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O texto moeda de sal um artigo de antroplogo Maurice Godelier, que possui uma

abordagem estrutural marxista. Moeda de sal uma obra da antropologia econmica, que se
interessa pelas formas primitivas de moeda. um texto basicamente etnogrfico, que trata das
trocas da moeda de sal entre os Baruya, povo de Indgenas da Nova Guin. O texto aborda a questo
da produo do sal dentro da comunidade dos Baruya, e as relaes de troca que se do a partir
disso. Godelier tenta em sua obra reconciliar o marxismo ao estruturalismo.
De incio, Godelier trata sobre a produo do Sal. Ele mostra que o regime alimentar dos
indgenas da Nova Guin possui alto deficit de sdio, por isso h a necessidade de se conseguir sal
de toda forma. Godelier vai observa que na produo do sal h uma diviso do trabalho, onde, por
exemplo, homens e mulheres participam de formas diferentes do processo de produo. O autor
analisa, a partir de dados de produo as relaes de troca que ocorrem entre os Baruya e os demais
grupos, como essas trocas permeiam a sua vida social. Essas trocas permitem certos acordos que
garantem uma relativa paz, apesar de no eliminar os riscos de conflitos.
Godelier analisa o Sal produzido pelos Baruya quanto moeda. Para isso, ele coloca que entre
os Baruya o sal visto como uma mercadoria, mas, alm disso, o sal mediaria todas as trocas,
possuindo o papel de uma moeda geral. No entanto, Godelier, analisando as relaes de troca entre
os Baruya e os demais grupos, observa que a taxa normal presente nas suas trocas uma taxa
desigual, ou seja, ele nota uma troca desigual do trabalho e que, mesmo com essa taxa desigual, as
relaes de troca entre os Baruya e os demais grupos permanecia. Analisando alguns pontos
principais o autor percebe que o valor de troca entre esses grupos, assume uma nova perspectiva,
diferente da adotada pelo marxismo clssico, em que o valor de troca referente ao tempo de
trabalho necessrio na produo da mercadoria. Para os Baruya a troca se baseia na satisfao das
necessidades sociais coletivas, apresentando o trabalho um papel secundrio.
O autor aponta que no grupo dos Baruya existe uma desigualdade mas sem a existncia da
explorao do homem pelo homem. Godelier conclui que o objetivo das trocas dos Baruya no o
lucro e sim a satisfao das necessidades sociais coletivas, pois h uma preocupao com os
membros do grupo como um todo. Pode-se concluir assim, que para tanto os Baruya, quanto para os
grupos que o relevante em suas trocas a satisfao recproca de suas necessidades e no apenas os
seus gastos de trabalho. O sal ocupa uma posio central pois atravs dele, os Baruya conseguem o
que lhes falta e preciso para sua sobrevivncia. importante ressaltar que, entre os Baruya, na
verdade, o Sal jamais objeto de troca, mas sim de ddiva e redistribuio. Alm disso, como
ressalta Godelier, existe o Sal que, por carregar tanto significado, representar tamanha ddiva,
jamais seria trocado ou consumido, sendo smbolo de um passado.


Referncias:
GODELIER, Maurice. Moeda de sal e circulao das mercadorias entre os Baruya da Nova Guin.
In: CARVALHO, Edgar de Assis (org.). Maurice Godelier: Antropologia. (Grandes Cientistas
Sociais, 21) So Paulo: tica. 1981. p. 124-148.