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TEMAS & MATIZES - N 08 - SEGUNDO SEMESTRE DE 2005

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RESUMO: O artigo pretende analisar o pensamento poltico de Alxis de Tocqueville com o propsito
de trazer tona sua compreenso sobre os fundamentos do poder poltico. Depois de analisar suas
principais obras Democracia na Amrica e O Antigo Regime e a Revoluo - bem como obras de
alguns de seus crticos, o artigo demonstra que, que diferentemente de seus antecessores que
viram a origem e a fundamentao do poder poltico em um pacto social no situado no tempo e no
espao, Tocqueville mostra, documentalmente, que, no caso norte-americano, o Estado nasceu de
um pacto realizado pelos anglo-americanos em incios do sculo XVII. Aos olhos de Tocqueville,
foram as condies de igualdade dos anglo-americanos, bem como suas heranas culturais e aspectos
fsicos do territrio americano que contriburam para a instalao da democracia na Amrica.
PALAVRAS-CHAVE: Estado; Poder poltico; Democracia.
SUMMARY: The article intends to analyze the political thought of Tocqueville with the purpose of
bringing to surface his understanding on the foundations of the political power. After analyzing
their main works - Democracy in America and The Old Regime and the Revolution - as well as
works of some of their critics, the article demonstrates that, differently of their predecessors that
saw the origin and the foundations of the political power in a social pact no located in the time and
in the space, Tocqueville shows, with base in documents, that, in the North American case, the
State was born of a pact accomplished by the Anglo-Americans in beginnings of the century XVII.
To the eyes of Tocqueville, were the conditions of equality of the Anglo-Americans, as well as their
cultural inheritances and physical aspects of the American territory that contributed to the
installation of the democracy in America.
KEYWORDS: State; Political power; Democracy.
T O C Q U E V I L L E:
F U N D A M E N T O S D O P O D E R P O L T I C O
Jos Otaclio da Silva
T E M A S L I V R E S
T E M A S & M A T I Z E S
* * *
Alexis de Tocqueville (1805-1859)
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1. INTRODUO
questo da legitimidade do poder
poltico, desde os tempos remotos
at os dias de hoje, tem sido umas
das preocupaes constantes das
diversas cincias sociais. Nesse
debate, a obra de Alxis de
Tocqueville pode trazer impor-
tantes subsdios terico-metodolgicos para
a compreenso das complexas questes
polticas do mundo contemporneo. com
esse entendimento que o presente estudo
tem o objetivo de analisar as principais obras
Tocqueville, bem como obras de alguns de
seus crticos com o propsito de averiguar
como ele fundamenta o poder poltico.
Alxis Carlos Clerel de Toquecville,
nasceu em Paris em 1805 e morreu em 1859.
Como liberal convicto e politicamente
atuante, Tocqueville, tanto na teoria como
na prtica, no deixou de oferecer sua parcela
de contribuio para construo da sociedade
democrtica (ZEVEDEI, 1989, p. 12-13). Como
terico, legou duas obras polticas que se
tornaram clssicas: Democracia na Amrica,
publicada em 1834 e O Antigo Regime e a
Revoluo, publicada em 1856. Como ativista
poltico, atuou como membro do magistrado,
do parlamento e, ainda, como secretrio de
assuntos estrangeiros. Descontente com os
novos rumos polticos da Frana no perodo
na Restaurao e em protesto ao golpe de
Estado de Lus Bonaparte, Tocqueville
abandonou a vida poltica e passou a se
dedicar ao estudo da vida social,
particularmente, aos estudos histricos.
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2. A OBRA E O MTODO DE TOCQUEVILLE
A preocupao central de Tocqueville
ao escrever A democracia na Amrica e at
mesmo O Antigo Regime e a Revoluo, no era
demonstrar a origem e as razes da
existncia do Estado ou do poder poltico. Ao
invs disso, no primeiro caso, seu objetivo
maior era demonstrar as condies em que
foi possvel a instalao do sistema
democrtico na Amrica, bem como averiguar
sua tendncia evolutiva e, no segundo caso,
averiguar as influncias do absolutismo no
surgimento e evoluo da democracia
francesa. Entretanto, em a Democracia na
Amrica, ao tratar da fundao das colnias
inglesas na Amrica, Tocqueville pde
mostrar como e por quais razes o Estado e o
poder poltico foram criados pelos anglo-
americanos que ali se instalaram a partir
de incios do sculo XVII.
Democracia na Amrica uma obra
resultante da visita que Tocqueville fez
Amrica entre maio de 1831 e janeiro de
1832. Enviado pelo ministrio da justia
francs para analisar o sistema penitencirio
daquele pas, Tocqueville no perdeu a
oportunidade de observar de perto como,
institucionalmente e na vida cotidiana, o
regime democrtico funcionava entre os
americanos. Foi com base nesta observao
in loco que, a partir de seu retorno Frana
em janeiro de 1832, Tocqueville haveria de
escrever sobre a democracia na Amrica
revelando no s a sua natureza, mas
tambm as suas tendncias evolutivas. Como
diz o prprio Tocqueville em um de seus
textos, confesso que na Amrica vi mais do
que a democracia; busquei l a imagem da
prpria democracia com suas tendncias e
seu carter, seus preconceitos e suas
paixes, para aprendermos o que temos a
temer ou esperar de seu progresso
(TOCQUEVILLE, 1989, p. 45). Quer dizer, mais
que ver a natureza e as tendncias da
democracia j consolidada na Amrica,
Tocqueville estava preocupado em buscar
indcios sobre o futuro da Frana que, a partir
da Revoluo de 1789, iniciava seus primeiros
e cambaleantes passos rumo construo
de sua democracia.
Ao escrever O Antigo Regime e a
Revoluo, Tocqueville tinha pelo menos dois
propsitos bsicos: mostrar as causas da
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Revoluo de 1789 e, ao mesmo tempo, as
caractersticas especficas da democracia
francesa. com este duplo intento que
Tocqueville revela, em seu estudo, as
semelhanas existentes entre o Antigo e o
Novo Regime instaurado com a Revoluo,
bem como os aspectos que o regime
absolutista preservou na nascente
democracia francesa. Nesta obra, se se tem
em vista a postura liberal de Tocqueville, no
surpreendente a maneira enrgica com que
ele combatia os aspectos tirnicos que
vigoraram no Antigo Regime e que insistiam
em permanecer ou em brotar-se no seio do
recm inaugurado sistema poltico francs.
Conforme Zevedei (1989, p. 14),
Tocqueville considerava em suas observaes
que, embora o novo regime tivesse o objetivo
de alcanar a liberdade em longo prazo,
paradoxalmente por uma srie de fatores
estruturais e circunstanciais destruiu a
possibilidade de sua realizao: A
administrao poltica que antes era
centralizada sob o regime absolutista, no novo
regime, tornou-se ainda mais centralizada.
Enfim, ao tratar da democracia na Amrica
e do processo revolucionrio francs em suas
duas grandes obras, Tocqueville estava mais
interessado em compreender e explicar a
ocorrncia dos fatos que em narrar,
simplesmente, o desenrolar dos
acontecimentos.
Em Democracia na Amrica, Tocqueville
procurou no s descrever como os
emigrantes ingleses que se instalaram na
costa da Amrica em incios do sculo XVII
construram o seu sistema poltico naquelas
terras, mas tambm as condies sociais,
polticas, econmicas, culturais e geogrficas
que propiciaram a instalao das liberdades
democrticas, e que influenciariam o
desenvolvimento futuro do sistema poltico.
Da mesma forma, na obra O Antigo Regime e a
Revoluo Francesa, Toqueville no teve outra
preocupao seno tentar mostrar e fazer
compreender a causa, o carter, o alcance
dos grandes acontecimentos que formavam
os elos principais da corrente desse tempo
(MAYER, 1989, p. 30-32). Nesta tentativa de
compreenso e explicao dos aconte-
cimentos revolucionrios franceses, os fatos
s serviriam a Tocqueville como uma base
slida e contnua sobre a qual ele haveria
de apoiar as idias que tinha sobre os
acontecimentos, no s do momento histrico
em que vivia, mas tambm aqueles que
antecederam e sucederam a Revoluo e os
que marcavam sua tendncia evolutiva.
Como sugere Zevedei (1989, p. 20-21),
em seu estudo sobre a Revoluo Francesa
Tocqueville utilizou um modelo analtico de
enfoque estrutural-globalizador, isto , um
modelo analtico que considerou tanto as
variveis estruturais como as variveis
comportamentais que influenciam os
acontecimentos polticos. Com base neste
modelo analtico, Tocqueville procurou
mostrar, por exemplo, que a centralizao
poltica que, paradoxalmente, foi promovida
pela Revoluo Francesa, uma decorrncia
no s da centralizao poltica instalada,
antes, pelo regime absolutista que a
antecedeu, mas tambm da progressiva
fragmentao da sociedade e do isolamento
e enfraquecimento de seus segmentos. Alm
disso, aos olhos de Tocqueville, a
centralizao poltica que se instaurou com
a Revoluo Francesa decorreu, tambm, da
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insegurana e desconfiana generalizada dos
franceses que acabou gerando o desejo de
um Estado forte e centralizado, e at mesmo
das condies sociais dos intelectuais
isolamento social, falta de liberdade poltica
etc. que os levaram a negar a tradio e a
defender a razo e, assim, postular um
governo e um Estado fortes.
Como procedimentos metodolgicos,
em seus estudos, Tocqueville sempre
procurou destacar as caractersticas de seu
objeto de estudo que, em determinado
contexto histrico, so as mais relevantes
mtodo que mais tarde Max Weber chamaria
de mtodo do tipo ideal ou tipolgico e
sempre recorreu ao mtodo comparativo como
mecanismo de demonstrao de suas
proposies. utilizando o mtodo do tipo
ideal que Tocqueville constri o conceito de
democracia com base na caracterstica que,
a seu ver, seria a mais marcante nas
sociedades democrticas e particularmente
na Amrica: a igualdade (CHEVALIER, 1989, p.
253; QUIRINO, 1989, p. 153), isto , a
tendncia das sociedades modernas
nivelarem cada vez mais as condies sociais
dos cidados. Assim, poder-se-ia dizer que,
na viso de Tocqueville, uma sociedade
tanto mais democrtica quanto mais
niveladas so as condies sociais de seus
cidados. Com base na noo de igualdade
como elemento bsico da democracia,
Tocqueville pde, ento, realizar as
comparaes entre a natureza e a
constituio das democracias americana,
inglesa e francesa, tanto em seu estudo
sobre a democracia na Amrica como em seu
estudo sobre o Antigo Regime e a Revoluo.
3. FUNDAMENTOS DO PODER POLTICO NA
AMRICA
Tocqueville, que escrevia Democracia na
Amrica entre 1832-1834, sentia-se
historicamente bem situado para tentar
compreender a origem dos anglo-americanos
ocorrida h apenas duzentos anos antes de
sua poca. Entendendo que as circuns-
tncias de nascimento afetam o ser e,
portanto, que a compreenso do povo
americano exige que se o observe em suas
origens, Tocqueville considerava que os
Estados Unidos so o nico pas em que se
pode testemunhar o crescimento tranqilo
e gradual da sociedade (TOCQUEVILLE, 1969,
p 50). Quer dizer, Tocqueville considerava que
por se encontrar perto da poca em que se
formaram os Estados da Amrica para estar
rigorosamente familiarizado com os seus
elementos, e suficientemente afastado deste
perodo para julgar alguns de seus resultados
teria mais facilidades para estudar a
constituio da sociedade americana do que
os outros estudiosos Hobbes e Rousseau,
por exemplo que se ocuparam com estudos
acerca do nascimento do Estado em pocas
no situadas no tempo e espao.
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Tratando-se especificamente da
constituio do Estado norte-americano,
Tocqueville pde observar, com nitidez, as
caractersticas dos emigrantes ingleses que
se instalaram na costa do Atlntico Norte,
bem como os motivos que os levaram a
constituir o poder poltico. Embora os
emigrantes ingleses tivessem objetivos
diferentes para se instalarem na Amrica,
eles tinham em comum a caracterstica de
falarem a mesma lngua e de serem
descendentes de um mesmo povo habituado
ao respeito s leis e liberdade poltica.
Particularmente os colonos que se
instalaram ao norte, nas costas da Nova
Inglaterra, pertenciam todos s classes mais
independentes de seu pas de origem. Eram
colonos que, de certa maneira, tinham suas
condies sociais niveladas em termos de
riqueza, de inteligncia e de talentos. Esses
colonos, detentores de uma certa posio
social em seu pas de origem, no foram
obrigados a deixar a Inglaterra por
necessidades econmicas. Ao invs disso, o
que os motivou a enfrentar o sofrimento
intrnseco do exlio para comear vida nova
no norte do Novo Mundo, foi a esperana em
ter uma vida prspera e liberdade para que
pudessem, ali, pr em prtica a sua f
religiosa. Como diz Tocqueville (1969, p. 53),
o objetivo que alimentava os anglo-
americanos era a esperana de fazerem
triunfar suas convices religiosas puritanas.
Perseguidos pela ptria-me por serem
puritanos, partiram procura de uma regio
rude e no freqentada no mundo, onde
pudessem viver de acordo com suas prprias
opinies e venerar a Deus em liberdade.
Esses imigrantes portadores de um
acentuado nivelamento social e de uma
mesma f religiosa ao desembarcarem nas
costas nuas do Novo Mundo haveriam de
se preocupar, de imediato, com a organizao
da nova vida social que iniciavam. Assim,
segundo Tocqueville, o primeiro cuidado que
tiveram foi constituir uma sociedade
subscrevendo o Acordo de MayFlower: um
pacto social que daria origem ao Estado e
que fundamentaria o poder poltico da futura
nao. Nas poucas linhas transcritas por
Tocqueville, em seu livro Democracia na
Amrica, possvel observar o momento em
que o Estado foi constitudo pelos imigrantes
ingleses e como eles fundamentaram o poder
poltico que acabava de ser criado no Novo
Mundo. O Acordo de MayFlower, ou seja, o
pacto social realizado pelos novos habitantes
da Nova Inglaterra em 1620, deu-se nos
seguintes termos:
Em nome de Deus. Amm. Ns cujos
nomes vo abaixo assinados, sditos
leais de nosso venerado Senhor
Soberano o Rei Jaime etc. etc., tendo
empreendido para a glria de Deus e o
progresso da F Crist, e honra de nosso
Rei e pais, uma viagem para implantar
a primeira colnia nas regies
setentrionais da Virgnia; pelo presente,
solene e mutuamente na presena de
Deus e de cada um nos reunimos e
combinamos a ns mesmos como um
corpo poltico e civil, para nossa melhor
ordem e preservao e a busca dos fins
acima mencionados, e em virtude do
presente, promulgaremos, consti-
tuiremos e moldaremos as leis,
ordenaes, atos, constituies e ofcios
justos e iguais que, de tempos em
tempos, forem considerados melhores e
mais convenientes para o bem geral da
Colnia; nos quais prometemos toda a
devida submisso e obedincia
(TOCQUEVILLE, 1969, p. 53).
Ao transcrever este acordo, Tocqueville
no estava fazendo outra coisa seno
preenchendo uma lacuna deixada na teoria
poltica e, ao mesmo tempo, revelando como
e por que, seno os homens em geral, pelo
menos os norte-americanos, criaram o Estado
e o poder poltico. Como outros pensadores,
Hobbes (1999) e Rousseau (1999), cada um
sua maneira, mostraram que o Estado e o
poder poltico, em geral, nascem de um
suposto pacto social realizado entre os
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homens. Entretanto, nenhum desses
estudiosos indicou onde e quando o pacto
social havia ocorrido. Tocqueville mostra,
documentalmente, que o Estado norte-
americano surgiu de um acordo realizado
entre os colonos ingleses que se
estabeleceram no Novo Mundo em incios do
sculo XVII.
Conforme os dados oferecidos em
Democracia na Amrica e conforme o Acordo
de MayFlower, poder-se-ia afirmar que, para
Tocqueville, o Estado norte-americano
embora submisso ao Estado ingls at que
as colnias inglesas declarassem sua
independncia em finais do Sculo XVIII e
elaborassem sua primeira Constituio foi
criado por homens que eram iguais em suas
condies sociais, com a incumbncia de
promover a melhor ordem e preservao, bem
como o bem geral dos novos habitantes do Novo
Mundo.
Embora o trecho transcrito acima sobre
o Acordo de MayFlower no trate da forma de
governo que haveria de ser instalada pelos
anglo-americanos na Nova Inglaterra,
Tocqueville avalia que as condies sociais
desses novos habitantes do Novo Mundo, bem
como a sua herana cultural e at mesmo
as condies geogrficas do territrio
ocupado, no permitiriam a adoo de outra
forma de governo seno a democracia. Foram
essas condies que levaram os anglo-
americanos a nortear suas prticas polticas
desde a fundao das colnias no princpio
da liberdade e da soberania do povo.
As condies sociais dos anglo-
americanos particularmente daqueles que
se instalaram no norte das costas atlnticas
do territrio americano que haveriam de
favorecer a adoo do regime democrtico
entre eles, tm como caracterstica bsica a
igualdade. Trata-se no s da igualdade de
fortuna
2
, mas tambm da igualdade de
intelecto e de possibilidades de participao
na vida poltica. Essa igualdade, aos olhos
de Tocqueville, resultado de um processo
irreversvel que ocorria tanto na Inglaterra,
como em todas as sociedades modernas
(CHEVALIER, 1989, p. 253).
Nesse sentido, Tocqueville considera
que em incios do segundo milnio, na
Europa, apenas um pequeno nmero de
famlias detinha o poder hereditrio e usava
a fora para obter a obedincia. Entretanto,
ao longo dos anos, gradativamente os diversos
segmentos sociais membros da igreja, ricos
e pobres, senhores e vassalos tiveram
acesso ao poder poltico. Considerando que
este processo de nivelamento social no pode
tomar uma direo inversa e que todos so
instrumentos cegos na mo de Deus,
Tocqueville tem esse processo de
nivelamento social ou de igualdade das
possibilidades de participao poltica, como
um fato natural.
A igualdade de condies, portanto,
no poderia estar ausente entre imigrantes
ingleses que foram construir vida nova na
Amrica. Alm de se tornarem iguais no
processo de nivelamento social que ocorria
na Europa e que atingia a todos, entre os
imigrantes ingleses que foram para a
Amrica no havia aristocratas, nem pobres
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que precisassem garantir a sobrevivncia em
outras regies. Da a afirmao de Tocqueville
de que os anglo-americanos que se
instalaram no Novo Mundo se encontravam
num estado de igualdade social, pois, entre
eles, no havia homens de baixo nascimento,
nem pobres. Ao invs disso, eram homens
com maior igualdade de fortuna e de
intelecto.
A igualdade de condies existente
entre os anglo-americanos foi o fator decisivo
para que, na prtica e constitucionalmente,
a democracia fosse instalada na Amrica.
Como diz Tocqueville (1969, p. 133), o
princpio da igualdade que torna os homens
independentes uns dos outros, os faz
contrair o hbito e o gosto de no seguirem
em suas aes privadas, seno sua prpria
vontade e que os faz olhar com suspeita
toda autoridade, inspirando-lhes o amor da
liberdade poltica. em decorrncia da
igualdade que os americanos, desde cedo,
aprenderam a confiar em seus prprios
esforos para alcanarem seus objetivos
comuns sem depender, portanto, da ajuda
das autoridades institudas. Mais do que isto,
a igualdade existente entre os anglo-
americanos que, ao incitar o amor pela
liberdade, iria garantir que,
constitucionalmente, a soberania fosse
colocada nas mos do povo e no nas mos
de um s, como ocorreu, por exemplo, entre
os franceses marcados pelas suas condies
desiguais de existncia.
a igualdade geradora do gosto pela
liberdade que levaria a Nova Inglaterra a
respeitar as liberdades provinciais e a criar,
depois da luta das colnias pela
independncia, uma constituio
democrtica e um sistema federativo, onde
seriam contemplados, a um s tempo, tanto
os interesses comuns existentes entre elas
como as diversas aspiraes provinciais.
Aliados igualdade, foram os hbitos
e os costumes herdados pelos anglo-
americanos de sua ptria-me que lhes
permitiu criar e manter, por todo o tempo, a
democracia na Amrica. Os ingleses que
migraram para a costa do Novo Mundo dizia
Tocqueville tinham aprendido a tomar parte
nos negcios pblicos em sua ptria me;
estavam todos habituados ao julgamento pelo
jri, liberdade de palavra e de imprensa,
liberdade pessoal, noo de direitos e
prtica de os afirmar. Os anglo-americanos
continua Tocqueville levaram consigo
para a Amrica essas instituies livres e
costumes varonis e essas instituies
preservaram-nos contra a usurpao do
Estado. Assim, entre os americanos, a
liberdade que velha, enquanto a
igualdade de data moderna (TOCQUEVILLE,
1969, p. 341).
Comparativamente, Tocqueville dizia,
em seguida, que na Europa ocorria o inverso:
a igualdade introduzida pelo poder absoluto
e sob o domnio dos reis, j fora infundida
nos hbitos das naes muito antes que a
liberdade tivesse entrado em seus
pensamentos. So os hbitos e costumes
adquiridos pelos anglo-americanos que
levaram as colnias britnicas, desde o seu
comeo, a parecer destinadas a
testemunhar o crescimento, no da liberdade
aristocrtica de sua ptria-me, mas a
liberdade das ordens inferiores e mdias das
quais a histria do mundo ainda no tinha
fornecido um exemplo completo
(TOCQUEVILLE, 1969, p. 51).
As causas acidentais ou providenciais,
ou seja, as causas fsicas, segundo
Tocqueville, tambm exerceram suas
influncias na construo da democracia nas
colnias inglesas. Em primeiro lugar,
situadas numa regio do Novo Mundo onde
se encontravam sem vizinhos, portanto, sem
guerras, sem crises financeiras e sem
grandes exrcitos a sustentar, as colnias
no necessitaram centralizar a
administrao com o propsito de arrecadar
pesados impostos, permitindo, assim, que os
cidados mantivessem suas liberdades
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provinciais. Em segundo lugar, a abundncia
de recursos naturais oferecidos pelo vasto
territrio ocupado pelos anglo-americanos, ao
garantir-lhes a prosperidade geral,
proporcionou a estabilidade do governo
democrtico que mais que qualquer outra
forma de governo depende da vontade da
maioria. Da a afirmao de Tocqueville: os
antepassados dos anglo-americanos deram-
lhes o amor pela igualdade e pela liberdade;
mas o prprio Deus lhes deu os meios de
permanecerem iguais e livres, colocando-os
num continente sem limites. Nos Estados
Unidos continua Tocqueville no s a
legislao que democrtica, mas a prpria
natureza favorece a causa do povo
(TOCQUEVILLE, 1969, p. 149).
A religiosidade dos anglo-americanos
foi outro fator de significativa importncia
no processo de criao e de consolidao da
democracia no territrio americano. No
entendimento de Tocqueville, a religio, ao
estabelecer valores morais para nortearem
a conduta dos indivduos que se encontram
em condies de igualdade, coloca limites
aspirao desenfreada que possuem pela
liberdade.
Os anglo-americanos se instalaram na
Amrica trazendo da ptria-me dois
espritos distintos, mas necessariamente
complementares para o convvio ordeiro na
sociedade que haveriam de construir: o
esprito da liberdade propiciado por suas
condies de igualdade e o esprito da
religio neles despertado pelo
protestantismo puritano. O puritanismo que,
a um s tempo, portador de elementos
morais e democrticos haveria de deixar
os anglo-americanos convictos de que
somente sua religio poderia oferecer a
verdade sobre a vida e, alm disso,
convencidos de que somente a obedincia s
leis poderia garantir-lhes a liberdade civil.
Assim, portadores de uma religio, ao
mesmo tempo libertria e moralista, os anglo-
americanos se instalaram nas costas do
Atlntico Norte com o firme propsito de
buscar a riqueza material para o bem-estar
e a felicidade na terra e, ao mesmo tempo,
o bem moral para a salvao no cu. A
moralidade pregada pelo puritanismo, aos
olhos de Tocqueville, foi o fator que contribui
para que os anglo-americanos, mesmo
sedentos de liberdade, no esquecessem de
prestar obedincias s leis que construam.
Como diz Tocqueville, a moralidade a
melhor garantia da lei; o pendor mais
seguro da durao da liberdade
(TOCQUEVILLE, 1969, p 58).
Enfim, foi a igualdade existente entre
os imigrantes que fundaram as colnias
inglesas na Amrica, seus hbitos e
costumes, bem como a natureza do territrio
que os acolheu e a prpria religio que
professavam, que lhes permitiram construir
um poder poltico com base no consenso e,
tambm, a democracia na Amrica. Com
essas condies favorveis, os anglo-
americanos puderam fundar o poder poltico
atribuindo a soberania maioria e puderam
criar as instituies democrticas
necessrias para alcanar a liberdade que
buscavam.
Os americanos tiveram a seu favor a
circunstncia de nascimento. Seus
antepassados importaram a igualdade de
condio e de intelecto para a sua vida de
campo e, dessas condies, originou-se muito
naturalmente a repblica democrtica. Alm
disso, os primitivos colonos legaram aos seus
descendentes, os costumes, as maneiras e
as opinies que mais contribuem para o
sucesso de uma repblica. Em outras
palavras, devido s suas circunstncias, sua
origem, sua inteligncia e especialmente sua
moral, os anglo-americanos foram
suficientemente felizes para escapar ao
domnio do poder absoluto e puderam
estabelecer e manter a soberania do povo
(TOCQUEVILLE, 1969, p 67).
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4. CONSIDERAES FINAIS
O presente artigo teve o propsito de analisar qual o entendimento de Tocqueville
sobre os fundamentos do poder poltico. Observou-se que, tratando-se especificamente do
Estado americano e no do Estado em geral como o fizeram outros pensadores polticos
para Tocqueville, o Estado, e com ele o poder poltico, nasceu de um pacto firmado entre os
anglo-americanos que se instalaram na Amrica, em incios do sculo XVII, com o propsito
de promover o bem-estar dos colonos ingleses e com o propsito de garantir que eles vivessem
sua vida religiosa em liberdade. Se os anglo-americanos optaram por uma forma democrtica
de governo, aos olhos de Tocqueville, essa opo foi condicionada no s pelos aspectos
fsicos da regio em que se instalaram, mas tambm pela igualdade de condies em que
se encontravam e pelos costumes e valores culturais que herdaram de seu pas de origem.
Estes fatores, que contriburam para a instalao da democracia na Amrica, foram os
mesmos fatores que iriam contribuir tambm para o desenvolvimento dos sentimentos e
valores cvicos entre os americanos e, assim, motiv-los no que se refere participao nas
atividades polticas e comunitrias das provncias, dos municpios, dos Estados e do pas.
Duas indagaes acerca do pensamento poltico de Tocqueville devem ser destacadas.
Em primeiro lugar, cabe perguntar at que ponto, nos dias de hoje, o Estado americano
pode ser considerado um instrumento de promoo do bem-geral? Se verdade que um
pacto social criado entre pessoas de condies sociais e de objetivos iguais como, segundo
Tocqueville, o eram os anglo-americanos que se instalaram na Amrica em incios do sculo
XVII pode dar origem a uma instituio poltica que vise promoo do bem comum, como
se justificaria a permanncia desta instituio num contexto histrico em que as
desigualdades entre os cidados, tanto sociais quanto econmicas, se tornam cada vez
mais acentuadas? Em segundo lugar, faz-se necessrio perguntar: se verdade que a
liberdade poltica pode contribuir no s para o desenvolvimento das virtudes cvicas entre
os cidados, mas tambm para motiv-los participao na vida poltica, o que explicaria o
individualismo exacerbado e a apatia poltica dos cidados nas sociedades modernas onde
as liberdades polticas so imperativas?
Texto recebido em maio de 2005.
Aprovado para publicao em setembro de 2005.
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TOCQUEVILLE: FUNDAMENTOS DO PODER POLTICO
TEMAS & MATIZES - N 08 - SEGUNDO SEMESTRE DE 2005
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5. NOTAS
1. Em seu livro, As etapas do pensamento sociolgico, Raymond Aron traz importantes informaes sobre a
biografia de Alxis de Tocqueville (cf. ARON, 2002, p. 378-381).
2. Tocqueville considerava os colonos ingleses como iguais na fortuna porque, no sendo aristocratas de
nascimento, nem servos ou escravos, todos tinham possibilidades iguais de obterem riquezas. Mesmo que
houvesse ricos e pobres entre eles, o carter flutuante das posses levava Tocqueville a considerar que
aqueles colonos eram iguais na fortuna (cf. TOCQUEVILLE, 1969, p. 338).
6. SOBRE O AUTOR
Jos Otaclio da Silva professor de Sociologia e Cincia Poltica na Universidade Estadual
do Oeste do Paran Campus de Cascavel. Membro do Grupo de Pesquisa em
Comportamento Poltico na mesma instituio. Endereo eletrnico: otacilio@certto.com.br.
7. REFERNCIAS
ARON, Raymond. As etapas do pensamento sociolgico. So Paulo: Martins Fontes, 2002.
CHEVALIER, Jean Jacques. As grandes obras polticas: de Maquiavel a nossos dias. Rio
de Janeiro: Agir, 1989.
HOBBES, Thomas. Leviat. So Paulo: Abril Cultural, 1999.
QUIRINO, Clia Galvo. Tocqueville: sobre a liberdade e a igualdade. In: WEFFORT, F. Os
clssicos da poltica. So Paulo: tica, 1989.
ROUSSEAU, J. J. Do contrato social. So Paulo: Nova Cultural, 1999.
TOCQUEVILLE, Alexis de. Democracia na Amrica. So Paulo: Nacional, 1969.
---. O Antigo Regime e a revoluo. Braslia: Editora da UnB; Hucitec, 1989.
ZEVEDEI, Barbu. Apresentao. In: TOCQUEVILLE, Alexis de. O Antigo Regime e a
revoluo. Braslia: Editora da UnB; Hucitec, 1989.
U N I O E S T E
Universidade Estadual do Oeste do Paran
Pr-Reitoria de Pesquisa e Ps-Graduao
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JOS OTACLIO DA SILVA