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Espectro Electromagntico

El espectro electromagntico (o simplemente espectro) es el rango de todas las


radiaciones electromagnticas posibles. El espectro de un objeto es la distribucin
caracterstica de la radiacin electromagntica de ese objeto.

El espectro electromagntico se extiende desde las bajas frecuencias usadas para la
radio moderna (extremo de la onda larga) hasta los rayos gamma (extremo de la onda
corta), que cubren longitudes de onda de entre miles de kilmetros y la fraccin del
tamao de un tomo. Se piensa que el lmite de la longitud de onda corta est en las
cercanas de la longitud Planck, mientras que el lmite de la longitud de onda larga es el
tamao del universo mismo, aunque en principio el espectro sea infinito y continuo.

Rango del espectro

El espectro cubre la energa de ondas electromagnticas que tienen longitudes de onda
diferentes. Las frecuencias de 30 Hz y ms bajas pueden ser producidas por ciertas
nebulosas estelares y son importantes para su estudio. Se han descubierto frecuencias
tan altas como 2.9 * 1027 Hz a partir de fuentes astrofsicas.

La energa electromagntica en una longitud de onda particular (en el vaco) tiene una
frecuencia asociada f y una energa fotnica E. As, el espectro electromagntico puede
expresarse en trminos de cualquiera de estas tres variables, que estn relacionadas
mediante ecuaciones.






Bandas del Espectro Electromagnetico

Para su estudio, el espectro electromagntico se divide en segmentos o bandas, aunque
esta divisin es inexacta. Existen ondas que tienen una frecuencia, pero varios usos, por
lo que algunas frecuencias pueden quedar en ocasiones incluidas en dos rangos.
Banda Longitud de onda (m) Frecuencia (Hz) Energa (J)
Rayos gamma < 10x10
12
m > 30,0x10
18
Hz > 2010
15
J
Rayos X < 10x10
9
m > 30,0x10
15
Hz > 2010
18
J
Ultravioleta extremo < 200x10
9
m > 1,5x10
15
Hz > 99310
21
J
Ultravioleta cercano < 380x10
9
m > 7,89x10
14
Hz > 52310
21
J
Luz Visible < 780x10
9
m > 384x10
12
Hz > 25510
21
J
Infrarrojo cercano < 2,5x10
6
m > 120x10
12
Hz > 7910
21
J
Infrarrojo medio < 50x10
6
m > 6,00x10
12
Hz > 410
21
J
Infrarrojo lejano/submilimtrico < 1x10
3
m > 300x10
9
Hz > 20010
24
J
Microondas < 10
2
m > 3x10
8
Hz
n. 1
> 210
24
J
Ultra Alta Frecuencia - Radio < 1 m > 300x10
6
Hz > 19.810
26
J
Muy Alta Frecuencia - Radio < 10 m > 30x10
6
Hz > 19.810
28
J
Onda Corta - Radio < 180 m > 1,7x10
6
Hz > 11.2210
28
J
Onda Media - Radio < 650 m > 650x10
3
Hz > 42.910
29
J
Onda Larga - Radio < 10x10
3
m > 30x10
3
Hz > 19.810
30
J
Muy Baja Frecuencia - Radio > 10x10
3
m < 30x10
3
Hz < 19.810
30
J


Tipos de radiacin

Aunque el esquema de clasificacin suele ser preciso, en realidad existe algo de
trasposicin entre tipos vecinos de energa electromagntica. Por ejemplo, las ondas de
radio a 60 Hz pueden ser recibidas y estudiadas por astrnomos, o pueden ser
conducidas a lo largo de cables como energa elctrica. Tambin, algunos rayos gamma
de baja energa realmente tienen una longitud de onda ms larga que algunos rayos X de
gran energa.
Radiofrecuencia

Las ondas de radio suelen ser utilizadas mediante antenas del tamao apropiado (segn
el principio de resonancia), con longitudes de onda en los lmites de cientos de metros a
aproximadamente un milmetro. Se usan para la transmisin de datos, a travs de la
modulacin. La televisin, los telfonos mviles, las resonancias magnticas, o las redes
inalmbricas y de radio-aficionados, son algunos usos populares de las ondas de radio.

Nombre
Abreviatura
inglesa
Banda ITU Frecuencias Longitud de onda

Inferior a 3 Hz > 100.000 km
Extra baja
frecuencia
ELF 1 3-30 Hz
100.00010.000
km
Super baja
frecuencia
SLF 2 30-300 Hz 10.0001000 km
Ultra baja
frecuencia
ULF 3 3003000 Hz 1000100 km
Muy baja
frecuencia
VLF 4 330 kHz 10010 km
Baja frecuencia LF 5 30300 kHz 101 km
Media frecuencia MF 6 3003000 kHz 1 km 100 m
Alta frecuencia HF 7 330 MHz 10010 m
Muy alta
frecuencia
VHF 8 30300 MHz 101 m
Ultra alta
frecuencia
UHF 9 3003000 MHz 1 m 100 mm
Super alta
frecuencia
SHF 10 3-30 GHz 100-10 mm
Extra alta
frecuencia
EHF 11 30-300 GHz 101 mm

Por encima de los 300
GHz
< 1 mm

Frecuencias extremadamente bajas: Llamadas ELF (Extremely Low Frequencies),
son aquellas que se encuentran en el intervalo de 3 a 30 Hz. Este rango es
equivalente a aquellas frecuencias del sonido en la parte ms baja (grave) del
intervalo de percepcin del odo humano. Cabe destacar aqu que el odo humano
percibe ondas sonoras, no electromagnticas, sin embargo se establece la analoga
para poder hacer una mejor comparacin.
Frecuencias super bajas: SLF (Super Low Frequencies), son aquellas que se
encuentran en el intervalo de 30 a 300 Hz. En este rango se incluyen las ondas
electromagnticas de frecuencia equivalente a los sonidos graves que percibe el odo
humano tpico.
Frecuencias ultra bajas: ULF (Ultra Low Frequencies), son aquellas en el intervalo
de 300 a 3000 Hz. Este es el intervalo equivalente a la frecuencia sonora normal para
la mayor parte de la voz humana.
Frecuencias muy bajas: VLF, Very Low Frequencies. Se pueden incluir aqu las
frecuencias de 3 a 30 kHz. El intervalo de VLF es usado tpicamente en
comunicaciones gubernamentales y militares.
Frecuencias bajas: LF, (Low Frequencies), son aquellas en el intervalo de 30 a 300
kHz. Los principales servicios de comunicaciones que trabajan en este rango estn la
navegacin aeronutica y marina.
Frecuencias medias: MF, Medium Frequencies, estn en el intervalo de 300 a 3000
kHz. Las ondas ms importantes en este rango son las de radiodifusin de AM (530 a
1605 kHz).
Frecuencias altas: HF, High Frequencies, son aquellas contenidas en el rango de 3 a
30 MHz. A estas se les conoce tambin como "onda corta". Es en este intervalo que
se tiene una amplia gama de tipos de radiocomunicaciones como radiodifusin,
comunicaciones gubernamentales y militares. Las comunicaciones en banda de
radioaficionados y banda civil tambin ocurren en esta parte del espectro.
Frecuencias muy altas: VHF, Very High Frequencies, van de 30 a 300 MHz. Es un
rango popular usado para muchos servicios, como la radio mvil, comunicaciones
marinas y aeronuticas, transmisin de radio en FM (88 a 108 MHz) y los canales de
televisin del 2 al 12 [segn norma CCIR (Estndar B+G Europa)]. Tambin hay
varias bandas de radioaficionados en este rango.
Frecuencias ultra altas: UHF, Ultra High Frequencies, abarcan de 300 a 3000 MHz,
incluye los canales de televisin de UHF, es decir, del 21 al 69 [segn norma CCIR
(Estndar B+G Europa)] y se usan tambin en servicios mviles de comunicacin en
tierra, en servicios de telefona celular y en comunicaciones militares.
Frecuencias super altas: SHF, Super High Frequencies, son aquellas entre 3 y 30
GHz y son ampliamente utilizadas para comunicaciones va satlite y radioenlaces
terrestres. Adems, pretenden utilizarse en comunicaciones de alta tasa de
transmisin de datos a muy corto alcance mediante UWB. Tambin son utilizadas con
fines militares, por ejemplo en radares basados en UWB.
Frecuencias extremadamente altas: EHF, Extrematedly High Frequencies, se
extienden de 30 a 300 GHz. Los equipos usados para transmitir y recibir estas
seales son ms complejos y costosos, por lo que no estn muy difundidos an.


Microondas

La frecuencia super alta (SHF) y la frecuencia extremadamente alta (EHF) de las
microondas son las siguientes en la escala de frecuencia. Las microondas son ondas los
suficientemente cortas como para emplear guas de ondas metlicas tubulares de
dimetro razonable. La energa de microondas se produce con tubos klistrn y tubos
magnetrn, y con diodos de estado slido como los dispositivos Gunn e IMPATT. Las
microondas son absorbidas por la molculas que tienen un momento dipolar en lquidos.
En un horno microondas, este efecto se usa para calentar la comida. La radiacin de
microondas de baja intensidad se utiliza en Wi-Fi.
El horno microondas promedio, cuando est activo, est en un rango cercano y bastante
poderoso como para causar interferencia con campos electromagnticos mal protegidos,
como los que se encuentran en dispositivos mdicos mviles y aparatos electrnicos
baratos.

Bandas de frecuencia de microondas
Banda P L S C X K
u
K K
a
Q U V E W F D
Inicio
(GHZ)
0,2 1 2 4 8 12 18 26,5 30 40 50 60 75 90 110
Final
(GHZ)
1 2 4 8 12 18 26,5 40 50 60 75 90 110 140 170




Rayos T
La radiacin de terahertzios (o Rayos T) es una regin del espectro situada entre el
infrarrojo lejano y las microondas. Hasta hace poco, este rango estaba muy poco
estudiado, ya que apenas haba fuentes para la energa microondas en el extremo alto de
la banda (ondas submilimtrica o tambin llamadas ondas terahertzios). Sin embargo,
estn apareciendo aplicaciones para mostrar imgenes y comunicaciones. Los cientficos
tambin buscan aplicar la tecnologa de rayos T en las fuerzas armadas, donde podran
usarse para dirigirlas a las tropas enemigas, ya que las ondas de alta frecuencia
incapacitan los equipos electrnicos.
Este tipo de ondas se estn utilizando actualmente en los sistemas de escaneado en los
aeropuertos, diversos prototipos mdicos y en sistemas espectroscpicos. Estas ondas
son capaces de detectar ciertas molculas, ya que poseen una firma nica en el rango
de los terahertzios. Otras posibles aplicaciones podran ser la deteccin de explosivos,
drogas o gases.
Radiacin infrarroja
La parte infrarroja del espectro electromagntico cubre el rango desde aproximadamente
los 300 GHz (1 mm) hasta los 400 THz (750 nm). Puede ser dividida en tres partes:

* Infrarrojo lejano, desde 300 GHz (1 mm) hasta 30 THz (10 m). La parte inferior de este
rango tambin puede llamarse microondas. Esta radiacin es absorbida por los llamados
modos rotatorios en las molculas en fase gaseosa, mediante movimientos moleculares
en los lquidos, y mediante fotones en los slidos.
* Infrarrojo medio, desde 30 a 120 THz (10 a 2.5 m). Los objetos calientes (radiadores de
cuerpo negro) pueden irradiar fuertemente en este rango. Se absorbe por vibraciones
moleculares, es decir, cuando los diferentes tomos en una molcula vibran alrededor de
sus posiciones de equilibrio. Este rango es llamado, a veces, regin de huella digital, ya
que el espectro de absorcin del infrarrojo medio de cada compuesto es muy especfico.
* Infrarrojo cercano, desde 120 a 400 THz (2500 a 750 nm). Los procesos fsicos que son
relevantes para este rango son similares a los de la luz visible.
Los infrarrojos se utilizan en los equipos de visin nocturna cuando la cantidad de luz
visible es insuficiente para ver los objetos. La radiacin se recibe y despus se refleja en
una pantalla. Los objetos ms calientes se convierten en los ms luminosos.

Un uso muy comn es el que hacen los mandos a distancia ( telecomandos) que
generalmente utilizan los infrarrojos en vez de ondas de radio ya que no interfieren con
otras seales como las seales detelevisin.

Radiacin visible (luz)











La frecuencia por encima del infrarrojo es la de la luz visible. Este es el rango en el que el
Sol y las estrellas similares a l emiten la mayor parte de su radiacin. No es
probablemente una coincidencia que el ojo humano sea sensible a las longitudes de onda
que el sol emite con ms fuerza. La luz visible (y la luz cercana al infrarrojo) son
absorbidas y emitidas por electrones en las molculas y tomos que se mueven desde un
nivel de energa a otro.

Luz ultravioleta
La siguiente frecuencia en el espectro es el ultravioleta (o rayos UV), que es la radiacin
cuya longitud de onda es ms corta que el extremo violeta del espectro visible.
Actualmente la luz ultravioleta se usa en un gran nmero de reas y aplicaciones. Segn
su longitud de onda se puede clasificar su uso de la siguente forma:
LUZ UVA (315 nm-380nm): Se usa para el curado UV de adhesivos, plsticos ,para
inspeccin fluorescente y para simulacin luz solar.

Color Longitud de onda
violeta 380450 nm
azul 450495 nm
verde 495570 nm
amarillo 570590 nm
naranja 590620 nm
rojo 620750 nm
LUZ UVB (280nm-315 nm ): La regin ms energtica de la luz solar. En conjuncin con
UVA se usa para aceleracin de procesos de envejecimiento de materiales.
LUZ UVC (200nm-2890nm): Se usa para la rpida polimerizacin de tintas y lacas UV asi
como para la desinfeccin de superficies y la esterilizacin de aire, agua y materiales de
embalaje.

Rayos X
Despus del ultravioleta vienen los rayos X. Los rayos X duros tienen longitudes de onda
ms cortas que los rayos X suaves. Se usan generalmente para ver a travs de algunos
objetos, as como para la fsica de alta energa y la astronoma. Las estrellas de neutrones
y los discos de acrecin alrededor de los agujeros negros emiten rayos X, lo que nos
permite estudiarlos.
Su aplicacin mas comn es en la parte medica donde se la usa para saber con que dao
se encuentran las diversas partes de nuestro organismo.

Rayos gamma
Despus de los rayos X duros vienen los rayos gamma. Son los fotones ms energticos,
y no se conoce el lmite ms bajo de su longitud de onda. Son tiles a los astrnomos en
el estudio de objetos o regiones de alta energa, y son tiles para los fsicos gracias a su
capacidad penetrante y su produccin de radioistopos. La longitud de onda de los rayos
gamma puede medirse con gran exactitud por medio de dispersin Compton.
Los rayos gama son utilizados en los ambientes industriales para detectar fundiciones de
metales y los puntos dbiles de las estructuras soldadas. En un proceso conocido como
radiografa industrial, se bombardean secciones de estructuras con rayos gama que
pasan de forma segura a travs de los metales. El metal es observado luego por cmaras
gama porttiles que muestran obscurecimientos en las regiones dbiles de la estructura
en una imagen fotogrficas. Los rayos gama son utilizados para examinar el equipaje en
los aeropuertos.