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DISEO Y CONSTRUCCIN DE UNA PLANTA PILOTO PARA FOTOCATLISIS SOLAR.

Azalia Sarai Rivera Mata y Dra. Karen Esquivel Escalante.


RESUMEN

A continuacin se presenta el proceso que se sigui para la construccin de una planta piloto para fotocatlisis
solar. Dicho proyecto se llev a cabo a fin de tratar el agua de desecho de la Universidad Autnoma de
Quertaro. Pretendiendo reutilizar el agua, para el riego de hortalizas.
La planta piloto para fotocatlisis solar se presenta como una solucin para eliminar microorganismos
patgenos y degradar materia orgnica en el agua. Se construy dicha planta con un reactor tubular de lecho
fijo y la fotocatlisis se llev a cabo en presencia de radiacin UV solar. Una vez construida la planta piloto se
hicieron algunas pruebas para demostrar el efecto de la fotocatlisis en la purificacin del agua.


ABSTRACT

Then the process followed for the construction of a pilot plant for solar photocatalysis is presented. This
project was undertaken to treat wastewater from the Universidad Autnoma de Quertaro. Pretending to reuse
water for crop irrigation.
The solar photocatalytic pilot plant is presented as a solution to eliminate pathogens and degrade organic
matter in the water. Said plant was constructed with a tubular fixed bed reactor and photocatalysis carried out
in the presence of sun's UV radiation. Once the pilot plant built some tests were made to demonstrate the
effect of photocatalysis in water purification.


PALABRAS CLAVE

Fotocatlisis solar, Reactor tubular de lecho fijo, Radiacin UV.


INTRODUCCIN

Haciendo un esfuerzo por mantener el equilibrio entre el ser humano y la naturaleza, y ms que nada por las
normas ambientales que hay que cumplir; el cuidado del agua y su purificacin ha cobrado mayor
importancia. De esta manera se han presentado diversos procesos para la limpieza de agua. Precisamente este
trabajo se dedica al estudio de la purificacin del agua mediante fotocatlisis solar.
La Fotocatlisis est definida como la aceleracin de una fotorreaccin en presencia de un catalizador. El
campo de la fotocatlisis es un tanto reciente. Iniciado por Fujishima and Honda en 1972, cuando la divisin
fotoelectroquimica de agua fue descubierta. La fuerza motriz que hace que una reaccin fotocataltica se lleve
a cabo es la energa solar, que al ser absorbida por un elemento conductor o semiconductor mueve un electrn
de valencia a la banda de conduccin.

1
Licenciatura en Ingeniera Qumica. Universidad de Guanajuato. Noria Alta, S/N, Col. Noria Alta, C.P:
36050, Guanajuato, Guanajuato, Telfono (473) 732 0006.
2
Dra. Karen Esquivel Escalante. Universidad Autnoma de Quertaro, Campus Aeropuerto, Carretera a
Chichemequillas, Ejido Bolaos, C.P: 76140, Quertaro, Quertaro. Telfono: (442) 1921-200; Ext: 65201;
karen_esq_2001@yahoo.com
16 Verano de la Ciencia de la Regin Centro Junio-Agosto 2014

El TiO
2
es hasta ahora el semiconductor fotocataltico mejor conocido, realiza extraordinariamente bien bajo
radiacin ultravioleta (UV) la purificacin de aire y agua. En el agua destruye bacterias, virus, controla el
olor y la separa para producir H
2 (G)
. La mayora de los contaminantes orgnicos en el agua pueden ser
completamente descompuestos, esto incluye alcanos, haloalcanos, alcoholes alifticos, cidos carboxlicos,
alquenos, aromticos, haloaromticos, polmeros, surfactantes, herbicidas, pesticidas y colorantes.
Usualmente se habla de procesos que purifican el agua extrayendo los contaminantes, lo que genera un
acumulo de desechos que requerirn volver a tratarse. Con la fotocatlisis no se extrae la materia orgnica, se
degrada, lo que representa una importante ventaja respecto a otros sistemas de tratamiento de aguas. La
purificacin del agua por este proceso se lleva a cabo por medio de reacciones redox en la superficie de las
nanopartculas de TiO
2
; a travs de un complejo proceso llevado a cabo en varias etapas.
La velocidad del proceso fotocataltico se ve afectado por la concentracin de la materia orgnica presente, la
intensidad de la luz y el pH de la solucin. Parmetros que fueron monitoreados en la construccin y arranque
de la planta piloto.
La Titania se presenta generalmente en tres tipos principales de estructuras: Rutilo, Anatasa y Broquita. Las
caras superficiales de la estructura del TiO
2
determinan la capacidad reactiva del xido. La actividad cataltica
depende de la estructura. Estudios han demostrado que Anatasa y Rutilo son las estructuras que presentan
actividad fotocataltica en el TiO
2
. Durante el proyecto se trabaj con Anatasa, debido a que esta estructura
presenta mayor rea superficial como catalizador. Se utiliz TiO
2
-Ag. Puesto que el incorporar Ag metlico
en la superficie del TiO
2
ha mostrado incrementar la accin antimicrobiana del compuesto, debido al carcter
antimicrobiano de la plata.
Aunque el TiO
2
absorbe un 5% aproximadamente de la luz solar, correspondiente a los fotones de luz UV.
Este porcentaje ha resultado el suficiente para el tratamiento del agua de desecho. Adems de ser un proceso
bastante sustentable debido a los bajos costos de instalacin y mantenimiento.


MTODOS Y MATERIALES

Depsito de TiO
2
-Ag MW en las placas de vidrio.

Se prepar una solucin al 5% de dixido de titanio. Pesando 2.5 g de TiO
2
-Ag MW, que posteriormente se
disolvieron en 50 ml de una solucin al 25% v/v de 2-Propanol en agua destilada. La solucin fue puesta en el
Sonicador durante 20 minutos para lograr su homogenizacin.
Para la aplicacin del TiO
2
-Ag MW sobre las placas de vidrio se utiliz una pistola de gravedad conectada al
compresor (GONI de 50 L). Con la pistola de gravedad se esparci sobre las 4 placas de vidrio Duran
(90x6x0.4 cm) una capa de la solucin de TiO
2
-Ag en una de las caras frontales. Despus se dej secar la
superficie hasta evaporar el alcohol etlico y as permitir la adhesin del TiO
2
-Ag al vidrio. Posteriormente se
repiti la esparcion del TiO
2
hasta agotar la solucin dentro de la pistola de gravedad. Al terminar se enjuag
varias veces la pistola de gravedad con alcohol etlico.

Diseo y ensamblado del Reactor Fotocataltico.

El armado del reactor fotocataltico de lecho fijo se construy uniendo cuatro tubos de vidrio (L=1.2m,

interno
=6.6cm,
externo
=6.8cm) con accesorios de tubera PVC, como se observa en la figura 1. Se eligieron
tubos de vidrio puesto que este material absorbe relativamente poca radiacin UV y se ajusta a los costos de
diseo. Se introdujo dentro de cada tuvo las placas de vidrio Duran previamente impregnadas con TiO
2
.
Una vez armado el reactor fotocataltico de lecho fijo, este se sostuvo mediante una estructura de aluminio y
fierro, armado con un ngulo de inclinacin de 20.
El flujo de agua introducida al reactor fue de 50 L/min. Despus de llenar por completo el reactor, el agua
estuvo en recirculacin por 3 horas y se tomaron muestras cada hora para determinar la concentracin de
coliformes fecales de acuerdo a la NMX-AA-042-1987. Adems se monitore durante las 3 horas el ndice de
radiacin solar segn el centro meteorolgico ubicado en Quertaro. Obteniendo un promedio de 843.6 W/m
2
.


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Figura 1. Reactor fotocataltico de lecho fijo.

Pruebas de desinfeccin mediante fotocatlisis solar

Para demostrar la desinfeccin del agua mediante fotocatlisis solar, se realizaron las pruebas de Caldo
lactosado y Lauril-Sulfato. Para determinar la presencia de coliformes y Escherichia coli respectivamente.

Inicialmente se prepararon 400 ml de solucin Lauril Sulfato a una concentracin de 71.2 g/L y 400 ml de
Caldo lactosado a una concentracin 13 g/L en agua destilada. Posteriormente se esteriliz haciendo uso del
autoclave 12 viales de vidrio, cada uno lleno con 100 ml de agua destilada y su tapn y 80 tubos de ensaye
con tapa y campana Durham. 40 de ellos llenos con 1 ml de Caldo lactosado y el resto lleno con 1 ml de
lauril-Sulfato.
Para iniciar la inoculacin se desinfect el rea de trabajo con alcohol etlico y posteriormente aplicando un
poco de fuego. Como primer paso se hicieron diluciones de cada una de las cuatro muestras de agua
desinfectada mediante fotocatlisis. Estas diluciones se obtuvieron tomando 10 ml de la muestra 1 (t = 0) y
agregndose al frasco esterilizado con 100 ml de agua destilada (vial 1, -1). Despus de mezclar se tomaron
10 ml del vial 1 y se diluy en otro vial esterilizado con 100 ml de agua (vial 2, -2). Se continu de manera
similar hasta obtener cuatro viales de las diluciones de la muestra 1. El procedimiento se repiti para las
muestras 2,3 y 4 (t =0, 1, 2, y 3 hrs). Posteriormente se aadi 1 ml de la muestra 1 diluida a la -1 a cuatro
tubos de ensaye, 1 ml de la muestra 1 diluida a la -2 a otros cuatro tubos de ensaye y de manera similar para
las diluciones -3 y -4 de la muestra 1. De la misma manera se inocul 16 tubos de ensaye para cada una de las
muestras restantes. Para la inoculacin fue necesario utilizar pipetas esterilizadas y diferentes en cada
muestra. Adems de pasar la boquilla de cada tubo de ensaye por el fuego, antes y despus de agregar el ml de
la muestra correspondiente.
Posterior a la inoculacin se incubaron todas las muestras a 309 k. Los resultados fueron ledos a las 24 y 95
horas.


RESULTADOS

I mpregnacin de TiO2-Ag MW en las placas de vidrio.
Se aplic la tcnica de UV-Vis para comprobar que la deposicin de la Titania en las placas de vidrio fue
efectiva. Como resultado se tuvieron cuatro espectros UV-Vis, correspondientes a las cuatro placas
impregnadas introducidas al reactor. A continuacin se presentan los espectros obtenidos.
Se observa que el porcentaje de transmutancia disminuye para las cuatro placas en el rango de 200-320 nm.
Lo que representa que el compuesto impregnado Absorbi cierta radiacin dentro del rango UV. Lo que
demuestra la presencia de TiO
2
-Ag.


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Figura 2. Impregnacin de TiO2.

Pruebas de desinfeccin mediante fotocatlisis solar

En base a NMX-AA-042-1987, se realiz el muestreo y determinacin del nmero de coliformes fecales y de
Escherichia coli presuntiva.
Los tubos se examinaron 24 y 50 horas despus de la incubacin para la deteccin de los microorganismos. Se
determin el numero ms probable (NMP) de organismos que puedan estar presente en 100 cm
3
de muestra,
segn las combinaciones que establece la NOM-AA-42-1987. Determinndose en base del nmeros de los
tubos que dan resultados confirmativos. Obtenindose lo siguiente:

Tabla 1. Anlisis de muestras de Caldo lactosado y Lauril Sulfato a las 24 horas.

Muestra
(24 horas
aprox.)
Caldo lactosado Lauril Sulfato NMP de
grmenes por
ml o g
10
-1
10
-2
10
-3
10
-1
10
-2
10
-3

1 3 3 3 3 3 3 2400
2 3 3 3 3 3 2 1100
3 3 3 3 3 2 0 93
4 3 3 1 3 0 0 23
*Por la diferencia de volmenes en los tubos de esta muestra, y el hecho de que slo uno de los tubos result
negativo, se concluye que no fue inoculado.

Tabla 2. Anlisis de muestras de Caldo lactosado y Lauril Sulfato a las 50 horas.

Muestra
(50 horas
aprox.)
Caldo lactosado Lauril Sulfato NMP de
grmenes por
ml o g
10
-1
10
-2
10
-3
10
-1
10
-2
10
-3

1 3 3 3 3 3 3 2400
2 3 3 3 3 3 2 1100
3 3 3 2 3 2 0 93
4 3 3 1 3 0 0 23
*Por la diferencia de volmenes en los tubos de esta muestra, y el hecho de que slo uno de los tubos result
negativo, se concluye que no fue inoculado.

Nota: Los resultados positivos son aquellos que muestren produccin de gas debida al crecimiento bacteriano
y se consideran como confirmativos.

Tabla 3. Lmites mximos permisibles de contaminantes segn la NOM-001-SEMARNAT-1996.

Tipo de reuso. Promedio Mensual Coliformes Fecales NMP/100
ml
Servicios al pblico con contacto directo. 240
Servicios al pblico con contacto indirecto u ocasional. 1,000

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CONCLUSIONES

La construccin de la Planta Piloto para Fotocatlisis Solar result ser viable para los fines propuestos. Se
demuestra la efectividad de la fotocatlisis para la degradacin de materia orgnica. Sin embargo, es necesaria
la modificacin de algunas variables del proceso para que el agua tratada cumpla con los parmetros para el
riego de hortalizas.
En caso especfico, al tratar el agua residual de la Universidad Autnoma de Quertaro, bajo las condiciones
del funcionamiento normal del reactor fotocataltico construido. Se concluye la efectividad del proceso,
puesto que en las pruebas de desinfeccin de agua se muestra la disminucin gradual de los grmenes en
NMP/ml o g. Se propone aumentar el tiempo de recirculacin del agua residual en el reactor (Aprox. 2 horas
ms) para aumentar el tiempo de residencia de la materia orgnica y lograr su total degradacin. Ya que, la
muestra tomada a las 3 horas del funcionamiento del reactor, mostr una cantidad relativamente pequea de
NMP a comparacin de la muestra inicial. Adems se propone aumentar la cantidad de fotocatalizador en el
reactor, ya sea aumentando el rea superficial donde se llev a cabo la impregnacin, o bien, proponer una
forma alternativa para el depsito del fotocatalizador.


REFERENCIAS

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ROLDN, G., RAMIREZ J. (2008) Fundamentos de limnologia neotropical, 2da Ed. Universidad de
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