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Antes de la invasin espaola a los territorios de lo que hoy se conoce como el continente Americano, la Historia no

registra datos de que en el Tahuantinsuyu haya existido desnutricin.


La imposicin de un rgimen colonial que distribuy las tierras a los invasores espaoles, trajo como consecuencia la
prdida de la principal fuente de produccin de alimentos de los pueblos conquistados, que al pasar al estado de
esclavitud, tuvieron que cultivar los productos ordenados por el latifundista espaol, el cual impuso una tecnologa
agrcola distinta de la que a lo largo de miles de aos los pobladores primitivos de Amrica haban desarrollado.
Antes de la conquista espaola, los indgenas, sea en las zonas tropicales de la costa y la selva amaznica o en las
altiplanicies andinas, domesticaron y cultivaron una variedad de plantas alimenticias que formaron parte de su dieta.
Los europeos cultivaban, en forma extensiva, cereales como trigo y cebada. Ese mismo sistema de monocultivo fue
impuesto en nuestros territorios, inclusive para algunos productos autctonos como el maz y la papa. La consecuencia
fue que si un latifundista cultivaba maz, el nico producto disponible para la alimentacin de los indios que trabajaban
en el latifundio y tenan un huasipungo (terreno prestado), era solamente el maz. De la alimentacin variada y
balanceada que antes tuvo la poblacin aborigen, pas a una alimentacin pobre, casi univalente, que produjo la
primera epidemia de desnutricin.
Los indgenas dispusieron de un centenar de alimentos vegetales, incluyendo las frutas. De ellos se destacan el maz, que
fue el cereal ms consumido desde Norteamrica hasta Chile, as como el frjol, acompaante obligado en el consumo
del maz, el chocho, la quinua y otros.
Los indgenas de la Cordillera de los Andes, desde Colombia hasta Bolivia, consuman en gran cantidad el chocho, una
leguminosa que junto a la habilla blanca, tubrculos como la papa, la oca, el melloco, la zanahoria blanca o arracacha y
en la costa la yuca y el man, rico en aceite y grasa, eran componentes permanentes de su mesa.
El chocho es uno de los alimentos vegetales ms ricos en protenas pues contiene del 45 al 50%. Es una planta que crece
en terrenos semisecos, de muy pocas exigencias agronmicas y de rendimiento ms ptimo que la mayora de los
cereales.
La quinua es otro de los alimentos que consumieron nuestros antepasados. Tiene entre 14 y 17 % de protenas,
alrededor de 6% de grasa y el resto contiene hidratos de carbono y otros principios nutritivos. Su protena tiene una
composicin en aminocidos bastante balanceada, ms que la carne o leche de vaca y muy cercana a la leche de la
madre. Los aborgenes acostumbraban alimentar a base de quinua a los nios desmamantados. Empricamente haban
descubierto que era el mejor alimento, de fcil digestin y asimilacin.