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5.2.5.3.

Impulso nervioso
La membrana plasmtica forma el lmite externo
continuo del cuerpo celular y sus prolongaciones y en
la neurona es el sitio de iniciacin y conduccin del
impulso nervioso. Su espesor es de aproximadamente
8 nm lo cul la hace demasiado delgada para poder
ser observada por un microscopio ptico. Con
microscopio electrnico se observa una campa
interna y otra externa de molculas dispuestas muy laxamente (cada capa
aproximadamente de 2,5 nm) y separadas por una capa intermedia de lpidos.
Molculas de hidrato de
carbono se encuentran
adheridas al exterior de la
capa plasmtica y se unen
con protenas o lpidos
formando lo que se conoce
como cubierta celular o
glucoclix.
La membrana plasmtica y la cubierta
celular juntas forman una membrana
semipermeable que permite la difusin de
ciertos iones a travs de ella pero limita
otras. En estado de reposo los iones de K+
difunden a travs de la membrana
plasmtica desde el citoplasma celular
hacia el lquido tisular. La permeabilidad
de la membrana a los iones de K+ es
mucho mayor que el influjo de Na+. Esto
da como resultado una diferencia de potencial estable de alrededor de -80 mv que
pueden medirse a travs de la membrana ya que el interior es negativo en relacin
al exterior. Este potencial se conoce como potencial de reposo.
Cuando una clula nerviosa es excitada (estimulada) por un medio elctrico,
mecnico o qumico, ocurre un rpido cambio de permeabilidad de la membrana a
los iones de Na+, estos iones difunden desde el liquido tisular a travs de la
membrana plasmtica hacia el citoplasma celular. Esto induce a que la membrana
se despolarise progresivamente. La sbita entrada de iones Na+ seguida por la
polaridad alterada produce determinado potencial de accin que es de
aproximadamente +40 mv. Este potencial es muy breve (5 nseg) ya que muy pronto
la mayor permeabilidad de la membrana a los iones de Na+ cesa y aumenta la
permeabilidad de los iones K+, de modo que estos comienzan a fluir desde el
citoplasma celular y as el rea localizada de la clula retorna al estado de reposo.
Una vez generado el potencial de accin se propaga por la membrana plasmtica,
alejndose del sitio de iniciacin y es conducido a lo largo de las neuritas como el
impulso nervioso. Una vez que el impulso nervioso se ha difundido por una regin
de la membrana plasmtica, no puede provocarse otro potencial en forma
inmediata. La duracin de este estado no excitable se denomina perodo
refractario.
La transmisin, que no es ms que
un desplazamiento de cargas elctricas
por la membrana neuronal, constituye
el impulso nervioso. Este impulso es la
base de todas las funciones nerviosas,
incluidas las superiores. Debido a esto,
y empleando instrumentos especiales
de medicin, se puede detectar la
actividad nerviosa en forma de
pequeas corrientes elctricas, tal es
el caso de la electroencefalografa.
Un impulso nervioso es una onda de
electronegatividad que recorre toda la
neurona y que se origina como consecuencia de un cambio transitorio de la
permeabilidad en la membrana celular, secundario a un estmulo.
La excitabilidad de las neuronas depende de la existencia de distintas
concentraciones de iones a ambos lados de la membrana
celular y de la capacidad de transporte activo a travs de
estas membranas. La excitacin neuronal se acompaa de
un flujo de partculas cargadas a travs de la membrana, lo
cual genera una corriente elctrica.
La membrana de las clulas est polarizada, debido a que
hay un reparto desigual de cargas elctricas entre el interior
y el exterior de la clula. Esto crea una diferencia de
potencial, siendo el exterior positivo respecto al interior.
En el exterior, en el lquido intersticial, el anin ms
abundante es el de cloro. En el citoplasma, los aniones ms
abundantes son las protenas, que en el pH celular se
ionizan negativamente. El catin ms abundante en el
lquido intersticial es el de sodio, y en el citoplasma el de potasio.
El desequilibrio inico que produce la polarizacin de la membrana es debido a la
distinta permeabilidad que presenta frente a cada uno de los iones. El in de potasio
atraviesa la membrana libremente. La permeabilidad para el sodio es menor, y
adems es expulsado por medio de un transporte activo llamado bomba de sodio.
Las protenas, debido a su tamao, no pueden atravesar libremente la membrana.
Toda esta dinmica establece una diferencia de potencial en condiciones de reposo,
de unos -70 mV.Es lo que se denomina potencial de membrana.
Cuando se aplica un estmulo adecuado a la membrana de la neurona, se altera su
permeabilidad, permitiendo la entrada de iones de sodio a favor de su gradiente de
concentracin. Este trnsito es tan intenso que la bomba de sodio resulta ineficaz.
El flujo de sodio invierte la diferencia de voltaje pasando el exterior a ser negativo y
el interior positivo (+30 mV).
Conforme se iguala el gradiente de concentracin, el flujo de sodio decrece,
mientras que el potasio sale de la clula para neutralizar la electronegatividad del
exterior. El trnsito de potasio se produce un milisegundo despus que el de sodio.
La salida de potasio es mayor que la necesaria para restablecer el potencial de
reposo, por lo que la membrana queda hiperpolarizada, con mayor
electronegatividad en el interior.
La representacin grfica de la variacin de potencial respecto al tiempo es el
potencial de accin.
La cantidad de estmulo necesario para provocar la actividad de una neurona, se
denomina umbral de
excitabilidad. Alcanzado
este umbral, la respuesta
es efectiva,
independientemente de la
interrupcin o aumento del
estmulo. Es decir, sigue la
ley del todo o nada.
Durante la despolarizacin,
la neurona no es excitable,
es decir, est en periodo
refractario. Durante la
hiperpolarizacin
subsiguiente, la neurona es
parcialmente excitable,
parcialmente refractaria,
es decir, que necesitamos
un estmulo ms intenso
para provocar un nuevo
potencial de accin, ya que
ha aumentado el umbral de
excitabilidad.
Propagacin del impulso nervioso:
La despolarizacin de la membrana en un punto produce que el exterior en ese
punto quede cargado negativamente al introducirse las cargas politivas de sodio en
la clula. Las zonas adyacentes sufren una atraccin de sus cationes por la carga
negativa del rea estimulada, actuando como sumidero de cationes de sodio. De
este modo, se va transmitiendo la onda de electronegatividad a lo largo de toda la
fibra nerviosa.
Las fibras nerviosas o axones, puede ser de dos tipos:
MIELNICAS, llamadas as por estar recubiertas con la membrana de unas clulas
llamadas clulas de Schwann. Esta membrana se enrolla varias veces alrededor de
la fibra nerviosa, que es muy rica en un fosfolpido llamado MIELINA. De este
modo, varias clulas de Schwann llegan a cubrir toda la fibra constituyendo una
especie de cubierta llamada VAINA DE MIELINA. Como la vaina est formada por
varias clulas, en los puntos de contacto entre clulas contiguas esa cubierta
queda interrumpida, recibiendo esos lugares el nombre de NODOS DE RANVIER. En
las fibras que poseen cubierta de mielina, dispuesta en torno a las clulas de
Schwan, separadas por los denominados ndulos de Ranvier, la onda de
electronegatividad se propaga saltando de ndulo en ndulo. Esta propagacin
saltatoria es ms rpida, al no tener que despolarizar todos los puntos de la fibra
nerviosa. Adems permite un importante ahorro energtico, ya que la bomba de
sodio tiene que movilizar menor cantidad de iones.
En el SNC los axones estn rodeados por la mielina de los oligodendrocitos (fibras
nerviosas mielnicas del SNC), mientras que en el SNP pueden estar rodeados, ya
sea, por prolongaciones citoplasmticas de las clulas de Schwann (fibras
amielnicas) o por la mielina las clulas se Schwann (fibras nerviosas mielnicas del
SNP)

AMIELNICAS o desnudas, son las fibras que no estn recubiertas por vaina de
mielina. En las fibras nerviosas amielnicas el impulso se conduce, como una onda
continua de inversin de voltaje hasta los botones terminales de los axones. La
velocidad que es proporcional al dimetro del axn y vara entre 1 a 100 m/s.

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