moment,-
neo de la emocin. Pues, igual que
aquellos
que
son inesperadamente preguntados por otros se
exacerban y replican a la cuestin
propuesta
con
vehemencia y con verdad, as tambin, poco ms
o menos, la figura basada en la pregunta y la
respuesta, induciendo al oyente a creer que
cada
uno de los rasgos cuidadosamente preparados es
fruto de la improvisacin y se dice como tal
improvisacin, lo lleva a una creencia falsa.
Adems, ciertamente,
(pues
se considera este
pasaje de Herdoto como uno de los ms sublimes,
sias...)r83
CAPITULO
XIX
. . . . ..las palabras
libres de enlace con otras. caen
y
se derraman.
como quien
ai"e, il, i"n.
casl
-adetantando
al propio
orador.
Dice asr,
denolonte:
"y
oponiendo
escudo
contra escudo-
9ltocab.an,
combatan,
mataban,
moran"r8a.
V
el pasale
aquel de Euriloco:
"Atravesamos, como
mandaste. el robledal,
vimos en Ia hondonada
,,
o"l*ilil'l:rru,lilT:
bello,,r
8 s.
Pues las palabras
separadas
unas de otras. oero no
por
e o menos apresuradas, producen
la'imnre_
sron de._esa
agitacin que,
a un mismo tienioo-
!:iTii:',f
#,.H"},'o1"fl "&1?"1;i',:?",1'&T;
oe la I lgura llamada
asindeton
186
183 Hay aquf una laguE de dos folios en elanus.iito P (Parisi-
no
s. 2036),
que
inierrumpe el estudio de las figuras. El texto
que
stue luso de la laauna cotine la inclusin de un estudio del
100
184 Jeofonte, Hencs, IV, 3, 19.
186 Hom.ro, Odiso, X, 2S1l2.
pcro
la cita no es tiieI.
l!-1..-I-":-f
que,
como se sab. conlisre en la omisn de las
101
---v
CAPITULO XX
1. Suele tambin conmover en el ms alto grado la
reunin de figuras en una misma frase, cuando
dos o tres de ellas. mezcladas unas con otras como
en "symmora"r
E 7,
aportan
(al discurso) la fuer-
za, la persuasin y Ia belleza; como en el pasaje
del discurso contra Midias, en que casos de
asndeton se unen con anforas y diatposisl
88:
"Pues el que golpea
a otro realiza una serie de
cosas
de las
con su actitud, con su mirada, con su voz,
otro
que
algunas no pueden ser transmitidas a
)r el ultrajado"r
8 e.
2. Y, en segr.rida, para ctro por el ultrajado"r
E e.
2. Y, en segr.rida, para
que el discurso no se detenga a fuerza de moverse
el
.ultraje,
cuando obra como enemigo,
cuando
golpea
con sus puos,'.
por
medio d;i&;;:;;
orador no hace nada distinto de Io que
hace el
agresor: sacude el-espritu
de los jueces
con ura
serre rnrnteffumpida
de golpes.
3. Luego. realizan_
do una.nueva
acometida igual que las=tormentas:
"t
yLnqo golpea
con sus puos,
cuando hiere una
meJlla". dice. "Eso es lo que
subleva, eso es lo
que saca de si a hombres no acostumbrados
a ser
ultrajados: nadie. contando esas cosas. nodra
expresar en su medida lo terrible de tal cnduc-
ta". As, pues. en una sucesin
""n.tant
. ,i."i-
va_en odo el efecto natural de las epanforas y el
asndeton: de esu manera. par.a
l l orA"n ii"n"
algo de.desorden y.
a su vez. el desorden se eviste
de un cielto orden
en el mismo sentido
-pues
la tranquilidad o
reposo se manifiesta en la inmovilidad,
y
la
pasin
o sentimiento en el desorden,
porque es mpetu
y
conmot in del alma-, vuela directamente a otras
formas de asndeton y epanforar
e0:
"Con su
actitud, con su mirada, con su voz, cuando
practica
187 Comparacin tomada de la inslitucin ateniense
que
consis"
le en ha.er
que
una carga
pblica
,or
ejemplo. equipd una
trircm- recaig en vanos ciudadanos a la vez.
188 La anfora s. en sentido popio. un trmino
senrico.
que
coprende toda figura consistente en Ia repetcin de
palabrast
la
epeticin al comienzo de cada mientro dl
prafo
o
peioalo, es
una epair{orai Ia repeticin al final, es ura anifstrofa. Vase
Aristteles, Re..lII. 12, 1414a 2ss.i (Cic.?
)
d tlere^.IV. 13,19.
La
"diatposis"
-trmino
de sentido rns bien vago- ene a ser
una
"descripcin
vfvid": Cecilio de Calacle la consider figura d
189 Destees. Contra Midios,12.
Lgo Paa Lonsino son equivalentes anfora y epanfora: vase
nota 88.
102
103
CAPITULO XXI
1. Ahora bien, amontona, si quieres. las conjun-
ciones, como hacen los imitadores de Iscrates:
"Y en verdad, es
preciso no olvidar esto, a saber,
oue eI asresor ooda realiza muchas cosas:
p^ri-"ro
"n
su aititud, luego con su mirada y.
finalmente, tambin con su misma voz". Vers as
que, procediendo por adicin continua de particu'
ls, s va niveland el carcter spero
y apremiante
de lo
patrtico
hasta hacerlo liso a fuerza de conjun-
cionei, con Io que el lenguaje dqcae. falto de
aguijn,
y se extingue de inmediato
I e I
. 2. Pues. de
l niisma manera si alguien at los cuerpos de los
corredores los
priva
de su impulso para correr, asi
tambin la emocin violenta se irrit al
sentiise trabada
por las conjunciones
y dems
particulas adicionales;
pierde, en efecto, la libre
inovilidad de su carrera
y Ia sensacin de ser como
disparada
por una mquina blica'
CAPITULO XXII
1. Dentro de esa misma categora hemos de
colocar el hiprbatonle2 . Consiste en un orden
de las expresiones o de los pensamientos que se
aparl,a de la secuencia natural de los mismos,
y
que
es como el carcter mas verdadero de una
emocin violenta. En la realidadre3
,
en efecto, el
hombre dominado
por
la clera. o
por
el miedo, o
nor
la indignacin,'o
por los celos b por cualquier
tro estad emotivo anlogo
-pues
los estdos
emotivos son en verdad muchos, innumerables
incluso,
y
es
probable que no se pudiera decir
cuntos hay-, apartndose a cada instantB de las
metas
que
se ha
propuesto, salta con frecuencia a
otras cosas, intercalando en medio cosls
que
carecen de sentido, y, volviendo luego, como en
un rodeo, a lo
primero, dominado siempre por
una contiirua agitacin, arrastrado sin cesar de ac
para
all en sentidos contrarios como por un
ento infatigable, cambia de mil maneras las
palabras.
los
pensamientos y
el orden
que nace de
ia secuencia atural de las cosas. As tambin, en
los mejores escritores, la imitacin, gracias al
hiprbaton, tiende a acercarse a las obras de la
naturaleza. Pues el are es perfecto en el momento
191 Van obseryaclones all/log! .n cl Pleudo_Domtl,o' De
Eo.uf-. 193 s.
104
192 Dentro de ests misma ctaorf": e3 deci, l. de lei ligura!
ceDacs d cotbora! a la el.vcir v slrDdez dl estllo. L lltura
co;sist n un
"allrcl
del ordn lsico de l3
prhbra. en I
frse". Alaunos rtlicos conidelan cl hiDlbaton una ftu'
otos un trcpoi vse
Quhttlhno,
l"lt. otot., l){, 1, 3, Ccilto
Crlactino. frsm. 66. ornlodr.
1 13 Es decir.
'e
ta da tal. o en el artc".
105
en que parece
sel. la naturaleza, y
a su vez la
naturaleza
ha cumplido su misin cando encier.r
en st el arte sin que ello se aderta. Asi se exoresa
el l'ocense Dionisio en Herdoto:
,.En
el fiio de
una navaja, en electo, estn nuestros asuntos
varones
de Jcnia; se I rala de vivir
";;;
h";i;;;
libres o como esclavos y. en tal ;",-;;;;
csclavos
fugitivos. Ahora. pues.
si queris
dar
cablda a las fatigas de la
gucrra,
inmediatamente
seran vuestros los trabajos y vosotros seris
capaces de vencer a vuestros
enemigos',1
94.
2. Aqu el orden natural era:
..Hombres
3e Jonia.
ahoa es el momento de dar paso
a las tatiei
;-
guerra: pues
nuestros
asuntos estn en el l"ilo de
una navaja".
.
El.
-orador
retras Ia expresin
"hom.bles
de Jonia": present,
en cambio.
aLes.
nmedtrtamene.
lU que
era el motivo del temor.
como sl no experimentara
ninguna prisa
resDecto
de la necesid ad. prese n te de dirigirse
a los oynhs;
luego cambia el orden de los pensamientoi
nues-
antes de hablarles de los trabajos que
ellos d'eben
afrontar.
-a
esto. en efecl,o. . Oirige * ;;h;":
cron-. les
-presenta
en primer plao
Ia causa o
razon por la rlue deben afrontar
-tales
oenalidades
drclendo "en
el filo de una navaja esin nuestroJ
asu ntos". y
dando as Ia imiresin
Oe
"iGi
(r('rendo.
no (,osas
que
nacen del estudio. sino
('osas que
hrotan
de la necesidacl misma. I En
mal or grado
an sobresale
l'ucdides en Ia tecnic
de dlsoctar unas de otras, por
medio del hrurba_
ton. cosas que
natunalmente
estn unidas'v son
rnseparables.
DemsLenes
no lleva su osadl tan
teJos como ese.-'
:
y,
con todo, nadie es ms
rnsacrattte que
el
pn
el uso de este efecto: con el
empleo del hiprbalon
no slo consigue un ir"rt
sentmiento
de vehemencia.
sino imbin. por
Zeus. dar la impresin de estar improvisando.
a lo
que se anade que arrastra consigo a los oventps al
peligro
de las largas formas de iprbato. 4. Mu-
chas veces, en efecto, dejando- en suspenso el
pensamrento que ha comenzado a expresar, y
deslizando en el intervalo, como en un lusar
extrao al terna y sin relacin con 1, unas so6re
otras cosas venidas no se sabe de dnde, hace
sentir al oyente como miedo de que el discrso se
vaya a quebrar por
completo y
le fuerza. en su
angustia. a compartir el peligro
del que est
hablando; mas luego. despus iie largo rto y
de
manera inesperada. acaba por dar oprtunamnte
la palabra
desde tanto timpo deseada, conmo-
viend-o as los espril.us con una impresin mucho
ms fuerte, precisamenF gacias
a la osada v al
pcligroso giro del hiprbaion. Perdnensenos los
ejemplos a causa de su gran
nmero.
194
r95
Herdoio. VI. ll.
106
L07
CAPITULO XXUI
1. Tambin las figuras llanadas "polptoton"r
e
,
las acumulacionei, los cambios rie lehguajere'
y
las gradacionesres
son, como t sabis,'enter-
mente apropiadas al dSpa-l de la oratoria, y
colaboran en el omato del discurso, as como con
todos los rasgos de sublimidad y patetismo.
i:Y
qu decir de las variaciones en loi Casos, tiemps,
personas, nmeros y gneros, y
de cmo hacen la
expresin enormemente variada y
cmo la vivifi-
can? 2. Y digo que
de los cambios de nmero,
no son los nicos que embellecen (la expresin)
los que, siendo singulares en la forma, rcsultan
por su fuerza y siglificado plurales,
si uno los
considera atentamente :
196 Se Isma .s, r la lctlica, al fcto prodcido por ta ape
lici rccuEent de una risn palabn
.n divrss flexiones o
formas: s dec, cn divrso
n
Io o rmto, ce o tiempo,
pe!ona, ic. Muchas d estB expresiones $ modisnos ormales
del ientaie,
que
iin embaao pu.den
explotrs
y
dsaollar
.eiricament hast3
glados
mtu refinados de lborscin.
197 MeoloIi (etaboln
Tiberio (Spease, ur, 76) difcrell.ia
esta figura dc la Ua6ada
..poiproon",
dLindo que,,hay
'rretabol' cuando no sto cambin las fixiones sino tmbtn lo
19E "Es
figura tlamail escalr, polque
e urr ercalra
renudanos la $bida desd el peldao
en
que
nos detuvimos',
-Russcl\
p. 14O-. CorUv3 cicranrete repeticioes incvitbles.
pero
no es trcsiamet
,.pollpioton',.
Un ejmDto tfpico .s
Demltene, Po Cotono.179.
.rDo
diie esas cosa!. no l! e3crli
no ls esaibf y
no prsuaall dG .Ilas a 106 tbsnos,'. El tero
glgo
es
.cmct":
prc
cl uso d est trmino tine a.halment.
ura conotacin dbtit&, no tcdor .l s. XVUI
-y
3iarifica cuI,
quir
sIie d elmeto al importsricia crcicDle. como t.rrbin
el ltirno elmerto d sa !.i (asf n rslca, telatura, etc.)-.
108
"de
inmediato, reunindose la innumerable
gente,
'atn! ', gritaron, dispersndose por la
orilla,'1ee
.
por el contrario, son mucho ms dignos de
atncin aquellos casos en que los plurales hablan
al odo con un tono mas imponente y sobrecoge-
dor en virtud de la multitud numrica. 3. Tales
son, en Sfocles, los versos de Edipo:
"Oh bodas, bodas,
vosotras nos disteis la vida y, luego de dmosla,
de nuevo
habis hecho dar rruto a la mism
,iill]tfir]
a padres hermanos (de
sus hijos), a hijos
hermanos (de sus padres),
a desposadas, mujeres y
madres
(de
su esposo),
y
a todas
las mayores torpezas que darse puedan entre
humanos,'2
o o,
Todos estos plurales, en efecto, corresponden a
un solo nombre, Edipo unas veces, locasta otras;
sin embargo, la extensin del nmero singular a
las formas plurales pluraliza
simultneamente las
desventuras. Y mira cmo se logra esa impresin
de multitud en ese verso:
"Salieron
los Hctores y los Sarpedones"20r.
1 90 El auior de es fraam ento d e esto p ico es desconocid o. La
pe3ca
del atn era considerada algo espectaculsl tos versos parecn
recoger l
grito
de
jbo y
las corsigns d trabaio de lo
pescdors
ar di$orse a tecogr en las rd l atn cado n la
2OO Sfocles, Edpo R], 14O3/8.
2Ot Fram. 289 Nauck. d autor desconocido. Vonwilarnowitz
-d
loc- seal que Logino pudo
asimi!no haber citado como
ejmplo aqui a Esquilo. Agmen, 1439. Aun as, ese giro es ms
rao en giego qu
ea latfrl
109
Y el pasaje aquel de los atenienses. en Platn, y
que ya
hemos menclonado en otra parle2o2:
4. "No son Ios Plopes, ni los Cadms, ni los
Egiptos, ni los Dnaos, ni otros muchos brbaros
de nacimiento que conviven con nosotros, sino
nosotros, gnegos. que habitamos
(el pas) libres
de loda mezcla brbara", y Io que- sigue. De
manera natural, en efecto, los hechos llegan a
nuestros odos dotados de una mavor fuerza
cuando los nombres son acumulados omo masi-
vamente. Con todo. no conviene prodigar este
recurso. sino slo usarlo en aquellos casoen
que
el lema permite la
jactancia,
o la redundancia, o la
hiprbole, o lo pattico,
o uno o mu(.hos de estos
efectos, ya que poner campanillas en todas
parteszo3
resulta excesivamente sofstico o afec-
tado.
CAPITULO XXIV
1. Con
_todo, lambin
lo contrario, es decir,
reducir los plurales
a singulares, confiere a veces a
estilo una gran elevacin: "Luego el Peloponeso
enlero qued
dividido", iip20a
-
..Cuand
Frni,
co present en escena su drama Le loma de
Mileto. lodo el tearro rompi en lgrim5":os
Reducir a una unidad las partes sepadas da ms
cuerpo al numero. 2. La causa de la belleza que
hay en estas dos figuras es, creo yo, la misma:
pues,
donde los nombres son singulares, resulta un
efecto pattico inesperado transformarlos en plu-
rales; y
donde son plurales.
agruparlos en una iola
palabra
de buen sonido sorprende asimismo a
causa de esa metamorfosis contraria a los hechos.
2O2 No deceseidnete er este ttatado, aunque pudo
ser en el
pasaje perdido
de comparacin ente Demstenes y Platn. La
cita
que
sigue es del Mene*eno.245d.
2O3 La explesin se encuentra ya en Demstnes Contta Atis.
togitn. l, 90.
110
2O4 Dernstnes. Pro corono. 18.
2O5 Herdoto,Vl,21. La obade Frnico. representadamuy po.o
despus de la toma de Mileto por
los persas (494),
conmovi a los
tenienss. consientes de su culpa para
con los siesos crl Asa.
hasla tal punto que
condena-ron aI autor a una multa ate il
dEcmas y prohibi.ron
rpe*nta la obra_
111
_-i%7
CAPITULO XXV
Cuando
presentes
cosas sucedidas en tiempos
ya
oretritoi como si se estuvieran realizando en este
'momento
y
como si fueran presentes. no hars ya
una narracin. sino estas dramatizando un
hecho:
"Habiendo cado un soldado", dice Jeno-
fonte, "bajo el caballo de Ciro y siendo
paieado
por
ese, hire al caballo en el vientre con su puall
l caballo. encabritndose, derriba a Ciro; este
cae"2o As ocurre, en muchos casos, en Tucdi-
des-
2OO El usodel presente para hechos
pretritos escomnen Grecia
desde el s. VI a. ., e+ciamente en Hetdoto lero
no e da en
Hoero El fin que con euo perstguer los escritoles clsico es'
no t3nto eminar la dlstancia temporal, cuanto submva un hecho
unportnte. fla en un cuadro durdero un .eso. o enuncid un
tirulo. Lonsino v Atstides
(Speneel. II. 552) on los nicos
retricos
graegos en cuanio conoceos
que estudtan esta forma
expresrva. El uso no se
pPrdi en tiempo helenisticos.
peio su
emolco cn as(os es
poco Etural v
frulo de un esfuerzo .onq.i.nte.
El irn del eiemDlo. "este cae". no csi en JPnofonte. En
(uanto
a
'tucidides
-luego-
vase, po! eieplo. l, 136 si
pero n l apa.e
ce este p.esente hiltrico mucho menos
quc en Jenofonte.
7t2
C\PITULO XX\I
1. 1ralnienl.e damtico es el r:ambio de personas,
quc hace
.que
r:l oyenLe muchas veces crea hallarse
en medio de .os peligros2
{, 7
:
"l:lulieas dicho quc, con fuerzas fescas e
indomahir:s, se enfrentaban en la lu{rla: tan
ercarnizadamente luchaban"
2o8
.
Y Aralos:
"Tan slo en ese mes no dejes te rodeen las olas
delmar,'20e.
2. Lo mismo poco
ms o menos dice Herdr>
t<2
ro:
"I)esde la ciudad
,]e
Ekrl'antiua navegars
(Ni1o)
arrib,i:
7
llegars luego a una suave Jlaiura;
una vez atravesada esta regin, embarcando de
nus,,o eu oh'a nave, navegars dos das, y llegars
luego a una gran
ciudad, cuyo nomhre es Meroe".
2O7 Tahbie aqul Lonsin,, se re!ero a, uso deliberado de un
efe.t de enguajc qt
e! cipontneo. Usa s.eunda persona
rmaCnr"ru
cs ns .,,n,.t. Fri larin qu
cn
grieBo. pFr n^ e!.'d
e est legua .o todo. uso pue.c
lmiiado a los nodos
polencrle. w a los iempos fuluros ,-:!tos
eS!tclahn.n[e en
naira.ires d. !i,j.s
2O8 Ho1ero. lta.|a. X\' t"ai7tA-
2O9
'tan
sirlo en cs.,i,.r", cn l ni,1de;, i6.. rno. tl v.rsc.s dl
I'ho.':,tt,247
21O ll.rdonr. lI, zfi: pr!o trl
"e.!Lo
ha sido ero(do de cerdo
.oo el leerajr.liico v..o,rsiderbte!j.4
abrevia.l,)
,/
,Ves,
querido
compaero, cmo, tomando tu
espritu consigo, lo lleva por los lugares hacindo-
t ver lo que oyes? Todas estas cosas, cuando se
dirigen a personas reales, conducen al oyente a
presencia de los hechos mismos. 3. Y cuando
hables no a todos sino a uno solo,
"no
sabras a cu de los dos ejrcitos pertnece
el Tidida"2
r I,
con lo que logrars que el oyente se sienta ms
fuertemente conmovido, al tiempo
que
aumenta-
rs su atencin
y
lo haras
plenament partcipe de
la accin, excitado por las palabras que a l se
dirigen.
CAPITULO XXVII
1. A veces sucede tambin que el escritor, al
narrar lo rlativo a un persnaje.
de pronto,
dejndose llevar por la aicin, iustituy a es
mrsmo personaje, y
esta figura seala as como el
estallido
de lo pattico:
"Hctor, con voz poderosa,
exhortaba a los
troyanos a lanzarse sobre las naves v a abando-
nar los sangrientos
despojos:
'aquel a quien yo vea voluntariamente alejado
de las naves
decretar su muerte"'2|2
As. pues,
el poeta se ha atribudo a s mismo la
uarracin, como apropiada a 1. y luego, de
repente, y
sin aviso,
pone
la taiante amenaza en
boca del enfurecido cudillo2r3
'.
Hubiera resulta-
do.ago muy fro aadir:
'.Hctor
dijo tales y
cuales cosas"; pero,
de hecho, el carbio en l
expresin instantneamente se idelant al propio
escrito-r que lo formulaba. 2. Por eso el emileo de
esta
.figura
se da preferentemente
cuando la
ocasin se hace tan aguda que no permite ninguna
dilacin al escritor,
-antei
lo fuirza de ma"nera
211 Homero,
774
.ado. V. 8. Pro et ejemplo
parece ieal aI
21? Homero, tdo, xV. 346/9. Lonsino considera el paso
al
estilo decto en el verso trceroi pero
tos vertos pueaen ya.
elmalicalmenle, condderarse f orms imprativa.
213 Lontino palec qucrer
decir
que
tosdos primros versos, que
no .onienen
'.ninen estIido ernocional,,. son ms adecuado; al
poeta que
narra, mientas que tos otros dos son
-s
p"p*
ii
prsona,,e
migno que
encana la accin drsmtica.
115
-/
rnmediata a
pasar de un peEonaje a otf,oi como en
Hecal,eo: "ievx. dndse cueta de la extrema
gravedad
de l situacin, orden inmediatamente
los.Heraclidas abandonar el pas: 'No est, en
efecto. en mi mano el soconeros. As,
pues,
con el
fin de
que
no os destruys a vosotro-s msmos y
no me causis a m dao, emigrad hacra alg n
otro
pueblo"'2
14
3. Y Demstenes, hablando
contra Aristogrtn, llev a lo pattico el cambio
de
personaies
v la vehemencia, de ota forma:
",i.i no har ,iinguno entre vosotros
-dice-
que
sinta hiel
y
clera ante las violencias
que comete
ese ser infaine y desvergonzado? El cual, oh t, el
ms mancillado de todos los hombres, cuando se
t cierra la boca para toda palabra descarada no
por
medio de verjs o puertas. que alguien podra
brir. . . ."2
r s
i
sin acabar el
pensamiento, cambia
bmscamente Ia frase
y,
movido
por la indigna'
cin. divide casi Ia misma
palabr entre dos
persnas:
"el
cua.l, oh el ms impuro. . .": y luego.
volviendo contra Aristogitn la frase que parecia
haber dejado sin acabar, la intensifica pese a ello
todava ms mediante la pasin. 4. No de otra
manera Penlope:
"Heraldo, por
qu te han enviado los nobles
pretendientes?
,Para
decir acaso a las cautivas del divino Ulises
que_dejen sus labores y vayan preparando su
festn?
Sin cortejarme ms y sin venir de fuera aqu a
reunuse,
podran hoy y
aqu tener su ltima y postrera
cena
los que en mi casa se congregan y vveres tan
abundantes consums!
- . . . . ni a vuestros padres
nada aeriormente habis odo, siendo an
nios,
sobre qu clase de hombre era
ulises"
216.
214 lJeclteo. tragm. de la Geeolog.
-laobi.
op. , l, 1.
p.
15. frasm, 3(F. Sn la leynda luego de l muerte de Hlacres.
los Hencds huyercr Traquk,
pero el tv Cevx. sobrino de
Antria tu oblisdo
por
Euristeo negad.i hoptt[dd-
215 La I!. siu: "sino
po! muh de tel cuaatfa, . .": Aisto8,i
1n Drted lesui tomdo PatG
r lo debats
pbricos pese
hsbe sido ondndo
"atia"
lmporal, htst paga lasmults
que
* le hba imDueslo
por
lbo! como sicofnra- LonSino
no
pon
n dud
_-romo
nadie Gntre los artiguos, cxcepto
Dionbio de Halicsrnaso. De de-, 51- la aunticidad de este
dis.uso. rechazada
pol
ta criica modena cad ut,nimonte. La
cita servua mejor de ejmplo de apstrofc.
116
216 Home.o, Odise, tV,68t/9.
177
una vida dichosa; todos a un tiempo habis
transportado a vuestras almas Ia riqueza ms bella
de todas. la ms propia de un espiritu guerrero:
pues ms que
cua.lquier otra cosa os llena de
alegra el ser elogiados"2le; en lugar de decir
"amis el esfuerzo", drce: "hacis
del esfuerzo el
gua que lleva a una vida dichosa". y, desarrollan-
do el resto de manera semeiante. rodea oor
aadidura un pensamiento elevdo con un eloiio.
4. Y ese inimitable rasgo de Herdoto: "A
aque-
llos escitas que
haba saqueado su temolo. la
diosa les envi una enfermeciad de muje":
fo
.
'
CAPITULO XX\'III
1. Nadie me podra negar, creo yo, que la
oerfrasis contribuve a la sublimidad del estilo.
Pues, igual
que en la msica por medio de las
notas liamadas de acompaamiento se hace ms
agradable el sonido
principal, as tambin la
prtrasis
muchas veces sirve de acompaamiento
rmnico al
pensamiento principal y contribuye
en
gran medida a su belleza, de manera muy
especial si no hay en ella nada hinchado
y
disonante, sino algo armoniosamente compues-
to2r7 . 2 - Platn nos brinda una muestra de ello al
comienzo mismo de su Discurso
fnebrez
I E
:
"En
lo que a hechos se refiere, estos ha recibido
de nosotros lo
que era adecuado a ellos
y. una vez
lo han obtenido, realizan el viaje fatal. acompaa-
Cos
por
el cortejo
pblico de la ciudad y. cada
uno en particular. por el cortejo privado de sus
familiaes". As,
pues, llama a la mu erte "viaje
fatal " y
a la obtencin de los supremos honores
establecidos
"un coejo
pblico
de la ciudad".
i.Acaso
engrandeci en un grado mediocre el
lensamient
con tales recursos?
O
ms bien.
partiendo
de una expresin austera. la ha conver-
lido en un canto lrico, vertiendo en tomo a ella.
como si fuera un armonioso sonido, Ia melodiosi
dad
que nace de sus perfrasis? 3. Y Jenofonte:
"Consideris el esfuerz o como el gr-ta que Ileva a
l^
^n
toct^ no
parece muy xacta. ya que la perfflasis no
acompaa, sino
"sustituye"
la idea
prncipal.
21B Mnereno.236d-
118
219 Jenofonte, Cr"oped.nr,
\
l, 12.
220 He!doto, r. 105.
119
CAPITULO XXIX
1..Con todo,
_la
perfrasis es una cosa ftgil y
peligrosa,
mucho ms que cuakuier otra liguia, ii
no se usa con cierta moderacin; pues ,:n seguida
der:ae, impoLenLe. oliendo a simple
tralabr.cra
huera y
hacindose sumamente conius. fcr eso
al propio.Platn
-que
la etfplcfl con ur.:. lFnaz
predllecclon. y
aun a vece5 inoporlutranrcr,Le:2
i
lo ridicu.izal por haber dlchr elr Las.Lcyes;
.'-\,.,
se debe permitir que tnga morada pernunente
en
la ciuda<! ninguna queza platearJa
ni dorada,,i
dicen esos tres. en ei'ecto. oue si hutliera
prohibido po.icer
fanarto. , .
cvirlr're que t,Lrbiera
hablado de "riqueza ovina y
bovina".
2. Pero tcalmente es ya suii(it'te lo que, a
marera de pu-rentesls,
se ha discutido acercu dtl
uso de las figuras en rrden a la produccin cle l<r
sublirne, queridsimo 'l'erencian:
tcdas ellas. en
efecto. hacen que los dis,,u[sos sean ms ric,,s en
elmenos patticos y
efectos de vehemente emo-
cin: y io pat tico participc de lo sublime en la
misna medida en que
los
(.aracteres
participan de
placer"
' '
.
i. Con Iodu. pueslo que
de ordinario et Densa-
mrento.dcl discurso
5.
la elocucin se complLmen-
l,an cirda uno por t'l r.rt'o, sigumos idelante
v
\eamos si. respe(,to de esa
parle (de
lo sutlimc t
quo es Ia el<.cucrn.
nos queda
an algo por
decir.
A)r, pues, (dtgamo) que
la seleLcin de los
telmir)us aclecuados y gmndiosos
atrae y hechiza
o| manel:l_ iorprendcntc
a los o.vcnLes y
es como
la utupacin por excelencia
de iodos loi oradorci
y elclrtores. comoquiera que produce,
al mismo
ticmpo. grandeza, belleza. encantt)
:J.
graredad,
v.,herrncia.
fuerza. y
adems hace que"florczca
en nuestras palahras,
igual que en lai ms bellas
estaluas. como un brillo luminoso22a
.confiere a
las coss como un alma dotada de ,",
-1te*"
no
ser bsurdo
;explit,arlo
en detalle a un entendi-
do!
-,
Pues. de hecho, las
palabras
bellas son la
Iuz pl'opia
dc"l pensamiento:2
5
.
2. Sin embargo, la magnificencia del estilo no es
en todas ocasiones beneficiosa, ya que
rodear
CAPITL}LO XXX
223 Li:ralmenie: -ptina',
en los netates.
.,pelusIa,,
en alsu-
224 Litealmenre
)drdor(
(sdno,is)
sigfica
,.accin
o fcto
cle brillantr o azoga",
2_25 Vea* Cicerr\ De orol., tIl.24:
..neque
esse uun snten-
Lran rnlustrcm nrsi tuce verborum".
L2l
221 Tnbin Dioniso de llalica.naso reprocha a
platn
el abuso
de la perffrasrs:
D, Deosth.5. El
paseje
airado a ronirnucrn es
de cv.d.Vl.80!b. Tradu.unos el t.xro ion.xa rd lirer..trcldd a
fin de que
se ntlenda la crrica que
se l ha{,e.
222 Sobre el binomio Parh-Erhos,
cft. cap.IX,15. L
gradacjn
"hdoa
(pla.ei!ypss (ublire)"
corsponde: a) a la existente,
en la teora de los "cara.terrs". enite estos mediocres y
estilos
etevados. y
b, a l qur (.isc
enrrH el-utti.ittkt ,. r""a, y .t
',ofliciutn
noL"ndj',. Vase Nora
preliminar.
't
20
hechos insignificantes de trminos
gxandes y
nobles vendra a ser lo mismo que si alguien
colocara una
gran mscara trgica a un nio
pequeo226. S-lo
que en poesa y en
(historia). . . .
CAPITULO XXXI
1.... ... y fecunda
la expresin de Anacreonte:
"no
me ocupo de la
(yegua)
de Tracia"22d.
De
manera semejante la tan alabada frase de Teopom-
po me pece
especialmente
expresiva
a cauia de
lo adecuado de la analogia, anque Cecilio. no
entrendo
como. la censura.
,.Filip.'-dice
tTeo-
pollpol- "gs
Tuy
hbl para
Utigarse a'dg_
nr',
.las
atientas". Pues hay casos en
que
una
expreslon
comn es mucho ms signicativa ouc
ua expresron
refinadal en cuanto piocedente
a l
vroa..comun
es de_inmediato
recoocida.
v n,rr s.i
ramrrar
lnspta mas confianza.
As, pues.
abtanrio
soporua, valerosamente y con gustb,
cosas humi-
llgntgs
-y
repugnantes,
la exprsin
..obligase
a
drg-enr las afrentas,' es de una absoluta
cridad.
z. semeJante
de algn modo a ese es el oasaie oue
sigue de Herdoto: "Cleomenes".
-dicL-
'ien'rn
acceso de locura furiosa. fue cortando en pequ-
nos trozos. con un cuchillo, sus
pronias
iaries-
hasta que.
habindose despedazario
s mismo
por completo.. muri": y:
.,pythes
sigui luchan-
do en la nave hasta el momento en qe hubo sido
enteramente destrozado"230
. Estas expresiones,
en. efecto, rozan lo vulgar. pero no son una
vulgaridad
.porque
lestn
d-ichas) de manera plena-
mente significativa.
226 La knaen s conlent: Fllodetro, Rhe, l, 199 (Sudha-
us; Quintiliaro. ,,t. ora, 1I, 1, 36.
227 Probablmnte
-Ru$tt,
p. 15(F Lonaino hcla aquf una
comparci6n entr Doesla e historia d una
partc
v la ortoiia
pot
oir. RcuIdle
que
Qutntltano
scrib
-rut
Orat., X, 1, 31-
"historia.
..
poxina potl". y qu Dionlcio d Halicareo
-Thu..,
61-
quierc
en la histoda clettai gacia potica!. Los
hbtoriador! tlenlsticos
y
mmao. se atuvieron a est principio y
alsunas de s caactersticas ms Uamativas de s obra se dben a
722
228 Andcrcorre" cs dud
"
:
.
!..pu.,esunacorueru!.de
Bersk.
Etextu ap(mscomienraac(..8JJ ! .taroeniatrsesCuiente.
229
-
Tfino mdiaoi Fstraro
-yidoti
dc los sofstas,2. t7-
lo aplica al leeime de un artra. La cita es de Teop;mp;, irasn,
262, n Jacoby, op. .it, 115.
23O Hr6doto, \,'l. ?5. y
Vlt. 181, rcspectivarnente.
,-/
CAPITULO XXXII
l. R,especto del nmero de melforasz3l
,
Cecilio
parece ponerse de pae de los que establecen que,
colnc norma. se deben usar dos o, a lo ms, tres
en un mismo asunto. Pero tambin en esto,
e.[ecto, pucde
damos la
pauta
Demstenes.
mompn[o oportuno para su uso es aquel en que
las etnociones flrryen como un torrente impetuoso
y
arnstrxn tras si, como un concomitante necesa-
rio, una multitud de metforas. 2. "Hombres"
-dice
l-
"mancillados
y
aduladores, cada uno de
los cuales ha mutilado a su propia patria, que en
sus copas han brindado su libertad primero a
Filipo, ahorrr a Alejandro, que miden la felicidad
con su vientrc y
con los placcres ms vergonzosos,
que han destruido y holtado Ia independencia y el
orgullo de nc
',
:er ningn .eor, cosas
que para
los antiguos
I JS sran Ia del'inicin y norma de
la f"lir'dad'r:
/ En .se pasaje la
"clera
del
orado haci los traidors enmascara la multitud
de sus cxpresiones metfricas.
3. Por eso Aristt{.les y Teofrasto afirman que
hay ciertas maneras de dulcificar las metforas
audaces. cono son "por as decir",
"de
alguna
'naneru",
"si est permitido expresarlo de esta
marera". "si conviene expresarse con un mayor
riesgo"
--dicen,
en efecto, que el pedir excusas es
r l"*la.r*" el ,{ai dol texto rra irtrusin
-Rusll,
p.
232 Dmstenes, Pro Corono.296.
724
una cura para
las formas
audaces-233 . 4,
yo,
por
4!
pae.
acepto l^ambin ebto; ro obstanle.
Iv
drJe ya
esto. a propsito
de las tiguras-, Ia-s
emoctones vehemenus y oportunas
v una sublinli-
oad,
-genuma
son. en mi opiniu, un adccuatlo
antldoto contra la multitud y os elia tL. la.
mctforas,
.porque
est en Ia atu r:lezu
1oe

patetrco y
lo sublime)
a-nastrar viulontlnenlc v
llevarse por
delant todo lo tlenris con. la imrJ-
tuosidad de su movimien[o. mas aun. exlglr uomo
absolutanl(.nt
necesaria la osadia de las"nreifo_
ras, y (lo
paltico y lo sublime) rro penniren
al
oyenfe en[ret.enerse
cn un re(.uento
el rmero
de esas, porque
tamtiien l participa
aet cntuiias.
mo del que
habla.
5. Sea. como sea, en el uso de los lugares comunes
en
EI
y
en-.las.descripciones,
nada hay tn cargado d
$gnrlrcado como una serie de tropos sucedlndose
significado comb una srie de tropos su
de
unos a otros. Sirvindose de este'medio. Jenofon-
te realiza su elaborada
descripcin de la estructui
anatomlca del tabemculo humano. y ms divina_
mente an se realza esla descriprlin en
pla-
tn2-r
a
. Estn llama a la caheza acrpolis; lJama al
cuello
-un
istmo intermediario entre (
la cabeza) v
el pecho. y se asienla o articula pi
.i"'a
?ll.-
-Yo
pgseemos ms edencis qu
sra de
que
Arisrtetes y
r eol-asio dUcroo a\pt.itamot
I que
aqui se tes attrtu"o
"i D-ren r. clocrrrna es en f perip&?Lica:
vase Aristretes. Eer.
'IIi.
t
(l4o8b.
2 s.). V&s tabin crce!n. D oo,l
. i, losl L-
loi.8Ii Ps.-Demeto,
Depro.u..8or
d\rnt-. t,i"r.
",ii.
vrii,
3.3?.
234 La explicacin teteotsica de ta naromfa huana porJeno-
l:11(
tS
l"
debids. a Dicenes d. Apolonia. influy mu;ho ;;;t
pensnrenro
de ta poca hetenr,ti.o-rnmana
v.as !-esrueire.
R".- ttetu\_rnsm,.. Ir (..1e
Dieu cosn,qu.,). zs
"i"..
i riiliiii
oe Nock y r-estugaIf a a edi.. d"t CnDu. Heflh.i.rp (Bp[cs
Let,
ll:-L!{").
v.v vI ._ La
parabr
"iabern.uto'. p*J
,"i"*-;
de Jcnofonre, pero
en,ln tarea_ht"rorii"n
toi
iiqfiff
,"riui
t":tTHil*itr
."r .'"xn*.:,ll;."1
i;
ctci m?o. se emuencran
disp"rsas enrre 6Sa v 85e.
725
vrtebras, que son como
goznes. EI placer es para
los hombres el cebo del ma],
y
la lengua es la
piedra
de toque del
gusto. Considera el corazn el
udo de las venas
y
la fuente de la sangre que
circula con fuerza;
y
dice
que ha sido colocado en
la sala de la guardia. Denomina desfiladeros a las
ramificaciones que parten de los
"poros"
o
canales:
"Los
dioses
-dice-,
queriendo fabricar
un elemento de
proteccin para las pulsaciones
del corazn en la presin de los peligros y en el
despertar de la ira, que es de fuego, concibieron la
idea del
pulmn, un tejido blando y sin sangre,
lleno de boros en su interior a modo de blandos
amortigudores2
3 s.
a fin de que
1el
corazn),
cuado hirviera en l la clera, no se hiriera al
saltar contra una materia
que
cediera a sus
impulsos". La sede de los deseos la llam aparta-
mento de las mujeres, y a la sede de la ira
aoartamento de los hombres. El bazo es el
scamanos de los rganos intemos; por eso, lleno
de secreciones impuras, se agranda y se hincha.
"Luego de esto,
-dice-
recubrieron todas estas
partes
con carne, colocando esta a modo de
defensa, como si fuera fieltro de lana apretada,
contra las amenazas del exterior". Y llama a la
sangre alimento de las cames: "Por causa de Ia
alimentacin
-dice-
(los
dioses) han llenado de
surcos el cuerpo, abriendo en l canales como se
hace en los
jardines,
a fin de que las corrientes de
Ias venas pudieran flui como si partieran de una
corriente entrante, siendo el cuerpo como un
estrecho acueducto". Cuando la muerte se acerca,
dice oue las ataduras del alma se desatan como las
amarrs de un navo,
y
ella es puesta en liber-
tad236 . 6. En lo que sigue encontraramos innu'
merables ejemplos muy semejantes a esLos; bastan
los expuestos para
hacer ver cu.n
grandes
son oor
naturaleza las expresiones metaf-ricas, y
en
u
grado
contribuyen las meforas a Ia creacin'de
lo sublime, y
cmo los
pasaies
Datticos v
descripljvos de ordinario reslta atractivos gr-
cias a ellas.
7. Con.todo,- es ya evidente que, aunque yo no lo
diga,_ el empleo de los tropoi, como e odas las
dems bellezas que se dan en el estilo, tiende
siempre a llevar a lo desmesurado.
y
e en ese
punto precisamente
en el
que
sobre todo se ataca
con. vrulencia
a Platn,
-comoquiera
que con
mucha frecuencia se deja llevar, I causa'de una
especie de exceso bquico en sus expresiones. a
me!foras inmoderads
v rudas. v a un n_tasis
alegricoz:r : "Pues n es fcii de concebir
-dice-
que una ciudad deba ser mezclada como
una cratera. donde se vierte el vio exa.ltado v
espumeante, que
se convierte en una bebid
buena y moderada- tan pronto
como, castigado
por otro dios sobrio, comparte su bella coiina-
p9r.. o!r.o dios sobrio. compa_rte su bella coi.rpa-
a". Llama al agua, en efcto. un dios sobrio^, y
a la mezcla un castigo. dicen elios- es otra de i
a la mezcla un castigo, dicen ellos, es obra de un
poeta
en realidad nada sobrio- 8- Diriiendo sus
poeta en realidad
sobrio. 8. Dirigiendo sus
235 El
rdtro1po
elaun cuepo blando
que
amotiguaba losgolPes
236 En ess descripcin dl cuepo humao Platn se dj uevar
po. ua concepciD fislstica
que pretende
Probar
qu el cue4o
as ur instru.nento adecuado dl alma, tal como l la concibe: la
t26
crticas a tales debilidades, Cecilio. e"n su obra
sobrc Lisias238
,
se atrevi a afirmar la suoeriori-
dad total de Lisias sobre Platn23e . Se dej [evar
en ello por
dos sentimientos faltos d visin
artitraricdd- de l teofa y
t impqteccin al los conocimienos
ororogrcos. tsiotgcos. etc.. explican iembin et rcurso a las
metforas, .l tiempo que
denura muesEa del
senio imasinativo A;
Platn ---ve
Lebgue, p.
45. n. 1-.
237. Como
.s
dela_ entrevd mis abajo, parecc que
Londno
rnsp na en u ec uro aqu f.
238 Probablem[te un obr apartc de Cco
-R,u&!I,
p. 166_.
239 Para los aticltas, at como paa
losseguidoresd Apolodoro
romo Ceco-. Lisias s el csrtt-or modeto, representnre de un
estilo resular frente l eenil d Plet.
t27
crtica: amando, en efecto, a Lisias como no se
ama a s mismo, con todo odia a Platn ms de lo
que
ama a Lisias; se deja llevar por el espritu de
escuela y se apoya eri suposiciones no tan
admitidas como l cree. Pues, antepone Lisias a
Platrr
por
su ausencia de defectos v su correc-
< in, impulando al ltimo frecuerttei faltas: slo
que la realidad no es as; ni mucho menos.
CAPITULO XXXIII
'l
. Ahora bien. tomemos un escritor real_
rn:ntq,.,
corfecto.e irreprochable.
Acaso
no
vare ta pena examlnar,
acerca de ese mismo
purllg
-y
de una manera general,
si por
ca-
sualidad no es ,,,s valiosa, n los ooemis v e,n
las obras en prosa.
la
grandeza
r'ealizada
"
con
algunos- defectos. que la mediocridad correct,
saludable-
-
en
.
todo y enteramente libre de todo
error,'

Y astmismo, por
Zeus, si con
usticia hav
que dar la
primaca
en el estilo al mavor nmer
de cualidades2ar o hay que
drsela a-las cualida-
des ms grandes?
Esas cuestiones. en efecto, son
propias_
de un tratado sobre lo sublime y recla-
mar..desde todos los puntos de vista, una
decisin. 2. Yo s bien qe las naturalezas supe-
nores son las menos exentas de faltas; pues el
exceso de cuidado y pulcritud
en todo conlleva el
peligro
de- mezquindad o pequeez. y en los
grandes
talentos ocurre lo mismo
que
en las
fortunas demasiado
grandes.
donde es oreciso oue
haya tambin algo d negligencia2a2 . Tal vez iea
tambin una necesidad qe las naturalezas peque-
24O Notn lalso pretendiente
a ta totalperfeccin.como ea Lisas.
241 Esto a.tude a la tc nic a coEiente entre los retico s para
h ac er
una crltica, tcnica que
se basaba en ta
,,en
mera.O_",; e iaG
bunas culidades de un esiilo o una obra. C""
"u"
."*lt"U
psniciossmenre
ficil
Dara un
Dretendido .rjrco .ont
"rr"ri: ca.fn-en_tc los valoes de una obra. e lugar de esrima y evaluar su
carad y
s rueEa rnterna. Clro que
hay a18o peo
an. y
es
enumerar sto los dtero
242 V,e Hoacio, EP, r, 6, 45.
L29
.-7
as y
mediocres, precisamente porque no se
arriesgan nunca a nada ni aspiran nunca a las
cumbres, permanezcan
casi siempre exentas de
faltas y ms seguras, y que Ios grandes espritus
estn sujetos a caer a causa de su misma grande-
2a243 . 3. Por otra
parte,
tampoco desconozco ese
otro aspecto, a saber, que por naturaleza todas las
cosas hurnanas se conocen siempre ms por lo que
tienen de peor, y que el recuerdo de los errores
permanece imborrable, mientras que el de las
cosas bellas rpidamente se esfuma2aa . 4. Yo
mismo, y sin complacerme en absohrto en tales
errores, he puesto de relieve no pocas faltas en
Homero y en otros grandes escritores; faltas que,
sin embargo, estimo no tanto faltas voluntarias
como equivocaciones accidentales cometidas de
manera fortuita por negligencia y por la actitud
distrada propia del
genio. E igualment' creo que
las grandes cualidades, aunque no uniformemente
iguales en todo momento, siempre se llevan el
primer vol,o2
a 5.
si no por otra razr). s a causa
de su misma
grandeza. Sin duda el poera Apolo-
nio es irreprochable en sus A rgoncutos, y Tecrito
ha tenido un xito inmenso en sus poemas
buclicos, exceptuando algunas cosas extaas a
su temazao .
.Y
qu preferiras ser t, Homcro o
Apolonio? 5.
Y
qu?
La Erigona de Eratstenes
es un pequeo poema de un extremo a otro
intachable.
,(Dirmos
por ello) que Eratstenes
cs r.r{s g poet que Arquloco, que lanza con
violeri:ia multitud de cosas desordenadas, pero
cuyo fuego, imposible de someter a noma o ley,
se debe a
ltn -soplo
divino?
y
qu?
En el campo
de la poesla
linca.
qu
preferiras
t ser. Baquili_
des, o Pndao? Y en e'i de la tragedia. ,:Ioi.r de
(duros,
por Zeus, o Sfocles?
pues
ios unos nunca
cgr,ne.tL un desliz y en su lenguaje tuminoso
[d
esta, bellament escrito;
pndar
y Sfocles, en
camDro, en ocasiones parecen prender
fuego a
todo con su ardor incontenibl, pero
mu"chas
veces tambin se extinguen
de fori inexoticEl"
y.
decaen desdichadamente.
O
hay que
dcir ms
Dren- que nrngun
hombre sensato considerara
de
igual valor un solo drama, el Edipo rev. v ia .^
completa
de lon, puestos
frenie a frenli
2? '.
243 Vase Platn, Rep,, Vl, 491da y pra la aPlicacin del
tico a la litratura, vae Dioisio de Ha]icanso, Ad Pomp,.2.
dorde dis.ute esta aplicacit con Pompeyo Gmino.
244 Otto lgar comn d la , Doca: vas Cicen. De orotore,
t, 129,
245 Es decir. "ocuDat
un lusa
preemrrcnie".
246 El sentido de esta frase es muy dudoso.
130
247 Esto paece
un eco de Asrreles. para quien
el Edpo
fey ra la
,.lragedi.a"
por
excetnci^.
131
CAPITULO XXXIV
1. Si,
para juzgar
de las buenas cualidades
(de
un
orador), se fijara uno en el nmero de virtrdes y
no en Ia grandeza de estas, incluso Hiprides
avenrjara en Lodos los aspectos a Demstenes.
Su diccin, en efecto,.es ms variada en entona-
cin y posee mayor nmero de cualidades; pero
casi siempre queda en todo en un segundo plano,
por decirlo de algn modo, como oturre on el
atleta de pntatlon que queda rezagad,o respecto
de los dems atletas en la lucha por el primer
puesto, pero resulta el primero entre los aficiona-
dos. 2. Hipdes, adems de imitar todas las
buenas cualidades de Demstenes, exceptuando
su composicin, ha adquirido tambin, en un
grado notable, las virtudes y encantos de Lisias.
Se expresa, en efecto, con simplicidad, cuando es
preciso, y no con una continua y uniforme
tensin, como Demstenes; lo relativo a caracte-
res y costumbres se da en l con dulzura y
aderezado con sencillez; los rasgos de fino humor
son en l innumerables; su saicasmo es de una
sofisticada urbanidad; hay en l nobleza, buen
manejo de Ia irona, chanzas que no son ni de mal
gusto ni rudas, aderezadas con la sal propia de los
antiguos oradores ticos2
a 8
;
tiene habilidad para
echar las cosas por tierra, buen sentido de lo cmico
'
un agui.n acompaado de un apto sentido del
juego; y es imposible expresar e1 encanto que
pone en todo. eso. Posee grandes dotes para
248 Siguietdo a Russell
y
tcker: vase Russell, p.
161 s.
732
excitar la piedad. y
adems se abandona con suma
tacrlldad
a las narraciones fabulosas,
con un esl,ilo
copioso, y desarrollando un tma con fluidez.
pr
elemplo, logra esto en el tono ms bien notico
con que
se refiere a Latona24e
. v en ei estilo
epidctico
del Dicxrso

neb re
z s ti,"""*";;;.i
a.lgun. otro lo hubiera logrado.
S. Demstenes.
en
cambo, es-
.
poco hbil en la descripcin
de
caracter_esz5,.
no es fludo en su exposicin,
es
menos flexible y epidctico,
carente de ordinario
de todas las cualidades que
ahora mismo he
menclonado:
cuando se esfuerza
por
ser iocoso v
ocr_rrente, no mueve a risa sino rs biei hace dl
ndrculo;
cuando ms quiere
acercarse a Ia gracia,
es cuando ms se aleja de ella.
y
en verdad-, si se
hubiera encargado
de componer el pequeo
dis_
curso en defensa de Frinrs2
o el e cusacin
contra Atengenes; no hubiera hecho otra cosa
que realzar. ms an a Hiprides. 4.
pero,
con
todo.
-en
mi opinin. mientras que las cualidades
del pmero (Hipdes)
son sin uda bellas, pero,
aun cuando numerosas,
carecen de grandeza,
son
algo improductivo en el corazn d un hombre
sohrio y
dejan aJ oyent en estado de absoluta
q_uielud
-nadie,
sin duda. siente temor leyendo a
Hiprides
. el segundo, con todo. cuando le llesa
el momento, rene muchas virtudes llevadas has
e1 momento, ree muchas virtudes llevadas
el grado
sumo de
perfeccin
de su senial nt de su genial
naturale-
el grado
sumo de perf
za,
_
como son la intensidad
de una expresin
sublime, emociones vivsimas. abundancia -
'versrti-
vivsimas, abundancia, versati-
lidad, rapidez donde es ms iinportante, y toaai
249 En el discuso llaado Deliaco, en grs pae prdiato.
25O El Epitdfio de Hipides se poruci
en s22 por
los
muitos en la guelra
Lanfaca.
25L Ethos se rfieft pdmaridente
a los assos de carcter ms
suaves y
ms hurinos y, po
ello, ms
.atlacvos',
-pero
mnos
"imponentes o sobrcosedores',
,,
4llre
(hetsirs',
que
tue acusada de impiedad.
133
inalcanzable vehemencia y energa; una vez que
-digo-
estos dones maravillosos, realrnente envia-
dos por los dioses
-pues
no es lcito llamarlos
I
y ms fcilmente podra uno mantener los jos
cuando caen rayos, que mirar sin parpadear al
torrente de emociones violentas de aquel
(Dems-
tenes).
absorbido para s mismo
bellas cualidades
que por
que posee, srempre supera a
uellas
que
no
posee.
v fulmina todos incluso en aquellas que no tooos lncluso en aquelhs que no posee, y ulmma
y deslumbra a los oradores de todos los tiempos;
134
CAPITULO XXXV
1. Sin embargo, por
lo
que
a
platn
se refiere- hav
aun,. como he dicho, otra diferencia: no sl, e
etcto, por la grandeza
de sus cualidades- sino
tambin por
la multitud de ellas oueda Lisias nor
debajo- de Platn; ms an, Lisias
jo
u"hia ;
sus del?ctos en mayor grado
an de Io
que
iruida
por
debajo de l en las vlrtudes2
5 3
.
2.
Qu
han visto, pues, esos hombres casi divinos
que,
tendiendo con empeo a lo ms elevado en el
arte de escribir, han menospreciado
la escmpulosa
exactltud en todas las cosas? Junto
a otras
muchas consideraciones (habra
que mencioni
esta, a saber, que.la
naturaleza no'nos ha
juzgado
un animal mezquino e innoble, sino que
ihtrdu-
clendonos, como si se tratara de una slan convo-
catoria para
una fiesta solemnsima. n la vida v
en el universo tod<.r para que
furamos esDectdo.
res de sus cert,menes2sa y
furamos co:petido-
res
.llenos
del ms al[o pritu de emdlacin,
desde un principio engendrd en nucstras almas u
invencible amo hacia todo lo que es pcrennemen-
e grande y es, respecto a nosotros, obrcnatural.
3. Por eso el universo entero no basLa nara el
impulso de la contemplacin y el pensainiento
263 Londno ha erhdo
,usando hrsta aouf con dos comoar,.ro,
ne8: Hiprides ! Demslner lo que
Lisias s a
plaro. ..iomo
he
dtcho": va* XXXII. 8. E t pturalo
*u,entr entramos en or;
9e.to del tma. la
iustficcin de to! det.tos del genio. yl,
connaturalllad ntr l sI humano y
to sblt.
264 Losd lao3ts.
135
r
humanos, sino que
las reflexiones del hombre
rebasan muchas veces los lmites del mundo que
lo rodea; y si uno abarca cclicamente la vida cbn
su miada y ve qu papel
tienen en ella Io
grande.
lo superior a todo y lo bello, compreniier de
lo superior a todo y lo bello, comprend'er de
inmediato para qu fin hemos nacido-. 4. De aqu
natural, admiremos, por Zeus, no los pequeos
nachuelos, pgl muy transparentes y ntidos que
sean, sino el Nilo. el Danubio o el Rin,
y
mucho
sean, sino el Nilo. el Danubio o el Rin, y mucho
ms an el Ocano: asimismo, la peqeha
lama
1. As, pues, por lo que rcspecta
a los srandes
genros
de las letras. en los que
de ningn rodo lo
:!?lrmg
queda
al. margen de la uilidad y
el
que,
movidos por una especie de tendenia
llama
CAPITULO
XXXVI
genios
de las
que rcspecta
a los grandes
sublime queda
a.l. margen' de la
256 Entendindo los dos tminos giegos
como una hendiadis.
encendida por nosotros, por muy . puro que
conserve su
_resplandor,
no nos sobrecoge o
impresiona ms que los fuegos celestes, pese que
muchas veces quedan
cubiertos por
las sombs;
ni_tampoco la consideramos ms digna de admira-
cin que los crtrres del Etna, cuJas erupciones
lanzan a Io alto, desde sus profundidades, piedras
y bloques entros de roca y
aun a veces hacen
correr rios de fuego nacido de la tierra y sujetos
slo a su propia
ley.
5,_A raz de todo esto podramos
decir que lo til
y lo necesario es fcilmente asequible al hombre,
mientras que^lo-que
no es usual provoca siempre
la aclmlraclon/
! r
.
25 Ds un lugal comr! de matiz picreo. En conjunto.Ias ideas
de 2-5 son lusares romunes de la fllosoffa helenfsitca, de olkn
stoico, plarnico
o pitasrico.
Russell
,. 165 s.- seala cuatro
temas principales:
a) noblza der hombe; idea bsicamnte plat-
Dica: vase. p. ej., rio,
goai y
Cicer\ De not, deor., tt, t4O.
b) Et hombre es especrador y
comprdor en t
Ean
festa det
cosmos vas. C.en. De kat. deol, lt,38 y l4Oi Epicteto, t, 6,
19. c) La inreliaenci humana es capaz de }ebasa loa lfmiles dei
uruveBo: rusar comn protrptico:
vtose De mudo. ti Lucrecio,
I. 72i Snec. Dp oro. 5.6: etc. d) Cut es el ftn para
el quc
hemos
nacido: vase Epickro. I. 6. 2i tl. 4, r9i Marco Auretio.8, 52;
136
provecho,
hemos de
"ont"i.
ae to ai"i q"",'r"l
cuando esos tales distan mucho de carer-'d"
i;;
falta, sin embargo
todos ellos sin
;;;;;;;;
la condrclgn
mortal; y
aun cuado todas las
oemas cuatldades
evidencian
la forma de hacer de
los irombres,
lo sublime los eleua asil il;;
de,la-grandeza
divina; y, si lo que
"rtl
llUr" i
1,9da
laltq
no es.objeto de reproche, la grandeza
es
ademas obleto de admiracin.
2.
Qu
habra que.aadir
an a esto?
eue
cada
uno de
-esos
grandes
hombres redime
-muchas
veces
tod-os sus errores con una sola reaizacin
sublime plenamenLe lograda2
s :
qu.
V
es ?lt
ms lmportantp,
si alguien recogiera y
recopilara
en un todo las fa.ltas de Homero-. de emsiens
de Platn y
de todos los dems escritores
seniali-
se enc-ontrara
,con .que
ello era la
t.ila
;;;
pequena.
mas aun, ni siquiera una
pai
insisnifi-
cante en.comparacin
con todos lo! logros ficas
de.eso-s heroes. Por esa razn, todas lai pocas v
todas las generaciones,
que no pueden
sei acus_
das de-locura por
la envidia, les han decretado v
otorgado el premio
de la
yictoria.
premio
ou
hasa el momento
conservan en su noder v ciue
probablemente
seguirn
conservando.'
ry
"mienas el agua corra y los grandes
rboles se
vistan de hojas"2
5 7.
3. Ahora bien, al
que
escribi que
el Coloso
mutilado2s8 no era s:uDerior al Dorforo de
Policleto se le puede
d-ecir, adems de otras
muchas cosas, que
lo
que
se admira en el arte es la
perfeccin
exacta del detalle, mientras que en las
obras de la naturaleza se admira la granddza; y por
naturaleza posee
el hombre el don de la elouen-
ciai y si en las estatuas lo
que
se busca es la
semejanza
con el hombrc, n la expresin y
len_guaje se busca, como he dicho, lo sbrehum-
no2se . 4. Conviene, sin embarg,
-y
esta nos
conduce de nuevo a.l comienz del tratado-,
supuesto que
la ausencia de toda falta es de
Estas
so.n las soluciones que
era preciso presentar
acerca d los problemas
itanteaabs;
qr"."i,
ii6
se complazca
en lo que
le
guste.
l
I
f
ordinario una cualidad positiva
del arte, mientras
que
lo sublime, aunque su tnica no sea uniforme,
es
-obra
oel genio,
conviene, digo, que el arte se
aplique a la naturaleza como u auiiliar de esta;
pues
la alianza mutua de esas, dos cosas podra
muy bien dar lugar a la perfeccron.
261 \e!so del pitlio de Mldas. er FriAia, cikdo por Pltr,
Fdro, 264c,
y por ot!o6" A vec se atribyc a Clobulo de Ltndo&
Va Antolor. Pabt., Yll. 163.
268 Egido en Roda. por Car.s de Lindos
y
ddicdo al sol. La
esttua, l.vanteala en eI s. III a. C., fu. mutilada
por un teEemoto
*t3 aos ms lad. Sin errbarfo, L referencis no ca evldente.
y
se han Dropuesto ots refIenclas e intelDrtaciores: vas
RussU, p. 169.
269 Longtno niega la valdz de l anlosfa cor I escultur: 1)
porque lo qu se dmira en I obr dc rtc 3 l
"cuidadosa
iecuctn y
exactitud", iirienttc que
e la natualeza !e admha
pdmariaent
la edeza
(XXXV, 4)i y
como el hobe es.,por
natalez5 un vivint acionsl", et nico cdterio vClido prra
los
productos
det
"toor"
humno s l
que
!e rplica a la natualezai
2)t scultun deb ! aUst. la titcratua asDita a lo que
es!
"por
ercima de lo humano". E et r.zonamiento de Loneino s
tusa cor la ambjaedad dI trino
'losos"
lensaie, razn-,
y
con l t rdencia de Lor{ino a menosrciar l redisno n
literatura (Ix), y
a corstdea la literatur sprtor a ta msic.
(XXXIX).
En
sneral, la torla anttua dl t tind a coosidrs
las a.ts vi.a.ls como
Dusnente eprcsentaclonales.
138
139
Estn en buena vecindad con las metforas
-me
es preciso,
en_ efecto, volver atrs- los smiles y
las imgenes2
6 o,
que
slo se diferencian en uir
CAPITULO XXXVII
punto,
a saber
260 Se rearud aquf el tema con
qu
concluy et cap. XXXII.
La laguna comprende dos foios del manuscrito principl:
140
CAPITULO
XXXUII
1. .". .
I
hiperboles.)
d esta clase (son
ridcu_
lqs'",: ""t no llevis el cerebro bajo los talones,
pisotendolo".
Por eso es preciso
sater hasta ou
tlmlte puede
llegar cada caso particular:
nuei a
vces el lleva.r demasiado lejos la hiprtjole
la
destruye,. y
-esos
tropos si se tensan derirasiado se
reraJan. de lorma que
a veces los efectos que
se
logran son exactamente
los contrarios. 2. fscra_
tes,.por ejemplo, por
q! af.,n desmediOo d queier
decrrlo todo en amplificacin, ha ido a
parr.
no
se como, a realizaciones puerites.
En fecto- el
tma desu discurso Ponegrrco
es (mostrar)
que
la
ctudad
de Atenas
avenLaia a la de los lacedemo_
nlos en los teneticios
o servicios prestados
a los
griegos;
este discurso dice a"i
"n'.u-
omi"ir,
"Pues
los disculsos
tienen tanta fuerza que son
capaces de hacer mezquinas las cosas sra;des- ,
de poner grandeza
en las pequeas, y
de"aecir cb
un matrz de novedad
las-cosas antigas, y expresar
las cosas- sucedidas
en el momento
actul con una
patma
de
.antigedfl"2r
z
. As, pues,
lscrates,
-drra.
alguien-
de
.esta
maneia
te dispones
a
Lranslormar
las relaciones entre
Laceriemonia y
261 Lo_s parnresis
son Fstituciones
de H. L.bsue
.Beuos
Lettres Pds, 1952, d o(.
262
.Cita
libe de lscrtes.
po"g..
8. Sobre sr luca comu
a;T:,
"i"ril1,3il)":'t9""
Ji:"*ff",;j;;x;3".r"":,
ji,"31i
_rase_.ptsr.
r..
..
No
parEce
"ean
p,opia-.ienG
piiuir-5:
no contraposicones no onrraposrcones
a4umentativas ---a
mnos que
se cosi.lere
hipebUca l estna.in de tos D6i.,..
ll',-.-?:y.?
E esruna.ron. de ros poders
de t oraoria_.
pero
er
conrexro des.arta en sesuida r idee-
74'l
-_-@-
Atenas? Un elogio tal de la elocuencia es, en
efecto, casi una exhortacin y
un exordio a que
los oyenl,es desconfen de las palabras del orador.
3. Tal vez, pues,
tal como se ha dicho anterior-
ment2
3
para
las dems figuras, las mejores
hiprboles sean aquellas
que
se ocultan de tl
modo que no se adviert que son hiprboles. Y
eso ocurre cuando se enuncian en un momento
crtico producido por un estado emotivo de gran
violencia. Tal es la evocacin que hace Tucdides
del episodio de Sicilia: "Los siracusanos
-dice-,
descendiendo a su vez al lecho del ro, hicieron
una gran matanza principalmente entre los que
estaban all, y el agua qued inmediatamente
manchada; pero no menos la beban, ensangrenta-
da como estaba y sucia de barro,
y
aun la mayora
tenan
que
luchar
por
ella con las armas"264 .
Que,
bebiendo san$e y barro, pelearan con todo
por beber es algo que resulta creble
gacias
a la
terrible intnsidad de la emocin v a lo crtico de
la situacin. 4. Las mismas carac-tersticas halla-
mos en Herdoto en su pasaje
sobre el combate
de las Termpilas:
"defendindose
con sus pua-
les, los que por casualidad an los conservaban,
con sus manos y con sus dientes, fueron sepulta-
dos por los dardos de los brbaos"26s . Dirs
entonces que cmo es posible luchar a bocados
contra hombres armados y qu sentido tiene que
hayan sido sepultados por los dardosi sin embar-
go, ello resulta conncent:
pues
no
parece que el
hecho haya sido trado a colacin para realizar la
hiprbole, sino es la hiprbole la
que parece
nacer
con absoluta lgica del hecho mismo. 5. Pues,
como no ceso de decir, toda audacia de lenguaje
tiene un desenlace normal y una especie de
263 XVrt. 1.
264 Tucfdid., vU,44, 6.
266 Hrdoto, 1'Il, 22. Pro la delcriDcin Do
parece
ser hipcF
bUca" no muy reallsta.
142
panacea en las acciones y
emociones
Drximas al
extaslsi de aqui que,
tambin las- hiprboles
comrcas, a pesar de que
inducen a la incredulidad-
resultan fidedignas por su capacidad de hacer rer:
"tena un campito con menos
(laconia)..,."266.
extensin que
una carta
I
I
f
6. Pues, en_un estado de placer,
[a risa es una
nranrlestacion
emotiva.
Y las hiprboles. isual oue
para
agrandar. se emplean tambin
para'eroeoiie-
nec-er. pueslo que
la exageracin
es corir a
am bos etctos, y porque
la burla mordaz cs de
algu-na manera el engrandecimien
to de Ia pe_
quenez.
?6e
velso. il parece. prccedente
de t comedia nueve lRhv
.oDeEs p_renra
t Et tdbtadot, dc MeruDdro).
Quinrxiano-.i dii-
lrr ra blpetbote cmic corro
..dlmihucia,'.
ct un grcioro
Dl.
q!T,.dj_,c._*91 ocrca de un clmpo e.m$rent pedueo (rr.
orat, v[u, 6, 73). con la r.stucion
.,raeonia,,
l; hrbol; d-
quiee
lcnddo
-qu
no riene sin .n"- p".
r" p.o,".uri
""i"ii-"
d los espafaros.
143
CAPITUT,O XXXIX
1. La quinta de las partes que contribuyen a la
realizacin de Io sublime, tal como las expusimos
al comienzo2o', y que
n hemos de someter a
nuestra consideracin, es, excelente (amigo), una
cierta forma de ordenar las palabras26E
. Sobre
ella hemos presentado una exposicin bastante
amplia en dos libros2e; de todas aquellas r.osas
que, relacionadas con el tema, estuvieron a mi
alcance. quisiera aadir algo que es esencial al
presente estudio, y es que la armona nq slo es
un medio natural en los hombres para la persua-
sin y para el placer, sino que es tambin un
instrunento maravilloso
(para
la produccin) de
lo sublime y lo pattico. 2. La flauta, en efecto,
inspira a los oyentes ciertas emociones y, como
quien dice, les hace perder su sensatez y sentirse
como posesos;
estableciendo una cierta cadencia
rtmica, obliga al oyenl,e a moverse rtmicamente
segn ella y
a asimilarse a la meloda, por
muy
ajeno que sea a la influencia de la msica;
y, por
Zeus, tambin los sones de la ctara, aunque por
s mismos desprovistos de todo significado, gra-
cias a las modulaciones de los tonos, gracias a la
vibracin recproca (de las cuerdas) y
a la fusin o
mezcla de las notas-.,infunden
muchs u""u.,
"orn
!u _s-abe!,
un maravilloso
estado de encantamiento.
3. Y,
.sin
embdrgo, eso son slo hgnei 1
imil.ciones
espuriqs de la persuasin y
no, como
ya
due. actlydades genuinas
de la naturaleza
!uTanq.
Pero,
no
pensamos
acaso que
la compo_
sicion de las palabras, que
es una cierta armo;a
de las expresiones propias
de la naturaleza
del
hombre;.que
llega, no slo a sus oidos. sino a su
mtsma atma: que pone en movimiento variadas
especres de elocuciones, de
pensamientos-
de
objetos. de bellezas y
de melocias. de toda clase
de cosas congnitas y
connaturales a nosotros:
que,
mediante la combinacin y.
a un mismo
tiempo, la.multiplicidad
formal de ,r. propioi
sonidos. induce en las almas de los que lo'rociean
Ia emocin presente
en el que habla, aciendo
qu;
Iteguen
a compartirla los
que
le escuchan-' v
armonizando sus grandes peniamientos
mediait
su estructuracin
de las palabras; (no pcnsamos
acaso. digo, que
Ia composicin),
mediante esas
cosas todas, n-os hechiza y,
al mismo tiempo, nos
dlspone para
la grandeza, para la dignidad,'para lo
sublime. tanto los asuntos que en el'ia se cmpren-
den como a cada uno de nosotros, dominand por
completo nuestros pensamientos y sentimien-
tos?
2'0.
Pero, aunque es una insensatez dudar de
cosas de ta.l manera reconocidas
-pues
la expe-
nencia es un argumento suficiente-.
4.loense-
mos) cun sublime parece
v cun admirabi es en
realidad aquel pensamientd que
Demstenes
aa-
de--a su decreto2,t: "Ese
decreto hizo
que
el
peligro que entonces cercaba a ta ciaiA psara
261 Vt.
268 Se trata de la
"composicin"
en sentiilo tcnico: orden
verbal y elementos que to dereminan, ente euos ritmo y eufonfa,
muy irp ortanls en giego.
269 Longino no es. pues. Dionisio de tlalicanaso, cuyo D
.otlositio erboru tiene un solo bro. Vase Nola helimina.
744
27O La aMloga con la sica se encuenrra rambin en et capi
bIo qu
Quintiliano dlica a la
.,composr",,;
l""r
"-,
ii,-i.
271 Se refiere l decreLo que
hizo apobar Demslenes- anle l
3..1"" 1:"
*.extendi en Acerus pot
er avance de Filipo sobre
Eatea.
-dsponindo
la prepaacin
dc ta
Cuena
y
L a.IiaMa con
Tebas: Pro .oon lAa
145
./
como una nube". Pero suena bien tanto
por
su
pensamiento
como por
zu armona. Todo el
pasaje. en efecto, se lee en rimos dactlicos2
72,
que son los ms nobles y confieren grandeza: por
eso constituyen el verso heroico, el ms bello de
los que conocemos2Tl
;
. . . pues, si desplazas algo
de su propio lugar hacia donde quieras, pr
ejemplo as: fitsro bi,prcta aep vae
oi\ov rv rte Kie\Dvov zrapetrciu. o
iror
Zeus, eliminas una sola slaba, nod4oe tape\{ieiv
c vi.@s, advertimos cunto benefiiia la rmona
a lo sublime. Ese mismo inciso, pongo por caso,
anep v,,pe
, lleva su tiempo iuerie
^sobre
ej
primer ritmo largo, que
mide a su vez cuatro
tiempos
{breves);.si se Ie quita, pues, una sola
staba (dejando)
e v,we
, ion es muiilacin se
rompe la grandeza
de la expresin. Si,
por
el
contrario.
.lo
alargamos una silaba,
4apitreir
1to.nv uaTrepelvtpg, signitica lo mismo. pero
la cadencia ya no es Ia misma, pues
en la medida
en que la longitud de las ltimas slabas se
pierde,
se debilita tambin su tajante sublimidad.
-
CAPITULO XI,
l. Enire estas cosas, lo que
sobre todo confiere
sublimidad
a los discursos es, como en los
cuerpos, el perfecto
ensamblaje de sus miembros;
pues uno de ellos. amputado de otro. no Liene por
si.mismo nada valioso. mientras que, reunios
todos entre s. constituyen una estnictura perfec-
ta:, de ia misma manera. las expresiones sublimes,
aisladas unas de otras y cada una en un lugar
otsf,lnto. dlspersan a una con ellas mismas lo
sublime. mientras que,
formando un solo cuemo
en virtud de su comn unin y atada-s adems por
los lazos de la armona, adquieren por su mis'mo
grro
una |uerte sonoridad.
y
casi se podra
det.ir
qu.e lo sublime es el resuttado de na suma de
multrples elementos.
2. En verdad que,
enl.t los
prosisLas y poetas.
muchos, que no estaban
dotados natunalmente para lo dublime, ineptos
lncluso. para ello. sin embargo, utilizando de
ordinano trminos
comunes v vuleares v oue no
aportaban nada digno de mecinl en virtd tan
solD dc su saber armonizar y estructurar
esos
element_os. han alcanzado una cierta noUl"
v
dlstrnclon.
asi como no ser considerados autores
19,.
p"g?. vala. A^s son. entre muchos otros,
lllstoz
E
,
Aristfanes en algunos pasajes y
con
mucha lrecuencia
Eurpides,
-como 'he
rosirao
272 Et metro del texto ei ctico ns bten
que
dactflico. aun
cuando mbos son muy aflne. El pasaie
es dttfci: vale un sbozo
d losD.oblem. en RussIl. 176.
273 Esta doctrina es coEiente desde Adsttetes: v&e Porico.
24 (1459b
32>.
y
Retn.o, lII, 8
(14oab
32). En lo quc sig
rece hy ura laSuns de valirs
9rlbras.
146
2?4
.
Ffisto: hlsorlador del s. IV. oriundo de Siracusa, a
quien
L_rceron l,am
..paene
pusillus
Thucydides.'-Ad Ouintum ; tt
rz4. . t)ionisio de Hai.arnaso to consider nfeitor. conir'so e
isulso -_4d
Pomp.. 5-.
t47
r
ya sucientmente. 3. As Heracles, luego del
a;esinato de sus hijos, dice:
"Estoy rebosando desgracias y ya no hay
dnde
Ponerlas"2
T s
Los trminos usados son completamente corrien-
tes,
pero se consigue lo sublime en virtud de la
situacin de los mismos en la obra; y, si reordenas
de otra manera las
palabras, se te har evidente
que en Eurpides el poeta esr ms en la composi-
cin que en el pensamiento2'6 4. Y acerca de
Dirce, violentamente arrastrada
por el toro, dice:
s;;d;
";
d;;;;; . I i *;i.'r1"1'T"Sl.',U3'
mujer, rocas y encinas, cambiando siem-
CAPITULO XLI
1. Nada envilece tanto lo sublime como el ritmo
afeminado y
agitado de las palabias,
tal ;;;;
aparece en los- pies pirriquioi,
troquos o di_
r,eos,
.qys
producen
una perfecta
impresin
de
danza
t r.:.
pues de inmediato
todas las
partes
oo[adas.de ntmo parecen
afectadas, ftiles, aren-
tes de todo contenido emocional a caus de su
monotona y
continua repeticin.
2.
y
hav ou
anadrr a esto lo que es an
peor.
a saber. oie-
lgual que las cancioncillas
de mod se imoone'n v
someten-
a s a los oyentes y
los apafua e'l
contnldo
de sus palabras, as tambin las
partes
de los dlscursos reducidas
a ritmo comunicari
a los
oyents, no el Pathos contenido en las nalabrai-
sino el aire del rirmo (empleado),
dt m;;-;;;
los oyentes, conociendo de antemano las cadn_
cias obligadas
de las frases, marcan ellos misms t
co_mpas a los que hablan y
se adelantan
a ellos
senalandoles
anticipadamente
el paso, como si se
tratara de una danza.
3. Dc manera semejante
ca_recen de grandeza
las
expresrones
demasiad6
trabadas entrei. v las oue
aparecen cortadas en pequeos
elenie-ntos
'de
srlabas breves...unidas entre s por
medio de algo
asl como ctavrJas que se tueran colocando en las
lncsrones y
asperezas28o.
Pre
. . -"27
7
.
El tema es ciertamente noble, pero lo hace ms
va.lioso y grande el que la armona no se precipite.
ni parezca ser llevada como en una mquina
rodante, sino
que
las
palabras
se sostienen unas a
otras, apoyadas en los intervalos que median entre
ellas, y los puntos de apoyo de sus slabas avanzan
hacia una slida
grandeza2?b.
275 Eupides,llelcus'arioso.124.
216 Vase Aristtetes, ., tll, 2 (14o4b,24s.). Pero Longino
etiende por
"cornposi.in"
atgo rs que Astteles: no se hata
slo de
"reunir
o eDlazar las palabras",
sino de hacerlo
"en
un
orden efectivo y eufnico".
271 Eurlpides, fiop", fragm. 221, Nauck. No se sabe s Lon-
gino
cita ftagmentaliaente con un fin especial o es que
no cono-
cfa el texto fntegro.
2?8 La fras es os.ura
y no ios convence rinEuna de las ifts
teprtaciones corsultadas
_{omo
tampoco la
que
damos,
que es
pummente tenltiva-.
148
i
21? Ia asoctacin de tos tloqueos con ta danza est v en
Artreles, Pofi(,4 (1449a"
2lss") y
24 (1459a
37).
- "-
-__
l!9 _
F.rr:9 dff.il. de intelpretacin dudosa. La metrora pro-
ceoe oe a tcnica de ta construccir
L49
CAPITULO XLII
Otro rasgo capaz de rebajar lo sublime consiste en
abreviar excesivamente l frase; pues la grandeza y
sutilimidad se hace impotente cuando es reducida
a una excesiva brevedd. Y me refiero aqu no a
las expresiones concisas en un momento inadecua-
do, sino a aquellas exprcsiones decididamente
minsculas y fragmentadas en partes muy menu-
das; la
"sncopa",
en efecto, mutila el pensamien-
to. la concisin lo concentra2
8 I
. Por otra parte es
edene que lo mismo ocure con las expresiones
muy extnsas, pues las formas expresivas
que
recurren a la longitud inoportunamente estan
muertas2
8 2
.
281
"Slncopa"
e,
Dara
Longino, una folfla nbecortada de ex-
pEssrse:
no sc conoce oro trado eD que s d sra oposlctn
enle ou'txor\
y
ohotto. Para esle segundo armino <oncisrF
como vtud va Derrio. Peri Hermene,a, 137. Sobre ta ambi'
valncia dl t"mino, tbd., 1O3.
282 La ftese s asimi!io diflcil. Sin altemr el txto de P
(Padsino
gr. 2036) ofre.mos la iterpretacin
que nos pIec ms
convincente. Vanse ohss interyrcions er Eussll --!. 1aO/1-.
150
CAPITULO XLIII
1. En gran medida contribuye a rebajar lo sublime
la trivialidad de los trminos. As, en Herdoto, se
nos describe una tempestad de forma divina por
lo que a la concepcin se refiere, pero, por Zus,
contiene ella unas expresiones demasiado vulgares
para el tema tratado; tomemos esto, por ejemplo:
"habiendo comenzado a hewir el mar": l expre-
sin
eoro4s
-habiendo
comenzado a hewir-,
por su desagradable sonido. es muy nociva para lo
sublime; y esta otra: "el viento
-dice-
se cans",
y los nufragos, rechazados contra los restos del
naufragio, hallaron
"un
fin desagrad-able"..
I,a
expresin Kolttoootl
-cansarse-
s, en efecto, baja
por ser vulgar y comn, y or&proroz
-desagrada-
blr- es impropia de un estado emotiv tn
intenso28J . 2. De manera semejante, Teopompo,
que
descbi de un modo maravilloso la expedi
cin del Rey de los persas a Egipto, lo ech a
perder todo con la rulgaridad de algunas de sus
expresiones:
"Pues
qu
ciudad o qu pueblo
de
Asia no envi embajadas al Gran Rey?
Cul
de
los productos
de la tierra o de las realizacones del
arte, bellos o valiosos, no le fue entregado como
presente?
No
se le regalaban acaso montones de
tapices preciosos y mantos de lana
-teidos
unos
de prpura, bordados otros, otros blancos-,
numerosas tiendas de oro provistas de todo lo
283 Las citas de Herdoto
-no
del todo liteales la ssunda y
la
telcta- estn tornadas de VII, 188 y 191, y VIII, 13. especti
151
I
i
^/
necesao, incontables tnicas y $rntuosos le-
chos? Asimismo plata cincelada, oro artstica-
mente trabajado, copas y crateras, entre las que
hubieras visto unas incrustadas de piedras precio-
sas y otras l,rabajadas con un arte
y una riqueza
supremas. A esto hay que aadir an incontables
miiadas de armas,
griegas y brbaras, una innu-
merable multitud de bestias de carga y de
vctimas cebadas para el sacrificio; y muchos
medimnos de especias, numerosos odres y sacos, y
jarras
de papirs y otras muchas cosas tiles; y
tantas cames ahumadas de animales sagrados de
toda especie, que se formaban con ellos montones
tales que los que se acercaban a ellos crean, desde
lejos, que eran colinas y lomas que les obstaculiza-
ban el
pas6"2
84.
3. Desde lo ms elevado descien-
do a lo mas bajo, siendo as que, al contrario,
deba haber subido; a la admirable
presentacin
de todo aquel muestrario de riquezas le mezcla l
los odres, las especias
y los sacos, sugiriendo con
ello la imagen de una cocina. Pues, si en aquel
despliegue de riquezas, en medio de las cratras de
oro e incrustadas de piedras, en medio de esa
plata cincelada,
y de esas tiendas de oro macizo
y
esas copas, viniera alguien a colocar pequeos
odres y pequeos sacos, el espectculo hubiera
sido muy poco agradable a la vist: de la misma
manera, las pa.labras
de esa ndole son deformida-
des y como manchas del estilo, si se colocan en
lugares inoportunos28s. 4. Al historiador le era
fcil describir a
grandes rasgos las
"colinas"
(de
came), segn l las llama, y, cambiando algo en el
resto del muestrario de cosas, decir camellos y
multitud de animales de carga llevando todas las
provisiones que ayudan al lujo y a los goces
de la
mesa; o bien nombrar los montones de los
diversos granos e ingredientes al servicio del arte
culinario y de la sensualidad; o incluso, si quera a
toda costa darles un lugar independiente, le
bastaba decir
"todos
los refinamientos propios de
los que suven los banquetes y
de los cocineros,,.
5. Pues, en los pasajes sublimes, no conviene bajar
a los detalles sucios y ofensivos, salvo en el caso
en que una necesidad apremiante fuerce a ello;
por el contrario, convendra que tambin los
terminos fueran dignos de los temas e imitar a la
naturaleza que, al conformar al hombre, no
coloc en nuestro rostro ni las partes que no se
deben nombrar ni los desechos d la masa entera
(del
cuerpo). sino que, en cuanto le fue posible,
ocult todo eso y, segn Jenofonte, alej lo ms
posible esa clase de conductos, a fin de evitar a
toda costa ultrajar la belleza del conjunto de su
obra.
6. No hay, empero, nada que nos apremie a
enumerar en detalle las cosas que envilecen lo
sublime; pues, habiendo establecido ya anterior-
mente lo que hace que un discurso sea noble y
sublime, es evident que los vicios o defectos
contrarios a esas virtudes sern los que, de
ordinario, lo hagan mezquino y
despreciable.
I
I
284 V6e Jacoby, op. .i, TopomDo. tuaZ;ri|.263.
28 En eI cap. XXXI se han admitido, aidadamnte
y por
sf
misnos, los trminos expesivos, piirtorsco, vulgares. etc.: lo
que
qu se .enslra s que
se usen tuera d lugar, aqecto que
concierne a a coposicin.
152
153
CAPITULO XLIV
1. Me resta, con todo, un punto que aclarar,
queridsimo
Terenciano, punto que,
a causa de tu
afn por
aprender, no vacilo en aadir a mi
exposicin. Un filsofozE me
preguntaba
muy
recientpmente: "Me admira una cosa
-deca-
v
ello preocupa tambin a otros muchos:
cmo
ei
posible que,
en nuestra poca, en
que
se ven
talentos dotados al mximo de capacidad persua-
siva, de capacidad en el manejo de la poltica,
espritus penetrantes, diligentes, y en sumo grado
propensos a los encantos de la oratoria, no surjan
de ninguna manera naturalezas suficientemente
geniales y de superior categora, como no sea por
excepcin?
Esa
inmensa y universal estrilidad
de nuestras
generaciones
ataca a la vida! 2.
Aca-
so, por Zeu,
-deca
l- se debe aceptar a{uella
opinin tan divulgada de que la democracia2s? es
una buena nodriza de los grandes genios, y de que
tal vez slo en ella brillaron los grandes talentos
oratorios y con ella se extinguieron? La libertad,
en efecto, dicen, se basta para
alimentar los
pensamientos de los grandes genios y para nutrir
sus esperanzas, al tiempo que es suficiente para
fomentar la inclinacin a la competencia mutua y
al afn de lograr los puestos
sobresalientei.
3. Adems, por medio de las recompensas que se
proponen en las repblicas, los superiores valores
espirituales de los oradores se aguzan con el
ejercicio, se pulen con el roce y
brillan libres,
como es natural, en el manejo de los asuntos. En
cambio, los que viven en estos das
--decr-,
parecen haber sido educados en la escuela de una
esclavitud legal: desde nuestros ms tiemos senti-
mientos y pensamientos hemos sido envueltos en
paales dentro de unas costumbres intocables y
unas mismas instituciones; no hemos bebido en
esa bellsima y frtil fuente de las palabras, quiero
decir la libertad
-decia
l-; por eso no hemos
Ilegado a ser ms
que
sublimes aduladores". 4. Por
eso deca l que las dems capacidades o talntos
se encuentran tambin en los que sirven a olrors,
286 La exprsin
,.uno
ale los filsofos,, imDlica que
stos cons-
tituyn na clase o grupo
definido l
que
Longino no prtenece. y
supuesto que
en los puntos
de vista expresdos se
equipaa el principado
con la es.tavitud, G
piensa
e seguida en
cietos gnpos
estoicos opustos al
pricipado,
en el s I. Sobre las
ideasdel capitulo n
genral,
va Nota Prliminar.
287 Especialmnr n tomra de ;pblic, en cunto opuesta al
754
mientras que ningn esclavo lleg a ser orador2
8 E
;
de manera inmediata, el sentimiento de la pues, oe manera rnmeolata, el sentrmlento oe la
falta de libertad par expresarse y Ia conciencia de
288 Es decir, sin djar de ser sclvo: oatoria
y
esctavitud son i-
coptibls. Mls adelante d
que
l haber sido esclavo rlgrna
vz dei como ua huU iborable en l epritu. la cuar
impolibta leg a rib{ad necsria pala
!(,t olado.
2ag Od iser,, ]xvll, 322.
29O Litralmente:
"las
cai-s en que . guardrrr las lnstas d
los iDsrumentos d viento".
155
ser como un prisionero, golpeado
siempre a
puetazos por el hbito, comienza a hervir en 1.
5. "Pues
-segn
dijo Homero- el da de la
esclavitud priva (al mortal) de la mitad de su
valor"28e. "As, pues,
-aada-
si es digno de
crdito lo que oigo decir, de la misma manera que
las
jaulas2e0
en que
se cran los pigmeos. llama-
dos enanos, no slo impiden el crecimiento de los
que
son encerrados en ellas, sino tambin daan
sus miembros a causa de las ataduas que rodean
sus cuerpos, as tambin toda esclavitud, aunque
Ea
lq qs
justa, podra ser declarada la
jaula y
crcel pblica
del alma"2e
r
.
6. Con todo, yo le repliqu: "Fcil
-dije-.
ptimo amigo, y
muy
propio
del hombre es
censurar siempre el actual estado de cosas
que
vive2
e 2
;
considera. empero, si acaso no es la paz
que rreina en toda la tierra habitada lo
que
destru]'e los grandes
talentos, sino ms bien,
y
mucho ms, esa guerra interminable que
tiene
bajo su poder nuestras ambiciones, y, por Zeus,
junlo
a ello, esas pasiones que tienen bajo estxicta
vigilancia nuestra vida moderna y la destmyen
hasta sus races. Pues el afn de quezas, cuya
insaciable bsqueda nos tiene enferms a todos, y
junto
con eso el amor a los
placeres
nos tienen
reducidos a esclavitud, ms an, se
podra
incluso
decir que hunden ya
las naves de la vida con todos
sus hombres; el afn de dinero es una enfermedad
que hace al hombre mezquino, mientras
que
el
amor al
placer
es lo ms innoble2e3 . 7. No me es
posible encontrar manera de explicar cmo puede
ser que, teniendo en tanta estima una riqueza
ilimitada
-habindola
incluso divinizado, para
decirlo con ms verdad-, no permitamoi la
entrada en nuestras almas de los males connatura-
les a ella. Pues a una riqueza desmedida y
desenfrenada la acompaa el derroche, estrecha-
mente unido a ella y,
como dicen, caminando a su
mismo paso, y,
a medida que ella le abre la
entrada de las ciudades y las casas, el derroche
entra con ella y
establecen all su morada. Con el
291 Copase cotr Tctto, Dio e o'!t,
g614t.J-
292 Lugsr comrn: vse Tclro, o .t, 18, S.
293
"Enfermedad", tEntllo estoico emDlado con xaditud
-1s Cisipo. S
yF,
IU. r o2l3- i
pro
el
,,smo!
al ptact',
c! una
"enfermdsd acompaeda de debilidad,',
y
est segundo mstiz no
aprece en Logino.
156
paso del tiempo, esa pareja2
q
a
hace su nido en
las_ das
-
(de
los hombres), segn dicen los
l'ilsofos2es
,
y dedicndose nseguida a la tsrea
de reproducirse, engendra la avidez, la vanidad y
la lujuria, que,no
son hijos bastardos de aquella.
sino hijos perfectamente
legtimos. Y si aiguien
permitr que esos descendientes de la riqueza
inmoderada crezcan en edad, engendran
-muy
pronto
en las almas tiranos inexorablis, la insoleri-
cia, la ilegaliad, y la. desvergenza. 8.Es, en
efecto, necesario que as ocurral que los hombres
no levantn ya sus ojos a lo a.lto
y que
no se
pense ya. ms en la buena reputacin, siho que
la
destruccin de las vidas de los hombrs se
consume poc-o
a_ poco en ese ciclo de vicios, que la
granleza
del alma se apague
y
se marchite
y
perda su atractivo, cuando toda la admiracin s
dirige a lo mortal que hay en ella, olvidando hacer
c-recer lo que es inmortal2e . 9.
pues
el que
se ha
dejado sobomar en r.ur
juicio
no estl capacitado
para
dar una sentencia libre y
sana en una causa
que sea
lusta
y
bella
-pues,
de manera fatI. al
que es accesible.a los_regalos slo le parece
bell y
Justo
su proplo
lnteres-; y en la actualidad lo
que
dirige, como si fuer n rbitro. las vidas' v
fortunas de cada uno de nosotros es el sobomo, l
caza de las muertes de
quienes
nos son extraos- v
las emboscadas para ld$ar la herencia, y
ae it
manera somos esclavos de nuestra codiia que,
con tal de obtener un beneficio de todo, veide:
mos cada uno nuestra propia
alma; en'medio,
294 Literdmcrte
..esas
cosas", la dqueza y l deEocbel rtg3c
qu
en gigo
l tniro esculino e3 el equivalent a dquez. y l
Iemnino er equivalent a de$oche: s una inrrc-
tctn cogruente con la mUlor qu
doina el incis.
295 Plata" Ea, IX, 73c. La fstsdca
.'senealosa"
que
!gu_ ppce
i$piada Gn l3 descripcione! dG ta deEocrcia
y
ta
tlana Eepbii.a, VIII y txi vs3e D GsDecat S6Oc/d y
26;/b.
296 Ls idea dc que
la pitc
morl y rcionl det hombrG s
inmoItal es plat/nica: vt3, iobrc todo, F?ddn, 8tb ei.
157
__r
pues. de una tan pestilencial
destruccin de la
da. humana-,
,creemos
acaso que se nos ha
dejado an algn
juez
libre de comrpcin, capaz
de
juzgar
lo que es grande y
de valor duradero o
etemo?
Cmo
sabremos que no est' dominado
por
los corruptos hbitos del afn de lucro?
10. Con todo, para nosotros, tal y como somos,
tal vez sera mejor estar esclavizados que ser
libres; pues, si los apetitos insaciables, como si se
hubieran escapado de una prisin, se desataran del
todo contra lo que los rodea, llegaran incluso a
inundar con sus crmenes toda la tierra habitada.
11. En una palabra, deca yo, lo que echa a perder
los grandes talentos de nuestra poca es la
indolencia en que todos, con excepcin de unos
pocos, pasamos nuestra vida, sin realizar ni
emprender nada como no sea por lograr alabanzas
y placeres, y nunca con una finalidad til, digna
{e
emulacin
y
de estima. 12. "Mejor es deiar
esto al azar"2e',
y pasar
al tema
que sigue. Era
este Io
pattico
o emocional, acerca de lo cual2'
[promet
anteriormente escribir en un tratado
especial: segn me (parece), el tema ocupa un
lugar (importante) en la literatura en general asi
como en lo sublime . . .1 . . .
29? Euripide, Dlectro, 379.
298 EI txto se lnterup aqul en el manuscito P. Lo
qre sigue
s. dbe a una m.no postelior, que trl vez lo aadi cuando la
peina
siguirt stba
ya
tan daada que no s Doda ler en ella
nada ms
-RusseI.
p.
192-.
"6aece)"
es conjetua de Robor
ieUo;
"(iportant)",
de Russll, ad como la intryretcin de la
fras entra. Todo es p$aje linal lo consiler
ya
eryulio Robrt
Phiuppson" No
parcce
sa mucho lo
qu
falts par la coDclusin
del tatado. tniedo er cunt la intencin de Lontno de
estudia! lo
"patco"
en un tstado apart. De lo contario,
latara toda la
ptne
dedi.da al $tudio dcl Potfios, por
lo menos.
158
INDICE
NOTA PRELIMINAR . .. .. ..... Pe.
I Autor del tntado
Fecha decomposicin .....
II Anlisis de la oba
Problemastextuales,,.,.,.
III AlguDas consideraciones sobe la esttica
de Longino en "De lo Sublime"
IV Observaciones acerca de la edicin pre
sente . . .
NOTA BIBLIOCRAFICA ..
DE LO SUBLIME
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captuto IV
Captulo v
Captulo VI
Captulo vIt
Captulo VIII
Captulo IX
Captulo X
Captulo XI
16
41
44
49
54
55
57
61
71
Captulo XII .......,..... 78
Captulo XIII ..,......... 81
Captulo XIV ............. 84
Captulo XV ..... 86
Captuio XVI ............. 93
Captulo XVU ............ 97
Captulo XVIII ........... 99
Captulo XIX ............101
Captulo XX . . . . . . . . . . . . . 102
Captulo XXI .. . ... . . ... . 104
Captulo XXII .... .. . ... . . 105
Captulo XXIII ...........108
Captulo XXIV ...........111
Captulo XXV ............112
Captulo XXVI ...........113
Captulo XXVII ..........115
Captulo XXVIII .........118
Captulo XXIX ...... ... .. 120
Captulo X)(X . .. ...... . .. 121
Captulo XXXI .. ... . ... . . 123
Captulo XXXII .,.......,124
CaptuloXXXIIL........ I29
Captulo XXXIV ..........132
CaptuloXXXV . .. .. ...... 135
CaptuloXXXVL......... 137
Captulo XXXVII .........140
Captulo XXXVIII ........141
Captulo XXXIX .. .. . . .. . . 144
Captulo XL . -.,........ - 747
Captulo Xl,I ............149
Captulo XLII ...........150
Captulo XLIII . ...... . .. 151
Captulo XLIV .. . .. ... . . .. 154