Você está na página 1de 297

1

CAA AOS ROBS


ISAAC ASIMOV



Para minha esposa GERTRUDE
e meu filho DAVID
2
Primeiro Captulo
ENTREVISTA COM UM COMISSRIO
Ao chegar perto de sua escrivaninha, Ligi Baley per-
cebeu que R. Sammy estava sua espera.
- O que que voc quer? - perguntou com expresso
dura.
- O chefe quer falar com - voc, Ligi. Agora mesmo.
- Est bem.
R. Sammy ficou parado, imvel.
Baley repetiu: - J disse que est bem. Pode ir!
R. Sammy deu meia volta e se afastou para cuidar de
suas outras tarefas. Baley, irritado, ficou especulando
por que aquelas tarefas no poderiam ser cumpridas por
um homem.
Examinou sua bolsa de fumo e calculou mentalmente:
com apenas duas cachimbadas por dia, poderia ter o
suficiente para chegar at prxima distribuio da rao
de fumo.
Finalmente passou pela abertura da grade (h dois
anos tinha sido promovido, com direito a um canto se
parado por uma balaustrada) e atravessou o grande salo.
Simpson estava examinando um painel de mercrio:
- O chefe quer v-lo, Ligi.
- Eu sei, R. Sammy j me disse.
Urna fita coberta de sinais em cdigo estava saindo
do arquivo ao mercrio, enquanto o pequeno instrumento
procurava em sua memria e analisava as informaes
guardadas entre as vibraes minsculas da brilhante
superfcie de mercrio em seu interior.
3
- Gostaria de dar um chute no traseiro de R. Sammy,
mas receio que acabaria quebrando meu p, - disse
Simpson. - H alguns dias, vi Vince Barrett.
- mesmo?
- Veio para ver se poderia reaver seu antigo emprego
ou ento um emprego qualquer aqui na polcia. Coitado,
est desesperado, mas o que que eu poderia fazer? Ex
pliquei que R. Sammy estava cumprindo suas tarefas. O
garoto foi obrigado a aceitar um emprego de entregador
nas usinas de. levedura. Uma lstima.. um garoto inte
ligente e todo mundo gostava dele.
Baley encolheu os ombros e falou em tom mais spero
do que queria: - Agora todo mundo est exposto ao
mesmo risco.
O chefe tinha direito a um escritrio particular. O vi-
dro leitoso ostentava o nome JULIUS ENDERBY. Letras
bonitas, cuidadosamente gravadas no vidro. Em baixo
estava a indicao do cargo: COMISSRIO DA PO-
LCIA, CIDADE DE NOVA IORQUE.
Baley entrou e perguntou: - Estava me procurando,
chefe?
Enderby ergueu a cabea. Estava usando culos por-
que seus olhos eram muito sensveis e no podiam se
a-costumar s lentes de contato. Era necessrio se
acostumar vista daqueles culos, para poder examinar o
resto de suas feies que eram bastante banais. Baley
suspeitava que o Comissrio usava culos porque lhe
conferiam uma certa personalidade e que seus olhos no
eram realmente to sensveis.
O Comissrio estava visivelmente nervoso. Ajeitou
os punhos da camisa, endireitou as costas e falou c cor-
dialidade excessiva: - Sente-se, Ligi. Sente-se.
Baley sentou-se com as costas rgidas e esperou.
Enderby perguntou: - Como est Jessie? E o garoto?
4
- Muito bem, - respondeu Baley, seco. - Esto bem.
E sua famlia?
- Bem, - disse Enderby. - Muito bem.
Pararam, sem saber como continuar.
Baley pensou: Seu rosto parece esquisito.
Falou: - Escute, Comissrio, gostaria que voc no
mandasse me procurar pelo R. Sammy.
- Ligi, voc sabe o que eu penso a respeito, mas ele
foi colocado aqui e preciso me valer dele para fazer al
gumas coisas.
- Mas muito desagradvel, chefe. Ele me d o re
cado e depois fica parado, esperando. Sabe o que eu que
ro dizer. Preciso lhe dizer para ir embora, caso contrrio
fica parado.
- Sinto muito, Ligi, foi minha culpa. Dei-lhe a ordem
e esqueci de especificar que a seguir deveria voltar ao
seu trabalho.
Baley suspirou. As rugas em volta de seus olhos cas-
tanhos escuros ficaram mais acentuadas. - Est bem.
Voc queria falar comigo?
- Sim, Ligi, - confirmou o Comissrio. - .Mas no
fcil.
Levantou-se, virou as costas e se aproximou da parede
atrs da escrivaninha. Apertou um boto invisvel e uma
parte da parede ficou transparente.
Baley bateu as plpebras quando a inesperada clari-
dade cinzenta feriu sua vista.
O Comissrio sorriu. - Mandei fazer isto de propsito,
Ligi, no ano passado e acho que ainda no lhe mostrei.
Venha at aqui para dar uma espiada. Antigamente, todos
os aposentos tinham uma abertura assim. Eram chamadas
janelas. Voc sabia?
Baley estava a par, porque tinha assistido a muitas
novelas histricas.
- J ouvi falar a respeito.
5
- Chegue mais perto.
Baley relutou, mas acabou por obedecer. Expor a in-
timidade de um aposento ao mundo externo tinha algo de
indecente. Chegou concluso que o Comissrio exage-
rava um pouco com sua afetao de medievalismo e
chegava a parecer um pouco tolo.
Por exemplo, quando insistia, em usar culos.
Ento isto, pensou Baley. Por isso parece esquisito.
Falou: - Desculpe, voc est usando culos novos,
no mesmo?
O Comissrio pareceu surpreso. Tirou os culos,
ob-servando-os e depois olhou pra Baley. Sem os culos,
seu rosto parecia mais redondo e seu queixo mais acen-
tuado. Tinha tambm uma expresso indecisa porque
no enxergava muito bem.
- Sim, - respondeu.
Colocou os culos no nariz e continuou, ressentido:
- Quebrei os outros h trs dias e entre uma coisa e a
outra, s consegui os novos hoje de manh. Ligi, pode
acreditar, foram trs dias infernais.
- Por causa dos culos?
- Sim, e por outros motivos tambm.
Voltou a olhar pela janela, imitado por Baley que ficou
levemente surpreso quando percebeu que estava
chovendo. Durante um minuto, ficou observando o curioso
espetculo das gotas de gua que caam do cu, enquanto
o Comissrio ostentava um certo orgulho, como se
tivesse organizado pessoalmente aquele espetculo
surpreendente..
- a terceira vez neste ms que vejo a chuva. Um
espetculo interessante, voc no acha?
Baley admitiu a contragosto que era impressionante.
Em seus quarenta e dois anos de vida tinha visto rara-
mente a chuva ou qualquer outro fenmeno da natureza.
6
Disse: - Sempre tenho a impresso de que um
grande desperdcio. A chuva no deveria cair sobre a ci-
dade, mas se limitar aos reservatrios.
- Ligi, voc um modernista, - observou o Comiss
rio. - uma lstima. Na Idade Mdia os homens viviam
ao ar livre, e no s nas fazendas. At nas cidades, at
mesmo em Nova Iorque. Quando chovia, eles no pen
savam que era um desperdcio, mas ficavam satisfeitos.
Viviam em contato com a natureza. Sabe, melhor, mui
to mais saudvel. A vida moderna com plicada porque
fica afastada da natureza. Voc deveria ler algo sobre o
Sculo do Carvo.
Baley sabia tudo a respeito.. Tinha ouvido muita gente
se queixar por causa da inveno dos reatores atmicos.
Ele tambm se queixava quando estava cansado ou
quando as coisas no iam como deviam. A tendncia aos
queixumes era uma faceta da personalidade humana. No
Sculo do Carvo as pessoas costumavam se queixar pela
inveno das mquinas a vapor. Um personagem numa
tragdia de Shakespeare se queixava da inveno da
plvora. Daqui a mil anos, os homens iam se queixar da
inveno do crebro positrnico.
Para o raio que o parta.
Disse com uma certa irritao: - Escute, Julius.
-(No tinha o hbito de falar com tanta intimidade durante
o expediente, apesar do Comissrio sempre o chamar de
Ligi, mas a ocasio era muito especial.)
- Escute, Julius, voc est desconversando desde que
entrei e estou comeando a ficar preocupado. O que h,
afinal?
- J vou explicar, Ligi, mas deixe que o faa minha
maneira, - disse o Comissrio. - algo bastante... desa
gradvel.
7
- Estou vendo, mas por outro lado, o planeta est
cheio de coisas desagradveis. O que ? Mais dificulda
des com os Rs?
- Num certo sentido. vezes fico a me perguntar
quantas mais complicaes este velho planeta poder
agentar. Quando mandei fazer esta janela, no foi s
para ver o cu de vez em quando. Por ela, vejo a Cidade.
Fico a observ-la e penso no que poder acontecer com
ela dentro de mais um sculo.
Baley ficou escandalizado por tamanho
sentimenta-lismo, mas percebeu que se sentia fascinado
por aquela vista. Mesmo escurecida pela chuva, a Cidade
oferecia um panorama formidvel. O Departamento de
Polcia ocupava os andares superiores da Prefeitura, e a
Prefeitura era muito alta. As torres da vizinhana eram
todas mais baixas e da janela do Comissrio s se podiam
ver os tetos. Pareciam uma poro de dedos apontando
para cima. As paredes eram lisas, sem janelas, o
revestimento externo de colmias humanas.
- Sinto que esteja chovendo, - observou o Comiss
rio. - Hoje no podemos ver a Cidade Espacial.
Baley olhou para oeste, mas o comissrio estava certo.
O horizonte estava fechado. As torres de Nova Iorque se
destacavam contra uma parede cinzenta de gua.
- J conheo a Cidade Espacial, - disse Baley.
- Gosto de v-la daqui, - respondeu o Comissrio. -
Posso perceb-la naquele intervalo entre os dois setores
de Brunswick. um conjunto de abbadas baixas. Mos
tra a diferena que existe entre ns e os Espaciais. Ns
ficamos juntos e levantamos torres bem altas. Eles entre
gam uma abbada para cada famlia. Uma famlia, uma
casa. Entre uma abbada e a outra tem bastante terreno.
Alguma vez voc j conversou com um Espacial?
8
- Sim, algumas vezes. H um dias, falei com um de
les aqui mesmo, pelo seu intercomunicador - respondeu
Baley pacientemente.
- Sim, estou lembrado. Estou com vontade de filoso
far. Eles e ns. Dois estilos de vida diferentes.
Baley percebeu que seu estmago estava comeando
a se contrair um pouco. Pensou que o prembulo do Co-
missrio estava se encompridando demais e que a con-
cluso poderia ser fatal.
Disse: - Est bem. Voc acha que isto muito sur-
preendente? No podemos espalhar oito bilhes de pes-
soas da Terra, aloj ando-as em pequenas abbadas. Eles
tm espao suficiente em seus mundos, precisamos dei-
x-los viver sua maneira.
O Comissrio voltou escrivaninha e se sentou. Seus
olhos, levemente diminudos pelas lentes cncavas, fita-
ram Baley sem piscar. Falou: - Nem todos so tolerantes a
respeito desta diferena de culturas. No s entre ns,
mas tambm entre os Espaciais.
- Certo. E da?
- Da, um Espacial morreu h trs dias.
Ento, era isto. Baley encrespou levemente os cantos
da boca, mas seu rosto comprido tinha uma expresso
to triste que no deu para perceber. Disse: - Que remdio.
Espero que tenha sido por causa de alguma doena
contagiosa. Um vrus, talvez uma gripe.
O Comissrio ficou a observ-lo, estupefato. - O que
que voc est dizendo?
Baley achou que no valia a pena explicar. Todo
mundo conhecia os esforos feitos pelos Espaciais para
eliminar as doenas em sua sociedade. Os cuidados que
usavam para evitar ao mximo qualquer contato com os
Terrestres infectos eram ainda mais conhecidos. O Co-
missrio porm no tinha sensibilidade suficiente para
reconhecer o sarcasmo.
9
Baley respondeu: - S falei por falar. Como foi que
ele morreu? - Voltou a olhar pela janela.
O Comissrio disse: - Morreu porque ficou sem peito.
Algum usou um desintegrador.
Baley enrijeceu os msculos. Perguntou sem se virar: -
O que que voc est dizendo?
- Estou lhe explicando que houve um assassinato,
- murmurou o Comissrio. - Voc um investiga
dor. Voc sabe o que um assassinato.
Baley finalmente se virou. - Mas um Espacial! Voc disse
que isto aconteceu h trs dias? -Sim.
- Quem fez isto? Como aconteceu?
- Os Espaciais afirmam que foi um Terrestre.
- Isto impossvel.
- Por que? Voc no gosta dos Espaciais. Eu tambm
no gosto. Pode me dizer qual Terrestre gosta deles? Al
gum foi um pouco alm de no gostar. s isto.
-Escute, eu...
- Tudo isto s indica que a insatisfao est aumen
tando. Possivelmente, alimentada por alguma organiza
o.
Baley protestou: - Comissrio, no estou entendendo.
Voc est querendo me testar?
- Como? - O Comissrio pareceu estupefato.
Baley ficou a observ-lo. - H trs dias algum matou
um Espacial, e os Espaciais acreditam que isto foi obra
de um Terrestre. At agora, ningum descobriu nada, -
continuou batendo os dedos sobre a escrivaninha. -No
isto? Por Josaf, Comissrio, isto inacreditvel. Uma
coisa destas poderia provocar o desaparecimento de Nova
Iorque da face da terra.
O Comissrio sacudiu a cabea. - A coisa no to
simples como parece, Ligi. Escute: estive ausente trs
dias. Reuni-me com o Prefeito, passei algum tempo na
10
Cidade Espacial e fui at Washington, para consultar o
Bir de Investigaes Terrestres.
- No diga. E qual a opinio do BIT?
- Disseram-me que precisamos resolver o caso. A-
conteceu dentro dos limites da zona urbana. A Cidade
Espacial pertence Nova Iorque.
- Mas tem privilgios extra-territoriais.
- Sei. J vamos examinar este detalhe. - O Comiss
rio desviou os olhos da expresso dura de Baley. Dava a
impresso de ser um subordinado de Baley, e o prprio
Baley parecia estar aceitando esta inverso de posies.
- Os Espaciais podem resolver seus casos sozinhos, -
sentenciou Baley.
- Espere um minuto, Ligi, - pediu o Comissrio. -
No seja apressado. Estou tentando discutir o caso com
voc, de amigo para amigo. Quero que voc perceba mi
nha posio. Eu estava l quando a coisa aconteceu. Ti
nha marcado uma entrevista com ele - com Roj Nemen-
nuh Sarton.
- Com a vtima?
- Isto mesmo. A vtima. - O Comissrio fungou. -
Por uma questo de cinco minutos, poderia ter sido eu a
descobrir o cadver. Isto, sim, seria um choque. Mesmo
assim, o impacto foi brutal, acredite, brutal. Eles me avi
saram quando cheguei. Ento comeou um pesadelo de
trs dias, Ligi. E ainda por cima, eu no estava enxer
gando direito e no tinha sequer o tempo de mandar fa
zer culos novos. Mas nunca mais vou me encontrar
numa situao destas. Mandei fazer trs pares.
Baley tentou imaginar como tinham acontecido as
coisas. Visualizou os Espaciais altos e claros se aproxi-
mando do Comissrio para lhe comunicar o acontecido,
com seu jeito brusco, sem rodeios. Julius sem dvida tinha
tirado os culos para limp-los. Emocionado pela noticia,
devia t-los deixado cair, observando, contraria-
11
do, os estilhaos espalhados pelo cho. Baley estava
convencido de que, pelo menos durante os primeiros
cinco minutos, o Comissrio tinha ficado mais perturbado
por causa dos culos quebrados que pelo assassinato. O
Comissrio ainda estava falando: - Compreenda, Ligi,
esta situao o diabo. Voc observou que os Espaciais
tm direitos extra-territoriais. Eles podem insistir em fazer
sua prpria investigao e mandar um relatrio qualquer
ao seu governo. Os Mundos Externos poderiam se valer
deste relatrio para pedir qualquer indenizao que
achassem certa. Voc sabe a reao que uma coisa destas
poderia provocar entre nosso povo.
- Se a Casa Branca concordasse no pagamento, co
meteria suicdio poltico.
- Ao mesmo tempo, cometeria outro tipo de suicdio
se recusasse o pagamento.
- Eu sei, eu sei, - respondeu Baley. Ainda era um ga-
rotinho quando pela ltima vez os cruzadores reluzentes
do espao tinham desembarcado soldados em Washing
ton, Nova Iorque e Moscou, para que coletassem o que
era devido.
- Pois , voc sabe. Pagando ou no pagando, tudo
isto vai dar encrenca. Nossa nica sada est em encon
trar o assassino e entreg-lo aos Espaciais. Vamos ter
que faz-lo.
- Por que no entregamos o caso ao BIT? Afinal,
mesmo tendo acontecido dentro de nossos limites urba
nos, o crime envolve as relaes intra-estelares, e..,
- O BIT se recusou. O caso muito delicado e preci
samos resolv-lo sozinhos. - Lanou um olhar agudo ao
seu subordinado. - Preciso tambm acrescentar, Ligi,
que um caso perigoso. Todos ns nos arriscamos a
perder nossos empregos.
12
Baley observou: - Voc acha que eles queiram subs-
tituir todos ns? Tolices. No existe suficiente pessoal
especializado.
- Existem os Rs, - retrucou o comissrio. - Lembre-
se disto.
- O que?
- R. Sammy est apenas comeando. Entrega reca
dos. Outros podem patrulhar as vias expressas. Diacho,
homem, conheo os Espaciais melhor do que voc, e sei
o que eles esto fazendo. Existem Rs que podem fazer
seu trabalho e o meu tambm. Podemos ser desclassifi
cados. No pense que isto impossvel. E comear tudo
de novo, com a nossa idade...
- Est bem, - rosnou Baley.
O Comissrio parecia arrependido. -Desculpe, Ligi.
Baley assentiu e procurou afastar a lembrana de seu
prprio pai. O Comissrio conhecia bem toda aquela his-
tria.
Baley perguntou: - Quando surgiu toda esta conversa
de substituies?
- Ligi, no seja ingnuo. H tempo que isto est a-
contecendo. Comeou h vinte e cinco anos, desde a
chegada dos Espaciais. Voc sabe que assim. Agora es
t alcanando tambm os escales superiores, s isto.
Se no conseguirmos resolver o caso, podemos perder
nossa aposentadoria. Por outro lado, Ligi, se encontrar
mos a soluo, os benefcios podem ser de longo alcan
ce. Para voc, poderia ser algo especialmente favorvel.
- Por que, para mim? - perguntou Baley.
- Porque voc ficar encarregado do caso, Ligi.
- Isto est fora de minhas atribuies. Sou simples
mente um C-5.
- Mas voc gostaria de ser promovido categoria de
C-.6, no ? - Baley queria ser promovido. Conhecia
muito bem os privilgios de um funcionrio da categoria
13
C-6. O assento garantido na via expressa durante a hora
do rush, e no s entre s dez e s quatro. Um bom passo
para cima na lista de escolha das cozinhas seccionais.
Provavelmente a. possibilidade de arranjar um aparta-
mento melhor e finalmente, para Jessie, a possibilidade
de freqentar os Solrios.
- Claro que gostaria, - disse. - bvio que sim.
Quem no gostaria? Por outro lado, o que aconteceria se
no conseguisse resolver o caso?
- Por que voc no o resolveria, Ligi? - implorou o
Comissrio. - Voc um bom investigador, voc ti
mo. Voc est entre os melhores.
- Temos uma meia dzia de homens com melhores
qualificaes em minha diviso. Por que voc pretende
preteri-los?
Baley no acrescentou que, em casos normais, o Co-
missrio no costumava contrariar o protocolo normal.
Devia ser mesmo um emergncia gravssima.
O Comissrio entrelaou os dedos - Por dois motivos.
Para mim, voc no simplesmente um investigador
qualquer, Ligi. Somos amigos. No posso me esquecer que
cursamos a faculdade juntos. s vezes pode parecer que
eu no me lembre mais, porm isto devido diferena
em nossas posies. Sou o Comissrio e voc sabe o que
isto significa. Continuo porm sendo seu a-migo e acho
que este caso apresenta uma excelente oportunidade para a
pessoa certa. Quero que voc se encarregue disto.
- Esta s uma razo, - comentou Baley, seco.
- A segunda razo que eu penso que voc amigo
meu. Preciso de um grande favor.
- Que espcie de favor?
- Quero que voc trabalhe com um parceiro Espacial.
uma condio imposta pelos Espaciais. Eles concorda
ram em no relatar o assassnio, e concordaram em dei-
14
xar a investigao aos nossos cuidados. Insistiram porm
que um de seus agentes acompanhe as investigaes em
sua totalidade.
- Parece que eles no confiam em ns.
- Voc precisa compreend-los. Se a investigao
no for coroada de sucesso, um bom nmero de Espaci
ais ficar muito mal com seu prprio governo. Assim,
Ligi, decidi que ia conceder-lhes o benefcio da dvida.
Estou disposto a acreditar que so movidos, pelas melho
res intenes.
- No tenho dvidas a respeito, Comissrio. Acho
que este o maior defeito de todos os Espaciais.
O Comissrio pareceu surpreso, mas continuou:
-Voc est disposto a colaborar com um Espacial?
- Voc est pedindo isto como um favor especial?
- Sim. Estou lhe pedindo para aceitar o caso com to
das as condies impostas pelos Espaciais.
- Est bem, vou aceitar um parceiro Espacial.
- Obrigado, Ligi. Ele ter que morar com voc.
-Eh!, espere a!
- Eu sei, eu sei. Porm, voc tem um apartamento
espaoso. Trs quartos. Voc s tem um filho. Voc po
de hosped-lo. Isto no vai provocar complicaes, pode
acreditar. Por outro lado, necessrio.
- Sei que Jessie no vai gostar.
- Explique a Jessie como esto as coisas - insistiu o
Comissrio com a expresso to sria que seus olhos pa
reciam querer saltar de trs dos culos. - Explique a ela
que se voc me fizer este favor, vou fazer o que estiver
ao meu alcance para que, o caso concludo, voc seja
promovido no a C-6, mas a C-7. Entendeu, Ligi? A C-
7.
- Est bem, Comissrio. Estamos combinados.
Baley quis se levantar, olhou para o Comissrio e fi
cou sentado.
15
- Tem mais alguma coisa?
Enderby assentiu vagarosamente. - Sim, mais uma
coisa.
- O que ?
- O nome de seu parceiro
- Que diferena faz?
- Os Espaciais tem hbitos esquisitos, - disse o co
missrio. - O parceiro que propuseram no ... no ...
Baley arregalou os olhos. - Espere um minuto!
- Ligi, precisa, entende? Voc precisa! No temos
sada!
- E ter que morar em meu apartamento? Uma coisa
destas?
- Estou lhe pedindo um favor de amigo!
-No. No!
- Ligi, s posso confiar em voc e mais ningum. Se
r que voc no entende? Precisamos colaborar com os
Espaciais. Precisamos resolver este caso para manter a-
fastadas as naves espaciais da Terra. Mas no, podemos
fazer isto de qualquer jeito. Voc ter um R como, par
ceiro. Entenda, se ele resolver o caso, se ele referir que
somos incompetentes, estaremos arruinados de qualquer
jeito. Todo o nosso departamento, entende? Estou lhe
entregando uma tarefa extremamente delicada, Ligi. Vo
c ter que trabalhar junto com o R, mas voc ter que
resolver este caso, no pode deixar que ele o faa. En
tendeu?
- Voc quer dizer que tenho que cooperar cem por
cento e ao mesmo tempo fazer sua caveira?
- Que mais poderamos fazer? No temos a menor
possibilidade de encontrar uma outra sada.
Ligi Baley. estava indeciso. - No sei o que Jessie
vai dizer a respeito.
- Se voc quiser, vou falar pessoalmente com Jessie.
16
- No preciso, Comissrio. - Respirou fundo -
Qual o nome do meu parceiro?
- R. Danil Olivaw.
- Esta no hora de se usar eufemismos, - disse Ba-
ley tristemente. - Vou aceitar o caso e podemos usar o
nome inteiro do meu parceiro. Rob Danil Olivaw.
17
Segundo Captulo IDA E
VOLTA PELA VIA EXPRESSA
Como de costume, a via expressa transportava uma
multido de pessoas: no nvel inferior todo mundo viajava
de p, e no nvel superior iam os que gozavam do pri-
vilgio de usar assentos. Um bom nmero descia conti-
nuamente, em direo s pistas de desacelerao, para
apanhar as vias locais ou para entrar nas estaes que,
debaixo de arcos ou por cima de pontes, permitiam o
a-cesso intrincada rede das Sees Urbanas. Um outro
fluxo de gente chegava continuamente do outro lado, pelas
pistas de acelerao, para tomar a via expressa.
Havia uma infinidade de luzes: paredes e tetos lumi-
nosos que pareciam cascatas fosforescentes; um piscar
continuo de anncios chamando a ateno; o brilho duro e
persistente dos vermes luminosos que assinalavam
ESTE RAMAL PARA SEES DE JERSEY - SI-
GA A SETA PARA CHEGAR AO EAST RIVER
-NVEIS SUPERIORES DE TODAS AS VIAS PARA
SEES DE LONGISLAND.
Sobretudo, havia aquele barulho que acompanhava a
vida: milhes de pessoas que falavam, riam, tossiam,
chamavam, cantarolavam, respiravam.
Nenhuma sinalizao para indicar o caminho at a
Cidade Espacial, pensou Baley.
Passou de uma pista para a outra com a agilidade
conferida pela prtica de toda sua vida. As crianas
a-prendiam a pular pistas logo quando comeavam a
18
caminhar. Baley quase no percebeu o arranco da acele-
rao, enquanto sua velocidade aumentava a cada passo.
Tambm no percebia que estava inclinado para a frente
para resistir ao empuxo. Em trinta segundos chegou
pista final que progredia a noventa quilmetros por hora
e conseguiu subir na via expressa, que era uma plataforma
envidraada e com grades, que se movia mesma ve-
locidade.
Nenhuma sinalizao para indicar o caminho at a
Cidade Espacial, pensou.
Por outro lado, no havia necessidade nenhuma de
sinalizao. Quem precisava ir Cidade Espacial, co-
nhecia o caminho. Quem conhecia o caminho, tinha algo
a fazer na Cidade Espacial. Quando, vinte e cinco anos
atrs, tinha sido construda a Cidade Espacial, logo se
manifestou uma tendncia de fazer dela um alvo de ex-
curses. As multides da Cidade comearam a se dirigir
para l.
Os Espaciais tinham posto um paradeiro neste hbito.
Agiram com muita polidez (eram sempre polidos), mas
sem muitas preocupaes de delicadeza, e ergueram uma
barreira de fora entre eles e a Cidade de Nova Iorque.
Criaram postos combinados do Servio de Imigrao e
de Fiscalizao alfandegria. Se algum precisava ir at a
Cidade Espacial, tinha que se identificar, deixar que o
revistassem e se submeter a um exame mdico e uma
de-sinfeco de rotina.
Tudo isto provocou protestos, como era de se esperar.
Por sinal, protestos mais irritados do que merecia. A
indignao foi tamanha que se constituiu num srio obs-
tculo aos programas de modernizao. Baley se lem-
brava dos Tumultos da Barreira. Ele tambm estava entre
os manifestantes que vinham pela via expressa, ficavam
de p sobre os assentos, contrariando qualquer privilgio e
que depois pulavam de uma pista para a outra,
19
descuidadamente, arriscando se ferir, para chegar mais
perto da Cidade Espacial, berrando slogans e destruindo
instalaes urbanas, para desabafar sua frustrao.
Com um pequeno esforo, Baley ainda conseguia se
lembrar das lengas-lengas gritadas em coro, como O
homem nasceu na Terra, nossa Me, entenderam? com
o refro incompreensvel: Inqui-dinqui-parli-bo.
A msica era de uma antiga cano popular e havia
milhares de versos. Alguns eram engraados, a maioria
eram tolos e at obscenos, mas todos acabavam com
Em tendeu, porco espacial? Porco, porque significava
sujo. Uma maneira ftil de se vingar dos Espaciais pelo
insulto que faziam aos Terrestres: eles insistiam em con-
siderar todos os nativos da Terra, criaturas infectas e
cheias de doenas.
Como era de se esperar, os Espaciais no foram em-
bora. Nem mesmo precisaram fazer uso de armas ofensi-
vas. A frota terrestre h muito sabia que qualquer apro-
ximao de uma nave dos Mundos Externos equivalia a
um suicdio. Avies terrestres tinham se arriscado a so-
brevoar a rea da Cidade Espacial nos primeiros dias de-
pois de sua construo e tinham simplesmente desapare-
cido. Quando muito, uma ponta de asa, toda esmigalha-da,
podia cair dos cus.
Os manifestantes, mesmo enfurecidos, no podiam se
esquecer dos efeitos dos disruptores sub-etricos manuais
usados pelos Espaciais contra os Terrestres, h mais de
um sculo.
Assim, os Espaciais ficaram tranqilamente atrs de
sua Barreira, fruto do progresso de sua cincia e que no
poderia ser transposta com qualquer sistema conhecido
na Terra. Esperaram at que a Cidade interveio e acal-
mou os manifestantes com gases soporficos e
vomit-rios. As cadeias subterrneas se encheram de
lideres, de insatisfeitos e de pessoas que nada tinham
20
com o caso,
21
mas simplesmente passavam por perto. Aps algum tempo
todos foram postos em liberdade.
Depois de um demorado intervalo, os Espaciais di-
minuram o rigor das restries. Eliminaram a Barreira e a
polcia de Nova Iorque ficou encarregada de zelar pelo
isolamento dos Espaciais. Mais importante ainda, o
e-xame mdico tomou-se menos ofensivo.
Baley pensou que talvez agora as coisas pudessem
mudar mais uma vez. Se os Espaciais realmente acredi-
tavam que um Terrestre tinha penetrado em sua Cidade
para cometer um crime, poderiam mais uma vez erguer a
Barreira. Os efeitos poderiam ser pssimos.
Subiu na plataforma da via expressa, atravessou a
multido de p, e pela estreita escada em espiral, alcanou
o nvel superior onde se sentou. Evitou colocar sua
chapinha de categoria na fita do chapu at atravessarem
o rio Hudson. Um C-5 no tinha privilgios de assento a
leste do Hudson e a oeste de Long Island, e apesar de
haver muitos assentos vagos, um fiscal o teria enxotado
sem hesitaes.
O ar assoviava de maneira caracterstica, pela frico
contra as capas arredondadas que protegiam cada assento.
Era um barulho que impedia qualquer conversa, mas no
interferia no pensamento de quem estava acostumado a se
servir da via expressa.
A maioria dos terrestres era de tendncias mais ou
menos medievalistas. No era difcil chegar a esta atitude:
bastava a gente se lembrar dos tempos em que a Terra era
o mundo, e no simplesmente um entre outros cinqenta
mundos. E, por sinal, o pior dos cinqenta.
Baley se virou de repente ao ouvir um grito feminino.
Uma mulher tinha deixado cair sua bolsa. Conseguiu v-la
por uni instante, uma mancha cor de rosa sobre o cinza
escuro da pista. Um passageiro que descia da via expressa
devia t-la chutado sem querer em direo pista
22
de desacelerao, e a dona estava se afastando rapida-
mente de sua propriedade.
Baley encrespou o lbio. Se ela tivesse suficiente agi-
lidade, poderia alcan-la movendo-se de uma pista para
a outra - se algum outro passageiro no a pisasse ou chu-
tasse de novo. Nunca conseguiria saber o desfecho do
caso. J se encontrava a mais de um quilmetro da cena
do incidente.
Provavelmente a mulher no conseguiria recuperar a
bolsa. Sabia-se, por uma estatstica, que a cada trs mi-
nutos algum deixava cair alguma coisa sobre as pistas,
sem conseguir recuper-la. Existia uma enorme reparti-
o que cuidava de objetos perdidos e achados. Era mais
uma complicao da vida moderna.
Baley pensou que antigamente era tudo mais simples.
Tudo mesmo. Esta era a base de raciocnio dos
medieva-listas.
O Medievalismo tinha muitas manifestaes. Para
Julius Enderby, dono de uma imaginao limitada, signi-
ficava o apego s coisas arcaicas. culos! Janelas!
Para Baley, era o estudo da histria. Sobretudo o es-
tudo de costumes populares.
E a Cidade: a Cidade de Nova Iorque, onde tinha
nascido e onde vivia. Muito maior que qualquer outra
Cidade, exceto Los Angeles. Com uma populao mais
numerosa que qualquer outra, exceto Xanghai. A Cidade
de Nova Iorque s contava trs sculos.
Pela verdade, naquela mesma rea geogrfica, anti-
gamente existia algo chamado Nova Iorque. Aquele
a-montoado primitivo de populao tinha existido durante
trs milnios e no trezentos, mas aquilo no era a Cidade.
Naquela poca no existiam Cidades. Eram simples-
mente aglomeraes de habitaes, sob o cu aberto. As
habitaes se pareciam um pouco com as abbadas dos
23
Espaciais, s que, logicamente, eram muito diferentes.
Estas aglomeraes (a maior de todas mal chegava a dez
milhes de habitantes, e a maioria nunca chegou nem a
um milho) eram espalhadas aos milhares em todos os
recantos da Terra. De um ponto de vista moderno, todas
elas brilhavam por uma total ineficincia econmica.
A eficincia da Terra era o produto de uma populao
em contnuo aumento, O planeta podia sustentar trs e
mesmo cinco bilhes de pessoas, diminuindo progres-
sivamente. o padro de vida. Mas quando a populao
chegasse a oito bilhes, a inanio comearia a se insi-
nuar na vida de todos os dias. Era necessrio recorrer a
mudanas radicais na cultura da humanidade, especial-
mente porque os Mundos Externos (que antigamente
e-ram simplesmente colnias terrestres estabelecidas h
mil anos) faziam restries severssimas imigrao.
A mudana radical se processou durante um milnio
e teve como resultado a formao gradativa das Cidades.
A eficincia era implcita na magnitude. Era um fato re-
conhecido at na Idade Mdia. As indstrias caseiras de-
sapareceram antes das fbricas e as fbricas cederam o
lugar s indstrias continentais.
Bastava comparar a ineficincia de cem mil casas para
cem mil famlias, com a eficincia de uma Seco ha-
bitacional para cem mil; ou uma coleo de livros-filmes
em cada casa, comparada a uma concentrao seccional
de filmes; de um televisor individual para cada famlia,
comparada ao sistema de televiso unitria.
Alis, era suficiente pensar na loucura da duplicao
infinita de banheiros e cozinhas, comparada ao sistema
de refeitrios e banheiros eficientes produzidos pela cul-
tura da Cidade.
As aldeias, cidades e metrpoles terrestres definha-
ram sempre mais at que foram absorvidas pelas Cida
de.. As primeiras ameaas de guerra atmica s conse-
24
guiram diminuir um pouco o ritmo, que logo voltou a
acelerar depois da inveno das capas de proteo.
A cultura das Cidades significava a melhor distribui-
o de alimentos e um sempre maior uso de leveduras e
hidropnicos. A Cidade de Nova Iorque se espalhava por
duas mil milhas quadradas e depois do ltimo
recensea-mento resultou ter mais de vinte milhes de
habitantes. Na Terra existiam mais oitocentas Cidades
com uma mdia de dez milhes de habitantes.
Toda Cidade se transformou numa unidade
semi-autnoma, economicamente auto-suficiente. Podia
erguer suas capas, estabelecer suas defesas laterais,
penetrar nas entranhas de seu solo. Transformou-se numa
caverna de ao, numa formidvel e auto-suficiente
caverna de ao e de concreto.
A urbanizao era cientificamente planejada. No cen-
tro estavam os enormes complexos de administrao. A
seguir, cuidadosamente orientadas, vinham as Seces
residenciais interligadas pelas vias expressas e as vias
locais. As fbricas, as instalaes hidropnicas, os tan-
ques para as culturas de levedura e as usinas de energia
estavam situadas nos subrbios, e por todos os lados havia
aquedutos e sistemas de esgotos, escolas, cadeias, lojas,
cabos de alta voltagem e ondas de comunicao.
Estava fora de qualquer dvida: o homem tinha con-
seguido dominar o ambiente, e a Cidade era o apogeu
deste controle. A conquista mxima no se resumia nas
viagens espaciais, ou nos cinqenta mundos colonizados
e agora to arrogantes e independentes: era a Cidade.
Na Terra, praticamente, no havia populao que vi-
vesse fora de uma Cidade. Fora delas tudo era selvagem,
debaixo do cu aberto, e poucos homens possuam a cal-
ma necessria para enfrentar estas condies, mesmo
reconhecendo que todo aquele espao aberto era neces-
srio. Produzia a gua, o carvo e a madeira que eram as
25
matrias-primas indispensveis para a produo do pls-
tico e das sempre mais indispensveis leveduras. (O pe-
trleo h muito estava esgotado, mas era substitudo com
sucesso por leveduras gordurosas.) As terras entre as Ci-
dades ainda tinham minas e eram largamente usadas para
o cultivo de plantas alimentares e a criao de gado. A
produo era ineficiente, mas a carne de vaca, a carne de
porco e os cereais eram produtos de luxo e usados para
exportao.
S poucas criaturas humanas eram necessrias para
explorar as minas, dirigir as fazendas e canalizar a gua, e
sua atividade se limitava a uma superviso longa dis-
tncia. O trabalho era feito pelos robs que eram mais
e-ficientes e mais baratos.
Os, robs! Parecia uma ironia: o crebro positrnico
era uma inveno terrestre e os robs tinham sido em-
pregados pela primeira vez em servios produtivos na
prpria Terra.
Isto no tinha acontecido nos Mundos Externos, em-
bora os Mundos Externos tivessem assumido a atitude de
serem os inventores dos robs.
A economia robtica, porm, chegou ao seu auge nos
Mundos Externos. Na Terra, a atividade dos robs sempre
foi limitada s minas e aos campos. S nos ltimos vinte e
cinco anos, e por insistncia dos Espaciais, os robs
comearam a ser esporadicamente empregados nas
Cidades.
As Cidades eram boas. Qualquer pessoa, menos os
medievalistas, reconhecia que no existia qualquer subs-
tituto razovel para as Cidades. Infelizmente, no iam
continuar indefinidamente boas. A populao da Terra
ainda estava aumentando. Qualquer dia, apesar dos es-
foros das Cidades, chegaria o momento em que o n-
mero de calorias disponveis para cada pessoa menos
que o necessrio para a sobrevivncia.
26
A situao parecia ainda pior por causa dos Espaciais,
descendentes dos antigos colonizadores que tinham
emigrado da Terra e que viviam no luxo em seus planetas
do espao, cuja populao era escassa, mas que possuam
uma enorme quantidade de robs. Os Espaciais estavam
decididos a manter o alto grau de conforto daqueles
mundos vazios: era por isso que limitavam severamente
os nascimentos e proibiam a imigrao dos Terrestres. Era
este o motivo que...
Estava chegando Cidade Espacial!
Baley percebeu que estava se aproximando da Seo
de Newark. No podia se demorar mais, a no ser que
quisesse chegar Seo de Trenton, atravessando o centro
da regio da levedura, quente e cheirosa.
Era uma questo de calcular bem o tempo. Precisava
de tanto para descer pela rampa, de mais tanto para en-
contrar um caminho entre as pessoas que viajavam de
p, mais um pouco para encontrar a abertura na grade e
finalmente, o necessrio para pular de uma outra pista
de desacelerao.
Quando terminou estava em frente plataforma esta-
cionria. Toda a manobra foi feita sem pensar. provvel
que, se tivesse medido seus passos de maneira consciente,
teria cometido algum erro.
Como esperava, Baley viu que estava quase s. Na
estao s viu um guarda e, a no ser pelo zunido cons-
tante da vida expressa, o silncio era quase total e
in-quietante.
Tomou uma passagem estreita que o levou por trs
ou quatro curvas bastante fechadas. Viu logo que isto era
proposital. Uma passagem assim no poderia acomodar
multides de terrestres e no permitia ataques diretos.
Baley achou muito bom poder se encontrar com seu
parceiro ainda fora da Cidade Espacial. Repugnava-lhe a
27
perspectiva de um exame mdico, apesar de saber que
seria feito com polidez.
Um Espacial estava parado perto das portas que le-
vavam ao ar livre e s abbadas da Cidade Espacial. Suas
roupas eram do tipo terrestre: calas apertadas na cintura e
largas sobre os tornozelos, com uma tira colorida sobre a
costura externa. Vestia uma camisa comum de Textron, de
colarinho aberto e punhos franzidos, com as costuras
fechadas com zper, mas era sem dvida um Espacial.
Havia algo em sua postura, no jeito de erguer a cabea, na
calma que transpirava das feies tranqilas daquele rosto
largo, de mas salientes, e no corte dos cabelos cor de
bronze, penteados para trs, que indicava que ele no era
um Terrestre.
Baley se aproximou dele com passos rgidos e falou
cm tom monocorde: - Sou o investigador Elias Baley do
Departamento de Polcia da Cidade de Nova Iorque, ca-
tegoria C-5.
Mostrou sua identificao e continuou: - Recebi or-
dens para me encontrar com R. Danil Olivaw na via de
aproximao da Cidade-Espacial. - Consultou seu relgio:
- Cheguei um pouco adiantado. Posso lhe pedir que minha
presena seja anunciada?
Estava um pouco apreensivo. De uma certa forma j
tinha se acostumado com os robs de modelo terrestre.
Sem dvida, os modelos espaciais deviam ser diferentes.
Nunca tinha visto um, mas na Terra corriam boatos hor-
rveis a respeito dos formidveis robs que trabalhavam
de maneira sobre-humana nos longnquos Mundos Ex-
ternos. Sem querer, cerrou os dentes.
O Espacial esperou educadamente que Baley termi-
nasse de falar e disse: - Isto desnecessrio. Estava es-
perando por voc.
Baley ergueu automaticamente a mo, deixando-a cair
em seguida. Seu queixo tambm caiu, parecendo ainda
28
mais comprido. No conseguiu falar: as palavras pareci-
am engasgadas em sua garganta
O Espacial continuou: - Quero me apresentar. Sou R.
Danil Olivaw.
- mesmo? Ser que eu me enganei? Pensei que a
primeira inicial...
- No, est certo. Sou um rob. Voc no foi infor
mado?
- Fui informado. - Baley ergueu a mo suada e ali-
sou o cabelo, sem necessidade. Depois a estendeu. - Sin
to muito, senhor Olivaw. Desculpe minha confuso.
Bom dia. Sou Elias Baley, seu parceiro.
- timo. - A mo do rob apertou suavemente a ou
tra, com uma presso amistosa e logo a largou. - Voc
parece perturbado. Posso lhe pedir para ser franco? Para
uma colaborao satisfatria, acho necessrio esclarecer
o maior nmero de fatos importantes. Em nosso mundo,
os parceiros costumam se chamar pelo primeiro nome.
Espero que isto no contrarie seus prprios hbitos.
- Acontece que voc no tem a aparncia de um ro
b, - observou Baley muito sem jeito.
- Isto o perturba?
- Acho que tolice minha, Da... Danil. Todos os ro
bs de seu mundo se parecem com voc?
- Existem diferenas individuais, Elias, como entre
os homens.
- Nossos robs... Bom, d para ver que eles so ro
bs, voc me entende? Voc parece um Espacial.
- Estou vendo. Voc esperava encontrar um modelo
primitivo e ficou surpreso. Por outro lado, bastante l
gico que nosso povo prefira um rob com acentuadas ca
ractersticas humanides, especialmente em casos como
o nosso, porque necessrio evitar qualquer complica
o. Voc no acha?
29
O rob estava certo. Se fosse facilmente reconhecvel
como tal, poderia provocar distrbios na Cidade. Baley
disse: - Sim.
- Ento, podemos ir embora, Elias.
Voltaram em direo via expressa. R. Danil logo
entendeu o funcionamento das pistas de acelerao e
procedeu por elas com percia e agilidade. Baley pensava
ser necessrio moderar sua prpria velocidade mas logo
viu que no era e teve que acelerar.
O rob continuava ao seu lado, sem dar qualquer sinal
de estar em dificuldades. Baley chego a imaginar que R.
Danil estava se movimentando mais devagar do que era
capaz. Ao chegar corrente ininterrupta dos carros da
via expressa, pulou a bordo sem tomar o menor cuidado
pela sua segurana e o rob o imitou com a maior
facilidade.
Baley enrubesceu, deglutiu duas vezes e falou.:
-Vou ficar com voc aqui embaixo.
- Aqui - O rob, que no parecia se ressentir do ba
rulho e da ondulao rtmica da plataforma, perguntou: -
Ser que recebi informaes erradas? Disseram me que a
categoria C-5, em certas circunstncias, gozava do privi
lgio de assento no nvel superior.
- verdade. Eu posso subir, mas voc no pode.
- Como assim?
- Precisa ser da categoria C-5, Danil.
- Foi o que me disseram.
- Voc no um C-5. - Era difcil conversar no nvel
inferior, onde o assovio do ar era mais alto e Baley esta
va se esforando para no ser ouvido pelas outras pesso
as em sua volta.
R. Danil observou: - Por que eu no poderia ser um
C-5? Sou seu parceiro e preciso pertencer sua mesma
categoria. Recebi isto.
30
Tirou uma identificao do bolso da camisa. O do-
cumento era autntico e mostrava que pertencia a Danil
Olivaw, sem a primeira inicial reveladora. A categoria
eraaC-5...
- Vamos subir, - falou Baley com o rosto impassvel.
Quando se sentaram, Baley continuou a olhar para
frente, chateado consigo mesmo e muito consciente da
presena do rob ao seu lado. Por duas vezes, tinha feito
um papelo. Em primeiro lugar, no tinha percebido que R.
Danil era um rob e, a seguir, no tinha pensado que, pela
lgica, R. Danil teria documentos que o identificariam
como um C-5.
Obviamente, isto s podia acontecer porque ele no
era um investigador de romance policial. No era imune
a surpresas, no tinha a aparncia imperturbvel e seu
raciocnio era apenas normal. Sabia que era assim, mas
s agora comeava a lastimar por no ser um
super-investigador.
Sobretudo, porque R. Danil Olivaw, ao que parecia,
era a personificao de todos os atributos de um investi-
gador de romance policial.
Por outro lado, ele no podia no ser. Era um rob.
Baley procurou justificativas perante si mesmo No
escritrio estava acostumado a robs iguais a R. Sammy.
Esperava encontrar uma mquina coberta por uma super-
fcie de plstico, dura e brilhante, quase branca. Imagi-
nava que a expresso seria parada num sorriso imbecil.
Acreditava que os movimentos seriam espasmdicos e
incertos.
Mas R. Danil no era assim.
Baley virou levemente a cabea para observar o rob.
R. Danil tambm se virou para fit-lo e acenou levemente
com a cabea. Enquanto falava, seus lbios se mexiam de
maneira normal e no ficavam simplesmente abertos
como acontecia com os robs terrestres. Era possvel en-
31
trever os movimentos de uma lngua, enquanto articulava
as palavras.
Baley pensou, como possvel que ele fique sentado
ao meu lado com tanta calma? Tudo isto deve ser novo e
inesperado para um rob. O barulho, as luzes, as multi-
des...
Baley se levantou, passou em frente a R. Danil e disse:
- Venha comigo.
Desceram da via expressa para as pistas de desacele-
rao.
Baley estava pensando: Meu Deus, o que que vou
dizer a Jessie?
Seu encontro com o rob tinha temporariamente
a-fastado esta preocupao de sua mente, mas ela estava
voltando com insistncia enquanto a via local os levava
para a Seo do Baixo Bronx.
Disse: - Veja, Danil, tudo isto um s prdio: tudo o
que voc pode ver, a Cidade inteira, um s prdio. L
dentro vivem vinte milhes de pessoas. As vias expressas
funcionam sem parar, a uma velocidade de noventa
quilmetros por hora. Temos mais de trezentos quilme-
tros de vias expressas e centenas de quilmetros de vias
locais.
Dentro de instantes, pensou Baley com ironia, vou
calcular quantas toneladas de levedura Nova Iorque con-
some por dia, quantos litros cbicos de gua bebemos e
quantos megawatts de energia so produzidos por hora
nas usinas nucleares.
Danil observou: - Recebi estes dados e muitos outros
do gnero quando me deram minhas instrues.
Baley pensou, timo, isto pelo menos elimina qual-
quer necessidade de inform-lo a respeito da situao
a-limentar, hdrica e energtica. Por que quero
impressionar um rob?
32
Estavam na proximidade da rua 182 Leste, a mais ou
menos duzentos metros dos elevadores que levavam s
camadas de concreto e ao em que se encontravam os
apartamentos, entre os quais havia um que era sua resi-
dncia.
Estava a ponto de dizer: - Por aqui, - quando seu
progresso foi impedido por uma aglomerao de pessoas
em frente a uma porta brilhantemente iluminada que
marcava a localizao de um entreposto. Nesta Seo
havia um grande nmero de entrepostos de va rejo na
camada trrea.
Assumiu automaticamente um tom autoritrio e per-
guntou pessoa mais prxima: - O que est acontecendo?
O homem estava se esticando na ponta dos ps. Res-
pondeu: - No sei, acabo de chegar.
Uma outra voz excitada respondeu: - L dentro tem
uma poro de malditos robs. Espero que os enxotem
daqui. Gostaria de agarrar um para despeda-lo.
Baley lanou um olhar apreensivo a Danil que no
parecia perturbado. Talvez no tivesse entendido o signi-
ficado daquelas palavras.
Baley abriu caminho entre a multido. - Deixe-me
passar! Um pouco de espao! Sou da polcia!
Conseguiu passar, ouvindo trechos de frases:
- ... despeda-los.., rosca por rosca... abrir todas as
costuras, bem devagar... - Algum soltou uma gargalhada.
Baley sentiu um calafrio. A Cidade funcionava com o
mximo da eficincia, mas obrigava seus habitantes a
aturar muitas coisas. Eram obrigados a viver dentro de
uma rotina rgida e submetidos a um controle severo e
cientfico, O acmulo de inibies levava s vezes a ex-
ploses imprevisveis.
Lembrou-se dos distrbios perto da Barreira.
33
Sem dvida, existiam muitas razes que podiam levar
a manifestaes contra os robs. Homens que se viam
obrigados a considerar uma possvel desclassificao,
que implicava um sustento mnimo e insuficiente, depois
de passar metade de suas vidas trabalhando, no podiam
raciocinar friamente e chegar concluso que os singelos
robs no podiam ser culpados. Os robs representavam
algo tangvel que podia ser destrudo.
Ningum podia bater em algo chamado poltica do
governo ou num slogan do gnero: Produo maior
por meio de robs.,
O governo achava que tudo no passava de dificul-
dades sem importncia, que poderiam ser facilmente su-
peradas e que logo, depois de um necessrio perodo de
adaptao, todos poderiam gozar de uma vida melhor.
Infelizmente, o processo de desclassificao servia
para incrementar a expanso do movimento medievalis-ta.
A cada dia os homens ficavam mais desesperados, e s
vezes a amargura da frustrao pode levar facilmente a
atos de vandalismo.
Naquele momento a hostilidade da multido estava
aumentando e poderia explodir a qualquer instante, numa
orgia de sangue e destruio.
Baley empurrava. desesperadamente as pessoas em
sua volta, tentando alcanar a porta.
34
Terceiro Captulo
INCIDENTE NO ENTREPOSTO
Havia menos gente no interior da loja do que na rua.
O gerente, prevendo complicaes, tinha acionado o
campo de fora da porta, logo no comeo, impedindo a
entrada de possveis desordeiros. O campo de fora tam-
bm impedia s pessoas que estavam na loja de sair, mas
isto era de menos.
Baley atravessou a porta usando o neutralizador em
poder de todos os policiais. Ficou surpreso ao ver que R.
Danil ainda estava ao seu lado. O rob estava guardando
seu prprio neutralizador, um modelo diminuto, mais leve
e mais bonito que o modelo policial.
O gerente se aproximou rapidamente, falando em voz
alta. - A Cidade me entregou meus novos empregados.
Estou agindo dentro da lei.
No fundo do entreposto, trs robs se mantinham
eretos perto da parede. Seis criaturas humanas se encon-
travam perto da porta. Eram todas mulheres.
- Muito bem, - falo Baley, decidido. - O que est
acontecendo aqui? Qual o motivo de toda esta agita-
o?
Uma mulher respondeu com voz aguda: - Entrei para
comprar sapatos. Por que no posso ser atendida por um
vendedor decente? Ser que no mereo um mnimo de
respeito? - Suas roupas berrantes, e especialmente seu
chapu vistoso, eram uma resposta direta sua pergunta
35
que assim, se tomava retrica. O rosto avermelhado es-
tava coberto por uma maquilagem excessiva.
O gerente explicou: - Se for preciso, eu mesmo vou
atend-la, mas no posso atender a todas. Meus homens
trabalham muito bem, so empregados registrados. Te-
nho aqui seus mapas de especificao, seus certificados
de garantia...
- Mapas de especificao, - berrou a mulher. Soltou
uma gargalhada estridente, olhando para as outras. - Es-
cutem s! Ele disse homens, O que que h com voc?
Estes no so homens! So ro-bs! - Ela esticou as slabas.
- Vou explicar a vocs o que eles fazem. Roubam os
empregos de nossos homens. E ainda so protegidos pelo
governo porque trabalham sem remunerao. Por causa
disto tem famlias obrigadas a viver em barracos e a comer
mingau de levedura no processada. So famlias decentes,
famlias de trabalha dores. Se eu mandasse, todos os robs
seriam destrudos, eu garanto!
As outras mulheres vociferavam confusamente e do
lado de fora os gritos da multido estavam aumentando.
Baley sentia agudamente a presena de R. Danil
Oli-vaw ao seu lado. Observou os empregados do
entreposto. Eram robs terrestres, e ainda do tipo menos
refinado. Robs simples, construdos para tarefas
relativamente simples. Precisavam conhecer todos os
nmeros de referncia dos modelos, os preos e os
tamanhos disponveis. Poderiam, possivelmente,
conhecer todas as flutuaes do estoque, talvez com mais
eficincia que uma criatura humana, porque no possuam
outros interesses. Podiam computar perfeitamente o
pedido para a semana seguinte. Sabiam como colocar um
sapato no p de um cliente.
Em si, cada rob era totamente inofensivo. Mas como
um grupo, eles representavam um perigo incrvel.
36
Baley percebeu que conseguia sentir mais simpatia
por aquela mulher do que teria acontecido no dia anterior.
Ou talvez, quem sabe, h apenas duas horas. Podia sentir
a presena de R. Danil e comeou a pensar se Da-nil no
poderia substituir com facilidade um investigador da
categoria C-5. Enquanto pensava, via os barracos. Sentia
o paladar do mingau de levedura crua. Conseguia se
lembrar de seu pai.
Seu pai era fsico nuclear e sua categoria era a mais
alta da Cidade. Houve um acidente na usina nuclear e
seu pai foi responsabilizado. Seguiu-se a desclassifica-
o. Baley no conhecia todos os detalhes: naquela poca
tinha apenas um ano.
Lembrava porm os barracos de sua infncia, a terrvel
vida daquela comunidade, que era quase insustentvel.
No se lembrava da me: ela no conseguira sobreviver
por muito tempo. A recordao do pai era muito clara:
um homem abatido, quase sempre silencioso, de-
sesperado, que raramente falava no passado, com a voz
rouca e frases curtas e desconexas.
Quando Ligi tinha apenas oito anos, seu pai morreu,
ainda desclassificado. O .garoto e suas duas irms mais
velhas foram internados no orfanato seccional. O lugar
era conhecido pelo nome de Nvel Infantil. Tio Boris,
irmo da me, era muito pobre e no conseguiu impedir a
internao.
A vida continuou dura. Foi difcil progredir na escola,
sem privilgios paternos que o ajudassem a se afirmar.
E agora estava no meio de homens e mulheres que
ameaavam provocar distrbios, simplesmente porque
temiam a desclassificao e a perda de todos os seus pri-
vilgios.
37
Falou em voz baixa com a mulher que acabava de
protestar. - Chega, dona, no queremos desordens aqui
dentro. Os empregados no fizeram nada errado.
- Claro que no, - respondeu a mulher aos gritos. -
Tambm no poderiam fazer nada. Voc pensa que vou
permitir que me toquem com seus dedos frios e oleosos?
Quando cheguei aqui, imaginei que seria atendida como
compete a qualquer criatura humana. Sou moradora da
Cidade e tenho direito a ser atendida por criaturas huma
nas. A mais, tenho duas crianas que esto me esperando
em casa. No podem ir at a cozinha seccional para jan
tar sozinhas, como se fossem rfos. Preciso sair daqui.
- Escute, - retrucou Baley que estava comeando a
perder a pacincia. - Se voc no tivesse protestado co
mo fez, j teria comprado seus sapatos e no estaria mais
aqui. Voc est provocando todo este rebulio sem moti
vo nenhum. Agora chega.
- Gostei disso! - A mulher parecia estupefata. - Vo
c realmente acredita que pode falar comigo como se eu
fosse lixo. Est na hora de o governo compreender que
os robs no so os nicos a merecer ateno. Sou uma
mulher que trabalha e tenho meus direitos. - Seus pro
testos pareciam no ter fim.
Baley sentiu-se acuado. A situao estava
incontro-lvel. Mesmo que a mulher consentisse a ser
atendida pelos robs, a multido l fora parecia pronta
para qualquer coisa.
Havia centenas de pessoas apinhadas contra as vitri-
nas. A multido parecia ter aumentado do dobro, desde o
momento em que os policiais tinham entrado no entre-
posto.
- Qual o procedimento normal nestes casos? - per
guntou R. Danil de repente.
Baley quase sobressaltou. Disse: - Em primeiro lugar,
este no um caso normal.
38
- O que dizem as leis a este respeito?
- A permanncia dos Rs aqui perfeitamente legal
Trata-se de empregados registrados.
Estavam conversando em sussurros. Baley tentava
manter uma expresso autoritria e ameaadora. A ex-
presso de Olivaw era, como sempre, impassvel.
- Neste caso, - disse R. Danil, - diga a mulher para
deixar que os Rs a atendam. Caso contrrio, mande-a sa
ir.
Baley encrespou o lbio. - Precisamos levar em conta
aquela multido, a mulher no tem nenhuma importncia,
S temos uma coisa a fazer: precisamos chamar a tropa de
choque.
- Um policial deveria ser o bastante para ordenar aos
cidados para fazer sua obrigao, - disse Danil.
Virou-se para o gerente. - Senhor, faa o favor de
a-brir a porta.
Baley esticou o brao para segurar o ombro de R.
Danil e sacudi-lo, mas mudou de idia. Um desacordo
visvel entre dois membros da polcia poderia bastar,
neste momento, para afastar qualquer possibilidade de
uma soluo pacfica.
O gerente protestou, olhando para Baley. Baley des-
viou o olhar.
R. Danil falou sem levantar a voz: - Em nome da lei,
abra aquela porta.
O gerente se esganiou: - A Cidade ser responsvel
por qualquer prejuzo na mercadoria e nas instalaes.
Quero que fique bem claro que vou agir porque estou
sendo obrigado.
O campo de fora foi eliminado. Homens e mulheres
entraram como uma avalanche. Ouviam-se gritos de tri-
unfo. A multido percebeu que estava ganhando a parada.
39
Baley j tinha ouvido falar de desordens deste tipo.
Uma vez assistira pessoalmente, enquanto os robs eram
erguidos por inmeras mos e os corpos pesados e inertes
eram carregados para longe. Os homens empurravam e
torciam aqueles simulacros metlicos de criaturas hu-
manas. Usavam martelos, facas energticas e pistolas
a-tmicas. Finalmente reduziram as mquinas a
amontoados informes de metal despedaado e fios de
arame. Carssimos crebros positrnicos, a mais
complicada inveno da tente humana, serviram para um
jogo de bola que acabou por destru-los em poucos
minutos.
Finalmente, a multido comeou a destruir qualquer
coisa que estivesse ao seu alcance.
Os robs empregados no entreposto no podiam ter
conhecimento disto, mas soltaram guinchos quando a
multido penetrou no interior da loja e ergueram os bra-
os metlicos em frente aos rostos, como a se esconder.
A mulher que tinha provocado o incidente, agora estava
assustada e gritava sem parar: - Esperem, esperem um
pouco! Calma!
Algum puxou-lhe o chapu por cima do rosto e sua
voz se tomou estrdula enquanto pronunciava palavras
incompreen s vei s.
O gerente continuava se esganiando: - Mande-os
parar, investigador! Mande-os parar!
Ento, R. Danil falou. Sem nenhum esforo aparente,
sua voz se elevou muitos decibis acima de qualquer voz
humana. claro, pensou Baley, ele no um...
R. Danil disse: - Parados! O primeiro a se mexer, ser
morto.
Algum gritou no fundo da loja: - Peguem-no!
Mas ningum se mexeu.
R. Danil subiu agilmente numa cadeira e de l pulou
para o topo da caixa de Transtex que servia de vitrina in-
40
terna. A fluorescncia colorida que surgia das frestas
41
cortadas na pelcula molecular polarizada, dava. ao seu
rosto liso e calmo uma aparncia transterrena.
Transterrena, pensou Ealey.
Todos se mantiveram imveis enquanto R. Danil,
com uma calma impressionante, esperava.
R. Danil falou: - Vocs pensam, este homem est se-
gurando um chicote neurnico, algo que s faz ccegas.
Se avanarmos juntos, poderemos derrub-lo e s uma
ou duas pessoas podero se machucar um pouco, mas fi-
caro boas. Conseguiremos, porm, fazer o que bem
queremos, e a lei e a ordem podem ir para o diabo.
Sua voz no era spera ou irada, era simplesmente
autoritria. Era uma voz acostumada a mandar. Continuou:
- Vocs esto enganados. Estou segurando em minha mo
um objeto que no um chicote neurnico. O que tenho
aqui um desintegrador e seu efeito fatal. Vou us-lo e
no vou apont-lo acima de suas cabeas. Vou matar
muita gente antes que vocs possam me alcanar. Talvez
consiga matar a todos. Estou falando srio. Vocs esto
percebendo que estou falando srio?
Houve algum movimento num ponto afastado, mas a
multido no aumentou. Pessoas recm-chegadas ainda
paravam para ver o que estava acontecendo, mas muitos
estavam se afastando depressa. As pessoas mais prxi-
mas a R. Danil estavam segurando a respirao, resistindo
desesperadamente aos empurres dos que estavam mais
atrs.
A mulher que era a causa de toda aquela confuso,
acabou com o suspense. Comeou a gritar, chorando
convulsivamente: - Ele nos matar. Eu no fiz nada. Por
favor, deixem-me sair daqui!
Virou-se, mas s viu uma parede impenetrvel de
homens e mulheres apinhados e imveis. Ento caiu de
joelhos. Na multido, era possvel ver um acentuado
movimento em direo porta.
42
R. Danil desceu da vitrina com um pulo e falou:
- Agora irei at a porta. Vou atirar em qualquer ho
mem ou Mulher que quiser me tocar. Quando chegar
porta, atirarei em qualquer homem ou mulher que no
quiser sair daqui. Esta mulher...
- No, no, - berrou a mulher com o chapu. - Eu j
lhe disse que no fiz nada. No queria provocar toda esta
confuso. No quero mais comprar sapa tos. S quero
voltar para casa.
- Esta mulher ser atendida, - continuou Danil. - Ela
deve ficar.
Deu um passo para frente.
A multido estava muda. Baley fechou os olhos. No
sou responsvel, pensou desesperado. Acontecer um
crime e depois teremos a pior confuso do mundo, mas
eles me foraram a aceitar um rob como parceiro. Eles
lhe deram a mesma autoridade.
No, assim no ia adiantar. Ele mesmo no acreditava
que adiantaria. Poderia ter mandado parar R. Danil bem
no comeo. Poderia ter chamado um carro de patrulha.
Tinha deixado que R. Danil assumisse o comando,
sentindo-se aliviado por faz-lo. Quando tentou explicar
a si mesmo que a personalidade de R. Danil estava con-
trolando a situao, provou um surto de nojo por si
mesmo. Um rob estava controlando a...
No ouviu nenhum barulho anormal, nenhum grito,
nenhum gemido, nenhum protesto. Abriu os olhos.
A multido estava se dispersando.
O gerente do entreposto estava se acalmando, ajei-
tando as roupas em desordem, alisando os cabelos e
murmurando ameaas na direo dos desordeiros.
Um carro de patrulha parou em frente do entreposto
com um suave assovio decrescente de sua sirene. Baley
pensou: est chegando quando tudo j acabou.
43
O gerente puxou sua manga. - Chega de confuso,
por favor.
Baley respondeu: - No vai haver mais confuso ne-
nhuma.
Foi bastante fcil se livrar do carro de patrulha que
estava ali por ter recebido uma denncia de aglomerao
em frente de um entreposto. Os patrulheiros no conhe-
ciam os pormenores e podiam ver que o trnsito na rua
era normal. R. Danil se afastou para um lado enquanto
Baley explicava aos homens do carro o que tinha aconte-
cido, minimizando os fatos e sem mencionar a interven-
o de R. Danil.
A seguir, chamou R. Danil para um lado e ambos se
encostaram numa parede de concreto e ao.
- Quero que entenda, - disse, - que no estou tentan
do defraud-lo de seu sucesso.
- O que que voc pretende dizer com isto?
- No mencionei que voc teve um papel importante
em dispersar a multido.
- No conheo todos os seus costumes. No meu
mundo, costumamos fazer relatrios completos, mas tal
vez em seu mundo isto no seja necessrio. De qualquer
maneira, a rebelio foi evitada. Este o fato importante,
no mesmo?
- Voc acha? Agora escute bem. - Baley tentou con
ferir autoridade s suas palavras, mas era difcil, porque
estavam cochichando. - Nunca mais faa isto.
- Voc quer dizer que eu nunca mais devo insistir pa
ra que as leis sejam obedecidas? Se eu no fizer isto,
qual ser minha tarefa?
- Quero dizer, nunca mais ameace um ser humano
com um desintegrador.
- Elias, voc sabe perfeitamente que eu no teria ati
rado em circunstncia nenhuma. Sou incapaz de machu
car uma criatura humana. Mas voc viu que no foi ne-
44
cessrio abrir fogo. Alis, eu imaginava que no seria
necessrio.
- O fato que voc no fosse obrigado a atirar foi uma
mera questo de sorte. Nunca mais se arrisque a faz-lo.
Eu poderia ter feito a mesma cena, com o mesmo tru
que...
- Como assim, o mesmo truque?
- Deixe para l. Tente entender o sentido do que es
tou lhe dizendo. Eu poderia ter ameaado a multido
com meu prprio desintegrador, afinal estou carregando
um. Mas no posso me dar ao luxo de correr estes riscos,
e voc tambm no pode. Foi muito mais seguro chamar
um carro de patrulha, em vez de bancar o heri.
R. Danil refletiu um pouco mas depois sacudiu a ca-
bea. - Amigo Elias, acredito que voc est errado. Re-
cebi a informao de que uma das caractersticas humanas
aqui na Terra que, contrariamente ao que acontece nos
Mundos Externos, as pessoas so condicionadas desde a
infncia aceitar o mando da autoridade. Aparentemente,
o resultado de seu modo de vida. Alis, provei que um
homem que mostrava ter suficiente autoridade, bastou
para acabar com tudo. Sua vontade de ver aparecer um
carro de patrulha era, acredito eu, uma expresso de seu
desejo instintivo de transferir a responsabilidade a uma
autoridade superior. Admito que em meu mundo minhas
aes no poderiam encontrar uma justificativa.
O rosto comprido de Baley enrubesceu pela raiva.
- Se eles tivessem compreendido que voc um ro
b...
- Tinha certeza que no me reconheceriam.
- De qualquer jeito, lembre-se que voc um rob.
Nada mais que um rob. Simplesmente um rob. Igual
zinho aos robs que so empregados naquele entreposto.
- Mas isto bvio.
45
- E lembre-se que voc no humano. Baley sentiu
que estava sendo cruel contra sua vontade.
R. Danil pareceu refletir. Disse: - A diferena entre
humano e rob talvez no seja to significativa como a
diferena entre a inteligncia e a no-inteligncia.
- Isto pode ser verdade em seu mundo, - disse Baley,
- mas na Terra no assim.
Olhou para o relgio e quase no conseguiu acreditar
que j estava com uma hora e meia de atraso. Ao lembrar
que R. Danil era o vencedor da primeira rodada sentiu a
garganta seca e doda. R. Danil tinha conseguido um
sucesso enquanto ele ficava parado, sem saber o que fazer.
Falou secamente: - Vamos embora. Preciso levar voc
para minha casa.
R. Danil disse: - Veja uma coisa. No admissvel
fazer qualquer distino, a no ser que se considere o fator
intel...
Baley levantou a voz. - Est bem. O assunto est en-
cerrado. Jessie est esperando em casa. - Dirigiu- se para
o mais prximo tubo de comunicao intra-seccionanl.
-Acho que ser melhor avis-la que estamos a caminho.
- Voc disse Jessie?
- Sim. Minha mulher.
Por Josaf, pensou Baley. Estou num estado de esp-
rito formidvel para enfrentar Jessie.
46
Quarto Captulo
APRESENTAO FAMLIA
O que mais tinha chamado a ateno de Elias Baley
para Jessie era sobretudo seu nome. O encontro aconteceu
durante a festa de Natal da Seco, no ano 02, ao lado da
mesa de ponche. Ele acabava de encerrar os estudos, e por
ser um empregado da Cidade, era tambm um novo
residente na Seco. Morava numa alcova para solteiro na
Sala Comum 122-A. Estas alcovas para solteiro no eram
muito ruins.
Ela estava distribuindo ponche. - Sou Jessie, - ela
disse. - Jessie Navodny. Acho que ainda no nos conhe-
cemos.
- Balev, ele respondeu. - Ligi Baley. Acabo de me
mudar para esta Seco.
Apanhou o copo e sorriu automaticamente. Ela parecia
alegre e cordata e decidiu ficar perto dela. Era um novato
e sempre muito desagradvel estar numa festa sem
conhecer ningum: a gente acaba observando os outros que
se divertem, sem conseguir tomar parte na conversa. As
coisas costumavam melhorar s quando todos j tinham
ingerido uma boa quantidade de lcool.
Ficou perto da mesa de ponche, olhando para as pes-
soas que se movimentavam ao redor e tomando a bebida
devagar.
- Eu ajudei a preparar o ponche. - A voz da moa in
terrompeu seus pensamentos. - Posso garantir que bom
mesmo. Quer mais um pouco?
Baley viu que seu copo estava vazio. Sorriu e disse:
47
-Sim.
O rosto da moa era oval e no muito bonito, especi-
almente por causa do nariz um pouco pronunciado. Vestia
roupas discretas e seus cabelos castanhos claros se
encaracolavam sobre a testa.
Ela tambm se serviu de ponche e Baley logo come-
ou a se sentir melhor.
- Jessie, - falou, saboreando o nome enquanto o pro
nunciava. - Que nome simptico. Voc no se importa
se eu a chamar pelo nome?
- No, no me importo. Est certo. Quer saber qual
meu nome de verdade? Jessie s meu apelido.
- Ento, Jessica?
- Voc no vai adivinhar nunca.
- No consigo me lembrar de outros.
Ela riu e falou com expresso maliciosa: - Meu nome
verdadeiro Jezabel.
O nome despertou imediatamente sua ateno. Lar-
gou o copo sobre a mesa e perguntou estupefato: - De
verdade?
- Palavra. No estou brincando. mesmo Jezabel.
Consta em todos os meus documentos. Meus pais gosta
vam muito deste nome.
Ela parecia orgulhosa de possu-lo, mesmo que sua
aparncia nada tivesse de Jezabel.
Baley falou com muita seriedade: - Meu nome ver-
dadeiro Elias, sabe?
Ela no pareceu perceber o que isto implicava.
Ligi continuou: - Elias foi o grande inimigo de Jeza-
bel.
- Ora, no diga?
- verdade. Est na Bblia.
- Que coisa. Eu no sabia. Voc no acha engraa
do? Espero que isto no signifique que voc tambm te
nha que ser meu inimigo.
48
Mas logo viram, desde o comeo, que no poderia
ser assim. Num primeiro momento a coincidncia de
nomes a transformou em algo mais que uma moa sim-
ptica que servia ponche. Com o tempo ele descobriu
que Jessie era bem disposta, tinha um bom corao e era
at bonitinha. Apreciava especialmente sua boa disposi-
o. Precisava deste antdoto para a disposio sardnica
que tinha, de encarar a vida.
Jessie no se importava com seu rosto comprido e
tristonho.
- Escute, - dizia, - que importa se voc tem a apa-
rncia de um limo azedo? Eu sei que voc no assim e
acho, alis, que se voc estivesse sempre sorrindo, como
eu fao, acabaramos explodindo a cada encontro. Conti-
nue assim como voc , Ligi, para evitar que eu entre em
rbita.
Jessie tambm cuidou que Ligi no se deixasse do-
minar pelo desespero. Com o tempo, ele pediu um pe-
queno apartamento para um casal, que lhe foi concedido
a condio que se casassem. Quando mostrou a Jessie a
autorizao, falou: - Voc no poderia arrumar o apar-
tamento, para eu poder deixar o alojamento de solteiro?
No gosto de morar l.
Provavelmente esta no era a mais romntica maneira
de pedir uma moa em casamento, mas Jessie gostou.
Baley s conseguia se lembrar de uma nica ocasio
em que Jessie no mostrou sua costumeira boa disposio,
e esta ocasio tambm se relacionava ao seu nome.
Aconteceu no primeiro ano de casamento e ainda esta-
vam sem filho. Alis, foi naquele mesmo ms que con-
ceberam Bentley. (Pelo Q. I., pela classificao de seus
Valores Genticos e pela posio de Baley no departa-
mento de polcia, eles tinham direito a duas crianas, e a
primeira poderia ser concebida durante o primeiro ano
de casamento.) Refletindo sobre o fato, Baley chegou
49
concluso que a inconsueta irritabilidade de Jessie poderia
ser atribuida ao fato que Bentley estava a caminho.
Jessie naquela poca estava um pouco chateada por-
que Baley sempre chegava muito tarde.
Falou: - Acho embaraoso comer sozinha todas as
noites.
Baley sentia-se cansado e de mal humor. Perguntou: -
Por que? Voc pode encontrar rapazes solteiros bastante
simpticos.
Como era previsvel, ela se inquietou: - Por que, Li-gi,
voc pensa que talvez eu no possa chamar a ateno de
mais ningum?
Talvez fosse porque estava cansado; talvez aconteceu
porque Juliu Enderby, seu colega de curso, recebera uma
promoo para uma categoria C superior sua. Talvez
fosse at porque j no queria ver Jessie fazer o impossvel
para justificar aquele seu nome, quando sabia que ela no
era daquele tipo e nunca poderia s-lo.
Qualquer que fosse o motivo, retrucou irnico: -
possvel que voc possa, mas no acredito que voc o faa.
Gostaria que voc se esquecesse de seu nome e ficasse
satisfeita de ser simplesmente voc.
- Vou ser o que bem entendo.
- Voc no vai chegar a lugar nenhum, com todos
aqueles esforos de ser uma Jezabel. Para lhe dizer a ver
dade, seu nome no significa o que voc pensa que
significa. A Jezabel da Bblia era uma esposa fiel e, pe
los costumes da poca, era uma boa esposa. Ningum
pode afirmar que ela teve amantes, no aprontou coisa
nenhuma e nunca foi licenciosa.
Jessie o encarou furiosa. - No acredito. Ouvi mil
vezes a expresso Uma Jezabel pintada. Sei o que sig-
nifica.
- possvel que voc acredite que sabe. Escute.
Quando o rei Acab, marido de Jezabel, morreu, Jeoro
50
foi eleito rei. Je, um de seus generais, se rebelou e o as-
sassinou. 2 Je ento cavalgou at Jezrael onde morava
Jezabel a velha rainha-me; Jezabel soube de sua vinda e
compreendeu que Je pretendia mat-la. Mulher orgu-
lhosa e de muita coragem, pintou cuidadosamente o rosto
e vestiu seus trajes mais bonitos, para poder enfrent-lo
com toda sua altivez de rainha. Je mandou que fosse
jogada por uma janela do palcio e ela morreu, mas foi
uma morte digna, pelo menos na minha opinio. Assim,
quando as pessoas falam numa Jezabel pintada, que
saibam ou no, elas se referem mor te de Jezabel.
Na noite seguinte Jessie falou em tom humilde: -
Li-gi, andei lendo a Bblia.
- O que? - perguntou Baley que no se lembrava
mais do assunto.
- Li as partes que se referem a Jezabel.
- Jessie, sinto muito se a ofendi. Acho que foi infan
tilidade minha.
- No, no. - Rejeitou a mo de Baley e se endirei
tou sobre o sof, deixando um bom espao entre ambos.
- Acho timo conhecer a verdade. No quero fazer pape
les por no conhecer a verdade. Ento, fui ler. Ela era
uma mulher malvada, Ligi.
- Considere o detalhe: aqueles captulos foram escri
tos pelos seus inimigos. No conhecemos a verso de Je
zabel.
- Ela matou todos os profetas do Senhor que estavam
ao seu alcance.
- Dizem que ela o fez. - Baley procurou uni pouco
.de goma de mascar em seu bolso. (Anos mais tarde, lar
gou este hbito porque Jessie achava que, com seu rosto
comprido e o olhar sempre triste, quando mascava goma,
ele se parecia demais com uma velha vaca com a boca
cheia de capim indigesto). Disse: - Se voc quer saber o
que ela poderia ter dito, posso tentar imaginar algumas
51
razes. Ela era agarrada religio de seus antepassados
que j moravam naquelas terras muito antes da chegada
dos Hebreus. Os Hebreus tinham seu prprio Deus, que
ainda por cima era um Deus muito exclusivista. Os He-
breus no ficavam satisfeitos de adorar seu Deus, queriam
que todo mundo o adorasse. Jezabel era conservadora e
defendia sua antiga crena contra qualquer novidade.
Afinal, mesmo que as crenas novas tivessem um mais
alto contedo moral, as velhas crenas a satisfaziam
mais de um ponto de vista emocional. O fato dela ter
mandado matar sacerdotes, s a caracteriza como uma
personagem de sua poca. Naqueles tempos, este era o
sistema normal para fazer proslitos. Se voc leu o pri-
meiro livro dos Reis, voc deve se lembrar que Elias de-
safiou 850 profetas de Baal, para ver quem poderia fazer
cair o fogo do cu. Elias ganhou e sem demora ordenou
multido de matar os 850 profetas de Baal. E todos foram
mortos.
Jessie mordiscou o lbio. - O que que voc me diz a
respeito da vinha de Nabot, Ligi? Este tal Nabot no
perturbava ningum, s que se recusava a vender sua vi-
nha ao rei. Ento Jezabel conseguiu falsos testemunhos
que juraram que Nabot era culpado de blasfmia, ou coisa
que o valha.
- Disseram que ele tinha blasfemado Deus e o Rei,
- observou Baley.
- Est vendo? Ento confiscaram sua propriedade e o
mataram.
- Foi uma injustia. Por outro lado, em tempos mo
dernos, o caso de Nabot poderia ser resolvido de maneira
muito mais suave. Se a Cidade quisesse sua propriedade,
ou mesmo se uma das naes medievais quisesse se a-
propriar da vinha, uma ordem assinada por um Juiz seria
o suficiente para mand-lo embora, e mesmo para remo
v-lo a fora se isto se tornasse necessrio. A seguir, a
52
autoridade pagaria a Nabot um preo estabelecido por
mesma. O rei Acab no dispunha destes meios legais
Mesmo assim, a soluo de Jeabel era errada. Sua nica
desculpa estava no fato que o rei Atab estava perturbado e
doente por causa da situao e Jezabel acreditava que seu
amor pelo rei justificava qualquer coisa. Quero repetir
mais uma vez, ela era uma esposa fiel, dedicada e
model...
Jessie se afastou mais ainda, com o rosto avermelhado
pela fria. - Acho que voc mesquinho e desprezvel.
Baley ficou apalermado: - O que foi que eu fiz? O
que que h com voc?
Jessie saiu, deixando-o sozinho no apartamento, e
passou metade da noite nos nveis de vdeo sub-etrico,
passando de um espetculo ao outro e gastando todas as
entradas dos prximos dois meses (e as do marido tam-
bm.)
Baley ainda estava acordado quando ela voltou, mas
Jessie no quis dizer mais nada.
Muitos anos mais tarde, Baley um dia chegou con-
cluso que tinha destrudo uma parte importante da vida
de Jessie. Para ela, o nome significava algo pecaminoso e
tentador. Contrabalanceava de maneira satisfatria sua
vida passada um pouco montona e respeitvel. Acres-
centava um certo aroma de licenciosidade que ela adorava.
Mas estava tudo acabado. Ela nunca mais mencionou
seu nome verdadeiro, nem em frente a Ligi, nem em
frente aos amigos. Se transformou em Jessie e passou a
assinar assim.
Com o passar dos dias voltaram a fazer as pazes e a
seguir, mesmo que chegassem a brigar, as discusses
nunca alcanaram a gravidade daquela primeira e uni
briga sria.
53
Uma s vez houve mais uma referncia ao assunto.
Jessie estava no oitavo ms de gravidez. Tinha se de-
mi-tido de seu cargo de assistente dietista na cozinha
seccional A-23, e como tinha disposio um bocado de
tempo, estava preparando coisas para o nascimento do
bebe.
Uma noite, perguntou: - Que tal, Bentley?
- O que foi, querida? - disse Baley levantando os o-
lhos da papelada que estava examinando. (Jessie no re
cebia mais um ordenado e logo chegaria mais uma boca
para alimentar. Baley tinha a impresso que sua promo
o no chegaria to cedo, e trazia trabalho para casa.)
- Quero dizer, se o beb for um garoto, que tal cha
m-lo Bentley?
Baley estirou os lbios. - Bentley Baley? Voc no
acha que neste caso o nome e o sobrenome seriam muito
parecidos?
- No sei. Acho que Bentley soa bem. Afinal, a cri
ana sempre pode escolher um nome do meio quando fi
car maiorzinha.
- Se voc gosta, para mim est bem.
- Voc tem certeza? Quero dizer... talvez voc prefi
ra chamar o garoto de Elias.
- Todo mundo o chamaria de Junior, voc no acha?
Seria urna pssima idia. Ele poder chamar seu filho de
Elias, se ele quiser.
Ento Jessie disse: - S tem mais uma coisa, - e parou.
Depois de algum tempo Baley perguntou: - Que coisa?
Jessie evitou olhar para o seu lado e observou: - Ben-
tley no um nome, bblico, no mesmo?
- No, - respondeu Baley. - Tenho certeza que no
.
- Ento, est certo. No quero um nome bblico.
54
Este foi o nico vago aceno briga sria at o dia em
que Ligi estava voltando para casa, levando consigo o
rob Danil Olivaw. Estava casado h dezoito anos e seu
filho Bentley Baley (que ainda no tinha escolhido um
nome do meio) j tinha completado os dezesseis.
Baley parou em frente grande porta de dois batentes
que ostentava a escrita: PESSOAL - HOMENS. Mais
embaixo lia-se, em letras menores: SUB-SECO 1A-1E.
Logo em cima da fechadura, em letras minsculas,
podia-se ler: A perda da chave dever ser comunicada
sem demora, chamando 27-101-51.
Um homem chegou, passou por eles, enfiou uma lasca
de alumnio na fechadura e entrou. Fechou a porta, sem
o menor aceno de mant-la aberta para Baley. Por outro
lado, se fizesse este gesto, Baley teria se ressentido. O
costume era muito arraigado: no interior ou nas
imediaes dos Pessoais, os homens no davam a menor
ateno presena dos outros. Baley se lembrava que
uma das coisas mais interessantes, aprendidas depois do
casamento, era que as mulheres tinham costumes absolu-
tamente diferentes, nos Pessoais para mulheres.
Jessie sempre dizia: - Encontrei Josephine Greely no
Pessoal e ela me contou...
Uma desvantagem do progresso social era o fato que
os Baleys tinham recebido autorizao para ativar a pe-
quena pia em seu quarto de dormir e que, por conse-
qncia, a vida social de Jessie acabou sendo prejudicada.
Sem conseguir disfarar completamente seu mal estar,
Baley falou: - Danil, por favor, espere aqui, do lado de
fora.
- Voc pretende se lavar? - perguntou R. Danil.
Baley ficou ainda mais sem jeito e pensou: Que droga
de rob! Deram-lhe tantas informaes, mas por que no
lhe ensinaram um pouco de educao? Se ele falar
55
neste assunto com qualquer outra pessoa, a responsabili-
dade ser minha.
Disse: - Pretendo usar o chuveiro. noite sempre
tem muita gente, e eu acabaria perdendo tempo. Se tomar
meu chuveiro agora, poderemos dispor de mais tempo.
R. Danil manteve sua expresso calma. - Seus cos-
tumes requerem que eu fique esperando aqui?
Baley ficou completamente sem jeito. - Por que voc
quer entrar... sem nenhuma necessidade?
- Agora estou entendendo. Claro, claro. Entretanto,
Elias, minhas mos costumam ficar sujas e pretendo la
v-las.
Ergueu as mos com as palmas para cima. Eram ro-
sadas, gorduchas, com todas as linhas necessrias: o
produto perfeito de uma fabricao meticulosa. E sobre-
tudo, pareciam muito limpas.
Baley falou: - Temos uma pia em nosso apartamento,
sabe? - No usou de muita nfase. No adiantava esnobar,
frente a um rob.
- Muito obrigado pela sua amabilidade. Acredito po
rm que mais aconselhvel que eu use este lugar. Con
siderando que preciso conviver com os Terrestres, acho
melhor adotar o maior nmero de seus costumes e suas
atitudes.
- Est bem. Vamos entrar.
O interior luminoso e bem decorado contrastava com
a aparncia estritamente utilitria do resto da Cidade,
mas nesta ocasio Baley no reparou.
Murmurou ao ouvido de Danil: - Vou levar mais ou
menos meia hora. Espere por mim. - Antes de se afastar,
lembrou-se de mais um detalhe: - Escute, no converse
com ningum e no observe ningum. No diga uma pa-
lavra e no olhe, entendeu? Este o costume.
56
Lanou um rpido olhar ao redor, para ter certeza que
ningum tivesse reparado em sua atitude, mas no notou
nenhum olhar escandalizado. Estavam na ante-sala que,
naquele instante, estava vazia.
Entrou no corredor, com a impresso de estar sujo,
passou pelas salas comuns e chegou aos boxes particulares.
Sua autorizao de usar um box particular datava de h
cinco anos - era um box bastante amplo e continha um
chuveiro, uma pequena lavanderia e outras instalaes
necessrias. Havia at um pequeno projetor que podia ser
ligado para assistir filmes de noticirios.
Naquela ocasio, num surto de bom humor, Baley ti-
nha declarado jocosamente que o box era um verdadeiro
lar. Agora, porm, ficava freqentemente a se perguntar
como poderia agentar as instalaes mais espartanas
das salas comunitrias, se seus privilgios fossem cance-
lados de repente.
Apertou o boto para ligar a lavanderia.
Quando voltou ante-sala, com o corpo lavado, as
roupas de baixo e a camisa limpinhas e uma sensao
geral de bem-estar, encontrou Danil que esperava paci-
entemente.
- Sem complicaes? - perguntou Baley quando j
estavam a uma prudente distncia da porta.
- Nenhuma complicao, Elias, - respondeu R. Da
nil.
Quando chegaram ao apartamento, Jessie estava
es-perando-os perto da porta, com um sorriso preocupa do.
Baley a beijou:
- Jessie, - murmurou, - este meu novo parceiro,
Danil Olivaw.
Jessie esticou a mo que R. Danil apertou e largou.
Olhou timidamente para sua visita.
57
- No quer sentar-se senhor Olivaw? Preciso falar
com meu marido a respeito de um assunto particular.
No vou demorar e espero que no se incomode.
Puxou Baley pela manga e ambos foram para um outro
quarto.
Jessie perguntou em voz baixa e preocupada: - Voc
no se machucou, no mesmo? Fiquei preocupada
quando ouvi o noticirio.
- Que noticirio?
- Foi transmitido h uma hora. A respeita das desor
dens em frente ao entreposto. Disseram que a multido
foi dispersada por dois investigadores. Eu sabia que voc
estava trazendo um colega e a coisa aconteceu na sua
sub-seco, numa hora em que voc devia estar naquelas
paragens. Receava que eles no quisessem dizer toda a
verdade e que voc...
- Jessie, por favor. Pode ver que estou muito bem.
Jessie fez um esforo para se controlar. Perguntou:
- Seu parceiro no de sua mesma diviso, no ?
- No, - respondeu Baley, muito sem jeito. - Ele ...
um estranho.
- Como que devo trat-lo?
- Como qualquer outra pessoa. Ele simplesmente
meu parceiro.
Falou em tom to diferente que Jessie apertou os
o-lhos. - O que que est errado?
- No h nada de errado. Vamos voltar para a sala.
Nossa ausncia pode parecer esquisita.
Ligi Baley percebeu de repente que sentia-se um
pouco inseguro a respeito de seu apartamento. At aquele
dia nunca tivera qualquer dvida. Muito pelo contrrio,
sentia at um certo orgulho. O apartamento constava de
trs grandes aposentos: a sala, especialmente, media
cinco metros por seis. Cada aposento tinha um armrio
embutido. Por estar encostado num dos principais con-
58
dutos de ventilao, havia, de vez em quando, um leve
zunido, mas o controle de temperatura e de condiciona-
mento de ar era excelente. A mais, no se encontrava a
muita distncia do Pessoal, e isto no era pouca vanta-
gem.
Porm a presena daquela criatura de um mundo
a-lm do espao, provocou uma certa insegurana em
Ba-ley. O apartamento agora parecia acanhado e pobre.
Jessie perguntou com uma animao um pouco for-
ada: - Ligi, voc e o senhor Olivaw j jantaram?
- No, - respondeu Baley apressadamente. - Eu ainda
no comi e Danil no vai comer conosco.
Jessie no achou nada de mais. O fornecimento de
a-limentos era severamente controlado e as raes eram
acanhadas: recusar um convite para almoar ou jantar
era sinal de boa educao.
Falou: - Senhor Olivaw, espero que no se incomode
se comemos. Ligi, Bentley e eu comemos em geral na
cozinha comunitria. mais conveniente e tem uma
maior variedade de pratos. Alis, tambm as pores so
maiores. Por outro lado, Ligi e eu recebemos a autorizao
de comer em casa trs vezes por semana, se assim
quisermos - Ligi tem bastante sucesso em seu trabalho e
gozamos de um status bastante lisonjeiro - ento imaginei
que, caso quisesse comer conosco, voc preferiria uma
refeio particular, apesar de ser minha opinio que as
pessoas que desfrutam exageradamente de privilgios
particulares, so um pouco anti-sociais.
R. Danil, muito polido, ouvia a conversa com ateno.
Baley, com um gesto disfarado da mo, falou: - Jessie,
estou com fome.
R. Danil perguntou: - Senhora Baley, seria muito
a-trevimento se eu a chamasse pelo seu nome?
59
- claro que no. - Jessie tirou a mesa do receptcu-lo
na parede e ligou a tomada do aquecedor de pratos. -Por
favor, Danil, no se acanhe. Pode me chamar de Jessie. -
Soltou uma gargalhadinha.
Baley ficou furioso. A situao estava ficando a cada
minuto mais desagradvel. Jessie pensava que R. Danil
era um homem. Aquela coisa seria mencionada e descrita
num Pessoal para mulheres. Danil tinha muito boa
a-parncia, apesar de um pouco rgido, e Jessie parecia se
sentir lisonjeada pela ateno que estava despertando. A
coisa era muito bvia.
Baley sentiu curiosidade pelo que Danil estava pen-
sando de Jessie. Durante os dezoito anos de convivncia
ela no tinha mudado muito, pelo menos aos olhos de
Ligi Baley. Era um pouco mais cheia de corpo e seus
movimentos no tinham a antiga elasticidade. Havia al-
gumas poucas rugas nos cantos da boca e as faces eram
mais pesadas. Usava um penteado mais discreto e a cor
dos cabelos era menos vistosa.
Tudo isto, porm, no vem ao caso, pensou Baley.
Nos Mundos Externos as mulheres eram altas e esguias,
com um porte majestoso, como os homens. Pelo menos,
era o que indicavam todos os livros-filmes e R. Danil s
devia ter visto mulheres daquele tipo.
R. Danil, aparentemente, no se incomodava com a
tagarelice de Jessie, ou com sua aparncia, ou com o fato
que ela o chamasse pelo nome. - Voc tem certeza que
no estou cometendo uma gafe? - perguntou. - Seu nome,
Jessie, mais parece um apelido. Talvez seja usado apenas
pelos membros de sua famlia e seus amigos mais
chegados, e seria mais apropriado se eu usasse seu
pre-nome de verdade.
Jessie, que estava tirando as raes da embalagem
i-solante, concentrou sua ateno na tarefa.
60
- Pode me chamar de Jessie, disse, com os dentes
cerrados. - Todo mundo me chama assim. No tenho ou
tro nome.
- Muito obrigado, Jessie.
A porta se abriu e um rapaz entrou vagarosamente.
Logo olhou para R. Danil.
- Ol, pai? - falou com um pouco de timidez.
- Este meu filho Bentley, - aplicou Baley. - Ben,
este o senhor Olivaw.
- o seu parceiro, pai? Como vai, senhor Olivaw. -
.Ben arregalou seus olhos grandes e luminosos. - Pai,
diga-me, o que foi que aconteceu no entreposto? O noti
cirio anunciou que...
- No faa perguntas agora, Ben, - interrompeu Ba
ley, seco.
O rosto de Ben mostrou todo seu desapontamento.
Olhou para a me que, com um gesto, o mandou se sentar.
- Voc fez tudo o que eu lhe disse, Bentley - pergun
tou quando o filho se sentou. Com uma mo acariciou
seus cabelos. Eram escuros como os do pai, e dava para
ver que o rapaz tambm teria a mesma altura, mas as ou
tras feies eram da me. Tinha o rosto oval de Jessie,
seus olhos esverdeados e sua boa disposio.
- Sim, me, - respondeu Bentley, inclinando-se para
frente para observar a baixela no centro da mesa, que j
estava comeando a soltar um aroma apetitoso.
- O que que vamos comer? No zimovitela outra
vez? Hein, me?
- No entendo porque voc no gosta de zimovi tela,
- falou Jessie comprimindo os lbios. - um prato ti
mo. Coma o que estiver em sua frente, sem mais comen
trios, por favor.
Ficou bvio que iam jantar zimovitela.
61
- Baley teria preferido comer um prato diferente e
no a zimovitela que tinha um paladar pungente e deixa
va um gosto esquisito na boca, mas Jessie j tinha expli
cado seu problema.
- Ligi, Isto simplesmente impossvel. Fico aqui
nesse nvel o dia inteiro e no posso me arriscar a criar
inimizades porque neste caso minha vida se tornaria in
sustentvel. Todo mundo sabe que j fui assistente die-
tista e se todas as semanas eu levasse frango ou bifes, di
riam logo que tenho algum me protegendo. Afinal, nes
te andar quase no tem gente com privilgios particula
res, nem mesmo no domingo. Seria a mesma coisa que
mexer num vespeiro, e eu acabaria sem liberdade de sair
do apartamento e mesmo de usar o Pessoal sem me abor
recer. A mais, zimovitela e proto-vegetais so pratos -
timos, so alimentos bem balanceados e real mente chei
os de vitaminas e minerais e muitas outras substncias
necessrias. Podemos comer frango na co zinha comuni
tria nas quintas-feiras, quando todo mundo come a
mesma coisa.
Baley no insistiu. As coisas estavam como Jessie
dizia, O maior problema da vida era minimizar o atrito
com a multido que vivia ao redor. Bentley resistiu um
pouquinho.
Nesta ocasio, perguntou: - Escute, me, porque no
posso usar o passe de meu pai e comer na cozinha co-
munitria? Francamente, eu prefiro.
Jessie sacudiu a cabea com ar de reprovao. - Me
admiro muito, Bentley. O que voc acha que os outros
diriam, vendo voc comer sozinho, como se voc des-
prezasse a companhia de seus pais, ou como se eles o ti-
vessem enxotado de casa?
- Ora, escute, isto no interessa a ningum.
Baley interveio em tom nervoso: - Faa o que sua
me mandar, Bentley.
62
Bentley encolheu os ombros com uma careta.
R. Danil estava na outra extremidade da sala. Pergun-
tou de repente: - A famlia no se incomoda se eu exa-
minar estes livros-filmes durante seu jantar?
- Claro que no, - respondeu Bentley, levantando-se
da mesa com uma expresso de sbito interesse.
- So meus. Consegui-os na livraria com uma autori
zao especial da escola. Vou trazer meu projetor!
muito bom. Foi um presente de meu pai no meu ltimo
aniversrio.
Entregou o projetor a R.. Danil e perguntou: - Voc
interessa por robs, senhor Olivaw?
- Sim, Bentley, e muito, - respondeu R. Danil. Baley
deixou cair o garfo e se abaixou para recolh-lo.
- Nesse caso, vai gostar destes aqui. Todos tratam de
robs. Preciso escrever um trabalho para minha escola e
estou pesquisando o assunto. bastante complicado, -
explicou Bentley com ar importante e acrescentou: - Pes
soalmente, sou contrrio aos robs.
Bentley, faa-me o favor de se sentar, - falou Baley,
irritado. - No perturbe o senhor Olivaw.
- Ele no est me perturbando, Elias. Gostaria de
discutir o assunto com voc Bentley, talvez numa outra
ocasio. Seu pai e eu teremos que trabalhar hoje noite.
- Muito obrigado, senhor Olivaw. - Bentley voltou
mesa e com uma expresso de repulsa afundou o garfo
numa poro rosada de zimovitela.
Baley pensou: que trabalho ser este, hoje noite?
De repente, lembrou-se da tarefa e teve um choque.
Pensou no Espacial morto e percebeu que durante muitas
horas suas preocupaes pessoais tinham contribudo para
apagar completamente de sua memria todos os detalhes
de um crime.
63
Quinto Captulo ANLISE
DE UM ASSASSNIO
Jessie, com um chapu na cabea e usando um casaco
de querato-fibra, fez suas despedidas. Falou: - Sei que
vai me desculpar, senhor Olivaw. Voc e Ligi precisam
falar de muitas coisas.
Abriu a porta, arrastando o filho.
- A que horas voc pretende voltar, perguntou Baley.
Ela refletiu. - Qual a hora que voc acha mais o-
portuna?
- Bom.., no vejo a necessidade de voc se atrasar
muito. Por que voc no volta hora de costume? Por
volta da meia noite? - Lanou um olhar interrogativo a
R. Danil.
R. Danil assentiu. - Lastimo muito. Estou enxotando-a
de sua prpria casa.
- No se preocupe com isto, senhor Olivaw, no o
caso. Esta a noite da minha costumeira reunio com as
outras moas. Vamos, Ben.
O rapaz no estava com vontade de sair. - Escute,
por que preciso sair? Afinal, no vou perturb-los! Que
chateao!
- Vamos, obedea.
- Gostaria de saber por que no posso acompanhar
voc e assistir o espetculo etrico.
- Porque vou com algumas amigas e voc tem outras
coisas a... - A porta se fechou.
Havia chegado o momento. Baley tinha afastado o
assunto principal de seus pensamentos. Primeiro, por
64
causa da curiosidade de conhecer o rob e ver como era
realmente. Depois pela preocupao de lev-lo para casa.
Finalmente por causa do jantar.
Agora, porm, no sobravam mais desculpas, no ti-
nha mais motivos para adiamentos. Era hora de considerar
o crime, as possveis complicaes intra-estelares, uma
possvel promoo ou talvez um fracasso. Sobretudo,
sabia que no poderia fazer qualquer coisa, a no ser
pedido ao rob que o ajudasse.
Seus dedos tamborilavam sobre a mesa.
Danil perguntou: - At que ponto estamos protegidos
contra a possibilidade de algum ouvir nossa conversa?
Baley arregalou os olhos, surpresos. - Ningum ficaria
escutando o que se passa no apartamento de um outro
homem.
- Quer dizer que os terrestres no tem o hbito de
bisbilhotar?
- Isto no se faz, Danil. Seria a .mesma coisa que,
deixe-me ver, olhar no prato de uma pessoa enquanto ela
est comendo.
- Ou a mesma coisa que matar algum?
- O que?
- Tambm matar algum contrrio a todas as tradi
es, no , Elias?
Baley comeou a ficar irritado. - Escute aqui, temos
que ser parceiros, e seria melhor que voc no tentasse
imitar a arrogncia espacial. Isto lhe assenta muito mal,
R. Danil. - No conseguiu resistir tentao de por um
bocado de nfase na letra R.
- Lastimo t-lo irritado, Elias. S era minha inteno
frisar que, considerando que de vez em quando as criatu
ras humanas so capazes de matar, contra todas as tradi
es, tambm provvel que possam infringir hbitos
muito menos importantes, como por exemplo a proibio
de bisbilhotar.
65
- Este apartamento tem um revestimento acstico su
ficiente, - retrucou Baley com a testa franzida. - Voc
no conseguiu ouvir nenhum rudo dos apartamentos ao
lado, no mesmo? Da mesma maneira, eles no podem
nos ouvir. Alm de qualquer outra considerao, por que
voc acha que algum poderia pensar que aqui est se
passando algo fora do comum?
- sempre melhor no subestimar os inimigos.
Baley encolheu os ombros. - Vamos comear. Tenho
informaes muito escassas e posso resumi-las com a
maior facilidade. Sei que uni homem chamado Roj
Ne-mennuh Sarton, cidado do planeta Aurora e residente
na Cidade Espacial, foi assassinado por pessoa ou pessoas
desconhecidas. Pelo que ouvi, os Espaciais julgam que
no se trata de um incidente isolado. Estou certo?
- Voc est certo, Elias.
- Os Espaciais julgam que o crime se relaciona com
recentes tentativas de sabotar um projeto patrocinado pe
los Espaciais, de nos transformar numa sociedade inte
grada de humanos e robs, tomando por modelo as soci
edades dos Mundos Externos. Por conseguinte, o crime
deveria ser obra de um grupo terrorista muito bem orga
nizado.
- De fato.
- Neste caso; vamos comear a anlise. Ser que esta
teoria dos Espaciais corresponde realmente verdade?
Por que o crime no pode ser obra de um simples fanti
co? Na Terra existe realmente um forte sentimento hostil
aos robs, mas no temos conhecimento de organizaes
que invoquem a violncia.
- Pelo menos, no abertamente.
- Mesmo uma organizao secreta que tivesse por fi
nalidade a destruio de robs e de fbricas de robs, te
ria bom senso suficiente para ver que a pior coisa poss-
66
vel seria matar um Espacial. Este ato s pode ser fruto de
uma mente desequilibrada.
R. Danil ficou ouvindo com ateno. A seguir falou: -
Acredito que as circunstncia contrariam esta sua teoria
de uma mente desequilibrada. A vtima e a hora do crime
foram escolhidas com cuidado, e isto indica que o
assassinato foi planejado cuidadosamente por um grupo
muito bem organizado.
Parece que voc tem mais informaes que eu. Pode
chutar!
Voc usa expresses meio obscuras, mas acho que
entendi o sentido. Preciso lhe dar uma idia da
ambien-tao. As relaes com a Terra so, do ponto de
vista da Cidade Espacial, bastante insatisfatrias.
- Que lstima, - murmurou Balcy.
- Ouvi dizer que quando surgiu a Cidade Espacial, a
maioria de nosso pessoal acreditava que a Terra estava
disposta a aceitar o sistemade integrao social que deu
excelentes resultados nos Mundos Externos. Mesmo de
pois dos primeiros levantes, ainda era opinio de todos
que o povo da Terra se acostumaria com isto.
- Mas no foi assim. Apesar da cooperao do go
verno terrestre e da maioria dos governos das Cidades, a
resistncia continua e s fizemos progressos negligveis.
Como era de se esperar, a situao deixa nosso povo bas
tante preocupado.
- Sem dvida, por uma questo de altrusmo, - co
mentou Baley.
- No s por isso, - respondeu Danil. - Mesmo as
sim, aprecio que voc lhes atribua motivos nobres. Es
tamos todos convencidos que uma Terra saudvel e mais
moderna traria grandes benefcios a toda a Galxia. Pelo
menos, o que acreditamos na Cidade ! Devo porm
admitir que nos Mundos Externos existem fortes corren
tes de oposio.
67
- No diga? Existe desacordo entre os Espaciais?
- Existe, sim. Alguns acreditam que uma Terra mais
moderna poderia se transformar numa Terra perigosa e
imperialista. Esta opinio muito difusa especialmente
entre as populaes dos mundos mais antigos mais pr
ximos da Terra, que tem razes de sobra para se lembrar
dos primeiros sculos de viagens intra-estelares e da -
poca em que seus mundos eram poltica e economica
mente controlados pela Terra.
Baley suspirou. - Esta histria antiga. Ser que eles
esto realmente preocupados? E ser que ainda nos hos-
tilizam por acontecimentos de h mil anos?
- As criaturas humanas, - disse R. Danil, - tem ca
ractersticas peculiares. Por exemplo, sob certos pontos
de vista, elas no so racionais como os robs, porque
seus circuitos no podem ser adequadamente planejados.
Tambm j me disseram que o fato pode ter suas vanta
gens.
- possvel, - admitiu Baley, seco.
- Voc se encontra numa posio mais favorvel pa
ra opinar a respeito, - respondeu R. Danil. - De qualquer
forma, os contnuos insucessos na Terra consolidaram os
partidos nacionalistas dos Mundos Externos. Eles afir
mam que existe uma bvia diferena entre os Terrestres
e os Espaciais e por conseqncia eles no podem atuar
pelos mesmos sistemas. Afirmam tambm que se impu-
sssemos os robs com a fora, aqui na Terra, toda a Ga
lxia seria fadada destruio. Voc deve se lembrar
que existe uma coisa que eles nunca esquecero, a dizer,
que a populao da Terra de oito bilhes, enquanto a
populao total dos Mundos Externos em conjunto, che
ga apenas a cinco bilhes e meio. Nosso pessoal daqui,
especialmente o dr. Sarton...
- Ele era mdico?
68
- No, era doutor em sociologia, e sua especialidade
eram os robs. Era um homem deveras brilhante.
- Compreendo. Continue.
- Como estava dizendo, o dr. Sarton e os outros che
garam concluso que a Cidade Espacial e quanto ela
representa acabariam por desaparecer se nosso fracasso
continuasse a alimentar os ressentimentos dos Mundos
Externos. O dr. Sarton acreditava que j estava na hora
de fazermos um esforo supremo para compreender a
psicologia dos Terrestres. fcil dizer que o povo da
Terra basicamente conservador, repetir os continua
mente lugares comuns do tipo a Terra imutvel e a
impenetrvel mente Terrestre, mas tudo isto s leva a
evitar uma confrontao com o problema.
O dr. Sarton acreditava que a oposio se originava
na ignorncia e que no podamos resolver o problema
com ditados ou com calmantes. Era sua opinio que os
Espaciais que desejavam reformar a Terra deveriam
a-bandonar o isolamento da Cidade Espacial e se misturar
aos Terrestres. Deveriam viver, pensar e ser da mesma
forma que os Terrestres.
- Os Espaciais? - perguntou Baley. - Mas isto im
possvel.
- Voc est certo, - concordou R. Danil. - Apesar de
suas convices, o dr. Sarton no teria sido capaz de en
trar numa Cidade terrestre, e ele o sabia. Seria incapaz
de aturar as grandes aglomeraes de pessoas. Mesmo
sendo forado a entrar numa Cidade, teria ficado confuso
pelas aparncias, sem qualquer perspectiva de descobrir
as verdades interiores que procurava.
- E o que voc me diz a respeito daquela sua eterna
preocupao com doenas? - perguntou Baley. - No se
esquea disto. Acredito que no existe um nico Espaci
al disposto a entrar numa Cidade, s por causas das do
enas.
69
- De fato. As doenas do tipo terrestre so desconhe
cidas nos Mundos Externos, e o pavor do desconhecido
sempre uma manifestao mrbida. O dr. Sarton j tinha
considerado todos estes fatos, e mesmo assim insistia na
necessidade de chegarmos a conhecer mais de perto os
Terrestres e sua maneira de viver.
- Pelo jeito, no conseguiu o que queria.
- No podemos afirm-lo. Todas as objees s Ci
dades valem s para os Espaciais humanos. Os robs
Espaciais no obedecem a estas limitaes.
Baley pensou: nunca me lembro disto. Em voz alta,
disse: - mesmo? - Sim, - continuou R. Danil. - Obvi-
amente, somos mais flexveis. Pelo menos, deste ponto
de vista. Podemos ser projetados para uma vida terrestre.
Quando produzidos com uma aparncia externa especi-
almente cuidada para assemelharmos aos homens, pode-
ramos ser aceitos pelos Terrestres e assim estud-los
mais de perto.
- Quer dizer que voc... - comeou Baley com sbita
compreenso.
- Sou um rob deste tipo. O dr. Sarton se dedicou ao
planejamento e construo deste tipo de rob durante
um ano inteiro. Fui o primeiro rob construdo, e por en
quanto, sou o nico. Infelizmente, minha educao ainda
no est terminada. Esta tarefa foi-me confiada prematu
ramente, por causa do crime.
- Quer dizer que nem todos os robs espaciais se pa
recem com voc? Alguns parecem mais robs e menos
humanos, certo?
- Claro. A aparncia externa depende das funes de
um rob. Minha funo requer uma aparncia muito si
milar humana. Outros robs so diferentes, mas todos
so obviamente humanides. So muito mais humani-
des que aqueles modelos primitivos empregados no en-
70
treposto. Diga-me, todos os robs terrestres se parecem
com aqueles espcimes?
- Mais ou menos, - respondeu Baley. - Voc no a-
prova?
- No posso aprovar. muito difcil aceitar como i-
gual algo que parece uma caricatura grosseira do corpo
humano. Quero dizer, no mesmo nvel mesmo nvel inte
lectual. Seus laboratrios no conseguem mesmo produ
zir algo mais refinado?
- Tenho certeza que podem. Acontece, Danil, que
preferimos ver logo primeira vista quando estamos nos
defrontando com um rob. Olhou diretamente para o ros
to do rob. Os olhos da mquina eram brilhantes como
olhos humanos, mas Baley teve a impresso que o olhar
era muito parado, que no se deslocava levemente de um
ponto para o outro, como os homens costumavam fazer.
R. Danil disse: - Espero chegar a entender este ponto
de vista.
Durante um instante Baley duvidou que a frase fosse
sarcstica, mas logo decidiu que estava enganado.
- De qualquer maneira, - continuou R. Danil, - o dr.
Sarton viu claramente que se tratava de um caso C/Fe.
- Ce fe? O que isto?
- So os smbolos qumicos dos elementos carbono e
ferro, Elias. O carbono a base da vida humana e o ferro
a base da vida de robs; mais fcil dizer C/Fe, quan
do voc quer mencionar uma cultura que combina o me
lhor de ambas, em bases iguais, mas paralelas.
- Ce fe. Como que voc escreve isto, com um h-
fen?
- No, Elias, simplesmente com uma barra diagonal.
Assim no se refere especificamente a nenhum smbolo,
mas a uma mistura de ambos, sem prioridades.
Baley descobriu que, mesmo a contragosto, estava
interessado. A educao acadmica terrestre no inclua
71
praticamente nenhuma informao sobre a histria ou
sociologia dos Mundos Externos depois da Grande Re-
voluo que terminou quando eles se tomaram indepen-
dentes. Os romances mais populares em forma de
livro-filme tinham uma boa quantidade de personagens
espaciais: os turistas milionrios, excntricos e
rabugentos; as herdeiras charmosas que se apaixonavam
por terrestres, trocando o desprezo pelo amor; o arrogante
rival Espacial; cheio de truques e sempre derrotado. Eram
i-magens sem valor nenhum, porque negavam at a
verdade mais elementar e conhecida: os Espaciais jamais
entravam numa Cidade terrestre e as mulheres Espaciais
quase nunca visitavam a Terra.
Pela primeira vez em toda sua vida Baley sentiu uma
estranha curiosidade. Como era realmente a vida de um
Espacial?
Teve que fazer um esforo para voltar ao assunto que
estavam discutindo. - Acho que entendo o que voc quer
dizer, - falou. - Seu dr. Sarton estava tentando se apro-
ximar do problema da converso da Terra C/Fe de um
ngulo completamente diferente, mas promissor. Os
me-dievalistas, que so nossos grupos conservadores,
ficaram de sobreaviso. Receavam que ele conseguisse
algum resultado. Ento, o mataram. por isso que voc
afirma que o crime resultou de uma conspirao
organizada, e no foi uma manifestao isola da. No
assim?
- Sim, Elias, podemos resumir meu raciocnio desta
maneira.
Baley soltou um leve assovio. Seus dedos voltaram a
tamborilar sobre a mesa. Finalmente sacudiu a cabea.
-Mas no cola. Absolutamente, no cola.
- Perdo. No consigo entender suas palavras.
- Estou tentando visualizar o acontecimento. Um
Terrestre entra na Cidade Espacial, se aproxima do dr.
72
Sarton, dispara seu desintegrador e volta a sair. No con-
73
sigo imaginar como isto pode acontecer. Afinal, aposto
que a entrada da Cidade Espacial vigiada.
R. Danil assentiu. - Acho que posso lhe assegurar
com razovel certeza que nenhum Terrestre poderia ter
entrado ilegalmente na Cidade Espacial.
- Ento? Como ficamos?
- Ficamos numa posio meio confusa, Elias. Sobre
tudo se a entrada deve ser considerada o nico aceso
possvel para qualquer pessoa vinda de Nova Iorque.
Baley observou seu colega, pensativo. - No entendo.
Esta entrada parece ser a nica que liga diretamente Nova
Iorque com a Cidade Espacial.
- Diretamente. Certo. - R. Danil esperou um pouco e
continuou: - Voc no entendeu onde quero chegar, no
mesmo? - verdade. No entendi.
- Se voc no se importa, vou tentar explicar. Voc
pode me dar um pedao de papel e uma caneta? Obriga
do. Olhe aqui, Elias. Vou desenhar um grande crculo
que chamaremos Nova Iorque. Aqui, na tangente, vou
desenhar um pequeno crculo e cham-lo Cidade Espaci
al. Aqui, no ponto de encontro, vou desenhar uma seta e
cham-la Barreira. Agora, diga-me: Voc est vendo al
gum outro ponto de ligao?
Baley respondeu: - Claro que no. No existe ne-
nhum.
- De uma certa forma fico feliz por ouvir sua respos
ta, - disse o rob. - Est de acordo com quanto aprendi
sobre o raciocnio dos Terrestres. A Barreira o nico
ponto de contato direto. Mas a Cidade e a Cidade Espa
cial esto abertas para os campos, em todas as direes.
Um Terrestre poderia sair da Cidade num ponto qual
quer, e chegar Cidade Espacial atravessando o terreno
aberto, sem encontrar qualquer barreira.
74
Por um instante a ponta da lngua de Baley tocou no
lbio superior. Depois ele perguntou: - Voc disse, atra-
vessando terreno aberto?
-Sim.
- Mas terreno aberto! E sozinho?
- Por que no?
- Caminhando? A p?
- Sem dvida, caminhando. Indo a p, a pessoa teria
as melhores probabilidades de no ser descoberta. O
crime aconteceu logo cedo, num dia til, e a aproxima
o foi feita, sem nenhuma dvida, na madrugada.
- Isto impossvel! Na Cidade no existe um s ho
mem que faria uma coisa destas. Imagine! Sair da Cida
de? E sozinho?
- Admito que a coisa pode parecer improvvel em
condies normais. Concordo. Ns, os Espaciais, sabe
mos disto. Por esta razo s temos vigias na entrada.
Mesmo durante as desordens, sua gente se limitou a ata
car a barreira que protegia a entrada. Ningum saiu da
Cidade.
- Ento?
- Agora porm estamos nos defrontando com uma si
tuao completamente fora do comum. No estamos li
dando com um ataque de um grande grupo que procura o
ponto mais fraco, mas com a tentativa organizada de um
pequeno grupo, cujo intuito penetrar deliberadamente
num ponto desprovido de vigilncia. Desta maneira, co
mo voc disse, um Terrestre poderia entrar na Cidade
Espacial, aproximar-se da vtima, mat-la e se afastar. O
homem que fez isto, planejou seu ataque num ponto to
talmente desprotegido.
Baley sacudiu a cabea. - Parece impossvel. Seu
pessoal j fez alguma coisa para provar que foi assim?
75
- Sim, fizemos. Seu comissrio de polcia esteve na
Cidade Espacial quase na mesma hora em que aconteceu
o crime...
- Sei. Ele me disse,
- Este fato mais uma prova que o crime foi plane
jado e perpetrado na hora certa, O Comissrio j colabo
rou com o dr. Sarton no passado, e era o Terrestre esco
lhido pelo dr. Sarton para os acordos iniciais em vista da
infiltrao de Rs do meu tipo na Cidade. A reunio da
quela manh visava este assunto. O crime interrompeu o
planejamento, pelo menos por algum tempo, e o fato que
tudo aconteceu na hora em que o Comissrio estava na
Cidade Espacial complicou ainda mais a posio dos
Terrestres e tambm de nossa gente.
- Mas no quero analisar este aspecto. Seu Comiss
rio estava presente. Explicamos a ele que o homem devia
ter vindo pelo terreno aberto. Como voc, respondeu;
Impossvel, ou talvez, inimaginvel. bvio que estava
perturbado e talvez isto tenha contribudo para que no
conseguisse reconhecer este detalhe essencial. Mesmo
assim, conseguimos obrig-lo a examinar imediatamente
esta possibilidade.
Baley pensou nos culos quebrados do Comissrio e
sem querer, seus lbios se encresparam. Coitado do
Juli-us. Devia estar realmente perturbado,
especialmente porque no podia explicar as
circunstncias aos Espaciais, to altivos, que julgavam
que qualquer incapacidade fsica era um atributo
especialmente repelente dos Terrestres, que no
observavam a seleo gentica. Com certeza, no poderia
explicar sem perder o respeito dos Espaciais, e Julius
Enderby precisava deste respeito. Pensando bem, os
Terrestres precisavam ser solidrios. Baley decidiu no
explicar ao rob que Enderby era mope.
76
R. Danil continuou: - Examinamos sistematicamente
todos os pontos de sada da Cidade. Sabe quantos so,
Elias?
Baley sacudiu a cabea e depois arriscou: - Vinte?
- So quinhentos e dois.
- O que?
- Antigamente havia mais ainda. As quinhentas e du
as sadas so as que ainda se encontram em boas condi
es. A Cidade cresceu vagarosamente, Elias. Em outros
tempos ela no estava coberta e as pessoas costumavam
sair para os campos sem maiores complicaes.
- Sim, eu sei.
- Quando a Cidade foi coberta pela primeira vez, so
braram muitas sadas. Agora, quinhentas e duas ainda
funcionam, O resto est bloqueado ou foi incorporado
nas construes. Logicamente, no inclumos os pontos
de entrada de cargas areas.
- Fale-me das sadas.
- Foi um trabalho intil. No existe qualquer vigiln
cia. No encontramos nenhum funcionrio encarregado,
ou que considerasse as sadas de sua competncia. Ti
vemos quase a impresso que todos ignorassem sua exis
tncia. Um homem poderia ter sado por qualquer uma
delas, a qualquer hora, e poderia ter voltado sem interfe
rncias. Ningum jamais saberia.
- O que mais? Suponho que a arma no foi encontra
da.
- Voc est certo.
- Havia alguma pista, algum indcio?
- Nada. Examinamos o terreno em volta da Cidade
Espacial com muito cuidado. Os robs das fazendas me
canizadas no puderam nos dar qualquer auxlio. Trata-
se de robs que podemos considerar mquinas automti
cas para a lavoura, que no so humanides. E no en
contramos qualquer criatura humana.
77
- Entendo. Que mais?
- Por enquanto, as tentativas feitas na Cidade Espa
cial falharam. Agora tentaremos encontrar alguma coisa
em Nova Iorque. Vamos ter que descobrir todos os pos
sveis grupos subversivos e examinar todas as organiza
es dissidentes...
- Quanto tempo voc pretende dedicar a este traba
lho? - perguntou Baley.
- O menos possvel, mas de qualquer forma, o tempo
necessrio.
- Bom, - murmurou Baley, pensativo. - Gostaria de
ter um outro parceiro para esclarecer esta confuso.
- Eu, no, - retrucou R. Danil. - O Comissrio no
poupou elogios pela sua lealdade e habilidade.
- Muita amabilidade do Comissrio, - disse Baley,
sarcstico. Pensou: coitado do Julius, ele tenta se livrar
do complexo de culpa.
- No nos limitamos s opinies do Comissrio, -
explicou R. Danil. - Examinamos sua ficha. Voc no
escondeu que era contrrio ao emprego de robs em seu
departamento.
- isto mesmo. Voc se importa?
- De jeito nenhum. Obviamente, suas opinies lhe
pertencem, mas achamos necessrio examinar com cui
dado seu perfil psicolgico. Sabemos que apesar de sua
averso aos robs, voc est disposto a colaborar com
um rob, se estiver convencido que esta sua obrigao.
Voc tem um conceito de lealdade muito desenvolvido e
muito respeito pela autoridade constituda. Precisamos
disto. O Comissrio Enderby estava certo e sua avaliao
correta.
- Voc, pessoalmente, no fica ressentido pela minha
averso aos robs?
78
R. Danil respondeu: - Se esta averso no impede
que voc trabalhe comigo e me auxilie a fazer todo o ne-
cessrio, porque haveria de ficar ressentido?
Baley achou que o assunto estava encerrado, mas
perguntou com uma certa agressividade: - J que eu fui
aprovado, que tal, voc? O que que faz de voc um in-
vestigador?
- No entendo o que voc quer dizer.
- Voc foi projetado para ser uma mquina para a co
leta de informaes. Uma imitao de homem, que pu
desse gravar todos os detalhes da vida humana para uso
dos Espaciais.
- Acho que uma boa base para um investigador.
Voc no acredita que a coleta de informaes seja mui
to til?
- apenas um comeo, mas est longe de ser tudo o
que precisamos fazer.
- Esqueci de dizer-lhe que meus circuitos sofreram
algumas modificaes finais.
- Gostaria de saber alguma coisa a este respeito, Da
nil.
- Fcil. Meus bancos de motivao receberam um
forte ncleo de impulsos relacionados necessidade de
justia.
- Justia! - O rosto de Baley perdeu sua expresso
irnica para mostrar uma desconfiana total.
A este ponto R. Danil virou-se sobre sua cadeira e
olhou para a porta. - Tem algum l fora.
Era verdade. A porta se abriu e Jessie entrou, plida e
com os lbios apertados.
Baley se assustou: - Jessie! O. que foi que aconteceu?
Ela parou, evitando encar-lo. Sinto muito realmente.
Eu fui obrigada a... - No se preocupou em terminar a
sentena.
79
- Onde est Bentley?
- Mandei que passasse a noite no Centro Juvenil.
Baley perguntou: - Por que? Eu no lhe disse nada
neste sentido.
- Voc disse que seu parceiro ia passar a noite aqui.
Imaginei que teria que dormir no quarto de Bentley.
R. Danil falou: - Mas isto no era absolutamente ne-
cessrio, Jessie.
Jessie fitou o rosto de R. Danil com uma expresso
muito sria.
Baley estava observando seus dedos, receando o que
estava para acontecer e sem saber o que fazer para evit-lo.
Sus ouvidos ficaram como embotados pelo profundo
Silncio que se seguiu e a um certo ponto ouviu a voz de
Jessie, como se estivesse penetrando atravs de uma es-
pessa camada de plastex: .- Danil, acho que voc um
rob.
R. Danil respondeu com a mesma calma de sempre:
-Sim, voc est certa.
80
Sexto Captulo
SUSSURROS NA CAMA
No ltimo nvel das mais ricas sub-seces da Cidade
existem Solrios naturais, com tampas de quartzo e chapas
metlicas removveis, que no deixam penetrar o ar mas
permitem a passagem dos raios solares. As mulheres e as
filhas dos mais altos funcionrios e dos mais importantes
executivos da cidade freqentam estes solrios para
bronzear a pele, e neles tambm, no fim de cada dia,
acontece um espetculo nico.
Cai a noite.
Em qualquer outra parte da Cidade (inclusive nos So-
lrios Ultra-Violetas, onde os milhes de habitantes po-
dem se expor de vez em quando aos raios artificiais,
o-bedecendo rigorosamente aos horrios) existem s os
ciclos arbitrrios das horas.
As atividades da Cidade poderiam facilmente conti-
nuar sem interrupo em trs turnos de oito horas ou em
quatro turnos de seis horas, de dia ou de noite. A
i-luminao e o trabalho poderiam ser contnuos. Alis,
sempre surgem reformadores cvicos que, periodicamente,
sugerem estas medidas no interesse da economia e da
eficincia.
As sugestes nunca chegam a ser aceitas.
Muitos hbitos da sociedade Terrestre de antiga mente
foram preteridos no interesse da mesma economia e da
mesma eficincia, como o espao, a intimidade e at boa
parte do livre arbtrio. Eram porm hbitos da civilizao
e no tinham mais que dez mil anos.
81
O costume de dormir quando escurece porm to
antigo quanto a humanidade: talvez um milho de anos.
No fcil perd-lo. Ningum pode ver a noite, mas as
luzes dos apartamentos ficam sempre mais baixas com o
passar das horas noturnas, enquanto o pulso da cidade
bate mais fraco. Apesar de ningum ter a possibilidade
de distinguir o meio-dia da meia-noite baseando-se nos
fenmenos csmicos, a humanidade obedece ao mando
silencioso dos ponteiros do relgio.
As vias pblicas se esvaziam, os rudos esmorecem, a
multido some das enormes avenidas. A Cidade de Nova
Torque se deita na sombra invisvel da Terra e sua popu-
lao adormece.
Elias Baley no dormia. Estava deitado na cama com
as luzes apagadas, mas era s isto.
Jessie se mantinha imvel ao seu lado, na escurido.
H tempo ele no conseguia perceber ou ouvir qualquer
movimento.
R. Danil Olivaw estava sentado, deitado, em p (Ba-
ley no tinha certeza) do outro lado da parede.
Baley sussurrou: - Jessie! - Logo repetiu: - Jessie!
O vulto escuro ao seu lado se mexeu levemente de
baixo do lenol. - O que h?
- Jessie, voc est dificultando tudo.
- Voc devia ter me avisado.
- De que jeito? Queria faz-lo mas ainda no sabia
como. Por Josafat, Jessie...
-Sssst!
A voz de Baley voltou a ser um sussurro. - Como foi
que voc descobriu? Pode me dizer?
- Ligi. - Era um cochicho leve como uma brisa. -
Ser que ele pode nos ouvir? Quero dizer, aquela coisa?
- No, se falarmos neste tom.
82
- Como que voc pode ter certeza? Talvez tenha
algum dispositivo especial para ouvir sons impercept
veis. Os robs espaciais tem capacidade fora do comum.
Baley sabia. A propaganda .em favor dos robs sempre
ressaltava as capacidades milagrosas dos robs espaciais,
seus sentidos adicionais, a possibilidade de servirem
humanidade em cem maneiras novas e diferentes.
Pessoalmente, achava aquela propaganda contraprodu-
cente. Os Terrestres odiavam os robs ainda mais, por
causa de sua superioridade.
Cochichou: - No o caso de Danil. Sua aparncia
humana tem um propsito especfico. Eles queriam que
fosse aceito como uma criatura humana e por isso s tem
sentidos humanos.
- Como que voc sabe?
- Se ele tivesse sentidos adicionais, existiria o perigo
dele ser reconhecido como um rob por causas puramen
te acidentais. Suas capacidades seriam visivelmente ex
cessivas.
- Pode ser.
Um minuto passou, e Baley fez mais uma tentativa.
-Jessie, gostaria que voc no tomasse nenhuma atitude
at que... Escute, querida, voc no tem o direito de ficar
zangada.
- Zangada? Ligi, voc um tolo. No estou zangada,
estou assustada. Estou morrendo de medo.
Agarrou-se ao colarinho de seu pijama e durante al-
gum tempo ficaram assim abraados. A indignao de
Baley comeou a se transformar em preocupao.
- Por que,. Jessie? Voc no tem motivos para se
preocupar. Danil inofensivo. Juro que .
- Voc no poderia se livrar dele, Ligi?
- Sabe que isto impossvel. Foi trazido a servio do
departamento. O que que voc quer que eu faa?
- Que servio este? Conte-me, Ligi.
83
- Jessie, voc me surpreende. - Procurou o rosto de
Jessie s apalpadelas e descobriu que estava molhado de
lgrimas. Enxugou-lhe os olhos usando a manga do pi
jama.
- Ora., ora, - falou com ternura. - Voc est se por
tando como uma criancinha.
- Explique ao departamento que escolham outra pes
soa, no importa quem for. Por favor, Ligi.
Baley firmou a voz. - Jessie, h muito tempo que voc
est casada com um policial e sabe que uma misso uma
misso.
- Por que escolheram voc?
- JuliusEnderby...
Jessie ficou rgida. - Eu sabia! Por que voc no diz a
Julius Enderby para procurar outra pessoa para seus
servicinhos sujos, para variar! Voc aceita qualquer coisa,
Ligi, voc nunca protesta e isto realmente...
- Est bem, fique calma, - murmurou Baley para a-
pazigu-la.
Pensou: ela nunca poder entender.
Desde os tempos do noivado, o nome de Julius En-
derby era o suficiente para provocar urna discusso.
Quando freqentava a Escola de Administrao da Cidade,
Enderby estava dois anos a frente de Baley. Eram amigos
e quando Baley se apresentou para os testes de aptido e
de neuro-anlise e foi designado para a polcia, descobriu
que Enderby j trabalhava h dois anos no mesmo
departamento. Enderby j era um investigador paisana.
Baley seguiu o exemplo de Enderby, mas a distncia
entre ambos continuou a aumentar. No existiam motivos
especficos. Baley era bastante capaz, bastante eficiente
mas faltava-lhe alguma qualidade que sobrava em
Enderby. Enderby se adaptava perfeitamente mquina
84
administrativa. Parecia ter nascido para a hierarquia e
sentia-se perfeitamente feliz dentro da burocracia.
Baley sabia que o Comissrio no era exatamente um
gnio. Mostrava possuir peculiaridades infantis, como
por exemplo, uma intermitente ostentao de
medieva-lismo. Mas tinha um jeito suave de tratar com as
pessoas, evitava se incompatibilizar com qualquer um,
sabia aceitar ordens e quando dava ordens, fazia-o com
amabi-lidade e firmeza. Conseguia se entender com os
Espaciais. Excedia-se um pouco em subservincia, mas
os Espaciais confiavam nele e assim Enderby era de
grande valia para a Cidade. (Baley estava convencido que
no poderia ficar por muito tempo em contato com os
Espaciais sem entrar em choque com eles, por um motivo
qualquer, apesar de nunca ter conversado com um Espa-
cial.)
Desta feita Enderby fez uma rpida carreira dentro da
Administrao, onde um trato agradvel e social era
mais importante que a competncia pessoal, e j era
Comissrio quando Baley era apenas um C-5. Baley no
se ressentia pelo contraste, mas era suficientemente hu-
mano para lastim-lo. Enderby nunca se esquecia da antiga
amizade e indiretamente, como era seu costume, fazia o
possvel para compensar seu sucesso pessoal, favorecendo
Baley onde podia.
Esta parceria com Danil era um claro exemplo. O
servio era desagradvel e cheio de dificuldades, mas
sem dvida poderia servir como base para uma brilhante
promoo. O Comissrio poderia ter oferecido a oportu-
nidade a qualquer pessoa. Seu pedido por um favor pes-
soal, naquela mesma manh, s servia para disfarar o
favorecimento.
Jessie nunca conseguia ver as coisas deste jeito. Em
outras ocasies parecidas j tinha se manifestado a res-
peito, dizendo: - Voc tem um excesso de lealdade. Es-
85
tou cansada de ouvir todo mundo elogiar voc pelo seu
senso do dever. Gostaria que de vez em quando voc pe-
nsasse em si mesmo. J percebi que os que esto em
cima nunca se gabam da lealdade deles.
Baley continuou deitado e imvel, mas acordado, para
deixar a Jessie o tempo necessrio para se acalmar.
Precisava pensar. Precisava ter certeza, confirmar suas
suspeitas. Lembrou-se de muitos pequenos detalhes e
comeou a correlacion-los. Aos poucos, os. fatos come-
avam a mostrar uma certa situao.
O colcho cedeu um pouco, enquanto Jessie se virava.
- Ligi? - Os lbios roavam o ouvido de Baley.
-Sim?
- Por que voc no pede demisso?
- Voc est louca.
- Diga, por que no? - Estava quase ansiosa. - As
sim poderia se livrar daquele horrvel rob. Diga sim
plesmente a Enderby que para voc j chega.
Baley respondeu em tom frio: - No posso me demitir
no meio de um caso importante. No posso largar as
coisas s porque estou com vontade. Se eu o fizesse, seria
desclassificado por justa causa.
- No faz mal. Voc conseguir refazer uma carreira.
Sei que voc pode: Na Administrao existem dzias de
empregos disponveis.
- Jessie, a Administrao no aceita homens que fo
ram desclassificados por justa causa. Minha nica alter
nativa seria o trabalho braal, e voc tambm, no teria
acesso a qualquer outro. Bentley perderia todos os privi
lgios paternos. Pelo amor de Deus, Jessie, voc no sa
be o que est dizendo.
- J li a este respeito e no estou com medo, - ela
murmurou.
86
- Voc perdeu o juzo, est completamente biruta. -
Baley percebeu que estava tremendo. A imagem de seu
pai estava aparecendo em sua mente. Seu pai, desclassi
ficado, definhando a cada dia, at morrer.
Jessie suspirou.
Baley a rejeitou mentalmente, com um mpeto quase
selvagem. Tomado pelo desespero, voltou a ligar uma
srie de pequenos fatos.
Falou, controlando a voz: - Jessie, voc precisa me
dizer uma coisa. Como foi que voc descobriu que Danil
um rob? Como foi que voc chegou a esta concluso?
Ela comeou: - Bom, acontece que... - mas logo parou.
Era a terceira vez que ela comeava a explicar e parava.
Baley segurou-lhe a mo, para encoraj-la. - Por favor,
Jessie. Voc tem medo de alguma coisa? Por que?
Jessie disse: - Imaginei que devia ser um rob. Foi
s isto.
- No houve nada que levasse voc a esta concluso,
Jessie? Quando voc saiu, voc ainda no pensava que
Danil era um rob, no mesmo?
-N... no, mas comecei a pensar, e...
- Ora, vamos, Jessie. O que foi que aconteceu?
- Bom... Escute, Ligi. As moas estavam comentan
do, no Pessoal. Sabe como isto acontece. Elas estavam
comentando uma poro de coisas.
Mulheres! pensou Baley.
- De qualquer jeito, - falou Jessie, - o boato est cor
rendo por toda a Cidade.
- Tem certeza? - Baley percebeu o surto rpido, de
uma sensao de triunfo. Mais uma pedrinha para com
pletar o mosaico!
- Foi o que disseram. Parece que todos esto sabendo
que um rob dos Espaciais se encontra na Cidade. Este
rob tem uma aparncia totalmente humana e dizem que
87
est trabalhando com a policia. Acabaram me pergun-
tando se eu sabia algo a respeito. Estavam rindo e brin-
cando e perguntaram: - Ser que Ligi sabe de alguma
coisa? - e tambm comecei a rir e respondi que estavam
dizendo tolices.
Depois fomos todas para o espetculo etrico e co-
mecei a pensar em seu novo colega. Voc se lembra da-
quelas fotos que voc me trouxe, as fotos feitas por Juli-us
Enderby na Cidade Espacial, para me mostrar como eram
os Espaciais? Cheguei concluso que seu parceiro tem
exatamente a mesma aparncia. Tive como uma revelao
e pensei, meu Deus, algum deve t-lo reconhecido no
entreposto, e ele est junto a Ligi, ento disse que. estava
com enxaqueca e...
Baley interrompeu: - Pare, Jessie, pare com isto.
Controle-se. Por que voc est to assustada? Voc no
est assustada por causa de Danil. Quando voc voltou
para casa, voc o enfrentou. Voc parecia muito segura
de si...
Parou de falar e se sentou. Arregalou os olhos na es-
curido.
Sentiu a mulher se mover ao seu lado. Esticou a mo,
encontrou seus lbios, comprimindo-os. Jessie tentou se
desvencilhar, agarrou seu pulso, puxando-o, mas ele se
inclinou, mantendo a mo firmemente sobre seus lbios.
Largou-a de repente. Ela gemeu.
Baley murmurou depressa: - Sinto muito. Estava
escuta.
Comeou a se levantar da cama. Colocou uma camada
morna de plastofilm na sola dos ps.
- Ligi, o que voc est fazendo? No me deixe sozi
nha.
- No se preocupe. Quero chegar at a porta.
Enquanto dava a volta da cama o plastofilm produzia
um som farfalhante sobre o cho. Baley entreabriu a por-
88
ta que levava sala e esperou durante algum tempo. No
aconteceu nada, O silncio era to profundo que conse-
guia ouvir a respirao de Jessie na cama. Percebia o
ritmo surdo do sangue em seus prprios ouvidos.
A mo de Baley se insinuou pela fresta da porta
en-treaberta, deslizando sobre a parede. Seus dedos
encontraram o boto que controlava a iluminao do forro.
Comprimiu-o apenas levemente e logo o forro comeou a
mostrar uma claridade que porm era to fraca que a
parte inferior da sala continuava na escurido.
Mesmo assim, conseguiu ver o que queria. A porta
do apartamento estava fechada e a sala silenciosa e vazi-a.
Desligou e voltou para a cama.
No precisava de mais nada.. As pedrinhas se encai-
xavam em seus lugares e podia perceber todas as liga-
es.
Jessie pediu: - O que que h, Ligi? Algo errado?
- No h nada de errado, Jessie. Tudo est certo. Ele
no est aqui.
- O rob? Voc quer dizer que foi embora? Ser que
no volta mais?
- No, sossegue, ele voltar. Quero porm que voc
responda a uma pergunta antes que volte.
- Que pergunta?
- Do que que voc tem medo?
Jessie no respondeu.
Baley insistiu. - Voc afirmou que estava morrendo
de medo.
- Estou com medo dele.
- No, j esclarecemos isto. Voc no estava com
medo dele e ainda por cima, voc sabe que um rob no
pode machucar uma criatura humana.
89
Jessie falou vagarosamente. - Pensei que se todo
mundo soubesse que o rob se encontrava aqui, poderia
acontecer uni tumulto. Poderiam nos matar,
- Por que nos matariam?
- Voc sabe como estas coisas podem acontecer num
tumulto.
- Mas ningum sabe onde se encontra o rob, no
mesmo?
- Poderiam descobrir.
- Quer dizer que voc est com medo de um tumul
to?
-De fato, eu...
- Ssst! - Empurrou Jessie, comprimindo-a contra os
travesseiros.
A seguir, colou os lbios em seu ouvido. - Ele voltou.
Escute bem e no diga uma palavra. Est tudo em ordem.
De manh, ele ir embora e no vai mais voltar. -No
haver tumulto nenhum. Est tudo bem.
Enquanto falava, sentiu-se quase satisfeito. Suficien-
temente satisfeito para poder dormir.
Voltou a pensar: no haver tumulto, no acontecer
nada. E no haver desclassificao.
Um instante antes de adormecer, pensou: e no haver
investigao. Nem isto. J est tudo resolvido...
Ento, adormeceu.
90
Stimo Captulo VISITA A
CIDADE ESPACIAL
O Comissrio Julius Enderby terminou de polir cui-
dadosamente as lentes dos culos e depois os colocou no
nariz.
Baley pensou: um bom truque. A gente finge estar
ocupada enquanto pensa na resposta, e no custa dinheiro,
como quando eu acendo meu cachimbo.
Este pensamento deu-lhe vontade de fumar. Apanhou
o cachimbo e enfiou os dedos na pequena quantidade de
fumo grosso. Na Terra ainda se cultivavam algumas pou-
cas plantas consideradas artigo de luxo, entre elas o tabaco,
mas previa-se que mesmo estas culturas seriam abolidas
dentro de pouco tempo. Os preos s subiam, nunca
desciam e as cotas s diminuam e nunca aumentavam.
Depois de ajeitar os culos, Enderby acionou o inter-
ruptor sobre a escrivaninha e a porta estalou oferecendo
durante um instante uma transparncia unilateral. - Onde
que ele est?
- Ele me disse que gostaria de visitar todo o depar
tamento e encarreguei Jack Tobin de acompanh-lo. -
Baley acendeu o cachimbo e apertou seu tampo com
cuidado. Como todos os no-fumantes, o Comissrio no
gostava do cheiro do fumo.
- Espero que voc no lhe tenha explicado que Danil
um rob.
- Claro que no.
91
O Comissrio continuou tenso. Uma mo estava
brincando distraidamente com um calendrio automtico
sobre a escrivaninha.
- Como est a situao? - perguntou sem olhar para
Baley.
- Meio desagradvel.
- Sinto muito, Ligi.
Baley falou cm tom de reprovao: - Voc deveria
ter me avisado que suas feies eram completamente
humanas.
O Comissrio pareceu surpreso: - Eu no avisei?
-Falou com sbita impacincia: - Raios, voc podia ima-
ginar que seria assim. No teria pedido que voc o levasse
para a sua casa se ele se parecesse com R. Sammy, voc
no acha?
- Comissrio, eu sei disso, mas nunca vi um rob
deste tipo, enquanto voc j o conhecia. Eu nem sequer
sabia que eles existiam. S teria preferido que voc me
avisasse.
- Ligi, j disse que sinto muito. Eu deveria ter falado.
Voc est certo. Acontece que minha responsabilidade,
todo este caso, me deixam to nervoso que continuou a
responder asperamente s pessoas, sem motivo nenhum.
Ele, quero dizer, esta coisa chamada Danil, um novo
modelo de rob. Ainda se encontra na fase experimental.
- Ele me explicou.
- Oh! Ento, isto.
Baley ficou um pouco tenso. Com expresso indife-
rente e os dentes cerrados sobre o cabo do cachimbo, falou:
- R. Danil tomou as providncias necessrias para eu
visitar a Cidade Espacial.
- A Cidade Espacial - Enderby ficou a observ-lo,
visivelmente indignado.
92
- Isto mesmo. Parece-me que um passo lgico, co
missrio. Gostaria de ver o local do crime e fazer algu
mas perguntas.
Enderby sacudiu a cabea com firmeza. - Ligi, no
acredito que seja uma boa idia. J examinamos tudo.
Duvido que possa surgir alguma coisa que ainda no te-
nha sido examinada. A mais, os Espaciais so gente es-
quisita! Devem ser tratados com o maior cuidado, com
luvas de pelica! Acredite, luvas de pelica! Voc no tem
experincia suficiente para isto..
Colocou a mo gorducha na testa e acrescentou com
surpreendente convico: - Eu os detesto!
Baley se esforou para falar em tom de hostilidade:
- Raios, o rob veio para c e eu deveria ir para l.
bastante desagradvel ter que trabalhar com um rob no
assento da frente, mas detestaria ter que tomar o assento
de trs. Por outro lado, se voc acredita que no tenho
capacidade suficiente para dirigir as investigaes,
Comissrio...
- No isto, Ligi, no por sua causa, por causa
dos Espaciais. Voc no sabe como eles so.
Baley franziu a testa. - Neste caso, Comissrio, voc
poderia vir conosco. - Sua mo direita se apoiava no joe-
lho e, automaticamente, cruzou dois dedos.
O Comissrio arregalou os olhos. - O que isto, Ligi.
No tenho a menor inteno. No tente me convencer. -
Percebeu que tinha falado demais e procurou se controlar.
Disse com mais calma e com um sorriso forado: - Tenho
muito que fazer, sabe? Meu trabalho ficou se acumulando
durante estes ltimos dias.
Baley ficou a observ-lo, pensativo. - Ento, quero
lhe fazer uma proposta. Que tal voc participar mais tarde,
pela trimenso? Quero dizer, s durante um pouco de
tempo. Para o caso de eu precisar de ajuda.
93
- Bom.., sim. Acho que isto possvel. - O Comiss
rio no parecia entusiasmado.
- timo - Baley olhou para o relgio na parede -
Vou ficar em contato.
Enquanto saa do escritrio, Baley lanou para trs,
mantendo a porta aberta por mais um segundo. Viu que o
Comissrio abaixava vagarosamente a cabea at o brao
apoiado sobre a mesa. Enquanto fechava a porta, Baley
teve a impresso de ouvir um soluo
Por Josafat! pensou, profundamente chocado.
Parou um instante na grande sala e se apoiou no canto
de uma escrivaninha, sem se preocupar com a pessoa
sentada atrs, que o observou, murmurando um cumpri-
mento e logo volto ao seu trabalho.
Baley tirou o tampo do cachimbo e soprou. Virou o
achimbo acima do pequeno aspirador de cinzas, embutido
na escrivaninha e as cinzas esbranquiadas sumiram,
oltou a apertar o tampo e guardou o cachimbo. Mais uma
dose de fumo tinha se evaporado!
Voltou a pensar na cena anterior. De uma certa forma,
a atitude de Enderby no o surpreendia. Esperava que
desaprovasse qualquer tentativa de ir Cida de Espacial.
O Comissrio falava freqentemente nas dificuldades que
encontrava em suas negociaes com os Espaciais e
quanto poderia ser perigoso permitir que pessoas
inexperientes cuidassem disto, mesmo em se tratando de
assuntos de pouca importncia.
No esperava, porm, que o Comissrio cedesse to
rapidamente. Supunha que Enderby insistiria para, pelo
menos, acompanh-lo. A importncia de qualquer outro
compromisso tomava-se nula frente, urgncia deste
problema.
Baley no teria gostado. Baley queria que tudo acon-
tecesse como tinha, de fato, acontecido. Queria que o
Comissrio estivesse presente pela trimenso, para poder
94
acompanhar os acontecimentos, ficando numa posio
que ao mesmo tempo o colocasse fora do alcance.
Tudo deveria acontecer na maior segurana. Baley
precisava de uma testemunha que no pudesse ser rapi-
damente eliminada. Isto tomava-se necessrio para ga-
rantia que ele prprio gozaria de uma margem mnima
de segurana.
O Comissrio tinha concordado com isto sem demora.
Baley pensou naquele soluo percebido atravs da porta
entreaberta (ou talvez s fosse uma sugesto de soluo) e
raciocinou: o homem no est altura de toda esta
histria.
Ouviu uma voz alegre e. um pouco indistinta quase
na altura de seu ombro sobressaltou.
- Que diabo voc quer, agora? - perguntou, furioso.
O sorriso imbecil estampado no rosto de R. Sammy
no se alterou. - Ligi, Jack avisa que Danil agora est
pronto.
- Est bem. Agora, pode dar o fora.
Franziu o cenho, observando as costas do rob se
a-fastando. No havia nada de mais irritante que aquele
amontoado imbecil de ferragens, chamando-o continua-
mente pelo nome ou apelido. Tinha se queixado disto
com o Comissrio, pouco depois da chegada de R.
Sammy no escritrio, mas o Comissrio s encolheu os
ombros e disse: - A gente no pode ter tudo, Ligi. O p-
blico quer que os robs sejam construdos com um ro
busto circuito de amizade. Pacincia. Parece que gosta
mesmo de voc e chama voc com o nome mais carinhoso
que conhece.
Circuito de amizade! Nenhum rob, de qualquer tipo,
poderia prejudicar qualquer criatura humana. A Primeira
Lei Robtica afirmava:
95
Nenhum rob poder machucar uma criatura humana
ou permitir que ela seja prejudicada pela omisso do
rob.
Os crebros positrnicos eram sempre construdos
com esta lei solidamente embutida em todos os seus cir-
cuitos bsicos a tal ponto que ela predominava em qual-
quer circunstncia. No havia necessidade nenhuma para
especiais circuitos de amizade.
Mesmo assim o Comissrio estava certo A desconfi-
ana dos Terrestres frente aos robs era algo totalmente
irracional e por isso era necessrio acrescentar um cir-
cuito de amizade, como, por outro lado, era necessrio
que todos os robs tivessem um rosto sorridente. Pelo
menos na Terra.
R. Danil era diferente. Ele jamais sorria.
Baley se endireitou com um suspiro Pensou: a pr-
xima parada ser na Cidade Espacial - talvez seja at a
ltima!
Os membros da polcia da Cidade e alguns altos fun-
cionrios ainda podiam se valer de carros de patrulha nos
corredores da Cidade, e mesmo nas antigas rodovias sub-
terrneas, onde era proibido o trnsito de pedestres. Os
liberais no se cansavam de pedir que estas rodovias fos-
sem transformadas em play-grounds para as crianas, em
novas reas comerciais, em vias expressas ou em novas
vias locais.
Entretanto, no conseguiam prevalecer sobre a opo-
sio baseada na segurana cvica. Era necessrio
manter abertos alguns canais de comunicao para os ca-
sos de incndios muito grandes, ou de falhas de energia
ou de ventiladores, ou talvez para o caso de tumultos
mais srios, para que as foras da Cidade pudessem che-
gar at os pontos crticos num piscar de olhos. Nada po-
deria substituir as rodovias.
96
Baley j tinha usado repetidamente as rodovias, mas
sempre ficava deprimido por aquele vazio indecente. Ti-
nha a impresso de se encontrar a um milho de milhas
da pulsao quente e viva da Cidade. Enquanto dirigia o
carro de patrulha, a rodovia se estendia em sua frente
como um enorme verme oco e cego. Enquanto passava
de uma curva outra, continuavam se descortinando tre-
chos novos. Sabia, sem necessidade de olhar, que s suas
costas o mesmo verme oco e cego ia se contraindo e se
fechando. A rodovia era suficientemente iluminada, mas
naquele silncio e naquele vazio at a iluminao parecia
fora de propsito.
R. Danil no fazia nada para amenizar o silncio e o
vazio. Olhava para frente, completamente alheio, sem se
impressionar pela solido da rodovia ou com as multi-
des das vias expressas.
Envolvidos pelo som estridente da sirena do carro de
patrulha, saram da rodovia e, descrevendo uma curva
muito larga, entraram numa alameda de acesso a um cor-
redor da Cidade.
Estas alamedas de acesso, antigamente reservadas
aos veculos, ainda eram devidamente sinalizadas em to-
dos os mais importantes corredores, talvez em homena-
gem ao passado. No havia mais veculos circulando, a
no ser carros de patrulha, carros de bombeiros e cami-
nhes da manuteno, e os pedestres tomavam conta da
alameda em toda sua largura, completamente despreocu-
pados. A apario do barulhento carro de patrulha pro-
vocou uma srie de saltos de pedestres indignados, em
todas as direes.
Baley comeou a se sentir mais aliviado enquanto os
rudos em sua volta se faziam mais freqentes e altos,
mas isto no durou muito. Duzentos metros mais adiante
se adentraram por um corredor silencioso que levava
entrada da Cidade Espacial.
97
Estavam sendo esperados. Os guardas obviamente
conheciam R. Danil de vista, e apesar de serem humanos,
acenaram para ele sem qualquer sinal de constrangimento.
Um guarda se aproximou de Baley e o cumprimentou
com perfeita e fria cortesia militar. Era alto, muito srio,
mas no se parecia com o espcime perfeito de Espacial
representado por R.. Danil.
Disse: - Por favor, senhor. Sua identificao.
O carto foi vistoriado com eficincia e
rapidez .Baley percebeu que o guarda usava luvas cor de
carne e um filtro quase imperceptvel em ambas as
narinas.
O guarda voltou a tocar o quepe e devolveu o carto
de identificao. Disse: - Temos aqui um pequeno Pessoal
para homens que colocamos disposio do senhor para o
caso em que desejasse tomar um chuveiro.
Baley sentiu-se tentado a negar qualquer desejo de
tomar um chuveiro, mas R. Danil cutucou levemente seu
brao enquanto o guarda voltava ao seu lugar.
R. Danil disse: - Amigo Elias, o costume requer que
os habitantes da Cidade tomem banho antes de entrar na
Cidade Espacial. Estou lhe dizendo isto porque sei que
voc no deseja nos colocar numa situao desagradvel
por falta de informaes a este respeito. Seria tambm
oportuno que voc atendesse a todas as medidas de higi-
ene que voc achar necessrias. Na Cidade Espacial no
existem quaisquer instalaes que possam servir a estes
propsitos.
- No existem instalaes? Mas isto impossvel, -
exclamou Baley.
- Quero dizer, - especificou R. Danil, - que no es
to disposio dos moradores da Cidade de Nova Ior
que.
Baley ficou estupefato e irritado ao mesmo tempo.
98
R. Danil acrescentou: - Sinto muito, mas esta a ro-
tina.
Baley entrou no Pessoal sem dizer mais nada. Sem
olhar, sentiu que R. Danil o seguia.
Pensou, ser que est me controlando? Ser que quer
ter a certeza de que vou me livrar da poeira da Cidade?
Durante um instante pensou com furiosa satisfao
que a Cidade Espacial teria uma surpresa desagradvel.
O caso que isto poderia de fato prejudic-lo, pareceu-lhe
de nenhuma importncia.
O Pessoal era pequeno mais muito bem equipado e
de uma limpeza anti-sptica. O ar pareceu-lhe algo pun-
gente. Baley farejou, sem entender o que era.
De repente, se lembrou: oznio! O local era sujeito a
uma constante irradiao ultra-violeta!
Um letreiro piscou repetidamente e depois permane-
ceu aceso. Dizia: Pedimos aos visitantes para remover
todas as roupas, inclusive os sapatos, e colocar tudo no
receptculo abaixo.
Baley obedeceu sugesto. Desatou o cinto do
desin-tegrador e voltou a at-lo cm sua cintura nua.
Parecia mais pesado e mais desagradvel.
O receptculo se fechou e as roupas desapareceram.
O letreiro se apagou. Um outro letreiro se acendeu.
Dizia: - Pedimos aos visitantes para atender a todas
as necessidades pessoais e depois usar o chuveiro indi-
cado pelas setas.
Baley teve a impresso de ser um utenslio sendo fa-
bricado por uma mquina manobrada por controle remoto.
Logo ao entrar no cubculo do chuveiro, cuidou de
envolver o coldre do desintegrador com sua capa plstica
impermevel. Examinou o fecho com cuidado. Sabia
que, mesmo assim, estaria em condies de usar a arma
dentro de cinco segundos, em caso de necessidade.
99
No encontrou qualquer boto ou gancho no interior
do cubculo que pudesse servir para pendurar seu cinturo.
Colocou ento o desintegrador no canto mais afastado da
entrada.
Um letreiro comeou a piscar. Dizia: Pedimos ao
visitante para manter os braos esticados e afastados do
corpo e para se colocar dentro do crculo central, com os
ps na posio indicada.
Quando Baley colocou os ps nas depresses indica-
das o letreiro se apagou. Ao mesmo tempo recebeu o
impacto de jatos espumosos que vinham, ao mesmo
tempo do forro e das paredes laterais. A gua surgia at
mesmo debaixo da planta de seus ps. Isto durou por
sessenta segundos, enquanto sua pele se avermelhava pela
presso e pelo calor e seus pulmes no conseguiam se
encher de ar naquela umidade e quentura. A seguir
durante mais um minuto, recebeu jatos suaves de gua
morna e finalmente um sopro de ar quente que o deixou
enxuto e descansado.
Apanhou seu desintegrador, cuja capa tambm estava
sequinha e quente. Afivelou o cinturo e saiu do cubculo,
a tempo de ver R. Danil emergir de outro cubculo ao lado.
Claro! R Danil no era um morador da Cidade, mas tinha
acumulado poeira e sujeira naquela mesma Cidade.
Obedecendo a um impulso automtico, Baley desviou
o olhar. A seguir, lembrou-se que os hbitos de R. Danil
no eram os mesmos. Lanou um olhar em sua direo e
no conseguiu controlar um breve sorriso. R. Danil se
parecia com uma criatura humana no s pelas feies de
seu rosto e pelas mos: nenhuma caracterstica humana
faltava no corpo daquele rob, reproduzida com cuidado
e com esmero.
Baley deu alguns passos na mesma direo que estava
seguindo desde o instante em que entrara no Pessoal.
100
Encontrou suas roupas bem dobradas. Tinham um cheiro
agradvel, limpinho e morno.
Um outro letreiro anunciou: - Pedimos aos visitantes
para vestirem suas roupas e colocar uma mo na de-
presso indicada.
Baley obedeceu e sentiu uma leve picada na ponta do
dedo mediano enquanto sua mo pousava sobre uma su-
perfcie limpa e leitosa. Ergueu a mo e chegou a ver um
pinguinho de sangue no dedo. O sangue parou de escorrer.
Apertou a ponta do dedo mas nenhum sangue voltou a
sair da picada.
Era claro que estavam analisando seu sangue. Pres-
sentiu uma leve ansiedade. Tinha certeza que seu exame
mdico anual no departamento no chegava a ser to ex-
tenso e no poderia competir com a eficincia e os co-
nhecimentos destes frios fabricantes de robs do Espao
Externo. No sabia se um exame muito aprofundado seria
favorvel.
Nesta ocasio Baley se ressentiu pela espera e achou
que era demorada, mas quando mais um letreiro piscou,
dizia simplesmente: - Os visitantes podem continuar.
Baley suspirou pelo alvio. Caminhou at um arco e
no mesmo instante duas varas metlicas surgiram em sua
frente, barrando seu progresso. Logo apareceram pala-
vras luminosas: - O visitante ter que permanecer pa-
rado.
- O que diabo... - exclamou Baley. Estava a tal ponto
furioso que esqueceu que ainda estava no Pessoal.
A voz de R. Danil cochichou em seu ouvido. - Os
fa-rej adores devem ter individuado alguma fonte de
energi-a. Ser que voc est carregando seu desintegrador,
Elias?
Baley se virou de repente e enrubesceu. Abriu a boca
mas conseguiu falar s na segunda tentativa: - Um poli-
101
cial obrigado a manter sua arma ao alcance, quer du-
rante as horas de servio, quer durante o descanso.
Era a primeira vez que falava em voz alta num Pes-
soal desde seus dez anos. Daquela vez, tinha apenas se
queixado por ter machucado o dedo, mas seu tio Boris
estava presente. Chegando em casa, tio Boris tinha lhe
aplicado uma surra e depois tinha lhe passado um sermo
sobre a necessidade da observncia de um compor-
tamento decente enquanto estivesse em pblico.
R. Danil explicou: - Os visitantes no podem entrar
armados. Esta nossa lei, Elias Mesmo o Comissrio
guarda seu desintegrador quando visita a Cidade Espacial.
No fosse pelas circunstncias, Baley teria virado as
costas afastando-se da Cidade Espacial e do rob. Agora,
porm, estava dominado por uma vontade louca de levar a
termo seu plano e conseguir sua desforra.
Baley desatou seu cinturo, furioso. R. Danil o apa-
nhou e o depositou num receptculo embutido na pared-de.
Uma chapa metlica deslizou, fechando-o
hermeti-camente.
- Coloque seu polegar no lugar indicado, - explicou R.
Danil. - Na volta, s seu polegar poder remover a chapa
metlica.
Sem sua arma, Baley se sentiu mais nu do que no cu-
bculo do chuveiro. Passou alm do ponto em que as va-
retas metlicas tinham impedido seu progresso e saiu do
Pessoal.
Encontrava-se num corredor, mas havia algo estranho.
L no alto, a luz tinha caractersticas desconheci das.
Sentiu um sopro de ar sobre o rosto e teve a impresso de
que um carro passasse grande velocidade.
R. Danil, pareceu adivinhar sua sensao de descon-
forto. Falou: -Neste instante, Elias, voc est ao ar livre.
No se trata de ar condicionado.
102
Baley sentiu um leve mal estar. Como era possvel
que os Espaciais tomassem tantos cuidados com o corpo
humano, s porque vinha da Cidade, e no se importas-
sem de respirar o ar imundo dos campos? Apertou as na-
rinas, como a filtrar o ar que estava respirando.
E.. Danil observou: - Acho que voc poder se con-
vencer que o ar no-condicionado no prejudicial sa-
de.
- Est bem, - murmurou Baley.
As correntes de ar eram desagradveis enquanto bati-
am em seu rosto. No eram fortes, mas imprevisveis e
isto o incomodava.
A seguir, aconteceu uma coisa pior ainda, O corredor
acabava em um espao muito azul e quando chegaram ao
fim, foram envolvidos por uma luz branca e muito forte
que vinha do alto. Baley j conhecia a luz do sol. Uma
vez tinha visitado um Solrio natural por questes de
servio. No Solrio, porm, havia vidros que o protegiam
e a luz do sol era refletida, produzindo uma claridade igual.
Aqui, tudo era aberto.
Ergueu a cabea num gesto automtico e olhou para o
sol, mas logo virou a cabea. Seus olhos ofuscados la-
crimejaram.
Um Espacial estava se aproximando. Baley teve um
timo de desconfiana.
R. Danil, porm, deu um passo para frente e cumpri-
mentou o Espacial apertando sua mo. O Espacial olhou
para Baley e disse: - Queira me acompanhar, senhor.
Sou o dr. Han Fastolfe.
Baley sentiu-se melhor quando chegaram no interior
de uma abbada. Arregalou os olhos ao ver o tamanho
dos aposentos. e todo aquele desperdcio de espao, mas
gostou de sentir que o ar era condicionado.
103
Fastolfe se sentou, cruzou as pernas e disse: - Pelo
jeito, voc prefere o ar condicionado e no gosta do vento.
Parecia um homem amvel. Sua testa era coberta de
finas rugas e a pele debaixo dos olhos e em volta do
queixo era levemente flcida. Os cabelos tambm eram
um pouco ralos mas no havia sinal de fios brancos. As
orelhas grandes se destacavam da cabea, dando-lhe um
ar feio e ao mesmo tempo engraado, que tranqilizou
Baley.
Naquela mesma manh, Baley tinha examinado mais
uma vez as fotografias feitas por Enderby na Cidade Es-
pacial. Danil tinha marcado o encontro e Baley estava se
preparando para se defrontar com Espaciais em carne e
osso. Era bastante diferente conversar com eles a distncia
de muitas milhas, atravs das ondas, como j tinha feito
em diversas ocasies.
As fotografias mostravam Espaciais muito parecidos
que apareciam de vez em quando nos livros-filme: altos,
ruivos, srios, com um ar frio e distante. Muito parecidos
com R. Danil Olivaw.
R. Danil identificava os Espaciais a pedido de Baley e
quando Baley de repente apontou para uma Imagem e
perguntou, surpreso: - Isto no voc, no mesmo?
-respondeu, tranqilo: - No, este o dr. Sarton.
- Voc foi feito imagem de seu criador? - pergun
tou Baley, irnico, mas no houve resposta e ele no a
esperava. Sabia que a Bblia era um livro muito escas
samente conhecido nos Mundos Externos.
Baley agora estava observando Han Fastolfe, um
homem que no se parecia com o prottipo dos Espaciais,
e o Terrestre sentiu-se grato por isso.
- Voc no quer comer alguma coisa? - perguntou
Fastolfe.
104
Indicou a mesa que o separava do Terrestre e de R.
Danil. Na mesa s havia uma tigela cheia de esferides
coloridos. Baley ficou um pouco surpreso. Ao v-los,
pensou que serviam como decorao.
R. Danil explicou: - Trata-se de frutas naturais de
plantas prprias do planeta Aurora. Sugiro que voc
experimente este tipo. Chama-se ma e tem fama de ser
agradvel.
Fastolfe sorriu. - R. Danil, obviamente, no fala por
experincia pessoal, mas est certo.
Baley aproximou a ma da boca. Sua superfcie era
verde e vermelha Era tambm fresca ao tato e exalava
um leve aroma bastante agradvel. Mordeu a ma com
um esforo e o paladar inesperadamente cido da polpa
afetou seus dentes.
Mastigou com cuidado. Os moradores da Cidade co-
miam alimentos naturais s quando as raes o permitiam.
Ele j tinha comido po e carne naturais, mas estes
alimentos sempre eram apresentados preparados: cozidos,
modos, misturados ou homogeneizados. As frutas
sempre eram apresentadas com molhos ou em forma de
gelia. Aquela ma, ao contrrio, devia ter chega do di-
retamente da terra de um planeta qualquer.
Pensou: espero que algum tenha se lembrado de la-
v-la.
Voltou a se admirar pela aparente irracionalidade da
higiene espacial.
Fastolfe disse: - Deixe que me apresente de maneira
um pouco mais especfica. Sou encarregado das investi-
gaes no caso do assassinato do dr. Sarton, aqui, na Ci-
dade Espacial, como o Comissrio Enderby comanda as
operaes na Cidade de Nova Torque. Estou ansioso em
ajud-lo de todas as maneiras possveis. Desejamos, co-
mo vocs da Cidade, que o caso seja resolvido com a
105
mxima discreo e ao mesmo tempo queremos prevenir
incidentes similares no futuro.
- Obrigado, dr. Fastolfe, - respondeu Baley. - Aprecio
muito sua atitude.
E aqui terminam os cumprimentos, pensou. Mordeu
o centro da ma e sua boca se encheu de pequenos
o-vides duros e pretos. Reagiu imediatamente,
cuspindo-os e eles caram ao cho. O dr. Fastolfe
afastou rapidamente suas pernas.
Baley ficou vermelho e se abaixou para recolh-los.
Fastolfe disse: - Pode deixar, senhor Baley. No faz
mal.
Baley se endireitou com cuidado e largou a ma sobre
a mesa. Estava convencido de que to logo se afastasse,
os pequenos objetos ovides seriam recolhidos com um
aspirador e as frutas da tigela acabariam queimadas ou
jogadas longe da Cidade Espacial. Provavelmente, a sala
em que se encontravam seria nebulizada com um
viricida.
Disfarou sua sensao de mal estar com um tom s-
pero. Disse: - Queria pedir licena para que o Comissrio
Enderby se reunisse a ns atravs da trimenso.
Fastolfe ergueu as sobrancelhas. - Concordo, sem
dvida. Danil, quer providenciar uma ligao?
Baley ficou sentado, rgido, at que a superfcie bri-
lhante de um paraleleppedo muito grande, num canto da
sala, pareceu se dissolver, mostrando Julius Enderby e
uma parte de sua escrivaninha. Naquele instante a sensa-
o de mal-estar desapareceu e Baley sentiu um surto de
carinho por aquela imagem familiar, junto ao desejo de
estar de volta naquele escritrio, em segurana. Alis,
qualquer parte da Cidade seria bem vinda, at mesmo os
malcheirosos tanques de leveduras de Jersey.
106
Sua testemunha estava presente e Baley no viu ra-
zes para maiores adiamentos. Falou: - Acredito ter des-
vendado o mistrio que cerca a morte do dr. Sarton.
Com o canto dos olhos percebeu que Enderby se le-
vantava com um pulo, ao mesmo tempo fazendo gestos
espasmdicos para segurar seus culos. Mas ficando de
p, o Comissrio deixava sua cabea fora dos limites do
receptor trimensional, e foi obrigado a sentar-se mais
uma vez. Ficou em silncio, com o rosto congestionado.
O dr. Fastolfe tambm parecia estupefato, mas de
maneira muito mais discreta. S R. Danil ficou impass-
vel.
- Voc est querendo dizer que sabe quem o assas
sino - perguntou Fastolfe.
- No, - disse Baley. - Quero dizer que no houve
crime.
- O que! - berrou Enderby.
- Um minuto, Comissrio Enderby, por favor, - disse
Fastolfe erguendo uma mo. Fitou Baley e perguntou: -
Voc quer dizer que o dr. Sarton est vivo?
- Sim, senhor. Acredito tambm saber onde ele se
encontra neste momento.
- Onde est?
- Est aqui mesmo, - respondeu Baley e apontou
com firmeza para R. Danil Olivaw.
107
Oitavo Captulo
DISCUSSO SOBRE UM ROB
Baley ouvia sobretudo as batidas de seu prprio co-
rao. Tinha a impresso de que o tempo tivesse parado,
dei;. a tudo suspenso. A expresso de R. Danil, como
sempre, no mostrava qualquer emoo. Han Fastolfe
deixava transparecer uma surpresa discreta e nada mais.
Baley, porm, estava se preocupando com a reao
de Julius Enderby. O receptor trimensional no conse-
guia oferecer uma reproduo perfeita do rosto. Sempre
havia um mnimo de bruxuleio e por causa desta imper-
feio e dos culos de Enderby, Baley no conseguia ver
seus olhos.
Pensou: no perca os nervos, Julius, estou precisando
de voc.
No estava realmente acreditando que Fastolfe agiria
precipitadamente, ou impelido por uma reao emocional.
Tinha lido em algum lugar, no lembrava onde, que os
Espaciais no tinham religio, mas a substituam por um
intelectualismo frio e fleumtico, pelo qual alcanavam
os nveis mais altos da filosofia. Achava que isto devia
corresponder verdade e confiava nisto. Os Espaciais
provavelmente faziam questo de agir vagarosamente, e
s com base no raciocnio.
Imaginava que se estivesse sozinho e tivesse falado
as coisas, nunca mais voltaria Cidade. Sucumbiria por
causa de um frio raciocnio. Os Espaciais estavam con-
vencidos de que seus planos valiam muito mais que a vida
de um morador da Cidade. Encontrariam uma justifi-
108
cativa qualquer para Julius Enderby, quem sabe, at en-
tregariam seu cadver, sacudindo a cabea e explicando
que ele era a mais nova vtima de uma conspirao ter-
restre. O Comissrio acreditaria. Era um homem feito
assim. Odiava os Espaciais, mas seu dio nascia do medo.
No ousaria desacreditar.
Era por isso que ele devia ser uma testemunha de fato
dos acontecimentos, e ao mesmo tempo ficar em segu-
rana, fora do alcance dos Espaciais.
O Comissrio falou com a voz embargada: - Ligi,
voc est enganado. Eu vi o cadver do dr. Sarton.
- Voc viu os restos calcinados de algo, e aqui lhe
explicaram que aquilo era o cadver do dr. Sarton, - re
trucou Baley. Lembrou-se dos culos quebrados. Os Es
paciais ainda se aproveitaram daquela circunstncia
fortuita.
- No, no, Ligi. Conhecia muito.bem o dr. Sarton, e
seu rosto no estava atingido. Era mesmo o dr. Sarton. -
O Comissrio ergueu a mo e tocou levemente nos cu
los. Talvez estivesse se lembrando daquele detalhe, por
que ficou meio sem jeito e acrescentou: - Eu o observei
de perto, com muita ateno.
- E que tal, este aqui, Comissrio? - perguntou Baley
apontando para R. Danil. - Ele no se parece com o dr.
Sarton?
- Sim, parece a esttua do dr. Sarton.
- Comissrio, muito fcil assumir uma expresso
vazia. Vamos supor que os restos que voc viu eram de
um rob. Voc afirma que olhou com muito cuidado.
Voc realmente observou com bastante ateno para po
der ver que as beiradas calcinadas eram realmente de te
cido orgnico decomposto, ou simplesmente uma cama
da calcinada, propositalmente superposta para esconder
o metal fundido?
109
O Comissrio parecia enojado. Disse: - Voc rid-
culo.
Baley olhou para o Espacial. - Dr. Fastolfe, estaria
disposto a fazer exumar o cadver para uma autpsia?
Fastolfe sorriu. - Normalmente, no me oporia, se-
nhor Baley. Acontece que no costumamos enterrar nossos
mortos. Costumamos crem-los.
- Muito cmodo, - comentou Baley.
- Senhor Baley, continuou Fastolfe, - poderia me di
zer como voc chegou a esta sua extraordinria conclu
so?
Baley pensou, ele no quer ceder. Vai blefar, se eu o
deixar.
Disse: - No foi muito difcil. Imitar um rob no se
reduz simplesmente a assumir uma expresso impassvel
e uma fala esquisita. Vocs, homens dos Mundos Exter-
nos, tm um grande defeito: esto acostumados demais a
ver robs. Vocs os aceitam quase como criaturas huma-
nas. Vocs j no percebem as diferenas. Aqui, na Terra,
a situao diferente. Mantemos uma atitude diferente
com os robs.
- Em primeiro lugar, R. Danil humano demais para
ser um rob. Quando o vi pela primeira vez, acreditei
que fosse um Espacial. Tive que fazer um esforo para
acreditar que era um rob, como afirmava. Sem dvida,
foi porque ele um Espacial e no um rob.
R. Danil interrompeu, sem dar qualquer sinal de em-
barao por ser o assunto principal daquela conversa. Falou:
- Como j lhe expliquei, artigo, Elias, fui projetado para
tomar um lugar temporrio na sociedade humana. Minha
semelhana com as criaturas humanas proposital.
- Mesmo na meticulosa reproduo daquelas partes
do corpo humano que, em condies normais, costumam
ser sempre cobertas pelas roupas? - perguntou Baley. -
110
Mesmo na reproduo de rgos que no podem servir
de jeito nenhum a um rob?
Enderby se intrometeu: - Como foi que voc desco-
briu isto?
Baley corou: - No pude deixar de reparar... no Pes-
soal.
Enderby mostrou-se escandalizado.
Fastolfe disse: - Acredito que voc compreender
que uma semelhana deve ser perfeita para poder ser -til.
Considerando nossos propsitos, qualquer meia medida
seria equivalente a zero.
Baley perguntou de repente: - Posso fumar?
Trs cachimbos no mesmo dia eram uma grande ex-
travagncia, mas Baley estava se deixando levar por uma
torrente de audcia e precisava de alguma coisa que o
acalmasse. Estava decidido a tachar todo mundo de
mentiroso.
Fastolfe respondeu: - Sinto muito, mas prefiro que
voc no fume.
Esta preferncia equivalia a uma ordem, e Baley
entendeu. Voltou a colocar o cachimbo no bolso.
No podia ser diferente, pensou furioso. Enderby no
me avisou, porque ele no fuma, mas tudo me parece
muito claro, muito bvio. Naqueles Mundos Ex ternos
to higinicos, eles no fumam, no bebem e no tm
outros vcios humanos. No me admira que eles aceitem
robs naquela danada - como foi mesmo que R. Danil a
definiu? - sociedade C/Fe? No me admira que R. Danil
consiga imitar um rob com tamanha perfeio. L fora,
todos eles so robs.
Falou: - Esta semelhana excessiva, exagerada, s
um detalhe entre muitos. Quando eu estava levando-o
para minha casa, aconteceram alguns distrbios em minha
seco que quase terminaram em tumulto. (Teve que
111
apontar para o rob, porque no conseguia cham-lo
Da-nil ou dr. Sarton.) - Foi ele quem acabou
- Santo Deus, - protestou Enderby. - Pelo relatrio,
foi voc que...
- Sim, Comissrio, eu sei, - respondeu Baley. - O re
latrio foi feito com base em informaes que forneci.
No queria que se soubesse que um rob tinha apontado
um desintegrador contra homens e mulheres.
- No, no. Claro que no, - concordou Enderby hor
rorizado. Inclinou-se para frente para observar algo fora
da rea do receptor trimensional.
Baley sabia o que era. O Comissrio estava se certifi-
cando se havia alguma interferncia no transmissor.
- Este mais um detalhe? - perguntou Fastolfe.
- Sim, sem dvida, mais uma prova. A Primeira
Lei Robtica estabelece que nenhum rob pode prejudi
car uma criatura humana.
- De fato, R. Danil no prejudicou ningum.
- verdade. Mais tarde ele afirmou mesmo que no
teria atirado em qualquer circunstncia. Entretanto, nun
ca ouvi falar num rob que chegasse a infringir a Primei
ra Lei, ameaando um homem, mesmo no tendo a in
teno de concretizar a ameaa.
- Compreendo. Voc tcnico em robs, senhor Ba
ley?
- De jeito nenhum, embora tenha feito um curso de
robtica geral e de anlise positrnica. O assunto no me
totalmente desconhecido.
- Isto bom, afirmou Fastolfe, satisfeito - Acon
tece que eu sou especializado em robtica e posso lhe
garantir que a essncia da mente robtica consiste numa
interpretao ao p da letra de todo o universo. A mente
robtica no entende o esprito da Primeira Lei, s as pa
lavras. Os modelos primitivos usados na Terra possivel
mente recebem dispositivos de segurana adicionais e
112
deste jeito so incapazes de ameaar uma criatura humana.
Num modelo sofisticado como R. Danil, a situao
muito diferente. Se entendi direito, a situao requeria
que R. Danil ameaasse a multido para evitar um tu-
multo. A ameaa servia para evitar que criaturas humanas
fossem machucadas. Por conseguinte, R. Danil estava
obedecendo Primeira Lei.
Baley se sentiu abalado, mas continuou a aparentar
calma. Previa que a luta seria dura, mas estava decidido a
no permitir que o Espacial o derrotasse.
Falou: - Voc pode discutir cada ponto em separado,
mas no fim todos levam mesma concluso. Ontem
noite, enquanto discutamos o que, at agora, chamamos
um assassinato, este assim-chamado rob afirmou que
foi transformado num investigador quando seus circuitos
positrnicos receberam um novo impulso. Este novo im-
pulso o desejo da justia.
- Correto, - afirmou o dr. Fastolfe. - Isto aconteceu
h trs dias, sob minha superviso.
- Um desejo de justia? Dr. Fastolfe, a justia um
conceito abstrato. S uma criatura humana pode usar es
te termo.
- S no caso em que voc queira definir a justia de
maneira abstrata, ou seja que ela significa dar a todo
homem o que lhe devido, ou escolher o que direito,
ou qualquer coisa neste sentido. Na atual fase de desen
volvimento da cincia, ainda no conseguimos introduzir
num crebro positrnico a capacidade humana de com
preender o que abstrato.
- Ento voc admite isto - mesmo sendo especializa
do em robtica?
- Claro que sim. Agora precisamos ver o que R. Da
nil entende quando usa o termo justia.
113
- Pelo teor de nossa conversa, ele entendia a mesma
coisa que voc, eu ou qualquer outra criatura humana en
tenderia, mas que rob nenhum poderia entender.
- Por que voc no pede a R. Danil para definir o
termo?
Baley sentiu uma ponta de insegurana. Olhou para R.
Danil - Ento, diga.
- O que, Elias?
- Como voc definiria a justia?
- Elias, a justia algo que existe quando se aplicam
todas as leis.
Fastolfe assentiu. - uma tima definio para
um-rob, Senhor Baley. Introduzimos no crebro de R.
Danil o desejo de ver a aplicao de todas as leis. Para ele,
a justia um termo muito concreto porque se baseia no
respeito s leis, e as leis existem de maneira especfica e
muito bem definida. Nestes termos, no existe nenhuma
abstrao. Uma criatura humana pode reconhecer que,
com base em um cdigo moral abstrato, algumas leis
podem ser prejudiciais e sua aplicao pode ser injusta. O
que que voc acha, R. Danil?
- Uma lei injusta, - respondeu R. Danil, - uma
contradio verbal.
- Est vendo, senhor Baley? - perguntou Fastolfe. -
Voc no pode fazer confuses entre sua justia e a de
R. Danil.
Baiey olhou para o rob e falou com severidade:
-Ontem noite voc saiu de meu apartamento.
R. Danil respondeu: - De fato. Sinto muito se perturbei
seu sono.
- Para onde foi?
- Fui ao Pessoal para homens.
Por um Instante, Baley hesitou. J tinha pensado que
devia ser assim, mas no imaginava que R. Danil ia res-
ponder nestes termos. Percebeu que mais uma poro de
114
sua segurana estava se evaporando, mas decidiu ficar
firme, e insistir. O Comissrio continuava a observar tudo
e as lentes de seus culos brilhavam enquanto virava a
cabea, olhando de um para o outro. Baley agora no
podia ceder. Precisava insistir a qualquer custo.
Disse: - Quando chegamos em minha Seco, ele in-
sistiu para entrar no Pessoal junto comigo. A desculpa
que deu era inconsistente. Durante a noite, como admitiu
agora mesmo, voltou ao Pessoal. Em se tratando de uma
criatura humana, eu no acharia nada demais. Mas em se
tratando de um rob, tudo isto no tem sentido. S po-
demos concluir que se trata de um homem.
Fastolfe assentiu. No parecia abalado. Falou: - Sabe,
isto realmente interessante. Que tal perguntarmos a
Danil por que foi at o Pessoal durante a noite.
O Comissrio Enderby se inclinou para frente: - Por
favor, doutor Fastolfe, - murmurou. - No acho muito
apropriado...
- No se preocupe, Comissrio, - respondeu Fastol
fe. Seus lbios finos se esticaram um pouco, mas no es
tava sorrindo. - Tenho certeza que a resposta de Danil
no poder ofender sua sensibilidade ou a do sr. Baley.
Quer continuar, Danil?
Danil disse: - Jessie, a mulher de Elias, quando saiu
do apartamento ontem noite, parecia bem disposta a
meu respeito. Era bvio que ela no tinha razes para
supor que eu no fosse humano. Quando ela voltou para
casa, sabia que eu era um rob. Cheguei bvia concluso
que esta informao foi recebida fora do apartamento. Por
conseguinte, minha conversa com Elias devia ter sido
ouvida por algum. A informao no poderia ter sido
obtida de outra forma.
- Elias me assegurou que o apartamento possua um
revestimento acstico. Tnhamos conversado em voz
baixa. Um bisbilhoteiro normal no poderia nos ouvir.
115
Por outro lado, todos sabem que Elias um policial. Se
na Cidade realmente existe uma conspirao to bem or-
ganizada e ela serviu para planejar o assassinato do dr.
Sarton, era possvel que os conspiradores soubessem que
Elias tinha sido encarregado da investigao. Neste caso
seria plausvel, e at provvel, que em seu apartamento
houvesse unia escuta.
- Quando Elias e Jessie foram se deitar, vasculhei o
apartamento at onde me foi possvel, mas no encontrei
um transmissor. A, situao ento se complicou. Uma
Uma duo-onda direcional poderia servir ao mesmo pro
psito dispensando qualquer transmissor, mas requer um
equipamento bastante complicado.
Pela anlise da situao cheguei s seguintes conclu-
ses. O nico local em que um morador da Cidade pode
fazer qualquer coisa sem ser perturbado ou interrogado,
o Pessoal. Poderia inclusive se valer de uma duo-onda.
No Pessoal o hbito de no interferir na intimidade dos
presentes observado com muito rigor, e os homens
nunca olhariam para o lado de qualquer um. O Pessoal
seccional bastante prximo ao apartamento de Elias a
ponto que o fator distncia deixaria de ser importante.
Bastaria um modelo reduzido, tipo porttil. Fui at o
Pessoal para investigar.
- O que foi que voc achou? - perguntou Baley.
- No encontrei nada, Elias. No havia o menor sinal
de uma duo-onda.
Fastolfe, perguntou: - Ento, Baley, a explicao lhe
parece razovel?
Baley tinha recuperado sua segurana. Disse: - Talvez
eu diria, suficientemente razovel, em termos, mas no
chega a ser perfeita. Ele no sabe que minha mulher me
disse como tinha recebido a informao e quando. Ela
soube que se tratava de um rob logo depois de sair de
casa. Mesmo assim, o boato j estava circulando h
116
algumas horas. Podemos ento concluir que o boato no
surgiu de um bisbilhoteiro que tivesse espionado e ouvido
nossa conversa.
- Entretanto, - interferiu Fastolfe, - sua sada do a-
partamento para ir ao Pessoal est suficientemente expli
cada.
- S que surgiu algo que no foi explicado, - retru
cou Baley, comeando a se acalorar. - Quando, onde e
como surgiu o boato? Como possvel que a notcia te
nha comeado a circular? Pelo que sei, s havia duas
pessoas que sabiam a respeito do rob espacial, a dizer,
o Comissrio Enderby e eu, e ns no falamos com nin
gum. Comissrio, algum no departamento estava a
par?
- No, - respondeu Enderby, preocupado. Nem o
prefeito sabia. S ns e o doutor Fastolfe.
- E ele, - acrescentou Baley apontando para Danil.
- Eu? - perguntou Danil.
-Pois .
- Elias, nunca me afastei de voc.
- Mentira, - gritou Baley. - Antes de ir ao meu apar
tamento, fiquei no Pessoal durante meia hora ou mais.
Durante este tempo no tivemos contato nenhum. Foi en
to que voc entrou em contato com o grupo da Cidade.
- Que grupo? - perguntou Fastolfe.
- Que grupo? - perguntou o Comissrio quase ao
mesmo tempo.
Baley se levantou da cadeira, virando-se para o re-
ceptor trimensional. - Comissrio, quero que preste muita
ateno. Depois, diga-me se tudo isto no se enquadra
perfeitamente num padro. Ficamos sabendo a respeito
de um assassinato que, por uma curiosa coincidncia,
aconteceu logo quando voc estava entrando na Cidade
Espacial, para ter uma entrevista com o homem assassi-
nado. Voc viu o cadver, supostamente humano, mas
117
agora este cadver j foi destrudo e no pode ser mais
examinado.
Os Espaciais afirmam que o assassino um Terrestre,
mesmo sabendo que um Terrestre no poderia entrar na
Cidade Espacial a no ser atravessando os espaos
abertos e fazendo isto de noite. Voc sabe que podemos
excluir esta possibilidade, por ser totalmente improvvel.
- A seguir, eles enviam Cidade um suposto rob,
alis, insistem na necessidade de faz-lo. Logo de incio,
este rob ameaa criaturas humanas com um desintegra-
dor. A seguir, faz.circular o boato que um rob est na
Cidade. O boato muito especfico porque esclarece que
o rob, como Jessie me explicou. Isto significa que, bre
ve, todo mundo ficar sabendo que o rob estava apon
tando o desintegrador. possvel que o boato j esteja se
espalhando entre os tanques de levedura e as culturas hi-
dropnicas de Long Island. Devem estar murmurando
que um rob assassino est solta na Cidade.
- Mas isto impossvel! - gemeu Enderby.
- No, no impossvel, porque exatamente o que
est acontecendo, Comissrio. No est vendo? Existe
realmente uma conspirao na Cidade, mas ela est sen
do dirigida da Cidade Espacial. Os Espaciais querem fa
zer um relatrio sobre o assassnio. Eles querem tumul
tos. Querem que a Cidade Espacial seja atacada. Se as
coisas piorarem, o incidente ficar ainda melhor - e as
naves espaciais chegaro para ocupar as Cidades da Ter
ra.
Fastolfe observou, tranqilo: - J poderamos ter feito
isto h vinte e cinco anos, depois dos Tumultos da
Barreira.
- H vinte e cinco anos vocs no estavam prepara
dos, mas agora j esto. - O corao de Baley, estava a
lhe pular no peito.
118
- Escute, Baley, este compl que voc est atribuin
do Cidade Espacial, me parece bastante complicado.
Se quisssemos ocupar a Terra, poderamos faz-lo sem
recorrer a complicaes.
- Talvez no poderiam. Este suposto rob me disse
que nos Mundos Externos a opinio pblica muito di
vidida. Acho que estava dizendo a verdade. Ento, uma
ocupao pura e simples poderia no ter uma boa reper
cusso l fora. Talvez seja absolutamente necessrio cri
ar um incidente. Um incidente bastante chocante.
- Como, por exemplo, um assassnio. No mesmo?
Voc deve concordar que prefervel que o crime no
seja real. Espero que voc no queira insinuar que mata
ramos um dos nossos, s para criar um incidente.
- Voc construiu um rob imagem do dr. Sarton.
Destruram o rob e exibiram os restos ao Comissrio
Enderby.
- A seguir, - disse o dr. Fastolfe, - depois de usar R.
Danil para personificar o dr. Sarton na encenao do fal
so assassinato, usamos o dr. Sarton para personificar R.
Danil na falsa investigao de um crime inexistente.
- Isto mesmo. Estou afirmando isto presena de
uma testemunha que no se encontra aqui pessoalmente,
para evitar que voc possa faz-la desaparecer, desinte-
grando-a, e que suficientemente importante para ser
ouvida pelo governo da Cidade e pelo governo de Wa
shington. Estaremos preparados para enfrentar vocs,
porque agora j conhecemos suas intenes. Se isto se
fizer necessrio, nosso governo entrar em contato direto
com seu povo, para mostrar a situao exatamente como
ela . Duvido que algum aceite esta espcie de estupro
intra-estelar.
Fastolfe sacudiu a cabea. - Por favor, Baley, deixe
de tolices. Preciso reconhecer que voc tem uma imagi-
nao surpreendente. Agora, por favor, suponha, sim-
119
plesmente suponha, que R. Danil apenas R. Danil. Su-
ponha que Danil , de fato, um rob. No acha que neste
caso o cadver do dr. Sarton, que mostramos ao Comis-
srio Enderby, realmente pertencia a Sarton? Presumir
que o cadver fosse mais um rob, seria menos que ra-
cional. O Comissrio Enderby assistiu montagem de R.
Danil e pode afirmar com toda segurana que s foi
montado um rob.
- Quero salientar, - insistiu Baley, teimoso, - que o
Comisrio no um especialista em robs. Vocs pode
riam ter montado uma dzia de robs iguais.
- Vamos nos limitar ao assunto em pauta, Baley. O
que aconteceria se R. Danil fosse realmente apenas R.
Danil? Voc no acha que toda sua teoria acabaria des
moronando? Voc acredita que continuaria tendo alguma
base para esta implausvel e melodramtica conspirao
intra-estelar que voc inventou?
- Se ele fosse um rob! Mas eu afirmo que ele um
homem!
- Receio que voc no investigou exaustivamente a
questo, senhor Baley, - observou Fastolfe. - Para ver a
diferena entre um rob, mesmo entre um rob extre
mamente humanide e uma criatura humana, no ne
cessrio deduzir teorias complicadas mas muito frgeis,
baseadas em pequenos detalhes de conversas ou aes.
Por exemplo, j tentou enfiar um alfinete no corpo de R.
Danil?
- O que? - O queixo de Baley caiu.
- Trata-se de uma experincia realmente muito sim
ples. Existem outros testes menos simples. A pele e os
cabelos parecem reais, mas ser que voc os observou
com uma lente? Embora ele parea estar respirando, es
pecialmente quando se vale do ar para falar, ser que vo
c percebeu que sua respirao irregular e que s vezes
passam muitos minutos sem que ele respire? Voc pode-
120
ria at ter recolhido parte do ar expirado, para medir o
contedo de dixido de carbono. Voc poderia ter tentado
obter uma amostra de sangue, ou medir seu pulso ou as
batidas de seu corao. Est vendo o que eu quero dizer?
- Estas so s palavras, - respondeu Baley, um pou
co sem jeito. - No vou me deixar convencer por um
blefe. Eu poderia ter feito qualquer uma destas coisas,
mas voc acredita que este pretenso rob deixaria que eu
o espetasse com uma agulha, ou encostasse nele um este-
toscpio e um microscpio?
- Compreendo perfeitamente seu ponto de vista, -
disse Fastolfe. Olhou para R. Danil e fez um rpido ges
to com a mo.
R.. Danil tocou o punho da manga direita de sua ca-
misa, e a costura diamagntica abriu-se em todo seu
comprimento, deixando. aparecer um brao liso,
muscu-loso e aparentemente humano. Os pelos curtos e
ruivos, pela sua quantidade e distribuio, eram iguais
aos de uma criatura humana.
Baley perguntou: - E da?
R. Danil apertou a ponta do dedo mediano direito entre
o polegar e o indicador da mo esquerda. Baley no
conseguiu ver todos os detalhes da manipulao seguinte.
O gesto teve uma conseqncia esquisita: aconteceu
tudo da mesma maneira como antes, quando o campo
di-amagntico da costura, interrompido, tinha permitido a
abertura da manga da camisa. O brao simplesmente se
abriu em duas partes.
Debaixo de uma leve camada de material parecido
com carne humana, apareceram finas varetas de ao ino-
xidvel, cordes e juntas, com seu caracterstico brilho
mate, cinza azulado.
121
- Baley, quer fazer o favor de examinar de perto?
-perguntou o dr. Fastolfe com muita amabilidade.
Baley quase no conseguiu ouvir as palavras por causa
de um zunido insistente em seus prprios ouvidos e
porque a gargalhada histrica e repentina do Comissrio
obliterou qualquer outro som.
122
Nono Captulo
EXPLICAES DE UM
HOMEM ESPACIAL
Os minutos passavam e o zunido ficou mais forte,
o-bliterando as gargalhadas. A abbada e tudo que nela se
encontrava se tomou confusa e na cabea de Baley at a
noo do tempo se evaporou.
A um certo ponto percebeu que estava sentado, na
mesma posio de antes, mas com a sensao ntida que
um certo tempo j tinha passado. O Comissrio tinha de-
saparecido e o receptor trimensional era opaco e lei
A um certo tempo percebeu que estava sentado, na
mesma posio de antes, mas com a sensao ntida que
um certo tempo j tinha passado. O Comissrio tinha de-
saparecido e o receptor trimensional era opaco e leitoso.
R. Danil estava sentado ao seu lado apertando uma poro
de pele do brao nu de Baley, perto do ombro. Baley viu
uma minscula lasca hipodrmica logo abaixo da
e-piderme. Enquanto a observava, viu que se dissolvia e
desaparecia no lquido inter-celular, passando logo para
a corrente sangunea e para as clulas mais prximas. E
pelas clulas penetrou no corpo.
Comeou logo a ter uma mais clara percepo da rea-
lidade.
- Amigo Elias, est se sentindo melhor? - perguntou R.
Danil.
Baley estava bem melhor. Puxou o brao e o rob o
soltou. A seguir, abaixou a manga da camisa e olhou ao
seu redor. O dr. Fastolfe ainda estava sentado no mesmo
123
lugar, com as suas feies pouco atraentes que pareciam
abrandadas por um sorriso que lhe encrespava os lbios.
Baley perguntou: - Eu perdi os sentidos?
Fastolfe respondeu: - Receio que sim, ligeiramente.
De fato, voc levou um choque.
Num s instante, Baley se lembrou de tudo. Agarrou
o brao mais prximo de R. Danil, empurrou a manga
para cima e observou o pulso. O brao do rob parecia
macio ao toque, mas embaixo era possvel perceber a du-
reza de algo que no era osso.
R. Danil no se esquivou e deixou que o investigador
examinasse o brao. Baley observou-o com ateno, be-
liscando a pele, a procura de um ponto de sutura.
Era lgico que tivesse um ponto assim. Um rob co-
berto de pele sinttica, fabricado com o propsito de pa-
recer um homem, no poderia ser consertado de maneira
normal. Seria impossvel desparafusar uma chapa para
penetrar em seu trax. O crnio no poderia ter
dobradi-as, para abrir e inclinar para um lado. Era bvio
que as vrias partes do corpo precisariam ser juntadas por
uma srie de campos micro-magnticos. A mais, um
brao, a cabea e mesmo o corpo inteiro de veriam ser
abrveis a um simples toque, podendo fechar-se tambm
por um toque.
Baley levantou a cabea. - Onde est o Comissrio? -
murmurou, arrasado pela humilhao.
- Parece que tinha alguns compromissos urgentes, -
respondeu Fastolfe. - Receio que facilitei seu afastamen
to. Prometi-lhe que amos tomar conta de voc.
- Sem dvida, voc tomou conta de mim, e muito
bem, - disse Baley com os dentes cerrados. - Acho que
no temos mais nada a dizer.
Endireitou-se apesar do enorme cansao. Tinha a im-
presso de ter envelhecido de repente. Era velho demais
para comear tudo de novo. No precisava ter nenhuma
124
vidncia especial para saber o que lhe aconteceria num
futuro muito prximo.
O Comissrio devia estar meio assustado e meio fu-
rioso. Ao se defrontar com Baley, ficaria muito nervoso,
polindo os culos de quinze em quinze segundos. Expli-
caria em voz baixa e bem modulada (porque Julius
En-derby quase nunca levantava a voz) que Baley tinha
insultado mortalmente ps Espaciais.
- Voc no pode falar com os Espaciais neste tom,
Ligi. Eles no admitem uma coisa destas. - (Baley con-
seguia ouvir a voz de Enderby muito claramente, com
toda a gama de suas inflexes). - Eu avisei. Ainda no
possvel avaliar at que ponto chegue o prejuzo que voc
provocou. Entenda bem, posso compreender seu ponto de
vista, estou vendo onde voc pretendia chegar. Em se
tratando de Terrestres, as coisas poderiam ser diferentes.
Teria aprovado o risco, teria at apoiado seu esforo para
desmascar-los. Mas com os Espaciais! Ligi, por que
voc no me avisou? Por que voc no pediu minha
opinio? Eu os conheo, eu os conheo de cor e salteado.
A este ponto, qual poderia ser a resposta de Baley?
Que em sua opinio, Enderby era exatamente a pessoa
que no poderia saber de nada? Que se tratava de um risco
muito grande, e que Enderby era um homem excessi-
vamente cauteloso? Que o prprio Enderby tinha apon-
tado o perigo enorme de um fracasso total e mesmo de
um pleno sucesso... Ou que a nica maneira de evitar a
desclassificao era demonstrar que a prpria Cidade
Espacial devia arcar com toda a responsabilidade?
Enderby ia dizer: - Ligi, ser necessrio fazer um re-
latrio. O incidente ter vastas repercusses. Sei o que
posso esperar dos Espaciais. Eles exigiro que voc seja
afastado do caso, e vou ter que satisfaz-los. Voc me
entende, Ligi, no mesmo? Vou fazer por voc o que
125
estiver em meu poder. Pode acreditar. Vou proteg-lo at
onde estiver ao meu alcance, Ligi.
Baley sabia, que isto correspondia verdade. O Co-
missrio ia proteg-lo at onde pudesse, mas nunca at o
ponto de provocar a ira do Prefeito, que devia estar muito
zangado.
Conseguia imaginar tambm a reao do Prefeito.
- Raios, Enderby, o que significa isto? Por que nin-
gum me consultou? Quem governa esta Cidade, afinal?
Por que permitiu a entrada de um rob no autorizado na
Cidade? E posso saber por que este malfadado Baley teve
que...
Se o caso se reduzisse a uma simples alternativa entre
o futuro de Baley e o futuro do Comissrio dentro do
departamento, o que poderia Baley esperar? No conse-
guia encontrar nenhum motivo plausvel para reprovar o
Comissrio.
O mnimo que poderia lhe acontecer era o rebaixa-
mento, e isto j era muito grave. O simples fato de uma
pessoa viver numa Cidade lhe assegurava o mnimo in-
dispensvel para viver, mesmo que fosse completamente
desclassificada. Baley conhecia muito bem este mnimo.
S o status de uma pessoa lhe trazia os pequenos be-
nefcios: Um assento mais confortvel, um pedao de
carne de melhor qualidade, o privilgio de ter que esperar
menos numa fila. Tudo isto pode parecer pouca coisa para
uma mente filosfica, algo que no vale o muito esforo
necessrio para adquiri-la.
Mesmo assim, mesmo sendo um filsofo, ningum
conseguia renunciar a estes pequenos privilgios sem
lastimar sua perda, depois de t-los conquistado. Era este
o mago da questo.
Afinal, uma pia ativada era um detalhe bastante
ne-gligvel para o conforto de um apartamento, especial-
mente se durante trinta anos uma pessoa tinha usado o
126
Pessoal sem maiores queixas. Era uma coisa intil mesmo
para provar o status, porque a exibio do status era
considerada o mximo do mal gosto. Mas se a pia fosse
desativada, qualquer ida ao Pessoal se transformaria em
algo humilhante e intolervel. Sentiria saudade dos
tempos em que podia se barbear confortavelmente em
seu prprio dormitrio.
Entre os escritores polticos modernos era moda tecer
consideraes ftuas a respeito do fiscalismo dos tem-
pos medievais, quando a economia ainda se baseava no
dinheiro. Afirmavam que naqueles tempos a competio
pela existncia era brutal. As tenses provocadas pela
luta pelo tosto obstaculavam o estabelecimento de
uma sociedade realmente complexa. (Os estudiosos no
concordavam na interpretao do termo tosto, mas
todos concordavam a respeito do sentido da expresso).
O civismo moderno, ao contrrio, merecia todos os
elogios por ser eficiente e esclarecido.
Era possvel. Talvez. Existiam romances histricos,
no estilo romntico e tambm no estilo sensacionalista, e
os Medievalistas acreditavam que o fiscalismo tinha
favorecido o individualismo e a iniciativa.
Baley estava indeciso a respeito, mas agora comeou a
especular e a se perguntar se naqueles tempos os homens
costumavam lutar mais duramente pelo lendrio tosto,
qualquer coisa que fosse, ou sentiam mais profundamente
sua falta, de quanto o morador da Cidade lutasse para no
perder o privilgio de poder optar por uma coxa de frango
no jantar de domingo - uma legtima coxa de frango que
tinha pertencido a uma ave viva e verdadeira.
Baley refletiu que a coisa no o tocava muito de perto.
Mas devia pensar em Jessie e em Ben.
A voz do doutor Fastolfe interrompeu suas reflexes. -
Baley, est me ouvindo?
127
Baley piscou. - Sim? - Quanto tempo tinha ficado
parado como um tolo?
- Faa-me o favor, sente-se, sim? Suponho que j
terminou seus comentrios mentais. Acredito que voc
se interessar por alguns filmes que foram tomados no
local do crime e outros que guardam as imagens dos a-
contecimentos que se seguiram.
- No, obrigado. Preciso resolver algumas questes
na Cidade.
- No posso imaginar que voc tenha compromissos
mais importantes que a soluo do caso do dr. Sarton.
- Receio que isto no esteja mais em minhas mos.
Acredito que o caso j deva ter sido entregue a outra
pessoa. - De repente, sua raiva transbordou: - Raios, vo
c podia provar logo que R. Danil era um rob, porque
ficou esperando? Por que voc fez toda aquela encena
o?
- Meu caro Baley, eu estava bastante interessado em
ouvir suas dedues. Duvido muito que o caso seja en
tregue a outra pessoa. Pedi encarecidamente ao Comiss
rio que voc continuasse com o caso, antes dele desligar
o trimensional. Acredito que atender meu pedido.
Baley sentou-se, ou melhor, deixou-se cair sobre a
cadeira. Perguntou com a voz spera: - Por que?
O dr. Fastolfe cruzou as pernas e suspirou. - Escute,
Baley, na maioria dos casos s encontrei dois tipos de
moradores da Cidade, manifestantes ou polticos. Seu
Comissrio uma pessoa muito til, mas um poltico.
Ele s fala o que desejamos. ouvir. No sei se consigo
me explicar claramente, mas ele gosta de nos manipular,
entende? Voc, muito pelo contrrio, veio com o maior
descaramento para. nos acusar de crimes hediondos, e
ainda tentou provar que estava certo. Francamente, gostei
muito. Acho que conseguimos dar um passo para frente.
128
- Como assim? - perguntou Baley, irnico.
- Acredito que um bom pressgio. Voc uma pes
soa com a qual posso falar abertamente. Ontem noite,
R. Danil se comunicou comigo pelo sub-etrico blinda
do. Falou algumas coisas a seu respeito que despertaram
o meu interesse. Por exemplo, algo que mencionou a res
peito dos livros-filmes que viu em seu apartamento
- O que que eles tm de especial?
- Urna boa parte trata de assuntos histricos e arque
olgicos. D a entender que voc se interessa pela socie
dade humana e que sabe alguma coisa sobre sua evolu
o.
- At os policiais tem licena de ocupar as horas va
gas com livros-filmes, se assim desejam.
- Sem dvida. Fiquei satisfeito quando ouvi por que
assuntos voc se interessa. Isto pode ser de grande valia
para me auxiliar a conseguir meus propsitos. Em pri
meiro lugar quero explicar, ou pelo menos, vou tentar
explicar o exclusivismo dos homens dos Mundos Exter
nos. Vivemos aqui, na Cidade Espacial; nunca vamos
Cidade de Nova Iorque, e nossos encontros com os mo
radores da Cidade so rigidamente limitados. Respira
mos o ar livre, mas usamos filtros nas narinas. Agora,
por exemplo, estou usando estes filtros, minhas mos es
to cobertas por luvas, e estou decidido a no me apro
ximar de voc mais do que necessrio. Na sua opinio,
por que isto assim?
Baley respondeu: - No adianta eu tentar adivinhar. -
Pensou, prefiro que ele o diga.
- Se voc fizesse uma tentativa para adivinhar, diria,
como j aconteceu com outros moradores da Cidade, que
fazemos isto por causa do desprezo que sentimos pelos
Terrestres, e porque pensamos que perderamos nosso
status se permitssemos ser tocados pelas suas som
bras. uma mentira. A verdade bastante bvia. Seu
129
exame mdico e seu banho obrigatrio no foram sim-
plesmente um ritual. Trata-se de medidas necessrias e
indispensveis.
- Por causa das doenas?
- Isto mesmo. Meu caro Baley, os Terrestres que co
lonizaram os Mundos Externos chegaram a planetas
completamente isentos de bactrias e vrus terrestres.
Sem dvida levaram seus prprios vrus, mas tambm
levaram as mais adiantadas tcnicas mdicas e micro-
biolgicas. Tiveram que lidar com pequenas comunida
des de micro-organismos e no encontraram qualquer
portador intermedirio. No havia pernilongos para espa
lhar a mlria e no havia caracis para espalhar a esquis-
tossomose. Os transmissores de doenas foram elimina
dos enquanto era permitido o crescimento de bactrias
simbiticas. Com o tempo, os Mundos Externos se tor
naram livres de doenas. Naturalmente, os requisitos ne
cessrios imigrao de Terrestres se tornaram mais e
mais severos, porque os Mundos Externos no podiam
mais arriscar a introduo de doenas.
- Dr. Fastolfe, voc nunca esteve doente?
- Nunca tive uma doena parasitria, Baley. Somos
todos passveis de doenas degenerativas, como por e-
xemplo a arteriosclerose, claro, mas pessoalmente nun
ca tive o que voc chamaria de um resfriado. A mais, se
eu apanhasse um resfriado, poderia morrer. Meu orga
nismo nunca teve que desenvolver uma resistncia a um
vrus. Este o grande defeito dos mora dores da Cidade
Espacial. Todos os nossos, os que vieram para c, esto
correndo grandes riscos. A Terra e repleta de doenas, e
falta qualquer defesa. Por exemplo, voc portador dos
germes de todas as doenas conhecidas. Voc no sabe
nada a respeito, porque todos estes germes so controla
dos pelos anticorpos que seu organismo desenvolveu du
rante estes anos. Eu, por exemplo, no possuo qualquer
130
anticorpo. Voc ainda estranha que eu no me aproxime
mais de voc? Acredite-me, Baley, fico distante porque
preciso me proteger.
Baley observou: - Se as coisas esto neste p, por
que ningum explica esta situao aos Terrestres? Quero
dizer, eles deveriam saber que vocs agem como agem,
no porque so estupidamente enjoados, mas porque
precisam se defender contra possveis e muito reais peri-
gos fsicos.
O Espacial sacudiu a cabea. - Baley, somos poucos, e,
para comear, gozamos da antipatia de todos por sermos
forasteiros. Mantemos nossa prpria segurana com base
em um prestgio meio instvel de criaturas de uma classe
superior. No podemos nos dar ao luxo de perder nosso
prestgio, admitindo que temos medo de nos aproximar
dos Terrestres. Pelo menos, no podemos faz-lo, at que
consigamos chegar a um melhor nvel de compreenso
entre Terrestres e Espaciais.
- Na situao em que estamos, isto no poder acon
tecer to cedo. Ns, quero dizer, eles odeiam sua preten
sa superioridade.
- um verdadeiro dilema. No pense que no o sa
bemos.
- O Comissrio sabe alguma coisa a este respeito?
- Nunca conseguimos explicar as coisas to franca
mente como fizemos com voc. Entretanto, possvel
que o Comissrio j tenha percebido alguma coisa. um
homem bastante inteligente.
- Penso que se ele tivesse percebido, teria me dito
alguma coisa, - observou Baley, pensativo.
Fastolfe ergueu as sobrancelhas. - Voc quer dizer
que se ele tivesse falado a respeito, voc no teria imagi-
nado que R. Danil era um Espacial humano, no mes-
mo?
131
Baley ergueu levemente os ombros, sem dar maior
importncia ao assunto.
Fastolfe, porm, continuou. - Realmente, acho que
voc est certo. Deixando de lado as dificuldades psico-
lgicas, o efeito terrvel que o barulho e as multides
provocam em ns, ainda resta o fato que se um Espacial
tivesse a temeridade de ir para a Cidade, estaria pratica-
mente condenado morte. Isto aplica os motivos pelos
quais o dr. Sarton iniciou seu projeto de robs
humani-des. Queria produzir substitutos de homens que
poderiam entrar na Cidade em nosso lugar...
- Sim, R. Danil j me aplicou isto.
- Voc acha que uma boa idia?
- Escute, - disse Baley, -j que estamos falando a-
bertamente, deixe que eu faa uma pergunta bem sim
ples. Diga-me por que vocs, Espaciais, vieram para a
Terra? Por que vocs no nos deixam em paz?
Fastolfe perguntou sem disfarar sua surpresa: - Voc
est satisfeito com sua vida na Terra?
- A gente se acostuma.
- Est certo, mas at quando as coisas continuaro
como esto? A populao aumenta num ritmo assusta
dor. Os esforos para produzir as calorias necessrias ao
sustento desta populao esto se tornando dia a dia mais
difceis. Acredite, homem, a Terra est num beco sem
sada.
- A gente d um jeito, -.- repetiu Baley, teimoso.
- S muita custo. Uma Cidade como Nova Iorque
obrigada a fazer esforos gigantescos s para eliminar a
gua e o lixo. As usinas nucleares so alimentadas com
urnio que, a cada dia, mais difcil de ser encontrado
nos planetas do sistema, e a cada dia as necessidades
aumentam. A vida na Cidade depende a cada minuto da
chegada de polpa de madeira para as usinas hidropni-
cas. A circulao de ar deve ser constante. Trata-se de
132
um equilbrio extremamente delicado em todos os sentidos,
e que se toma mais difcil a ano. O que aconteceria com
Nova Iorque se o enorme fluxo de entrada e de sada
tivesse que ser inter rompido mesmo que fosse s por uma
hora?
- At agora nunca aconteceu.
- Isto no representa uma garantia para o futuro. An
tigamente, nas pocas primitivas, os centros populacio
nais eram praticamente auto-suficientes e se sustentavam
com os produtos das fazendas mais prximas. Nada po
dia prejudic-los, a no ser uma catstrofe, como uma
enchente, uma epidemia ou uma estiagem. Entretanto,
com o crescimento destes centros e com o progresso da
tecnologia, as catstrofes locais podiam ser amenizadas
recorrendo ao auxlio de centros mais distantes, o que
significava a independncia de reas sempre maiores. Na
Era Medieval, as cidades abertas, mesmo as maiores,
podiam se manter durante pelo menos uma semana, com
as reservas alimentares e com toda espcie de raes de
emergncia. Quando Nova Iorque se transformou numa
Cidade, podia ainda viver um dia inteiro, gastando suas
reservas. Agora no pode mais sobreviver nem por uma
hora. Um desastre qualquer que, h dez mil anos seria
considerado apenas desagradvel, h mil anos seria con
siderado srio e h cem anos seria j mais agudo, agora
resultaria fatal, com toda certeza.
Baley se agitou nervosamente sobre a cadeira. - J
ouvi estas argumentaes. Os Medievalistas querem
a-cabar com a Cidade. Querem que todo mundo volte
terra e agricultura natural. Pois eu acho que so loucos.
Nossa populao excessiva, e a histria ensina que
ningum pode voltar atrs, s pode ir em frente. Por outro
lado, se a emigrao para os Mundos Externos no fosse
limitada...
- Voc j sabe porque ela deve ser limitada.
133
- Neste caso, o que que podemos fazer? Voc est
malhando em ferro frio.
- Que tal a emigrao para mundos novos? A Gal
xia contm cem bilhes de atrelas. Calcula-se que exis
tem cem milhes de planetas habitveis ou que podem
ser transformados em habitveis.
- Que afirmao ridcula.
- Por que? - perguntou Fastolfe com uma certa vio
lncia. - Por que voc acha que isto ridculo? No pas
sado os Terrestres colonizaram planetas. Mais de trinta
entre os cinqenta Mundos Externos, inclusive meu pla
neta nativo Aurora, foram colonizados diretamente pelos
Terrestres. Voc acha que a colonizao j no mais
possvel?
-Na realidade...
- Voc no tem resposta? Ento, deixe que eu lhe
explique que se no mais possvel, isto devido ao de
senvolvimento da cultura das Cidades na Terra. Antes
das Cidades, a vida humana na Terra no era to especia
lizada, a ponto que os moradores no fossem mais capa
zes de ir embora e comear uma vida nova num mundo
primitivo. Afinal, isto foi feito mais de trinta vezes. Ago
ra, porm, os Terrestres so a tal ponto mimados, a tal
ponto amolecidos pela vida que levam, aprisionados em
suas cavernas de ao, que nunca mais podero se liber
tar. Veja s, Baley, voc mesmo no capaz de acreditar
que um morador da Cidade possa atravessar os campos
para chegar at a Cidade Espacial. Por conseguinte, atra
vessar o espao para ir at um mundo novo deve repre
sentar o impossvel ao quadrado. Acredite, o civismo es
t arruinando a Terra.
Baley ficou furioso. - E da? Por que isto preocupa
vocs? O problema nosso. Vamos resolv-lo. Se no
conseguirmos, o prejuzo tambm ser nosso.
134
- Quer dizer, melhor aceitar um prejuzo do que
seguir os conselhos dos outros para chegar ao paraso?
Compreendo seu ponto de vista. No muito agradvel
ouvir sermes de estranhos. Embora eu pessoalmente
gostasse que vocs pudessem nos pregar sermes, por
que ns tambm enfrentamos um problema bastante pa
recido com o seu.
Baley sorriu com sarcasmo. - Excesso populacional?
- um problema anlogo, mas no idntico. Trata-se
de carncia populacional. Quantos anos voc acha que
eu tenho?
O Terrestre ficou a observ-lo um pouco e depois
e-xagerou de propsito. - Mais ou menos sessenta anos.
- Voc deveria ter dito cento e sessenta.
- O que!
- Para lhe dizer a verdade, sero cento e sessenta e
trs no meu prximo aniversrio. No estou lhe contando
mentiras, e para medir o tempo, uso o ano-padro terres
tre. Se eu tiver sorte, se cuidar bem de mim mesmo e so
bretudo, se eu no contrair uma doena terrestre, posso
chegar at o dobro desta idade. Em Aurora tivemos ho
mens que viveram mais de trezentos e cinqenta anos. E
nossas possibilidades de sobrevida esto em contnuo
aumento.
Baley olhou para R. Danil (que durante toda aquela
conversa tinha ficado calado), como a procurar uma con-
firmao;
Perguntou: - Como possvel?
- Numa sociedade com escassa densidade populacio
nal, mais prtico concentrar as pesquisas na gerontolo-
gia, para diminuir o ritmo de envelhecimento. Num
mundo como o seu, alimentar a sobrevida poderia equi
valer a um desastre. Vocs no poderiam agentar o au
mento populacional que disto resultaria. Em Aurora te
mos espao suficiente para homens tricentenrios. A
135
mais, uma vida longa torna-se duas ou trs vezes mais
preciosa. Se voc tivesse que morrer agora, perderia tal-
vez quarenta anos de sua vida, mas provavelmente at
menos que isto. Se eu tivesse que morrer, perderia cento
e cinqenta anos, ou talvez mais. Pelo visto, numa cultura
como a nossa, a vida de cada indivduo da maior
importncia. Nosso ndice de nascimentos baixo, e o
aumento populacional rigidamente controlado. Man-
temos tambm uma razo estabelecida entre homens e
robs, com a finalidade de oferecer aos homens o mximo
do conforto. lgico que as crianas em desenvolvimento
so cuidadosamente examinadas para individual qualquer
defeito fsico ou mental, antes que lhes seja permitido
amadurecer.
- Voc quer dizer que so eliminadas se elas no fo
rem...
- Se elas no so perfeitas. Por sinal, posso lhe ga
rantir que o processo totalmente indolor. Voc ficou
escandalizado, da mesma forma que ficamos escandali
zados por causa do aumento populacional descontrolado
da Terra.
- Temos controles, doutor Fastolfe. Toda famlia s
pode ter um nmero estabelecido de filhos.
Fastolfe sorriu com ar paciente. - Um nmero
pre-estabelecido de crianas de qualquer tipo, mas no
um nmero estabelecido de crianas sadias. Mesmo assim,
precisamos considerar os filhos ilegtimos, e a populao
continua aumentando.
- Quem decide quais crianas podem sobreviver?
- Isto bastante complicado no pode ser explica
do com uma nica sentena. Qualquer dia poderemos
voltar a este assunto, com mais detalhes;
- Ento, qual o problema? Tenho a impresso de
que voc est satisfeito com sua sociedade, assim como
ela .
136
- Ela estvel. Nosso problema este. Ela demasi
adamente estvel.
Baley retrucou: - Parece que voc no gosta de nada.
Em sua opinio, nossa civilizao est beirando o caos, e a
sua demasiadamente estvel.
- De fato, uma sociedade pode ser exageradamente
estvel. Nenhum Mundo Externo colonizou planetas no
vos durante os ltimos duzentos e cinqenta anos. No
vemos nenhuma futura perspectiva de colonizao. Nos
sas vidas nos Mundos Externos so muito longas e muito
confortveis. No desejamos arrisc-las e detestamos a
idia de qualquer mudana.
- Realmente, no parece, dr. Fastolfe. Voc veio at
aqui e voc est exposto ao perigo das doenas.
- De fato. Alguns entre ns acreditam que o futuro
da raa humana bastante valioso e merece o risco da
possvel perda de uma vida previsivelmente longa. Infe
lizmente, somos poucos.
- Est bem. Agora parece que chegamos ao assunto
em pauta. De que forma a Cidade Espacial pode ajud-
los em seu propsito?
- Estamos tentando introduzir os robs na Terra por
que achamos que pode ser este o melhor meio para dese
quilibrar economicamente sua Cidade.
- Sua ajuda se resume nisto? - Os lbios de Baley
tremeram. - Voc quer dizer que vocs esto criando
propositalmente um grupo crescente de homens desloca
dos e desclassificados?
- Acredite, no somos movidos pela crueldade. A-
creditamos que um grupo de homens deslocados, como
voc os chamou, podem constituir o ncleo de coloniza
dores que estamos precisando. Em tempos antigos, sua
Amrica foi descoberta por navios tripulados com ho
mens egressos das cadeias. Ser que voc no entende
que a cultura da Cidade no inclui o homem deslocado?
137
Deixando a Terra, ele no tem nada a perder mas pode
ganhar mundos novos.
- A coisa parece no estar funcionando.
- No est mesmo, - concordou Fastolfe. Existe um
obstculo.. O ressentimento dos Terrestres pelos robs
est atrasando tudo, apesar de que estes mesmos robs
poderiam acompanhar os humanos, ajud-los a superar
as dificuldades iniciais num mundo primitivo e auxili-
los a tornar a colonizao uma realidade.
- E depois, o que teremos? Mais Mundos Ex ternos?
- No. Os Mundos Externos se estabeleceram antes
que o Civismo tomasse conta da Terra, antes das Cida
des. As novas colnias seriam estabelecidas por homem
que teriam a formao das Cidades e ao mesmo tempo
os preliminares de uma cultura C/F. Se constituiria as
sim uma sntese, uma hibridao Do jeito que ela est, a
prpria estrutura da Terra acabar desmoronando num
futuro prximo; os Mundos Externos esto fadados a de
generar e fracassar num futuro um pouco mais distante,
mas as novas colnias tero linhagens novas e saudveis,
que reuniro o melhor de ambas as culturas. Sua reao
sobre os mundos mais antigos, inclusive a Terra, poder
nos dar uma nova vida.
- No sei. Parece muito nebuloso, doutor Fastolfe.
- Sim, um sonho. Pense um pouco neste assunto. -
O Espacial levantou-se de repente. - No tinha previsto
que passaria tanto tempo em sua companhia. De fato,
mais de quanto permitido pelas nossas leis sanitrias.
Voc me d licena?
Baley e R. Danil saram da abbada. Mais uma vez
foram envolvidos pela luz do sol, agora mais amarela e
num ngulo diferente, mais enviesado. Baley sentiu uma
vaga curiosidade de saber se a luz do sol poderia parecer
diferente num mundo novo. Talvez menos violenta, me-
nos ofuscante. Mais agradvel.
138
Um outro mundo? Aquele Espacial feioso, de orelhas
proeminentes tinha mencionado conceitos que agora en-
chiam sua mente com imagens esquisitas. Ser que al-
gum dia os mdicos de Aurora tinham examinado
Fas-tolfe ainda criana, para ver se suas condies lhe
permitiriam amadurecer? Ser que os mdicos no levaram
em considerao que era muito feio? Ou seus critrios
no se relacionavam aparncia fsica? A que ponto a
feira se transformava em deformidade, e quais
deformidades eram...
Quando saram do sol e passaram pela primeira porta
que levava ao Pessoal, seu humor mudou. Achou difcil
defini-lo.
Baley sacudiu a cabea, exasperado. Tudo isto era ri-
dculo. Querer forar os Terrestres a emigrar! A estabe-
lecer uma nova sociedade! Que tolice. Qual era o verda-
deiro propsito dos Espaciais?
Examinou demoradamente a questo sem chegar a
um resultado.
O carro de patrulha desceu devagar pela rampa. A re-
alidade comeou a surgir em volta de Baley. O
desinte-grador em seu coldre era um peso morno e
agradvel em seu quadril. Os rudos e a vida vibrante da
Cidade tambm eram mornos e agradveis,
reconfortantes.
Durante um instante, enquanto se adentrava pela Ci-
dade, suas narinas perceberam um cheiro leve, pungente.
Pensou, admirado: - A. Cidade fede.
Lembrou-se dos vinte milhes de criaturas humanas
apinhadas entre as paredes de ao daquela grande caverna,
e pela primeira vez em toda sua vida farejou sua presena
com narinas lavadas pelo ar puro dos campos.
Pensou: Isto poderia ser diferente num outro mundo?
Poderia haver menos gente e mais ar? Um ar mais limpo?
139
Logo ficaram envolvidos pelo rugido vespertino da
Cidade, o cheiro esmaeceu, sumiu e Bley sentiu-se le-
vemente envergonhado.
Empurrou levemente a vara de direo, absorvendo
uma poro maior de raios energticos. O carro de patru-
lha acelerou de repente, descendo a rampa inclinada que
dava acesso rodovia.
Falou: -Danil.
- Sim, Elias.
- Por que o doutor Fastolfe me disse todas aquelas
coisas?
- Acho provvel que ele quisesse explicar a voc, E-
lias, os motivos que contribuem para tornar esta investi
gao uma coisa muito importante. No estamos aqui
apenas para resolver um caso de assassinato, mas para
salvar a Cidade Espacial, e ao mesmo tempo, o futuro da
espcie humana.
Baley observou, seco: - Acho que teria sido melhor
se ele me mostrasse o local do crime e me deixasse en-
trevistar os homens que descobriram o cadver.
- Elias, duvido que voc descobriria qualquer novi
dade. Nossa investigao foi exaustiva.
- mesmo? Vocs no encontraram nada. Nem um
indcio e nem um suspeito.
- verdade. Precisamos encontrar a resposta na Ci
dade. Mas, de fato, tnhamos um suspeito.
- mesmo? Voc no mencionou este detalhe.
- Julguei que no era necessrio, Elias. Voc deve j
ter percebido que, automaticamente, havia uma pessoa
suspeita.
- Quem? Quer me dizer, quem?
- O nico Terrestre que se aproximou do local do cri
me. O Comissrio Julius Enderby.
140
Dcimo Captulo TARDE
DE UM INVESTIGADOR
O carro de patrulha deu uma guinada lateral e parou
encostado parede de concreto da rodovia. Sem o
zuni-do do motor, o silncio se tornou ttrico e pesado.
Baley observou o rob ao seu lado e perguntou em
voz baixa: - O que foi que voc disse?
Enquanto Baley esperava pela resposta o tempo pa-
recia se esticar. Ouviu uma pequena vibrao longnqua
que aumentou um pouco e desapareceu. Era um outro
carro de patrulha. Passou ao lado, em grande velocidade,
procurando um outro destino, para uma outra tarefa qual-
quer e desconhecida. Ou talvez era um carro de bombeiros,
indo para sua luta contra as chamas.
Uma parte do crebro de Baley estava especulando
distraidamente se ainda existia uma pessoa qualquer que
conhecesse todas as rodovias que se emaranhavam em
todas as direes nas entranhas de Nova Iorque. O sis-
tema rodovirio nunca ficava completamente vazio, du-
rante o dia ou mesmo durante a noite, mas sem dvida
existiam alguns trechos que ningum tinha freqentado
durante muitos anos. Logo se lembrou com clareza e
com chocante fartura de detalhes de um conto que tinha
assistido quando ainda era garoto.
O conto era sobre as rodovias de Londres e comeava
com um crime. O assassino se refugiava num esconderijo
conhecido, num canto da rodovia empoeirada, que
ningum tinha usado h um sculo. Naquele esconderijo
141
poderia esperar em segurana total at que ningum o
procurasse mais.
Mas o criminoso tinha tomado o entroncamento errado,
e no silncio e na solido dos corredores serpentean-tes,
pronunciou um juramento acompanhado de blasfmias.
Afirmou que apesar da Trindade e de todos os Santos,
chegaria ao refgio.
A partir daquele instante nunca mais encontrou o
caminho certo. Caminhou e caminhou, do Setor de
Bri-ghton, no Canal, at Norwich, e de Coventry at
Cantu-ria. Continuou sua caminhada sem fim debaixo da
imensa cidade de Londres que, de ponta a ponta, ocupava
toda a regio sul-oriental da Inglaterra medieval. Suas
roupas ficaram em farrapos, seus sapatos se gastaram,
suas foras esmoreceram, mas no o abandonaram
completamente. Estava terrivelmente cansado, mas no
podia parar. S podia continuar, caminhando e sempre
tomando os desvios errados.
s vezes ouvia o zunido de carros de passagem, mas
eles sempre se encontravam em algum outro corredor ao
lado, e mesmo correndo depressa, ele sempre achava os
corredores vazios. vezes via uma sada ao longe, uma
sada que poderia lev-lo de volta vida da Cidade, mas a
sada se afastava e se afastava, sem que ele pudesse al-
can-la - e quando virava a cabea, desaparecia de re-
pente.
De vez em quando, londrinos que usavam as rodovias
por motivos de servio, entreviam um vulto que se
a-proximava mancando, um vulto silencioso que erguia
um brao fantasmagrico e semi-transparente para cha-
m-los, uma boca aberta que se mexia sem som. Quando
se aproximavam, o vulto desaparecia na nvoa.
Este conto tinha perdido seus atributos de fico e ti-
nha sido absorvido pelo Folclore. O "londrino errante"
era um termo conhecido e usado no mundo inteiro.
142
Baley lembrou-se do conto nas profundezas das en-
tranhas de Nova Iorque e sentiu uma espcie de mal estar.
R. Danil falou, e sua voz reverberou levemente nas
paredes. - Algum poderia nos ouvir.
- Aqui? Tolice. Diga-me tudo a respeito do Comiss
rio.
- Ele estava no local do crime, Elias. Ele um mora
dor da Cidade. No podia deixar de ser suspeito.
- Ainda considerado suspeito?
- No. Sua inocncia foi reconhecida sem demora.
Em primeiro lugar, ele no tinha um desintegrador. Voc
sabe que isto seria impossvel. O Comissrio entrou na
Cidade Espacial pelo jeito habitual, que voc j conhece.
No temos dvidas a este respeito. Como voc sabe,
impossvel entrar na Cidade Espacial com um desinte
grador.
- A propsito, algum achou a arma do crime?
- No, Elias. Todos os desintegradores da Cidade
Espacial foram examinados, mas nenhum deles tinha si
do usado durante muitas semanas. A vistoria das cma
ras de radiao deu um resultado positivo.
- Neste caso, quem cometeu o crime conseguiu es
conder a arma com muito sucesso, ou ento...
- impossvel que a arma esteja escondida na Cida
de Espacial. Nossa busca foi radical.
Baley respondeu com um pouco de impacincia:
-Estou tentando considerar qualquer possibilidade. A ar-
ma foi escondida, ou ento o assassino a levou quando
foi embora.
- Concordo.
- Por outro lado, voc s admite a segunda alternati
va, e neste caso o Comissrio no pode ser considerado
um suspeito.
143
- Sim. Por uma questo de segurana, ele foi cre-
bro-analisado.
- Ele foi o que?
- Quando falo em crebro-anlise, me refiro inter
pretao dos campos eletro-magnticos das clulas vivas
do crebro.
- Entendo, - respondeu Baley que no estava enten
dendo coisa alguma. - E qual foi o resultado?
- crebro-anlise fornece informaes sobre a estru
tura temperamental e emocional do indivduo. No caso
do Comissrio Enderby, ficamos cientes que ele era in
capaz de matar o doutor Sarton. Absolutamente incapaz.
- Realmente, - concordou Baley. - Enderby no
deste tipo. Poderia ter-lhe dito isto.
- sempre prefervel dispor de informaes objeti
vas. Naturalmente todo nosso pessoal da Cidade Espaci
al concordou em se submeter crebro-anlise.
- Suponho que todos resultaram incapazes de matar.
- Absolutamente. Por isso, estamos convencidos que
o assassino deve ser um morador da Cidade.
- Neste caso, s resta crebro-analisar todos os mo
radores da Cidade e pronto.
- Acho que no seria muito prtico, Elias. Podera
mos encontrar alguns milhes de indivduos capazes de
matar.
- Milhes, - grunhiu Baley, lembrando-se da multi
do, h muitos anos, que gritava contra os sujos Espaci
ais e daquela outra multido informe e ameaadora que
na noite anterior tinha se reunido em frente ao entrepos
to.
Pensou: coitado do Julius. Um suspeito!
Lembrou-se da voz do Comissrio, enquanto descre-
via as cenas que se seguiram descoberta do cadver.
-Foi brutal, uma coisa brutal. - No era de se admirar que
tivesse quebrado os culos, depois de levar tamanho
144
choque. No era de se admirar que no estivesse com
vontade de voltar Cidade Espacial. - Detesto os Espa-
ciais, - tinha admitido, entre dentes cerrados.
Coitado do Julius. O homem que sabia como tratar os
Espaciais. O homem cuja maior qualidade, aos olhos da
Administrao, era saber como se adaptar a ela. At que
ponto esta qualidade tinha contribudo para a rapidez de
sua carreira?
No era de se admirar que o Comissrio tivesse en-
carregado Baley de levar adiante as investigaes. O
bom Baley, sempre leal, o velho companheiro de turma
que sabia manter a boca fechada! Sem dvida ficaria ca-
lado quando descobrisse o pequeno incidente, Baley
pensou na crebro-anlise e como poderia ser feita. Ima-
ginou eltrodos enormes, pantgrafos deslizando sobre
tiras de papel, o estalo suave de ajustes automticos.
Coitado do Julius. Se realmente j estava apavorado,
como, alis, tinha todas as razes de ficar, provavelmente
j imaginava ter chegado ao fim de sua carreira, obrigado
a entregar ao prefeito uma carta com um pedido de
demisso.
O carro de patrulha entrou no desvio que subia para
os sub-nveis da Prefeitura.
Quando Baley alcanou sua escrivaninha era duas e
meia da tarde. O Comissrio no estava. R. Sammy, com
seu eterno sorriso, explicou que no sabia para onde tinha
ido.
Baley passou algum tempo entregue s suas refle-
xes. No se lembrou que estava com fome.
s trs e vinte R. Sammy se aproximou mais uma
vez de sua escrivaninha e anunciou: - Ligi, o Comissrio
voltou.
Baley respondeu: - Obrigado.
Pela primeira vez recebeu um recado de R. Sammy
sem ficar irritado. R. Sammy, afinal, era uma espcie de
145
parente de R. Danil, e R. Danil no era uma pessoa - ou
melhor, - que pudesse irrit-lo.
Baley comeou a imaginar como poderia ser a vida
num novo planeta, com homens e robs vivendo lado a
lado, mesmo que fosse numa cultura de Cidade. Procurou
imaginar a situao com a maior iseno possvel.
O Comissrio estava examinando alguns documentos.
Quando Baley entrou, estava fazendo anotaes.
Disse: - O papelo que voc fez na Cidade Espacial
foi do tamanho de um elefante.
Baley pensou na cena. Seu bate-boca com Fastolfe...
Seu rosto triste tomou uma expresso ttrica. -
verdade, Comissrio. Sinto muito.
Enderby ergueu os olhos e comeou a observ-lo
com ateno. Parecia mais calmo que antes. Disse: - A
coisa no tem muita importncia. Fastolfe no pareceu
ligar muito. Estes Espaciais so imprevisveis. Ligi, voc
teve muita sorte, Mais do que merece. Da prxima vez,
faa-me o favor de avisar antes, e no bancar o palhao
como um heri sub-etrico;
Baley assentiu. O peso em seus ombros desapareceu
de repente. Tinha feito uma tentativa, mas no dera certo.
Era s. Ficou surpreso por no sentir qual quer receio.
Disse: - Escute, Comissrio, preciso de um aparta-
mento para dois homens, para Danil e para mim. No
pretendo lev-lo para casa hoje noite.
- Por que no?
- J est correndo o boato que ele um rob, voc
no est se lembrando? possvel que no acontea na
da, mas se houver um tumulto, no quem que acontea
perto de minha famlia.
- Tolices, Ligi. J mandei investigar o boato. Ele no
existe.
- Jessie ouviu alguma coisa a respeito.
146
- De qualquer forma, no existe uma propalao or
ganizada do boato. No tem perigo nenhum. Fiquei in
vestigando desde que desliguei o trimensional. Foi por
isso que sa. Queria encontrar um indcio qualquer, e
sem perda de tempo. Veja s, aqui esto os relatrios.
Pode ler. Este o relatrio de Doris Gillid. Ela visitou
uma dzia de Pessoais femininos em vrias partes da Ci
dade. Voc conhece Doris, ela uma moa muito efici
ente. No encontrou nada. Nada de nada, em parte algu
ma.
- Ento, explique-me como foi que Jessie ouviu o
que ouviu.
- A explicao simples. R. Danil se exibiu um pou
co no entreposto. A propsito, ele realmente apontou um
desintegrador, ou voc exagerou um pouco?
- No houve nenhum exagero de minha parte. Ele
mostrou o desintegrador e depois o apontou para a mul
tido.
O Comissrio sacudiu a cabea. - Est bem. Algum
deve ter percebido que era um rob.
- Espere a, - se insurgiu Baley, indignado. - Nin
gum conseguiria perceber que se trata de um rob.
- Nem voc conseguiu.
- Por que no?
- Voc acha que isto prova alguma coisa? Afinal,
no somos especializados no assunto. Vamos supor que
no meio da multido havia um ou mais tcnicos das f
bricas de robs de Westchester. Quero dizer, profissio
nais que passaram a vida projetando e montando robs.
Uma pessoa assim logo poderia notar algo esquisito em
R. Danil. No sei, talvez a maneira de falar, ou a postura,
ou coisas assim. Ao voltar para casa, poderia ter conver
sado com a mulher sobre suas dvidas. A mulher pode
ter mencionado o fato com algumas amigas. Estas coisas
acontecem mas tendem a desaparecer depois de algum
147
tempo. O povo no acredita nestas coisas. Em nosso caso,
Jessie ouviu o boato antes que ele desaparecesse.
- Pode ser, - respondeu Baley, sem muita convico.
- Mesmo assim, que tal me autorizar a ocupar um aloja
mento de solteiro para dois?
O Comissrio ergueu os ombros e apanhou o
inter-comunicador. Deu algumas ordens e finalmente
disse: -Seco Q-27. No dispomos de outra coisa e
aquela rea no das melhores.
- Serve, - respondeu Baley.
- Onde se encontra R. Danil neste momento?
- No arquivo. Est procurando informaes a respei
to de agitadores medievalistas.
- Pelo amor de Deus, temos milhes.
- Eu sei, mas pelo menos, ele fica satisfeito. Baley
chegou at a porta, mas parou impulsivamente e pergun
tou: - Diga-me, Comissrio, o dr. Sarton alguma vez fa
lou com voc a respeito do programa da Cidade Espaci
al? Quero dizer, a respeito da cultura C/Fe?
- O que isto?
- A respeito da introduo de robs.
- Sim, de vez em quando. - O Comissrio no pare
cia estar muito interessado.
- Alguma vez explicou qual era o intuito da Cidade
Espacial?
- Sim, melhorar as condies de sade, elevar o pa
dro de vida. Estas coisas. Nada de interessante. lgi
co, eu sempre concordei. Balanava a cabea e todas es
tas coisas. O que voc queria que eu fizesse? Afinal,
precisamos ganhar tempo e esperar que no faam exi
gncias exageradas. Talvez, algum dia...
Baley esperou, mas o Comissrio no explicou o que
poderia acontecer algum dia.
Ento perguntou: - Ele nunca disse nada a respeito
da emigrao?
148
- Emigrao? No, nada. A emigrao de um Terres
tre para os Mundos Externos tem as mesmas probabili
dades que encontrar um asteride cheio de diamantes en
tre os anis de Saturno.
- Queria dizer, emigrao para mundos novos.
O Comissrio s respondeu com um olhar incrdulo.
Baley esperou um instante e depois perguntou sem
nenhuma transio: - Comissrio, o que a
crebro-anlise? J ouviu alguma coisa a respeito?
O rosto rechonchudo do Comissrio no mudou de
expresso, seu olhos no piscaram. Perguntou com a
maior tranqilidade: -No. O que isto?
- Nada de especial. S uma expresso que ouvi.
Saiu da sala e quando chegou sua escrivaninha con-
tinuou a refletir, O Comissrio, com toda certeza, no
possua tamanho poder teatral. Neste caso...
s quatro e cinco da tarde, Baley ligou para Jessie e
anunciou que naquela noite no dormiria em casa. Talvez
ficasse dormindo fora durante algumas noites.
Foi difcil desligar
- Ligi, aconteceu alguma coisa? Voc est em algu
ma enrascada? Voc est em perigo?
Teve que explicar que um policial est sempre poten-
cialmente exposto a perigos. Ela no ficou satisfeita.
- Onde que voc vai ficar?
Baley no explicou. - Se hoje noite voc se sentir
s - falou - fique com sua me. - Desligou sem acres-
centar qualquer outra coisa.
s quatro e vinte pediu uma ligao com Washington.
Levou algum tempo para encontrar o homem que
procurava, e tambm levou bastante tempo para convencer
esta pessoa a voar at Nova Torque no dia seguinte. s
quatro e quarenta conseguiu o que queria.
s quatro e cinqenta e cinco o comissrio, que estava
de sada, passou ao lado de sua escrivaninha com um
149
sorriso meio inseguro. O resto do pessoal que trabalhava
durante o dia tambm foi embora. A turma reduzida que
fazia o servio noturno comeou a chegar e a cumpri-
ment-lo com expresses de surpresa.
R. Danil chegou com um calhamao de papis.
- O que isto? - perguntou Baley.
- Tenho aqui uma lista de homens e mulheres que
provavelmente pertencem a uma organizao medieva-
lista.
- Quantos membros tem esta organizao?
- Tem mais de um milho, - disse R. Danil. - Aqui
s tenho alguns nomes.
- Voc pretende investig-los a todos?
- Elias, isto no seria muito prtico, no acha?
- Escute, Danil, quase todos os Terrestres so medie-
valistas de uma forma qualquer. O Comissrio, Jessie, eu
mesmo. Veja o Comissrio que... - (quase disse, que usa
culos, mas se lembrou que os Terrestres tinham a obri
gao de serem solidrios e que precisava resguardar o
prestgio do Comissrio.) - ... que costuma adornar seus
olhos.
- Sim, - concordou R. Danil, -j tinha reparado nes
te detalhe. Achei, porm que seria falta de delicadeza
mencionar a coisa. No vi nenhum outro morador da Ci
dade com aqueles adornos.
- Us-lo muito antiquado.
- Estes adornos servem para alguma coisa?
Baley passou para um outro assunto. - Como que
voc conseguiu juntar esta lista?
- No fui eu, foi uma mquina. Aparentemente, basta
ajust-la para um crime especfico, e a mquina faz todo
o necessrio. Regulei os controles para encontrar todas
as pessoas envolvidas em desordens e protestos contra
robs, durante estes ltimos vinte e cinco anos. Uma ou
tra mquina parecida procurou em todos os jornais pu-
150
blicados no mesmo perodo os nomes de pessoas que
fizeram declaraes desfavorveis a robs ou a homens
dos Mundos Externos. Fiquei estupefato ao ver quanto
trabalho pode ser feito em apenas trs horas. A mquina
conseguiu at eliminar da lista os nomes de pessoas j
falecidas.
- Voc ficou admirado? Tinha certeza que nos Mun
dos Externos vocs tinham computadores.
- Sim, temos computadores de muitos tipos, e muito
adiantados. Mesmo assim, nenhum computador to
grande e complexo como este aqui. Voc deve se lem
brar que mesmo o maior dos Mundos Externos no che
ga a ter uma populao do tamanho de uma Cidade ter
restre, e no precisamos de mquinas muito complexas.
Baley perguntou: - Alguma vez voc j esteve em
Aurora?
- No, - respondeu R. Danil. - Fui montado aqui na
Terra.
- Neste caso, como que voc est to bem informa
do a respeito dos computadores nos Mundos Externos?
- Pensei que isto bvio, parceiro Elias. Meu banco
de dados baseado nos conhecimentos do falecido dou
tor Sarton. claro, que ele possua vastos conhecimen
tos sobre os Mundos Externos.
- Estou vendo. Diga-me uma coisa, Danil. Voc
capaz de comer?
- Sou alimentado base de energia nuclear. Pensei
que voc o soubesse.
- Estou a par disso. No queria saber se voc preci
sava comer. Perguntei se voc era capaz de faz-lo. Que
ro saber se voc consegue introduzir alimentos na boca,
mastig-los e engoli-los. Acho que este um detalhe im
portante num rob que foi construdo para dar a impres
so de ser um homem.
151
- Agora compreendo. Sim, possuo a capacidade me
cnica de mastigar e engolir. uma capacidade obvia
mente limitada, e sou obrigado a remover o material in
gerido da parte que voc chamaria de meu estmago,
como voc deve compreender.
- Perfeito. Voc pode regurgit-lo ou fazer qualquer
outra coisa necessria para este fim, quando chegarmos
em nosso alojamento. Acontece que estou com fome.
Hoje no almocei e quero que voc fique comigo en
quanto janto. Por outro lado, voc no pode ficar sentado
ao meu lado sem comer, enquanto eu como. Isto chama
ria muito a ateno. Ento, como voc capaz de comer,
vamos embora! Era isto que eu queria saber!
As cozinhas seccionais eram iguais em toda a Cidade.
Alis, Baley j viajara para Washington, Toronto, Los
Angeles, Londres e Budapeste, e as cozinhas seccionais
destas Cidades tambm eram iguais. Talvez, na poca
medieval as coisas eram diferentes, porque ainda existiam
diferentes idiomas e provavelmente os pratos tambm
variavam de tempero. Nos tempos modernos, os
sub-produtos de levedura eram idnticos de Xanghai a
Tashkent e de Winnipeg a Buenos Aires. O idioma ingls
provavelmente no era o mesmo ingls falado por
Shakespeare ou por Churchill, mas era o produto final da
mistura de muitas variaes e era falado em todos os lu-
gares da Terra e, com algumas modificaes, tambm
nos Mundos Externos.
Alm dos alimentos e do idioma, existiam tambm
semelhanas mais profundas. Aquele cheiro peculiar,
que no podia ser definido mas que era infalivelmente
ligado a qualquer cozinha, tambm era igual. Sempre
havia uma fila trplice de espera que se movimentava
vagarosamente em direo entrada, onde convergia e
depois se dividia mais uma vez, para direita, centro e es-
querda. Havia o zunido das conversas, o brilho da ma-
152
deira sinttica e do vidro, as mesas compridas, o vapor
que pairava no ar.
Baley procedeu lentamente para frente com a fila
(todo mundo sabia que sempre havia uma espera de pelo
menos dez minutos) e, tomado por uma curiosidade re-
pentina, perguntou: - Danil, voc sabe sorrir?
R. Danil estava observando atentamente o interior da
cozinha e disse: - Desculpe, Elias, no ouvi a pergunta.
- Fiquei curioso de saber se voc sabe sorrir, Danil.
-Baley estava falando a meia voz.
R. Danil sorriu. Foi um gesto sbito e surpreendente.
Os lbios comearam a se estirar, produzindo dobras de
ambos os lados. Mas s a boca estava sorrindo. O resto
das feies do rob no se mexeu.
Baley sacudiu a cabea. - Pode deixar, R. Danil. O
sorriso no o favorece.
Chegaram entrada. Todas as pessoas enfiavam uma
chapinha metlica numa abertura, onde era examinada e
depois devolvida. Clic-clic-clic.
Certa vez, algum tinha calculado que duzentas pes-
soas por minuto podiam ser admitidas numa cozinha
bem organizada, depois do exame das chapinhas, que se
fazia necessrio para evitar abusos. A mesma estatstica
tambm fornecia a quantidade de filas necessrias ao
pleno funcionamento das cozinhas, e quanto tempo era
perdido toda vez que uma pessoa necessitava de um prato
especial.
Por isso, interromper aquele dic-cic-clic automtico e
se valer do guich manual era quase uma calarni dade. R.
Danil e Baley tiveram que se valer deste guich para
mostrar ao encarregado que tinham licenas oficiais es-
peciais.
Jessie, que j tinha trabalhado neste ramo, um dia
explicou a Baley como as coisas funcionavam.
153
- Qualquer caso excepcional interrompe o curso das
operaes automticas, - falou. - Altera imediatamente
os totais de consumo e as estimativas de inventrio. Sig-
nifica controles extras. necessrio comparar as fichas
com as fichas de todas as outras cozinhas, para que o ba-
lano no fique muito desequilibrado, se voc entende o
que quero dizer. De fato, precisamos preparar um balan-
cete especial todas as semanas. Se alguma coisa no se
enquadra e temos um aumento de consumo, eles sempre
culpam a gente. Nunca culpam o governo da Cidade que
distribui chapas especiais sem muito critrio. Pode acre-
ditar. Depois, quando a gente anuncia que durante aquela
refeio ningum pode escolher pratos diferentes, o pes-
soal das filas se irrita. Logo culpam os encarregados das
cozinhas...
Baley conhecia o funcionamento das cozinhas nos
mnimos detalhes e no se admirou pelo olhar hostil da
mulher do guich. Ela fez algumas anotaes: Seco
domiciliar, ocupao, motivo da transferncia de refeio
(assuntos de servio, que motivo mais irritante!).
Finalmente dobrou a ficha e a enfiou numa abertura. Um
computador se apoderou dela e registrou todas as infor-
maes.
A mulher se virou para R.. Danil.
Baley deu-lhe a informao que era considerada a pior
de todas. Disse: - Meu amigo veio de uma outra Cidade.
A mulher no disfarou sua indignao. Perguntou
rispidamente: - Qual a cidade de origem?
BaIey interferiu mais uma vez. - Todos os registros
tero que ser creditados ao Departamento de Polcia.
Qualquer detalhe desnecessrio. Questes de servio.
A mulher procurou um outro bloco de fichas e anotou
os dados necessrios em cdigo claro-escuro, atravs
154
de impresses de dois dedos da mo esquerda nos lugares
requeridos.
Perguntou: - At quando vocs pretendem comer
a-qui?
- Enquanto for necessrio, - respondeu Baley.
- Coloque suas impresses digitais aqui, - ela orde
nou invertendo as fichas.
Por um instante Baley ficou com uma pequena dvida,
enquanto os dedos de R. Danil, com suas unhas lus-trosas,
comprimiam a ficha. No era possvel que tivessem
esquecido de lhe fornecer impresses digitais.
A mulher se apoderou das fichas que enfiou na mesma
mquina. Baley ficou aliviado quando viu que nenhuma
era rejeitada.
Receberam pequenas chapas metlicas escarlates, cuja
cor significava temporrias. A mulher falou: - Vocs
no podero escolher. Esta semana nossos manti-mentos
so escassos. Podem ir at a mesa DF.
Foram at l.
R. Danil disse: - Tenho a impresso de que a maioria
da populao come regularmente em cozinhas iguais a
esta.
- Sim, claro. Mas sempre um pouco desagradvel
comer numa cozinha desconhecida. A gente no encon
tra pessoas que conhece. Na cozinha habitual as coisas
so diferentes. A gente sempre ocupa o mesmo lugar e se
encontra com a famlia e com os amigos. Especialmente
para os mais jovens, a hora das refeies uma das ho
ras mais alegres do dia. - Baley sorriu enquanto lhe vol
tavam as recordaes.
A mesa DF era aparentemente reservada para usu-
rios em trnsito. Os que j estavam sentados olhavam s
para seus pratos e se mantinham em silncio. Observavam
de soslaio e com manifesta inveja as pessoas bem
humoradas das outras mesas.
155
Ningum pode se sentir menos vontade do que um
homem que come longe de sua cozinha seccional, pensou
Baley. At os alimentos parecem ter um paladar mais
agradvel, apesar de inmeros qumicos afirmarem que o
paladar idntico em qualquer cozinha.
Baley escolheu uma cadeira e R. Danil se sentou numa
outra; ao lado.
- Hoje no tem livre escolha, - explicou ao rob com
um gesto de mo. - Voc pode simplesmente acionar es
te controle e depois esperar
Esperaram dois minutos. Um disco se levantou, mos-
trando uma abertura circular na superfcie da mesa. Na
abertura apareceu o prato.
- Piro de batatas, molho de zimovitela e compota de
damasco, - falou Baley. - Ah, raios!
Um garfo e duas fatias de po de trigo integral apare-
ceram logo em frente ao baixo gradil divisrio que se
encontrava bem ao centro da mesa e a dividia de ponta a
ponta.
R. Danil murmurou: - Se quiser, pode comer meu
prato.
Baley ficou momentaneamente escandalizado. Logo,
porm, se lembrou de tudo e murmurou: - Seria uma
demonstrao de falta de educao. Coma, v em frente.
Baley comeu, mas sem a calma necessria para apre-
ciar devidamente a refeio. De vez em quando lanava
um olhar curioso a R. Danil. O rob mastigava com mo-
vimentos regulares das maxilas. Excessiva mente
regula-res: no pareciam naturais.
Parecia at esquisito: agora que Baley sabia com cer-
teza que R. Danil era um rob, percebia uma poro de
pequenos detalhes. Por exemplo, quando R. Danil engolia,
seu pomo de Ado no se movimentava.
Mesmo assim, ficou surpreso ao constatar que j no
se importava muito. Era possvel que estivesse se acos-
156
tumando a este tipo de criaturas? Supondo que um povo
comeasse a viver num mundo diferente (estranho, como
voltava a pensar nesta possibilidade, depois de sua con-
versa com o dr. Fastolfe) e supondo que Bentley decidisse
emigrar, se afastar da Terra: ser que ele poderia trabalhar
e viver ao lado de robs, sem se importar com isto? Por
outro lado, por que no? Os Espaciais conseguiam muito
bem.
R. Danil perguntou: - Elias, quero saber se olhar um
outro homem enquanto est comendo, considerado
uma falta de cortesia.
- Sim, se voc o observa diretamente. Por outro lado,
lgico, no ? Um homem tem direito sua vida parti
cular. permitido conversar de maneira normal, mas
no se costuma observar insistentemente enquanto um
homem est engolindo.
- Compreendo. Explique-me ento por que posso ver
oito pessoas que nos observam sem parar.
Baley largou seu garfo. Fez de conta que estava pro-
curando um saleiro. - No estou vendo ningum.
Suas palavras, porm, no expressavam convico.
Aquela multido de pessoas ocupadas com o jantar
dava-lhe uma impresso meio catica. Por outro lado,
quando R. Danil o fitou com seus olhos castanhos e
impessoais, Baley, com um certo mal estar, pensou que
no estava vendo um par de olhos, mas sensores capazes
de registrar com exatido fotogrfica e de analisar em
poucos segundos todo aquele panorama.
- Tenho certeza absoluta, - observou R. Danil com
muita calma.
- Est bem, mas o que significa? simplesmente um
sinal de grosseria e nada mais.
- No sei, Elias. Ser que uma simples coincidn
cia? Seis entre os oito observadores, se encontravam en-
157
tre os manifestantes em frente ao entreposto, ontem
noite.
158
Dcimo Primeiro Captulo
FUGA PELAS PISTAS
Baley segurou seu garfo com fora.
- Voc tem certeza? - perguntou automaticamente e
deu-se conta, ao mesmo tempo, que a pergunta era com
pletamente intil. Ningum pergunta a um computador
se ele tem certeza que suas respostas so corretas, nem
mesmo a um computador provido de braos e pernas.
R. Danil respondeu: - Sem dvida
- Eles esto perto de ns?
- No muito perto. Aqui e ali.
- Est bem. - Baley voltou a comer. Franziu a testa
enquanto pensava.
Que tal se o incidente da noite anterior tivesse sido
organizado por um grupo de fanticos anti-robotistas:
neste caso no seria uma manifestao espontnea e es-
pordica. Um grupo deste tipo poderia facilmente incluir
agitadores que tinham pesquisado robs com a determi-
nao que nasce do dio. Uma destas pessoas poderia ter
reconhecido R. Danil por um rob. (O Comissrio tinha
sugerido algo deste gnero. Raios, o homem parecia ter
uma surpreendente inteligncia.)
A coisa parecia bastante lgica. Considerando que na
noite anterior no tinham conseguido um resultado, de-
viam ter planejado algo como alternativa num futuro
prximo. Se eram capazes de reconhecer que R. Danil
era um rob, deviam tambm estar em condies de de-
duzirem que Baley era um policial. Um policial acompa-
nhado por um rob humanide deveria ser algum bas-
159
tante importante e responsvel. (Baley achou fcil fazer
suas dedues em retrospectiva).
Por conseguinte, os observadores da Prefeitura (ou
talvez agentes infiltrados) no poderiam deixar de notar
Baley, R. Danil, ou a ambos dentro de pouco tempo. No
era surpreendente que o tivessem feito dentro de vinte e
quatro horas. Provavelmente teriam levado menos tempo
se Baley no tivesse passado boa parte do dia na Cidade
Espacial.
R. Danil tinha terminado de comer. Estava sentado,
tranqilo, com suas mos perfeitas apoiadas levemente
na borda da mesa.
- Voc no acha que deveramos fazer alguma coisa?
- perguntou.
- Aqui na cozinha estamos a salvo, - respondeu Ba
ley. - Deixe que eu me preocupe com isto, por favor.
Baley olhou cuidadosamente ao redor e teve a im-
presso de ver uma cozinha pela primeira vez.
Havia milhares de pessoas! Qual era a capacidade
mdia de uma cozinha? Sabia por ter visto as estatsticas.
Duas mil e duzentas pessoas, mais ou menos. Esta cozinha
era bem maior que as outras.
E se algum gritasse: Rob. Se o termo casse entre
aqueles milhares, como um...
No encontrou um termo de comparao, mas tanto
fazia. A coisa no poderia acontecer.
Um tumulto espontneo podia se produzir em qual-
quer lugar, numa cozinha, num corredor, num elevador.
Talvez, at mais facilmente numa cozinha. As refeies
implicavam um certo afrouxamento dos controles, uma
vontade de brincar que podia facilmente degenerar num
tumulto.
Mas uma manifestao organizada era algo diferente.
Numa cozinha, os prprios organizadores poderiam ser
prejudicados e o ambiente enorme, repleto de gente, po-
160
deria se transformar numa armadilha. Quando os pratos e
as mesas comeassem a voar, seria difcil escapar sem
prejuzo. Centenas de pessoas morreriam, e os organiza-
dores poderiam morrer tambm.
Um tumulto, para dar bons resultados, deveria ser
planejado para acontecer nas ruas, talvez numa passa-
gem estreita, O pnico e a histeria se propagariam vaga-
rosamente pelos prdios e haveria tempo suficiente para
fugir, talvez por alguma escada rolante local, ou por uma
passagem lateral.
Baley teve a sensao de estar acuado. Sem dvida,
devia haver outros, esperando do lado de fora. Seguiriam
Baley e R. Danil at algum lugar propcio.
R. Danil perguntou: -. Voc est pensando em pren-
d-los?
- Receio que isto poderia precipitar as coisas. Voc
os conhece, no mesmo? Voc no vai esquecer seus
rostos?
- No tenho a capacidade de esquecer.
- Ento, vamos prend-los numa outra oportunidade.
Por enquanto, vamos dar o fora. Faa exatamente o que
eu lhe disser.
Levantou-se, virou cuidadosamente o prato, colocan-
do-o acima do disco que cobria o buraco. Enfiou o garfo
na depresso e R. Danil imitou todos os seus gestos. Os
pratos e os talheres desapareceram.
R. Danil observou: - Eles tambm esto se levantando.
- Perfeito. Tenho a impresso de que tentaro nos
seguir sem muito perto. Pelo menos, no aqui.
Baley lanou um olhar para trs, para toda aquela
n-voa de vapor e rudo e de repente, sem nenhuma razo
aparente, se lembrou do dia em que tinha levado Ben a
visitar o Zoolgico da Cidade pela primeira vez. J tinha
se passado seis ou sete anos. No, oito, porque Bentley
161
tinha acabado de completar oito anos. (Por Josafat, como
o tempo passa depressa!)
Ben via o Zoolgico pela primeira vez e estava
exci-tadssimo. Afinal, nunca tinha visto um gato ou um
cachorro de verdade. E tambm, havia uma grande gaiola
cheia de pssaros! Mesmo Baley, que j os conhecia, no
conseguia deixar de ficar fascinado.
A vista de criaturas vivas que se locomovem rapida-
mente pelo ar provoca sempre uma sensao de
estarre-cimento. Era hora da alimentao e um atendente
estava jogando quirela de aveia num grandes recipiente.
(As criaturas humanas tinham se acostumado
alimentao feita com leveduras, mas os animais eram
mais conservadores e requeriam cereais de verdade.)
Os pardais desceram s centenas. As asas pareciam
se entrelaar, enquanto chilreavam sem parar e pulavam
na borda do recipiente...
Era isto: foi isto que Baley lembrou enquanto olhava
para trs, no instante que saa da cozinha. Pssaros na
borda de um recipiente. Ficou chocado.
Pensou: por Josafat, deve existir uma maneira me-
lhor.
Mas, por que uma maneira melhor? O que estava er-
rado? Nunca tinha se incomodado com esta maneira de
viver.
Perguntou bruscamente: - Danil, voc est pronto?
- Estou pronto, Elias.
Saram da cozinha. Daqui em diante, o sucesso da
fuga era da responsabilidade de Baley. S dele.
A garotada costuma brincar de pular pistas. um
jogo muito conhecido, e apesar do regulamento variar, s
vezes, de uma Cidade outra, basicamente igual em
todos os lugares. Um garoto de San Francis co pode, sem
maiores dificuldades, brincar com outro do Cairo.
162
O intuito principal da brincadeira passar de um
ponto A para um ponto B, valendo-se do rpido sistema
de transporte da Cidade, de tal maneira que o lder perca o
maior nmero de seguidores. Um lder que chegue ao
destino sem nenhum acompanhante realmente muito
habilidoso, como, por outro lado, habilidoso o seguidor
que consegue manter o contato.
Esta brincadeira, em geral, feita nas horas do rush
noturno, quando o grande nmero de usurios acrescenta
uma boa dose de perigos e de complicaes. O lder sai,
correndo pelas pistas de acelerao. Tenta, por todos os
meios, fazer as coisas mais inesperadas, ficando parado
sobre as pistas pelo mximo do tempo possvel e depois
pulando para qualquer outra direo. Pode, a este ponto,
pular vrias pistas, e ficar parado numa outra.
Coitado do seguidor que, descuidadamente, pula para
uma pista muito afastada. A no ser que seja muito gil,
acabar por ultrapassar o lder num piscar de olhos, e o
lder aumentar sua vantagem, pulando rapidamente na
direo mais apropriada.
Um movimento que aumenta ainda mais a complexi-
dade da tarefa subir numa via local ou numa via ex-
pressa e descer logo do outro lado. Evit-las completa-
mente ou se demorar muito nelas considerado desres-
peito s regras.
Os adultos no compreendem muito bem como esta
brincadeira pode ter tantos adeptos, especialmente se estes
adultos nunca brincaram de pular pistas quando ado-
lescentes. Os viajantes normais ficam irritados com os
jogadores que so tambm perseguidos pela polcia e
castigados pelos pais. Em geral, so denunciados em suas
escolas e pelo servio sub-etrico. Todos os anos quatro
ou cinco adolescentes morrem por causa da brincadeira,
enquanto dzias ficam feridos e muitas vezes at
passantes ocasionais podem ficar machucados.
163
Mesmo assim, qualquer medida parece insuficiente
para eliminar de vez os bandos de puladores de pistas.
Quanto maior o perigo, maior se torna o prmio, ou seja o
reconhecimento de liderana aos olhos de todos os pu-
ladores. Um pulador de sucesso costuma se gabar de
seus resultados; um pulador muito conhecido tem at
f-clube.
Elias Baley lembrou-se com bastante satisfao que
antigamente tinha sido pulador de pistas. Era lder de um
grupo de vinte que uma vez levou do Setor Concurse at a
linha demarcatria de Queens, atravessando trs vias
expressas. Em duas horas de percurso tinha se livrado da
maioria de seus seguidores, e depois do Bronx tinha con-
tinuado caminho sem qualquer companhia. A corrida foi
comentada durante meses.
Agora, Baley j passava dos quarenta. H vinte anos
no pulava mais pistas, mas se lembrava de muitos tru-
ques. Sem dvida, no era mais dono da mesma agilidade,
mas tinha um trunfo: era um policial. Ningum, a no ser
um outro policial, podia conhecer a Cidade to bem, e
saber onde comeavam e terminavam as alamedas bor-
dadas de ao.
Afastou-se da cozinha a passo rpido, mas sem chegar
correr. Esperava a cada instante que o grito:
Rob! Rob surgisse atrs de suas costas. O pri-
meiro trecho da fuga era o mais arriscado. Contou os
passos at sentir a primeira pista de acelerao.
Parou at que R. Danil se postou a seu lado.
- Eles ainda esto nos seguindo, Danil? - perguntou.
- Sim. Esto chegando mais perto.
- S por mais um pouco, - observou Baley, confian
te. Olhou para as pistas aos dois lados. esquerda a car
ga humana era transportada com velocidade crescente
pelas pistas mais afastadas. Todos os dias Baley usava as
pistas, mas h anos no dobrava os joelhos preparando-
164
se a correr. Sentiu um calafrio a lhe correr pela espinha.
Sua respirao se fez mais rpida.
Esqueceu que uma vez tinha encontrado Ben pulando
pistas. Esqueceu o sermo interminvel e as ameaas de
faz-lo vigiar pela policia.
Correu pela pista a passos rpidos, inclinando-se para
frente, para resistir acelerao. A via local estava pas-
sando ao lado. Por um instante fingiu querer tom-la,
mas logo se afastou para trs, pulando para pistas mais
vagarosas, entre uma multido mais densa de pessoas.
Parou sobre uma pista de s vinte quilmetros hor-
rios.
- Quantos ainda esto em nosso encalo, Danil?
- S um, Elias. - O rob ao seu lado parecia plcido.
No estava respirando.
- Este sujeito devia ser um grande pulador de pistas
quando era garoto, mas vamos perd-lo j.
Sentia-se cheio de confiana e lembrou-se de repente
do que provava nestas ocasies, quando ainda era ado-
lescente. Em parte, sentia-se mergulhado num rito quase
mstico, no meio de outras pessoas que estavam excludas,
e em parte era a sensao fsica do vento que batia em seu
rosto e em seus cabelos, e uma vaga sensao de perigo.
- Isto aqui chamado de dana lateral, - explicou a
R. Danil em voz baixa.
Comeou a percorrer a pista a largos passos, evitando
as outras pessoas sem esforo aparente. Sobre tudo, es-
tava se aproximando sempre mais da beirada da pista.
De repente, sem aparente quebra de ritmo, deu um
passo lateral e pulou para a pista ao lado. Esforou os
msculos das pernas para manter o equilbrio.
Atravessou um amontoado de usurios e passou para
a pista de cinqenta quilmetros horrios.
- E agora, Danil? - perguntou.
165
- O sujeito ainda est conosco, - respondeu o rob,
calmo.
Baley cerrou os lbios. No restava mais nada a fazer,
a no ser se valer das prprias plataformas mveis. Para
isto era necessria uma coordenao extraordinria e
Baley no sabia se ainda a possua.
Olhou rapidamente ao redor. Onde que se encon-
travam de fato? Viu uma placa anunciando a rua B-22.
Calculou rapidamente e pulou. Mais pistas at a via local.
Um pulo para a plataforma.
Os rostos impessoais de homens e mulheres,
entedia-dos pela viagem diria na via local, mudaram de
expresso, indicando que todos estavam igualmente
indignados, enquanto Baley e R. Danil subiam e tentavam
abrir caminho.
- Ora esta, - gritou uma mulher, segurando o chapu.
- Sinto muito, - falou Baley quase sem flego. Pas
sou pelos usurios em p e com mais um esforo pulou
do outro lado. No ltimo instante, um passageiro indig
nado bateu em suas costas, empurrando-o com raiva. Ba
ley cambaleou.
Tentou desesperadamente manter o equilbrio. Tro-
peou acima de uma borda da pista e a sbita mudana
de velocidade obrigou-o a cair de joelhos e depois sobre
um lado.
Teve uma viso repentina e assustadora de homens
esbarrando nele e caindo, uns em cima dos outros, de
uma grande confuso, produzindo um aterrador engarra-
famento humano que poderia levar dzias de pessoas ao
hospital, com pernas e braos quebrados.
De repente, o brao de R. Danil se insinuou atrs de
suas costas. O brao o ergueu com uma fora
sobre-humana.
- Obrigado, - arfou Baley e no teve tempo de dizer
qualquer outra coisa.
166
Voltou a saltar da pista para outras de desacelerao,
observando um trajeto complicado que o levou direta-
mente para uma via expressa em seu ponto de entronca-
mento. Sem perder o ritmo, caminhou pela via expressa
e logo pulou do outro lado.
- Ainda estamos sendo perseguido, Danil?
- No, j estamos sozinhos, Elias.
- timo. Voc teria sido um maravilhoso pulador de
pistas, Danil. Cuidado, agora, l vamos ns!
Tomaram mais uma via local, e depois pelas pistas,
chegaram at um porto muito grande e imponente. Um
vigilante apareceu.
Baley mostrou sua identificao. - Estou a servio.
Entraram.
- Esta uma usina de energia, - explicou Baley. -
Assim conseguiremos ocultar nosso rastro.
Baley j conhecia as usinas de energia, inclusive
a-quela. Mesmo assim, no conseguiu se livrar de uma
sensao de desconforto. Sua angstia aumentou ainda
mais quando se lembrou que, h muito tempo, seu pai di-
rigia uma usina parecida com esta. Isto foi antes que...
Ouvia-se o zunido poderoso de geradores invisveis,
ocultos na parte central da usina, um vago cheiro de
o-znio no ar, a ameaa silenciosa das linhas vermelhas
que demarcavam as reas e que no podiam ser transpostas,
a no ser com roupas especiais.
Em algum ponto daquela usina (Baley no sabia onde),
meio quilo de material fissionvel era consumido todos
os dias. De tempos em tempos, os produtos da fisso
radioativa, as chamadas cinzas quentes eram em-
purradas, por presso, para tubulaes de chumbo que
levavam a cavernas submarinas, distantes vinte quilme-
tros do litoral e quinhentos metros abaixo do fundo do
oceano. Baley s vezes ficava a se perguntar o que acon-
teceria quando as cavernas estivessem lotadas.
167
Avisou R. Danil em tom spero: - Fique afastado das
linhas vermelhas. - Depois refletiu e acrescentou meio
constrangido: - Suponho porm que estas coisas no o
atingem.
- Trata-se de radioatividade? - perguntou Danil.
-Sim.
- Neste caso, me atinge. Uma radiao gama pode
destruir o delicado equilbrio de um crebro positrnico.
Alis, os efeitos seriam mais rpidos em mim que em
voc.
- Voc quer dizer que poderiam mat-lo?
- Eu precisaria de um novo crebro positrnico. Co
mo no possvel fabricar dois iguais, eu seria um indi
vduo diferente. O Danil que voc conhece agora, estaria
por assim dizer, morto.
Baley observou o rob, desconfiado. - Eu nunca
i-maginei... Vamos subir por esta rampa.
- Ningum menciona muito este fato. A Cidade Es
pacial deseja convencer os Terrestres que criaturas iguais
a mim so teis, e nunca menciona nossos pontos fracos.
- Por que voc me disse?
R. Danil encarou seu parceiro humano. - Voc meu
colega, Elias. prefervel que voc conhea todos os
meus pontos positivos e negativos.
Baley limpou a garganta, pois no sabia mais o que
dizer.
- Vamos sair por este lado, - observou depois de al
guns minutos. Assim estaremos a poucas centenas de
metros de nosso apartamento.
Era um apartamento deprimente, do tipo popular. Um
quartinho mirrado com duas camas. Duas cadeiras
do-brveis e um guarda-roupa. Uma tela sub-etrica
embutida, sem controles manuais, que funcionaria s em
horas especficas, quando no poderia ser desligada. No
havia pia, nem mesmo desativada, e nenhuma
168
possibilidade de
169
aquecer gua ou cozinhar. Num canto do quarto havia
uma abertura para eliminao do lixo.
Baley encolheu os ombros. - Chegamos. Acho que
vai dar para agentar.
R. Danil se aproximou do encanamento que servia
para eliminar o lixo. Sua camisa se abriu com um toque,
revelando um trax liso e aparentemente bem provido de
msculos.
- O que que voc pretende fazer? - perguntou Ba
ley.
- Quero me livrar dos alimentos que tive que ingerir.
Se os deixasse onde esto, acabariam fermentando e isto
poderia ser muito desagradvel para quem ficasse ao
meu lado.
R. Danil colocou dois dedos abaixo de um mamilo e
pressionou a pele com um movimento proposital. Seu
peito se abriu em todo seu comprimento. R. Danil enfiou
uma mo na cavidade de metal reluzente e retirou um
saquinho de material transparente, parcialmente cheio.
Abriu o saquinho enquanto Baley o observava, quase
horrorizado.
R. Danil hesitou, e depois falou: - Este alimento
perfeitamente limpo. Sabe, eu no mastigo e no tenho
nenhuma salivao. O que colocava na boca era tragado
por suco, entende? Pode ser comido outra vez.
- Est bem, mas obrigado, - respondeu Baley com
muita amabilidade. - No estou com fome. Pode despe
jar tudo.
Baly decidiu que o saco transparente que servia de
estmago a R. Danil era de plstico ao fluoro-carbono.
Os alimentos no ficavam grudando em suas pa redes,
mas saam facilmente. R. Danil colocou tudo na lixeira,
dividindo-o em pequenas pores. Um desperdcio de
a-limentos em boas condies, pensou Baley.
170
Sentou-se sobre a cama e tirou a camisa. Disse:
-Acho que amanh deveramos comear bem cedo.
- Alguma razo especial?
- Nossos perseguidores ainda no conhecem este a-
partamento. Pelo menos, espero que no. Se sairmos ce
do, estaremos muito mais seguros. Quando chegarmos
ao departamento, vamos ter que decidir se nossa colabo
rao ainda uma coisa prtica.
- Voc acha que no?
Baley ergueu os ombros e comentou: - No pode
mos nos dedicar a estas acrobacias todos os dias.
- Mas tenho a impresso que...
R. Danil parou. Uma luz vermelha apareceu na porta,
assinalando que algum estava querendo entrar.
Baley se levantou sem falar e segurou seu
desinte-grador. A luz vermelha piscou mais uma vez.
Baley manteve o dedo no gatilho enquanto com a outra
mo apertava um boto que ativou a transparncia
u-nilateral de uma pequena espia quadrada. A
transparncia no era perfeita e tinha um efeito distorsivo,
mas foi suficiente para revelar Ben, o filho de Baley, do
outro lado da porta.
Baley agiu rapidamente: abriu a porta, agarrou o filho
pelo pulso e o arrastou para dentro, fechando a porta.
O garoto levou algum tempo para se recuperar do
susto. Ficou a esfregar o pulso.
- Pai, - falou, ressentido. - No precisava me agarrar
com tamanha fora.
Baley continuou a observar o corredor atravs da
chapa transparente. Parecia vazio.
- Voc viu algum enquanto vinha para c, Ben?
- No. Ora, pai, s vim ver se voc estava bem.
- Por que eu no deveria estar bem?
- No sei. Foi por causa de mame. Ela estava cho
rando e coisas assim. Precisava saber como voc estava:
171
Disse que se eu no fosse, ela mesma iria, e ento no
sabia o que poderia acontecer. Ela me obrigou a vir, pai.
Baley perguntou: - Como foi que voc me achou? Sua
me sabia meu paradeiro?
- No, ela no sabia. Telefonei para seu escritrio.
- E eles lhe deram a informao?
Ben ficou surpreso ao constatar a veemncia do pai.
Perguntou, intimidado: - Sim, mas no deveriam ter fa-
lado?
Baley e Danil se entreolharam.
Baley perguntou: Onde que sua me se encontra
agora, Ben? Est em casa?
- No, fomos at a casa da av, para ficar l. Eu ago
ra vou ter que voltar para l mesmo. Afinal, pai, voc es
t bem.
- Voc vai ficar aqui. Danil, voc se lembra onde fi
ca o inter-comunicador deste andar?
O rob respondeu: - Sim. Voc pretende sair para
us-lo?
- No tenho escolha. Preciso falar com Jessie.
- Gostaria de sugerir que seria mais lgico se voc
mandasse Bentley se comunicar com a me. Afinal, um
risco, e ele no tem sua valia.
Baley arregalou os olhos: - Escute, seu...
Pensou: que tolice, como que posso ficar to nervo-
so?
Continuou com mais calma: - Voc no entendeu,
Danil. Entre ns, no costumamos mandar nossos filhos
para enfrentar possveis perigos, mesmo que seja mais
lgico faz-lo.
- Perigo? - gritou Ben, ao mesmo tempo chocado e
fascinado. - O que est acontecendo, pai? Vamos, pode
me contar, pai?
- No nada, Ben. Pare com isso, no coisa que
lhe diga respeito. Entendeu? Prepare-se para ir para a
172
cama. Quero que voc se deite antes de eu voltar. Enten-
deu direito?
- Ora esta! Voc poderia me dizer alguma coisa! No
vou dizer nada a ningum!
- Para a cama!
- Ora esta!
Parado em frente ao comunicador do andar, Baley
a-jeitou o casaco para poder agarrar sem demora o cabo de
seu desintegrador, em caso de necessidade. Pronunciou
seu nmero pessoal em frente ao microfone e esperou at
que um computador a quinze milhas de distncia contro-
lasse se o chamado era autorizado. O tempo de espera foi
mnimo, porque um investigador era autorizado a fazer
todos os chamados considerados necessrios para seu
servio. Ento falou o nmero de cdigo do apartamento
de sua sogra.
A pequena tela na base do aparelho se iluminou e o
rosto da sogra apareceu.
Baley falou em voz baixa: - Me, quero falar com
Jessie.
Jessie devia estar esperando ao lado, porque apareceu
a seguir. Baley observou seu rosto e depois
proposital-mente escureceu a tela.
- Est tudo em ordem, Jessie. Ben est comigo. O
que foi que aconteceu?
Baley estava olhando para todos os lados, vigiando o
corredor.
- Voc est bem? Voc no est em dificuldades?
- mais do que bvio que estou bem, Jessie. Agora
pare com estas tolices.
- Ligi, fiquei muito preocupada.
- Posso saber por que? - perguntou Baley em tom
seco.
- Voc sabe. A respeito de seu amigo.
- O que que h com ele?
173
- J expliquei a voc. Haver complicaes.
- Eu j respondi que isto bobagem. Ben ficar esta
noite, e voc pode ir se deitar. Boa noite,
Desligou sem esperar resposta e ficou parado durante
um segundo, antes de voltar ao alojamento. Seu rosto es-
tava cinzento pela preocupao e o medo.
Quando Baley entrou, Ben estava parado no centro
do quarto. Uma de suas lentes de contato estava numa
pequena ventosa. A outra ainda se encontrava em sua
vista.
Ben falou: - Escute pai, ser que no tem um pouco
de gua neste lugar? O senhor Olivaw acha que no posso
ir at o Pessoal.
- Ele est certo. Voc no pode ir. Coloque a lente na
vista, Ben. Ter que dormir com as lentes, e por uma
vez, isto no lhe far mal algum.
- Est bem. - Ben obedeceu e depois deitou. - No-
sas, que colcho horrvel!
Baley falou com R. Danil. - Acredito que voc no
se importar se passar a noite sentado na cadeira.
- claro que no. A propsito, estou interessado na
quele esquisito pedao de vidro que Ben usa na vista.
Todos os Terrestres usam isto?
- No, s alguns, - respondeu Baley. - Por exemplo,
eu no preciso deles.
- Para que servem?
Baley, porm, estava muito preocupado com seus
prprios pensamentos e no respondeu.
As luzes se apagaram.
Baley ainda estava acordado. Ouvia vagamente a
respirao de Ben e reparou que se tomava mais regular
e profunda. Virou a cabea e entreviu R. Danil, imvel,
sentado na cadeira, com o rosto virado em direo porta.
174
Logo depois adormeceu e comeou a sonhar. Sonhou
que Jessie estava caindo na cmara de fisso de uma usina
de energia, caindo, caindo, caindo. Seus braos conti-
nuavam estendidos para ele, enquanto gritava, mas ele s
podia ficar parado ao lado de uma linha vermelha, sem
conseguir se mexer, e observar aquela figura distorcida
cair rodopiando, sempre mais minscula, at que ficou
do tamanho de um pontinho.
S podia observ-la, naquele sonho terrvel, sabendo
que era ele mesmo que a tinha empurrado.
175
Dcimo Segundo Captulo
PALAVRAS DE UM TCNICO
Elias Baley ergueu a cabea quando o Comissrio
Ju-lius Enderby entrou no escritrio e acenou para ele
com ar cansado.
O Comissrio olhou para o relgio e grunhiu: - Voc
no est querendo me dizer que ficou aqui durante a noite
toda!
Baley s disse: -No.
O Comissrio perguntou em voz baixa: - Alguma di-
ficuldade durante a noite?
Baley sacudiu a cabea.
O Comissrio continuou: - Fiquei pensando e che-
guei concluso que talvez estivesse minimizando a
possibilidade de tumultos. Se h alguma coisa que eu
possa...
Baley respondeu, tenso: - Pelo amor de Deus, Co-
missrio, se alguma coisa tivesse acontecido, eu lhe diri-a.
No houve nada.
- Certo. - O Comissrio se afastou e atravessou a
porta que dava acesso ao seu escritrio particular, que
lhe proporcionava o isolamento devido s suas altas fun-
es.
Baley o acompanhou com os olhos e pensou: Ele no
deixou de dormir durante a noite.
Depois se dedicou composio do relatrio de rotina
que devia disfarar suas atividades dos ltimos dois dias,
mas as palavras se embaralhavam em sua frente.
176
Aos poucos, percebeu um objeto parado ao lado da es-
crivaninha.
Ergueu a cabea. - O que que voc quer?
Era R. Sammy. Baley pensou, o valete particular de
Julius. Vale a pena ser Comissrio.
R. Sammy, com seu sorriso ftuo, anunciou: - o Co-
missrio quer v-lo com urgncia, Ligi. Ele disse, com
urgncia.
Baley fez um gesto com a mo. - Ele acaba de falar
comigo. Diga-lhe que vou v-lo mais tarde.
R. Sammy insistiu. - Ele disse, com urgncia.
- Est bem, est bem. Pode ir embora.
O rob se afastou um pouco e repetiu: - O Comissrio
quer v-lo com urgncia, Ligi. Ele falou, com urgncia.
- Por Josafat, - murmurou Baley entredentes.
- J vou, j estou indo. - Levantou-se da cadeira e se
encaminhou. R. Sammy ficou calado.
Quando entrou, Baley falou: - Raios, Comissrio, pare
de mandar aquela coisa com recados, est bem?
O Comissrio s disse: - Sente-se, Ligi. Sente-se.
Baley sentou-se ficou estupefato. Talvez fizesse
mal juzo do coitado do Julius. Talvez Julius no tivesse
pregado olho. Parecia muito abatido.
O Comissrio estava tamborilando os dedos sobre
uma folha de papel. - Tenho aqui o registro de um cha-
mado seu para o dr. Gerrigel em Washington, pelo cabo
blindado.
- Sim, Comissrio.
- A conversa, naturalmente, no foi gravada, porque
com o cabo blindado isto se torna impossvel. Qual foi o
teor da conversa?
- Estou procurando informaes adicionais.
- Ele um roboticista, no mesmo?
- , sim.
177
O Comissrio fechou a boca e, com o lbio inferior
sobressaindo, deu a impresso de uma criana fazendo
beicinho. - No entendo os motivos. Que espcie de in-
formao voc queria?
- No tenho certeza, Comissrio. Tenho a impresso
de que num caso como este, qualquer informao adi
cional sobre robs poderia ser muito til. - Baley fechou
a boca. No estava com vontade de especificar mais.
- Eu no faria isto, Ligi. No faria mesmo. No sei se
prudente.
-No entendo suas objees, Comissrio.
- Menos gente sabendo a respeito, melhor. s isto.
- No pretendo dar informaes, bvio.
- Mesmo assim, acho que uma imprudncia.
Baley estava desanimado e perdeu a pacincia.
Perguntou: - Voc est me ordenando para no v-
lo?
- No, no. Faa o que voc achar necessrio. Voc
est chefiando esta investigao. S que...
- S o que?
O Comissrio sacudiu a cabea. - No nada. Onde
est ele? Sabe a quem estou me referindo.
Baley entendeu. Disse: - Danil, voltou para o arquivo.
O Comissrio ficou calado por um pouco e final
mente observou: - Sabe, no estamos progredindo muito.
- No estamos progredindo de jeito nenhum, por en
quanto. Por outro lado, a situao pode mudar.
- Est bem, - falou o Comissrio mas sua expresso
desmentia as palavras.
Quando Baley voltou, encontrou Danil esperando-o
ao lado da escrivaninha.
- Ento, voc tem alguma coisa? - perguntou Baley,
brusco.
178
- Terminei minha primeira e apressada busca nos ar
quivos, parceiro, e identifiquei duas pessoas entre as que
ontem noite tentaram nos seguir, e que tambm vi em
frente ao entreposto durante o tumulto.
- Mostre.
R. Danil colocou na mesa duas fichas minsculas, do
tamanho de um selo, cobertas de pontos mnimos que
representavam o cdigo. O rob tinha trazido tambm
um decodificador porttil e colocou uma ficha na abertura
apropriada. Os pontinhos possuam caractersticas de
conduo eltrica, diferentes das caractersticas da ficha
em si. O campo eltrico que passava pela ficha ficava as-
sim distorcido de maneira especfica, e este processo
re-sultava em palavras que de repente encheram o pequeno
visor do aparelho. As palavras poderiam ter enchido
muitas laudas de papel e no poderiam ser lidas por al-
gum que no possusse um decodificador oficial da po-
licia.
Baley comeou a ler. A primeira pessoa era Francis
Clousarr, preso no ano anterior, com a idade de trinta e
trs anos. Motivo da priso: ter provocado um tumulto.
Funcionrio da Leveduras Nova Iorque. Endereo do
domicilio. Paternidade. Cabelos, olhos, sinais especficos,
escolaridade, curriculum, perfil psico-anlitico, perfil
fsico, mais dados e referncia para a fotografia tridi-
mensional no arquivo criminal.
- Voc viu a fotografia? - perguntou Baley.
- Sim, Elias.
A segunda ficha pertencia a Gerhard Paul. Baley
e-xaminou as informaes e falou: - Tudo isto no serve.
R. Danil no concordou. - Tenho certeza que no
pode ser assim. Se existe uma organizao de Terrestres
capazes de perpetrar um crime como o que estamos in-
vestigando, estes dois fazem pane dela. Voc no acha
bvio? Voc no acha que deveramos inter rog-los.
179
- No conseguiramos qualquer informao.
- Eles estavam em ambos os lugares, no entreposto e
na cozinha, e no podem neg-lo.
- O fato de estarem em ambos os lugares ainda no
um crime. E, de qualquer forma, podem neg-lo. Podem
dizer que no estavam em ambos os lugares e no temos
meios para provar o contrrio. Voc no est vendo?
-Eu os vi.
- Isto no uma prova suficiente, - retrucou Baley,
furioso. - Nenhum jri acreditaria que voc capaz de
se lembrar de dois rostos em meio a uma multido.
- Mas bvio que eu posso.
- Sem dvida. Basta que voc diga o que voc . A
partir daquele instante voc deixa de ser uma testemu
nha. Na Terra os robs no so aceitos por qual quer jri.
R. Danil observou: - Parece que voc mudou de idi-a.
- Como assim?
- Ontem, na cozinha, voc afirmou que no havia
necessidade de prend-los. Voc disse que, como eu
lembraria seus rostos, poderamos prend-los a qualquer
momento.
- Quando falei, no tinha examinado o assunto em
profundidade - respondeu Baley. - Foi tolice. No po
demos faz-lo.
- Nem mesmo por motivos psicolgicos? Eles no
saberiam que no temos provas legais de sua cumplici
dade na conspirao.
Baley falou nervoso: - Escute, estou esperando o dr.
Gerrigel, de Washington, dentro de meia hora. Voc no
se importa de esperar at depois de minha reunio? Est
bem?
- Vou esperar, - respondeu R. Danil.
Anthony Gerrigel era um homem de altura mediana,
um pouco pedante e muito polido, cuja aparncia no in-
180
dicava ser ele um dos mais eruditos roboticistas terrestres.
Chegou com um atraso de quase vinte minutos e pediu
desculpas com insistncia. Baley, preocupado e plido,
mandou que parasse de se desculpar, com total falta de
educao. Conferiu sua reserva para a Sala de
Conferncias D, repetiu suas instrues pan que nin-
gum os perturbasse durante uma hora, por motivo ne-
nhum, e levou o dr. Gerrigel e R. Danil por um corredor e
por uma rampa, at a porta que dava acesso sala blindada
contra qualquer interferncia de espias eletrnicos.
Antes de tomar seu assento, Baley examinou cuida-
dosamente as paredes, conferindo com ateno o leve
zunido do pulsmetro que estava segurando na mo,
porque qualquer enfraquecimento do zunido poderia in-
dicar uma falha de isolamento. Examinou tambm o
cho, o forro e a porta. Estava tudo em ordem.
O doutor Gerrigel sorriu levemente, alis, tinha a
a-parncia de um homem que s chegava a sorrir
levemente em qualquer circunstncia. Seus trajes
mostravam que era bastante pedante tambm no que dizia
respeito aparncia. Os cabelos cor de ao estavam
penteadssimos e seu rosto rosado indicava um banho
recente. Sentou-se mantendo as costas rigidamente eretas,
como se as recomendaes de sua me, durante a infncia,
tivessem transformado sua espinha numa bengala.
Observou, olhando para Baley: - Sua atitude parece
indicar que nossa reunio extremamente importante.
- De fato, doutor, muitssimo importante. Preciso
de informaes sobre robs e acho que s posso t-las
por seu intermdio. Tudo o que for falado aqui , obvia-
mente, reservadssimo, e a Cidade presume que voc vai
esquecer imediatamente o assunto quando sair. - Baley
olhou para o relgio.
O leve sorriso do roboticista se apagou. Disse: - Deixe
que eu lhe explique as razes de meu atraso. - Parecia
181
muito preocupado com isso. - Decidi no vir por avio.
Costumo enjoar muito durante o vo.
- Lastimo, - observou Baley.. Guardou o pulsmetro
depois de um ltimo olhar e se sentou.
- Quando no enjo, fico nervoso. Um leve caso de
agorafobia. No nada de anormal, mas acontece. Ento
vim pelas vias expressas.
Baley ficou muito interessado: - Agorafobia?
- Parece algo pior do que realmente , - explicou o
roboticista. - Sabe, apenas aquela sensao que a gente
tem num avio. Voc costuma viajar de avio, Baley?
- Costumo, sim.
- Ento sabe a que me refiro. Aquela sensao que
no h nada em. nossa volta. De estarmos separados do
vazio por apenas dois centmetros de chapa metlica.
muito desagradvel.
- Ento veio pela via expressa?
-Sim.
- De Washington at Nova Iorque?
- Sim, algo que j fiz em outras ocasies. Por sinal,
ficou muito mais simples desde a construo do tnel en
tre Baltimore e Filadlfia.
Era verdade. Baley nunca tinha percorrido a mesma
distncia pela via expressa, mas sabia que isto era possvel.
Washington, Baltimore, Filadlfia e Nova Iorque tinham
se expandido muito durante os ltimos dois sculos, a
ponto que quase chegavam a ser uma, a continuao da
outra. Todo aquele trecho do litoral era conhecido pela
designao quase oficial de rea das Quatro Cidades e
havia at bastante partidrios de uma administrao
unificada, com a formao de unia Super-Cidade. Baley
era contrrio. A prpria Nova Iorque era j quase grande
demais para poder ser administrada por um nico rgo
central. Uma Cidade maior, com quase cinqenta
182
milhes de habitantes, acabaria num fracasso pela sua
prpria extenso.
- Infelizmente, - continuou dr. Gerrigel, - esqueci
uma baldeao no setor de Chester, na Filadlfia, e aca
bei perdendo um bocado de tempo. Finalmente, tive al
guma dificuldade para conseguir um alojamento em trn
sito. Da, me atrasei.
- No se preocupe, doutor. Acho muito interessante.
Considerando sua averso por avies, como voc consi
deraria a possibilidade de sair da Cidade indo a p?
- Por que? - O dr. Gerrigel pareceu surpreso e at
um pouco preocupado.
- simplesmente uma pergunta retrica. No estou
dizendo que voc ter que faz-lo. S gostaria de saber
como voc encararia a questo.
- Acho que seria sumamente desagradvel.
- Vamos supor que voc tenha que se afastar da Ci
dade durante a noite, e para isto, precise caminhar entre
os campos, por uma milha ou mais.
- Eu acho... acho que ningum poderia me obrigar a
uma coisa destas.
- Mesmo em se tratando de uma emergncia?
- Escute, no caso de eu ter que salvar a vida de mi
nha famlia, ou minha prpria vida, eu talvez poderia
tentar... - Parecia estar muito sem jeito. - Posso pergun
tar o motivo de tudo isto, Baley?
- Sim, vou lhe explicar. Algum cometeu um crime,
um crime bastante peculiar e preocupante. No posso lhe
adiantar nenhum pormenor. Existe uma teoria a respeito:
o assassino, para cometer o crime, deveria ter atravessa
do um bom trecho ao lu, durante a noite e sozinho. Es
tou tentando descobrir que tipo de homem poderia fazer
uma coisa destas.
O dr. Gerrigel teve um sobressalto. - No conheo
ningum que seria capaz de faz-lo. Eu, no, em qual-
183
quer circunstncia. Sem dvida, entre muitos milhes de
pessoas, seria possvel encontrar alguns indivduos sufi-
cientemente destemidos.
- Na sua opinio, esta no uma faanha que uma
criatura humana perpetraria, assim, sem mais nem me
nos?
- De forma alguma. No me parece provvel.
- Acho que deveramos levar isto em conta. De fato,
deveramos considerar a possibilidade de qualquer outra
explicao, qualquer mesmo.
O dr. Gerrigel no parecia muito vontade, com suas
costas rigidamente eretas e as mos muito bem cuidadas,
entrelaando-se no colo. - Voc j pensou em outras al-
ternativas?
- Sim. Por exemplo, um rob no encontraria difi
culdades em atravessar o campo aberto.
O dr. Gerrigel se levantou: - Por favor, que absurdo!
- O que que est errado? -
- Voc afirma que um rob poderia ter cometido um
crime?
- Por que no?
- Um assassnio? Voc pensa que poderia ter morto
um ser humano?
- Sim, doutor. Faa-me o favor, fique sentado.
O roboticista voltou a sentar. Disse: - Baley, isto in-
clui dois atos distintos: caminhar em campo aberto e matar.
Um ser humano poderia matar com certa facilidade, mas
no conseguiria caminhar em campo aberto. Um rob no
teria dificuldade em caminhar em qualquer lugar, mas no
tem nenhuma capacidade de matar. Se voc tenciona
substituir uma teoria absurda com outra impossvel...
- Impossvel um termo muito forte, doutor.
- Baley, j ouviu mencionar a Primeira Lei Robti
ca?
184
- Sim, e posso at cit-la: Um rob no pode machu
car uma criatura humana e no pode deixar que ela se
machuque, por sua omisso. - Baley apontou um dedo
para o roboticista e perguntou: - Por que um rob no
poderia ser construdo sem a Primeira Lei? Ela no sa
grada.
Gerrigel pareceu surpreso e depois soltou uma
garga-lhadinha: - Ora, Baley!
- Ento, o que que voc me diz a respeito?
- Escute, Baley, se voc tem o menor conhecimento
de robtica, voc deve saber que a construo de um c
rebro positrnico uma tarefa gigantesca, no sentido
matemtico e eletrnico.
- Posso imaginar, - concordou Baley. Lembrou-se de
uma visita numa fbrica de robs. Tinha visto a bibliote
ca de livros-filmes de longa metragem, e cada volume
continha anlise matemtica de um crebro positrnico
de um s tipo. Precisava de mais de uma hora para assis
tir a um filme mdio velocidade normal, apesar de to
dos os smbolos serem condensados. Nenhum crebro
positrnico era igual a outro, mesmo quando eram prepa
rados obedecendo s mais rgidas especificaes. Baley
sabia que isto era uma conseqncia do Princpio de In
certeza de Heisenberg. Isto significava que cada filme
devia ter em apndice uma srie de possveis variaes.
Sem dvida, era uma tarefa formidvel. Baley s podia
concordar.
O dr. Gerrigel continuou: - Veja s, voc precisa en-
tender que qualquer projeto para um novo tipo de crebro
positrnico, mesmo que se refira apenas a inovaes
mnimas, no pode ser feito numa s noite. Em geral, re-
quer a cooperao de toda a equipe de pesquisa de uma
fbrica de tamanho razovel, e leva mais ou menos um
ano para ser completado. Mesmo toda esta vasta quanti-
dade de trabalho no seria suficiente, a no ser que a teo-
185
ria bsica destes circuitos j existisse em forma padroni-
zada, para ser usada como base para qualquer sofisticao
futura. Esta teoria-padro bsica inclui as trs Leis
Robticas: A Primeira, que voc acaba de citar, a Se-
gunda, que afirma: Um rob obrigado a obedecer a
qualquer ordem de uma criatura humana, menos quando
a ordem contrria Primeira Lei, e a Terceira Lei que
diz, um rob deve proteger sua prpria existncia, a no
ser que esta proteo contrarie a Primeira ou a Segunda
Lei. Voc me entende?
R. Danil, que at aquele ponto tinha ouvido a conversa
com muita ateno, interferiu: - Com sua licena, Elias,
gostaria de ver se entendi perfeitamente as palavras do
dr. Gerrigel. O que o senhor disse, doutor, que
qualquer tentativa de construir um rob, cujo crebro
po-sitrnico no funcione segundo a orientao das Trs
Leis, ia requerer em primeiro lugar o estabelecimento de
uma nova teoria bsica, e isso, por outro lado, levaria v-
rios anos.
O roboticista ficou muito satisfeito. - Isto exata-
mente o que eu quis dizer, senhor...
Baley esperou um instante e depois apresentou R.
Danil com muita formalidade: - Doutor Gerrigel,
apresentou-lhe Danil Olivaw.
- Muito prazer, senhor Olivaw. - Gerrigel estendeu a
mo e apertou a mo de Danil. Depois continuou: - Su
ponho que seriam necessrios cinqenta anos para de
senvolver a teoria bsica de um crebro positrnico no-
Aseniano - quero dizer, um crebro carecendo dos pres
supostos bsicos das Trs Leis - e depois para aperfei
o-lo ao ponto de permitir a montagem de robs pareci
dos com os robs atuais.
- Quer dizer que nunca ningum tentou faz-lo? -
perguntou Baley. - O que eu pretendo dizer o seguinte,
doutor: H alguns milhares de anos estamos construindo
186
robs. Ser que durante todo este tempo nenhum grupo
achou que poderia gastar cinqenta anos nesta tarefa?
Houve tempo suficiente, - opinou o roboticista. - Po-
rm no acredito que qualquer equipe se dedicaria a este
tipo de trabalho.
- quase inacreditvel. A curiosidade humana pode
levar a qualquer empreendimento.
- Ainda no levou a projetar um rob no-Aseniano.
A raa humana tem um violento complexo de Frankens-
tein, Baley. Pode acreditar
- Que complexo este?
- O nome se originou numa novela muito popular na
poca medieval. Tratava-se da histria de um rob que
se virava contra seu criador. Nunca li a tal novela, mas
isto no tem importncia, O que eu quero dizer que
ningum constri robs sem a Primeira Lei.
- E no existe nenhuma teoria conflitante?
- No do meu conhecimento, - respondeu Gerrigel
com um sorriso meio desajeitado, - e meus conhecimen
tos neste campo so bastante extensos.
- Ento um rob construdo com a teoria da Primeira
Lei no poderia matar um homem?
- Jamais. A no ser, naturalmente, que fosse por aci
dente ou que fosse para salvar a vida de dois ou mais ou
tros homens. Em qualquer um dos casos, o potencial po-
sitrnico forado alm dos limites, acabaria estragando
totalmente o crebro.
- Est bem, - concordou Baley. - Esta a situao
aqui, na Terra. Certo?
- Sim. Certo.
- E o que voc pode me dizer a respeito dos Mundos
Externos?
O dr. Gerrigel pareceu perder toda sua segurana.
- Nossa, Baley. Francamente, nada posso lhe adian
tar, como sendo de meu conhecimento pessoal, entende?
187
Por outro lado, tenho certeza que se algum projetasse
um crebro positrnico no-Aseniano, ou elaborasse a
teoria matemtica, teramos ouvido falar a respeito.
- Tem certeza? Ento, deixe que lhe faa mais uma
pergunta. No se importa, no mesmo?
- No, de jeito nenhum. - Olhou primeiro para Baley
e depois para R. Danil. - Afinal, se a coisa to impor
tante como voc disse, fico satisfeito em ajud-lo de to
das as maneiras ao meu alcance.
- Obrigado, doutor. Quero saber por que os robs
devem ter forma humanide? Veja, esta pergunta no me
ocorreu em toda minha vida, estou acostumado com ro
bs, mas agora gostaria de saber o motivo. Por que um
rob deve ter uma cabea, braos e pernas? Por que deve
ter uma aparncia mais ou menos humana?
- O que voc quer saber , por que um rob no
construdo de maneira funcional, como qualquer outra
mquina?
- Isto mesmo. Por que? - repetiu Baley.
O dr. Gerrigel mostrou mais um leve sorriso. - Para
lhe dizer a verdade, Baley, voc nasceu tarde demais. A
mais antiga literatura da robtica est repleta com dis-
cusses e polmicas que se referem exatamente a este
assunto, e posso lhe adiantar que as discusses foram re-
almente ferozes. Se voc deseja que eu lhe d uma tima
referncia para constatar as argumentaes usadas pelos
funcionalistas e pelos anti-funcionalistas, posso reco-
mendar a Histria da Robtica, de Handford. S con-
tm acenos mnimos matemtica. Acredito que voc
achar o texto muito interessante.
- Vou dar uma espiadinha, - respondeu Baley com
muita pacincia. - Voc poderia me dar um breve resu
mo?
- A deciso foi tomada com base em razes econ
micas. Escute, Baley, se voc estivesse supervisionando
188
a produo numa fazenda, voc compraria um trator com
um crebro positrnico, e mais uma ceifadeira, um arado,
um automvel e outros implementos, todos providos de
crebros positrnicos, ou voc acharia mais prtico ter
implementos comuns, manuseados por um nico rob
positrnico? Quero tambm lhe explicar que a segunda
alternativa implica numa despesa igual qinquagsima
ou centsima parte da despesa da primeira alternativa.
- Est bem, mas qual a razo de se adotar uma for
ma humana?
- Porque a forma humana a forma geral mais utili
tria de toda a natureza. Baley, no somos animais muito
especializados, a no ser pelos nossos sistemas nervosos
e mais alguns outros pormenores. Se voc quiser uma
forma apta a fazer uma grande variedade de coisas dife
rentes e a cumprir todas as tarefas de maneira satisfat
ria, voc no poderia encontrar outra melhor que a forma
humana. A mais, toda nossa tecnologia se baseia na for
ma humana. Por exemplo, os controles de um carro so
fabricados na forma mais eficiente para se adaptarem a
mos e ps humanos de um certo molde e tamanho, jun
tados a um corpo por intermdio de braos, pernas e jun
tas de um tipo definido. Mesmo objetos mais simples,
como cadeiras, garfos, mesas e facas so desenhados pa
ra se adaptarem s medidas humanas e aos movimentos
humanos. mais fcil termos robs que imitam a forma
humana do que redesenhar de maneira radical todos os
nossos utenslios.
- Estou vendo, realmente assim a coisa tem um sen
tido. Agora, diga-me mais uma coisa, doutor: verdade
que os roboticistas dos Mundos Externos fabricam robs
cuja forma muito mais humanide que a dos nossos?
- Acredito que sim.
189
- Voc acredita que poderiam fabricar um rob a tal
ponto humanide que poderia parecer um homem, em
condies normais?
- Acho que sim, - respondeu Gerrigel, erguendo as
sobrancelhas, aps um instante de reflexo. - Um rob
deste feitio sairia, sem dvida, carssimo. Duvido que
sua atividade poderia amortizar os custos.
- E voc acha tambm que eles poderiam produzir
um rob a tal ponto perfeito que mesmo voc poderia se
enganar a respeito?
O roboticista deu mais uma gargalhadinha. - Vamos,
meu caro Baley, eu duvido. Realmente, duvido. Afinal,
num rob existem muito mais coisas que...
O dr. Gerrigel parou de falar, ficou imvel e depois
virou vagarosamente a cabea para observar R. Danil.
- Oh, meu Deus, - murmurou. - Meu Deus do cu!
Estendeu uma mo e tocou levemente uma face de R.
Danil. R. Danil no se mexeu, mas olhou para o roboti-
cista com muita calma.
- Meu Deus do cu, - repetiu o roboticista com algo
que se parecia com um soluo. - Voc um rob.
- Voc levou um bocado de tempo para descobri-lo,
- observou secamente Baley.
- Mas eu no estava prevenido. Nunca vi um rob
deste feitio. Fabricao dos Mundos Externos?
- Sim, - respondeu Baley.
- Agora a coisa bvia. Por causa da postura. A ma
neira de falar. No se trata de uma imitao perfeita, Ba
ley.
- Mas ela muito boa, assim mesmo, no ?
- espetacular. Duvido que qualquer pessoa consiga
perceber o engano, primeira vista. Sinto-me profunda
mente grato por ter a oportunidade de v-lo de perto.
Posso examin-lo? - O roboticista levantou-se, ansioso.
190
Baley ergueu a mo. - Por favor, doutor. Espere mais
um minuto. Em primeiro lugar precisamos ainda consi-
derar o assassinato.
- Realmente aconteceu? - Gerrigel estava muito de
cepcionado e no fez nada para disfarar. - Pensei que
toda aquela estria era simplesmente um truque para me
distrair e ver at quando ficaria sem perceber que...
- No era um truque, doutor. Explique-me uma coi
sa. Ao construir um rob deste feitio, to parecido com
um homem como este, com o propsito de faz-lo pare
cer um homem, no seria necessrio acrescentar ao seu
crebro certas caractersticas que o fizessem parecer um
crebro humano?
- Sem dvida.
- timo. Mas um crebro to humanide pode ser
fabricado omitindo-se a Primeira Lei? Ela poderia ser
omitida acidentalmente? Voc disse que a teoria des
conhecida, mas o fato dela ser desconhecida pode signi
ficar que os construtores poderiam montar um crebro
positrnico carente de Primeira Lei. Eles poderiam no
saber o que esto evitando.
O dr. Gerrigel sacudiu energicamente a cabea.
-No. No e no. impossvel.
- Voc tem certeza? claro, podemos fazer um teste
com a Segunda Lei. Danil, d-me seu desintegrador.
Baley no tirou seus olhos do rob. Sua mo segurava
firmemente o cabo de seu prprio desintegrador que ainda
estava no coldre.
R. Danil disse, calmo: - Aqui, Elias, - e estendeu a
mo, segurando o desintegrador de maneira que o cabo
ficasse de frente.
Baley falou: - Um investigador nunca pode entregar
seu desintegrador, mas um rob no tem escolha, deve
obedecer as ordens de uma criatura humana.
191
- Com uma exceo, Baley, - observou Gerrigel. -
Quando a obedincia infringe a Primeira Lei.
- Quer saber uma coisa, doutor? Danil apontou seu
desintegrador contra um grupo de seres humanos desar
mados e ameaou atirar.
- Mas eu no apertei o gatilho, - disse R. Danil
- Certo, mas a ameaa j era algo muito fora do nor
mal, no mesmo, doutor?
O doutor Gerrigel mordeu o lbio. - Para dar uma
opinio, precisaria conhecer todos os detalhes daquela
circunstncia. Parece bastante anormal.
- Ento, procure pensar nisto. R. Danil estava pre
sente na hora do crime, e se exclumos a possibilidade de
um Terrestre ter caminhado pelos campos, levando uma
arma, Danil, e s Danil, entre todas as pessoas presentes
no local do crime poderia ter ocultado a arma.
- Voc diz que ele ocultou a arma?
- Vou tentar explicar. No foi encontrado o desinte
grador usado para eliminar a vtima. claro que uma
arma no pode se evaporar como uma nvoa. S existe
um lugar onde a arma poderia se encontrar, um nico lu
gar em que ningum poderia pensar em olhar.
- Onde, Elias? - perguntou R. Danil.
Baley ergueu seu prprio desintegrador e apontando-o
com firmeza para o rob, disse:
- No saco que lhe serve para guardar alimentos, Da
nil!
192
Dcimo Terceiro Captulo
ANLISE DE UMA MQUINA
- No verdade, - retrucou R. Danil, sem se alterar.
- mesmo? Vamos ouvir a opinio do doutor. En
to, Gerrigel?
- O que , Baley? - Os olhos do roboticista passa
vam rapidamente do investigador ao rob e vice-versa,
enquanto falava, e finalmente pararam sobre o homem.
- Estou lhe pedindo uma anlise deste rob. Posso
lhe colocar disposio os laboratrios do Departamento
de Pesos e Medidas da Cidade. Se voc precisar de qual
quer outro equipamento, vou encontr-lo para voc. S
quero uma resposta rpida e definitiva e no me interes
so pela despesa ou pelo tempo empregado.
Baley se levantou. Tinha falado com suficiente con-
trole, mas sentia-se prximo a ser dominado por um surto
de histeria. Imaginou at que, se conseguisse agarrar o dr.
Gerrigel pela garganta e sacudi-lo durante algum tempo,
poderia ter a resposta sem necessidade de recorrer
cincia.
Perguntou: Ento, doutor?
O dr. Gerrigei soltou outra gargalhadinha e disse:
- Meu Caro Baley, no preciso de nenhum laborat
rio.
- Por que no? - perguntou Baley desconfiado. Ficou
parado, com todos os msculos tensos.
- No difcil testar a Primeira Lei. Ainda no preci
sei faz-lo, claro, mas um processo muito simples.
193
Baley abriu a boca, aspirou o ar e depois deixou que
sasse vagarosamente. - Pode me explicar o que isto sig-
nifica? Voc quer dizer que pode proceder com o teste
aqui mesmo?
- Sem dvida. Olhe aqui, Baley. Vou lhe dar um e-
xemplo. Se eu fosse mdico e tivesse que analisar a
quantidade de acar no sangue de um paciente, precisa
ria de um laboratrio qumico. Se precisasse medir a ta
xa do metabolismo basal ou as funes corticais, ou e-
xaminar o gene para determinar alguma malformao
congnita, precisaria de equipamentos complexos. Por
outro lado, eu poderia me certificar de sua cegueira pas
sando simplesmente uma mo em frente de seus olhos, e
poderia ver se est morto simplesmente apanhando seu
pulso.
- Quero dizer, quanto mais importante e fundamental
a condio a ser testada, mais simples se toma o equipa
mento requerido. Com os robs acontece a mesma coisa.
A Primeira Lei fundamental e se relaciona com todas
as funes. Em sua ausncia, um rob no saberia como
reagir em pelo menos duas dzias de circunstncias dife
rentes, e bastante bvias.
Enquanto falava, tirou do bolso um objeto preto e
a-chatado que depois expandiu, transformando-o num
pro-jetor de livros. Introduziu um carretel no receptculo
a-dequado. A seguir, tirou do bolso um cronmetro e uma
srie de segmentos de plstico branco, que, interligados,
formavam uma espcie de rgua de clculos com trs se-
es mveis independentes. Os sinais marcados sobre o
plstico eram completamente misteriosos para Baley.
Gerrigel bateu um dedo sobre o projetor e sorriu sa-
tisfeito.
Disse: - Este meu Texto da Robtica. Nunca vou a
lugar nenhum sem lev-lo junto. Faz parte de meus trajes.
- Deu mais uma risadinha.
194
Com o olho colado na lente, ajustou delicadamente
os controles. O projetor zuniu e depois ficou silencioso.
- O ndice embutido, - explicou o roboticista com
orgulho, mas a voz um pouco sufocada por causa da po
sio em que se encontrava. - Eu o constru pessoalmen
te. Consigo poupar muito tempo com isto. Mas este no
o ponto mais importante, no mesmo? Deixe-me ver.
Hum... Danil, poderia aproximar sua cadeira minha?
R. Danil obedeceu. At aquele momento tinha obser-
vado atentamente os movimentos do roboticista sem dar
qualquer sinal de emoo.
Baley passou o desintegrador para a outra mo.
O que se seguiu, o deixou confuso e desapontado.
Gerrigel comeou a fazer perguntas e fazer coisas que
pareciam sem sentido, com referncias sua trplice
r-gua de clculos e ao seu projetor.
A um certo ponto perguntou: - Se eu tiver dois primos,
com uma diferena de cinco anos entre ambos, e a caula
uma menina, qual o sexo da outra pessoa minha
parente?
Danil respondeu (e Baley pensou que no poderia
responder de qualquer outra maneira): - Impossvel dizer.
Dados insuficientes.
A nica reao do doutor Gerrigel, alm de uma
o-lhada para o cronmetro, foi de erguer o brao direito la-
teralmente e dizer: - Danil, quer tocar a ponta de meu
dedo me com a ponta do terceiro dedo de sua esquerda?
Danil obedeceu num instante, sem hesitaes.
O exame do dr. Gerrigel terminou em mais ou menos
quinze minutos. Usou mais uma vez sua rgua para um
clculo silencioso e a seguir a desmontou com uma srie
de cliques. Guardou o cronmetro, tirou o Texto do
projetor, e dobrou tudo.
- s isto? - perguntou Baley franzindo a testa.
- s.
195
- Mas isto ridculo. Voc no fez nenhuma pergun
ta que se referisse Primeira Lei.
- Meu caro Baley, quando um mdico bate em seu
joelho com um martelinho de borracha e sua perna pula,
voc no aceita o fato que este teste responde de maneira
satisfatria a respeito da presena ou ausncia de certas
molstias nervosas degenerativa? Quando um mdico
observa seus olhos e examina as reaes da ris luz,
voc no fica surpreso se ele eventualmente pode lhe di
zer algo que se refere a um seu eventual uso de certos al
calides, no ?
Baley falou: - Ento, qual sua opinio?
- Danil est perfeitamente equipado com a Primeira
Lei! - O roboticista assentiu com fora.
- Voc deve estar enganado, - declarou Baley.
Baley no pensava que o dr. Gerrigel poderia se em-
pertigar ainda mais que o normal, mas aconteceu. O ho-
mem apertou os olhos que ficaram duros e frios.
- Voc est querendo me ensinar minha profisso?
- No era minha inteno insinuar que voc no
competente, - afirmou Baley. Ergueu uma mo, para a-
pazigu-lo. - Voc no poderia estar enganado? Voc
mesmo disse que ningum sabe qualquer coisa sobre a
teoria dos robs no-Asenianos. Um homem cego pode
ria ler pelo mtodo Braille ou por um udio-vdeo. Va
mos supor que voc no soubesse qualquer coisa a res
peito de Braille ou udio-vdeo. Voc no poderia afir
mar, com toda honestidade, que um homem enxerga s
porque conhece o contedo de um certo livro-filme, e
voc no estaria se enganando?-.. -
- Sim, - o.roboticista parecia ter recuperado seu bom
humor. -. Entendo o que voc quer dizer. Mas um cego
no poderia ler, usando os olhos, e eu estaria examinan
do seus olhos, se voc me permite continuar com esta
analogia. Pode confiar em minha palavra: no interessa
196
saber o que um rob no-Aseniano poderia fazer. O que
interessa que tenho certeza absoluta que R. Danil est
equipado com a Primeira Lei.
- Voc no acha que ele poderia ter falsificado as
respostas? - Baley estava perdendo terreno.
- Absolutamente. Esta a diferena entre um rob e
uma criatura humana. Um crebro humano, ou um cre
bro de qualquer mamfero, no pode ser completamente
analisado atravs de qualquer disciplina matemtica co
nhecida. Por conseguinte, no podemos aceitar qualquer
resposta como absoluta. O crebro do rob totalmente
analisvel, caso contrrio no poderia ser construdo.
Sabemos com certeza absoluta quais sero as respostas a
certos estmulos. Rob nenhum pode falsificar as respos
tas. O que voc chama de falsificao algo que no e-
xiste no horizonte mental robtico.
- Neste caso, explique-me os fatos. R. Danil apontou
um desintegrador contra um agrupamento humano. Eu vi
quando isto aconteceu. Estava presente. Admito que ele
no deu ao gatilho, mas voc no acha que por causa da
Primeira Lei ele deveria ter ficado com uma espcie de
neurose? Mas no aconteceu nada. Logo a seguir, ele se
portou de maneira absolutamente normal.
A mo do roboticista ficou segurando seu queixo.
- Isto bastante anormal.
- No , no, - falou R. Danil de repente. - Amigo
Elias, quer por favor examinar o desintegrador que eu
lhe entreguei?
Baley observou o desintegrador que segurava na es-
querda.
- Abra a amara energtica, - insistiu R. Danil - Ob
serve-a com cuidado
Baley examinou primeiro o risco que estava correndo.
A seguir, colocou seu prprio desintegrador sobre a
197
mesa. Com movimentos rpidos abriu o desintegrador do
rob.
- Est vazia, - falou estupefato.
- De fato, no h carga, - concordou R. Danil. - Se
voc quiser olhar com mais ateno, poder perceber que
este desintegrador nunca teve uma carga. A mais, falta-
lhe um pino de ignio. O desintegrador no poderia ser
usado.
Baley perguntou: - Voc apontou um desintegrador
descarregado?
- Eu precisava ter um desintegrador para que meu
papel de investigador fosse mais perfeito, - explicou R.
Danil. - Por outro lado, levar um desintegrador carrega
do e pronto para o uso poderia me levar a machucar uma
criatura humana mesmo sem querer, e isto, como voc
bem entende, me colocaria numa posio insustentvel.
Eu queria explicar isto a voc logo depois daquela ocasi
o, mas voc estava muito zangado e no me deixou fa
lar.
Baley observou furioso o desintegrador intil que se-
gurava em suas mos e falou em voz abafada: - Acho
que isto tudo, dr. Gerrigel. Sou-lhe muito grato pela
sua ajuda.
Baley mandou buscar seu almoo, mas quando este
chegou (torta de levedura de nozes e uma extravagncia,
uma fatia de frango frito sobre uma torrada) no conse-
guiu comer.
Os pensamentos se alternavam em sua mente. Sua
expresso era positivamente ttrica.
Estava vivendo num mundo irreal, um mundo cruel e
confuso.
Como era possvel? O passado prximo lhe aparecia
com o um sonho nebuloso desde o momento em que tinha
entrado no escritrio de Julius Enderby,
198
Por Josafat, isto tinha comeado h apenas cinqenta
horas!
Sem poupar esforos, tinha logo comeado a procurar
a soluo na Cidade Espacial. Chegara a acusar R. Danil
em duas ocasies diferentes, primeiro pensando que
fosse uma criatura humana disfarada de rob e depois
admitindo sua condio de mquina, mas sempre
querendo indic-lo como o assassino. Em ambas as oca-
sies a acusao tinha sido rechaada.
Sentia-se acuado, pressionado. Embora a contra gosto,
sentia-se obrigado a considerar a possibilidade do as-
sassino ser um morador da Cidade, mas no ousava. Sua
mente consciente revolvia em continuao algumas per-
guntas, mas recusava-se a tom-las em considerao.
Sentia que no podia. Se o fizesse, no poderia deixar de
responder e estava apavorado, no queria encarar as res-
postas.
- Ligi! Ligi! - Uma mo sacudiu seu ombro.
Baley se mexeu e perguntou: - O que h, Phil?
Philip Norris, investigador C-5, sentou-se em sua
frente, colocou as mos sobre os joelhos e observou
a-tentamente o rosto de Baley. - O que foi que aconteceu
com voc? Andou tomando bolinhas? Voc ficou sentado
com os olhos abertos, mas tinha a aparncia de estar
morto.
Passou uma mo nos cabelos e seus olhos, bastante
aproximados, observaram gulosamente o almoo de Ba-
ley que estava esfriando. - Frango! - exclamou.
-Recentemente to difcil de encontrar, que quase preci-
sa de receita mdica para obt-lo.
- Sirva-se, - falou Baley, distrado.
Norris se controlou e falou: - Dentro de um minuto
vou sair para almoar... Coma voc. Diga, o que est
a-contecendo com o Comissrio?
- O que?
199
Norris se esforou para assumir uma atitude indife-
rente, mas suas mos no conseguiam parar de se mexer.
Disse: - Ora, vamos. Voc sabe o que eu quero dizer.
Voc est praticamente vivendo ao lado dele, desde a
hora que voltou. Alguma novidade? Alguma perspectiva
de promoo?
Baley franziu as sobrancelhas e comeou a cair em si
ao ouvir esta aluso poltica interna do departamento.
Norris tinha aproximadamente sua mesma ancianidade e,
como era lgico, no podia deixar de prestar ateno o
tempo todo, para ver se descobria algum favorecimento
que beneficiasse Baley.
Baley se apressou a responder: - Nenhuma promoo
em vista, pode acreditar. No h nada, nada mesmo. Por
outro lado, se voc quiser o Comissrio, gostaria de poder
entreg-lo a voc, embrulhado para presente. Pode levar,
entendeu?
Norris disse: - No me entenda mal. No me importo
se voc for promovido. Quero dizer simplesmente, se
voc tiver alguma influncia com o Comissrio, por que
voc no a usa em favor do garoto?
- Que garoto?
A pergunta dispensava respostas. Vincent Barrett, o
rapaz dispensado para abrir uma vaga para R. Sammy,
apareceu de um canto qualquer da sala. Revirava uma
boina entre as mos, e a pele sobre as mas do rosto se
encrespava, como se quisesse sorrir.
- Al, senhor Baley.
- Al, Vince. Como que voc vai?
- A situao no muito boa.
Olhou ao redor com olhos famintos. Baley pensou:
parece perdido, quase morto - desclassificado.
Depois, com um surto de fria seus lbios quase se
moviam pela violncia da emoo, pensou: mas o que
que ele quer de mim?
200
Disse: - Sinto muito, garoto - Que mais poderia di-
zer?
- Continuo pensando... que talvez alguma coisa apa
rea.
Norris se aproximou e cochichou ao ouvido de
Ba-ley: - Algum deveria acabar com estas coisas.
Agora ser a vez de Chen-low.
- O que?
- Voc no sabia?
- No, no sabia. Raios, ele um C-3. J so dez a-
nos que est neste servio.
- Concordo. Mas uma mquina com pernas capaz
de fazer seu trabalho. Quem ser o prximo?
O jovem Vince no estava se preocupando com os
cochichos. Falou de repente: - Senhor Baley?
- Sim, Vince?
- J ouviu o que dizem por a? Dizem que Lyrane
Millane, a danarina sub-etrica, na realidade um rob.
- Que tolice.
- Ser que ? Dizem que eles conseguem fazer robs
iguais gente, com uma pele de plstico especial.
Baley se lembrou de R. Danil, sentindo-se vagamente
culpado e ficou em silncio. Sacudiu a cabea.
O rapaz perguntou: - Voc acha qu algum objetaria
se eu der uma voltinha por aqui? Ver estes lugares me faz
sentir melhor.
- Esteja vontade, garoto.
O rapaz se afastou. Baley e Norris o estavam obser-
vando.
Norris disse: - Tenho a impresso de que os
medie-valistas esto certos.
- Voc quer dizer que precisamos voltar terra? is
to, Phil?
201
- No. Eu estava me referindo aos robs. Voltar
terra? Est brincando! Nossa velha Terra tem um futuro
ilimitado! No precisamos de robs, s isto!
Baley resmungou: - Oito bilhes de pessoas e nossas
reservas de urnio esto se acabando! O que que ili-
mitado?
- Que importa se o urnio acabar? Vamos import-
lo. Ou ento vamos descobrir outros processos nucleares.
A humanidade no pode parar, Ligi. Precisamos ser oti
mistas e precisamos ter f nas capacidades do velho c
rebro humano. Nosso maior capital nossa capacidade
de inventiva e no vamos perd-la nunca.
Estava comeando a se entusiasmar. Continuou:
- Em primeiro lugar, podemos usar energia solar, e o
sol s se esgotar dentro de bilhes de anos. Podemos
construir estaes espaciais na rbita de Mercrio, que
serviro como acumuladores de energia. Vamos transmi
tir energia por ondas diretas.
Baley j tinha ouvido falar neste projeto. Os cientistas
estavam examinando sua viabilidade h mais de cento e
cinqenta anos. Entretanto, at agora, ningum tinha
encontrado o meio de projetar um feixe de ondas por
cinqenta milhes de milhas sem que ele se dispersasse,
tornando-se intil. Baley fez algumas observaes a este
propsito.
Norris comentou: - Quando a coisa se fizer necessria,
ser feito.
Baley imaginou a Terra com reservas ilimitadas de
energia. A populao poderia continuar a aumentar. Ha-
veria uma maior produo de levedura e culturas
hidro-pnicas. O nico elemento indispensvel era a
energia. Minerais podiam ser trazidos das rochas
desabitadas do Sistema. Caso houvesse algum problema
com a gua, poderia se trazer mais das luas de Jpiter.
Diacho, os o-ceanos poderiam ser congelados e levados
202
para o Espa-
203
o, onde poderiam ficar na rbita da Terra, como peque-
nas luas de gelo. Ficariam assim sempre disposio em
caso de necessidade, enquanto os fundos dos oceanos
poderiam se transformar em mais terra arvel, mais es-
pao para morar. O carbono e o oxignio da Terra pode-
riam ser mantidos e aumentados, utilizando a atmosfera
de metano de Tit e o oxignio congelado de Umbriel.
A populao da Terra poderia chegar at um ou dois
trilhes. Por que no? J houve um tempo em que a po-
pulao atual de oito bilhes era considerada impossvel.
Houve at uma poca em que mesmo a populao de um
bilho parecia impossvel. Os profetas que previam o fim
do mundo surgiam em todas as geraes desde a Idade
Mdia, e suas previses sempre se demonstraram sem
fundamento.
Por outro lado, qual seria a opinio de Fastolfe? Um
mundo com um trilho de pessoas? No era impossvel.
Mas a populao dependeria de ar e gua importados e
de um fornecimento de energia armazenada a uma dis-
tncia de cinqenta milhes de milhas! Uma situao de
incrvel instabilidade. A Terra ficaria continuamente
beira da catstrofe, que poderia ser provocada por qual-
quer falha insignificante dentro de um mecanismo dis-
perso na vastido do Sistema.
Baley falou: - Estou pensando que seria muito mais
simples facilitar a emigrao do excesso populacional.
-Mais que uma resposta para Norris, era a concluso de
seus prprios pensamentos.
- Quem permitiria isto? - perguntou Norris sarcsti
co.
- Basta escolher um planeta sem habitantes.
Norris se levantou, bateu no ombro de Baley. - Ligi,
coma seu frango e acorde. Voc deve mesmo estar em-
butido de bolinhas. - Logo se afastou com uma garga-
lhada.
204
Bale observou o colega com os lbios estirados numa
careta. Norris com certeza ia comentar a conversa e du-
rante semanas os engraadinhos do departamento (estes
sujeitos existem em todos os escritrios) iam fazer brin-
cadeiras a respeito. Pelo menos, aquela discusso tinha
afastado seus pensamentos do jovem Vince, de robs e
da desclassificao.
Suspirou e apanhou o garfo para comer a fatia de
frango, j fria e um pouco dura.
.Baley engoliu o ltimo pedao de torta de levedura e
R. Danil se levantou da sua escrivaninha (designada na-
quela mesma manh) e se aproximou.
Baley ficou a observ-lo, meio sem jeito. - O que h?
R. Danil disse: - O Comissrio no est em seu escri-
trio e ningum sabe quando voltar. Expliquei a R.
Sammy que vamos nos reunir no escritrio e que no
deixe entrar ningum a no ser o prprio Comissrio.
- Por que precisamos usar o escritrio?
- Estaremos mais vontade. Voc, sem dvida, con
corda que precisamos planejar o que faremos em segui
da. Afinal, voc no pretende abandonar esta investiga
o, no mesmo?
Baley estava com muita vontade de largar tudo, mas
no podia admiti-lo, por motivos bvios. Levantou-se e
ambos foram para o escritrio de Enderby.
Quando ficaram sozinhos, Baley disse: - Muito bem,
Danil. O que que voc pretende fazer?
O rob observou: - Amigo Elias desde ontem noite
voc no parece o mesmo. Estou percebendo uma altera-
o em sua aura mental;
Uma suspeita horrvel surgiu na mente de Baley. Gri-
tou: - Voc teleptico?
Nunca teria pensado nisto em qualquer outro mo-
mento de maior calma.
- No, nada disto, - respondeu R. Danil
205
Baley se sentiu aliviado. Perguntou: - O que que
voc pretende dizer quando se refere aura mental?
- Uso esta expresso para descrever uma sensao
que voc no partilha comigo.
- Que sensao?
- meio difcil de explicar, Elias. Voc deve estar
lembrado que, basicamente, fui projetado para pesquisar
a psicologia humana, para nosso pessoal da Cidade Es
pacial.
- Sim, eu sei. Voc foi adaptado para o trabalho poli
cial por intermdio de um circuito adicional que o obriga
a procurar justia. - Baley no fez qualquer esforo para
evitar o sarcasmo.
- De fato, Elias. Entretanto, meus propsitos bsicos
ficaram inalterados. Fui construdo para a crebro-
anlise.
- Para analisar ondas cerebrais?
- Isto mesmo. A anlise pode ser feita por medio
simples, sem necessidade de contato direto de eltrodos,
quando existe um aparelho receptor apropriado. Meu c
rebro um receptor. Vocs no costumam aplicar os
mesmos princpios na Terra?
Baley no sabia. Ignorou a pergunta e disse, com um
certo cuidado: - Qual o resultado de suas medies de
ondas cerebrais?
- No posso ler os pensamentos, Elias. Consigo per
ceber as emoes e, sobretudo, posso analisar o tempe
ramento, os impulsos e as atitudes de um homem. Por
exemplo, tive a possibilidade de ver que o Comissrio
Enderby era incapaz de matar um homem em circuns
tncias iguais s que existiam na hora do crime.
- Ento ele foi eliminado da lista dos suspeitos sim
plesmente porque voc comunicou seus resultados.
- Sim. Isto foi possvel porque sou uma mquina es
pecialmente sensvel.
206
Baley se lembrou de detalhe. Disse: - Espere um mi-
nuto! O Comissrio Enderby no sabia que estava sendo
submetido crebro-anlise, no mesmo?
- No havia nenhuma necessidade de perturb-lo.
- Quero dizer, voc simplesmente ficou parado, o-
lhando para ele. No havia nenhum equipamento vista,
nada de eltrodos, nada de agulhas e tiras de papel.
- Claro que no. Sou uma unidade independente e
auto-suficiente.
Baley mordeu o lbio, contrariado. Desaparecia as-
sim o ltimo elemento inconsistente, a ltima possibili-
dade de atribuir o crime Cidade Espacial.
R. Danil tinha afirmado que o Comissrio fora
cre-bro-analisado, mas uma hora depois do
acontecimento o prprio Comissrio afirmava com a
maior sinceridade que desconhecia o significado da
definio. Estava fora de qualquer dvida que homem
nenhum poderia se submeter experincia traumtica de
medies eletro-encefalogrficas com eltrodos e tudo o
mais, sob a suspeita de assassinato, sem ficar com uma
lembrana duradoura do que poderia ser uma
crebro-anlise.
Agora tudo estava esclarecido. Realmente o Comis-
srio tinha passado por uma crebro-anlise, sem perce-
b-la. R. Danil estava dizendo a verdade e o Comissrio
tambm.
- Ento, - perguntou Baley com voz spera, - qual
o resultado de minha crebro-anlise?
- Voc est perturbado.
- Que descoberta formidvel. claro que estou per
turbado.
- Vou especificar: sua perturbao provocada por
um conflito de motivaes internas. Por um lado, sua
dedicao aos princpios de sua profisso manda que vo
c investigue a fundo esta conspirao terrestre que pro
207
vocou a perseguio de ontem noite. Uma outra moti-
208
vao, de igual fora, est impelindo voc na direo
oposta. Tudo isto aparece com a maior clareza no campo
eltrico de suas clulas cerebrais.
- Minhas clulas cerebrais, uma pinia, - exclamou
Baley com fora. - Escute, quero lhe explicar porque
intil investigar a tal conspirao. Ela no tem nenhuma
ligao com o crime. Pensei que pudesse ter, no posso
deixar de admiti-lo. Ontem noite pensei que estvamos
a perigo. Mas o que aconteceu? Eles nos seguiram, con
seguimos que perdessem nossos rastros, e pronto. Ho
mens desesperados e bem organizados no agem desta
forma.
- Meu prprio filho conseguiu encontrar nosso es
conderijo sem maiores dificuldades. Telefonou ao depar
tamento. Nem mesmo precisou se identificar. Os conspi-
radores, se so mesmo conspiradores, poderiam ter feito
o mesmo, se tivessem realmente a inteno de nos preju
dicar.
- Voc acha que eles no queriam nos prejudicar?
- Claro que no. Se eles realmente quisessem um
tumulto, poderiam t-lo provocado no entreposto, mas se
retiraram logo que viram um homem com um desinte-
grador. Alis, um rob com um desintegrador, e eles de
viam inclusive saber que voc no ia dispar-lo, to logo
reconheceram voc por um rob. Todos eles eram medi-
evalistas. So loucos inofensivos. Voc no podia sab-
lo, mas eu deveria ter reconhecido a situao, e teria
conseguido, se toda esta histria no tivesse me levado a
encarar os fatos de uma maneira um pouco... melodra
mtica
- Sei muito bem que tipo de gente so estes medieva-
listas. So sonhadores, so pessoas fracas que fogem
realidade da vida refugiando-se num mundo ideal do
passado, um mundo que jamais existiu. Se voc conse
guisse fazer a crebro-anlise de um movimento como
209
voc faz com as pessoas, voc descobriria que os
medie-valistas so incapazes de assassinar quem quer que
seja, como Julius Enderby incapaz de matar.
R Danil observou: - No posso aceitar sua declara-
o como fundamentada.
- Como assim?
- Voc chegou a estas concluses muito de repente.
Existem certas discrepncias. Voc marcou o encontro
com o dr. Gerrigel muitas horas antes do jantar. Voc
no sabia nada sobre o saco de plstico que me serve pa
ra armazenar os alimentos e no podia, por conseguinte,
suspeitar que eu fosse o assassino. Posso saber as verda
deiras razes para a convocao do dr. Gerrigel?
- Eu j estava suspeitando de voc.
- Ontem noite voc falou no sono.
Baley arregalou os olhos. - O que foi que eu disse?
- Voc s pronunciou o nome "Jessie", e o repetiu
vrias vezes. Acho que voc estava se referindo sua
mulher.
Baley relaxou os msculos. Disse: - Tive um pesadelo.
Voc sabe o que um pesadelo?
- Sei, sim, mas evidentemente meus conhecimentos
no se baseiam em experincias pessoais. O dicionrio
define um pesadelo como um sonho desagradvel ou pe
noso.
- E voc sabe o que um sonho?
- S conheo a definio do dicionrio. uma iluso
de realidade que se manifesta durante a suspenso tem
porria do pensamento consciente, que vocs costumam
chamar sono.
- Est bem, posso aceitar esta definio. Uma iluso.
s vezes as iluses podem parecer muito reais. Sonhei
que minha mulher estava em perigo. As pessoas costu
mam ter estes sonhos com uma certa freqncia. Cha-
210
mei-a pelo nome. Isto tambm costuma acontecer. Pode
acreditar.
- Aceito com muito prazer. Isto porm me lembra
mais um detalhe. Como foi que Jessie descobriu que sou
um rob?
Baley sentiu o suor brotar mais uma vez em sua testa. -
No vamos voltar a falar nisto, no mesmo? O boato...
- Amigo Elias, desculpe interromper, mas no existe
boato de espcie alguma. Se realmente houvesse boato, a
Cidade hoje estaria inquieta. J conferi os relatrios que
chegam de todas as partes da Cidade, e no h sinal de
inquietao. Tambm no existem boatos. Isto nos leva
de volta pergunta inicial. Como foi que sua mulher
descobriu?
- Raios! O que que voc pretende insinuar? Ser
que voc imagina que minha mulher faz parte de... de...
- Exatamente, Elias.
Baley entrelaou com fora os dedos das mos.
-Mas ela no , e no desejo mais discutir este assunto.
- Isto no de seu feitio, Elias. Voc me acusou duas
vezes, porque pensou que era seu dever faz-lo.
- E voc est querendo tirar sua desforra?
- No sei se compreendi bem o sentido desta senten
a. Pode ter certeza que aprovei os motivos que o leva
ram a me acusar. Voc tinha razes de sobra, mesmo que
fossem erradas. Poderiam ter sido certas. Temos indcios
igualmente fortes que apontam para sua mulher.
- Indcios que podem fazer crer que ela uma assas
sina? Escute, seu imbecil, Jessie incapaz de matar uma
mosca! Seria incapaz de sair da Cidade! No poderia...
Escute, seu patife, se voc fosse um homem de verdade,
eu...
211
- Eu disse s que temos indcios para afirmar que ela
faz parte da conspirao. Acredito que deveria ser inter
rogada.
- Nunca. Pode apostar que nunca. Escute bem. Os
medievalistas no pretendem nos matar. Eles no agem
desta forma. Eles s querem que voc saia da Cidade. Is
to me parece bastante evidente. A mais, eles tentam faz-
lo com uma presso psicolgica. Tentam provocar
dificuldades que podem ser desagradveis para voc e
para mim, porque estou em sua companhia. Eles
descobriram facilmente que Jessie minha mulher e era
natural que informassem Jessie que voc um rob. Ela,
como todas as outras criaturas humanas, no gosta de
robs. Obviamente, contrria a qualquer envolvimento
meu, especialmente se ele significa um perigo qualquer,
e aposto que eles no deixaram de mencionar isto. O
resultado foi que durante toda a noite ela me implorou
para abandonar a investigao ou ento afastar voc da
Cidade, de uma forma qualquer.
- Aparentemente, - comentou R. Danil, - voc est
dominado por um forte impulso de proteger sua mulher e
por isso no quer que seja interrogada. Tambm me pa
rece bvio que voc est tecendo toda esta argumentao
sem realmente acreditar no que est dizendo.
- O que que voc pensa que ? - rosnou Baley. -
Voc no um investigador. Voc uma mquina de c-
rebro-anlise parecida com os eletro-encefalgrafos que
temos aqui no prdio. Voc tem braos, pernas e uma
cabea, sabe falar, mas voc apenas uma mquina. Vo
c no pode ser transformado num policial e num inves
tigador s porque ligaram um circuito a mais em suas
engrenagens, voc me entende? Cale a boca e deixe-me
pensar.
O rob falou com muita calma: - Elias, acho que seria
melhor se voc falasse em voz mais baixa. Admito
212
que no sou um investigador igual a voc, mas mesmo
assim gostaria de chamar sua ateno para um pequeno
detalhe.
- No quero saber de nada.
- Por favor, escute. Se eu estiver errado, voc poder
me desmentir e no haver mal nenhum nisto. o se
guinte. Ontem noite voc saiu do alojamento para con
versar com Jessie pelo comunicador que se encontra no
corredor. Sugeri que voc mandasse seu filho. Voc me
disse que entre os Terrestres no existe o hbito de um
pai mandar seu filho fazer alguma coisa, quando existe
um perigo. Ento, me diga: as mes no respeitam o
mesmo hbito?
- claro que... - comeou Baley e parou.
- Voc entende o que eu quero dizer, - continuou R.
Danil. - Em casos normais, se Jessie estivesse pensando
que voc estava em perigo e quisesse avis-lo, ela arris
caria sua prpria vida e no mandaria seu filho. O fato
dela ter mandado Bentley s poderia significar que ela
imaginava que Bentley estaria a salvo, enquanto ela no
estaria. Se os membros da conspirao fossem pessoas
que Jessie no conhece, isto no aconteceria, ou pelo
menos ela no pensaria que pudesse acontecer. Por outro
lado, se ela est tomando parte na conspirao, ela deve
saber, entenda, Elias, ela deve saber que est sendo vigi
ada, que pode ser reconhecida, enquanto Bentley poderia
passar despercebido.
- Espere um minuto, - interferiu Baley, tomado pelo
desespero. - um raciocnio meio puxado, mas...
No foi necessrio esperar. O sinal na escrivaninha
estava piscando sem parar. R. Danil esperou que Baley
atendesse, mas o investigador ficou parado, com os
o-lhos arregalados. O rob apertou o boto da ligao.
- O que ?
213
R. Sammy respondeu com sua pronncia atrapalhada:
- Uma senhora deseja conversar com Ligi. Expliquei que
ele estava ocupado, mas ela insiste. Ela disse que se
chama Jessie.
- Deixe-a entrar, - falou R. Danil, calmo. Seus olhos
castanhos e desprovidos de emoo encontraram os
o-lhos apavorados de Baley.
214
Dcimo Quarto Capitulo
INFLUNCIA DE UM NOME
Quando Jessie se aproximou correndo e o agarrou pe-
los ombros, encostando-se nele, Baley ficou parado, in-
capaz de qualquer movimento.
Com os lbios rgidos, perguntou: - Bentley?
Jessie observou o marido e sacudiu a cabea, enquanto
seus cabelos balanavam pela fora do movimento.
-Bentley est bem.
-Ento...
Jessie comeou a chorar convulsivamente. Suas pa-
lavras eram quase incompreensveis por causa dos solu-
os: - Ligi, no agento mais. Chega, no posso conti-
nuar assim, Ligi. No consigo mais dormir, no posso
comer. Preciso lhe dizer tudo, Ligi.
- No diga nada, exclamou Baley, assustado. - Pe
lo amor de Deus, Jessie, no fale agora.
- Preciso. Fiz uma coisa horrvel. Voc no pode
nem imaginar. Ligi... - Voltou a soluar.
Baley insistiu: - Jessie, no estamos a ss.
Jessie ergueu a cabea e olhou em direo a R. Danil
sem reconhec-lo. Seus olhos estavam cheios de lgri-
mas.
R. Danil murmurou suavemente: - Boa tarde, Jessie.
Ela sobressaltou. - Quer dizer ....que o rob?
Passou as costas das mos sobre s olhos e se livrou
do brao de Baley. Respirou profundamente. Logo teve
um sorriso trmulo. - mesmo voc?
- Sim, Jessie.
215
- Voc no se importa que o chamem de rob?
- No, Jessie. Sou o que sou.
- E eu no me importo que me chamem de tola, de
idiota e... de subversiva! Eu tambm sou o que sou.
- Jessie! - gemeu Baley.
- No adianta, Ligi, - ela disse. - Se o rob seu
parceiro, tanto faz. No posso mais continuar deste jeito.
Desde ontem, no sei mais o que fazer. No me importo
se tiver que ir para a cadeia. No me importo se eles me
mandarem para os nveis mais baixos e eu tiver que me
alimentar com levedura crua e gua. Nada importa
mais... Voc no vai deixar que isto acontea, no
mesmo, Ligi? No deixe que me peguem. Eu... eu estou
com medo.
Baley apertou seu ombro e deixou que chorasse.
- Ela no est bem, - disse olhando para R. Danil. -
No podemos deixar que fique aqui. Que horas so?
R Danil respondeu sem precisar consultar qualquer
relgio: - Duas e quarenta e cinco.
- O Comissrio deve chegar a qualquer minuto. Es
cute, pea um carro de patrulha e vamos conversar na
rodovia.
Jessie levantou a cabea: - Na rodovia? Oh, no, Li-
gi!
Baley usou um tom bem suave para acalm-la:
-Vamos, Jessie, pare com estas supersties. No pode
mos ir para a via expressa, voc no est em condies.
Seja boazinha, acalme-se, de outra forma no poderemos
sequer atravessar a sala comum. Vou lhe dar um pouco
de gua.
Ela enxugou o rosto com um leno mido e falou de-
sanimada - Olhe s, minha maquilagem.
- No se preocupe com isso, - respondeu Baley. -
Danil, j providenciou o carro?
- Est nossa espera.
216
- Ento, vamos, Jessie.
- Um minuto. S um minutinho, Ligi. Preciso dar um
jeito em minha maquilagem.
- Deixe como est.
Ela se afastou. - Por favor, no posso mostrar meu
rosto nestas condies. S vou levar um segundo.
O homem e o rob ficaram esperando. O homem es-
tava nervoso, o rob impassvel.
Jessie procurou os apetrechos necessrios em sua
bolsa. (Baley urna vez tinha proclamado que a nica coisa
que tinha resistido a qualquer aperfeioamento mecnico
desde a Idade Mdia, era a bolsa usada pelas mulheres.
Mesmo a substituio de fechos metlicos por fechos
magnticos no tinha trazido qualquer benefcio.) Jessie
apanhou um pequeno espelho e um estojo de pra ta para
cosmticos, presente de Baley
O estojo tinha vrias aberturas e ela usou-as numa
seqncia. Todos os jatos de cosmtico, menos o ltimo,
eram invisveis. Ela agiu com a segurana e a delicadeza
de toque que parece ser uma das prerrogativas congnitas
das mulheres, mesmo em momentos de grande tenso
Aplicou primeiro a base. Uma fina camada tirou todo
o brilho e a asperidade da pele, envolvendo-a com uma
tonalidade quente e dourada que Jessie sabia ser a mais
parecida com sua tez natural e perfeita para seus olhos e
seus cabelos. Um pouco de blush sobre a testa, o queixo e
as mas do rosto, para realar suas feies. Um pouco de
sombra azul sobre as plpebras. Finalmente um pouco de
vermelho para os lbios. Foi este o nico spray visvel,
uma leve nvoa rosada que brilhou no ar, e que secou
imediatamente ao contato dos lbios, deixando-os
coloridos e lustrosos.
- Pronto, - falou Jessie depois de ajeitar rapidamente
os cabelos. No parecia muito satisfeita. - Acho que no
vou conseguir resultados melhores por enquanto.
217
Os preparativos tinham levado apenas quinze segundos,
mas a Baley pareciam uma eternidade.
- Vamos - falou.
Jessie mal teve tempo de enfiar o estojo na bolsa antes
que ele a empurrasse em direo porta.
A rodovia estava envolvida num profundo silncio.
Baley falou: - Pronto, Jessie. J pode falar. Jessie estava
dando sinais de no poder mais manter a calma que se
esforava por mostrar desde o momento em que tinham
sado do escritrio do Comissrio. Olhou para o marido e
para R. Danil, sem saber por onde comear.
Baley insistiu: - Vamos, Jessie. Comece, por favor.
Voc cometeu algum crime? De verdade?
- Um crime? - Jessie sacudiu a cabea.
- Controle-se, por favor. Nada de cenas histricas,
sim? Responda simplesmente sim ou no. Por acaso, vo
c... - hesitou um pouco, - ser que voc matou algum?
A expresso de Jessie mostrou claramente sua indig-
nao. - Escute aqui, Ligi Baley! O que isto?
- Sim ou no, Jessie?
- No, claro que no.
Baley sentiu que os msculos contrados de seu es-
tmago se soltavam um pouco. - Voc roubou alguma
coisa? Falsificou os dados das raes? Voc assaltou al-
gum? Voc destruiu alguma coisa? Responda, Jessie.
- No fiz nada - pelo menos, no fiz nada de espec
fico. Tambm no tive inteno de fazer qualquer uma
destas coisas. - Olhou para trs: - Ligi, precisamos mes
mo ficar aqui embaixo?
- Vamos ficar aqui at terminarmos com isso. Come
ce pelo comeo. O que era que voc queria nos contar? -
Baley lanou um olhar a R. Danil, por cima da cabea de
sua mulher.
Jessie comeou em voz baixa, que se fez mais firme e
mais clara enquanto fazia seu relato.
218
- este pessoal, estes medievalistas. Voc sabe a
quem estou me referindo, Ligi. Esto em todos os luga
res, e nunca param de falar. J era assim quando eu ainda
estava trabalhando. Voc se lembra de Elizabeth Thorn-
bowe? Ela era uma medievalista. Sempre dizia que todas
as nossas dificuldades eram provocadas pela Cidade, e
como tudo era melhor antes do estabelecimento das Ci
dades.
- Sempre perguntava a ela como podia ter tanta cer
teza, especialmente depois que conheci voc - voc se
lembra, ns conversvamos muito - e ela citava aqueles
livrecos em rolos que todo mundo conhece. Sabe, como
A vergonha das Cidades escrito por aquele sujeito.
No me lembro do nome.
Baley sugeriu: - Ogrinsky.
- Sim, este. Muitos outros rolos eram bem piores.
Quando me casei com voc, ela comeou a ficar sarcs
tica. Costumava dizer: Aposto que agora voc vai se
transformar numa verdadeira mulher das Cidades, por
que voc se casou com um policial. Depois deixou de
conversar comigo e eu finalmente larguei o emprego.
Uma poro de coisas que ela dizia tinham o intuito de
me chocar, e penso que ela falava s para parecer miste
riosa. Sabe, ela era uma velha solteirona e nunca se ca
sou. Depois morreu. Uma poro de medievalistas so
simplesmente pessoas que no se adaptam de uma ma
neira qualquer. Voc se lembra, Ligi, uma vez voc fa
lou que as pessoas muitas vezes confundem suas pr
prias falhas com falhas da sociedade em geral, e querem
melhorar as Cidades porque no sabem como melhorar a
si mesmas.
Baley se lembrou e agora suas prprias palavras pa-
reciam fteis e superficiais. Recomendou: - No se afaste
do assunto, Jessie.
219
- Bom, Lizzy sempre dizia que chegaria um dia em
que as pessoas se uniriam. Dizia que a culpa era dos Es
paciais, porque eles queriam que a Terra continuasse in
defesa e decadente. Decadente era uma de suas pala
vras preferidas. Olhava para os cardpios que eu prepa
rava para a semana seguinte, fungava e dizia: Decadente,
decadente. Jane Myers costumava imit-la e morramos
de rir. Ela dizia, quero dizer, Elizabeth dizia que algum
dia amos destruir as Cidades e voltar terra, e que a
mos enfrentar os Espaciais que estavam tentando nos
obrigar a ficar para sempre nas Cidades, impingindo-nos
seus robs. Ela nunca usava o termo rob, dizia:
monstruosas mquinas desalmadas. Desculpe, Danil.
O rob respondeu: - No entendo o que significa o
termo, Jessie, mas de qualquer maneira, no se preocupe.
Por favor, continue.
Baley se remexeu, nervoso. Jessie era assim. No
e-xistia emergncia ou crise que pudesse lev-la a contar
alguma coisa rapidamente. S conseguia faz-lo da ma-
neira enrolada que lhe era peculiar.
Disse: - Elizabeth sempre falava como se existissem
montes de pessoas que pensavam da mesma maneira.
Dizia: Durante a ltima reunio... e depois parava com
uma expresso entre orgulhosa e apavorada, como a es-
perar que eu perguntasse alguma coisa. claro, eu nunca
fiz perguntas, mas foi porque no queria lhe dar a satis-
fao.
Depois, quando me casei com voc, Ligi, tudo isto
acabou at que...
Cal ou-se.
- Continue, Jessie, - pediu Baley.
- Voc se lembra daquela discusso? A respeito de
Jezabel?
- O que isto tem a ver com o assunto? - Baley teve
que fazer um esforo para se lembrar que aquele era o
220
verdadeiro nome de Jessie, e no uma referncia a uma
outra mulher.
Olhou para R. Danil, com uma atitude automatica-
mente defensiva, e explicou: - O verdadeiro nome de
Jessie Jezabel. Ela no gosta deste nome e no o usa.
R. Danil assentiu com ar compenetrado e Baley pen-
sou: - Ora, por que estou me preocupando com ele?
- A discusso me deixou perturbada durante muito
tempo, Ligi, - continuou Jessie. - Falo srio. Acho que
foi tolice minha, mas continuei a pensar e repensar no
que voc tinha me dito. Quero dizer, que Jezabel era a-
penas conservadora, que tinha lutado para manter os cos
tumes de seus antepassados contra as novas teorias dos
recm-chegados. Afinal, eu tambm era Jezabel, e sem
pre...
Parou como a procurar uma expresso apropriada e
Baley a socorreu: - Voc sempre se identificou com ela?
- Sim. - Logo sacudiu a cabea e olhou para um ou
tro lado. - No, no completamente. No ao p da letra.
Quero dizer, no do jeito que eu pensava que ela era. Eu
no era assim.
- Eu sei, Jessie. Chega de tolice.
- Mas eu pensava muito nela e a um certo ponto che
guei concluso de que a situao de agora era igual
de ento. Quero dizer, ns, os Terrestres, tnhamos nos
sos hbitos e os Espaciais estavam trazendo uma poro
de novidades, e procurando fortalecer os hbitos novos
que ns mesmos tnhamos consagrado, e que. talvez os
medievalistas estavam certos. Pensei que talvez seria
melhor se voltssemos aos hbitos antigos. Ento, procu
rei Elizabeth.
- Entendo. Continue.
- No comeo, ela me disse que no sabia a que eu es
tivesse me referindo e que, a mais, eu estava casada com
um policial. Expliquei que isto no interferia em minhas
221
opinies e finalmente ela disse que falaria com algum,
depois de um ms, mais ou menos, ela me fez uma visita e
disse que estava tudo em ordem, e eu me registrei e fui a
uma reunio.
Baley ficou a olh-la com tristeza: - Voc nunca me
disse.
A voz de Jessie tremeu: - Sinto muito, Ligi.
- Isto no adianta nada, quero dizer, o fato de voc
agora estar arrependida. Quero saber tudo sobre estas re
unies, Em primeiro lugar, onde que vocs se reuniam?
Sentia-se afastado de tudo, com as emoes embota-
das. Tinha tentado no acreditar, mas a realidade agora
saltava aos olhos, era confirmada abertamente, admitida.
Num certo sentido, era at um alvio.
Ela disse: - Por aqui mesmo.
- Aqui? Voc quer dizer, neste mesmo lugar? O que
que voc quer dizer, afinal?
- Quero dizer, aqui, na rodovia. Foi por isso que no
queria vir at aqui. Mas era um lugar timo para reuni
es. Ns nos encontrvamos e...
- Quantos eram?
- No sei ao certo. Sessenta, setenta pessoas. Eram
s reunies de zona. Havia cadeiras dobrveis e refres-
cos e algum sempre fazia um discurso, a maioria das
vezes sobre como as coisas costumavam ser maravilho
sas em tempos passados e como algum dia amos destru
ir os monstros, quero dizer, os robs e tambm os Espa
ciais. Os discursos eram meio chatos, para lhe dizer a
verdade, porque rebatiam sempre a mesma tecla, mas a
gente agentava. Estvamos satisfeitos porque nos reu
namos e porque a gente conseguia se sentir importante.
A gente fazia um monte de juramentos e tnhamos se
nhas secretas para nos cumprimentar em frente de outras
pessoas.
222
- Nunca ningum interrompeu estas reunies? Nunca
passou um carro de patrulha ou um carro de bombeiros?
- No. Nunca.
R. Danil interferiu: - Voc acha que isto anormal,
Elias?
- No sei, - respondeu Baley, pensativo. - Existem
passagens secundrias que praticamente nunca so usa
das. Por outro lado, necessrio saber exatamente onde
se encontram, e isto requer grandes conhecimentos. Era
s isto que vocs faziam, durante as reunies, Jessie?
Discursos e conspiraes de brincadeira?
- Mais ou menos. s vezes, cantvamos. E havia re-
frescos. No era nada de especial. S sanduches e sucos
de frutas.
- Neste caso, - ele perguntou, agressivo, - posso sa
ber o que que incomoda voc?
Jessie estremeceu. - Voc est zangado.
- Por favor, - falou Baley, controlando-se. - Res
ponda minha pergunta. Se tudo no passou de uma
brincadeira inofensiva, por que voc ficou em pnico du
rante estas ltimas trinta e seis horas?
- Porque fiquei com medo que eles o machucassem,
Ligi. Pelo amor de Deus, por que agora voc faz como
quem no entende? Eu j expliquei tudo.
- No, voc ainda no explicou coisa alguma. Voc
me falou a respeito de um pequeno clube de fofocas que
voc costumava freqentar. Mas voc no me disse se
alguma vez eles fizeram uma demonstrao pblica. Ou
se destruram robs? Ou incitaram ao tumulto? Ou mata
ram pessoas?
- Nunca! Ligi, voc sabe que eu nunca faria coisas
assim! No teria continuado a freqentar as reunies se
eles me obrigassem a isto.
- Mas por que ento voc continua repetindo que fez
uma coisa horrvel e est com medo de ser presa?
223
- porque... porque costumavam falar no dia em que
iam fazer presso sobre o governo. Ns deveramos nos
organizar, e a seguir teramos greves enormes e todos
iam parar de trabalhar. Deste jeito poderamos forar o
governo a afastar todos os robs mandar que os Espa
ciais voltassem para seus mundos. Eu pensava que era s
conversa, e depois comearam a ficar mais especficos.
Quero dizer, a respeito de voc e de Danil. Comearam a
dizer: Agora sim, vamos agir, e depois vamos dar uma
demonstrao, castigando a ambos, e vamos parar j
com esta invaso de robs. Elas falavam abertamente, no
Pessoal mesmo, e no sabiam que estavam se referindo a
voc. Mas eu logo adivinhei.
Parou, com um soluo.
Baley amoleceu. - Agora chega, Jessie. No aconteceu
nada, Apenas conversa. Voc pode ver que nada
a-conteceu.
- Eu estava to... to assustada. E pensei: tambm es
tou metida nisto. Fiquei apavorada que comeassem a
matar e a destruir e que matassem voc e talvez tambm
a Bentley, e eu seria, de uma cena forma, responsvel
por causa da minha participao e por isso deveria ir pa
ra a cadeia.
Baley deixou que chorasse vontade. Colocou um
brao em volta de seus ombros, apertou os lbios e lanou
um olhar a R. Danil que o devolveu com a maior calma.
Disse: - Jessie, agora quero que voc me diga al-
gumas coisas. Quem chefiava seu grupo?
Jessie, mais calma, enxugava os olhos com um leno. -
O lder era um homem chamado Joseph Klemin que, na
realidade, nunca teve muita importncia Tem apenas um
metro e sessenta de altura e tenho a impresso que deve
ser dominado pela sua mulher. Acho que comple-
224
tamente inofensivo. Voc no vai prend-lo, Ligi, s
porque eu lhe disse estas coisas?
- No estou para prender ningum, por enquanto.
Voc sabe como ele recebia as instrues?
- No, no sei,
- Alguma vez voc viu elementos estranhos tomar
parte na reunio? Voc sabe o que eu quero dizer: perso
nagens importantes do Quartel General Central?
- vezes apareciam alguns sujeitos para fazer dis
cursos. Acontecia s de vez em quando, talvez duas ve
zes por ano.
- Voc conhece seus nomes?
- No. Sempre eram apresentados como um dos
nossos ou ento um amigo de Jackson Heights ou
qualquer outro lugar.
-Entendi. Danil!
- Sim, Elias?
- Descreva os homens que voc identificou, quero
ver se Jessie consegue reconhec-los.
R. Danil relatou todos os detalhes. Jessie ouviu com
uma expresso estupefata enquanto o rob especificava
as caractersticas fsicas de ambos os suspeitos e final-
mente sacudiu a cabea.
- No adianta, no adianta, - gritou. - Como que
posso me lembrar? No consigo. No posso...
Parou de repente, surpresa. Perguntou: - Voc disse
que um deles era um produtor de leveduras?
- Francis Clousarr, - repetiu R. Danil, - funcion
rio da Leveduras de Nova Iorque.
- Sabe, uma vez um homem estava fazendo um dis
curso e eu estava sentada bem em frente, logo na primei
ra fileira, e de vez em quando sentia um cheiro de leve
dura crua. Voc sabe o que eu quero dizer. Lembro-me
disso porque naquele dia sentia meu estmago embru
lhado, e aquele cheiro me enjoava. Finalmente me levan-
225
tei e fui me sentar mais para trs e no podia explicar a
ningum por que fiz isto, voc me entende. Fiquei muito
sem jeito. Talvez seja este o homem que voc mencionou.
Sabe, as pessoas que trabalham com leveduras, acabam
com as roupas impregnadas com aquele cheiro. Jessie
franziu o nariz.
- Voc no lembra mesmo como ele era?
- De jeito nenhum.
- Certo. Escute, Jessie, vamos fazer o seguinte: vou
lev-la para a casa de sua me. Vou mandar Bentley fi
car com voc, e vocs no podero sair da Seco. Bem
no ir escola e vou mandar as refeies para l. Todos
os corredores em volta ficaro sob vigilncia.
- E voc? - perguntou Jessie voltando a chorar.
- No vou estar em perigo.
- At quando?
- No sei. Talvez apenas por um ou dois dias. - Ba-
ley tambm achou que sua promessa era inconsistente.
Baley e R. Danil voltaram mais uma vez para a rodovia.
Estavam sozinhos e Baley tinha uma expresso pre-
ocupada.
- Tenho a impresso, - disse, - que estamos enfren
tando uma organizao que se baseia em dois nveis. Em
primeiro lugar, um nvel inferior sem qualquer programa
especfico, cuja nica funo suprir as massas para a-
poiar um eventual golpe. Em segundo lugar, uma elite
limitada que se dedica elaborao da estratgia do gol
pe. Precisamos individuar este grupo de elite. Podemos
deixar de nos preocupar com os grupos maiores mencio
nados por Jessie.
- Confere, comentou R. Danil. - Por outro, ser que
podemos aceitar o relato de Jessie sem qualquer reserva?
- Acho que podemos acreditar nas palavras de Jessie
sem qualquer ressalva, - afirmou Baley em tom seco.
226
- De fato, seus impulsos cerebrais no indicam ne
nhum hbito patolgico. No parecia estar mentindo -
falou R. Danil..
Baley observou o rob com ar indignado. .- Claro
que no, ora esta! Tambm, lembre-se que no ser pre-
ciso mencionar o nome de Jessie em nossos relatrios.
Entendeu?
- Como quiser, Elias, - respondeu R. Danil, calmo. -
Entretanto, nossos relatrios no podero ser completos.
Baley disse: - No faz mal, ningum ficar prejudi-
cado. Ela nos deu todas as informaes que possua e se o
nome de Jessie aparecesse num relatrio, seria logo fi-
chado na polcia. No quero que isto acontea.
- Compreendo. Ento vamos omiti-lo, condio
que tenhamos certeza que as informaes so completas.
- Pode ficar sossegado, Jessie contou tudo o que sa
bia, eu garanto.
- Pode me explicar ento por que o nome Jezabel,
apenas o som deste nome, pode lev-la a largar uma ati
tude e assumir outra, completamente diferente? No
compreendo as motivaes.
Estavam rodando em baixa velocidade pela rodovia
cheia de curvas.
Baley falou: - meio difcil explicar. Jezabel um
nome raro. Uma vez pertenceu a uma mulher de m fama.
Minha mulher sentia-se muito orgulhosa por isso. Isto lhe
conferia uma aura gratuita de perversidade e a
compensava por uma vida decente e montona.
- Por que uma mulher decente chega a desejar ser
perversa?
Baley suprimiu um sorriso. - As mulheres so apenas
mulheres, Danil. De qualquer forma, um dia eu cometi
uma asneira. Estava irritado, e aproveitei para dizer a
Jessie que a Jezabel histrica no era uma mulher excep-
227
cionalmente perversa, alis, que era uma boa esposa.
Nunca parei de me arrepender por este impulso tolo.
- Por conseguinte, Jessie sentiu-se muito infeliz. Eu
tinha destrudo algo que no era possvel compensar. O
que ela fez a seguir, - continuou Baley - deve ter sido
uma maneira de tirar uma desforra. Imagino que ela es
tava com vontade de me castigar, dedicando-se a uma a-
tividade que eu no aprovaria. E ainda no estou afir
mando que foi um desejo consciente.
- Voc acha que um desejo pode no ser consciente?
Esta no uma contradio?
Baley observou R. Danil e viu que seria intil tentar
explicar a um rob o que era a mente inconsciente. Disse:
- A Bblia tambm exerce grande influncia sobre as
emoes e os pensamentos humanos.
- O que a Bblia?
Baley ficou surpreso durante um instante, e depois
ficou surpreso por ter ficado surpreso. Sabia que os Es-
paciais tinham uma filosofia pessoal totalmente
mecans-tica e R. Danil s6 podia possuir conhecimentos
transmitidos pelos Espaciais.
Explicou - A Bblia o livro sagrado de mais ou
menos a metade de todos os povos da Terra.
- No entendi o sentido do adjetivo.
- Significa que merece muito respeito. Vrias partes
deste livro, interpretadas de maneira correta, contm um
cdigo de comportamento considerado, por muitas pes
soas, o mais apto para conseguir a felicidade suprema
para toda a humanidade.
- Este cdigo est incorporado em suas leis?
- Receio que no. O cdigo no pode ser imposto
com meios legais. Deve ser obedecido voluntariamente,
e todo indivduo deve obedecer por sua espontnea von
tade. Num certo sentido, este cdigo muito mais im
portante que qualquer outra lei.
228
R. Danil refletiu um pouco e depois perguntou:
-Mais importante que a lei? Esta no uma outra contra-
dio?
Baley sorriu, resignado. - Quer que eu cite um trecho
da Bblia? Gostaria de ouvir?
- Sim, por favor.
Baley diminuiu a velocidade, parou e durante alguns
segundos fechou os olhos, tentando se lembrar. Teria
preferido usar a linguagem sonora da Bblia Medieval,
mas aquela linguagem antiquada no poderia ser com-
preendida por R. Danil.
Comeou ento, de maneira informal, a pronunciar as
palavras da Reviso Moderna, como contando uma estria
da poca atual e no de um passado que j era nebuloso:
- Jesus foi at o monte das Oliveiras e quando ama
nheceu voltou ao templo. Todas as pessoas se aproxima
ram dele, e ento ele se sentou e comeou a pregar. Os
escribas e os fariseus trouxeram uma mulher apanhada
enquanto cometia adultrio, e quando a mulher ficou
bem em sua frente, disseram: Mestre esta mulher foi a-
panhada em adultrio, foi apanhada em flagrante. A lei
de Moiss ordena que este crime seja punido com o ape-
drejamento. Qual sua opinio?
- Falaram assim porque pensavam que poderiam
conseguir algum motivo para acus-lo. Jesus porm se
abaixou e comeou a escrever no cho, com um dedo,
como se no tivesse ouvido. Quando insistiram, endirei
tou-se e falou: - Aquele entre vocs que nunca pecou
pode arremessar a primeira pedra. - Voltou a se encurvar
para escrever sobre o cho. Aqueles que tinham ouvido
suas palavras, sentindo um peso na conscincia, se afas
taram aos poucos, a comear pelo mais velho. Jesus fi
cou sozinho com a mulher. Quando Jesus se levantou e
229
viu que s tinha sobrado a mulher, perguntou: Mulher,
onde esto seus acusadores? Ningum a condenou?
- Ela respondeu: Ningum, Senhor.
- Ento Jesus disse: Eu tambm no a condeno. V, e
no volte a pecar.
R. Danil ouviu com muita ateno e depois pergun-
tou: - O que adultrio?
- No tem importncia. Naqueles tempos era um
crime, punido com o apedrejamento. Quer dizer, arre
messavam pedras contra o culpado at que morresse.
- E aquela mulher era culpada?
-Sim.
- Ento por que no foi apedrejada?
- Os acusadores acharam que no poderiam puni-la
depois de ouvir as palavras de Jesus. Esta estria serve
para demonstrar que existe algo muito superior s leis
que foram gravadas em seu crebro. Existe um impulso
humano chamado misericrdia e uma ao humana cha
mada perdo.
- Conheo estes termos, Elias.
- Eu sei, - murmurou Baley. - Eu sei.
Ligou o motor e procedeu em alta velocidade. Sen-
tiu-se comprimido contra o encosto do assento.
- Para onde vamos? - perguntou R. Danil.
- Para a Seco das Leveduras, - explicou Baley. -
Vamos ver se conseguimos extrair a verdade de Francis
Clousarr, o conspirador.
- Voc tem um mtodo especfico, Elias?
- No, eu no tenho mtodo nenhum, Danil. Mas vo
c tem, e um mtodo simples.
O carro de patrulha continuou em alta velocidade.
230
Dcimo Quinto Captulo
PRISO DE UM CONSPIRADOR
Baley comeou a farejar o aroma da Vila das Leve-
duras enquanto ele se fazia sempre mais forte e penetrante.
Pessoalmente, no achava que o cheiro era desagradvel,
como muitas outras pessoas. Por exemplo, Jessie.
Achava-o at agradvel.
Todas as vezes que sentia o cheiro de levedura crua,
surgiam automaticamente recordaes de um passado
que j estava afastado de trinta anos. Voltava a ser um
garoto de dez anos, visitando seu tio Boris, produtor de
leveduras. Tio Boris sempre tinha uma pequena reserva
de guloseimas feitas com levedura: biscoitinhos,
bom-bons de chocolate recheados de lquidos doces,
confeitos em forma de gato ou de cachorro. Apesar de sua
pouca idade, j sabia que tio Boris no deve ria ter todas
aquelas guloseimas e no poderia distribu-las.
Costumava com-las em silncio, sentado num cantinho e
dando as costas ao resto do aposento. Comia depressa,
porque tinha medo que algum o apanhasse comendo.
Por isso, aquelas guloseimas pareciam ainda mais de-
liciosas.
Pobre tio Boris. Teve um acidente e morreu. Nin-
gum explicou quais eram as exatas circunstncias da
morte e Baley ficou a chorar amargamente, porque pen-
sava que tio Boris tivesse morrido preso por ter roubado
levedura na usina. Esperava a qualquer momento ser
tambm preso e executado. S depois de muitos anos,
examinando cuidadosamente os arquivos da policia, Ba-
231
ley descobriu a verdade. Tio Boris tinha falecido caindo
debaixo das lagartas de um meio de transporte. O mito
romntico terminou numa decepo.
Mesmo assim, o mito surgia por instantes, todas as
vezes que sentia um leve cheiro de levedura crua.
Na Cidade de Nova Torque no existia Seco ne-
nhuma oficialmente conhecida como Vila das Leveduras.
Ela no resultava em nenhum mapa oficial. A regio que o
povinho chamava Vila das Leveduras era, para a agncia
dos correios, o conjunto das seces de Newark, de New
Brunswick e de Trenton. Compreendia uma larga fatia do
antigo estado medieval de Nova Jersey, com um certo
nmero de reas residenciais, mas sobretudo com uma
grande quantidade de usinas onde cresciam e se
multiplicavam milhares de variedades de leveduras.
Uma quinta parte da populao da Cidade trabalhava
na produo de leveduras. Uma outra quinta parte traba-
lhava nas indstrias subsidirias. A comear pelas enor-
mes quantidades de madeira e de celulose que chegavam
Cidade vindo das matas fechadas dos montes Alle-gheny,
e passando pelos tanques de cido que, pela hi-drlise,
transformavam este material em glicose, e calculando
ainda as vastas cargas de rochas nitradas e fosfatadas que
se constituam no mais importante dos aditivos, junto a
jarras de matrias orgnicas fornecidas pelos laboratrios
qumicos - tudo isto produzia s leveduras e sempre mais
leveduras.
Sem leveduras, seis dos oito bilhes de pessoas que
povoavam a Terra, morreriam de inanio.
Baley se arrepiou pensando nesta possibilidade. Ela
sempre existia, mas h trs dias ela no teria provocado
em Baley qualquer arrepio, mesmo se tivesse se lembrado
do assunto.
Saram da rodovia pelo acesso do subrbio de Ne-
wark. As avenidas quase vazias, ladeadas por quadras de
232
construes montonas, que eram usinas, no ofereciam
qualquer motivo para diminuir a velocidade.
- Que horas so, Danil? - perguntou Baley.
- Quatro e. cinco minutos.
- Neste caso, vamos ainda encontr-lo no trabalho, se
que ele da turma diurna.
Baley estacionou o carro e bloqueou os controles.
- Tudo isto representa as Leveduras de Nova Iorque?
- perguntou o rob.
- No, s uma parte, - respondeu Baley.
Entraram por um corredor ladeado de escritrios de
ambos os lados. Uma recepcionista cumprimentou-os
com um largo sorriso. - Posso ser de alguma utilidade?
Quem procuram?
Baley mostrou sua carteira. - Policia. Quero saber se
um certo Francis Clousarr trabalha aqui.
A moa ficou assustada. - Posso ver. Ligou o comu-
nicador no canal marcado Departamento do pessoal.
Seus lbios se mexeram sem emitir qualquer som.
Baley j conhecia os fones de garganta que traduziam
em palavras as menores contraes da laringe. Falou:
-Use a voz, por favor. Desejo ouvi-la.
As palavras surgiram de sua boca, mas ela s ter mi-
nou a sentena: - ... e ele alega ser um policial, senhor.
Um homem alto e bem trajado surgiu de uma porta.
Usava bigodes e tinha cabelos ralos. Sorriu e anunciou:
-Sou Prescott, do departamento do pessoal. Qual o pro-
blema?
Baley o examinou com um olhar to frio que o sorriso
do homem sumiu.
- No desejo perturbar os operrios, - explicou Pres
cott. - Eles no gostam muito da polcia.
- Que lstima, no ? - comentou Baley. - Clousarr
se encontra aqui?
-Sim.
233
- Ento, arranje-me uma vareta. Se Clousarr desapa
recer, vou responsabiliz-lo por isso.
O homem no estava mais sorrindo. - Disse: - Vou
lhe trazer a vareta.
A vareta direcional foi ajustada para o Departamento
CG, seco 2. Baley no sabia o significado da sigla na
terminologia da usina, mas no era necessrio. A vareta
era um objeto insignificante que podia ficar oculto na
palma da mo. Uma das extremidades comeava a aquecer
quando apontava na direo certa e esfriava imedia-
tamente quando apontava na direo errada. O calor au-
mentava com a aproximao do alvo.
Esta vareta era de escassa utilidade para uma pessoa
que no tivesse prtica suficiente, mas poucos moradores
da Cidade no tinham prtica. Aprendiam a us-la na es-
cola, onde a brincadeira mais popular era andar pelos
corredores, empunhando varetas de brinquedo.
Baley sabia como encontrar o caminho mesmo nas
construes mais macias e com a vareta na mo sempre
conseguia individuar o trajeto mais curto, como se guar-
dasse um mapa na cabea.
Dez minutos mais tarde, quando chegou a uma grande
sala iluminada, a ponta da vareta estava quase quente.
Baley perguntou ao operrio que se encontrava mais
prximo porta: - Francis Clousarr est aqui?
O operrio acenou com a cabea. Baley se encami-
nhou na direo indicada. O cheiro da levedura era forte
e penetrante, apesar dos aspiradores que funcionavam
em continuao, fazendo um zunido caracterstico.
Na outra extremidade um homem se levantou e tirou
seu avental. No era muito alto e seu rosto, apesar da
pouca idade, era profundamente marcado pelas rugas. Os
cabelos estavam comeando a ficar grisalhos. Enxugou
as mos muito grandes numa toalha de celtex.
- Sou Francis Clousarr, - anunciou.
234
Baley lanou um olhar a R. Danil e o rob assentiu.
- Certo, - respondeu Baley. - Onde que podemos
conversar?
- Em qualquer lugar, - respondeu Clousarr, vagaro
samente. - S que meu turno acabou. Que tal voc voltar
amanh?
- Amanh est muito longe. Vamos conversar agora.
- Baley abriu a carteira mostrando-a ao homem.
As mos de Clousarr no interromperam os movi
mentos. Continuou a enxug-las e observou: - No sei
como as coisas funcionam no departamento de Polcia,
mas aqui temos um horrio muito apertado para o jantar.
O meu entre cinco horas e cinco e quarenta e cinco. Se
eu me atrasar, adeus jantar.
- No se preocupe, - disse Baley. - Vou dar um jeito
para que lhe tragam seu jantar.
- Vejam s, - falou Clousarr. - Igualzinho aos aris
tocratas ou aos investigadores da classe C-5. O que mais
voc poder me arranjar? Um banho quente? Particular?
- Basta que responda s perguntas, Clousarr, - disse
Baley. - Pode guardar as piadinhas para seu encontro,
com a namorada. Onde que podemos conversar?
- Que tal, na sala das balanas? Para mim tanto faz.
No tenho nada a dizer.
Baley levou Clousarr at a sala das balanas. Era
uma sala quadrada, de um branco anti-sptico, com ar
condicionado independente (e mais eficiente). Ao longo
das paredes estavam as delicadas balanas eletrnicas,
enfileiradas em cubculos de vidro e que podiam ser ma-
nipuladas unicamente atravs de campos de fora. Baley j
tinha visto modelos mais simples durante seus estudos.
Reconheceu um modelo capaz de pesar um bilho de
tomos.
Clousarr explicou: - Acredito que ningum vai entrar
aqui durante algum tempo.
235
Baley grunhiu seu assenso, virou-se para R. Danil e
pediu: - Voc no se importa de sair e providenciar uma
refeio? Gostaria tambm que voc ficasse do lado de
fora, esperando que a entreguem.
Quando R. Danil saiu, perguntou a Clousarr: - Voc
um qumico?
- Se voc no se importa, sou um zimologista.
- Qual a diferena?
Clousarr tomou um ar de superioridade. - Um qumico
apenas um misturador de sopas, um operador de
fe-dentinas. Um zimologista um homem que cuida da
vida de alguns bilhes de pessoas. Sou um especialista de
cultura de leveduras.
- Entendi.
Clousarr, porm, continuou: - Este laboratrio ali-
menta Nova Iorque. No existe um dia e nem mesmo
uma hora qualquer em que no tenhamos culturas de to-
dos os tipos de leveduras produzidas pela companhia,
amadurecendo em nossos tanques. Controlamos tudo
continuamente, apurando os fatores alimentares. Quere-
mos ter certeza absoluta que o desenvolvimento procede
de maneira correta. Interferimos tambm com a gentica
para conseguir espcies novas que depois so analisadas, e
remoldadas para produzir espcies ainda mais apuradas.
- Quando, h alguns anos, os novaiorquinos conse
guiram comer morangos fora da estao, aqueles moran
gos no eram morangos de verdade, meu amigo. Eram
uma cultura de leveduras especiais com alto contedo de
acares, com cor natural e s uma pitadinha de flavori-
zante. A cultura se originou aqui, nesta sala.
- H vinte anos, Saccharomyces olei Benedictae era
simplesmente uma levedura inferior com um gosto hor
rvel de sebo e sem nenhuma utilidade. Hoje, ainda tem
gosto de sebo, mas seus componentes gordurosos foram
236
aumentados de 15 para 87 por cento. Se voc hoje usar a
via expressa, lembre-se que est sendo lubrificada com
S. O. Benedictae, Variedade AG-7. Tambm foi desen-
volvida nesta sala.
- Por isso, no diga que sou um qumico. Diga que
sou um zimologista.
Baley, contra sua prpria vontade, ficou impressio-
nado pelo orgulho do outro.
Perguntou de repente: - Onde voc estava ontem
noite entre s seis e s oito?
Clousarr encolheu os ombros. - Estava passeando.
Gosto de caminhar um pouco depois do jantar.
- Voc foi ver um amigo? Ou foi ao sub-etrico?
- No. S fiquei passeando.
Baley apertou os lbios. O espetculo sub-etrico po-
deria ser confirmado por uma marca na plaqueta de ra-
es. Uma visita a um amigo implicava o envolvi mento
de um homem ou de uma mulher, e mais perguntas.
- Quer dizer que ningum viu voc?
- possvel que algum tenha me visto, mas ignoro
quem. No reparei em ningum.
- E na noite anterior?
- Aconteceu a mesma coisa.
- Isto significa que voc no pode me oferecer um -
libi para estas duas noites?
- Escute, se eu tivesse inteno de cometer um cri
me, teria providenciado um. Por que deveria ter um li
bi?
Baley no respondeu e consultou seu caderninho.
- Consta que voc foi julgado uma vez por ter insti
gado um tumulto.
- Certo. Uma daquelas coisas, um R, me empurrou e
eu lhe passei uma rasteira Voc acha que isto equivale
incitar um tumulto?
237
- O juiz achou que sim. Voc foi condenado e teve
que pagar uma multa.
- Pois bem, j paguei a multa. Ou voc quer me mul
tar mais uma vez?
- Anteontem noite quase houve um tumulto em
frente a um entreposto no Bronx. Voc foi visto entre os
manifestantes.
- Quem me viu?
Baley continuou: - Aconteceu no horrio de sua re-
feio. Anteontem voc jantou aqui?
Clousarr hesitou, depois sacudiu a cabea. - Meu es-
tmago no estava em ordem. s vezes as leveduras po-
dem fazer este efeito, mesmo quando a gente j est
a-costumada.
- Ontem noite quase aconteceu um tumulto em
Williamsburg e voc foi identificado l tambm.
- Por quem?
- Voc nega sua presena em ambas as ocasies?
- Voc no me forneceu detalhes suficientes para eu
poder negar qualquer coisa. Onde aconteceram estas coi
sas e quem disse que me viu?
Baley encarou o zimologista com um olhar firme.
- Acho que voc sabe perfeitamente a que estou me
referindo. Penso que voc um personagem importante
numa organizao medievalista clandestina.
- No posso impedi-lo de pensar, investigador, mas
seus pensamentos no servem como provas. Voc deve
estar a par disto. - Clousarr sorriu irnico.
- Talvez, - disse Baley, impassvel, - vou poder
extrair um pouco de verdade agora mesmo.
Aproximou-se da porta. Depois de abri-la falou com
R. Danil que estava parado do lado de fora: - O jantar de
Clousarr j chegou?
- Est chegando, Elias.
- Quando chegar, traga-o para c, por favor.
238
Logo depois R. Danil apareceu com uma bandeja
metlica dividida em seces.
- Coloque-a em frente a Clousarr, Danil, - disse Ba-
ley. Sentou-se numa cadeira perto das balanas e cruzou
as pernas. Observou que Clousarr ficava tenso e tentava
se afastar enquanto R. Danil colocava a bandeja sobre
uma cadeira ao lado do zimologista.
Disse: - Clousarr, quero lhe apresentar meu colega,
Danil Olivaw.
Danil estendeu a mo e falou: - Muito prazer,
Fran-cis.
Clousarr no disse nada e no fez nenhum gesto para
apanhar a mo estendida. Danil manteve a mesma posi-
o e Clousarr comeou a enrubescer.
Baley murmurou: - Tenho a impresso que voc est
sendo muito grosseiro, Clousarr. Ser que voc orgu-
lhoso demais para apertar a mo de um policial?
Clousarr falou entredentes: - Se voc no se importar,
estou com fome. - Tirou do bolso uma faca dobrvel com
garfo anexo e se sentou.
Baley insistiu: - Danil, parece que nosso amigo ficou
ofendido por causa de sua atitude fria. Voc no est
zangado, Danil?
- No, Elias, no estou zangado, - respondeu R. Da
nil e deu um passo para frente.
Clousarr largou o garfo. - O que isto? O que est
acontecendo?
R. Danil, muito tranqilo, estendeu um brao.
Clousarr atingiu o brao de R. Danil com um violento
soco, afastando para um lado. - O diabo que o carregue,
no me toque.
Afastou-se com um pulo, esbarrando na cadeira. A
bandeja caiu ao cho espalhando a comida.
Com uma expresso dura, Baley acenou para R. Danil
que continuou a avanar, perseguindo o zimologista
239
enquanto este se esquivava. Baley colocou-se em frente
porta.
Clousarr berrou: - Mantenha aquela coisa longe de
mim.
- Este no jeito de falar, - respondeu Baley com
indiferena. - Aquele homem o meu parceiro.
- Voc quer dizer que seu parceiro um maldito ro
b, - se esganiou Clousarr.
- Pode se afastar agora, Danil, - ordenou Baley.
R. Danil deixou de perseguir o zimologista e se colo-
cou perto da porta, logo atrs de Baley. Clousarr tambm
parou, ofegando e com os punhos cerrados.
Baley falou: Muito bem, espertalho. Por que voc
pensa que Danil um rob?
- Qualquer pessoa pode ver isto!
- Vamos deixar que um juiz decida se isto realmen
te como voc afirma. Por enquanto, Clousarr, queremos
ver voc em nosso Quartel General. Gostaramos que
voc explicasse de que forma voc percebeu que Danil
um rob, e mais algumas coisinhas. Alis, muitas outras
coisinhas. Danil, saia e comunique-se com o Comissrio.
J deve estar em casa. Diga-lhe para voltar ao Departa
mento. Explique que vamos lhe levar um sujeito que est
muito ansioso para ser interrogado.
R. Danil saiu.
Baley perguntou: - Como que voc pode ser assim,
Clousarr?
- Quero um advogado.
- Vamos chamar um advogado para assisti-lo. At l,
quer me explicar quais so as motivaes de vocs, me
di evalistas?
Clousarr ficou calado.
Baley insistiu: - Por Josafat, homem, sabemos tudo o
que preciso sobre voc e sua organizao. No estou
blefando, S estou perguntando por uma questo de cu-
240
riosidade pessoal: o que que vocs medievalistas que-
rem?
- Voltar para os campos, - disse Clousarr com a voz
embargada. - No uma coisa muito complicada, no ?
- Vamos dizer, que parece simples, - disse Baley. -
Mas no pode ser feita de maneira simples. Quer me ex
plicar como os campos poderiam sustentar oito bilhes
de pessoas?
- Eu no disse que isto pode ser feito de um dia para
o outro. Nem dentro de um ano ou em um sculo, no
mesmo? As coisas devem acontecer gradualmente, seu
investigador. No importa quanto tempo leve, o que im
porta comear a sair das cavernas em que estamos en
furnados. O importante voltar a sair para os campos,
debaixo do cu aberto.
- Diga-me, voc alguma vez j se aventurou ao ar li
vre?
Clousarr fez uma careta. - Est bem, eu sei que tam-
bm sou incapaz. Mas as crianas no so incapazes,
a-inda no so traumatizadas. A todo instante nascem
novos bebs. Vamos faz-los sair, pelo amor de Deus.
Vamos dar-lhes espao, ar puro e a luz do sol. Se for preci-
so, vamos gradualmente reduzir nossa populao.
- Em outras palavras, - disse Baley, - vamos voltar
para trs, para reencontrar um passado impossvel. - Ba
ley no sabia por que estava discutindo, a no ser por
causa daquela febre estranha que estava fervendo em su
as veias. - Vamos voltar semente, ao ovo, ao tero!
Por que no progredir? Por que diminuir a populao?
Poderamos us-la para exportao. Vamos voltar terra,
mas terra de outros planetas Vamos colonizar.
Clousarr soltou uma gargalhada estridente. - Pois
sim! E vamos formar mais Mundos Externos? E mais
Espaciais?
241
- Isto no vai mais acontecer. Os Mundos Externos
foram estabelecidos por Terrestres que vinham de um
planeta que ainda no tinha as Cidades, por Terrestres
que eram individualistas e materialistas. Estas caracters
ticas foram levadas at o extremo. Agora j podemos co
lonizar tendo como base uma sociedade que desenvolveu
a cooperao. Agora o ambiente e a tradio podem co
laborar para produzir uma nova sociedade, diferente da
terrestre e da outra, dos Mundos Externos. Algo novo e
bem melhor.
Sabia que estava parafraseando o dr. Fastolfe, mas as
palavras fluam como se ele tivesse desenvolvido estas
teorias durante anos.
Clousarr exclamou: - Tolices! Para que colonizar
mundos desertos, se temos um mundo inteiro a nosso
dispor? Seria uma loucura! Quem faria isto?
- Muita gente, e ningum seria um louco. Podera
mos nos valer do auxlio de robs.
- No! - afirmou Clousarr com fora. - Nunca! Nada
de robs!
- E por que no, pelo amor de Deus? Eu tambm no
gosto deles, mas no vou me suicidar s por causa de um
preconceito. Afinal, por que estamos to assustados com
robs? Quer saber o que eu penso? porque provocam
em ns um complexo de inferioridade. Todos nos senti
mos inferiores aos Espaciais e por isso que os odiamos.
Precisamos nos sentir superiores de uma maneira qual
quer, num lugar qualquer, para compensar tudo isto e fi
camos irracionais s porque no conseguimos pelo me
nos nos sentir superiores aos robs. Eles parecem ser
melhores que ns - mas no so. A est toda a ironia da
histria.
Enquanto falava, Baley sentia o sangue comear a
esquentar. - Olhe para este Danil que est me acompa-
nhando h dois dias. Ele mais alto, mais forte e mais
242
bonito que eu. Ele parece at um Espacial. Tem uma
memria melhor e conhece mais fatos. No precisa co-
mer ou dormir. Nunca cai vtima de uma doena, do p-
nico, do amor ou de uma sensao de culpa.
- Mas ele uma mquina. Posso fazer com ele o que
eu quiser, da mesma maneira que posso fazer qualquer
coisa com aquela micro-balana ali. Se eu chutar a mi-
cro-balana, ela no vai me devolver um chute. Danil
tambm no reagiria. Posso at mandar que ele se des
trua com um desintegrador, e ele vai faz-lo.
- Nunca poderemos construir um rob que fique al
tura de um ser humano em qualquer coisa que seja real
mente importante, e obviamente no poderemos constru
ir um rob melhor. No podemos criar um rob que en
tenda a beleza, ou que compreenda o que a tica ou que
seja religioso. No existe maneira nenhuma de elevar um
crebro positrnico um centmetro acima do mais perfei
to materialismo.
- No podemos, voc entende, no podemos de jeito
nenhum, enquanto no compreendermos o que que faz
funcionar nosso prprio crebro. Ou enquanto existirem
coisas que no podem ser medidas pela cincia. O que
a beleza, a bondade, a arte, o amor ou Deus? Ficamos e-
ternamente beira do que no pode ser conhecido, ten
tando entender ou que no pode ser compreendido. is
to que nos faz ser homens.
- O crebro de um rob deve ser uma coisa finita, ou
no poderia ser construdo. Deve ser calculado at a
mais nfima frao de milmetro, para poder ser finito.
Raios, por que voc est assustado? Um rob pode ter a
aparncia de Danil, pode at parecer um deus, e ao
mesmo tempo no ser mais humano que um pedao de
madeira qualquer. Ser que voc no consegue entender?
Clousarr tinha tentado repetidamente interromper
sem conseguir encontrar uma brecha na torrente de pa
243
lavras de Baley. Quando Baley finalmente parou para
tomar flego e porque estava exausto, Clousarr comen-
tou em voz baixa: - Vejam s, um tira que virou filsofo.
Quem poderia imaginar?
R. Danil voltou a entrar.
Baley ficou a observ-lo com o cenho franzido, em
parte porque sua fria ainda no tinha se acalmado, e em
parte porque encontrou um novo motivo para se chatear.
Perguntou: - Por que demorou tanto?
R. Danil falou: - Tive uma certa dificuldade para me
comunicar com o Comissrio Enderby, Elias. Finalmente
descobri que ele ainda se encontrava em seu escritrio.
Baley olhou para seu relgio. - A estas horas? Voc
conhece o motivo?
- Parece que h uma certa confuso por aquelas ban
das. Descobriram um cadver no Departamento.
- O que? Pelo amor de Deus, quem era?
- Era o garoto de recados, R. Sammy.
Baley quase engasgou. Encarou o rob com os olhos
esbugalhados e exclamou indignado: - Pensei que voc
disse que encontraram um cadver.
R. Danil emendou a sentena com a maior tranqili-
dade: - Se voc prefere assim, encontraram um rob
com o crebro totalmente desativado.
Clousarr soltou uma gargalhada sbita e Baley se vi-
rou para o seu lado, dizendo com a voz rouca: - Quieto,
voc! No quero ouvir uma palavra, entendeu? - Com
um gesto decidido, abriu o coldre do desintegrador.
Clousarr parou de gargalhar.
Baley falou: - No entendo por que deve haver tanta
confuso. R. Sammy provavelmente queimou um fusvel.
E da?
- O Comissrio Enderby pareceu-me muito evasivo
Elias. Ele no disse claramente, mas eu tive a impresso
244
de que ele acredita que R. Sammy foi propositalmente
desativado.
Enquanto Baley comeava a refletir a respeito, R.
Danil continuou: - Ou se voc prefere assim, que ele foi -
assassinado.
245
Dcimo Sexto Captulo
PROCURA DE UM MOTIVO
Baley voltou a fechar o coldre, mas continuou a se-
gurar o cabo da arma.
Disse: - Caminhe em nossa frente, Clousarr. Vamos
para a sada B da rua 17.
Clousarr protestou: - Ainda no comi.
- Que remdio, - retrucou Baley, impaciente. - Olhe
l no cho, sua comida est ali.
- Pois eu tenho direito de comer.
- Vai comer no xadrez, e se no quiser, vai ficar sem
jantar. No vai morrer de inanio. Ande.
Percorreram em silncio o labirinto da Leveduras
Nova Iorque. Clousarr ia na frente, Baley vinha atrs e R.
Danil formava a retaguarda.
Baley e R. Danil explicaram recepcionista que j
estavam de sada. Clousarr conseguiu uma breve licena
e se lembrou de mandar algum limpar o cho da sala de
balanas. Quando finalmente chegaram perto do carro de
patrulha, Clousarr falou: - Um minutinho, por favor.
Parou, virou-se para o lado de R. Danil e antes que
Baley pudesse fazer qualquer gesto para impedi-lo, deu
um passo para frente e bateu a mo espalmada no rosto
do rob, com toda a fora.
- Voc est louco, - gritou Baley, agarrando Clou
sarr pelo brao.
Clousarr no fez nenhuma tentativa para livrar o brao.
- Est tudo bem. J vou. S queria me certificar pes-
soalmente disto, - falou sorrindo.
246
R. Danil tinha se esquivado, sem porm conseguir
evitar completamente o impacto da mo, e estava obser-
vando tranqilamente Clousarr. Em sua face no aparecia
nenhuma marca vermelha que indicasse que tinha levado
um tapa.
Disse: - Francis, voc fez uma coisa perigosa. Se eu
no tivesse me esquivado para trs, voc poderia ficar
com sua mo muito machucada. Mesmo assim, sua mo
deve estar doendo e sinto muito por ser a causa desta
dor.
Clousarr gargalhou.
Baley disse: - Entre no carro Clousarr. Voc tam-
bm, Danil. Sente-se atrs, ao lado dele. Cuide que ele
no se mexa e lembre-se que pessoalmente no me im-
porto se voc precisar quebrar-lhe o brao. Estou lhe
dando uma ordem.
- E que tal a Primeira Lei? - perguntou Clousarr,
sarcstico.
- Acho que Danil bastante forte e bastante rpido
para imobiliz-lo sem recorrer violncia, porm acredi
to que voc at se beneficiaria se acabasse com um ou
ambos os braos quebrados.
Baley tomou a direo e o carro de patrulha saiu em
velocidade. O vento agitava seus cabelos e os de Clou-
sarr, mas a cabeleira de R. Danil ficou em perfeita ordem.
R. Danil perguntou com sua voz calma: - Clousarr,
voc teme os robs porque pensa que poderiam ameaar
seu emprego?
Baley no podia ver o rosto de Clousarr, mas tinha
certeza que devia estar expressando todo o dio que sentia.
A mais, provavelmente ficava maior distncia possvel
deR. Danil.
A voz de Clousarr falou: - E os empregos de meus
filhos tambm. E dos filhos de todos.
247
- Sem dvida, existem possibilidades de adaptao, -
respondeu o rob. - Por exemplo, se seus filhos aceitas
sem ser treinados para uma emigrao...
Clousarr interrompeu: - Voc tambm? O investiga-
dor j falou em emigrao. Ele deve ter recebido seu
treinamento dos robs. Ou vai ver, ele tambm um rob.
Baley rosnou: - Agora chega. Fique calado.
R. Danil, continuou com a maior calma: - Uma escola
de treinamento de emigrantes poderia oferecer segurana,
uma classificao garantida e boas possibilidades de
carreira. Se voc se preocupa com seus filhos, deveria
considerar tudo isto.
- No tenho a menor inteno de aceitar qualquer
coisa de um rob ou de um Espacial ou das hienas ames
tradas que esto no Governo.
Depois disso, ningum mais falou. Continuaram a
rodar no profundo silncio da rodovia, acompanhado
somente pelo zunido suave do motor e o chiado das rodas
sobre o calamento.
Ao chegar ao Departamento, Baley assinou uma or-
dem de deteno para Clousarr, entregando-o ao pessoal
competente. A seguir tomou a moto-espiral junto com R.
Danil, e subiram para os nveis do Departamento.
R. Danil no mostrou nenhuma surpresa por no estar
usando o elevador e Baley no esperava que se mani-
festasse. Estava comeando a se acostumar com a estra-
nha mistura de habilidade e submisso do rob e a no
lhe prestar muita ateno. O elevador era o meio mais
lgico para transpor os muitos andares entre a deteno e o
quartel general. A escada rolante em espiral era til para
distncias mais breves, entre um ou dois andares no
mximo. Um grande nmero de pessoas usou a espiral
por um minuto ou dois, afastando-se a seguir. S Baley e R.
Danil continuaram nela, subindo vagarosamente.
248
Baley achava que precisava um pouco de tempo,
mesmo que fossem apenas poucos minutos, porque no
quartel general havia um outro problema sua espera e
desejava desfrutar de um pequeno intervalo. Queria ter
tempo para pensar e fazer um pouco de ordem naquela
confuso. A moto-espiral, subia vagarosamente mas para
Baley a velocidade ainda era excessiva.
R. Danil disse: - Parece que no vamos interrogar
Clousarr imediatamente.
- Podemos deix-lo esperar um pouco, - respondeu
Baley, irritado. - Vamos primeiro ver como aconteceu
este caso de R. Sammy. - Acrescentou num murmrio,
como quem pensa em voz alta: - No pode ser um caso
independente, deve existir uma ligao qualquer.
R. Danil interferiu: - Que lstima. As qualidades ce-
rebrais de Clousarr...
- Sim? O que h com elas?
- Mudaram de uma. forma esquisita. O que foi que
aconteceu quando vocs dois ficaram sozinhos na sala
das balanas e eu fiquei do lado de fora?
Baley respondeu, sem prestar muita ateno: - Nada
demais. Passei-lhe um pequeno sermo. Preguei o evan-
gelho segundo So Fastolfe.
- Elias, no entendi o que voc disse agora.
Baley suspirou e disse: - Escute, s tentei explicar
que a Terra deveria usar robs e que seria prefervel
mandar o excesso populacional para outros planetas.
Tentei refutar aquelas besteiras medievalistas que em-
botam seus pensamentos. No entendo por que me dei
este trabalho, nunca imaginei que um dia pregaria como
um missionrio. Isto foi tudo.
- Estou vendo. Isto pode explicar o fenmeno. Diga-
me uma coisa, Elias: o que foi que voc disse a respeito
de robs?
249
- Parece que voc mesmo curioso. Expliquei que os
robs so apenas mquinas; Este foi o evangelho segun
do So Gerrigel. Estou comeando a ver que existe um
grande nmero de evangelhos.
- Ser que voc disse que era possvel bater num ro
b sem precisar temer qualquer reao, como quando a
gente bate em qualquer objeto mecnico?
- Exceto num saco para punching, eu acho. Sim, eu
falei isto. Como que voc chegou a esta concluso? -
Baley olhou para o rob sem disfarar sua curiosidade.
- Isto se ajusta perfeitamente com as mudanas cere
brais, - disse R. Danil. - Pode tambm explicar o tapa
que me desferiu logo depois de sair da usina. Acho que
ele devia estar pensando no que tinha ouvido, ento con
seguiu ao mesmo tempo testar a validez de suas afirma
es, descarregar seus impulsos agressivos e ter o prazer
de me ver reduzido a urna condio que, para ele, era de
inferioridade. Considerando as motivaes, e sem esque
cer as variaes delta de seu...
Ficou calado durante um breve intervalo e disse:
-Sim, tudo isto bastante interessante, e j posso reunir
estes dados e tirar concluses consistentes, acredito.
Estavam se aproximando do nvel do quartel general
e Baley perguntou: - Que horas so?
Ao mesmo tempo, pensou, um pouco contrariado:
-Raios, poderia olhar para o relgio e levaria muito me-
nos tempo para sab-lo.
Entretanto, conhecia perfeitamente as razes que o
levavam a perguntar. Seus motivos no eram muito dife-
rentes dos de Clousarr ao desferir um tapa em R. Danil.
Ao dar uma ordem qualquer ao rob, obrigando-o a obe-
decer, enfatizava sua roboticidade e ao mesmo tempo re-
alava sua prpria condio humana.
Baley refletiu: Somos todos irmos. Debaixo da pele,
acima dela e em qualquer lugar! Por Josafat!
250
R. Danil anunciou: - Oito e dez.
Sairam da moto-espiral e durante alguns segundos
Baley provou aquela esquisita sensao que sempre to-
mava conta dele quando precisava se re-acostumar com
um ambiente estvel, depois de muitos minutos de mo-
vimento continuo.
Disse: - E ainda no jantei. Que porcaria de servio.
Pela porta aberta, Baley logo viu e ouviu o Comissrio
Enderby em seu escritrio. A grande sala comum estava
completamente vazia e a voz de Enderby ecoava nas
paredes. O rosto rechonchudo parecia despido e indefeso
sem os culos que segurava numa mo, enquanto com a
outra passava um leno de papel na testa, para enxugar o
suor.
Vislumbrou Baley enquanto este se aproximava da
porta, e sua voz petulante subiu de alguns decibis.
- Pelo amor de Deus, Baley, onde foi que voc meteu
at agora?
Baley encolheu os ombros e respondeu: - O que est
acontecendo? Onde est a turma da noite? - e ao mesmo
tempo percebeu a outra pessoa que se encontrava no es-
critrio.
- Doutor Gerrigel! - exclamou surpreso.
O roboticista de cabelos grisalhos devolveu a sauda-
o involuntria acenando com a cabea: - um prazer
rev-lo, Baley.
O Comissrio colocou os culos sobre o nariz e ob-
servou Baley de trs das lentes. - Todo o pessoal est
sendo interrogado no andar de baixo, e assinando suas
declaraes. Fiquei quase louco tentando localizar voc.
Sua ausncia chegou a parecer meio esquisita.
- Minha ausncia! - exclamou Baley, surpreso.
- A ausncia de qualquer pessoa pode parecer esqui
sita. O crime foi cometido por algum do Departamento
251
e agora vai acontecer o diabo. Que droga. Logo, tinha
que acontecer aqui! Porcaria de uma droga.
Ergueu os braos como a invocar os deuses e de re-
pente seus olhos se pousaram em R. Danil.
Baley pensou com uma satisfao sardnica: Esta a
primeira vez que voc olha diretamente para o rosto de
Danil. D uma boa olhada, Julius!
O Comissrio falou em tom abatido: - Ele ter que
assinar uma declarao. At eu tive que faz-lo. Eu!
Baley perguntou: - Comissrio, diga-me por que voc
tem tanta certeza que R. Sammy simplesmente no
queimou um fusvel por um curto circuito espontneo?
Por que voc acha que algum fez isto propositalmente?
O Comissrio deixou-se cair sobre um assento. - Per-
gunte a ele, - respondeu apontando para Gerrigel.
O dr. Gerrigel pigarreou. - No sei por que lado co-
mear, Baley. Pela sua expresso, vejo que est surpreso
por me ver aqui.
- Em termos, - disse Baley.
- No estava com muita pressa de voltar a Washing
ton, e tenho poucas ocasies de vir at Nova Iorque, en
to sempre que o fao, fico com vontade de prolongar
um pouco minha estadia. E tem mais um detalhe impor
tante. Fiquei sempre mais convencido que seria um ver
dadeiro crime se eu fosse embora sem ter feito mais uma
tentativa para conseguir uma autorizao de analisar seu
fascinante rob. Quero dizer, este, - olhou para Danil
com bastante entusiasmo - que est com voc agora.
Baley teve um gesto impaciente. - Isto impossvel.
O roboticista no escondeu sua decepo: - Compre-
endo que agora impossvel. Talvez, um pouco mais
a-diante?
O rosto de Baley se manteve impassvel.
O dr. Gerrigel continuou: - Tentei me comunicar
com voc, mas no o encontrei e ningum parecia saber
252
onde voc estava. Ento pedi para falar com o Comissrio
e ele me convidou para vir at aqui e esperar pela sua volta.
O Comissrio se intrometeu: - Pensei que o assunto
era importante. Sabia que voc desejava se entrevistar
com o dr. Gerrigel.
Baley assentiu. - Muito obrigado.
Gerrigel continuou: - Infelizmente minha vareta
di-recional no devia estar bem ajustada, ou talvez pela
pressa, errei na avaliao da temperatura. De qualquer
forma, entrei no corredor errado e cheguei at um cub-
culo...
O Comissrio voltou a interromper: - Um pequeno
depsito de material fotogrfico, Ligi.
- Exatamente, - confirmou Gerr - Encontrei um vul
to cado ao cho que, logo vi, era um rob. Aps um
breve exame reconheci que estava definitivamente desa
tivado. Poderamos dizer que estava morto. Tambm no
foi difcil ver o que tinha provocado sua desativao.
- O que era? - perguntou Baley
- O rob estava segurando com a mo direita um pe
queno ovide brilhante, que mede cinco centmetros por
dois, e que tem numa extremidade uma pequena abertura
coberta por uma chapa de mica, -. explicou Gerrigel. -
A mo que segurava o objeto estava encostada no crnio,
e suponho que este foi o ltimo gesto do rob. O ovide
um irradiador alfa. Voc sabe de que se trata, no
mesmo?
Baley assentiu. No precisava de dicionrios ou ma-
nuais para saber o que era um irradiador alfa. J tinha
usado vrios, durante as aulas de fsica em labora trio:
os ovides eram pequenas cpsulas de liga de chumbo
com uma estreita cavidade numa das pontas. Na cavidade
se encontrava um fragmento de sal de plutnio. A
a-bertura era fechada com uma chapa de mica que permitia
253
a sada de partculas alfa. Aquela ponta emitia radiao
ativa.
O irradiador alfa tinha muitas aplicaes, mas o as-
sassinato de um rob era algo que ningum tinha previsto
e neste caso, pelo menos, seu uso era ilegal.
Baley disse: - Imagino que ele encostou o irradiador
ao crnio, estabelecendo um contato com a ponta de mi-ca.
Gerrigel confirmou: - Sim, e o crebro positrnico
ficou imediatamente destrudo. Podemos dizer que foi
uma morte instantnea.
Baley observou o Comissrio, que estava plido.
-No existe nenhuma possibilidade de erro? Foi mesmo
um irradiador alfa?
O Comissrio assentiu, apertando os lbios. - Ne-
nhuma possibilidade de dvida. Os contadores acusam
radiao a trs metros de distncia. Os filmes armazena-
dos no cubculo ficaram inutilizados. O irradiador a
arma do crime.
Pareceu refletir um pouco sobre o assunto e depois
falou: - Dr. Gerrigel, receio que tenha que prolongar sua
estadia de mais um ou dois dias, ou pelo menos at que
seu testemunho seja gravado. Vou dar ordens para que
seja escoltado at seu alojamento. Suponho que no se
importa de ficar sob vigilncia?
Gerrigel perguntou com um certo nervosssimo:
-Acha que isto necessrio?
- Sem dvida, mais seguro.
Gerrigel, bastante perturbado, apertou a mo de todos,
inclusive de R. Danil, e saiu.
O Comissrio suspirou. - Um dos nossos responsvel
por isto, Ligi. Isto que me deixa preocupa do. Estranho
nenhum entraria no Departamento s para eliminar um
rob. Tem um bocado de robs espalhados l fora, em
lugares de acesso mais fcil. A mais, o criminoso
254
deve ser algum com facilidade de acesso a irradiadores
alfa. Os irradiadores no se encontram disposio de
qualquer pessoa.
R. Danil, com sua voz calma e fria, interrompeu
a-quele fluxo agitado de palavras. Disse: - E qual o
motivo do crime?
O Comissrio lanou um olhar de bvio desagrado
em direo a R. Danil e depois desviou o olhar. - Afinal,
somos humanos. Imagino que os policiais no conse-
guem gostar de robs da mesma maneira que qualquer
outra pessoa no consegue. Agora ele no existe mais e
talvez algum esteja se sentindo mais aliviado. Voc
costumava ficar bastante irritado com ele, no mesmo,
Ligi?
- Este no um motivo suficiente para um assassina
to, - afirmou R. Danil.
- De jeito nenhum, - confirmou Baley.
- Mas este no um assassinato, - retrucou o Comis
srio. - apenas destruio de propriedade. prefervel
usarmos os termos legais apropriados. O que me irrita
que aconteceu bem aqui, dentro do Departamento. Em
qualquer outro lugar a coisa no teria importncia ne
nhuma. Nenhuma mesmo. Mas do jeito que aconteceu,
pode se transformar num escndalo de vastas propor
es. Ligi!
-Sim?
- Quando foi que voc viu R. Sammy pela ltima
vez?
Baley respondeu: - R. Danil falou com R. Sammy
depois do almoo. Calculo que isto aconteceu mais ou
menos a uma e meia. Falou com ele para que pudssemos
usar seu escritrio, Comissrio.
- Meu escritrio? Para que?
255
- Queria discutir o caso com R. Danil dentro de uma
certa intimidade. Voc no estava, ento seu escritrio
era disponvel.
- Entendo. - O Comissrio no parecia convencido,
mas no insistiu. - Voc no o viu pessoalmente?
- No, s ouvi sua voz mais ou menos uma hora mais
tarde.
- Tem certeza que era a voz de R. Sammy?
- Absoluta.
- Quer dizer que isto foi por volta das duas e meia?
- Pode ter sido at um pouco antes.
O Comissrio mordeu o lbio enquanto refletia.
-Bom, de qualquer jeito, isto j parece estabelecer um fa-
to.
- mesmo?
- Sim. Aquele rapaz, Vincent Barret, esteve aqui ho
je. Voc j sabia?
- Sabia, mas o rapaz nunca se atreveria a fazer qual
quer coisa deste gnero, Comissrio.
O Comissrio fitou Baley. - Por que no? Perdeu o
emprego por causa de R. Sammy, que tomou seu lugar.
Compreendo como ele se sente. Deve acreditar ser a v-
tima de uma enorme injustia. E devia estar com vontade
de se vingar. Voc no faria o mesmo? Acontece, porm,
que o rapaz saiu do Departamento s duas e voc ouviu a
voz de R. Sammy s duas e trinta. Por outro lado, pos-
svel que ele entregasse o irradiador alfa a Sammy antes
de ir embora, com instrues para que o usasse uma hora
mais tarde, porm, onde poderia ter se apoderado de um
irradiador? No adianta pensar nisto agora. Vamos voltar
a considerar R. Sammy. Quando voc falou com o rob
s duas e meia, o que foi que ele disse?
Baley hesitou por uma frao de segundo e depois fa-
lou com cuidado: - No me lembro. Samos em seguida.
- Vocs foram para onde?
256
- Acabamos indo para as usinas de leveduras. Alis,
quero lhe falar a respeito.
- Deixe para mais tarde. - O Comissrio esfregou o
queixo. - Chegou minha ateno que Jessie hoje esteve
aqui. Quero dizer, estava examinando os nomes de todos
os visitantes e reparei no nome de Jessie.
- De fato, ela esteve aqui, - respondeu Baley,
- Por que?
- Por motivos familiares e pessoais.
- Ter que responder a algumas perguntas, por uma
questo de rotina.
- Conheo perfeitamente a rotina policial, Comiss
rio. Entretanto, o que que voc pode me dizer a respei
to do irradiador alfa? De onde veio?
- J sabemos que veio de uma usina de energia.
- Como que eles explicam seu desaparecimento?
- Eles no sabem explicar nada. Escute, Ligi, a no
ser pelas declaraes de rotina, todo este caso no tem
nada a ver com voc. Preocupe-se unicamente com suas
prprias tarefas. No fosse por causa da... Deixe para l.
Concentre-se na investigao daquele caso da Cidade
Espacial.
Baley perguntou: - No se importa se deixo minhas
declaraes para mais tarde, Comissrio? Hoje noite
ainda no jantei.
O Comissrio Enderby se virou e observou Baley
a-travs de seus culos. - Pode deixar. V jantar, mas no
saia do departamento, est bem? Mas, Ligi, seu parceiro
est certo. - Parecia relutar em no querer usar o nome do
rob. - Estamos precisando de um motivo.
Baley estremeceu de repente.
Algo que parecia estar fora de sua mente, uma capa-
cidade totalmente estranha, se apoderou dos aconteci-
mentos do dia, dos do dia anterior e do dia anterior ainda,
sacudindo-os e misturando-os. Os fragmentos come-
257
aram a deslizar para seus lugares, esboando ligaes e
fazendo aparecer um plano.
Disse: - Qual a usina de energia. onde foi roubado o
irradiador?
- A usina Williamsburg. Por que?
- Por nada.
Quando Baley saiu do escritrio, seguido a pouca
distncia por R. Danil, ouviu que o Comissrio murmu-
rava raivosamente: - Um motivo. Um motivo...
Baley comeu um jantar muito frugal no pequeno res-
taurante do Departamento que, alis, no era muito fre-
qentado. Devorou um tomate recheado com salada de
alface sem perceber o que estava comendo, e depois do
ltimo pedao, seu garfo voltou mais uma vez at o prato,
raspando automaticamente sua superfcie lustrosa de
cartolina, procura de mais alimento.
Percebeu o que estava fazendo e largou o garfo com
uma exclamao de impacincia.
Falou: -Danil!
R. Danil tinha ficado numa outra mesa, como dese-
jando deixar em paz Baley, cuja preocupao era visvel,
ou ento como para conseguir se concentrar em seus
prprios pensamentos. Baley no se importava com o
motivo.
Danil se levantou, se aproximou de Baley e voltou a
se sentar. - Sim, amigo Elias?
Baley evitou olhar para o seu lado. - Vou precisar de
sua cooperao, Danil.
- De que forma?
- Jessie e eu teremos que responder a perguntas, sem
nenhuma dvida. Deixe que responda minha maneira.
Voc entende?
- Claro, entendo o que voc diz. Entretanto, se al
gum me fizer uma pergunta direta, como poderia res
ponder de maneira diferente do que preciso?
258
- Se algum lhe fizer uma pergunta direta, a situao
muda de aspecto. S quero que voc no oferea infor
maes de sua prpria iniciativa. Pode fazer isto, no
mesmo?
- Acho que sim, Elias, com a condio que eu no
esteja prejudicando uma criatura humana enquanto fico
calado.
- Se voc no ficar calado vai acabar me prejudican
do, pode apostar, - respondeu Baley com uma expresso
severa.
- No consigo compreender perfeitamente seu ponto
de vista, amigo Elias. Afinal, o caso de R. Sammy no
tem nenhuma ligao com voc.
- Voc acha? Todo o caso se baseia na motivao,
no mesmo? Voc levantou a questo, eu fiz o mesmo
e o Comissrio tambm se preocupa com isto. Por que
algum desejaria matar R. Sammy? Observe que no se
trata simplesmente de saber quem gostaria de destruir
robs em geral. Afinal, qualquer Terrestre gostaria. A
questo outra. Quem poderia desejar a destruio de R.
Sammy? Talvez Vincent Barrett, mas o Comissrio disse
que ele no poderia conseguir um irradiador alfa, e o
Comissrio est certo. Precisamos procurar um outro
candidato, e acontece que existe uma outra pessoa que
poderia alimentar este desejo. claro, bvio, evidente. A
coisa at cheira mal.
- Quem esta pessoa, Elias?
Baley respondeu em voz baixa: - Sou eu, Danil.
O rosto de R. Danil, completamente desprovido de
expresso, no mudou ao ouvir esta admisso.
Limitou-se a sacudir a cabea.
Baley observou: - Voc no concorda. Minha mulher
hoje esteve no Departamento. Eles j sabem. O Comissrio
ficou muito interessado. No fosse que somos amigos
pessoais, ele no teria desistido de me fazer perguntas.
259
Agora descobriro por que ela veio me ver, tenho certeza.
Ela tomou parte numa conspirao. Uma conspirao tola
e inofensiva, mas tanto faz. Um policial no pode se dar ao
luxo de ser casado com uma mulher que se mete nestas
enrascadas. Seria do meu interesse que toda esta histria
fosse imediata mente abafada.
- Vamos ver, quem sabia alguma coisa a respeito?
Voc, eu e naturalmente, Jessie - e R. Sammy tambm.
Ele viu Jessie em pnico. Quando disse a ela que tnha
mos recomendado para que ningum nos perturbasse, ela
deve ter perdido o controle. Voc viu em que condies
estava quando entrou.
R. Danil disse: - Duvido que tenha dito a R. Sammy
qualquer coisa que pudesse incrimin-la.
- possvel. Eu, porm, estou reconstruindo o caso
da mesma forma que eles o faro. Afirmaro que ela dis
se qualquer coisa. Temos ainda minha motivao. Pode
parecer que eu o matei para silenci-lo.
- Ningum pode pensar isto,
- Eles podem. O crime foi cometido de forma a lan
ar suspeitas contra minha pessoa. Por que usaram um
irradiador alfa? Afinal, um meio um pouco arriscado.
difcil conseguir um irradiador, e qualquer um pode ser
individuado. Acho que foi escolhido como arma exata
mente por este motivo, O criminoso at mesmo deu or
dens a R. Sammy para que fosse at o depsito de filmes
e se matasse l. Para mim, bvio que o lugar foi esco
lhido para que no houvesse qualquer dvida que se tra
tava de um crime. Mesmo que ningum tivesse reconhe
cido, de sbito, a arma por um irradiador alfa, mais cedo
ou mais tarde algum teria reparado que os filmes esta
vam inutilizados.
- E de que forma isto se relaciona com voc, Elias?
Baley mostrou um sorriso que mais parecia uma ca
reta. - Perfeitamente, O irradiador alfa foi apanhado na
260
usina de energia de Williamsburg, Voc e eu atravessa-
mos esta usina ontem. Pode apostar que algum nos viu e
nos reconheceu. Isto me coloca na situao de poder ter
apanhado o irradiador, alm de eu ter um motivo. Pode ser
tambm que resulte que fomos os ltimos a ver R. Sammy
com vida, ou pelo menos a ouvi-lo. A no ser pelo sujeito
que realmente perpetrou o crime, claro.
- Estive com voc na usina e posso afirmar que voc
no teve nenhuma oportunidade de furtar o irradiador al
fa.
- Obrigado, - disse Baley com um pouco de tristeza.
- Infelizmente, voc um rob e seu testemunho no
tem valor legal.
- O Comissrio seu amigo e acreditar em voc.
- O Comissrio quer manter seu emprego e j se sen
te muito pouco vontade por minha causa. S tenho uma
probabilidade de sair desta situao muito desagradvel.
- Como?
- Continuo perguntando a mim mesmo, por que al
gum quer me incriminar? Parece-me claro que algum
quer se ver livre de mim. Mas por que? Mais uma vez,
parece claro que estou me tomando perigoso para al
gum. De fato,, estou fazendo o possvel para me tornar
muito perigoso para a pessoa que assassinou o dr. Sarton
na Cidade Espacial. Isto me leva a pensar nos medieva-
listas, ou pelo menos no grupo de seus lideres, que pode
riam saber que atravessei a usina de energia. possvel
que pelo menos um entre eles tenha me seguido pelas
pistas durante um trecho suficiente para nos ver, apesar
de pensarmos que j estvamos livres deles.
- Encontrando o assassino do dr. Sarton, tenho boas
probabilidades de encontrar tambm o homem ou os
homens que esto tentando se livrar de minha incmoda
presena. Se eu conseguir resolver o caso, vou estar a
salvo. E Jessie tambm. No posso pensar na possibili-
261
dade dela ser... Mas no tenho muito tempo. - Apertou
os punhos com fora e depois abriu as mos. - No tenho
muito tempo.
Baley observou as feies perfeitas de R. Danil com
uma sbita esperana. Qualquer que fosse a natureza
desta criatura, ela era forte, leal e desconhecia qualquer
egosmo. O que mais poderia querer de um amigo? Baley
precisava de um amigo e no estava com vontade de tecer
consideraes sobre o fato que nesta criatura especfica,
um maquinismo substitua o msculo principal.
R. Danil, porm, estava sacudindo a cabea..
O rob falu: - Sinto muito Elias - (seu rosto no
mostrava nenhuma expresso de arrependimento) - mas
no podia imaginar isto. Receio que fiz algo que poder
resultar em seu prejuzo. Realmente sinto muito se o que
fiz para o bem de todos resultar contrrio aos seus inte-
resses.
- Que bem de todos este?
- Entrei em comunicao com o dr. Fastolfe.
-Raios! Quando?
- Enquanto voc estava jantando.
Baley cerrou os lbios.
- E ento? - perguntou. - O que foi que aconteceu?
- Voc ter que encontrar outros meios para se livrar
da suspeita de ter assassinado R. Sammy. A investigao
para encontrar o assassino de meu criador, o dr. Sarton,
j no pode servir. Com base em minhas informaes,
nosso pessoal da Cidade Espacial decidiu suspender a
investigao, a partir de hoje, e comear a fazer planos
para abandonar a Cidade Espacial e a Terra.
262
Dcimo Stimo Captulo
CONCLUSO DE UM PROJETO
Baley consultou seu relgio quase com indiferena.
Eram nove horas e quarenta e cinco minutos. Dentro de
duas horas e quinze minutos chegaria a meia-noite. Baley
estava acordado desde as seis da manh e durante os
ltimos dois dias tinha trabalhado num estado constante
de tenso. Tudo em sua volta tinha um ar vagamente ir-
real.
Procurou o cachimbo e a bolsa com seu escasso con-
tedo de fumo picado e procurou manter a voz firme.
Perguntou: - Por que tudo isto, Danil?
R. Danil falou: - Voc no compreende? No lhe pa-
rece bvio?
Baley respondeu pacientemente: - No, no bvio
e eu no compreendo.
- Estamos aqui, - explicou o rob, - e quando digo
ns, me refiro ao nosso pessoal da Cidade Espacial, para
eliminar a barreira que envolve a Terra e forar seu povo
a emigrar, fundando novas colnias.
- Eu j sei. Voc no precisa esclarecer este ponto.
- Sou obrigado a me delongar sobre o assunto, por
que essencial. Quando demonstramos urna certa ur
gncia ao pedir que o assassino do dr. Sarton fosse puni
do, isto no aconteceu porque espervamos que, captu
rando o assassino, poderamos devolver a vida ao dr.
Sarton, como voc bem entende. Foi unicamente porque
um fracasso da investigao poderia reforar a posio
263
de certos meios polticos de nosso planeta nativo que
hostilizam a constituio da Cidade Espacial.
- Agora, porm, - interrompeu Baley com uma certa
violncia, - voc est dizendo que vocs esto se prepa
rando para a volta, e fazem isto de sua espontnea von
tade. Por que? Estamos nos aproximando da soluo do
caso Sarton. Ela deve estar muito prxima, caso contr
rio no teria acontecido esta tentativa de me afastar do
caso com qualquer meio. Tenho a impresso que j esto
em meu poder todos os elementos necessrios soluo.
Devem estar aqui dentro. - Bateu com as juntas dos de
dos contra sua prpria tmpora. - Talvez bastaria uma
frase para me ajudar a ach-la. Quem sabe, talvez apenas
uma nica palavra.
Apertou os olhos com fora, como se isto bastasse
para clarificar suas idias, enquanto continuava com a
impresso que os acontecimentos das ltimas sessenta
horas se reuniam todos numa gelatina opaca que lhe im-
pedia qualquer viso.
Baley respirou profundamente e se sentiu envergo-
nhado. Estava dando uma demonstrao de fraqueza
frente a si mesmo e frente a uma mquina fria e in sensvel
que no sabia fazer outra coisa que observ-lo em silncio.
Falou em tom spero: - Est bem, deixe para l. Por
que os Espaciais decidiram ir embora?
O rob respondeu: - Nosso projeto est concludo.
Estamos convencidos que a Terra recorrer coloniza-
o.
- Quer dizer que agora vocs se tornaram otimistas?
- O investigador aspirou a primeira baforada de fumaa
e comeou a controlar suas emoes.
- Eu, pelo menos, estou otimista. Durante muito tem
po ns, da. Cidade Espacial, tentamos provocar uma
mudana na Terra, mudando sua economia. Tentamos
264
introduzir nossa prpria cultura C/Fe. Seu governo pla-
netrio e vrios governos de Cidades colaboraram co-
nosco porque era conveniente para eles. Mesmo assim,
durante vinte e cinco anos, fracassamos. Mais tentativas
fazamos, mais forte se tomava a oposio dos
medieva-listas.
- Conheo toda esta histria, - respondeu Baley.
Pensou: no adianta. Preciso deix-lo falar sua manei
ra, como se ele fosse uma gravao. Mentalmente, gri
tou: Mquina!
R. Danil continuou: - O dr. Sarton foi o primeiro a
afirmar que deveramos mudar de ttica. Achava que de-
veramos encontrar em primeiro lugar um ncleo da po-
pulao terrestre que desejasse o que desejvamos, ou
que pudesse ser convencido a faz-lo. Ajudando e enco-
rajando este ncleo, poderamos criar um movimento na-
tivo, e seria melhor que um movimento de forasteiros. A
dificuldade estava em encontrar o elemento nativo mais
indicado para nossos propsitos. Voc, Elias, nos pro-
porcionou uma experincia interessante.
- Quem, eu? O que que voc quer dizer? - insistiu
Baley.
- Ficamos satisfeitos quando o Comissrio recomen
dou voc. Por ter examinado seu perfil psquico, acha
mos que voc poderia ser um espcime interessante. A
crebro-anlise que executei logo depois de nos conhe
cermos, confirmou esta opinio. Voc um homem pr
tico, Elias. Voc no costuma sonhar romanticamente
com o passado da Terra, apesar de demonstrar um inte
resse sadio por este passado. Voc tambm no se agarra
teimosamente cultura das Cidades do presente. Acha
mos que pessoas como voc poderiam mais uma vez le
var os Terrestres para as estrelas. Esta era uma das ra
zes pelas quais o dr. Fastolfe queria se entrevistar com
voc ontem de manh.
265
- Por outro lado, sua natureza prtica pode se tornar
embaraosa pela sua intensidade. Voc no queria en
tender que a lealdade fantica a um ideal, mesmo a um
ideal errado, poderia levar algum a fazer coisas que
normalmente exorbitam de suas capacidades habituais,
como por exemplo atravessar os campos durante a noite,
para destruir algum que considera o pior inimigo de sua
causa. No ficamos muito surpresos quando vimos que
voc era bastante teimoso e suficientemente audacioso
para tentar provar que o assassinato era uma fraude. De
uma certa forma isto confirmava que voc era o homem
certo para nossa experincia.
- Pelo amor de Deus, que experincia? - gritou Ba-
ley, batendo a mo sobre a mesa.
- A experincia de convencer voc que a colonizao
era a melhor soluo para os problemas da Terra.
- Certo, vocs me convenceram. No posso deixar de
confirm-lo.
- Sim, e com o auxlio de uma droga apropriada. Ba-
ley abriu a boca e mal teve o tempo de apanhar o ca
chimbo enquanto caa. Lembrou-se da cena na abbada
da Cidade Espacial. Estava recuperando a conscincia
depois do choque de saber que R. Danil era mesmo ape
nas um rob. Os dedos suaves do rob apertavam a pele
de seu brao: uma hipo-lasca era visvel logo embaixo da
pele e lembrou-se tambm de como ela se dissolveu.
- Qual era a droga contida na hipo-lasca? - pergun
tou, quase se engasgando.
- Nada de alarmante, Elias. Apenas uma droga que
condicionou seu crebro, tomando-o mais aberto a su
gestes.
- Quer dizer que por isso acreditei em qualquer coisa
que ouvi. No assim?
- No de todo. Voc no quis aceitar qualquer coisa
que fosse alheia ao seu padro habitual de raciocnio. De
266
fato, o resultado da experincia foi um pouco decepcio-
nante. O dr. Fastolfe esperava que voc se transformasse
num fantico e s pensasse em divulgar o projeto. Entre-
tanto, voc apenas ficou favorvel, mas no se envolveu.
Sua natureza prtica se constituiu num obstculo a qual-
quer coisa alm disto. Chegamos ento concluso que
nossa ltima esperana eram os romnticos, mas os ro-
mnticos, infelizmente, so todos medievalistas ativos
ou potenciais.
Baley, sem ter motivos efetivos para isto, sentiu-se
orgulhoso de sua prpria teimosia e muito feliz por t-los
desapontado. Agora poderiam recomear suas experin-
cias com uma outra pessoa.
Seu sorriso era feroz. - Ento, vocs desistiram e
pretendem voltar para casa?
- No, no isto. Eu disse h pouco que estamos
convencidos que a Terra voltar a colonizar. Foi voc
que nos forneceu a resposta.
- Eu forneci o que? E de que jeito?
- Voc falou com Francis Clousarr sobre as vanta
gens da colonizao. Falou com convico, pelo menos
assim julguei. Nossa experincia com voc teve pelo
menos este resultado. E as qualidades crebro-analticas
de Clousarr mudaram, de maneira sutil, mas mudaram.
- Quer dizer que eu o convenci que eu estava certo?
Pois eu no acredito.
- De fato, no to fcil convencer algum, mas as
mudanas crebro-analticas provaram de maneira defi
nitiva que a mente dos medievalistas pode ser influenci
ada neste sentido. Eu pessoalmente levei adiante a expe
rincia. Enquanto estvamos para sair da Vila das Leve
duras, como j imaginava o que tinha se passado entre
vocs dois e percebendo uma mudana nas ondas cere
brais, mencionei a escola de treinamento para emigrantes
como um bom meio para garantir o futuro das crianas.
267
Ele rejeitou a idia, mas sua aura mudou mais uma vez, e
pareceu-me bvio que estava usando o mtodo certo de
ataque.
R. Danil esperou um instante antes de continuar..
- O movimento que se denomina Medievalismo mos
tra um desejo, de pioneirismo. Claro, a orientao deste
desejo tem por alvo a prpria Terra, porque ela est aqui,
disposio, e ainda tem o precedente de um glorioso
passado. Mas a viso de mundos longnquos algo pare
cido e uma natureza romntica pode facilmente mudar
de alvo, como est demonstrado por Clousarr que se sen
tiu atrado apenas por ter conversado com voc.
- Assim voc pode ver que ns, da Cidade Espacial
j tnhamos conseguido nosso propsito sem mesmo sa
b-lo. Por outro lado chegamos concluso que nossa
presena, mais que qualquer outro fator, estava obstacu-
lando a introduo de nossas idias. Provocamos a cris
talizao dos impulsos romnticos da Terra num movi
mento chamado medievalismo, e sem querer provoca
mos at sua organizao. Afinal, so os medievalistas
que mais desejam infringir as tradies e no os funcio
nrios da administrao, que s podem ganhar com a
manuteno do status quo. Se abandonarmos agora a Ci
dade Espacial, se no irritarmos os medievalistas com
nossa prolongada presena provocando sua definitiva
dedicao Terra, e somente Terra, alm de qualquer
esperana de redeno, e se ao mesmo tempo deixarmos
na Terra alguns indivduos sem importncia ou robs
como eu, poderemos, junto a simpatizantes terrestres
como voc, fundar as escolas de treinamento para emi
grantes que j mencionei, e os medievalistas acabaro
por se convencer. Quando estiverem prontos para emi
grar, precisaro de robs. Ento podero obt-los por
nosso intermdio, ou at constru-los. Finalmente, pode-
268
ro desenvolver uma cultura C/Fe segundo suas necessi-
dades.
Para R. Danil, foi um discurso muito comprido. Pro-
vavelmente percebeu que era assim, porque acrescentou: -
Estou falando tanto s para lhe explicar por que ne-
cessrio tomar uma atitude que poder prejudic-lo.
Baley refletiu amargamente: um rob no pode pre-
judicar uma criatura humana a no ser que possa provar
que o faz para conseguir um benefcio para outras criaturas
humanas.
Disse: - Espere um minuto. Permita que eu acrescente
um toque prtico. Vocs voltaro aos seus mundos e diro
que um Terrestre matou um Espacial sem ser punido por
isto. Os Mundos Externos exigiro uma indenizao da
Terra. Quero avis-lo que a Terra no est mais disposta a
aturar este tipo de tratamento. Vamos ter complicaes..
- Tenho certeza que nada acontecer, Elias. Os ele-
mentos que, em nosso planeta poderiam exigir uma in-
denizao so os mesmos que so os mais interessados
em forar a supresso da Cidade Espacial. Podemos ofe-
recer o encerramento de atividade da Cidade Espacial
para evitar um pedido de indenizao. Alis, este nosso
plano. A Terra poder ficar em paz.
A este ponto Baley explodiu, com a voz rouca pelo
desespero. - E tudo isto vai me deixar de que jeito? O
Comissrio suspender as investigaes do crime da Ci-
dade Espacial, se os Espaciais fizerem o requerimento
mas a investigao do caso R. Sammy continuar, por
que implica em corrupo no interior do Departamento.
O Comissrio porm juntar provas e mais provas contra
mim. Eu sei que ser assim, j posso prever o resultado.
Serei desclassificado, Danil. Preciso pensar em Jessie.
Jessie ser fichada como criminosa. Preciso pensar em
Bentley...
269
R. Danil interrompeu: - Elias, no quero que voc
pense que no compreendo ua posio, mas para o bem
da humanidade, precisamos aceitar injustias de pequena
monta. O dr. Sarton deixou uma mulher, dois filhos,
pais, uma irm e muitos amigos. Todos ficaram entriste-
cidos e enlutados, sobretudo porque o assassino no foi
preso e castigado.
- Ento por que vocs no ficam e esperam que seja
descoberto?
- Porque j no necessrio.
Baley falou com amargura: - Por que voc no admite
que toda a investigao foi simplesmente uma desculpa
para estudar-nos de peno? Vocs nunca se importaram
em saber quem matou o dr. Sarton.
- Teramos preferido saber, - retrucou R. Danil em
tom frio, embora nunca tivssemos a menor dvida sobre
o fato que a humanidade mais importante que um ni
co indivduo. Continuar a investigao, agora, poderia
interferir com uma situao que no momento presente
achamos satisfatria. No desejamos correr o risco de
compromet-la.
- O que voc quer dizer o seguinte: poderia aconte
cer que o assassino resultasse ser um importante medie-
valista, e neste momento os Espaciais no desejam fazer
qualquer coisa para antagonizar seus novos amigos.
- Eu no me expressaria desta maneira, mas devo
admitir que h muita verdade em suas palavras.
- E como est reagindo seu circuito de justia, Danil?
Voc acha que tudo isto justo?
- Existem vrios nveis de justia, Elias. Quando o
menor se incompatibiliza com o maior, o menor deve
ceder.
Baley teve a impresso que sua mente estava acuando
o crebro positrnico de R. Danil, procura de um ponto
fraco, de uma sada qualquer.
270
Disse: - Voc no tem nenhuma curiosidade pessoal,
Danil? Voc se intitulou um investigador. Voc sabe o
que isto significa? Voc compreende que uma investiga-
o muito mais que uma tarefa do servio? Uma inves-
tigao um desafio. Sua mente est lutando contra a
mente do criminoso. uma verdadeira batalha cerebral.
Voc capaz de largar a luta e aceitar o fracasso?
- Posso, sim, se a persistncia no tem um alvo til.
- Voc no ficar decepcionado? Ou curioso? No
sentiria uma pontinha de insatisfao? Sua curiosidade
no ficar frustrada?
Baley no tinha muitas esperanas, mas elas desapa-
receram de todo enquanto falava. O termo curiosidade,
repetido pela segunda vez, trouxe-lhe a lembrana de
suas prprias palavras enquanto conversava com
Francis Clousarr. Naquela ocasio tinha encontrado mui-
tos pontos que diferenciavam um homem de uma m-
quina. A curiosidade tambm devia ser considerada de-
cisiva. Um gatinho de seis semanas era curioso, mas como
era possvel que uma mquina fosse curiosa, mesmo em se
tratando de uma mquina humanide?
R. Danil confirmou este pensamento quando pergun-
tou: - O que que voc entende, especificamente quando
fala em curiosidade?
Baley procurou explicar melhor que podia. Chama-
mos de curiosidade o desejo de ampliar nossos conheci-
mentos.
- Em meus circuitos existe este desejo, quando a am
pliao de meus conhecimentos necessria ao cumpri
mento de uma tarefa.
- Pois sim, - observou Baley, sarcstico. - Como
quando voc fez perguntas sobre as lentes de contato de
Bentley, com a finalidade de aprender mais algum deta
lhe dos esquisitos costumes da Terra.
271
- Perfeitamente, - concordou R. Danil sem dar qual
quer sinal de ter percebido o sarcasmo. - Uma ampliao
desordenada dos conhecimentos, entretanto, porque pen
so que esta curiosidade que voc menciona pode ser de
finida assim, s pode ser definida como ineficincia. Fui
projetado para evitar qualquer ineficincia.
Foi assim que Elias Baley ganhou a frase que estava
esperando, e a gelatina opaca estremeceu, entornou,
parou de estremecer e de repente adquiriu uma lumino-
sidade cristalina.
Enquanto R. Danil falava, Baley deixou cair o queixo e
depois se esqueceu de fechar a boca.
A coisa no podia surgir em sua mente assim, com-
pleta de todos os detalhes. No era assim que as coisas
aconteciam. Devia ter reconstitudo todo o caso nas pro-
fundezas de seu inconsciente, juntando com cuidado to-
das as peas, mas tinha encontrado um obstculo, um
-nico detalhe inconsistente. Este detalhe era importante
demais para ser negligenciado ou posto de lado. Enquanto
perdurava esta incongruncia, a soluo do caso tinha
ficado enterrada, fora do alcance de seus esforos cons-
cientes.
Mas a frase estava pronunciada, a inconsistncia se
evaporava e o caso estava resolvido.
O brilho daquela luminosidade interna proporcionou
a Baley novo alento. De repente descobriu qual podia ser o
ponto fraco de R. Danil, o ponto fraco de qualquer m-
quina pensante. Raciocinou com uma agitao febril: A
coisa s sabe interpretar tudo ao p da letra.
Falou: - Ento a partir de hoje o Projeto da Cidade
Espacial est terminado, e com ele tambm se encerram
as investigaes sobre a morte de Sarton, no isto?
- Esta foi a deciso tomada pelo povo da Cidade Es
pacial - confirmou R. Danil, muito calmo.
272
- Acontece que o dia de hoje ainda no terminou. -
Baley olhou o relgio. - Ainda falta uma hora e meia pa
ra a meia-noite.
R. Daniel no se manifestou. Parecia estar ponderando.
Baley falou apressadamente: - Ento, o projeto con-
tinua de p at a meia-noite. Voc meu parceiro e vamos
continuar nossa investigao. - Tentou controlar uma
tendncia a falar com brevidade telegrfica: - Vamos
continuar como antes. Deixe-me trabalhar. Seu pessoal
no ficar prejudicado. Alis, eles se beneficiaro com
isto. Palavra. Pode acreditar. Se, a seu ver, alguma coisa
pudesse prejudic-los, avise-me. S temos mais uma
hora e meia.
R. Danil disse: - Seu raciocnio correto. O dia de
hoje ainda no terminou. No me lembrei deste detalhe,
amigo Elias.
Baley tinha voltado ao status de amigo Elias.
Sorriu satisfeito e perguntou: - O dr. Fastolfe no
mencionou um filme do local do crime, enquanto est-
vamos na Cidade Espacial?
- Correto, - confirmou R. Danil.
Baley insistiu: - Voc poderia conseguir uma cpia
do filme?
- Sem dvida, amigo Luas.
- Quero dizer, agora, neste instante?
- Dentro de dez minutos, se eu puder usar o trans
missor do Departamento.
No fim, levou menos que dez minutos. Baley fitou o
pequeno bloco de alumnio que segurava entre as mos
trmulas. As energias sutis transmitidas da Cidade Espa-
cial tinham fixado em seu interior um padro atmico
bem definido.
Naquele instante o Comissrio Julius Enderby apare-
ceu na porta. Quando viu Baley, seu rosto expressou
273
uma certa ansiedade que logo se transformou em sinais
de tempestade prxima.
Falou aps uma pequena hesitao: - Escute, Ligi,
voc est demorando muito com este jantar.
- Comissrio, estou cansadssimo. Sinto muito por
ter me atrasado.
- Eu poderia no ligar muito, mas... Acho melhor
voc chegar at meu escritrio.
Baley lanou um breve olhar em direo a R. Danil,
mas no obteve resposta. Ambos saram do restaurante.
Julius Enderby estava gastando o carpete em frente
escrivaninha, caminhando de um lado para o outro, sem
parar. Baley estava a observ-lo e no se sentia muito
tranqilo. De vez em quando consultava o relgio.
Dez horas e quarenta e cinco minutos.
O Comissrio suspendeu os culos acima da testa e
esfregou os olhos. As plpebras ficaram avermelhadas.
Logo desceu os culos e olhou para Baley, piscando.
- Ligi, - perguntou, - quando foi que voc esteve pe
la ltima vez na usina de energia de Williamsburg?
Baley respondeu: - Ontem, quando sa daqui. Calculo
que deviam ser seis horas ou pouco mais.
O Comissrio sacudiu a cabea. - Por que voc no
me disse antes?
- Tinha a inteno de falar. Ainda no fiz minha de
clarao oficial.
- O que foi fazer na usina?
- Simplesmente a atravessei, a caminho de nosso alo
jamento temporrio.
O Comissrio parou de repente em frente a Baley e
falou: - Isto no serve, Ligi. Ningum atravessa sim-
plesmente uma usina de energia nuclear para ir de um
ponto A at um ponto B.
274
Baley encolheu os ombros. Achava intil relatar a
perseguio dos medievalistas e a fuga pelas pistas. Pelo
menos, por enquanto.
Disse: - Se voc pretende insinuar que tive
oportunidade de apanhar o irradiador alfa que acabou
com R. Sammy, quero lhe lembrar que R. Danil estava
comigo e poder dizer que atravessamos a usina sem
parar, e que eu no estava carregando um irradiador alfa
quando samos.
O Comissrio se sentou vagarosamente. No olhou
para R. Danil, e tambm no deu sinal de querer que fa-
lasse. Colocou as mos gorduchas sobre a escrivaninha e
comeou a observ-las com uma expresso ttrica.
Falou: - Ligi, no sei o que dizer ou o que pensar.
Tambm no adianta citar seu parceiro para confirmar
seu libi. Seu testemunho no vlido.
- Mesmo assim, nego ter apanhado o irradiador alfa.
O Comissrio cruzava e descruzava os dedos. Per-
guntou: - Ligi, por que Jessie quis vir at aqui ontem
tarde?
- Voc j fez esta pergunta, Comissrio. A resposta
a mesma. Assuntos de famlia.
- Recebi informaes de Francis Clousarr, Ligi.
- Que informaes?
- Ele afirma que uma Jezabel Baley membro de
uma sociedade medievalista cujo intuito derrubar o go
verno com a violncia.
- Voc tem certeza que est falando da pessoa certa?
- Existem muitas famlias com o sobrenome Baley.
- Mas no existem muitas Jezabel Baley.
- Foi ele que usou este nome?
- Ele disse Jezabel. Eu no me enganei, Ligi, eu ouvi
direito. No estou lhe dizendo isto porque algum me
contou. Ouvi pessoalmente.
275
- Est bem. Jessie foi membro de uma organizao
inofensiva e meio louquinha. Nunca fez coisa alguma, a
no ser freqentar as reunies e se sentir muito impor
tante.
- A comisso de inqurito no vai pensar assim, Ligi.
- O que voc quer dizer que vou ser suspenso e
preso por suspeita de ter destrudo propriedade do go
verno, na forma de R. Sammy?
- Espero que no, Ligi, mas voc est numa pssima
situao. Todo mundo sabe que voc no gostava de R.
Sammy. Na tarde de hoje algum viu sua mulher falar
com R. Sammy. Ela estava chorando e algumas palavras
foram ouvidas. As palavras no tem nenhum significado
especial, mas fcil somar dois mais dois, Ligi. poss
vel que voc pensasse que era perigoso deixar R. Sammy
em condies de falar. A mais, voc teve oportunidade
de se apoderar da arma.
Baley cortou-lhe a palavra. - Se eu conseguisse apagar
qualquer prova contra Jessie, voc acha que eu traria at
aqui Francis Clousarr? Ele parece saber muito mais coisas
de quantas Sammy soubesse. E tem mais um pequeno
detalhe. Passei pela usina de energia dezoito horas antes
que R. Sammy falasse com Jessie. Ser que j sabia com
antecedncia que precisaria destru-lo, e por isso me
preveni com um irradiador alfa, por uma questo de
clarividncia?
O Comissrio comentou: - uma boa argumentao.
Vou fazer o que estiver ao meu alcance. Sinto muito por
tudo, Ligi.
- mesmo? Voc realmente no acredita que fui eu,
Comissrio?
Enderby falou com cuidado: - Quero ser franco com
voc, Ligi. No sei o que pensar
276
- Neste caso, vou lhe dizer o que pensar, Comissrio:
tudo isto o resultado de uma armadilha muito bem
montada.
O Comissrio se empertigou todo. - Espere ai, Ligi.
No tente fazer acusaes. Voc no conseguir qual-
quer simpatia, tentando se defender deste jeito. Voc sabe
que um bom nmero de patifes j usaram esta linha.
- No estou a cata de simpatias. Estou simplesmente
dizendo a verdade. Estou sendo tirado da circulao para
me impedir de aprender a verdade sobre o assassinato de
Sarton. Infelizmente, a criatura que est tentando me
prejudicar, chegou tarde demais.
-O que!
Baley olhou para o relgio. Eram onze horas.
Falou: - Sei quem est tentando me colocar nesta en-
rascada, sei como foi morto o doutor Sarton, sei quem o
matou, e me sobra uma hora para lhe explicar os fatos,
prender o homem e encerrar a investigao.
277
Dcimo Oitavo Captulo
FIM DA INVESTIGAO
O Comissrio Enderby apertou os olhos e fitou Baley
com expresso furiosa. - O que que voc pretende fazer?
Voc j tentou fazer algo espetacular ontem de manh,
com Fastolfe. No vamos repetir a cena. por favor.
Baley assentiu. - Eu sei. Eu estava errado.
Pensou: E depois errei uma segunda vez, mas agora,
no. Agora sei que estou certo...
Disse: - Julgue por voc mesmo, Comissrio. Admita
que as provas contra mim foram forjadas. Admita isto e
veja o que acontece. Pergunte a si mesmo quem poderia
ter forjado estas provas. Obviamente, algum que sabe
que ontem noite passei pela usina de Williams-burg.
- Certo. Quem pode ser?
Baley continuou: - Ontem quando samos da cozinha
seccional, fui seguido por um grupo medievalista. Con-
segui distanci-los, ou pelo menos acreditei que assim
fosse. Parece-me bvio que um deles me viu entrar na
usina. Entenda bem que s atravessei a usina para ter
certeza que tivessem perdido meus rastros.
O Comissrio refletiu e depois perguntou: - E
Clou-sarr? Ele estava naquele grupo?
Baley assentiu.
Enderby falou: - Est bem, vamos interrog-lo. Se
ele sabe de alguma coisa, vai ter que diz-la, O que mais
posso fazer, Ligi?
278
- Espere um pouco. No me largue no meio do ca
minho. Est vendo o que eu quero dizer?
- Espere, deixe-me ver se eu entendo. -, O Comiss
rio entrelaou os dedos. - Clousarr viu quando voc en
trou na usina de energia de Williamsburg, ou ento outra
pessoa do grupo viu voc e lhe transmitiu a informao.
Ele decidiu se valer disso para lhe preparar uma armadi
lha e afast-lo do caminho. isto que voc quer dizer?
- Mais ou menos.
- timo. - O Comissrio parecia um pouco mais en
tusiasmado. - Ele sabia que sua mulher era ligada quela
organizao, sem dvida, e que no era necessrio pes
quisar muito sua vida particular. Imaginou que voc ia
preferir pedir demisso, antes de enfrentar uma luta con
tra provas circunstanciais. A propsito, Ligi, voc pen
sou em pedir demisso? Quero dizer, se as coisas real
mente comeassem a ficar pretas... Poderamos abafar o
assunto e...
- Desista, Comissrio. No pretendo me demitir.
Enderby encolheu os ombros. - Onde que eu estava
mesmo? J sei. Ento ele apanhou um irradiador alfa,
provavelmente auxiliado por um cmplice que trabalha
na usina, e com um segundo cmplice executou a destru-
io de R. Sammy. - Tamborilou os dedos em cima da
escrivaninha. - Ligi, no adianta. No funciona.
- Por que no?
- Est muito fantstico. Cmplices e coisas. Alis,
ele tem um libi de ferro para a noite e para a manh do
crime da Cidade Espacial. Fomos conferir logo em se
guida, apesar de eu ser a nica pessoa que soubesse o
motivo da necessidade de conferir especialmente aquelas
horas.
Baley interferiu: - Nunca disse que foi Clousarr.
Comissrio. Quem disse foi voc. Podia ter sido qual-
quer outra pessoa daquela organizao medievalista.
279
Clousarr simplesmente um dos homens cujo rosto ficou
na memria de Danil e que ele reconheceu. Pessoalmente,
no acredito que tenha um papel importante dentro da
organizao. S tem uma coisa meio esquisita a seu
respeito.
- O que ? - perguntou Enderby, desconfiado.
- Clousarr sabia que Jessie fazia parte da organiza
o. Voc acha que ele pode conhecer todos os membros
da organizao?
- No sei. Sabia a respeito de Jessie. Talvez ela fosse
mais importante que os outros porque casada com um
policial. Pode ser que ele se lembrasse deste detalhe.
- Voc est querendo me dizer que sem qualquer
prembulo, ele logo foi dizendo que Jezabel Baley era
inscrita na organizao, no ? Assim, sem mais nem
menos? Jezabel Baley?
Enderby acenou com a cabea. - J lhe disse e repito
que ouvi isto pessoalmente.
- Pois sabe que isto muito engraado, Comissrio?
Jessie no usa seu verdadeiro prenome desde antes de
Bentley nascer. Nunquinha. Tenho absoluta certeza. Ela
se inscreveu na organizao depois que passou a adotar
apenas o apelido. Tenho certeza disto tambm. Como
que Clousarr conseguiu saber que o verdadeiro nome de
Jessie era Jezabel?
O Comissrio corou e respondeu apressadamente:
Ora, sabe, pensando melhor, ele provavelmente disse
Jessie. Devo ter pensado em seu nome verdadeiro, por
isto falei assim. Sim, agora tenho certeza, Clousarr disse
Jessie.
- At este minuto voc tinha certeza absoluta que ele
tinha dito Jezabel.
O Comissrio levantou a voz. - Voc no est me ta-
chando de mentiroso, no mesmo?
280
- No, mas estou pensando que talvez Clousarr no
disse coisa nenhuma. Estou curioso de saber se voc in
ventou toda a histria. Voc conhece Jessie h vinte a-
nos, e voc sabia que ela se chama Jezabel.
- Homem, voc est doido.
- Ser? Onde que voc estava hoje logo depois al
moo? Voc se ausentou durante pelo menos duas horas.
- Voc est querendo me interrogar?
- No s isto, vou at fornecer a resposta: voc es
teve na usina nuclear de Williamsburg.
O Comissrio se levantou. Gotas de suor estavam
brotando em sua testa e uma leve espuma branca apareceu
nos cantos de sua boca. - O que diabo voc quer dizer?
- Responda. Esteve ou no esteve?
- Baley, considere-se suspenso. Entregue-me suas in
sgnias.
- Espere mais um pouco. Ainda no terminei.
- No pretendo ouvi-lo. Voc culpado. Voc cul
pado, sim senhor, mas fico indignado ao pensar nesta sua
mesquinha tentativa de me incriminar, como se eu esti
vesse conspirando contra voc. - Por um instante sua
voz sumiu e s conseguiu chiar pela indignao. Arfou:
- Voc est preso.
- No, Comissrio, - rosnou Baley, - ainda no es
tou. Estou apontando meu desintegrador para voc e j
est destravado. No faa brincadeiras comigo, por fa
vor. Estou desesperado .e pretendo dizer o que for preci
so. A seguir, voc poder fazer o que bem entende.
Julius arregalou os olhos quando viu aparecer o cano
do desintegrador entre as mos de Baley.
Gaguejou: - Vai levar vinte anos, Baley, nas mais
profundas masmorras da Cidade.
R. Danil agiu com presteza inesperada. Agarrou o
pulso de Baley e falou em voz baixa: - No posso deixar
281
que voc faa isto, amigo Elias. Voc no pode machucar
o Comissrio.
O Comissrio falou diretamente com R. Danil pela
primeira vez: - Voc, a! Segure-o. a Primeira Lei!
Baley falou depressa: - No quero machuc-lo se voc
conseguir impedir que ele me prenda. Voc disse que me
ajudaria a esclarecer tudo isto. Ainda me restam quarenta
e cinco minutos.
R. Danil no largou o pulso de Baley, mas disse:
- Comissrio: acho que deveria permitir que Elias
explique tudo. Neste momento estou me comunicando
com o doutor Fastolfe, e...
- Como? De que jeito? - berrou Enderby.
- Atravs de uma unidade sub-etrica embutida, -
explicou R. Danil. O Comissrio esbugalhou os olhos. -
Como expliquei, estou em comunicao com o doutor
Fastolfe, - repetiu o rob com a maior tranqilidade, - e
acredito, Comissrio, que sua recusa de ouvir Elias po
deria provocar uma pssima impresso. Isto poderia at
parecer suspeito.
O Comissrio no conseguiu pronunciar uma s pa-
lavra e se deixou cair sobre a cadeira.
Baley disse: - Afirmo que hoje voc esteve na usina
nuclear de Williamsburg, Comissrio, onde apanhou o
irradiador alfa que depois entregou a R. Sammy. Voc
escolheu propositalmente a usina de Williamsburg para
me incriminar Voc tambm aproveitou o reaparecimento
do dr. Gerrigel para convid-lo a vir ao Departamento e
lhe entregar uma Vareta direcional, j ajustada para le-
v-lo diretamente ao depsito de filmes, para que encon-
trasse os restos de R. Sammy. Voc queria aproveitar a
experincia que ele possui para ter logo um diagnstico
correto.
Baley guardou seu desintegrador. - Agora, se voc
ainda quer me mandar prender, esteja vontade. Saiba
282
porm, que a Cidade Espacial no aceitar isto como
uma resposta.
- O motivo, - arfou Enderby quase sem flego. Seus
culos estavam embaados e ele os tirou para limpar,
transmitindo mais uma vez aquela impresso de criatura
indecisa e indefesa. - Diga-me que motivo poderia ter
para fazer isto?
- Voc conseguiu me meter numa enrascada, no ?
Esta enrascada poder me impedir de concluir a investi
gao do assassinato de Sarton, no ? E sobretudo, R.
Sammy sabia demais.
- Sobre o que, pelo amor de Deus?
- R. Sammy sabia como um Espacial foi morto h
cinco dias e meio. De fato, Comissrio, quem matou Sar
ton da Cidade Espacial foi voc.
R. Danil escolheu este ponto para se manifestar. En-
derby s conseguia ficar agarrado sua poltrona e sacudir
a cabea em silncio.
- Amigo Elias, - disse o rob, - receio que sua teoria
no vivel. Como j lhe expliquei, impossvel que o
Comissrio Enderby tenha assassinado o dr. Sarton.
- Agora, me escute. Escute bem o que vou dizer. En
derby pediu para que eu fizesse a investigao, preterin
do todos os homens que tinham mais qualificaes do
que eu. Em primeiro lugar, porque ramos colegas desde
a faculdade e pensava que eu nunca chegaria a imaginar
que um velho amigo e, ao mesmo tempo, um superior
que eu respeitava, podia ser um criminoso. Entenda bem,
ele confiava em minha reconhecida lealdade. Em segun
do lugar, ele sabia que Jessie era membro de uma orga
nizao clandestina e calculava que, com isto, poderia
me afastar da investigao ou fazer uma chantagem e me
obrigar a me calar, caso eu chegasse muito perto da ver
dade. Alis, no tinha a menor preocupao a respeito.
Desde o comeo fez o impossvel para que eu desconfi-
283
asse de voc, e ainda conseguiu que voc e eu trabalhs-
semos com propsitos contrastantes. Entenda, Danil:
Enderby sabia que meu pai fora desclassificado e imagi-
nava saber qual seria minha reao. Como voc pode
ver, para um assassino uma grande vantagem ser ao
mesmo tempo encarregado de dirigir as investigaes.
O Comissrio recuperou a voz. Perguntou em voz
baixa: - Como que eu poderia saber de Jessie? - Olhou
para o rob: - Voc! Se voc est transmitindo para a
Cidade Espacial, explique a eles que esta uma mentira!
tudo mentira!
Baley interferiu, levantando a voz e depois
abaixan-do-a at conseguir um tom controlado. - Claro
que voc sabia de Jessie. Voc um medievalista e
membro da mesma organizao. Voc, com seus culos e
suas janelas! Suas inclinaes so conhecidas, mas ainda
temos provas melhores. Como foi que Jessie de repente
descobriu que Danil era um rob? Durante algum tempo
isto me deixou perplexo. Agora j sabemos que ela foi
informada pela mesma organizao medievalista, mas isto
ainda no responde inteiramente pergunta. Como que
eles sabiam? Voc, Comissrio, insinuou que algum ti-
nha percebido a condio de Danil durante o incidente
do entreposto de calados. Era uma soluo que no me
convenceu. Pessoalmente pensei que era uma criatura
humana, quando o vi pela primeira vez, e garanto que
enxergo muito bem.
Ontem pedi ao dr. Gerrigel para vir at Nova Iorque.
Quando chegou, percebi que poderia ser til por vrios
motivos, mas quando telefonei a Washington, eu o fiz
com o nico intuito de ver se o doutor poderia reconhecer
Danil por um rob, logo primeira vista.
- Quer saber o que aconteceu, Comissrio? O doutor
Gerrigel no percebeu que Danil um rob. Apresentei
Danil, eles apertaram as mos, conversamos juntos e s
284
quando comecei a mencionar robs humanides, o doutor
entendeu de repente. E olhe que o doutor Gerrigel , aqui
na Terra, a autoridade mxima em matria de robs. Voc
no est querendo me dizer que alguns desordeiros
medievalistas poderiam individuar um rob com maior
facilidade que Gerrigel, e ainda por cima no meio de um
tumulto, e que com base neste reconhecimento eles mo-
bilizariam toda sua organizao? Agora j bvio que os
medievalistas sabiam desde o comeo que Danil era um
rob. O incidente no entreposto foi preparado para mostrar
a Danil, e por seu intermdio, Cidade Espacial, que os
Terrestres alimentavam uma violenta averso aos robs,
O incidente devia tambm servir para confundir os
assuntos e para desviar as suspeitas de determinados in-
divduos, transferindo-os para toda a populao.
- Porm, se eles conheciam a verdade sobre Danil
desde o comeo, quem poderia t-los informados? No
fui eu. A um certo ponto imaginei que fosse o prprio
Danil, mas estava errado, O nico Terrestre a par do as
sunto era voc, Comissrio.
Enderby protestou com surpreendente energia: - Podia
haver espies medievalistas infiltrados no Departamento.
Afinal, sua mulher tambm medievalista Se voc me
acusa, por que no acusa tambm outras pessoas no
Departamento?
Baley sorriu com crueldade. - Vamos parar de men-
cionar espies misteriosos at chegarmos soluo mais
simples e ver onde nos leva. Afirmo que voc e o nico, o
verdadeiro informante.
- Agora, olhando para trs, acho at interessante ver
como seu humor melhorava ou piorava em dependncia
dos meus fracassos ou progressos na investigao. Voc
j estava nervoso de sada. Quando, ontem de manh, eu
disse que queria visitar a Cidade Espacial e no quis es
pecificar meus motivos, voc quase entrou em pnico.
285
Pensou que j tinha adivinhado que era voc no mesmo?
Ou talvez que fosse uma cilada e que eu quisesse
entreg-lo aos Espaciais? Voc me disse que os odiava.
Estava to emocionado que quase chorou. Acreditei por
algum tempo que fosse por causa da lembrana de humi-
lhaes de ter sido considerado suspeito na Cidade Es-
pacial, mas Danil a um certo ponto me explicou que voc
foi tratado com a maior delicadeza e o maior respeito.
Voc nunca percebeu que era considerado suspeito. Seu
pnico era devido ao medo e no humilhao.
- Quando porm, assistindo pelo trimensional, voc
percebeu que minha soluo era totalmente errada e at
que ponto eu estava afastado da verdade, voc recuperou
sua confiana. Chegou at a discutir comigo, defendendo
os Espaciais. A seguir, durante algum tempo voc se
controlou muito bem. Fiquei surpreso ao ver que voc
desculpava incondicionalmente as acusaes que eu fize
ra aos Espaciais, embora voc tivesse me recomendado
antes, cuidar para no ferir suas suscetibilidades. Voc
se regozijou com meu erro.
- Ento chamei o dr. Gerrigel e voc quis saber por
que. Quando no quis revelar minhas razes, voc voltou
a mergulhar no. desespero.
R. Danil ergueu a mo de repente: - Amigo Elias!
Baley olhou para o relgio. Vinte e trs e quarenta e
dois. Perguntou: - O que h?
R. Danil observou: - possvel que o Comissrio es-
tivesse nervoso pensando que voc poderia descobrir suas
ligaes medievalistas Entretanto no possumos ele-
mentos para relacion-lo com o crime. Tal atuao seria
impossvel.
Baley disse: - Danil, voc est redondamente enga-
nado. Ele no sabia por que eu queria falar com o dr.
Gerrigel, mas podia supor que fosse para ter mais infor-
maes sobre os robs, O Comissrio ficou apavorado,
286
porque um rob estava envolvido em seu crime maior.
No assim, Comissrio?
Enderby sacudiu a cabea. - Quando tudo isto acabar,
gaguejou, mas no conseguiu terminar.
- Como foi cometido este crime? - perguntou Baley
com raiva mal contida. - Pela frmula C/Fe, raios! C/Fe!
Estou usando seu prprio termo, Danil. Voc anda pre
gando os benefcios de uma cultura C/Fe com tanta con
vico, Danil, e nem consegue perceber como um Ter
restre poderia ter usado estes princpios para desfrutar de
uma vantagem temporria. Deixe que eu lhe explique.
- Ningum se admiraria de saber que um rob atra
vessa os campos abertos, mesmo de noite e sozinho. O
Comissrio colocou um desintegrador nas mos de R.
Sammy e lhe explicou para onde deveria ir e quando.
Enderby porm, entrou na Cidade Espacial como de cos
tume, passou pelo Pessoal e entregou seu prprio desin
tegrador. A seguir, buscou o desintegrador trazido por R.
Sammy, eliminou o dr. Sarton e devolveu o desintegra
dor a R. Sammy que o carregou para a Cidade, voltando
a atravessar os campos. Hoje, porm, o Comissrio des
truiu R. Sammy, porque seus conhecimentos representa
vam um perigo.
- Assim, tudo est explicado. A presena do Comis
srio, a ausncia da arma. E no precisamos mais supor
que um novaiorquino humano chegou a se arrastar pelos
campos durante a noite.
Quando Baley terminou, R. Danil insistiu: - Sinto
muito por voc, amigo e ao mesmo tempo sinto-me feliz
pelo Comissrio: sua explicao no serve. J lhe disse
que a crebro-anlise do Comissrio demonstrou que ele
incapaz de matar propositalmente. No sei como este
fato psicolgico pode ser explicado em ingls, e se voc
usaria o termo covardia, ou conscincia ou talvez com-
paixo. Conheo o significado pelo dicionrio, mas no
287
estou em condies de distinguir. S sei que o Comissrio
no poderia matar.
- Obrigado, - murmurou Enderby. Sua voz ficou
mais firme: - Baley, no sei quais podem ser seus moti
vos e por que voc quer me arruinar, mas garanto que i-
rei at as ltimas...
- Espere, - falou Baley. - Ainda no terminei. Tenho
isto.
Bateu o cubo de alumnio sobre a escrivaninha com
um estrondo, tentando sentir toda a segurana que de-
monstrava ter. Durante a ltima meia hora tinha tentado
esquecer um pequeno detalhe: o fato que no sabia o que
veria no filme. Estava blefando, mas no restava mais
nada a fazer: precisava blefar.
Enderby se mexeu como a se afastar do pequeno ob-
jeto. - O que isto?
- No uma bomba, - respondeu Baley, sarcstico.
s um modelo comum de micro-projetor.
- Sim? E a que serve?
- Vamos ver, que tal? - Enfiou uma unha numa fen-
da do cubo. Um canto do escritrio se iluminou, mos
trando um cenrio diferente em trs dimenses.
O cenrio ia do cho ao forro e parecia se estender
muito alm das paredes do escritrio. Tudo irradiava
uma luz brilhante e acinzentada, de um tipo que as usinas
da Cidade no conseguiam fornecer.
Baley, com um surto de enjo misturado a uma espcie
de perversa fascinao, pensou: Deve ser a tal alvorada
que j ouvi mencionar. A projeo focalizava a a-bbada
do dr. Sarton. Bem ao centro se encontravam os restos
calcinados e retorcidos de seu cadver.
Os olhos de Enderby pareciam prestes a lhe saltar das
rbitas.
Baley disse: - Sei que o Comissrio no um assas-
sino, no preciso que voc, Danil, me diga isto. Se eu ti-
288
vesse conseguido conciliar isto com o resto, teria solu-
cionado o caso muito mais cedo. Para dizer a verdade,
no percebi como as coisas se passaram at uma hora
a-trs, quando conversei com voc e, sem pensar,
mencionei que uma vez voc tinha manifestado
curiosidade ao ver as lentes de contato de Bentley... Foi
isto, Comissrio. Naquele instante compreendi que sua
miopia e seus culos eram a chave do enigma. Suponho
que no existe miopia nos Mundos Externos, caso
contrrio os Espaciais teriam resolvido o caso
praticamente na mesma hora. Comissrio, quando foi que
voc quebrou os culos?
O Comissrio perguntou: - O que que voc quer
dizer?
- Quando voc falou comigo pela primeira vez a res-
peito deste caso, - respondeu Baley, - voc me disse que
tinha quebrado os culos na Cidade Espacial. Imaginei
ento que voc os tivesse quebrado devido sua agitao
ao ouvir a notcia do crime, mas voc, de fato nunca es-
pecificou isto e eu no tinha razes para imaginar o que
imaginei. Afinal, se voc entrou na Cidade Espacial j
pensando que ia cometer um crime, voc j devia estar
bastante agitado antes do assassinato, a ponto de deixar
cair os culos, quebrando-os. No foi assim que aconte-
ceu?
R. Danil observou: - No consigo ver a importncia
deste detalhe, amigo Elias.
Baley pensou, tenho mais dez minutos para continuar
a ser o amigo Luas. Preciso pensar depressa! E falar
mais depressa!
Comeou a manipular a imagem da abbada de
Sar-ton. Comeou a ampli-la desajeitadamente. A
tenso que o dominava no permitia que usasse suas unhas
com mais habilidade. O cadver comeou a aumentar de
tamanho aos trambeces, ficando mais largo e mais
289
comprido, chegando sempre mais perto. Baley teve a
impres-
290
so de estar quase sentindo o cheiro daquelas carnes
queimadas. A cabea, os ombros e a parte superior de
um brao jaziam numa inclinao esquisita, ligados aos
quadris e s pernas pelos restos calcinados da espinha
que ainda segurava alguns tocos enegrecidos de costelas.
Baley observou o Comissrio de soslaio. Enderby
mantinha os olhos fechados. Parecia estar com enjo.
Baley tambm estava com nsia, mas era obrigado a
o-lhar. Girou vagarosamente a imagem trimensional
usando os controles de transmisso, fazendo-a rodar em
volta do corpo que ficava ao centro, mostrando os
segmentos sucessivos do cho em sua volta. Sua unha
escorregou e a imagem se inclinou, aproximando-se
ainda mais at que, junto ao corpo, o cho se dissolveu
numa espcie de nvoa. Diminuiu a ampliao e eliminou
o cadver da imagem.
Ainda estava falando. Precisava falar, no podia parar
de falar at encontrar o detalhe que estava procurando. Se
no o encontrasse, qualquer conversa seria intil, ou pior
que intil. Sentia o corao aos pulos e a cabea latejando.
Disse: - O Comissrio incapaz de matar
proposi-talmente. Isto verdade. Eu disse,
propositalmente. Entretanto, qualquer um pode matar
acidentalmente. O Comissrio no foi at a Cidade
Espacial para matar o dr. Sarton. Ele foi porque queria
matar voc,Danil, voc! Voc encontrou em sua
crebro-anlise alguma coisa que indicasse que era
incapaz de destruir uma mquina? Isto no um
assassnio, apenas sabotagem.
- O Comissrio medievalista por convico. Traba-
lhou com o doutor Sarton e sabia qual propsito tinha
motivado seu projeto e sua montagem, Danil. Temia que
o propsito pudesse se transformar numa realidade e que
os Terrestres se convenceriam que era melhor emigrar.
Ento decidiu destruir voc, Danil. Voc era o nico e-
291
xemplar deste tipo de rob fabricado at hoje, e o Co-
missrio tinha boas razes para acreditar que, demons-
trando a extenso e a fora do movimento medievalista
na Terra, cortaria o alento dos Espaciais. Ele sabia que
nos Mundos Externos a opinio pblica era favorvel ao
arquivamento do projeto da Cidade Espacial. Imaginava
que a destruio de um rob poderia ser o ato definitivo
para conseguir seu afastamento.
- Com isto ainda no quero dizer que a idia de des
truir voc lhe fosse agradvel. Acredito at que teria
mandado R. Sammy cumprir esta tarefa se sua aparncia,
Danil, no fosse a tal ponto humana que um rob primi
tivo como Sammy no poderia perceber ou compreender
a diferena. A Primeira Lei obstacularia R. Sammy em
seu desempenho. Imagino tambm que o Comissrio te
ria preferido encarregar um outro Terrestre, no fosse o
fato que s ele tinha livre acesso Cidade Espacial.
- Deixe-me fazer a reconstruo do plano do Comis
srio. Admito que estou tentando adivinhar, mas estou
muito perto da verdade. Enderby marcou um encontro
com o dr. Sarton mas chegou propositalmente adiantado.
De fato, chegou ao alvorecer, sabendo que o doutor Sar
ton ainda estaria dormindo mas que voc, Danil, estaria
acordado. Alis, suponho que voc estava morando nos
mesmos aposentos do doutor Sarton.
O rob assentiu: - Voc adivinhou, amigo Elias.
Baley continuou: - Vamos adiante. Voc chegaria at
a porta da abbada, Danil, e ao abri-la receberia uma
descarga de desintegrador no peito ou na cabea, e estaria
acabado. O Comissrio, a seguir, sairia apressadamente
para as ruas desertas da Cidade Espacial, chegando at o
ponto onde R. Sammy estaria sua espera. Devolveria o
desintegrador ao rob e voltaria vagarosamente at os
aposentos do doutor Sarton. Em caso de necessidade,
descobriria pessoalmente os restos, mas em
292
qualquer caso, seria prefervel que a descoberta fosse
feita por outra pessoa. Suponho tambm que ao ser inter-
rogado sobre o fato de ter chegado to cedo, poderia
sempre explicar que precisava avisar o doutor Sarton so-
bre um ataque que os medievalistas pretendiam fazer e
incit-lo a tomar secretamente todas as medidas para evi-
tar uma confrontao pblica entre Espaciais e Terrestres.
O rob inutilizado serviria para dar s suas palavras uma
aparncia de verdade.
- Ainda, se fosse interrogado sobre o notvel lapso
de tempo entre sua entrada na Cidade Espacial e sua
chegada abbada do doutor Sarton, Comissrio, voc
poderia sempre dizer que tinha visto algum caminhando
furtivamente nas ruas e se dirigindo para os campos. Vo
c poderia dizer ter perseguido este vulto e confundir os
Espaciais levando-os para uma pista falsa. R. Sammy
no despertaria ateno. Um rob entre as fazendas fora
da Cidade s um rob qualquer.
- Como , Comissrio, at que ponto estou certo?
Enderby teve um sobressalto. - Eu no...
- Claro que no, - disse Baley. - Voc no matou
Danil! Ele est aqui, e durante todo o tempo que esteve
na cidade, voc no teve coragem de olhar para o seu la
do ou de cham-lo pelo nome! Olhe agora, Comissrio!
Enderby no conseguiu e cobriu o rosto com mos
trmulas.
As mojs de Baley tambm comearam a tremer, a
ponto que quase derrubou o projetor. Tinha encontrado o
que estava procurando.
A imagem agora mostrava a porta principal da ab-
bada do dr. Sarton. A porta estava aberta, oculta dentro
da parede para onde corria sobre um reluzente trilho de
metal. Agora mais para baixo, mais para baixo. Pronto!
Aqui estavam!
Aquele brilho era inconfundvel.
293
- Vou explicar o que aconteceu, - disse Baley. - Vo
c chegou at a abbada e deixou cair os culos. Devia
estar nervoso e sei o que voc costuma fazer quando est
nervoso. Voc tira os culos e comea a limp-los. Voc
fez isto. Suas mos, porm, estavam tremendo e voc
deixou cair os culos. Talvez at acabou por pis-los. De
qualquer jeito, ficaram quebrados e naquele mesmo ins
tante a porta se abriu e voc viu uma figura que lhe pare
ceu Danil.
- Voc acionou seu desintegrador, apanhou os restos
dos culos e fugiu. Eles encontraram o cadver, no foi
voc, e quando foram busc-lo, voc descobriu que no
tinha destrudo Danil, mas eliminado o dr. Sarton que
costumava se levantar cedo, O dr. Sarton tinha feito Da
nil a sua prpria imagem e isto provocou o engano. Sem
culos e dominado pela grande tenso, voc no conse
guiu ver a diferena.
- E agora vou lhe mostrar a prova, porque est aqui!
- A imagem da abbada de Sarton comeou a oscilar e
Baley colocou o projetor sobre a escrivaninha, seguran-
do-o firmemente com a mo.
O rosto de Enderby estava distorcido pelo terror e o
de Baley pela tenso. R. Danil, como sempre, parecia in-
diferente.
Baley apontou com o dedo: - Aquele brilho no trilho
da porta. O que era isto, Danil?
- Dois pequenos estilhaos de vidro, - respondeu o
rob. - Para ns no tinham qualquer significado.
- Agora vai ser diferente. So estilhaos de uma lente
cncava. Basta medir seu grau e compar-lo com o grau
das lentes de Enderby. Pare com isto, Comissrio! No
pode quebr-los!
Com um gesto de improviso arrancou os culos das
mos de Enderby. Entregou a R. Danil, ofegando.
294
- Acho que isto j uma prova suficiente para de
monstrar que Enderby esteve na abbada antes da hora
que ele alega ter chegado.
R. Danil falou: - Voc me convenceu. Estou vendo
agora que a crebro-anlise do Comissrio me levou a
concluses erradas. Receba minhas congratulaes, amigo
Elias.
Baley olhou para o relgio. Era meia noite em ponto.
Um novo dia estava comeando.
O Comissrio abaixou vagarosamente a cabea, para
apoi-la sobre os braos. Suas palavras saiam aba fadas. -
Foi um mal entendido. Um erro. Nunca quis mat-lo. -De
repente, deslizou da cadeira e caiu ao cho, onde ficou
imvel.
R. Danil se aproximou rapidamente, dizendo: - Elias,
voc o machucou. Isto muito desagradvel.
- Mas ele no morreu, no mesmo?
- No, simplesmente desmaiou.
- Vai logo recuperar a conscincia. Acho que tudo is
to foi demais, mas tive que agir assim, Danil, era neces
srio. No possua provas que pudessem ser aceitas por
um jri, s suposies. Precisei pression-lo, aos poucos
e com insistncia, na esperana que desmoronas se. A-
conteceu, Danil. Voc ouviu quando ele confessou, no
?
-Sim.
- Muito bem. Prometi que faria isto em benefcio do
projeto da Cidade Espacial, por isso... Espere, est recu
perando os sentidos.
O Comissrio gemeu, bateu as plpebras e abriu os
olhos. Observou ambos sem dizer qualquer coisa. Baley
perguntou: - Comissrio, pode me ouvir? O Comissrio
assentiu, calado.
295
- Certo. Os Espaciais esto se preocupando com ou
tras coisas, e no pensam em process-lo. Se voc pu
desse cooperar...
- Como? O que? - Os olhos do Comissrio comea
ram a se animar um pouco.
- Voc deve ser um chefe importante da organizao
medievalista de Nova Iorque, talvez at da organizao
mundial. Voc pode convenc-los a aceitar a idia de co
lonizar o espao. Sabe qual poder ser seu slogan, no
mesmo? Podemos voltar Terra - mas em outros plane
tas.
- No entendo, - murmurou o Comissrio.
- isto que os Espaciais querem. Depois de uma pe
quena conversa com o doutor Fastolfe, eu tambm dese
jo isto, e que Deus me ajude. Eles querem isto acima de
qualquer outra coisa. Quando vem at a Terra, arriscam
a morte s para conseguir este propsito. Se o fato de ter
morto o dr. Sarton poder ajudar voc a dirigir os esfor
os dos medievalistas para voltar colonizao galcti
ca, os Espaciais julgaro que o resultado vale o sacrif
cio. Voc me entende?
R. Danil disse: - Elias est certo. Pode nos ajudar,
Comissrio, e vamos esquecer o passado. Estou falando
em nome do dr. Fastolfe e de todo o pessoal. Para o caso
que voc prometesse nos ajudar, mas decidisse nos trair
em seguida, teremos sempre provas suficientes para le-
v-lo a um processo. Espero que voc entenda. Sinto
muito ter que falar deste jeito.
- No serei processado? - perguntou o Comissrio.
- No, se voc nos ajudar.
Os olhos de Enderby se encheram de lgrimas. - Vou
ajud-los. Foi um acidente, acredite, um acidente. Eu
a-creditava estar certo.
Baley falou: - Se voc os ajudar, agir da maneira
mais certa. O nico jeito de salvar a Terra a coloniza-
296
o do espao. Voc tambm chegar mesma concluso
no dia em que poder ponderar o assunto sem pre-
conceitos. Se voc achar que no pode, aconselho voc a
ter uma pequena conversa com o dr. Fastolfe. Agora pode
comear a ajudar, arquivando o caso de R. Sammy. Diga
que foi um acidente. Encerre o assunto!
Baley se levantou: - Lembre-se tambm que no sou a
nica pessoa a conhecer a verdade, Comissrio. Qualquer
tentativa de se livrar de mim, poder significar seu prprio
fim. A Cidade Espacial sabe. Voc me entendeu, no
mesmo?
R. Danil interferiu: - No necessrio insistir, Elias.
Ele sincero e vai nos ajudar. Vejo isto pela
crebro-anlise.
- Est bem, neste caso vou voltar para casa. Quero
ver Jessie e Bentley e voltar a viver uma vida normal.
Sobretudo, quero dormir. Danil, voc ficar na Terra de
pois que os Espaciais forem embora?
R. Danil respondeu: - Ainda no me disseram. Por
que voc pergunta?
Baley mordeu o lbio e depois falou: - Nunca pensei
que diria isto a qualquer criatura de sua, espcie, Danil,
mas confio em voc. Devo dizer que at chego a
admir-lo. J no tenho idade para pensar em emigrar,
mas quando as escolas para treinamento de emigrantes
forem abertas, Bentley ir. Se algum dia voc e Bentley,
juntos, pudessem...
- Talvez, - comentou R. Danil com a voz desprovida
de emoo.
O rob se virou para olhar Julius Enderby que estava a
observ-los e cujo rosto flcido estava comeando a
mostrar a volta de um mnimo de vitalidade.
O rob disse: - Amigo Julius, tentei entender algu-
mas observaes feitas por Elias. Talvez esteja come-
ando a entend-las, porque de repente a destruio da-
297
quilo que no deveria existir, ou seja a destruio daquilo
que vocs chamam o mal me parece menos justa e menos
desejvel que a transformao deste mal naquilo que
vocs chamam um bem.
Hesitou um instante e, como surpreso pelas suas pr-
prias palavras, disse: - V e no volte a pecar!
Baley esboou um sorriso e apanhou o cotovelo de R.
Danil. Saram de braas dados.
FIM