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I::osor:z nz C:c:z

I::osor:z nz C:c:z
Alberto Cupani
Segunda Edio
Florianpolis, 2014.
Catalogao na fonte elaborada na DECTI da Biblioteca Universitria da
Universidade Federal de Santa Catarina.
Copyright 2014 Licenciaturas a Distncia FILOSOFIA/EAD/UFSC
Nenhuma parte deste material poder ser reproduzida, transmitida e gravada sem a
prvia autorizao, por escrito, da Universidade Federal de Santa Catarina.
C974f
CUPANI, Alberto Oscar.
Filosofa da cincia/Alberto Cupani. Florianpolis: FILOSOFIA/EAD/
UFSC, 2014. 2ed. 206p.
inclui bibliografa.
ISBN:
1.Cincia - Filosofa - Ensino auxiliado por computador.2. Filosofa
Estudo e ensino. I. Ttulo
CDU : 001:1
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Scmn:o
1 I::osor:z nz C:c:z ......................................................11
1.1 A cincia como assunto da losoa ...................................... 13
1.2 Histria da losoa da cincia ............................................. 20
Leituras recomendadas ................................................................ 29
Reita sobre ................................................................................... 30
i u Conrc:mr1o C:r1r:co .........................................1
2.1 Tipos de cincias ..................................................................... 33
2.2 A questo da vericabilidade................................................. 35
2.3 A cincia como saber metdico ............................................ 38
2.4 A objetividade da cincia ....................................................... 43
Leituras Recomendadas ............................................................... 48
Reita sobre ................................................................................... 49
A Prsqc:sz C:r1r:cz ....................................................1
3.1 A formulao de hipteses ..................................................... 53
3.2 Os fatos, sua observao
e experimentao .......................................................................... 56
Leituras Recomendadas ............................................................... 62
Reita sobre ................................................................................... 63
| Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs ....................o
4.1 As leis cientcas ..................................................................... 67
4.2 As explicaes cientcas ....................................................... 69
4.3 As teorias .................................................................................. 72
Leituras recomendadas ................................................................. 78
Reita sobre ................................................................................... 78
Pznzn:cmzs r Tnzn:rs nr rrsqc:sz .........................,p
5.1 A cincia na histria ............................................................... 81
5.2 Cincia normal e paradigma ............................................ 83
5.3 Anomalias, crises e revolues cientcas ............................ 88
5.4 A fecundidade da doutrina kuhniana .................................. 95
Leituras Recomendadas ............................................................. 100
Reita sobre ................................................................................. 101
o C:c:z Bs:cz, C:c:z
Ar::cznz, Trco:oc:z .................................................1o
6.1 As distines tradicionais .................................................... 105
6.2 A especicidade da tecnologia ............................................ 110
6.3 A questo da tecnocincia ................................................... 115
Leituras Recomendadas ............................................................. 121
Reita sobre ................................................................................. 121
, C:c:z r Vz:onrs .........................................................1i
7.1 A questo dos valores ........................................................... 125
7.2 A cincia e os valores ............................................................ 129
7.3 Crticas da neutralidade cientca ...................................... 135
Leituras Recomendadas ............................................................. 140
Reita sobre ................................................................................. 141
8 C:c:zs Nz1cnz:s r
C:c:zs Hcmzzs ........................................................1|
8.1 Epistemologia
das cincias humanas ................................................................. 145
8.2 A abordagem naturalista .................................................... 147
8.3 A abordagem interpretativa ................................................. 155
8.3 O enfoque crtico ................................................................ 169
Leituras Recomendadas ............................................................. 176
Reita sobre ................................................................................. 179
p C:c:z, Vrnnznr
r :nro:oc:z ....................................................................1,,
9.1 A cincia e a verdade ............................................................ 179
9.2 A acusao de ideologia ....................................................... 181
9.3 procura de uma viso equilibrada .................................. 190
Leituras Recomendadas ............................................................. 195
Reita sobre ................................................................................. 196
RvvvuINc:ns ..................................................................1,
Arnrsr1zXo
A cincia faz parte, cada vez mais, do nosso mundo, tanto no sen-
tido do planeta quanto do setor desse planeta que ns habitamos (o
mundo dos pases emergentes), e tanto no sentido objetivo, j que
o mundo algo comum, quanto em sentido subjetivo, vale dizer, na
maneira como vivenciamos as coisas, as pessoas, os eventos. E a cin-
cia faz parte do mundo, em qualquer uma das acepes da palavra,
porque as ideias cientcas e o resultado das suas aplicaes vo mar-
cando toda a nossa existncia. Convivemos de modo crescente com ar-
tefatos de origem cientca. A nossa educao inclui, como elementos
privilegiados, informaes cientcas. As instituies e organizaes se
esforam por fundamentar-se em conhecimentos cientcos e os usam
para planejar as suas atividades. Na medida em que nos familiariza-
mos com as ideias cientcas e os produtos tecnolgicos, estes produtos
e aquelas ideias parecem-nos ser obviamente superiores queles que
substituram ou pretendem substituir, j se trate de conduzir um auto-
mvel em vez de andar de carroa ou de aceitar a teoria da evoluo
em vez de acreditar na origem divina do homem. Particular deslum-
bramento nos produzem as ideias e artefatos que no tiveram prece-
dentes na histria da humanidade, como os que nos permitem voar,
ou que resolveram problemas graves, como a erradicao de doenas.
Tudo parece resultar do pensamento rigoroso e do agir eciente.
Ao mesmo tempo, essa transformao da vida humana pela ci-
ncia tem aspectos notoriamente inquietantes e at assustadores. O
conhecimento cientco possibilitou deliberadamente a produo
de armas de extermnio massivo. Certa conana excessiva na cin-
cia como instrumento de controle da Natureza est produzindo de-
sequilbrios ambientais desastrosos e mutaes biolgicas de alcance
ainda desconhecido. O desenvolvimento cientco-tecnolgico est
consolidando o predomnio de certos pases sobre outros, e a cultura
cientca e tecnolgica vai se convertendo em privilgio de novas
elites, perpetuando a pobreza e marginalidade das massas.
Por outra parte, o saber cientco pouco ou nada parece ter a di-
zer sobre questes existenciais, morais ou polticas. cincia cabe
explicar como funciona o mundo natural e social, e dessa maneira
pode auxiliar-nos a adotar decises morais e assumir atitudes po-
lticas, porm no pode indicar-nos (com a mesma segurana que
indica a soluo de um problema terico ou tcnico) qual deve ser a
nossa conduta. Essa deciso deve apoiar-se em outras bases. E para
a pesquisa cientca, a velha pergunta Quem sou eu? s pode dis-
solver-se em questes de psicologia, sociologia e antropologia.
No entanto, a cincia representa a realizao de algo que o ser hu-
mano precisa, em alguma medida. Cincia sinnimo de conhecimento
objetivo, diferena de opinies e iluses. Supe-se que, se as aplicaes
da cincia funcionam, isso se deve a que o conhecimento cientco revela,
efetivamente, a realidade tal como ela . Como poderia o homem abdicar
desse saber e de procurar ampli-lo? Alm do mais, a losoa ocidental
tambm teve desde o incio a pretenso de conhecer o ser das coisas (
diferena da mera aparncia), de superar a doxa (opinio) em direo
epistme, o saber certo. Isso explica que a mera existncia da cincia
constitua um fator de conito com a losoa, pois as teorias e explicaes
cientcas substituram as doutrinas loscas na explicao do mundo
natural e social. Por esse motivo, no poucos concluram que a losoa
no tem mais razo de ser. Mas se losofar consiste em indagar aquilo
que parece bvio, cabe certamente reetir sobre a cincia, vale dizer, tra-
tar de compreender a sua ndole. Mais ainda: precisamente porque vive-
mos num mundo marcado pela cincia, necessrio cultivar a losoa
da cincia como modo de praticar mais lucidamente a losoa.
Isso no signica que todo aspirante a lsofo deva converter-
se em lsofo da cincia, assim como no necessariamente deve
especializar-se em tica ou ontologia. Todavia, ignorar os temas e
questes da losoa da cincia seria um defeito grave em um pes-
quisador ou professor de losoa. Com este livro, aspiro a ajudar a
conhecer esta rea da losoa acadmica.
Alberto Cupani
Czr1c:o 1
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Neste captulo mostraremos de que modo
a cincia pode constituir-se em um assunto
de interesse para quem losofa. Iremos ver
como evoluiu a reexo dos lsofos acerca
da cincia, desde os primrdios da losoa
na Grcia at gerar uma disciplina acadmi-
ca no sculo XX. Veremos tambm que a lo-
soa da cincia abrange questes de diversos
tipos, principalmente relativas ao tipo de co-
nhecimento que a cincia produz.
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1.1 A c:c:z como zssc1o nz
r::osor:z
A losoa, entendida como atitude humana e at como um
modo de vida, consiste na tendncia a examinar, para melhor com-
preender, tudo quanto objeto da nossa experincia. Como vocs
j devem ter ouvido (ou lido), Aristteles caracterizou a atitude
losca como um admirar-se ante aquilo que, para quem no
losofa, trivial, insignicante ou j sabido. Filosofar no quer
dizer, claro, que o ser humano deva dedicar-se a explorar literal-
mente tudo quanto vivencia, pois seria uma tarefa impraticvel.
Filosofa quem examina algo (ou melhor, o que acha que sabe sobre
algo) por sentir que, sem esse exame, algo falta, por assim dizer, na
sua vida, e que se ele chegar a uma melhor compreenso daquilo
que motiva sua reexo, viver, de algum modo, melhor. Esta
uma forma de explicitar a palavra losoa na sua etimologia.
Como vocs j sabem, Philo-sophia signica literalmente amor
sabedoria. Pois bem, essa sabedoria diz respeito no a qualquer
tipo de saber, mas a um saber viver.
Quem flosofa o faz porque deseja viver de outra maneira que
aquela em que at ento vivia. Filosofa , pois, desejo de saber
para viver melhor. E esse viver melhor inclui poder dar uma
razo pessoalmente elaborada ou assumida de nossas crenas, va-
loraes e aes.
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Poder responder pelo que pensamos e praticamos, em vez de
justicar-nos alegando que todo o mundo pensa ou age assim,
que normal essa maneira de pensar, ou que uma determinada
autoridade (que pode ser at a de um lsofo famoso!) explicou ou
demonstrou que assim so as coisas. Por isso, admirao ou es-
tranheza como motivo para losofar, devemos acrescentar outros
dois, apontados pelo lsofo alemo Karl Jaspers (1883-1969). O
ser humano losofa no s quando se admira de algo, mas tam-
bm quando duvida das suas crenas, ou quando se encontra em
situaes-limite, como o sofrimento, a presena da morte, a perda
da f ou uma catstrofe fsica ou social.
A inquietao losca no privilgio dos lsofos prossio-
nais, certamente. Qualquer ser humano losofa, ainda que no use
esta palavra e at ignorando que ela existe, toda vez que pratica
aquele exame motivado pelo desejo de viver melhor. Encontramos
reexes loscas em obras literrias (como nos textos de Eur-
pedes, Shakespeare, Jorge Luis Borges ou Guimares Rosa), e at
de forma implcita em quadros (o Guernica de Picasso exprime
um questionamento da guerra). Grandes cientistas (como Eins-
tein) formularam questes loscas. Os lsofos, ou seja, os seres
humanos reconhecidos como tais, so (ou foram) aquelas pessoas
para as que essa vontade de examinar as convices para melhor
viver constante, abrange diversos aspectos da sua existncia e os
leva a formular doutrinas que cam para a posteridade. O lsofo
aquela pessoa que faz do losofar a sua ocupao principal e
permanente.
Pablo Picasso, Guernica, 1937, leo sobre tela 350 x 782 cm, Centro Nacional de Artes
Rainha Soa em Madrid. representativa do bombardeio sofrido pela cidade espanhola
de Guernica em 26 de abril de 1937.
Na histria da losoa
ocidental, j os pensadores pr-
socrticos exemplicavam, para
Aristteles que deles nos fala,
o caso do losofar motivados
pela admirao. Descartes
o prottipo do pensador
motivado pela dvida, e os
estoicos e os existencialistas
ilustram a reexo que
nasce da vivncia de fortes
transformaes sociais.
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Entre os diversos assuntos que podem ocupar uma mente lo-
sca est, como vocs j sabem, o tema do conhecimento, mais
especicamente, as razes ou critrios de que dispomos para dis-
tinguir entre o que achamos e o que verdadeiramente sabemos,
um tema que vocs estudaram na disciplina Teoria do Conheci-
mento e que constitui sem dvida uma questo losca central.
Kant armou que a losoa em sentido mundano, no escolar,
reduzia-se a quatro questes: Que podemos conhecer?; Como de-
vemos agir?; Que nos cabe esperar?; e: Que o homem? Como
no querer saber em que consiste saber? Mas o saber ou conheci-
mento tem, como vocs j estudaram, diversas modalidades (co-
nhecimento proposicional e perceptivo, direto ou indireto, saber
enunciativo e saber-fazer). A essas modalidades vamos acrescen-
tar agora tipos ou classes de conhecimento tendo como pano de
fundo a vida cultural.
Como vocs provavelmente sabem, a palavra cultura designa,
em seu sentido antropolgico, o modo de vida de uma comunida-
de. Usado na sua mxima abrangncia, cultura designa o modo
de vida do ser humano, em geral, diferena dos outros animais.
A cultura inclui modos de pensar, de valorar e de agir, bem como
os produtos, materiais ou abstratos, dessas atividades (tanto uma
panela quanto um teorema so produtos culturais). No que tange o
mbito do pensamento, isto , da maneira como os seres humanos
compreendem (ou acreditam compreender) o mundo, possvel
distinguir entre o conhecimento vulgar, possudo por qualquer
membro de uma dada sociedade, e conhecimentos especcos,
vinculados a determinadas prosses ou ocupaes. Na sociedade
atual, cuja cultura resultou da universalizao da cultura europeia
moderna, o conhecimento cientco tem, sabidamente, uma posi-
o de privilgio. A referncia sociedade atual e universaliza-
o da cultura europeia como se fossem expresses incontestes
provisria. Mais adiante lidaremos com seus aspectos problem-
ticos, precisamente como consequncia de certas modalidades de
losoa da cincia..
Acabei de falar do conhecimento cientco, mas verdade, a
palavra cincia designa uma realidade complexa, com aspec-
tos concretos e abstratos. Cincia denota uma atividade social,
Diferenciar o homem dos
animais no implica, contudo,
estabelecer uma separao
ou fronteira ntida entre o
modo de vida dos animais
no humanos e humanos.
A cultura humana pode ter
(e para muitos estudiosos
de fato tem) razes nos
comportamentos animais. De
qualquer modo, evidente a
diferena entre manifestaes
culturais como a linguagem
ou a organizao social de
humanos e no humanos.
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institucionalizada, cuja nalidade a produo de certo tipo de
conhecimento que muito valorizado na nossa sociedade. A ci-
ncia praticada em determinadas organizaes sociais e em lo-
cais especcos (institutos de pesquisa, universidades, laboratrios
industriais), utilizando-se amide de instrumentos sosticados
e exigindo diversos recursos (nanceiros, humanos, materiais e
simblicos). Dizer que a cincia uma atividade, e social, impli-
ca reconhecer que a cincia algo que fazem determinados seres
humanos em conjunto e at em equipes. At o pesquisador que
trabalha em aparente isolamento depende para seu trabalho da
informao e da opinio de colegas com os quais compartilha de-
terminadas convices e propsitos. Voltaremos a esta questo no
captulo V. De maneira cada vez mais frequente, questes cient-
cas s podem ser abordadas por grupos (equipes) que repartem
entre si diversos aspectos da tarefa de pesquisa. Por outra parte, ao
referir-me cincia como atividade, quero dizer que ela consiste
no s em pensar, mas tambm em agir de certo modo e em fazer
determinadas coisas, bem como em avaliar outras. Os cientistas
no apenas tm ideias acerca do seu objeto de pesquisa, mas tam-
bm formulam, aceitam ou rejeitam ideias, utilizam instrumentos
e julgam teorias, hipteses ou dados como adequados, bem conr-
mados, conveis, duvidosos etc.
A cincia , pois, uma atividade, e essa atividade est institucio-
nalizada, ou seja, congura uma estrutura social permanente (
maneira como so instituies o Estado, a famlia ou a educao),
qual cabe uma funo na manuteno da sociedade. Cabe lem-
brar que isso nem sempre foi assim: em outras pocas e culturas
no houve uma instituio dedicada produo sistemtica desse
tipo de conhecimento que denominamos cientco, considerado
desejvel e at imprescindvel. Em outros tempos, a produo des-
se conhecimento foi casual, ou praticada por poucos homens, ou
no considerada relevante, ou at hostilizada. Na nossa sociedade
ocorre o contrrio: a cincia tem um lugar de destaque na cul-
tura. Ela considerada imprescindvel, como forma de ampliar o
saber convel, como produtora de saber til nas suas aplicaes
tecnolgicas, como elemento precioso na educao. Por ltimo,
mas no menos importante, a atividade cientca tem sua prpria
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evoluo histrica, uma evoluo que entendida em termos de
progresso: supe-se que a cincia de hoje melhor do que a cin-
cia de todas as pocas passadas, que possumos mais e melhores
conhecimentos cientcos do que os alcanados h cinquenta, du-
zentos ou mil anos.
Essa valorizao da cincia como instituio est vinculada a
outro signicado da palavra cincia. Ela designa tambm certa ati-
tude do homem perante a Natureza, ou, mais amplamente, ante
a realidade, natural ou social. Pensar cienticamente e praticar a
cincia, conar no conhecimento que ela produz e preferi-lo a ou-
tros tipos de saber, tudo isso encerra um posicionamento humano
com relao a quanto existe que no bvio nem inevitvel. Ao
indagar cienticamente, o homem manifesta a convico de que a
realidade pode ser compreendida de um modo que permita colo-
car essa realidade sob controle humano.
Essa convico inclui a certeza de que a compreenso e o do-
mnio do mundo so em princpio indefnidamente ampliveis.
Inclui tambm a convico de que essa compreenso deriva ape-
nas do esforo humano e que o controle da realidade serve para
melhorar a vida humana.
Pois bem: essa atitude se diferencia (e at se ope) a ou-
tras como reverenciar a Natureza, consider-la sagrada,
desejar viver em harmonia com suas leis, ou sentir-se fa-
talmente dominado por ela. A atitude cientca contrasta
tambm com a ideia de que nosso saber acerca das coisas,
sobre tudo das mais importantes para nossa existncia,
dependa de uma autoridade que nos transmita esse saber
(mestres religiosos, escrituras consideradas sagradas, valor
concedido tradio etc). Neste sentido, a cincia se pare-
ce com a losoa.
Como atividade, como instituio e como atitude, a cincia
orienta-se produo de certo tipo de conhecimento, sendo esta
dimenso a que mais importa losoa da cincia. Com efeito:
na sua signicao mais ampla, losofar acerca da cincia abrange
Indgenas do Norte da Argentina cultuam a
Pachamama (a Me Terra)
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todas as reexes loscas que nos inspirem os diversos aspectos
desse complexo fenmeno. Por conseguinte, a losoa da cincia
pode, em princpio, congurar um ramo da ontologia (perguntar-
nos pelo tipo de realidade da cincia, pelo ser da cincia), da
tica (como quando se problematiza a justicao moral de tais ou
quais pesquisas), da losoa poltica (quando indagamos a relao
da cincia com o poder) e da antropologia losca (ao meditar
sobre a signicao da cincia na condio humana). Tudo isso
poderia, sempre em tese, corresponder expresso losoa da
cincia.
No entanto, a disciplina dessa denominao, a cuja caracteri-
zao irei referir-me em seguida, focaliza a cincia desde a pers-
pectiva do conhecimento por ela produzido. Ela , assim vista, a
epistemologia do conhecimento cientfco.
Relembrando o que vocs j estudaram, a Teoria do Conheci-
mento a disciplina losca em que reetimos sobre o conhe-
cimento humano em geral. Na losoa da cincia o fazemos a
propsito do conhecimento dito cientco, em particular. Todas
as questes da epistemologia geral (justicao do conhecimento
frente mera opinio, limites do conhecimento, formas de conhe-
cimento etc.) reaparecem, como veremos, a propsito do conhe-
cimento cientco. De igual modo retornam, por assim dizer, as
aluses s grandes posies surgidas na histria da epistemologia,
como o racionalismo, o empirismo e o pragmatismo. A questo da
verdade no s permanece como se torna mais aguda na losoa
da cincia, na medida em que a verdade cientca a propsito de
um assunto qualquer costuma ameaar a validade de outras verda-
des (vulgar, religiosa, metafsica).
A losoa da cincia reduziu-se epistemologia da cincia (ou
concentrou-se nela, como se preferir) em virtude de um percur-
so histrico ao qual me referirei seguidamente. Isso no signica,
contudo, que ela no possa extrapolar os limites da epistemologia.
Isso por vrias razes. Uma delas consiste em que na losoa no
h fronteiras insuperveis entre as suas diversas subreas. Um
problema ontolgico pode conduzir a questes epistemolgicas (e
Epistemologia outra
palavra para designar a Teoria
do Conhecimento.
Na cincia tampouco existem
fronteiras disciplinares xas.
A prova disso a existncia
de disciplinas hbridas, como
a fsico-qumica e a histria
social, bem como a tendncia
cada vez maior a pesquisas
interdisciplinares.
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vice-versa). Assuntos relativos tica acabam amide derivando a
temas de losoa poltica. As questes estticas (que s vezes do
a impresso de exclurem outras ponderaes loscas) suge-
rem, ou so sugeridas por, questes metafsicas e epistemolgicas
(como se adverte no Fedro de Plato e se coloca deliberadamente
na Crtica da Faculdade de Julgar, de Kant). Outra razo que im-
pede a clausura da losoa da cincia em questes epistemolgi-
cas a complexidade da prpria cincia. Ainda que concentremos
nossa ateno no seu produto, o conhecimento, com frequncia
nos vemos na necessidade de considerar a atividade cientca para
poder compreend-lo. Isto requer, com anloga frequncia, pres-
tar ateno ao carter social, institucional e histrico da cincia. A
terceira razo que impede reduzir a losoa da cincia a questes
puramente epistemolgicas responde pluralidade de orientaes
dentro da prpria losoa. Vocs j devem ter percebido que exis-
tem diversos modos de entender e praticar a losoa, quase tantos
quantos lsofos importantes j existiram. possvel (e habitual)
distinguir, todavia, linhas ou abordagens loscas comuns a nu-
merosos pensadores. No que tange losoa da cincia, a aborda-
gem predominante a analtica, no sentido da anlise conceitual
do conhecimento e a atividade cientca, que adota, conforme os
autores, uma feio mais racionalista, empirista, pragmatista etc.
Existe, no entanto, tambm uma abordagem hermenutica, isto
, interpretativa, baseada na Fenomenologia, que se interessa pela
cincia como uma modalidade especca da existncia humana e
da vivncia do mundo (diferente, por exemplo, da arte, da religio,
da poltica). E existe tambm uma abordagem que frisa a dimen-
so social e os aspectos polticos da cincia, que deriva do pen-
samento marxista e que formula, de forma caracterstica, questes
relativas vinculao da cincia com o poder e ao seu possvel
papel ideolgico. Espero poder mostrar, ainda que parcialmente,
contribuies dos trs enfoques ao longo desta disciplina.
Fenomenologia
A Fenomenologia um
tipo de losoa originada
no pensamento do lsofo
alemo Edmund Husserl (1859-
1938), cujo intuito descrever
e compreender a maneira de
manifestar-se (phainomenon,
em grego) o assunto que
interessa ao lsofo.
io I::osor:z nz C:c:z
1.i H:s1n:z nz r::osor:z nz c:c:z
Nossa disciplina , conforme o critrio utilizado, muito antiga
ou relativamente nova. Ela antiga, pois j os lsofos gregos a
cultivaram, de algum modo, ao reetirem sobre o conhecimento
humano. Constituem um exerccio embrionrio de losoa da ci-
ncia, bem como de metafsica, as doutrinas de Pitgoras (sobre
os nmeros) e dos atomistas. No entanto, o primeiro precursor da
losoa da cincia foi Aristteles, que, principalmente na sua obra
Segundos Analticos (uma das partes do Organon), se ocupou de
caracterizar a epistme, o saber seguro, obtido metodicamente,
diferena da mera opinio (doxa). Para Aristteles, uma autntica
epistme (palavra que podemos traduzir por cincia), consistia na
obteno de concluses certas deduzidas de primeiros princpios
autoevidentes como verdadeiros. Para Aristteles, portanto, o co-
nhecimento cientco tinha o carter de verdade necessria, uma
noo de cincia que haveria de perdurar no Ocidente durante
dois mil anos. De particular importncia dentro do que podemos
denominar a teoria aristotlica da cincia a sua doutrina das
quatro causas (material, formal, eciente e nal) imprescindveis
para a existncia de qualquer coisa, outra noo que teve longa
aceitao. Apesar dessa contribuio, no existia no sistema aris-
totlico uma disciplina denominada losoa da cincia, o que se
compreende porque, para ele e para a generalidade dos lsofos
antigos e medievais, o que ns denominamos cincias (por exem-
plo, a fsica) fazia parte da losoa, a cincia primeira e mais im-
portante. Isso explica que, at o sculo XVIII, as pesquisas de fsica
fossem chamadas de losoa natural.
A ocupao dos lsofos com o saber cientco durante a An-
tiguidade e a Idade Mdia coincidiu assim com suas reexes ou
teses sobre o conhecimento, subordinadas a questes de ontologia
e metafsica. Na Idade Mdia, estavam subordinadas tambm a
questes teolgicas.
O interesse losco pela cincia modicou-se grandemente
quando do surgimento da cincia experimental moderna (sc.
XVII), cujo modo de indagar a Natureza era diferente da maneira
em que os lsofos procuravam compreend-la. medida que a
Os primeiros princpios
(axiomas) de cada cincia
estavam, por sua vez,
subordinados aos primeiros
princpios de todo raciocnio: os
princpios lgicos de identidade,
de no-contradio e do
terceiro excludo, que vocs
estudaram em Lgica.
A rigor, esboos ou prticas
espordicas do que hoje
entendemos como cincia
experimental j haviam
ocorrido na Antiguidade, no
perodo helenstico (sculos
IV a I a. C.), porm no se
difundiram nem foram
estimuladas pela cultura da
poca, em grande parte por
razes sociais. A explorao
da Natureza fazia-se com
base na fora da mo-de-obra
escrava, o que no estimulava
pesquisas orientadas pela
inteno de aperfeioar as
tcnicas de produo.
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prtica da fsica e da astronomia, inicialmente, e da qumica e da
biologia mais tarde, comeou a produzir conhecimentos aceitos
como verdadeiros e que se mostravam teis (na minerao, na en-
genharia, na navegao, na guerra), o contraste entre losoa e
cincia instalou-se de um modo que perdura at hoje. parte o
mrito da utilidade (o saber losco tinha sido sempre entendi-
do como contemplao desinteressada da realidade), o novo tipo
de conhecimento impressionava os lsofos pelo consenso que
produzia entre os pesquisadores e pelo acmulo de informaes
conveis sobre o mundo que ia gerando. Tudo isso, diferena da
losoa, ou melhor, dos diversos sistemas loscos em perptuo
conito entre si. Esse conito endmico havia alimentado, desde a
poca dos gregos, posies cticas com relao ao conhecimento
da Natureza (incluindo a natureza humana). Mas agora, isto , no
incio do que denominamos Idade Moderna, um novo tipo de ati-
vidade gerava um conhecimento sobre o qual no parecia possvel
haver dvidas.
verdade que a nova cincia foi sendo estimulada tambm
por escritos de lsofos que criticavam a aparente esterilidade do
saber cultivado nas Universidades, que se reduzia a conservar,
repetir e comentar as obras de grandes mestres, a comear pelo
prprio Aristteles. Esses lsofos reivindicavam um novo tipo de
saber, procurando fundament-lo teoricamente. As duas guras
principais e emblemticas desse perodo so as de Francis Bacon
(1561-1626) e Ren Descartes (1596-1650). O primeiro escreveu,
entre outros livros, o Novum Organon (novo instrumento do sa-
ber), em explcita oposio ao Organon de Artistteles. Bacon pre-
gava a necessidade de que o cientista se pusesse em guarda contra
os pr-conceitos (dolos, na sua terminologia) que impediam al-
canar autntico conhecimento dos fatos naturais, pr-conceitos
esses que incluam a excessiva reverncia com relao aos autores
famosos. Bacon insistia tambm na importncia de acompanhar
as observaes da Natureza com experimentos, ou seja, modi-
caes sistemticas dos fenmenos, que permitissem descobrir
seu modo de produo. J Descartes, em seu famoso Discurso do
Mtodo (de signicativo subttulo: para bem conduzir a razo e
encontrar a verdade nas cincias), colocou as bases da atitude ra-
cionalista analtica da cincia moderna. Sem desdenhar a impor-
Francis Bacon
Ren Descartes
Contudo, hoje sabemos que
a (prolongada) Idade Mdia
europeia foi um perodo de
criao ou introduo de
inmeras tcnicas, e que
diversas noes cientcas dos
sculos XVII e XVIII no teriam
sido possveis sem as reexes
dos pensadores dos sculos
XIII a XV. No entanto, com
conscincia da simplicao
que implica, continua sendo
correto armar que a cincia
praticada a partir do sculo
XVII foi radicalmente diferente
da cincia anterior.
ii I::osor:z nz C:c:z
tncia da observao, Descartes enfatizou a importncia das mate-
mticas na cincia natural, uma importncia reivindicada tambm
(na teoria e na prtica) pelo seu contemporneo Galileu Galilei
(1564-1642) ao armar que o livro da Natureza est escrito em
caracteres matemticos.
Vocs j sabem que a teoria do conhecimento, enquanto reexo
sobre o conhecimento humano, vista como prvia ao tratamento
de todo assunto losco, surgiu com a Idade Moderna e constitui
um dos seus fenmenos culturais caractersticos. Pois bem, pode
considerar-se que as reexes epistemolgicas modernas, enquan-
to inspiradas pela emergncia da cincia moderna, representam
um segundo antecedente da disciplina que atualmente denomi-
namos losoa da cincia. De Descartes a Kant (sc. XVIII), os
lsofos reetiram sobre a cincia (scientia, em latim), sobre um
saber bem fundamentado em que queriam poder incluir a loso-
a, ou mais precisamente a metafsica, o (desejado) conhecimen-
to da realidade em si mesma e seus primeiros princpios. Essa
tentativa, como vocs j estudaram, mostrou-se impossvel, na
medida em que Kant, ao explicar o sucesso das cincias empricas
pela razo de que as mesmas se limitam ao mundo fenomnico
(isto , realidade tal como ela aparece condicionada pelas nossas
estruturas transcendentais), mostrou que a tentativa da loso-
a metafsica tradicional era inatingvel. A Crtica da Razo Pura
(complementada pela Crtica da Razo Prtica no que tange ao
mbito da moral) equivaleu a declarar que to somente as pesqui-
sas matemtico-experimentais mereciam ser reconhecidas como
cincia, como autntico saber.
Essa concluso foi endossada (ainda que rejeitando os argumen-
tos kantianos no que diz respeito a uma subjetividade transcen-
dental) pelo Positivismo, sobretudo na sua formulao por Augus-
te Comte (1798-1857). Rero-me tambm aqui a um assunto que
vocs j estudaram, e devem lembrar que para Comte (conforme a
sua pretensa lei dos trs estados da evoluo do conhecimento hu-
mano), a cincia emprica especializada, que renuncia pretenso
de um saber absoluto, totalizador e denitivo, dedicando-se esta-
belecer fatos e leis que permitam explic-los e predizer a sua ocor-
rncia, representava a forma madura, adulta, do saber humano. A
Auguste Comte
Kant registra, na Introduo
da Crtica da Razo Pura, que
a Metafsica ainda no havia
encontrado, sua poca, o
seguro caminho da cincia.
I::osor:z nz C:c:z i

cincia, substituindo a religio e a meta-
fsica, devia guiar e fundamentar a orga-
nizao da sociedade, cada vez melhor
graas ao progresso cientco, tcnico
e industrial. A losoa de Comte (bem
como a de outros positivistas como
John Stuart Mill) constitui um terceiro
momento signicativo na evoluo do
que ainda no se denominava losoa
da cincia. o momento de glorica-
o do saber cientco, que no cessava
de expandir-se (durante o sculo XIX,
alm do crescimento e diversicao in-
terna das cincias naturais d-se a cons-
tituio das cincias sociais tais como
hoje as conhecemos: sociologia, histria,
antropologia, psicologia etc). Mesmo
sem ter essa denominao, a losoa
de Comte j losoa da cincia (em-
bora no apenas isso). Comte no apenas situa o saber cientco
na evoluo social da humanidade, como se detm em identicar
os traos desse saber: a renncia a especular sobre entidades no
observveis, o controle da imaginao pela observao, a substi-
tuio da noo de causa pela de lei e, sobretudo, o carter relativo
e progressivo de toda explicao cientca. Esses atributos davam
razo, para Comte, da superioridade da cincia sobre o saber vulgar
e a legitimidade com que devia tomar o lugar que ocupavam, ainda
naquela poca, as iluses metafsicas e religiosas.
Durante a segunda metade do sculo XIX e comeo do sculo
XX, zeram contribuies isoladas losoa da cincia diversos
cientistas e lsofos (de formao cientca). Entre os primeiros
podemos lembrar Claude Bernard (1813-1878), William Whewell
(1794-1866) e Pierre Duhem (1861-1916). Entre os lsofos, Ernst
Mach (1838-1916) (que ocupou uma ctedra de epistemologia),
Hans Vaihinger (1852-1933) e Alfred North Whitehead (1861-
1947). A prossionalizao da losoa da cincia comeou, no
entanto, pelos esforos dos lsofos do Crculo de Viena (Ru-
Foto da superfcie do planeta Marte, com sonda espacial. De acordo
com Comte, de nada nos servem puras fantasias sobre os tipos
de vida que possam existir em Marte. A atitude que devemos ter
com algo que queremos conhecer a de realizar observaes e
experimentos cientcos para conrmar ou rejeitar nossas hipteses
a seu respeito. Alm do mais, essa atitude nos leva necessariamente
ao progresso da humanidade segundo esse mesmo autor.
i| I::osor:z nz C:c:z
dolf Carnap, Otto Neurath, Moritz Schlick etc), sustentadores da
posio losca conhecida como empirismo lgico ou neopositi-
vismo, que j lhes foi apresentada na disciplina de epistemologia.
Os empiristas lgicos tinham por objetivo substituir a flosofa
tradicional, de cunho metafsico, por uma nova concepo da flo-
sofa, entendida como a atividade de analisar a linguagem cientf-
ca tendo como ferramenta de anlise a nova lgica matemtica.
Por isso, no corao da losoa da cincia estavam para eles
os problemas do signicado das expresses lingusticas e da veri-
cao das teorias (problemas que retomaremos no captulo II).
Esta maneira de losofar, denominada losoa analtica, tornou-
se dominante nesta disciplina e tpica da losoa da cincia em
lngua inglesa. Para isso contribuiu a disperso dos pensadores do
Crculo de Viena, vrios dos quais eram judeus, quando da ascen-
so do Nazismo. Eles emigraram para Inglaterra, Escandinvia e
os Estados Unidos. Os empiristas lgicos e os lsofos da cincia
por eles inuenciados (como Carl Hempel e Ernst Nagel) culti-
varam uma losoa da cincia de carter marcadamente lgi-
co, independente de questes histricas e psicolgicas. Ou seja,
para eles o lsofo no se devia ocupar da evoluo histrica da
cincia ou com as circunstncias sociais em que surgiram as teo-
rias. Tampouco era assunto losco a maneira de pensar ou as
crenas, motivaes e atitudes dos cientistas produtores do conhe-
cimento cientco. Aos empiristas lgicos est associada por isso a
noo de que a losoa da cincia se prope a reconstruir a lgica
da cincia (mediante a anlise das expresses em que se formula o
conhecimento cientco). Cabe mencionar que na Frana a loso-
a da cincia teve um carter diferente, mais ligado considerao
da histria e da prtica efetiva dos cientistas. O principal represen-
tante desta maneira de losofar foi Gaston Bachelard (1884-1962).
Simultaneamente aos esforos do Crculo de Viena foram sur-
gindo as ideias de um outro pensador austraco, tambm ele emi-
grado da sua ptria por algum tempo: Karl Popper (1902-1994).
Este autor, ainda que em dilogo com os empiristas lgicos, criti-
cava diversas teses dos mesmos, principalmente a convico da-
Karl Popper
I::osor:z nz C:c:z i
queles lsofos de que a cincia nada tinha a ver com a metafsica
e que a losoa da cincia consistia na anlise da linguagem cien-
tca. Para Popper, a nossa disciplina tinha por misso identicar
a lgica da pesquisa (esta expresso corresponde ao ttulo da obra
mais importante de Popper), concebendo a produo do conheci-
mento como um processo evolutivo movido pela interao das te-
orias propostas para explicar os eventos e o teste das mesmas, que
pode resultar na sua rejeio Conjecturas e refutaes (o ttulo
de outro dos seus livros): eis a mola propulsora do jogo da ci-
ncia, segundo Popper. As teorias cientcas, por sua vez, ainda
que diferentes das doutrinas metafsicas (conforme veremos me-
lhor no captulo IV), incluam para Popper suposies metafsicas
e/ou derivavam de doutrinas metafsicas. Dessa maneira, a loso-
a da cincia, tal como praticada por Popper e seus seguidores (os
que se autodenominaram racionalistas crticos), tornou-se uma
disciplina mais abrangente da complexidade da cincia, extrapo-
lando a pura anlise da linguagem cientca. No entanto, Popper
manteve a distino entre a losoa da cincia e outras discipli-
nas que tem por objeto a atividade cientca: histria, psicologia
e sociologia da cincia. Isso fez com que, apesar das diferenas, o
empirismo lgico e o racionalismo crtico compartilhassem a con-
vico de que a losoa da cincia se ocupa exclusivamente com o
contexto de validao (ou de justicao) das teorias, e no
com o contexto de descoberta.
Ou seja: interessa ao flsofo, conforme estes pensadores, no
as circunstncias em que as ideias cientfcas surgem (includa a
pessoa do descobridor ou inventor), mas apenas o procedimento
(no sentido do raciocnio lgico) pelo qual essas ideias so consi-
deradas vlidas.
Em um exemplo: no interessa, desde o ponto de vista los-
co, que a teoria da evoluo tenha sido proposta por um cientista
ingls chamado Charles Darwin, que viveu em tal poca, que tinha
tais ou quais peculiaridades, que trabalhou em um meio social e
prossional de tais ou quais caractersticas etc. Importam apenas
as razes pelas quais a comunidade cientca aceitou e continua
A distino conceitual entre
contexto de descoberta
e contexto de validao
(ou de justicao) foi
formulada pelo lsofo Hans
Reichenbach (1891-1953).
io I::osor:z nz C:c:z
adotando a teoria darwiniana como verdadeira (ou mais possivel-
mente verdadeira do que outras). A indagao losca seria a
mesma caso a teoria tivesse sido formulada por outra pessoa, em
circunstncias diferentes. Como se sabe, a teoria da evoluo foi
concebida simultaneamente por outro pesquisador, Alfred Russell
Wallace (1823-1913).
Essa maneira de losofar sobre a cincia literalmente em abstra-
to foi a praticada pela maioria dos lsofos analticos da cincia
da primeira metade do sculo XX e a caracterizou como discipli-
na acadmica. Ao analisarem o conhecimento cientco, os lso-
fos referiam-se histria da cincia to-somente para ilustrar as
suas teses, e consideraes de tipo psicolgico ou sociolgico lhes
eram completamente alheias. A prtica cientca efetiva, sobretu-
do a contempornea, no estava includa na agenda da losoa da
cincia. Vale a pena mencionar que essa distncia intelectual fez
com que os problemas tratados pelos lsofos da cincia (para no
falar das suas teorias) foram por isso de pouco interesse para os
cientistas. Os prprios exemplos citados pelos lsofos ao discutir
problemas relativos lgica do procedimento cientco eram ami-
de tomados da experincia vulgar, o que lhes restava signicao
para os cientistas. Por exemplo: ao discutir as limitaes da indu-
o, apelava-se para armaes como todos os cisnes so bran-
cos (refutada quando foram encontrados cisnes pretos). Durante
as dcadas de 1950 e 1960 essa maneira de conceber a losoa
da cincia comeou a mudar. Filsofos e cientistas lsofos como
Michael Polanyi (1891-1976), Norwood R. Hanson (1924-1967)
e Stephen Toulmin (1922-2009) comearam a aproximar a ree-
xo losca da prtica cientca efetiva. Esse processo, que foi
denominado posteriormente nova losoa da cincia, culminou
na obra A Estrutura das Revolues Cientcas (1962) de Tomas
S. Kuhn (1922-1996). Este autor, fsico e historiador da cincia,
defendeu naquele livro uma viso mais complexa da cincia. Essa
complexidade refere-se tanto aos aspectos da cincia considerados
quanto s perspectivas intelectuais desde as quais a cincia pers-
crutada no livro.
Com efeito, Kuhn focaliza ali a cincia como uma atividade es-
sencialmente social e histrica, cujo sujeito so as comunidades
Thomas S. Kuhn
A tradio losca francesa
foi diferente, mais ligada
prtica cientca e histria
da cincia. Pode acrescentar-
se que houve tambm uma
losoa crtica da cincia
no mesmo perodo, por fora
da disciplina acadmica
caracterizada por esse enfoque
logicista. Referir-me-ei a essa
crtica no ltimo captulo.
I::osor:z nz C:c:z i,

cientfcas e o conjunto de convices que elas professam (para-
digma), bem como as mudanas radicais que a cincia experi-
menta periodicamente (revolues).
Kuhn se inspirou, declaradamente, em trabalhos de historiado-
res da cincia, psiclogos, linguistas e socilogos, alm de alguns
lsofos como W. Quine (1908-2000). O resultado uma combi-
nao original (para seus admiradores) ou uma confuso perigo-
sa (para seus crticos) de elementos tericos na compreenso da
cincia.
O livro de Kuhn (o mais citado desde ento na rea) tipicamen-
te polmico: suas ideias (s quais irei me referir em detalhe no ca-
ptulo V) no so de fcil aceitao, porm tampouco fcil evitar
consider-las ao tratar de assuntos desta rea. Apesar da polmica
(ou precisamente por causa dela), o trabalho de Kuhn deu origem
a uma nova maneira de losofar sobre a cincia, mais vinculada
com a prtica dos cientistas, atuais ou do passado, que perdura
at os nossos dias. A nova losoa da cincia (tambm denomi-
nada enfoque historicista) j no to nova assim, claro, mas
tampouco passou como um modismo circunstancial (como algum
crtico sugeriu poca). A losoa da cincia tornou-se mais in-
terdisciplinar (com relao s cincias e aos modos no analticos
de losofar sobre a cincia), descobriu novos temas e fomentou
novas disciplinas cientcas, como a sociologia do conhecimento
cientco, de que trataremos mais adiante.
Um aspecto, em particular, foi afetado por essa mudana da/na
disciplina. E certamente, um aspecto crucial. A losoa da cincia,
digamos, tradicional, tinha um carter normativo. Boa parte da
sua resistncia a incorporar consideraes de tipo histrico tinha a
ver como sua pretenso de identicar a boa cincia, a cincia como
ela deve ser. A isso apontavam os episdios da histria da cincia
(de maneira tpica, referncias a Galileu, Darwin, Newton ou Eins-
tein) em que o lsofo convidava a reconhecer os padres tericos
em questo (p.ex., uma correta explicao cientca). Se determi-
nadas prticas cientcas no pareciam corresponder queles pa-
dres tericos, isso s podia signicar que se havia tratado de uma
prtica defeituosa que, se tinha sido apesar disso bem sucedida,
i8 I::osor:z nz C:c:z
apenas ilustrava que podemos chegar verdade por caminhos par-
cialmente errados.
signicativo que, quando Kuhn foi questionado no sentido de
se sua viso da cincia era descritiva ou normativa, rejeitou esta lti-
ma alternativa. Isso parece deixar a losoa da cincia atual em uma
situao problemtica. Seria seu propsito apenas descrever a cin-
cia existente? Em tal caso, como se diferenciaria de uma pesquisa
cientca da prpria cincia (por exemplo, uma pesquisa sociol-
gica)? Mas se o lsofo no pode limitar-se a descrever, tampouco
pode atribuir-se o papel de legislador da prtica cientca. Parece
haver aqui uma dicotomia entre descrever e prescrever, que se con-
verte num dilema. Mas o aparente dilema se desfaz, em minha opi-
nio, se se atribui losoa o propsito de reetir sobre alguma
coisa para compreend-la, motivado pelo desejo de viver melhor.
A flosofa da cincia, assim vista, busca detectar as pressuposi-
es que do sentido cincia, no presente ou no passado, no que
diz respeito a uma determinada disciplina (flosofa da fsica, por
exemplo), a uma classe de disciplinas (flosofa das cincias natu-
rais) ou a toda atividade cientfca.
Aquelas pressuposies so de diverso tipo (conceituais, meto-
dolgicas, ontolgicas, axiolgicas). Vejamos de que se trata. Os
cientistas procuram explicar os fenmenos naturais ou sociais. O
lsofo indaga: que signica explicar? Os cientistas constatam
fatos. O lsofo indaga: que so fatos? O cientista pesquisa de ma-
neira organizada, metdica. O lsofo indaga: em que consiste essa
metodologia? Alm do mais: trata-se de uma metodologia geral,
ou de procedimentos especcos? Os cientistas amide preferem
as informaes quantitativas. O lsofo pergunta pela justicao
dessa preferncia. Os cientistas referem-se a casos normais de tais
ou quais fenmenos. O lsofo quer saber qual o critrio dessa
normalidade. s vezes, o olhar do lsofo volta-se para o passa-
do da cincia, e indaga, v.g., sobre o que Coprnico e seus pares
entendia por teorizar. Ou se volta para uma cincia especca e se
pergunta se o que um psiclogo entende por causa o mesmo
que um bilogo entende por tal.
Uma atitude descritiva
consiste em apenas
apresentar, descrever os
fatos que ocorrem; no caso
aqui em questo, como
a cincia ocorre. J uma
atitude normativa consiste
em dizer como algo que est
sendo considerado deve ser
para poder ser classicado
como tal.
I::osor:z nz C:c:z ip

Como se v, as perguntas loscas so potencialmente inme-
ras. Atravs de todas elas persegue-se a mesma nalidade: esclare-
cer o que se entende por cincia, em geral, ainda que esta ltima
questo no seja formulada explicitamente. E se ela for colocada,
a resposta ser tanto melhor quanto maior for a informao de
que o lsofo disponha sobre a variedade de prticas cientcas,
presentes e passadas. (Isso traz como consequncia que toda no-
o geral sobre a cincia arriscada). Na situao ideal, o lso-
fo deve possuir experincia do campo cientco acerca do qual
reete. Reciprocamente, um cientista que losofa acerca da sua
ocupao deve possuir certa familiaridade com as questes e dou-
trinas loscas. Caso contrrio, arrisca-se a tecer consideraes
ingnuas aos olhos do lsofo, digamos, prossional. J o pecado
de quem losofa sem suciente informao cientca a gerao
de discursos infundados, de exaltar ou criticar uma cincia ima-
ginria. Vale tambm aqui o princpio kantiano: conceitos sem
intuies so vazios; intuies sem conceitos so cegas. Quanto ao
resultado do losofar, ele constitui, para o leigo, na adoo de uma
atitude mais madura, porque esclarecida, sobre um aspecto fun-
damental da sociedade atual. Para o cientista, ajuda a exercer mais
lucidamente sua prosso, estimulando eventualmente mudanas
que no ocorreriam se no tivessem surgido dvidas loscas.
Ir:1cnzs nrcomrnznzs
Observao: As referncias completas das leituras indicadas ao
longo deste livro encontram-se no nal do livro.
O artigo La amplia agenda de la losofa de la ciencia, do pro-
fessor Gustavo Caponi, uma excelente exposio dos propsi-
tos da losoa da cincia. O captulo I do livro Epistemologia, de
Mario Bunge, traz um til panorama da evoluo desta disciplina
(com uma crtica do autor ao que denomina epistemologia arti-
cial). Deve levar-se em considerao que poca, Bunge, como
outros autores, denominava epistemologia a losoa da cincia.
Um panorama mais amplo est contido no livro de John Losee, In-
troduo histrica losoa da cincia. Os primeiros trs captulos
de A lgica da pesquisa cientca, de Popper, so a melhor apresen-
As reexes de Einstein sobre
o espao e o tempo que o
conduziram a formular a
teoria da relatividade so um
bom exemplo do losofar que
estimula o progresso cientco.
tao da sua viso da losoa da cincia, ao passo que o livro de
Brown, La nueva losoa de la cincia, narra e explica muito bem a
passagem da losoa da cincia, entendida como reconstruo da
lgica desta ltima, losoa da cincia atenta prtica cientca.
Entre os textos clssicos vale a pena ler o Discurso do Mtodo de
Descartes e o Novum Organon de Bacon. Ambos contm as bases
da cincia moderna matemtico-experimental. Tambm a Intro-
duo Crtica da Razo Pura de Kant. J o Discurso sobre o espri-
to positivo, de Augusto Comte, expe a conana na cincia como
autntico saber. A posio antimetafsica dos positivistas lgicos
tem seu texto mais caracterstico no artigo La superacin de la
metafsica mediante el anlisis lgico del lenguage, de R. Carnap.
De Tomas Kuhn, cujas ideias tratarei em detalhe no captulo V,
vale a pena ler a introduo de A estrutura das revolues cient-
cas. As lies sobre lgica de Kant (onde se encontra sua distino
entre losoa em sentido mundano e escolar) tm edio em por-
tugus: Lgica (da ed. Tempo Brasileiro; ver o captulo III).
Rrr::1z sounr
Em que consiste a atitude filosfica.
Em que sentido a cincia interessa a quem filosofa.
Os diversos aspectos da cincia.
As diversas dimenses da filosofia da cincia.
A filosofia da cincia como teoria do conhecimento cientfico.
A histria do interesse filosfico na cincia.
Os requisitos para que a filosofia da cincia seja rigorosa.
Czr1c:o i
u Conrc:mr1o C:r1r:co
Neste captulo veremos que as cincias se
classicam em factuais e formais, conforme
a ndole dos seus objetos. Trataremos tam-
bm de trs questes loscas fundamen-
tais: a vericabilidade das armaes, o ca-
rter metdico da pesquisa e a objetividade
dos resultados da cincia.
u Conrc:mr1o C:r1r:co
i.1 T:ros nr c:c:zs
A cincia existe apenas como denominao comum de dife-
rentes prticas ou disciplinas acadmicas e extra-acadmicas, cada
uma das quais aborda, de maneira sistemtica, certo tipo de obje-
tos, com diversos propsitos.
Vale a pena comear por uma distino fundamental entre as
cincias que tratam dos diversos fenmenos que nos so acess-
veis mediante os sentidos (ajudados, eventualmente, por instru-
mentos) e as cincias que tratam de entidades que consideramos
apenas mediante o pensamento (auxiliado pela linguagem).
Ou seja, distinguir entre cincias que tratam de objetos ditos
concretos, e cincias que estudam objetos abstratos. Exemplos
destes ltimos so os nmeros e as guras geomtricas. O nmero
oito, ou o tringulo, no so coisas que possamos perceber. Po-
demos, sim, contar coisas percebidas e concluir que so oito em
total, e podemos reconhecer um objeto como sendo triangular. No
entanto, no vemos nem tocamos o oito ou a triangularidade. Os
smbolos o desenhos com que a eles nos referimos so, para ns,
conscientemente, meios de aludir a um tipo de entidades que s
podem ser pensadas. Igual ocorre com as denominadas entidades
lgicas. Uma contradio ou uma disjuno no so coisas que
percebamos em si mesmas. O que reconhecemos so enunciados
| I::osor:z nz C:c:z
(concretos ou representados simbolicamente: p.ex. S P, Px),
que contradizem outros enunciados ou so alternativas a eles. A
lgica e a matemtica constituem o mbito das denominadas cin-
cias formais ou cincias ideais, em virtude da natureza dos seus
objetos. Se esses objetos (matemticas e lgicas) existem, em algum
sentido, ou se se reduzem a convenes lingusticas, uma discus-
so que pertence losoa da matemtica e losoa da lgica.
J outras disciplinas investigam objetos e eventos de que pode-
mos ter experincia, quer se trate de estrelas, rochas, gases, animais,
pessoas ou artefatos. Os objetos concretos so aqueles que podemos
perceber, que esto situados espacial e temporalmente, e que resul-
tam uns de outros mediante formas de interao que costumamos
denominar causas. De resto, esses objetos podem ser percebidos
(ou sua existncia pode ser deduzida) de maneira indireta ou me-
diata, como quando se vem micrbios mediante um microscpio,
ou se constata a passagem de uma corrente eltrica ao mover-se
a agulha de um aparelho. Estas cincias, referidas ao que de fato
ocorre ou ocorreu, denominam-se cincias factuais (do latim
factum, fato) ou cincias empricas, e compreendem a maioria
das disciplinas que todos conhecemos: fsica, qumica, astronomia,
botnica, zoologia, psicologia, sociologia, economia etc. Cabe ante-
cipar que as cincias factuais admitem uma subdiviso, considerada
mais ou menos importante conforme as convices dos epistem-
logos, em cincias naturais e cincias humanas (ou sociais). Voltare-
mos a essa distino em outro captulo.
Costuma-se destacar que as cincias for-
mais e as cincias factuais diferenciam-se,
no apenas pela ndole dos seus objetos,
mas tambm pelos procedimentos que lhes
so tpicos.
Quando se demonstra um teorema lgico ou
matemtico no se recorre experincia: o
conjunto de postulados, denies, regras de
formao das expresses dotadas de signi-
cado, e as regras de inferncia dedutiva em
resumo, a base da teoria dada necessria
e suciente para esse propsito. A demons-
Os objetos lgicos e
matemticos so, pelo
contrrio, alheios ao tempo
e o espao (atemporais,
costuma-se dizer), e as suas
relaes no so causais (o
agregado de duas unidades
a trs unidades no causa a
existncia de cinco unidades).
Vista de hemcias a partir de microscpio. Atente para como a
atividade cientca justica que esses objetos, apesar de no
serem vistos por nossos sentidos, existem no espao e no tempo.
u Conrc:mr1o C:r1r:co
trao dos teoremas no mais do que uma deduo: uma operao
limitada esfera terica, embora s vezes os prprios teoremas (no as
suas demonstraes), sejam sugeridos em alguma esfera extramatem-
tica, e ainda que sua prova (porm no sua primeira descoberta) possa
ser realizada com ajuda de calculadoras eletrnicas (Bunge, 1972, p. 12).
Nas cincias factuais, a situao completamente diferente. Em primeiro
lugar, elas no empregam smbolos vazios (variveis lgicas), mas apenas
smbolos interpretados: por exemplo, no contm expresses tais como
x F, que no so verdadeiras nem falsas. Em segundo lugar, a racionali-
dade isto , a coerncia com um sistema de ideias previamente aceito
necessria, porm no suciente para os enunciados factuais; em parti-
cular, a subordinao a um sistema de lgica necessria, mas no uma
garantia de que se obtenha a verdade. Alm da racionalidade, exigimos
que os enunciados das cincias factuais sejam vericveis na experincia,
seja indiretamente (no caso de hipteses gerais), seja diretamente (no
caso das consequncias particulares das hipteses (Bunge, 1972, p. 14).
A distino anterior no signica que ambos os tipos de cincia
no tenham intervinculaes. A lgica e a matemtica so culti-
vadas por si mesmas, porm tambm servem de instrumentos nas
cincias factuais. A lgica (sobretudo a lgica clssica, de dois va-
lores: verdadeiro ou falso) pressuposta em toda argumentao
cientca, e as matemticas so inerentes boa parte da pesquisa
emprica. Reciprocamente, existem pesquisas histricas, psicol-
gicas e sociolgicas das cincias formais.
i.i A qcrs1Xo nz vrn:r:czu:::nznr
No campo das cincias formais, as noes de deduo e demons-
trao so sucientemente claras como para que as concluses no
sejam confundidas com simples opinies. H pouca possibilidade
de questionar, nesse sentido, as cincias formais, nem de confundi-
las com especulaes no cientcas. Diferente o caso das cincias
factuais. Nelas, certa noo vulgar da cincia supe que os cientis-
tas constatam fatos (como algo diferente de meras aparncias ou
suposies), e que elaboram teorias para explic-los que so ver-
dadeiras porque foram vericadas. Desse modo, a cincia parece
diferenciar-se das doutrinas metafsicas, das fantasias e dos mitos.
o I::osor:z nz C:c:z
O lsofo Karl Popper achou pro-
blemtica essa maneira de justicar a
cienticidade das teorias. Em particular,
questionou a convico de que as teorias
tidas como verdadeiras sejam aquelas
que parecem continuamente conrma-
das pelos dados referentes aos objetos do
seu domnio. Conforme a famosa argu-
mentao de Hume, que vocs j conhe-
cem, nenhuma armao logicamen-
te validada por qualquer nmero de
observaes que a apoiem (o que se co-
nhece na literatura losca como pro-
blema lgico da induo), j que sempre
existe a possibilidade de que uma nova
observao a desminta. Popper apelou a
essa famosa crtica para rejeitar a identicao entre uma teoria
at ento conrmada e uma teoria verdadeira. Vale lembrar que
isso o que, etimologicamente, signica a palavra vericar: tornar
ou fazer verdadeira uma crena. Mais importante ainda, Popper
achou suspeita a noo de que uma teoria fosse sempre conrmada
pelos dados (ou pelos fatos, como se costuma dizer).
Contra a confana na verifcao, Popper assinalou a necessi-
dade de que, para que uma teoria fosse de natureza cientfca, ela pu-
desse, em princpio, ser tambm desconfrmada pelas observaes.
Nas palavras deste autor: A teoria que no for refutada por
qualquer acontecimento concebvel no cientca. A irrefutabili-
dade no uma virtude, como frequentemente se pensa, mas um
vcio (Popper, 1984a, p. 66). Ao formular uma teoria, dever-se-ia
saber de antemo no apenas quais tipos de dados apoiariam a te-
oria, mas tambm quais dados a refutariam. Com outras palavras:
uma teoria cientca uma teoria falsevel, uma teoria que pode
ser declarada falsa. Esta proposta de Popper conhecida como o
princpio de refutabilidade ou de testabilidade como critrio da
cienticidade. Todo teste genuno de uma teoria uma tentativa
O fato de algo ocorrer vrias vezes no signica que sempre
ir ocorrer. Por exemplo, o fato de a gua ferver sempre que a
colocamos em contato com a chama durante algum tempo nada
prova sobre se a gua sempre ferver nessas condies.
u Conrc:mr1o C:r1r:co ,
de refut-la, sustentou Popper. Para que uma teoria seja el a esse
princpio, necessrio que os termos em que esteja formulada no
sejam ambguos, e que os dados contra os quais ser testada a teo-
ria no estejam previamente interpretados pela prpria teoria. (Se
a teoria que estou formulando arma que todos os objetos da clas-
se x tm a propriedade y, mas a prpria teoria interpreta esses
objetos como possuindo a mencionada propriedade, claro que
a teoria parecer sempre vericada). Uma teoria que tropea com
refutaes deve ser modicada ou substituda por uma outra. E
uma teoria que no foi refutada pelas observaes e experimentos
at ento realizados uma teoria que pode ser considerada verda-
deira provisoriamente. Desde um ponto de vista lgico, a proposta
popperiana se fundamenta na gura lgica conhecida como mo-
dus tollens: quando de um dado antecedente se segue certo conse-
quente (P ento Q), porm esse dado consequente no ocorre (no
Q), podemos armar que o antecedente no verdadeiro (no P).
A recproca no vlida: se o consequente ocorre, no podemos
estar certos da validade do antecedente (o que se denomina em
lgica falcia de armao do consequente).
O critrio popperiano de refutabilidade soluciona, conforme
seu autor, a questo da demarcao entre cincia a no cincia,
entre teorias cientcas e teorias no cientcas (metafsicas, fa-
lando de um modo geral). necessrio salientar que este critrio
no visa separar a verdade da falsidade, de modo absoluto. Ele no
implica que as teorias cientcas sejam verdadeiras, e as no cien-
tcas (mitos, doutrinas loscas etc.) sejam falsas. Por um lado,
a verdade de uma teoria cientca (ainda) no refutada , como
vimos, provisria. Por outro lado, doutrinas no cientcas podem
ser reformuladas s vezes de modo a serem testadas. O problema
das teorias no cientcas no que sejam falsas, mas que no h
modo de decidir se so verdadeiras ou falsas. A possibilidade de
reformul-las explica, segundo Popper, que mitos e especulaes
metafsicas tenham originado s vezes teorias cientcas. De igual
modo rejeitou Popper a confuso entre sua proposta e a dos em-
piristas lgicos, que declaravam carentes de signicado as teo-
rias no testveis. Conforme os empiristas lgicos, o signicado
de uma armao (no caso, uma teoria) consistia na maneira em
que poderia ser vericada, ou seja, a maneira em que seus termos
A regra de substituio
ou modicao da teoria
vale como princpio. No
entanto, pode haver razes
circunstanciais que tornem
conveniente manter ainda
por um tempo a teoria, como
veremos mais adiante ao
tratar dos paradigmas
cientcos.
8 I::osor:z nz C:c:z
no lgicos podiam ser relacionados com dados empricos. Como
isso no possvel, obviamente, no que diz respeito a noes me-
tafsicas (Deus, innito, sentido da vida etc.), as armaes que se
referem a elas foram declaradas pseudoenunciados, expresses
carentes de signicado cognitivo.
Uma doutrina metafsica no para Popper (necessariamente)
um conjunto de pseudoenunciados. Em sntese: o critrio de re-
futabilidade no um instrumento de excluso das ideias no
cientcas: apenas um instrumento de distino. Alm do
mais, a crtica popperiana visava demonstrar que a induo no
a via pela qual so obtidas as ideias cienticamente aceitas. Os
cientistas procedem, segundo ele, por conjecturas e refutaes
(como reza o ttulo de um dos seus livros) de modo dedutivo, for-
mulando teorias e submetendo-as a teste emprico. As sucessivas
refutaes e modicaes ou alteraes das teorias constituem o
processo evolutivo da cincia.
i. A c:c:z como szurn mr1n:co
ideia tradicional da cincia corresponde tambm a convico
de que os cientistas tm uma maneira especial de proceder quando
pesquisam, pondo em prtica o mtodo cientco.
O lsofo Mario Bunge (1919- ) defende a existncia desse
mtodo, que entende ser a estratgia geral de toda e qualquer pes-
quisa cientca, no importando o assunto a que se rera. Trata-se
de uma srie de etapas que o autor descreve da seguinte maneira:
(1) Descobrimento do problema ou lacuna num conjunto de conheci-
mentos. Se o problema no estiver enunciado com clareza, passa-se
etapa seguinte: se o estiver, passa-se subsequente.
(2) Colocao precisa do problema, dentro do possvel em termos mate-
mticos ainda que no necessariamente quantitativos. Ou ainda, recolo-
cao de um velho problema luz de novos conhecimentos (empricos
ou tericos, substantivos ou metodolgicos).
(3) Procura de conhecimentos ou instrumentos relevantes ao problema
(p.ex., dados empricos, teorias, aparelhos de medio, tcnicas de clculo ou
de medio). Ou seja, exame do conhecido para tentar resolver o problema.
Os signicados de induo
e deduo so explicitados
na disciplina de Lgica. Se
ainda houver problemas para
entender os mesmos, visite o
contedo de tal disciplina para
compreend-los.
Mrio Bunge um fsico e
lsofo argentino, atualmente
atuando na McGill University, no
Canad.
u Conrc:mr1o C:r1r:co p
(4) Tentativa de soluo do problema com auxlio dos meios identica-
dos. Se a tentativa resultar intil, passa-se para a etapa seguinte: em caso
contrrio, subsequente.
(5) Inveno de novas ideias (hipteses, teorias ou tcnicas) ou produ-
o de novos dados empricos que prometam resolver o problema.
(6) Obteno de uma soluo (exata ou aproximada) do problema com
o auxlio do instrumental conceitual ou emprico disponvel.
(7) Investigao das consequncias da soluo obtida. Em se tratando
de uma teoria, procura de prognsticos que possam ser feitos com seu
auxlio. Em se tratando de novos dados, exame das consequncias que
possam ter para teorias relevantes.
(8) Prova (comprovao) da soluo: confronto da soluo com a totali-
dade das teorias e da informao emprica pertinente. Se o resultado
satisfatrio a pesquisa dada por concluda at novo aviso. Do contr-
rio, passa-se para a etapa seguinte.
(9) Correo das hipteses, teorias, procedimentos ou dados emprega-
dos na obteno da soluo incorreta [se tal foi o caso]. Esse , natural-
mente, o comeo de um novo ciclo de investigao.
(Bunge, 1980a, p. 25)
Dessa estratgia geral devem diferenciar-se as tcnicas espec-
cas de cada disciplina ou tipo de disciplina. Os procedimentos
para demonstrar um teorema, ou para determinar a solubilidade
de uma substncia, ou para caracterizar um tipo de comportamen-
to humano so obviamente diferentes. Alm do mais, as tcnicas
evoluem e proliferam constantemente.
Destarte, a cincia una se consideramos a aplicao de uma mes-
ma estratgia em diferentes campos disciplinares; ela diversa ou
plural (as cincias) se consideramos a multiplicidade de tcnicas que
exigem os diferentes tipos de objetos e momentos das pesquisas.
Os passos (5) e (6) da anterior sequncia merecem um comen-
trio no que tange a inventar novas hipteses ou teorias quando
os conhecimentos disponveis no so sucientes para resolver o
problema. Dessa hiptese ou teoria o cientista deduz (antecipa)
A sonda espacial Phoenix,
lanada pela NASA em Marte,
cuja imagem voc tem presente
no captulo 1, um exemplo
de instrumento utilizado pelo
cientista para vericar suas
hipteses. Os dados registrados
pela sonda iro conrmar ou
refutar previses decorrentes
das hipteses dos cientistas
acerca da existncia de gua
naquele planeta.
|o I::osor:z nz C:c:z
consequncias que devero ocorrer caso o recurso inventado seja
adequado. Essas consequncias antecipadas (certas ocorrncias
possveis, empricas ou tericas, conforme o campo) sero con-
frontadas com ocorrncias efetivas (na observao, experimen-
to ou demonstrao). o momento do teste das ideias. Assim
visto, o mtodo cientco coincide com o denominado mtodo
hipottico-dedutivo, procedimento que constituiria o ncleo de
toda pesquisa que amplia nosso saber. Podemos, portanto, sinte-
tizar a posio de Bunge dizendo que um defensor do mtodo
hipottico-dedutivo (defendido por outros lsofos como Popper
e Carl Hempel). De resto, esta forma de entender a metodologia
cientca subjacente aos livros introdutrios mesma.
A defesa, por parte de Bunge, da existncia de uma metodologia
cientca geral, no signica que ele a considere suciente para re-
alizar uma boa pesquisa. A metodologia sem dvida necessria,
porm no dispensa a experincia nem exclui a originalidade. O
mtodo no uma receita, dado que no h receita para a criati-
vidade nem regras que nos ponham a coberto de imprevistos ou
de procedimentos que no do certo. O mtodo cientco for-
ma, porm no informa, sintetiza Bunge. A conana que Bun-
ge deposita na existncia de uma metodologia cientca universal
reete uma atitude comum aos lsofos da cincia da primeira
metade do sculo XX. Autores relevantes desse perodo,
como Ernest Nagel (1901-1985), referiam-se tambm a
esse mtodo como a lgica geral, tcita ou explicitamen-
te empregada para apreciar os mritos de uma pesquisa
(Nagel, 1978, p. 19). A Lgica da Pesquisa Cientca o
ttulo da obra mais importante de Karl Popper.
No entanto, a considerao da prtica efetiva da cincia
que foi impulsionada pela obra A Estrutura das Revolues
Cientcas, de T. Kuhn, j mencionada, comeou a susci-
tar dvidas acerca da existncia dessa metodologia geral.
Por outra parte, as disciplinas e atividades de pesquisa so
to diversicadas que pode resultar difcil encontrar prin-
cpios ou padres de procedimento que sejam realmente
comuns. Pense-se na diferena entre a busca de demons-
trar um teorema, a observao das prticas de uma cultura,
o cientista, no o mtodo, quem produz
as hipteses que testa metodicamente. Na
ilustrao acima, Louis Pasteur pesquisando
a existncia dos micro-organismos sobre
cuja existncia tinha formulado hipteses.
u Conrc:mr1o C:r1r:co |1
a interpretao das imagens detectadas ao microscpio etc. Essas
dvidas encontraram a sua expresso mais forte (e polmica) no
livro Contra o Mtodo, publicado em 1975 pelo lsofo austraco
Paul Feyerabend (1924-1994).
Conforme este autor, a crena na existncia de um mtodo geral
da cincia no passa de uma iluso, uma sorte de mito losco.
A ideia de conduzir os negcios da cincia com o auxlio de um m-
todo que encerre princpios rmes, imutveis e incondicionalmente
obrigatrios v-se diante de considervel diculdade quando posta em
confronto com os resultados da pesquisa histrica. Vericamos, fazen-
do um confronto, que no h uma s regra, embora plausvel e bem
fundamentada na epistemologia, que deixe de ser violada em algum
momento. Torna-se claro que as violaes no so eventos acidentais,
no so o resultado de conhecimentos insucientes ou de desateno
que poderia ter sido evitada. Percebemos, ao contrrio, que as violaes
so necessrias para o progresso. (Feyerabend, 1977, p. 29).
Feyerabend ilustra a convico anterior com diversos exemplos
histricos conforme os quais os pesquisadores nem sempre respei-
tam o critrio popperiano de falseabilidade, seja porque defendem
novas teorias que no tm total apoio factual, seja porque mantm
teorias consagradas apesar de elas no estarem de acordo com ob-
servaes importantes. Os cientistas tampouco respeitam sempre
a regra que prescreve evitar hipteses ad hoc, nem a condio de
coerncia, que exige que hipteses novas devam estar de acordo
com teorias reconhecidas como vlidas. Teorias que acabam sen-
do consideradas como racionais e bem fundamentadas percorrem
muitas vezes um longo caminho prvio, vistas como opinies in-
coerentes e sem base emprica. Por outra parte, as discusses dos
cientistas a propsito dos mritos de uma nova teoria ou hipte-
se no correspondem imagem que delas fazem os lsofos: uma
pura troca de argumentos, mas constituem um complexo processo
em que os argumentos se misturam com recursos retricos e at
com o reexo de fatores sociais. Feyerabend ilustra essas ideias me-
diante uma demorada anlise do modo de proceder e argumentar
de Galileu, quem, convencido da verdade da teoria copernicana,
no teria vacilado em defend-la (segundo Feyerabend) median-
te recursos retricos, e at com atitudes desonestas, como ocultar
As hipteses ad hoc
(literalmente: para isso) so
suposies introduzidas
especicamente para salvar
teorias que parecem no
estar bem respaldadas por
certas observaes (ou, mais
amplamente, para evitar
diculdades com que se
deparam as teorias). Desde
o ponto de vista do critrio
de falseabilidade de Popper,
constituem um recurso esprio,
vale dizer, algo que prejudica a
credibilidade de uma teoria.
Paul Feyerabend
|i I::osor:z nz C:c:z
dados que pareciam contradizer aquela teoria. Em denitivo, para
Feyerabend a cincia um procedimento anrquico, de tal modo
que o nico princpio que no inibe o progresso : tudo vale. Isso
quer dizer que pode ser conveniente, conforme as circunstncias,
apelar para hipteses que contradizem teorias bem conrmadas ou
resultados experimentais bem estabelecidos, e estar persuadido de
que qualquer ideia, embora antiga e absurda, capaz de aperfeio-
ar o nosso conhecimento. Feyerabend lembra que a ideia de que a
Terra se move na verdade uma ideia estranha (ao senso comum) e
foi considerada ridcula por astrnomos da Antiguidade quando
sugerida pelos pitagricos. No entanto, foi retomada por Copr-
nico e contribuiu para a teoria que hoje consideramos verdadeira.
As ideias de Feyerabend tm sido, compreensivelmente, objeto
de muitas polmicas, tanto por parte de lsofos como de histo-
riadores da cincia (sua interpretao de Galileu resultou espe-
cialmente provocativa), porm elas tm contribudo para aguar o
sentido da complexidade desta problemtica. possvel que, assim
como no tocante a outros tpicos desta disciplina (v.g., a relao da
cincia com valores, que examinaremos em um captulo posterior),
a verdade esteja num meio termo entre as posies de Bunge e de
Feyerabend. pouco provvel que os cientistas trabalhem sempre
conforme as sequncias descritas por Bunge, at porque na atuali-
dade as pesquisas (sobretudo nas cincias naturais) so realizadas
por equipes em que cada pesquisador executa tarefas parciais. No
entanto, e pelas mesmas razes, igualmente pouco provvel que
eles se comportem, costumeiramente, da maneira anrquica
alegada por Feyerabend. Cabe perguntar-se, tambm, de que tipo
de cincia estamos falando ao discorrer sobre sua metodologia. Em
outros captulos abordaremos a diferena entre cincia pura e cin-
cia aplicada, bem como entre a cincia conservadora (normal) e
a revolucionria. Conforme os casos, o respeito de uma estratgia
de pesquisa imaginada como metodologia geral pode ser mais ou
menos vigente. Como tema de reexo, o mtodo cientco no pa-
rece estar esgotado. A prova um livro como Scientic Method, de
Bary Gower, publicado em 1997, que defende a existncia de um o
condutor comum nas propostas ou prticas de grandes cientistas e
lsofos da cincia, desde o sculo XVII ao sculo XX.
Feyerabend defendeu-se da
acusao de estar atribuindo
aos cientistas uma conduta
arbitrria ou extravagante,
explicando que o famoso
slogan tudo vale apontava
para o fato de que nenhuma
regra, critrio ou procedimento
sempre vlido ou nunca
aplicvel.
u Conrc:mr1o C:r1r:co |
i.| A oujr1:v:nznr nz c:c:z
A discusso acerca da metodologia cientca particularmente
relevante no que diz respeito ao carter objetivo tradicionalmente
atribudo ao conhecimento cientco. Esse atributo signica or-
dinariamente que o que se conhece cienticamente vlido para
todos, que no se trata de meras crenas subjetivas nem depende
de condies especiais (p.ex., de uma f religiosa). Ao armar que
o saber cientco vale para todos, importante reparar em que
se subentende: todos os que possuem a devida competncia (em
matemtica, qumica, sociologia etc.). Outra maneira de enunciar
essa propriedade dizer que o conhecimento objetivo aquele in-
tersubjetivamente vlido, como destacou Popper.
Notemos que, em um certo sentido, trata-se de uma noo de
objetividade a que apelamos j no mbito do saber vulgar. Aceita-
mos uma armao como objetiva quando todos podemos com-
preend-la e veric-la, quando aquilo a que se refere essa ar-
mao comum, acessvel a todos do mesmo modo, como por
exemplo, a armao de que este texto est redigido em portugus.
Diferenciamos esse tipo de armaes daquelas que se prendem
a peculiaridades de quem as enuncia, ou se referem a algo que
to-somente ele vivencia, no podendo ser testadas pelos demais.
Quando algum diz que um objeto belo, possvel que sua ar-
mao no suscite consenso, porque as outras pessoas podem ter
uma diferente sensibilidade esttica. De igual maneira, a arma-
o de alguma pessoa que diz sentir dor de cabea ou estar emo-
cionada refere-se a algo que no podemos experimentar, sendo
plausvel que duvidemos do que ela arma.
Para podermos compreender e concordar com determinadas
armaes, necessrio que tenhamos capacidades comuns, exer-
cidas em grau normal. O mero reconhecimento da armao este
mvel uma escrivaninha supe que vemos aquilo de que est se
falando e que mveis e escrivaninhas nos so familiares (uma ha-
bilidade cultural). Mais importante ainda, o consenso favorecido
pela utilizao de uma linguagem comum, tanto quanto possvel
unvoca (=no ambgua) e sem conotaes subjetivas. por isso
que palavras como lindo ou importante podem prejudicar o
O que se considera normal
depende das circunstncias:
estado de sade, idade,
escolaridade, formao
prossional etc. Um ser
humano adulto normal
diferencia a cor azul da cor
vermelha; uma pessoa que
estudou geometria identica
normalmente um tringulo
equiltero; um bilogo
identica normalmente uma
ameba etc.
|| I::osor:z nz C:c:z
consenso necessrio para que concordemos em que algo lindo
ou importante objetivamente, ou em si.
Ou seja, a questo da objetividade comea em nvel lingusti-
co, de onde a relevncia da linguagem cientca.

De certo modo,
a linguagem utilizada o mtodo bsico da cincia. As cincias,
mesmo quando se utilizam da linguagem vulgar, o fazem de ma-
neira a conseguir a univocidade antes mencionada, principalmen-
te denindo os termos essenciais (planeta, nmero, evoluo,
tabu etc.) de maneira a estabelecer um vocabulrio estritamente
comum. Para tornar ainda mais rigorosa a comunicao, as cin-
cias chegam a criar linguagens articiais, como nos casos da mate-
mtica e da qumica.
Alm de uma linguagem apropriada, a objetividade cientca
supe, como a objetividade da vida quotidiana, a posse comum
de crenas e habilidades por parte dos pesquisadores. Em espe-
cial, o domnio de tcnicas e recursos instrumentais. A objetivida-
de cientca , certamente, questo de mtodo(s) que permita(m)
alcanar e manter aquele controle intersubjetivo das armaes
de que estamos tratando. A meta do mesmo , como a prpria pa-
lavra objetividade est adiantando, a concordncia com o objeto
pesquisado. Os consensos, quando alcanados, so considerados
como indcio de que essa concordncia efetiva. Devemos fazer,
contudo, algumas observaes inter-relacionadas. Objeto, a ri-
gor, uma palavra relativa ou relacional. Ela remete a uma outra:
sujeito. (Assim como esquerda remete a direita). Esse o senti-
do preciso da expresso objeto, como observou Kant na Crtica da
Razo Pura, ainda que amide usemos a palavra como sinnimo
de algo ou uma coisa. Alm do mais, aqui estamos falando do
objeto de conhecimento. Seu correlato , portanto o sujeito de
conhecimento. Ora, se se tratasse de qualquer conhecimento, este
sujeito seria varivel (quem manifesta sua tristeza um sujeito que
se refere a um certo objeto, a ele acessvel). Mas na cincia (como
em boa parte da vida quotidiana), a um conhecimento objetivo
corresponde determinado tipo de sujeito. Costuma-se falar do
sujeito epistmico, que equivale a essa espcie de subjetividade,
no peculiar ao indivduo, mas comum a ele e outros de uma idn-
tica formao prossional. Ao fazermos um clculo matemtico,
A essas crenas comuns
retornaremos, em outro
captulo, ao considerar o
que se vem denominando
paradigmas cientcos.
Controle intersubjetivo
Lembre que controle
intersubjetivo quer dizer
que outros sujeitos podem
compreender e vericar o
que um sujeito arma.
u Conrc:mr1o C:r1r:co |
p.ex., adotamos ou assumimos determinada subjetividade. A mes-
ma coisa ocorre quando estamos em condies de compreender,
aceitar, criticar etc., uma armao do campo da fsica, da astro-
nomia, da psicologia etc.
Na pesquisa cientca, a objetividade, enquanto controle inter-
subjetivo, visa objetos do correspondente domnio (sejam enti-
dades concretas ou abstratas), sob a perspectiva de determinada
indagao. Uma pesquisa no trata, p.ex., dos vertebrados, mas
da forma como os vertebrados evoluram (ou ainda, como tal tipo
de vertebrado evoluiu). Uma pesquisa matemtica no visa um
teorema, mas a demonstrao do mesmo. Uma pesquisa psicol-
gica no visa o comportamento das pessoas, mas as causas de tal
ou qual comportamento. Aquilo que constitui o alvo, por assim
dizer, da pesquisa, o objeto de conhecimento, ao qual se referem
todas as atividades prprias dessa pesquisa e que por isso deve ser
cuidadosamente denido ou delimitado desde o comeo.
A aspirao a ser el ao objeto de conhecimento, que caracteriza
a atitude cientca objetiva, tem ainda uma condio: o controle
dos fatores que podem perturbar o controle intersubjetivo bem su-
cedido das armaes. Elementos presentes no sujeito (individual)
de conhecimento tais como sentimentos, interesses no cognitivos
e preconceitos devem ser reconhecidos e mantidos sob (outro tipo
de) controle. As nossas preferncias ou averses, as crenas que
compartilhamos com outras pessoas (da fam-
lia, da classe social etc.) to profundamente que
nos parecem simplesmente indicar o bvio, o
racional, o normal, devem ser assunto de cr-
tica e autocrtica dos pesquisadores. Trata-se da
iseno ou neutralidade do cientista ao pes-
quisar. Ela no fcil de se praticar, particular-
mente no campo das cincias humanas, onde os
preconceitos se fazem sentir mais fortemente.
A boa cincia exige que o cientista esteja alerta
com relao aos fatores que podem perturbar e
distorcer sua objetividade, tanto em si mesmo
como nos demais. A crtica recproca dos cien-
tistas auxilia a reduzir a inuncia desses fatores
Se um antroplogo no consciente dos seus
preconceitos com relao ao seu objeto de pesquisa, por
exemplo, determinada cultura indgena, poder distorcer
o signicado do que observa.
Ajuda aqui a etimologia:
de-nir, de-limitar, denota
estabelecer limites. Pode
tambm dizer-se que o objeto
de conhecimento o objeto sob
determinada perspectiva (a
questo colocada). A losoa
escolstica medieval falava
da distino entre objeto
material e objeto formal. Aqui
nos referimos a este ltimo.
|o I::osor:z nz C:c:z
que distorcem os resultados da pesquisa. Com a mesma nalidade
so utilizadas tcnicas especiais, como a de utilizao de amostras
aleatrias nas pesquisas empricas. Voltaremos a esta questo no
captulo 7, ao tratar da relao da cincia com valores.
O conhecimento obtido dessa maneira pblico (por opo-
sio ao conhecimento privado que uma pessoa tem de suas
prprias lembranas, ou da experincia que tem da sua prpria
casa, p.ex.). Esta condio levou Popper a sustentar a autonomia
do conhecimento objetivo, que constituiria um terceiro mundo,
diferente do mundo das coisas materiais e do mundo dos nossos
estados psquicos. As teorias e explicaes cientcas, e at os pr-
prios problemas, seriam, segundo Popper, realidades sui generis
que no se confundiriam nem com eventos fsicos, nem com cren-
as. As teorias, por exemplo, so pensadas (o que constitui uma
atividade psquica) por seres humanos (materiais) e so expressas
por escrito (portanto, materialmente), porm em si mesmas, as te-
orias no so nem materiais nem psquicas. Elas podem sobrevi-
ver a uma catstrofe que destrusse a humanidade, contanto que
cassem registradas (v.g., em livros) para serem reaprendidas. A
doutrina popperiana suscitou diversas crticas e , de modo geral,
rejeitada como exagerada, visto que sugere que os conhecimentos
existiriam independentemente dos seres humanos, sendo antes
descobertos do que produzidos por estes ltimos (Popper compa-
rou sua posio com a teoria das Ideias de Plato). No entanto, ela
aponta para uma questo importante: a da validade transubjetiva
do conhecimento, principalmente o cientco.
Essa validade tem como respaldo a ideia da racionalida-
de como capacidade universal dos seres humanos. devido a
sermos todos racionais que reconhecemos a correo (ou ques-
tionamos a incorreo) de uma demonstrao, uma teoria, uma
explicao cientca. Por outra parte, a validade transubjetiva do
conhecimento se v reforada quando a cincia analisada pres-
supondo o realismo, metafsico e epistemolgico. Vale dizer, quan-
do se supe que a realidade algo existente com independncia
de nossas pesquisas, e que possui uma organizao ou estrutura
prpria. Nesse caso, o conhecimento concebido como represen-
tando, aproximadamente, a estrutura do real. A validade transub-
Popper apresentou essa
doutrina no seu livro
Conhecimento Objetivo.
u Conrc:mr1o C:r1r:co |,
jetiva do conhecimento sugere que essa estrutura foi efetivamente
atingida. Esse modo de raciocinar vale para as cincias factuais. No
caso das cincias formais problemtico, porque supe que as en-
tidades lgicas e matemticas tm um tipo de existncia peculiar,
o que discutvel, como j mencionei. Cumpre notar, todavia, que
a fora com que o resultado das operaes matemticas se impe
ao ser humano est provavelmente na base da noo de que o co-
nhecimento possa ser autnomo.
A descrio que eu z da objetividade cientca corresponde
postura realista, que a postura do senso comum cientco. No
entanto, houve lsofos que julgaram problemtica essa doutrina
(o realismo), principalmente por acharem impossvel demonstrar
que existe a realidade, e que ela est estruturada, independente-
mente do nosso esforo por conhec-la, ou, dito de maneira mais
simples, independente do nosso pensamento. Essa diculdade
a base dos argumentos de lsofos idealistas (como Descartes ou
Berkeley), que sustentaram ser o que denominamos realidade, de
alguma maneira, um produto do nosso pensamento, ou de nossa
conscincia. Para a posio idealista, o desao para o lsofo
entender de que modo surge da nossa conscincia a noo de um
mundo exterior, ao qual nossas ideias corresponderiam.
A posio idealista no hoje to fortemente defendida como
em outras pocas, porm ela encontra seu equivalente no que se
vem denominando construtivismo. Para diversos autores (so-
bretudo aqueles mais familiarizados ou inuenciados pelo papel
desempenhado na vida humana por fatores como a linguagem, a
cultura e o poder), a produo do conhecimento (especialmen-
te, o cientco) deve ser vista como mais literal e radical do que
na interpretao realista. No se trata apenas de que produzamos
ideias, linguagens, instrumentos, mediante os quais obtemos co-
nhecimentos, seno de que o que tomamos por real, verdadeiro
e racional o produto de certa atividade humana em determina-
das circunstncias. Assim enxergada, a objetividade do conheci-
mento cientco o resultado de uma prtica especca (a prtica
cientca, sobretudo a experimentao) pela que objetivamos (isto
, transformamos em objetos) determinados elementos da experi-
ncia vivida. Essa forma de entender o conhecimento responde a
Essa convico est
condensada na concluso
de Descartes (Discurso do
Mtodo) de que a nica
certeza que ele podia ter era
de seu prprio pensamento,
e na famosa expresso de G.
Berkeley (1685-1753): Ser
ser percebido. A losoa
de Kant expressa essa
convico ao armar (na
Crtica da Razo Pura) que
o entendimento humano
encontra na natureza o que ele
mesmo ali coloca.
|8 I::osor:z nz C:c:z
preocupaes tanto epistemolgicas quanto sociais, como veremos
melhor em outros captulos. Desde o ponto de vista epistemolgi-
co, ela tem a ver com o fato de que obtemos conhecimentos, no
apenas pensando ou percebendo eventos do mundo, mas tambm
fazendo coisas tais como medir objetos, alterar a temperatura de
substncias, colocar animais em labirintos, fazer com que pessoas
respondam a questionrios etc. Da perspectiva social, o constru-
tivismo tem a ver com a reexo sobre a relao entre a subjetivi-
dade epistmica operante na cincia e o tipo de sociedade que a
estimula. Trata-se de uma posio representada, mais do que por
lsofos, por socilogos, dos que nos ocuparemos no captulo 9.
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
A distino entre cincias formais e factuais detalhadamente
exposta por M. Bunge em seu livrinho La ciencia. Su mtodo y
su losofa. No captulo 2 de Epistemologia, o mesmo autor expe
sua noo do mtodo cientco geral (incluindo um exemplo de
aplicao s cincias sociais que exige alguns conhecimentos tc-
nicos). Uma das obras mais importantes de Bunge, La Investigaci-
n Cientca, expe tambm sua noo de metodologia geral no
captulo I. Uma viso concordante oferecida por Ernest Nagel
em seu artigo Cincia: Natureza e Objetivo, que faz parte do livro
Filosoa da Cincia, editado por S. Morgenbesser. O captulo 5 do
livro A cincia como atividade humana, de G. Kneller, oferece uma
exposio bem didtica da metodologia cientca na sua verso
tradicional. A doutrina iconoclasta de Feyerabend est contida
no seu famoso livro Contra o Mtodo. Uma exposio sinttica se
encontra no captulo V do meu livro A crtica do positivismo e o
futuro da losoa. Meu artigo Objetividade cientca: noo e
questionamentos (na revista Manuscrito), contem uma discusso
detalhada desse conceito. Recomendo a leitura do artigo Cincia:
conjecturas e refutaes, de Popper (contido no livro Conjecturas
e Refutaes), em que o autor expe com singular clareza sua tese
do critrio de refutabilidade e critica a noo de induo. Os inte-
ressados na noo de conhecimento objetivo devem ler, no livro
popperiano do mesmo ttulo, os artigos Epistemologia sem um
u Conrc:mr1o C:r1r:co |p
sujeito conhecedor e Sobre a teoria da mente objetiva. J a ques-
to do papel da linguagem na cincia (natural) muito bem trata-
da no captulo 2 do livro Conhecimento Convel, de John Ziman.
Rrr::1z sounr
A diferena entre cincias formais e cincias factuais.
A questo da existncia de uma metodologia geral da pesquisa.
As noes de verificao e refutao de teorias.
A noo de objetividade cientfica.
A importncia da linguagem na cincia.
O carter pblico do conhecimento cientfico.
Czr1c:o
A Prsqc:sz C:r1r:cz
O objetivo deste captulo apresentar as
principais atividades que executam os cientis-
tas ao pesquisarem a realidade, natural ou so-
cial. Destacaremos que eles formulam hipteses
e as submetem a testes que podem consistir em
observaes sistemticas ou em experimentos.
A Prsqc:sz C:r1r:cz

.1 A ronmc:zXo nr n:r1rsrs
Ao expor a questo da metodologia cientca, mencionei a for-
mulao de hipteses como um procedimento caracterstico da ci-
ncia. Em que consiste uma hiptese cientca? Conforme a eti-
mologia, uma hiptese uma suposio ou conjectura. Que tipo
de conjecturas so tpicas da cincia?
O lsofo Carl Hempel (1905-1997) analisa, em uma de suas
obras, um episdio histrico que ilustra bem este assunto. Hem-
pel refere-se ao problema que enfrentou o mdico hngaro Ignaz
Semmelweiss, no sculo XIX, ao perguntar-se por que grande n-
mero das mulheres que davam luz no Hospital Geral de Viena
contraa depois do parto uma doena grave, conhecida naquela
poca como febre puerperal. Chamava a ateno, alm do mais,
que o nmero de mulheres que assim morriam era diferente em
cada uma das duas divises do hospital, e que as mulheres que
davam luz fora dele no morriam dessa maneira. Hempel narra
que Semmelweiss formulou, sucessivamente, uma srie de hipte-
ses acerca da possvel causa das mortes, e as foi testando uma aps
a outra. Sups, por exemplo, que a dieta recebida, ou o a aglome-
rao de pacientes, ou a posio no momento de dar luz, ou at a
impresso produzida pela passagem do padre levando a extrema-
uno a doentes (o que assustava as pacientes) pudesse causar as
estranhas mortes. O mdico foi testando e descartando hipteses,
Carl Hempel
| I::osor:z nz C:c:z
na medida em que os fatos no apoiavam as inferncias que se se-
guiam de cada uma delas. Algumas hipteses eram testveis dire-
tamente, mediante a observao de determinados fatos. Por exem-
plo: a hiptese de que o nmero excessivo de parturientes em uma
diviso pudesse ser responsabilizado pelas mortes foi descartado
ao observar, pelos registros do hospital, que a situao era precisa-
mente inversa: as mortes eram mais numerosas na diviso que ti-
nha menor nmero de mulheres. Outras hipteses foram testadas
indiretamente, apreciando os resultados de alguma modicao
na rotina hospitalar: a possibilidade de que a posio no parto fos-
se a causa buscada fez com que essa posio fosse modicada, e, no
entanto, o nmero de vtimas no variou. Semmelweiss encontrou
nalmente a causa que buscava em uma infeco provocada ao
serem revisadas as mulheres por mdicos e estagirios (era aquele
um hospital-escola) que no haviam higienizado sucientemente
suas mos depois de trabalharem com cadveres. Observemos ao
passar que, quando introduzimos deliberadamente modicaes
em um fenmeno para observar os resultados e compar-los com
certa ideia que temos, estamos fazendo um experimento. Este
um tema ao qual voltaremos.
A formulao das hipteses tem, como se pode ver, uma fun-
o explicativa de um evento ou tipo de eventos. Notem que algo
parecido ocorre na vida quotidiana: se nosso carro no funciona
bem, ou at no arranca, vericamos se falta gasolina, se algum
dispositivo no est operando normalmente etc., at encontrar a
causa da falha. Implicitamente, estamos conjecturando possveis
causas e testando nossas conjecturas mediante observaes perti-
nentes, com ou sem modicaes propositais (experimentos). A
atividade de um detetive que busca resolver um caso envolve tam-
bm uma srie de hipteses e seus respectivos testes.
Na cincia factual, as hipteses, alm de poderem ser testadas,
devem estar fundamentadas em conhecimentos cientfcos ou ao
menos ser compatveis com eles. Uma hiptese astronmica que
implicasse a imobilidade da Terra, ou uma hiptese biolgica que
desconhecesse a evoluo das espcies seria em princpio descon-
siderada pelos cientistas.
Esse amplo uso das suposies
e as tentativas de comprovar
sua validade zeram com
que Popper (cujas ideias
sobre refutabilidade j vimos)
sustentasse que a combinao
de conjecturas e refutaes
permanente no ser humano, que
de outro modo no sobreviveria.
O esquema lgico dos testes
era sempre o seguinte: se
uma determinada hiptese
indicasse a causa verdadeira,
seguir-se-ia, por deduo,
que determinados fatos a ser
observados seriam de tal ou
qual tipo. Por exemplo, se a
posio no parto fosse a causa,
ento mudando a posio iria
observar-se uma alterao no
nmero de mortes.
A Prsqc:sz C:r1r:cz

Nas cincias formais, a palavra hiptese tem um sentido um
pouco diferente, reetindo precisamente a diferena entre estas ci-
ncias e as que tratam de fatos. Em palavras de Mario Bunge:
O sentido lgico da palavra pressuposto, premissa ou ponto de partida
de uma argumentao (por exemplo, de uma demonstrao). Esta uma
das signicaes originrias de hiptese e, precisamente, a conservada
na cincia formal. Neste contexto, uma premissa uma frmula previa-
mente aceita (um axioma, um teorema, ou uma conveno como T um
tringulo euclidiano), ou bem uma frmula introduzida a ttulo de ensaio
porque possibilita uma deduo (mediante um argumento [denomina-
do precisamente por isso] ex hypothesi [por hiptese]) e conservada ou
rejeitada depois conforme suas consequncias. Em qualquer caso, uma
hiptese neste sentido uma premissa usada no raciocnio, e consiste,
portanto, num pressuposto (Bunge, 1969, p. 252, grifado do autor).
Voltando cincia factual, as hipteses podem referir-se a um
objeto ou evento, ou bem (o que mais comum) a uma classe de
objetos ou eventos. A existncia dos planetas Netuno e Pluto (este
ltimo rebaixado no faz muito tempo a planeta ano, como
vocs sabem) foi primeiramente conjecturada com base em de-
terminada informao, emprica e terica. Em cada caso, tratou-se
de uma hiptese singular, ou se se preferir, uma hiptese relativa a
um fato determinado. A maior parte das hipteses cientcas, to-
davia, referem-se a classes de entidades ou de eventos, e tm uma
generalidade mais ou menos restrita. A hiptese de Semmelweiss
que nalmente deu certo no dizia respeito apenas quelas mulhe-
res naquele hospital, mas a todas as mulheres que passassem por
aquelas circunstncias, a um tipo de evento.
Sendo essenciais para a explicao dos fatos, as hipteses, con-
tudo, no so meramente sugeridas pelos fatos. Como Hempel,
Popper e outros lsofos da cincia enfatizaram, as hipteses tm
a ver com problemas cientcos, para cuja soluo elas so ima-
ginadas. As hipteses podem ocorrer a um cientista de diversas
maneiras: podem provir da induo, mas tambm podem ser o
resultado de alguma analogia entre o problema em pauta e outros
problemas j resolvidos, e at podem parecer produtos da inspira-
o repentina. Nada disso possvel, todavia, sem conhecimentos
cientcos prvios e sem experincia de pesquisa.
o I::osor:z nz C:c:z
.i us rz1os, scz ousrnvzXo
r rxrrn:mr1zXo
Vimos que as hipteses, nas cincias factuais, so suposies re-
lativas ao comportamento de fatos, naturais ou sociais, presentes
ou passados. Ora, que so fatos? A palavra evoca algo real, exis-
tente no presente ou que existiu no passado. O computador com
que estou escrevendo e a mquina de escrever que j tive so fatos.
Mais exatamente, a sua existncia real ou foi, respectivamen-
te, um fato. Como tal, o factual se distingue do ilusrio ou me-
ramente imaginado e tambm do ideal (o tringulo no existe:
existem de fato, como costumamos dizer, objetos triangulares).
Fato denota ademais algo que pode, em princpio, ser percebido
ou detectado, direta ou indiretamente. Por exemplo, percebemos
diretamente a luz de uma lmpada; indiretamente, a passagem da
corrente eltrica que a produz (pois tomamos a luz como indica-
dor da passagem da corrente).
Desde uma perspectiva realista e seguindo Mario Bunge (no ca-
ptulo 12 do seu livro La Investigacin Cientca), podemos distin-
guir trs tipos de fatos: os acontecimentos, os processos e os fen-
menos, todos os quais dizem respeito s coisas do mundo. Uma
coisa um sistema concreto, uma unidade de partes ou elementos
materiais estruturados, intervinculados e relacionados com o seu
ambiente. Nesse sentido, tanto uma caneta como um automvel
so coisas. Tambm o so uma planta, um animal, uma pessoa e
uma comunidade. Os acontecimentos (ou eventos) e os processos
so o que ocorre a, em e entre sistemas concretos, dene Bunge.
Os sistemas concretos tm, por denio, propriedades e relaes,
todas as quais, quando constatadas, fazem parte do seu carter de
fatos. O meu computador cinza sobre a minha escrivaninha
a descrio de um fato, ou de um estado de coisas, como dizem
outros lsofos; pela mesma razo nos referimos a fatos ao falar do
brilho de uma estrela, do peso especco de uma substncia ou do
parentesco entre duas pessoas. Os sistemas concretos esto situa-
dos no espao e duram no tempo. Um acontecimento ou evento
algo que ocorre a um ou mais sistemas (ou coisas) durante um
lapso de tempo relativamente breve. Por exemplo, a queda de um
A tarefa do historiador est,
por denio, vinculada a
hipteses explicativas do que
j no mais existe.
A Prsqc:sz C:r1r:cz ,

avio, a alterao da temperatura de um corpo (febre), a indig-
nao de uma pessoa ou um motim so eventos. J um processo
uma sequncia temporalmente ordenada de acontecimentos,
tal que cada membro da sequncia intervm na determinao do
membro seguinte. Falamos por isso do processo de crescimento
ou de envelhecimento dos organismos, do processo de madura-
o dos frutos (ou, metaforicamente, das crenas), do processo de
formao de um Estado etc. Eventos e processos, de resto, no so
fatos sempre diferentes nem facilmente percebidos, como explica
Bunge na seguinte passagem:
Se so analisados com o suciente aprofundamento, a maioria dos
acontecimentos resultam em processos. Assim, por exemplo, um raio
de luz consiste na emisso (por uma grande coleo de tomos, em
tempos ligeiramente diferentes e ao acaso) de grupos de ondas que se
propagam a uma velocidade nita. No tarefa fcil precisar os proces-
sos presentes no emaranhado dos acontecimentos. [Alm do mais], rara
vez a experincia nos d um processo: na cincia, ao menos, a maior
parte dos processos so formulados hipoteticamente. Assim, por exem-
plo, no se v empiricamente a evoluo das estrelas, sendo necessrio
imaginar modelos de tal evoluo e test-los depois pelo procedimento
de registrar e interpretar acontecimentos como as marcas deixadas pela
luz das estrelas nas placas fotogrcas. (Bunge, ibid., p. 718).
Poderamos acrescentar, a modo de outros exemplos, que tam-
bm uma atitude humana (evento) pode revelar, a uma anlise de-
tida, ser um momento ou resultado de um processo psicossocial, e
que a armao da existncia de um processo histrico (suponha-
mos, a transformao do mundo mediterrneo magistralmente es-
tudada pelo historiador Fernand Braudel no seu livro O Mediter-
rneo e o mundo mediterrneo na poca de Felipe II) implica algum
modelo terico.
Alm dos sistemas, os acontecimentos e os processos, Bun-
ge aponta os fenmenos como outro tipo de fatos, denindo um
fenmeno como um acontecimento ou processo tal como apa-
rece a algum sujeito humano. Um sentimento, para quem o vi-
vencia, ou a viso de determinada paisagem por parte de al-
gum, so fatos, que podem ser de algum modo constatados e
s vezes reconstrudos pelo observador. Esta categoria de fatos,
8 I::osor:z nz C:c:z
os fenmenos, tm particular importncia nas cincias hu-
manas, por motivos quase bvios. A maneira como os seres hu-
manos percebem, sentem ou se representam os outros tipos
de fatos (coisas, eventos, processos) objeto de indagao para
psiclogos, socilogos, economistas, antroplogos etc. Como
veremos num captulo posterior, o reconhecimento (ou no)
deste tipo de fatos, e a maneira de abord-los diferencia os enfo-
ques epistemolgicos em cincias humanas.
Quer se trate de coisas, estados de coisas, acontecimentos ou
processos, supomos que os fatos so algo em geral observvel. A
observao denida por Bunge como uma percepo inten-
cional e ilustrada. Intencional ou deliberada, nos explica, porque
tem um objetivo determinado; ilustrada no sentido de estar guia-
da pelo conhecimento. Ela , em outras palavras do mesmo autor,
seletiva e interpretativa.
A maioria dos fatos acerca dos quais sabemos algo no so observ-
veis a no ser de modo vicrio, ou seja, que no podem mais do que
inferir-se pela mediao de fatos perceptveis e por meio de hipteses.
Assim, por exemplo, o vento no diretamente observvel, mas infe-
rido a partir de corpos de controle que supomos serem movidos por
ele, ou bem sentindo a sua presso em nosso corpo: em qualquer caso,
conjecturamos a existncia de uma rajada de vento, e, caso nos inte-
resse uma estimao mais cuidadosa da nossa suposio, temos que
submet-la a prova, porque a nossa inferncia pode ter sido infundada
(os movimentos observados podem dever-se a um terremoto ou em-
briaguez do observador). Analogamente, quando vemos que algum
se ruboriza, atribumos o fato sua vergonha, sua tribulao ou sua c-
lera, conforme as circunstncias concomitantes (informao adicional)
e nosso conhecimento da psicologia. E formulamos a hiptese de que
est tendo lugar um acontecimento social [por exemplo, um golpe de
estado] quando vemos que tanques rodeiam prdios pblicos e que as
pessoas correm pelas ruas. (Bunge, 1969, p. 736).
Acrescentemos que, no caso da observao cientfca, a inten-
cionalidade vincula-se com questes e hipteses, e o conhecimen-
to orientador tanto emprico quanto terico.
Os fenmenos podem ser
tambm coletivos. nesse
sentido que os historiadores
falam do imaginrio (isto ,
a maneira de se representar)
prprio de tal ou qual poca.
A Prsqc:sz C:r1r:cz p

O olhar ordinrio (ou seja, no treinado cienticamente) no
observa a posio de Marte relativamente Terra e ao Sol numa
noite determinada, nem a expresso de um tabu gastronmico em
outra cultura. O observador vulgar v apenas uma pequena luz
no alto do cu (uma estrela, em sentido vulgar) e a rejeio de
certo alimento por parte de um grupo humano. Por outra parte,
a observao pode ser, aqui tambm, direta ou indireta. O fsico
observa diretamente o movimento da agulha de um aparelho, e
indiretamente, a passagem de uma corrente eltrica. Um bilogo
observa diretamente determinado comportamento de uma dupla
de animais; indiretamente, ele observa um mecanismo natural de
seleo de parceiros. Um psiclogo observa diretamente o que
uma pessoa diz e faz: indiretamente, ele observa a ao voluntria
dessa pessoa, na medida em que conceitos como vontade, deci-
so, propsito etc., correspondem a entidades ou processos no
diretamente perceptveis.
As informaes a partir das quais armamos (ou negamos) a
existncia de fatos so os dados (mais exatamente, denominamos
dados a registros de informaes).
Apesar da impresso causada pela sua etimologia, um dado
no algo passivamente recebido pelos nossos sentidos (como su-
punha o empirismo) ou nossa razo (como para o intuicionismo),
mas algo de algum modo produzido pela atividade (neste caso,
cognitiva) humana.
Um dado , enquanto elemento informativo, algo interpretado
(o brilho de uma estrela, a cor ou o cheiro caracterstico de um gs)
luz de conhecimento prvio. Os dados, numa expresso famosa
do lsofo Norwood R. Hanson, esto impregnados de teoria ou
carregados de teoria. Alm do mais, os dados cientcos so se-
lecionados em funo de certos interesses de pesquisa. Por outra
parte, os dados so amide o resultado de operaes, incluindo o
uso de aparelhos (p.ex., um microscpio). Os dados podem provir
de observao ou serem experimentais, e ainda, qualitativos (um
ambiente pode estar frio, uma manada grande) ou quantitati-
A rigor, no percebemos
diretamente os motivos ou os
propsitos de uma pessoa que
faz alguma coisa, mas atravs
das suas palavras ou deduzindo-
os do seu comportamento. Por
exemplo, no vemos a inteno
de algum quando este algum
abre uma porta. Sabemos da
inteno pelo que a pessoa diz, ou
a inferimos do que a pessoa faz
entrando ou saindo de um lugar.
Um lquido pode estar quente,
um animal pode mostrar-se
irritado, uma pessoa pode
manifestar uma opinio
(dados de observao);
o lquido pode mudar de
cor quando esquentado, a
irritao do animal pode ser
a reao a uma provocao
produzida pelo pesquisador, a
opinio da pessoa pode ser a
resposta a uma determinada
pergunta em uma enquete
(dados experimentais).
oo I::osor:z nz C:c:z
vos (o ambiente est a 5 graus centgrados, a manada est compos-
ta por cinquenta animais). Em todo caso, os dados interessam na
medida em que possam constituir evidncias (=dados relevantes)
em relao com as ideias dos cientistas, principalmente ao conr-
mar ou refutar uma hiptese ou teoria.
A observao cientca, embora planejada e sistemtica, res-
peita, at certo ponto, a espontaneidade do objeto estudado. Esse
respeito relativo porque a utilizao de certo aparelho ou a pre-
sena do observador amide altera o evento observado (como
no caso da observao de partculas subatmicas e de processos
sociais). J o experimento , para diz-lo em palavras de Bunge,
aquela classe de experincia cientca em que se provoca delibe-
radamente alguma mudana e se observa e interpreta seu resul-
tado com alguma nalidade cognitiva (Bunge, 1969, p. 819). O
experimento uma experincia controlada. Nele, o pesquisador
introduz modicaes em certos aspectos do objeto ou processo
estudado (as variveis denominadas independentes), com a na-
lidade de apreciar os valores que assumem, em decorrncia des-
sa operao, outros fatores (variveis dependentes). Por exemplo,
vericar o tipo de relao entre a variao da temperatura de um
corpo e o seu volume, ou entre o tipo de alimentao das pessoas
e a ocorrncia de determinada doena.
O controle que caracteriza o experimento refere-se no ape-
nas s condies da sua produo, mas tambm s de observao,
pois, como assinala Bunge, o que observamos so fenmenos, e
no fatos completamente independentes dos nossos modos de ob-
servao (Bunge, ibid., p. 830).
O mesmo autor nos faz notar que, contudo, o controle sempre
parcial, ainda que em certos casos seja quase total (por exemplo,
quando inclui a produo de objetos e eventos, como nos acelera-
dores de partculas da fsica subatmica ou quando se organizam
articialmente grupos sociais para testar uma hiptese sobre seu
comportamento). Por ltimo, mas no porque seja menos impor-
tante, cabe notar que a situao experimental sempre uma sim-
plicao da realidade, o que tem consequncias no que diz res-
Variveis
Denomina-se
variveisfatores que podem
ter diverso valor, ou seja,
cujo valor pode variar: p.ex.,
idade, peso, temperatura,
longitude (variveis
quantitativas) ou sexo, classe
social, cor, grupo sanguneo
(variveis qualitativas).
A Prsqc:sz C:r1r:cz o1
peito ao alcance das concluses obtidas.
A precedente exposio sobre fatos e dados, observao e ex-
perimento foi feita, como j adverti, do ponto de vista de um au-
tor realista, epistemologicamente falando. Isso signica que, nesta
perspectiva de anlise, os fatos so entidades independentes dos
sujeitos que os pesquisam, embora sejam detectados atravs dos
dados pertinentes. Os dados, por sua vez, ainda que impliquem
interpretao, so concebidos pelos realistas como materiais que
constituem modos de presena, por assim dizer, dos fatos pesqui-
sados que a conscincia humana se limita a reconhecer.
possvel, no entanto, achar que o papel da conscincia no
se reduz ao reconhecimento, mas assume um carter constitutivo
dos dados e, assim, dos fatos. Tratar-se-ia nesse caso de uma con-
cepo idealista, sempre em termos da epistemologia, do conhe-
cimento dos fatos.
Na losoa da cincia do sculo XX e XXI, o idealismo ( ma-
neira de um Kant ou de um Berkeley) no uma posio defendi-
da. No entanto, a interpretao realista do conhecimento cientco
desaada por diversas formas de construtivismo, vale dizer, a tese
de que o conhecimento cientco resulta da atividade humana, in-
cluindo a linguagem, a forma como os cientistas esto condicio-
nados pela sua sociedade e os recursos culturais de que dispem.
Assim, o mdico e epistemlogo polons Ludwik Fleck (1896-
1961) sustentou, em seu livro Gnese e desenvolvimento de um fato
cientco (1935), que a slis, como fato enfrentado pelos mdicos
e cientistas, a resultante dos diversos contextos culturais em que
foi sendo estudada e combatida. Com outras palavras, Fleck ar-
mou que a doena assim denominada no consiste uma entidade
sempre idntica, que durante muito tempo foi mal conhecida at
ser adequadamente diagnosticada, mas em uma entidade que foi
transformando-se conforme se modicavam os quadros mentais-
-culturais em que era colocada. Mais ou menos na mesma po-
ca, o lsofo francs Gaston Bachelard escreveu sobre a fenome-
notcnica da cincia experimental. A gua quimicamente pura,
Ludwig Fleck
Fleck mostra que a noo
de slis foi evoluindo, de ser
inicialmente considerada
como um mal derivado da
inuncia de certos astros,
ou como castigo divino
(no sculo XVI), de uma
doena produzida por
diversos agentes naturais,
a princpio confundida com
outras enfermidades como a
gonorreia (sculo XIX).
oi I::osor:z nz C:c:z
exemplicava Bachelard, no existe espontaneamente na Natureza.
Tanto seu conceito (enquanto sntese de hidrognio e oxignio)
quanto sua produo so obra humana (o mesmo poder-se-ia di-
zer, claro, do oxignio e do hidrognio). Desde as ltimas dcadas
do sculo XX, este enfoque construtivista da atividade cientca
foi alimentado por certo tipo de sociologia (ou scio antropolo-
gia) da cincia. O socilogo francs contemporneo Bruno Latour
(1947- ), baseando-se na observao e na anlise da conduta dos
cientistas, sustenta que a crena em fatos independentes dos pes-
quisadores (a Natureza) uma sorte de miragem produzida pela
atividade cientca. Nessa produo, ele destaca o papel da lingua-
gem, dos interesses sociais e dos fatores polticos. Voltaremos a
estas interpretaes do conhecimento cientco ao tratar, em ca-
ptulos posteriores, de temas como o a existncia das entidades
tericas, a racionalidade da cincia e os compromissos axiolgicos
e sociais da mesma.
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
A anedota sobre o mdico Semmelweis que serve a Hempel
para explicar o teste de hipteses encontra-se no captulo 2 do seu
livro Filosoa da Cincia. A leitura completa desse captulo mui-
to recomendvel. O captulo 5 (sobre hipteses) e o captulo 12
(sobre observao) do livro de Bunge La Investigacin Cientca
so excelentes exposies, muito didticas, desses assuntos. O arti-
go Observao e Interpretao, de N. Russell Hanson, publicado
na coletnea Filosoa da Cincia, organizada por S. Morgenbesser,
contm claros exemplos do carter interpretativo da observao
cientca. Pode ser muito bem complementado com a leitura do
captulo 3 (Observao comum) do livro Conhecimento convel,
de John Ziman. Quem quiser aprofundar sobre a maneira como a
observao cientca est impregnada de teoria pode ler o livro
de N. R. Hanson, Patterns of Discovery (Padres de Descoberta, do
qual existe uma traduo em espanhol). Meu artigo Acerca de na-
tureza do experimento cientco analisa diversos aspectos desse
importante recurso cientco, mencionando tambm os debates a
seu respeito.
Desde esta posio, a
objetividade da cincia
entendida, no como
reconhecimento do que
objetivamente existe,
mas como objetivao de
experincias.
A Prsqc:sz C:r1r:cz o

Rrr::1z sounr
Semelhanas e diferenas entre suposies vulgares e hipte-
ses cientficas.
A relao entre as hipteses e os dados que devero confirm-las.
As noes de fato, dado e evidncia.
A diferena entre observao e experimento.
A impregnao terica dos dados com que trabalha o cientista.
A construo dos fatos cientficos.
Czr1c:o |
Ir:s, Ixr::czrs r
Tron:zs C:r1r:czs
Neste captulo apresentaremos a noo de
lei cientca, uma ferramenta intelectual im-
prescindvel da pesquisa. Veremos tambm
o papel que as leis desempenham na expli-
cao e previso dos fenmenos. Por ltimo,
nos familiarizaremos com as teorias que res-
paldam as leis e explicaes.
Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs o,

|.1 As :r:s c:r1r:czs
As cincias factuais tm trs tarefas caractersticas: descrever
e classicar os fatos que so objeto do seu domnio, explic-los
(vale dizer, dar razo de por que so assim e no de outra maneira)
e predizer a sua ocorrncia, isto , antecipar em quais circunstn-
cias esses fatos iro se repetir. Estas trs tarefas podem sintetizar-se
dizendo que toda disciplina cientca busca identicar a ordem
prpria de um setor ou aspecto da realidade.
A primeira tarefa, descrever e classicar, pode ser descrita
tambm como a da constituio terica do domnio da respecti-
va cincia. Essa constituio ser melhor entendida no captulo a
seguir, em que trataremos dos denominados paradigmas cient-
cos. Em todo caso, vale exemplicar dizendo que uma disciplina
cientca deve identicar de modo adequado, ou seja, apropria-
do s outras duas tarefas acima mencionadas, o tipo de fatos com
que ir se ocupar, j se trate dos corpos em geral, dos seres vivos,
do comportamento humano etc. Uma disciplina deve denir, de
maneira rigorosa, o que entende, segundo os casos, por reao
(qumica), clula, planeta ou sociedade tribal. E deve poder
classicar os seus conceitos de maneira a estabelecer as relaes
existentes entre as entidades do seu domnio (o exemplo clssico
a classicao das espcies vivas por Lineu).
Ora, essas entidades com frequncia se comportam de maneiras
regulares. O sol sai e se pe diariamente; as estaes se suce-
dem e repetem; as plantas crescem, orescem, do frutos e mur-
Cabe aqui tambm uma
diferena de interpretao
losca: para o epistemlogo
realista, essa ordem
encontrada por ser inerente
Natureza (ou sociedade).
J para os lsofos idealistas
ou construtivistas, tal ordem
de algum modo introduzida
pela conscincia e a atividade
humanas.
o8 I::osor:z nz C:c:z
cham; tais animais se alimentam de tais outros; os seres humanos
cam irritados ante tais ou quais condutas dos seus congneres
etc. A conscincia dessas regularidades produto da experincia
ancestral da humanidade. As cincias as levam em considerao,
porm lhes acrescentam outras, prprias da observao siste-
mtica (por exemplo, o deslocamento dos astros ao longo do ano,
ou a conduo da eletricidade por certos corpos, ou a repetio de
padres culturais em diversas sociedades).
A noo de lei cientfca est vinculada, certamente, experi-
ncia daquele tipo de regularidades (denominadas regularidades
empricas na literatura flosfca). No entanto, uma lei cientfca
algo diferente de uma mera regularidade constatada.
Para comear, as regularidades empricas constituem meros fa-
tos, faltando-lhes a correspondente explicao (cientca). Alm
do mais, uma lei, embora enuncie uma regularidade que pode
ser observada, inclui amide termos que se referem a objetos ou
eventos no observveis (fora, eltron, gene, rbita, instin-
to, coeso social etc.). Mais ainda: as leis podem estar enuncia-
das exclusivamente mediante termos cujo referente no emp-
rico (A molcula de gua consta de dois tomos de hidrognio e
um tomo de oxignio), ou at mediante uma frmula abstrata
(p.ex.: f = ma). As leis pertencem a teorias (ou esto respaldadas
por estas ltimas) e desse modo explicam os eventos empricos
e suas regularidades, e so explicadas pelas teorias (v.g., a lei da
gravitao universal, que faz parte da teoria newtoniana e explica
Frmula da fsica usada para
calcular a fora. Fora igual
a massa multiplicada pela
acelerao (segunda lei de
Newton).
O procedimento para conservar a carne sem que ela apodrea salgar
a carne e sec-la ao sol foi descoberto pela humanidade sem o auxlio
de um experimento cientco. A regularidade observada (a carne
assim tratada se conservava durante um perodo maior que o da carne
que no passava por esse processo) contribuiu seguramente para sua
popularizao. Na cincia, as regularidades so descobertas com o
auxlio da descrio e da classicao que se faz do objeto de estudo.
Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs op

inmeras regularidades empricas, desde a queda dos corpos at o
movimento das mars).
As leis cientcas enunciam relaes constantes entre variveis
consideradas fundamentais em um determinado domnio de ob-
jetos. Seu esquema geral seria: todo A B, ou se A, ento B. Mas
o esquema pode ser mais complexo: Se A e B, ento C; ou: Se A,
ento B e C; etc. No entanto, essas relaes podem ter diversos
graus de generalidade. A expresso todo na primeira formulao
pode ser ou no literal, e na segunda, pode ou no estar inclu-
do sempre (Sempre que A, ento B). No primeiro caso, temos
as denominadas leis exatas ou universais. Quando no assim,
temos leis probabilsticas ou tendenciais, vale dizer, regularidades
que nem sempre se cumprem, embora ocorram em grande nme-
ro de casos. A rigor, todas as leis expressam relaes que valem de
forma aproximada. Os experimentos que servem para test-las so,
como vimos, situaes simplicadas e, podemos acrescentar, situa-
es em que a relao que interessa est articialmente isolada de
inuncias que normalmente sofre fora do laboratrio. Contudo,
quando a lei tem escassas excees (quando a sua probabilidade se
aproxima de 1) considerada exata.
|.i As rxr::czrs c:r1r:czs
As leis so importantes como fatores que permitem explicar os
eventos do mundo (natural e social), ou seja, dizer por que so
(ou foram) dessa maneira e no de outra. O modelo mais famo-
so de explicao cientca mediante leis (para muitos autores, o
fundamental), o formulado pelo lsofo Carl Hempel e conhe-
cido como modelo nomolgico-dedutivo. Consiste em apontar
de qual ou de quais leis pode inferir-se o enunciado que descreve
o evento que requer explicao. Mais exatamente, o modelo con-
siste em analisar a explicao como um raciocnio dedutivo cujas
premissas so: a) enunciados que descrevem circunstncias em
que ocorre (ou ocorreu) o evento a ser explicado (as denominadas
condies iniciais); e b) o(s) enunciado(s) de certa(s) lei(s). O
enunciado referente ao evento a ser explicado (denominado tec-
nicamente explanandum, o que deve ser explicado) resulta, de-
A expresso nomolgico
faz referncia ao recurso a
uma lei (nomos, em grego).
Cabe esclarecer que Popper
defendeu o mesmo modelo,
chamando-o de explicao
causal (ver sua Lgica da
Pesquisa Cientca 12).
Por isso, fala-se s vezes do
modelo Hempel-Popper.
,o I::osor:z nz C:c:z
dutivamente, das premissas supracitadas. Em um exemplo vulgar:
explicamos a queda de um livro que soltamos da nossa mo invo-
cando a lei de gravitao universal e subentendendo que o tama-
nho do livro innitamente menor que o da Terra, que o livro foi
deixado sem apoio, que a resistncia do ar era comparativamen-
te insignicante etc. (condies iniciais). Em funo daquela lei
e dessas circunstncias, o resultado no poderia ter sido diferen-
te. As condies iniciais so vistas como causas e o resultado
como efeito.
O prprio Hempel observou que s vezes no dispomos de leis
exatas para explicar um evento (ou tipo de eventos), mas apenas
de leis probabilsticas. Se uma criana contrai o sarampo depois
de haver estado em contato com outra criana que estava doen-
te, a explicao consiste em inferir (no como uma deduo, mas
como uma concluso provvel) o enunciado que descreve o expla-
nandum (Paulinho pegou o sarampo), dos enunciados gerais: O
sarampo contagioso por contato, e A sua probabilidade de con-
tgio x, bem como do enunciado: Paulinho esteve em contato
com Joozinho, doente de sarampo.
Alm dos modelos nomolgico-dedutivo e probabilstico, o -
lsofo Ernest Nagel, em seu livro A Estrutura da Cincia (1960),
um clssico na literatura da losoa da cincia, apresenta outros
dois modelos. Em alguns casos, principalmente nas cincias biol-
gicas e sociais, explicamos os eventos indicando qual a funo ou
a nalidade que parecem ter (explicao funcional ou teleolgica).
Dessa maneira se explica, por exemplo, a existncia dos rgos no
corpo humano. A funo dos pulmes (transportar o oxignio do
ar para o sangue, e por meio dele, para as diversas clulas do corpo,
supondo a indispensabilidade do oxignio para a combusto das
substncias alimentares no organismo) explica a sua existncia. De
maneira anloga, a funo que parece detectar-se em determina-
da instituio social (v.g., a religio) explica a sua existncia. De
maneira parecida, explicamos as aes de uma pessoa ou grupo
humano pela nalidade que lhes atribumos querer alcanar. Este
tipo de explicao suscita s vezes objees, no sentido de que pa-
rece sugerir que um evento futuro (a nalidade, uma vez alcan-
ada) a causa de um evento passado (a ao que tende quela
Este , precisamente, o tipo
de enfoque conhecido como
funcionalista em sociologia e
antropologia.
A explicao cientca de alguns
elementos (como os pulmes)
encontrada na funo que
os mesmos exercem em um
determinado contexto (o corpo
humano, no caso). Atente para
entender as diferenas entre
uma explicao cientica que
resulta de uma deduo, de
considerao de probabilidade(s),
da identicao de uma funo
e da reconstruo da gnese
de um objeto (essa que voc
acompanhar aqui mais adiante).
Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs ,1

nalidade). Por exemplo, explicar a invaso da Frana por Hitler
pelo seu propsito de dominar a Europa; explicar a emigrao eu-
ropeia para Amrica pelo propsito das pessoas de melhorarem de
vida. Nagel esclarece, todavia, que no se trata aqui de que eventos
futuros estejam causando eventos passados, o que seria difcil de
aceitar: o que se arma que o propsito presente nas mentes das
pessoas causa as suas aes futuras (Nagel, 1978, p. 35).
O quarto tipo de modelo de explicao apresentado por Nagel
o modelo gentico, em que explicamos um evento descrevendo
como chegou a ser desse modo, ou seja, reconstruindo a sua g-
nese ou sua evoluo. uma forma de explicar bastante usada nas
cincias biolgicas e na Histria. Por exemplo, explicar mediante
sua descrio a evoluo dos mamferos ou a extino dos dinos-
sauros, ou explicar determinada instituio social descrevendo a
sua origem e a maneira como foi mudando.
Hempel defendeu a importncia do seu modelo (chamado tam-
bm s vezes modelo das leis de cobertura, covering laws) sus-
tentando que os outros modelos de algum modo o implicam, no
sentido de que para reconstruir a evoluo de alguma coisa for-
osamente selecionamos determinados aspectos considerados re-
levantes e consideramos a mudana dos mesmos como algo no
arbitrrio. Portanto, subentendemos, segundo Hempel, leis ou hi-
pteses de probabilidade. Algo anlogo ocorre, segundo ele, nas
explicaes funcionais.
O modelo hempeliano importante tambm por outra razo: ele
esclarece logicamente a previso cientca. Quando conhecemos
as leis que explicam a produo de um evento, estamos em condi-
es de antecipar que, dadas as mesmas condies iniciais, o evento
ir se repetir. Certamente, o grau de certeza da previso depende de
alguns fatores, a comear pelo tipo de lei a que apelamos. Previses
baseadas em leis exatas favorecem previses tambm exatas. Previ-
ses baseadas em um nmero maior de condies iniciais tornam
tambm mais segura a antecipao do evento futuro. Por ltimo,
mas no menos importante, o grau de isolamento do sistema con-
siderado tambm um fator que facilita a previso certa.
Apesar de ser considerado importante, o modelo nomolgico-
dedutivo de explicao e sua verso probabilstica suscitaram di-
,i I::osor:z nz C:c:z
versas objees. Mario Bunge, por exemplo, objetou que, na forma
apresentada por Hempel, o modelo no fornece a rigor uma ex-
plicao porque no mostra o mecanismo de produo do evento
considerado, limitando-se a enunciar a forma lgica da operao
mental que denominamos explicao (Bunge, 1969, p. 584). Ou-
tras objees tm a ver com a aplicabilidade desse modelo nas
cincias humanas, um assunto ao qual voltaremos. A objeo de
Bunge interessante, contudo, porque se situa na direo da rela-
o das explicaes com as teorias cientcas.
|. As 1ron:zs
As teorias so geralmente consideradas pelos lsofos como o
elemento mais importante da cincia, pois mediante elas, pro-
priamente, que os eventos so explicados (vimos que as leis se fun-
damentam em teorias). Como entendem os lsofos a natureza
das teorias? Vejamos como descreve Hempel a inveno de uma
teoria:
Uma teoria usualmente introduzida quando um estudo prvio de uma
classe de fenmenos revelou um sistema de uniformidades que podem
ser expressas em forma de leis empricas. A teoria procura ento explicar
essas regularidades e, em geral, proporcionar uma compreenso mais
profunda e mais apurada dos fenmenos em questo. Com este m,
interpreta os fenmenos como manifestaes de entidades e de pro-
cessos que esto, por assim dizer, por trs ou por baixo deles e que so
governados por leis tericas caractersticas, ou princpios tericos, que
permitem explicar as uniformidades empricas previamente descober-
tas e, quase sempre, prever novas regularidades. (Hempel, 1974, p. 92).
Uma teoria, por conseguinte, nos fala de tomos, eletricida-
de, clulas, genes e rbitas, ou de adaptao, conito de in-
teresses, classe social, inconsciente etc. Todos esses conceitos
denotam entidades ou processos no observveis, ao menos di-
retamente. Mas uma teoria cientca no pode consistir na mera
suposio de tais entidades ou processos, pois no se diferencia-
ria em tal caso de uma teoria metafsica. necessrio especicar
de que maneira aquelas entidades e processos se manifestam em
eventos observveis. Por exemplo, a passagem de uma corrente
Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs ,
eltrica detectada pelo movimento da agulha de um aparelho, ou
pela luz de uma lmpada que se acende; ou: as clulas que consti-
tuem os tecidos dos seres vivos so identicadas com as manchas e
desenhos que se percebe ao olhar por um microscpio, ou ainda: a
classe social reconhecida em determinados comportamentos hu-
manos (includa a forma de falar). O teste de uma teoria se faz com
base em pressuposies acerca de modos regulares de conexo en-
tre o mbito da observao e o mbito terico (alguns lsofos de-
nominaram essas pressuposies princpios de transposio). O
cientista trabalha, assim, com dois tipos de termos: os tericos e
os observacionais. Veremos mais adiante que a distino no est
isenta de problemas.
As teorias (ponhamos por caso, a teoria da evoluo dos seres
vivos, de Darwin) tm diversas funes. Uma teoria deve, certa-
mente, explicar os fatos correspondentes ao seu domnio. Ela o
faz, como dissemos, ao fornecer um noo do mecanismo de pro-
duo dos fatos. Comparando esta explicao com a fornecida
pelas leis, quando consideradas independentemente das teorias,
a explicao terica aprofunda e amplia nossa compreenso do
universo. Ela aprofunda nosso conhecimento ao fornecer uma
noo do mecanismo (em sentido amplo da palavra: como forma
de funcionamento de algo) subjacente aos eventos a que a teoria
corresponde. Alm disso, a teoria unica eventos que inicialmente
pareciam no ter relao (a fsica newtoniana explica pelos mes-
mos princpios os movimentos da Lua e os dos cometas; a teoria
marxista explica tanto a ocorrncia de revolues como o papel
social da religio; a psicanlise explica tanto os atos falhos como
os sonhos; etc). Uma teoria mostra tambm, s vezes, que certas
leis empricas no so a rigor exatas e sem exceo. Vejamos uma
ilustrao de Hempel:
Assim que a teoria de Newton mostra que as leis de Kepler s valem
aproximadamente e explica por que: a rbita de um planeta que se mo-
vesse em torno do Sol, sujeito apenas inuncia gravitacional deste,
seria de fato uma elipse, mas a trajetria verdadeira se afasta dessa elip-
se rigorosa em virtude da atrao exercida por outros planetas e de um
modo que a teoria permite calcular com preciso (Hempel, 1974, p. 9).
Tanto o marxismo
(materialismo histrico)
como a teoria psicanaltica
tm sido questionados quanto
sua cienticidade. No
entramos aqui nessa polmica.
,| I::osor:z nz C:c:z
Alm disso, as teorias permitem predizer fenmenos que no
eram conhecidos no momento de as teorias serem formuladas.
A teoria geral da relatividade predisse o encurtamento de um raio
de luz num campo gravitacional, e a teoria de Maxwell predisse a
existncia das ondas eletromagnticas, lembra Hempel (ibid.). A
capacidade preditiva de uma teoria nova amide um forte moti-
vo para facilitar sua aceitao. Para alm dessas funes, uma te-
oria pode tambm ter outras, tais como orientar a pesquisa (suge-
rindo ou reformulando questes, ou sugerindo a coleta de certos
dados). (Bunge, 1969, p. 417).
Qual a relao das teorias com a realidade: Uma primeira
resposta, intuitivamente convincente, a de conceber as teorias
como representaes (aproximadas e perfectveis) da realidade.
Essa a interpretao realista, conforme a qual as teorias aceitas
pela comunidade cientca so, por conseguinte, aproximadamen-
te verdadeiras, e as entidades tericas que essas teorias postulam
(p.ex., campos magnticos) supe-se que efetivamente existem.
Esta a posio defendida por lsofos como Mario Bunge e Ri-
chard Boyd. No entanto, a constatao de que, ao longo da hist-
ria, diversas teorias foram descartadas ao concluir-se que as enti-
dades correspondentes no existiam (como o ter, ou o ogisto),
levou outros lsofos a conceber as teorias como instrumentos ou
ferramentas para lidar (cognitivamente) com a experincia, em
particular, para fazer predies. Trata-se da interpretao instru-
mentalista das teorias. Neste caso, as mesmas no so verdadeiras
ou falsas, mas teis ou inteis, fecundas ou infecundas. A questo
da existncia ou inexistncia das entidades tericas congura o de-
bate conhecido como a discusso do realismo cientco.
A rigor, as posies realistas admitem diversas modalidades,
muito bem sistematizadas pelo professor Luiz Henrique Dutra em
seu livro Introduo Teoria da Cincia (1998). Alguns epistem-
logos consideram que, aceitando uma teoria, aceitamos tambm a
existncia das entidades tericas. Mas outros autores, igualmente
realistas, so da opinio de que algum pode ser realista com re-
lao existncia de entidades tericas (tomos, ponhamos por
caso), e no acreditar que nenhuma teoria possa descrever essas
entidades de maneira adequada, muito menos completa. Recipro-
O ter era uma (suposta)
substncia que constitua
uma sorte de meio universal
de propagao das ondas
de energia, admitida at por
Newton. J o ogisto era outra
suposta substncia contida
pelos corpos inamveis (p.ex.,
a madeira), e que era eliminada
quando ocorria a combusto.
Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs ,
camente, houve autores para os quais as teorias podem ser verda-
deiras (ou falsas), sem que isso implique a existncia das entidades
tericas. Nagel comenta assim essa interpretao:
De acordo com esta posio, uma teoria uma formulao resumida,
embora elptica, de relaes de dependncia entre eventos e proprieda-
des observveis. Ainda que no se possa caracterizar adequadamente
as armaes de uma teoria como verdadeiras ou falsas quando so
tomadas em seu signicado literal, no entanto, pode-se caracterizar a
teoria de tal modo [ou seja, verdadeira ou falsa] na medida em que seja
traduzvel a enunciados acerca de questes de observao. Os defenso-
res desta posio habitualmente sustentam, portanto, que, no sentido
em que uma teoria (como uma teoria atmica) pode ser chamada de
verdadeira, os termos tericos tais como tomo so simplesmente
uma notao taquigrca para um complexo de eventos e caractersti-
cas observveis, e no designam uma realidade fsica acessvel obser-
vao (Nagel, 1979, p. 119).
Dutra apresenta esta posio como um realismo de teorias, po-
rm no de entidades. Nagel a separa das interpretaes realistas
(descritivistas, para ele), e das interpretaes instrumentalistas,
como uma categoria aparte que poderamos denominar nomina-
lista. interessante observar que, assim como a frequncia com
que entidades tericas revelam-se ilusrias uma ameaa para a
interpretao realista plena (ou seja, a que arma que ao aceitar
uma teoria como verdadeira aceitamos como existentes as entida-
des que ela postula), a possibilidade de perceber, mediante o avan-
o da tecnologia, entidades inicialmente imperceptveis (clulas,
tomos), conspira contra a plausibilidade das interpretaes ins-
trumentalistas e nominalistas das teorias.
Por outra parte, importante saber que, a rigor, nenhuma teo-
ria apoiada por todas as observaes relevantes em seu dom-
nio e que um mesmo conjunto de dados pode apoiar teorias ri-
vais, situaes que ilustram o que se denomina subdeterminao
(underdetermination) das teorias pelos fatos.
Isso implica que, a princpio, duas teorias, sustentadas por con-
juntos diferentes de dados, podem permitir predies corretas
(uma virtude fundamental das teorias, como vimos). Se esse o
No entanto, cabe ressalvar que
h uma importante discusso
losca acerca do que vemos
mediante instrumentos como
o microscpio eletrnico
e o telescpio, isto , se os
fenmenos que eles produzem
podem ser tomados como
manifestao da presena
de entidades at ento no
observveis.
,o I::osor:z nz C:c:z
caso, argumentam outros lsofos, as teorias no precisam ser
adequadas a uma suposta realidade transemprica (ou seja, que
est alm da experincia): basta que elas sejam adequadas (e
assim, verdadeiras) com relao aos dados empricos. Para os
instrumentalistas, basta que elas salvem (ou justiquem) os fen-
menos, uma frmula que vem da Antiguidade e que serviu para
descrever, em particular, a cincia astronmica.
As discusses em torno do realismo cientco destacam a im-
portncia da linguagem cientca. Obviamente, as teorias so for-
muladas, e nessa medida, so ou envolvem prticas lingusticas.
Foi por isso que na tradio analtica em losoa da cincia, as
teorias foram vistas como sistemas de enunciados em que, a partir
dos enunciados primeiros ou bsicos (princpios ou axiomas), os
outros enunciados podiam ser deduzidos logicamente. Esta ma-
neira de conceber as teorias denominada sinttica ou axiom-
tica. A palavra sinttica aponta para o carter formal (estrutura)
das teorias: elas esto constitudas por relaes entre enunciados.
A denominao axiomtica faz referncia no s s bases das te-
orias, mas ao fato de que as teorias podem ser vistas como sistemas
de enunciados ao serem axiomatizadas ou formalizadas, isto , ao
proceder-se sua reconstruo lgica. Uma teoria axiomatizada
consiste na exibio de que seus diversos enunciados sobre leis po-
dem ser demonstrados (como teoremas) a partir de enunciados
bsicos ou primitivos: os axiomas. A noo e a prtica da axioma-
tizao se reportam geometria de Euclides, considerada como o
primeiro exemplo dessa reconstruo de uma teoria.
No entanto, outros lsofos, como Patrick Suppes (1922- ) e
Rom Harr (1927- ), defendem uma concepo diferente, em que os
modelos, e no o sistema de enunciados, constituem a essncia, por
assim dizer, de uma teoria cientca. Esta concepo denominada
semntica. Vejamos como se refere aos modelos um comentador:
Um modelo terico um conjunto de pressupostos sobre um objeto
ou sistema (...) So exemplos o modelo de bola de bilhar (partcula esf-
rica) de um gs (proposto inicialmente pelo fsico escocs John James
Waterston, um exmio jogador de bilhar!), o modelo corpuscular da luz
(segundo o qual a luz consiste em partculas em movimento) e o mode-
lo helicoidal da molcula de DNA de Watson-Crick. Um modelo terico
Patrick Suppes
Rom Harr
Basta que as teorias sejam
adequadas (e assim verdadeiras)
com relao aos dados empricos
, por exemplo, a posio do
cientista Bas Van Fraassen (1941-).
Ver seu livro A Imagem Cientca.
Ir:s, Ixr::czrs r Tron:zs C:r1r:czs ,,

pode expressar-se na forma de equaes matemticas, mas deve ser
distinguido de quaisquer diagramas, desenhos ou construes fsicas
usadas para ilustr-lo. Assim, o modelo terico de Watson-Crick dis-
tinto dos modelos representacionais que os dois cientistas construram
no decurso da realizao do primeiro. Um modelo terico atribui ao
objeto ou sistema que descreve uma estrutura ou mecanismo interno
que responsvel por certas propriedades desse objeto ou sistema. Por
exemplo, o modelo corpuscular da luz atribui uma estrutura particulada
luz. As propriedades explicadas pelo modelo podem ser macroscpi-
cas, como no caso do modelo do gs, ou microscpicas, como no caso
do modelo atmico de Bohr. O mecanismo ou estrutura que o modelo
prope tambm pode ser microscpico, como nos modelos atmico
ou do gs, ou macroscpicos, como nos modelos astronmicos da ori-
gem do universo. (Kneller, 1980, p. 139-140, grifado do autor. A meno
de que Waterston era jogador de bilhar lembra que s vezes teorias so
sugeridas por objetos vulgares com que o cientista est familiarizado).
importante observar, todavia, que a concepo das teorias
como conjuntos de modelos no est necessariamente unida
posio realista. Vale dizer, nem todos os autores que assim en-
tendem as teorias sustentam que os modelos se referem a estru-
turas transempricas efetivamente existentes, por relao s quais
as teorias seriam verdadeiras. A prova o caso do lsofo con-
temporneo Bas Van Fraassen, j mencionado, representante desta
corrente epistemolgica, porm defensor do que denomina em-
pirismo construtivo. Para ele, os modelos referem-se (mediante o
que denomina as subestruturas empricas dos mesmos) apenas a
fenmenos, ou seja, objetos e eventos observveis. A essa adequa-
o emprica reduz-se, para Van Fraassen, a verdade das teorias,
e no sua pretensa correspondncia com a realidade, num sen-
tido mais profundo, que vai alm do percebido. J outros autores
que destacam o papel dos modelos na cincia so realistas (como
Rom Harr, ou o prprio Bunge).
Por ltimo, cabe mencionar que a ndole e o papel das teorias
so matria de discusso no que diz respeito s cincias humanas.
Nestas disciplinas, segundo alguns lsofos, a descrio mais
importante do que nas cincias naturais, quase que substituindo
as teorias para dar razo dos eventos humanos (histricos, psqui-
cos, sociais etc). Isso porque, para diversos tericos neste campo,
A rigor, o conceito de modelo
dos lsofos que defendem
o enfoque semntico um
pouco diferente do conceito de
modelo usado pelos cientistas,
porque conjuga o sentido
lgico-matemtico de modelo
(como frmula que tem ao
menos uma interpretao em
que seria verdadeira ou falsa) e
o sentido cientco de modelo
como conjunto de suposies
referentes estrutura e ao
comportamento-padro de um
tipo de objetos (v. Dutra, 1998,
cap. 2, 2.5).
,8 I::osor:z nz C:c:z
as cincias humanas devem antes compreender que explicar os
seus objetos de pesquisa. Voltaremos a este assunto no captulo 8.
Ir:1cnzs nrcomrnznzs
O captulo 6 de La Investigacin Cientca, de Mario Bunge,
uma boa introduo ao tema das leis cientcas. A sua viso das
teorias est exposta nos captulos 7 e 8 (cabe advertir que o vo-
cabulrio bastante tcnico). Mais acessvel seu artigo Qu
signica ley cientca?, no seu livro La cincia. Su mtodo y su
losoa. O artigo de Hempel, Explicao cientca, na coletnea
Filosoa da Cincia, de S. Morgenbesser, expe de maneira aces-
svel o modelo nomolgico-dedutivo. O captulo 6 de Filosoa da
Cincia Natural, de Hempel, trata das teorias em sua viso tradi-
cional, prvia concepo semntica. O captulo II de La Estruc-
tura de la Ciencia, de E. Nagel, contm dez excelentes exemplos de
variadas explicaes cientcas, reduzidos depois a quatro mode-
los fundamentais. J mencionei o livro de L. H. Dutra, Introduo
Teoria da Cincia. Vale a pena ler os captulos 2 (sobre a natureza
das teorias) e 5 (sobre explicao). O captulo 6 do livro A cincia
como atividade humana, de Kneller, traz uma apresentao bem
didtica das leis e teorias.
Rrr::1z sounr
Que vem a ser uma lei cientfica?
De que modo as explicaes cientficas se servem de leis?
Quais so as diversas formas de explicao cientfica?
Qual o papel das teorias?
Como entendida a natureza das teorias por diferentes
filsofos?
Que significa a afirmao de que uma teoria est subdeter-
minada pelos fatos?
Em que consiste um modelo cientfico?
Czr1c:o
Pznzn:cmzs r Tnzn:rs
nr rrsqc:sz
Neste captulo nos referiremos importn-
cia da histria da cincia para a losoa da
cincia. Analisaremos a prtica das comuni-
dades cientcas destacando que elas impli-
cam um consenso sobre ideias, valores e pro-
cedimentos que denem a prtica cientca
normal. Veremos tambm que essa prtica
interrompida em certas circunstncias por
revolues que modicam a tradio de pes-
quisa, reorganizando os seus fundamentos.
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz 81

.1 A c:c:z z n:s1n:z
O livro do norte-americano Tomas Kuhn (1922-1996), A Es-
trutura das Revolues Cientcas (1962), tornou corriqueiras as
expresses paradigma e tradio cientca dentro da losoa
da cincia (bem como fora dela, em vista da enorme repercusso
que aquele livro teve nas mais diversas reas acadmicas).
Para entender o que um paradigma cientco, vale a pena re-
construir brevemente a maneira como Kuhn, por prpria con-
sso, chegou a essa noo. Kuhn era um fsico que se dedicou
a pesquisar a histria da sua disciplina, o que o levou conclu-
so de que a pesquisa histrica sugere uma noo de cincia bem
diferente da que era sustentada naquela poca pelos lsofos da
cincia. Com efeito, seja qual fosse a sua posio terica (empiris-
mo lgico ou racionalismo crtico, as duas posies dominantes),
cincia signicava algo temporalmente invarivel. Com ou-
tras palavras, o que se entende por cincia (ou melhor, por pro-
duzir cincia) teria sido sempre a mesma coisa, ainda que essa ati-
vidade tivesse progredido ao longo do tempo, sendo hoje melhor
do que no passado. Essa viso atemporal da cincia era assumida
tambm pelos manuais das diversas disciplinas e pelas obras de
divulgao cientca.
No entanto, Kuhn comeou a suspeitar que isso no fosse ver-
dadeiro a partir da sua prpria prtica como historiador. Kuhn
relata que, ao estudar a noo de movimento na Fsica de Aris-
tteles, cou espantado pelos aparentes erros em que Aristteles
8i I::osor:z nz C:c:z
parecia incorrer, admirando-se de que um autor to reverenciado
durante sculos os pudesse ter cometido. Num determinado mo-
mento da sua leitura, todavia, Kuhn advertiu que para Aristteles,
movimento signicava algo diferente do que para ns (e para a
cincia dita moderna). Essa palavra no designava apenas o des-
locamento, mas tambm as transformaes quantitativas e quali-
tativas dos corpos, sendo assim um sinnimo de mudana. Kuhn
advertiu tambm que, ao passar a reconhecer esses diversos sig-
nicados de movimento, o texto de Aristteles no apenas fazia
sentido como encerrava uma engenhosa teoria sobre a causa do
movimento, em geral. O que Kuhn comeava a descobrir era, na
sua reexo, que o que se entende por cincia depende em grande
medida do contexto histrico, uma convico que foi estimulada
tambm pela leitura de certos historiadores da cincia que reco-
nheciam aquela dependncia.
Essa perspectiva histrica tornava difcil continuar a entender
a evoluo histrica da cincia como um processo de desenvolvi-
mento por mero acmulo de descobertas realizadas por indivdu-
os particularmente talentosos, superando erros e crenas no cien-
tcas (vistas como supersties). Pela mesma razo, tornava-se
difcil distinguir, de maneira absoluta, os elementos cientcos
e no cientcos nos episdios da histria da cincia. Esse novo
olhar histrico fazia tambm com que fosse difcil, em muitos ca-
sos, estabelecer quem tinha sido o descobridor de tal ou qual fato
ou lei. Em palavras de Kuhn:
Quanto mais cuidadosamente estudam, digamos, a dinmica aristotli-
ca, a qumica ogstica ou a termodinmica calrica, tanto mais certos
tornam-se [os historiadores] de que, como um todo, as concepes da
natureza outrora correntes no eram nem menos cientcas, nem me-
nos o produto da idiossincrasia do que as atualmente em voga. Se essas
crenas obsoletas [como a da existncia do ogisto] devem ser chama-
das de mitos, ento mitos podem ser produzidos pelos mesmos tipos
de mtodos e mantidos pelas mesmas razes que hoje conduzem ao
conhecimento cientco. Se, por outro lado, elas devem ser chamadas
de cincias, ento a cincia inclui conjuntos de crenas totalmente in-
compatveis com as que hoje mantemos. (Kuhn, 1978, p. 21).
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz 8

Esse reconhecimento exigia dos historiadores o abandono da
atitude consistente em enxergar o passado da cincia desde seu es-
tado presente, tomado como parmetro. A cincia de outras po-
cas no podia ser reduzida a uma etapa no caminho conducente
cincia atual, devendo ser entendida em seus prprios termos.
Essa mudana de atitude parece encerrar um relativismo e amea-
ar a noo de que a cincia progride. Veremos em seguida como
Kuhn lidou com esses problemas.
.i C:c:z onmz: r rznzn:cmz
Segundo Kuhn, a pesquisa histrica mostra que, para compreen-
der a natureza da cincia, devemos focar, no os cientistas indivi-
dualmente, mas as comunidades cientfcas. Elas so o verdadeiro
sujeito da cincia, pois a cincia pratica-se na forma de disciplinas
(astronomia, fsica etc.) cuja constituio histrica deriva de um
consenso dos pesquisadores acerca da sua tarefa comum.
Por sua vez, esse consenso provm da inuncia de alguma
obra que serve de referncia (como a Fsica de Aristteles, ou os
Principia de Newton) por constituir, durante algum tempo, um
modelo para a atividade cientca. Essas obras tm duas caracte-
rsticas: resolvem de maneira convincente problemas importantes
para os cientistas de uma determinada rea, atraindo-os para a
forma de pesquisa exemplicada pela obra-modelo, e deixam em
aberto uma srie de outros problemas que podem ser resolvidos
conforme esse modelo. Assim que se constitui uma prtica do
que Kuhn denomina cincia normal.
Daqui por diante deverei referir-me s realizaes que partilham dessas
duas caractersticas como paradigmas, um termo estreitamente rela-
cionado com cincia normal. Com a escolha do termo pretendo su-
gerir que alguns exemplos aceitos na prtica cientca real exemplos
que incluem, ao mesmo tempo, lei, teoria, aplicao e instrumentao
proporcionam modelos dos quais brotam as tradies coerentes e es-
peccas de pesquisa cientca. So essas tradies que o historiador
descreve com rubricas como Astronomia Ptolomaica (ou Copernica-
Entre os historiadores que mais
inuenciaram seu trabalho,
Kuhn cita Alexandre Koyr,
Annelisse Meier e Helne
Metzger. De resto, Kuhn
menciona que suas ideias
foram estimuladas por diversos
tipos de investigadores:
lsofos como W. V. O. Quine,
psiclogos como J. Piaget e
linguistas como B. L. Whorf.
8| I::osor:z nz C:c:z
na), Dinmica Aristotlica (ou Newtoniana), ptica Corpuscular
(ou ptica Ondulatria), e assim por diante. O estudo dos paradig-
mas, muitos dos quais bem mais especializados do que os indicados
acima, o que prepara basicamente o estudante para ser membro da
comunidade cientca determinada na qual atuar mais tarde. (Kuhn,
1978, p. 30, grifado meu)
A formao cientca (notem a etimologia: forma-o, ado-
o de uma forma de pensar e trabalhar) consiste na assimilao
de um paradigma. Esta ltima palavra tem, conforme o prprio
Kuhn, dois sentidos aparentados. Por um lado, ela designa o con-
junto de compromissos tericos e prticos que os cientistas acei-
tam, ou seja, a base do seu consenso prossional. Por outro lado,
paradigma designa uma maneira exemplar de trabalhar, um mo-
delo (esse o sentido etimolgico de paradigma) a ser seguido,
embora no como mera cpia, segundo veremos.
O consenso prossional a que alude paradigma foi denomina-
do posteriormente por Kuhn matriz disciplinar, e envolve a teo-
ria (ou teorias) consideradas como adequadas, o tipo de questes
prprias da disciplina, o tipo de respostas que se espera para elas,
os procedimentos e instrumentos conveis, os valores a serem
respeitados (p.ex., adequao emprica, simplicidade etc.) e con-
vices sobre a maneira como o mundo est constitudo. Este lti-
mo elemento (chamado tambm por Kuhn de partes metafsicas
do paradigma) de extrema importncia. Acreditar que a Natu-
reza est constituda por elementos (gua, ar, terra e fogo) ou por
tomos; supor que a Terra est imvel no centro do Universo ou
que ela gira em torno de uma estrela; supor que as espcies vivas
so xas ou que elas evoluem; etc. so pressuposies que diferen-
ciam pocas e disciplinas cientcas. Um fsico sabe quais proble-
mas so prprios da fsica (ou ainda, da ptica), e quais no, seja
porque pertencem a outra disciplina (p.ex., a qumica), seja por-
que no so cientcos. Ele sabe tambm o tipo de soluo que
deve encontrar para um problema ainda no resolvido. Como o
cientista trabalha conforme um modelo, seu agir inclui sempre um
ver-como. Kuhn reconheceu inuncias da Psicologia da Forma
(Gestalt) em sua teoria, cuja tese central : sempre percebemos
algo-como (tal e tal coisa). Por exemplo, percebemos uma silhueta
Kuhn refere-se sempre,
exclusiva e expressamente, s
cincias naturais. Nas cincias
sociais no parece haver
paradigmas consensuais a
toda uma disciplina. Porm,
se tomamos como exemplos
posies ou correntes
terico-metodolgicas
(estruturalismo, marxismo,
psicanlise etc.), podemos
dizer que elementos tais
como estruturas sociais
ou lingusticas, processos
inconscientes e lutas de classes
so pressuposies anlogas.
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como uma pessoa, percebemos um objeto como um armrio, etc.
O cientista deve ver a questo enfrentada em sua pesquisa como
aquela(s) j resolvida(s) seguindo o paradigma. Nisso consiste a
funo exemplar do paradigma. E para resolv-la, o cientista
fundamenta-se na teoria que constitui o cerne do paradigma, ser-
ve-se dos procedimentos e instrumentos considerados adequados
e conveis, e respeita os valores considerados pertinentes.
Um cientista que trabalha dentro de um paradigma pratica ci-
ncia normal. Note, mais uma vez, a etimologia: cincia confor-
me normas, conforme padres. conveniente reparar em que a
adoo de um paradigma como tal no algo consciente e deli-
berado, mas em grande medida algo irreetido. Quero dizer: os
cientistas no pensam: estou formando-me no paradigma da f-
sica, por exemplo. No: eles pensam que esto se formando como
fsicos. O que eles aprendem na faculdade, tudo aquilo que os far
serem fsicos (qumicos etc.) para eles sinnimo de fazer cin-
cia, ou fazer fsica, de maneira absoluta. Se as prticas de pocas
passadas foram diferentes, essa diferena entendida em termos
da imaturidade da disciplina com relao ao momento presente,
no de uma cincia diferente. E os manuais que usam os estudan-
tes contribuem grandemente para essa atitude, pois apresentam a
correspondente disciplina precisamente desse modo.
O cientista normal descrito por Kuhn, pitorescamente, como
um solucionador de quebra-cabeas (puzzles em ingls). Com
essa metfora, Kuhn sublinha o carter corriqueiro e conservador
da pesquisa normal.
Contrariamente viso tradicional, os cientistas no so sujei-
tos constantemente crticos e descobridores de fenmenos ines-
perados. O cientista normal um sujeito que, a princpio, con-
fa no paradigma em que se formou, e que se aplica a resolver as
questes em aberto conforme esse paradigma.
A comparao com os quebra-cabeas (sobretudo com aqueles
que consistem em reconstituir uma imagem encaixando diversas
interessante notar, a esse
respeito, que o telescpio no
era considerado convel
pelos cientistas que seguiam
o paradigma aristotlico
(contra Galileu), e que este
ltimo paradigma entendia
a adequao emprica de
uma teoria (um valor que
estas ltimas devem possuir)
como referente a aspectos
qualitativos antes que
quantitativos da experincia.
8o I::osor:z nz C:c:z
peas) visa sublinhar que um problema normal de pesquisa
se caracteriza por saber-se (antecipadamente) que tem uma
soluo (e de que tipo ela ), por ter de ser resolvido seguindo
regras (um termo amplo, que abrange crenas, teoria, leis e
instrumentos; em geral, pontos de vista estabelecidos) e por
constituir um desao para o cientista: alcanar o antecipado
de uma nova maneira. O cientista quer resolver o proble-
ma como aquele outro problema x foi resolvido. As regras
limitam a ndole da soluo aceitvel e indicam os passos da
pesquisa.
O empreendimento cientco, no seu conjunto, revela a sua utilidade,
de tempos em tempos, abre novos territrios, instaura ordem e testa
crenas estabelecidas h muito tempo. No obstante isso, o indivduo
empenhado num problema de pesquisa normal quase nunca est fa-
zendo qualquer dessas coisas. Uma vez engajado em seu trabalho, sua
motivao passa a ser bastante diversa. O que o incita ao trabalho
a convico de que, se for sucientemente habilidoso, conseguir so-
lucionar um quebra-cabea que ningum at ento resolveu, ou, pelo
menos, no resolveu to bem. (Kuhn, 1978, p. 61, grifado de Kuhn)
A ltima armao ajuda a compreender a reao tpica, sem-
pre segundo Kuhn, de um cientista que no consegue resolver um
quebra-cabea. Ele atribui o fracasso sua falta de habilidade, e
no a uma falha no modo habitual de pesquisar (paradigma). Um
problema no resolvido ca disposio de outros cientistas. Fe-
lizmente, todo paradigma (e, especialmente, a teoria que consti-
tui seu cerne) uma promessa de sucesso, isto , ele se imps
ao resolver alguns problemas cruciais para a constituio de uma
disciplina (mas nem todos), e abre um horizonte de problemas-
padro cuja resoluo sistemtica constitui a cincia normal.
Esses problemas, de resto, se podem resumir no esforo para har-
monizar a teoria com a Natureza, porm no no sentido de que a
teoria adequar-se-ia Natureza em si mesma (isso no existe na
cincia). Pelo contrrio, a cincia normal pode ser vista como
um esforo por fazer com que a Natureza esteja de acordo com
as previses da teoria. Isso se aprecia em operaes tais como a
busca de dados que conrmam a teoria, ou em esforos para es-
tender os limites de aplicao da mesma (ou seja, de mostrar a sua
Segundo Kuhn, os problemas cientcos
rotineiros se parecem com quebra-
cabeas.
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz 8,

fecundidade). Em todo caso, e isto algo que merece ser frisado, o
cientista normal algum que habita, por assim dizer, no mundo
fornecido pelo paradigma vigente. O astrnomo antigo e medieval
(cujas referncias tericas eram Ptolomeu e Aristteles) vivia num
mundo astronmico em que a Terra era o centro de um universo
limitado, em que o Sol e os demais astros moviam-se em torno
da Terra. Para o fsico daquela poca, o universo estava compos-
to por corpos resultantes da mescla de quatro elementos (terra,
gua, ar e fogo), tendo por isso todo corpo seu lugar natural (os
corpos mais pesados buscavam o centro da Terra; os mais leves
subiam). O astrnomo e o fsico modernos vivem num universo
innito, em que a Terra um planeta girando em torno de uma es-
trela (o Sol), universo esse em que no h elementos, mas tomos
e partculas subatmicas, e onde no existem lugares naturais.
Retomaremos estas observaes mais adiante.
Ainda com relao aos paradigmas, necessrio observar que
eles so mais importantes do que as regras que os constituem, pois
so os paradigmas os que do sentido e utilidade s regras.
Embora obviamente existam regras s quais todos os praticantes de
uma especialidade cientca aderem num determinado momento,
essas regras no podem por si mesmas especicar tudo aquilo que a
prtica desses especialistas tem em comum. A cincia normal uma
atividade altamente determinada, mas no precisa ser inteiramente de-
terminada (...) As regras, segundo minha sugesto, derivam de paradig-
mas, mas os paradigmas podem dirigir a pesquisa mesmo na ausncia
de regras (Kuhn, 1978, p. 66).
Uma boa maneira de compreender os paradigmas, neste aspec-
to, compar-los com uma linguagem ou uma cultura (o prprio
Kuhn o fez ocasionalmente). Os falantes de uma lngua no pre-
cisam estar conscientes das regras da gramtica para falar corre-
tamente, e podem at inventar novos termos para experincias
inslitas. Tampouco precisamos estar conscientes das normas da
nossa cultura para nos comportarmos de acordo com ela ou para
lidar com situaes imprevistas. Assim como a linguagem, em seu
conjunto, d sentido s palavras, e a cultura, em seu conjunto, sus-
tenta as normas, crenas e valores que professamos, de igual modo
o paradigma, enquanto vigente, o que d segurana ao cientista
88 I::osor:z nz C:c:z
para alm das regras especcas.
Por ltimo, mas no o menos importante, a cincia normal
, pelas suas caractersticas, uma atividade acumuladora de co-
nhecimentos. Trabalhando dentro dos limites de um paradigma,
os cientistas aumentam o acervo do conhecimento considerado
como bem estabelecido.
. Aomz::zs, cn:srs r nrvo:crs
c:r1r:czs
A prtica de resoluo de quebra-cabeas dura um certo tempo,
geralmente prolongado. Isso signica que, durante a vigncia de
um paradigma, os esforos para fazer com que a teoria seja con-
rmada pela observao da Natureza so bem sucedidos. Isso no
signica, todavia, que os cientistas nunca tropecem com proble-
mas que resistem as tentativas padronizadas de soluo. Esses pro-
blemas so as anomalias (etimologicamente, algo anormal, que
se afasta da norma). Trata-se de fenmenos para os quais o pa-
radigma no prepara o investigador, diculdades para fazer com
que a Natureza esteja de acordo com as previses paradigmticas.
A anomalia uma situao perturbadora porque, como vimos, a
cincia normal essencialmente conservadora. Em palavras de
Kuhn: A cincia normal no se prope a descobrir novidades no
terreno dos fatos ou da teoria; quando bem sucedida, no as en-
contra (ibid., p. 77).
Enfrentado a uma anomalia, o cientista normal tende a enxer-
g-la como um quebra-cabea um pouco mais difcil do costumei-
ro. Caso no consiga resolv-lo, o deixa para que outrem o faa.
Felizmente, comenta Kuhn, a cincia normal est cheia de outros
problemas-padro para resolver.
No entanto, s vezes a anomalia torna-se perturbadora porque
ameaa generalizaes ou princpios bsicos do paradigma, de
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz 8p
maneira que diversos cientistas tropeam com ela e resulta cada
vez mais difcil ignor-la. Esse pode ser o incio de um processo
de descoberta.
Contrariamente noo tradicional, alimentada pela etimologia
da palavra (des-cobrir=trazer luz, retirar o vu que encobre algo
j existente), as descobertas so processos que implicam uma
mudana terica. Analisando em particular o caso da descoberta
do oxignio, atribuda ocialmente a Lavoisier, Kuhn mostra que o
que este ltimo sbio fez foi a culminao de etapas de um proces-
so em que intervieram outros dois cientistas (Scheele e Priestley),
e que implicou na substituio da teoria do ogisto por uma nova
teoria, dentro da qual fazia sentido o novo gs identicado.
Tambm ocorre s vezes que as anomalias se multipliquem, tor-
nando difcil a sua soluo. Quando esta situao se produz, o
paradigma entra em uma etapa de insegurana. Os cientistas,
que at ento trabalhavam conantes, agora no esto certos acer-
ca da maneira apropriada de pesquisar, sobretudo quando o para-
digma fracassa de maneira constante em resolver quebra-cabeas
que so tpicos dele. O paradigma se obscurece, descreve metafo-
ricamente Kuhn, e as regras se enfraquecem e tornam-se vagas.
Na medida em que os cientistas comeam a desconfar do para-
digma, instala-se um perodo de crise e de cincia extraordin-
ria (literalmente, extra-ordinria, no ordinria, no normal)
em que os cientistas se dividem entre aqueles que se esforam por
salvar o paradigma e os que comeam a buscar uma alternativa ao
mesmo, sentindo, em palavras de Kuhn, que chegada a hora de
renovar os instrumentos.
No entanto, um paradigma no fcil e rapidamente substi-
tudo, sobre tudo se um outro (candidato a) paradigma no est
disponvel. Isso ocorre no s pela fora do hbito de parte dos
cientistas, mas porque no h como praticar a cincia sem qual-
quer paradigma. Da que nem sempre uma crise conduza a uma
mudana de paradigma, podendo a crise terminar quando o pa-
po I::osor:z nz C:c:z
radigma consegue, apesar de tudo, assimilar as anomalias (no
sem algumas modicaes nas regras). Em outros casos, todavia, a
crise conduz a uma substituio de paradigma que Kuhn descreve
da seguinte maneira:
A transio de um paradigma em crise para um novo, do qual pode sur-
gir uma nova tradio de cincia normal, est longe de ser um processo
cumulativo, obtido atravs de uma [melhor] articulao do velho para-
digma. antes uma reconstruo da rea de estudos a partir de novos
princpios, reconstruo que altera algumas das generalizaes tericas
mais elementares do paradigma, bem como muitos dos seus mtodos
e aplicaes. Durante o perodo de transio haver uma grande coin-
cidncia (embora nunca completa) entre os problemas que podem ser
resolvidos pelo antigo paradigma e os que podem ser resolvidos pelo
novo. Haver igualmente uma diferena decisiva no tocante aos modos
de solucionar os problemas. Completada a transio, os cientistas tero
modicado a sua concepo da rea de estudos, de seus mtodos e de
seus objetivos. (Kuhn, 1978, p. 116).
Quando ocorre uma tal substituio, d-se uma revoluo
cientca. Antes do livro de Kuhn, falava-se da revoluo cientca
para designar o surgimento da cincia matemtico-experimental
moderna, considerada em diversos sentidos como uma superao
dos modos de investigao da Natureza ensaiados na Antiguidade
e na Idade Mdia. Kuhn sustenta que revolues, em plural, houve
e continua a haver em diversos campos da cincia, toda vez que os
compromissos bsicos de uma comunidade cientca so substi-
tudos por outros parcialmente incompatveis com os anteriores.
Traando um inslito paralelo com as revolues polticas, Kuhn
arma que tambm as revolues cientcas so processos que in-
duzem mudanas no permitidas pelas instituies pr-existentes
e que implicam na diviso de uma comunidade com relao a tais
mudanas. Ambos so processos em que os recursos tradicionais,
ortodoxos (seja de natureza poltica, seja de natureza cientca)
fracassam, e que tal como a escolha entre duas instituies po-
lticas em competio, a escolha entre paradigmas demonstra ser
uma escolha entre modos incompatveis de vida comunitria
(Kuhn, 1978, p. 127).
Por representarem modos de vida incompatveis, a discusso
entre partidrios de paradigmas rivais (um deles em crise, outro,
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candidato a substitu-lo) no se reduz, nem poderia, a uma troca
de provas e apelaes a evidncias empricas. Cada grupo ob-
serva Kuhn utiliza seu prprio paradigma para argumentar em
favor desse mesmo paradigma (ibid., p. 128). A discusso , pois,
em certa medida, circular, e o debate no inclui apenas recursos
lgicos e observaes da Natureza: entram tambm em jogo aqui
tcnicas de argumentao persuasiva, ou seja, argumentos ret-
ricos. Este aspecto da atividade cientca, ou seja, a existncia de
uma retrica prpria da cincia, um assunto que vem sendo mui-
to estudado nos ltimos tempos.
Outra caracterstica das revolues cientcas consiste em que,
ao produzir-se a substituio de uma teoria por outra, a relao
entre as duas no puramente lgica. Sobretudo em casos como a
substituio da fsica de Newton pela de Einstein, Kuhn argumen-
tou que a primeira no podia ser considerada como includa na
segunda, que a superou. Isso porque, se uma teoria revolucionria
se impe ao poder resolver problemas que a anterior no conse-
guia, ento a nova teoria bem sucedida deve, em algum ponto,
permitir predies diferentes daquelas derivadas de sua predeces-
sora. Essa diferena no poderia ocorrer se as duas teorias fossem
logicamente compatveis. (ibid., p. 131). A suposta compatibili-
dade deriva de que, uma vez operada a substituio, a teoria ante-
rior reinterpretada a partir da nova. Kuhn enfatiza (para muitos
crticos, exageradamente) a incompatibilidade das teorias rivais
caracterizando-a como um caso de incomensurabilidade: a
tradio de cincia normal que emerge de uma revoluo cient-
ca no somente incompatvel, mas muitas vezes verdadeiramente
incomensurvel com aquela que a precedeu (ibid., p. 138).
A tese da incomensurabilidade , dentre as noes inslitas
lanadas pela Estrutura, talvez a mais polmica. Ela foi entendi-
da inicialmente no sentido de que teorias rivais no podiam ser
comparadas. Como Kuhn armava tambm que aquela incompa-
tibilidade exigia uma sorte de converso dos cientistas para po-
derem adotar a nova teoria e de f por parte dos partidrios desta
ltima, os crticos atriburam a Kuhn uma viso irracionalista da
histria da cincia.
A incluso da fsica
newtoniana na fsica da
relatividade armada
com base em que a fsica de
Newton continua vlida para
processos que ocorrem a
velocidades inferiores da luz.
pi I::osor:z nz C:c:z
No entanto, Kuhn explicou depois que a incomensurabilidade
parcial, dizendo respeito a algumas noes centrais das teorias
(como massa nas fsicas de Newton e Einstein, respectivamen-
te), sem implicar que elas nada tivessem em comum nem pudes-
sem ser comparadas (sobretudo no tocante a predies melhores
de uma ou a outra).
J a f mencionada no deve ser entendida, explica Kuhn, no
sentido de uma adeso mstica a uma teoria. Devem existir, cer-
tamente, bons argumentos em favor de um novo paradigma. O
que se quer indicar que amide uma teoria revolucionria no
tem disposio propriamente provas em seu favor, exigindo uma
dose de conana (aparentemente) infundada de parte dos seus
defensores. Anal, um paradigma sempre , inicialmente, uma
promessa de sucesso.
As observaes anteriores culminam na tese kuhniana de que
uma revoluo implica uma mudana profunda da cincia cor-
respondente, ou de uma rea dentro dela (suponhamos, a ptica
dentro da fsica), pois as revolues podem ser setoriais. Em todo
caso, uma revoluo implica uma mudana de viso do mundo
por parte dos cientistas.
O historiador da cincia que examinar as pesquisas do passa-
do a partir da perspectiva da historiograa contempornea
pode sentir-se tentado a proclamar que quando mudam os
paradigmas, muda com eles o prprio mundo [cientco].
Guiados por um novo paradigma, os cientistas adotam no-
vos instrumentos e orientam seu olhar em novas direes.
E o que ainda mais importante: durante as revolues, os
cientistas vem coisas novas e diferentes quando, empre-
gando instrumentos familiares, olham para os mesmos pon-
tos j examinados anteriormente. como se a comunidade
prossional tivesse sido transportada para um novo planeta,
onde objetos familiares so vistos sob uma luz diferente e
a eles se agregam objetos desconhecidos. Certamente, no
ocorre nada semelhante: no h transplante geogrco; fora
do laboratrio os afazeres cotidianos em geral continuam
como antes. No obstante, as mudanas de paradigma real-
Kuhn oferece uma ilustrao particularmente
persuasiva desta ideia, comentando que um
pndulo era visto, da perspectiva aristotlica,
como consistindo no movimento de uma
pedra oscilante, de um corpo que buscava
seu lugar natural (o centro da Terra), sendo
impedido pela corda. Na nova fsica de Galileu,
o corpo por pouco no conseguia repetir
indenidamente o mesmo movimento (Kuhn,
1978, p. 154).
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz p
mente levam os cientistas a ver o mundo denido por seus compromis-
sos de pesquisa de uma maneira diferente. Na medida em que seu ni-
co acesso a esse mundo d-se atravs do que vem e fazem, podemos
ser tentados a dizer que, aps uma revoluo, os cientistas reagem a um
mundo diferente (ibid., pp. 145-146).
Esta famosa passagem do livro de Kuhn suscitou muita polmica,
compreensivelmente. Apesar do modo cauteloso de expresso (
como se, podemos ser tentados a dizer etc), a passagem parece
defender a tese de que o mundo muda com a mudana de paradig-
ma. Essa impresso se v reforada pelas anteriores (sobre as limi-
taes da argumentao lgica e das observaes), e tambm pela
insistncia de Kuhn em que no existem dados empricos aos que
todo e qualquer cientista pudesse remeter-se, independente de um
paradigma. Kuhn apela tambm psicologia da Gestalt para des-
crever essa mudana de viso do mundo: os cientistas estruturam
de modo diferente a sua percepo antes e depois de uma revolu-
o. O ponto que ele quer destacar que em uma mudana de pa-
radigmas, no h como apreci-la por relao a uma natureza xa,
prvia ou subjacente a todo paradigma. O nico que o historiador
pode detectar que o mundo passou a ser visto de outro modo
aps uma revoluo. De parte do cientista, ocorre uma nova manei-
ra de perceber e denominar os fenmenos que constituem o mun-
do da sua disciplina. Porm, mais do que interpretar de uma nova
maneira uma Natureza inicialmente dada, tudo ocorre como se
o cientista usasse lentes inversoras, passando a enxergar oxignio
onde antes enxergava ogisto, ou notando que a Terra se move com
relao ao Sol em vez do contrrio. Alm disso, Kuhn enfatiza o ca-
rter construtivo das operaes cientcas armando que:
(...) tanto as leituras de um medidor como as impresses da retina so
construes elaboradas s quais a experincia somente tem acesso di-
reto quando o cientista, tendo em vista os objetivos especiais da sua
investigao, providencia para que isso ocorra (ibid., p. 163)
A esse carter construtivo deveremos voltar em outro captu-
lo. Isso por que em trabalhos posteriores, Kuhn destacou mais o
papel da linguagem nos paradigmas, fazendo ver que, ao adotar
uma teoria, um cientista aprende, simultaneamente, a diferenciar
entidades do mundo e a denomin-las.
Kuhn tambm arma
que fenmenos que no
correspondem a um dado
paradigma amide nem so
vistos.
p| I::osor:z nz C:c:z
Sempre segundo Kuhn, as revolues, alm de serem numero-
sas, passam despercebidas, tornam-se invisveis. Isso ocorre por
dois motivos. Por uma parte, as revolues so tais apenas para o
setor da cincia por elas afetado. Quando esse setor for restrito, o
restante da disciplina (ou da cincia, em geral) no precisa acusar
uma tal mudana. Porm, mais importante ainda o fato de que,
aps uma revoluo, os manuais so reescritos desde o ponto de
vista da teoria vencedora, de tal modo que o passado da cincia
parece t-la antecipado constantemente. essa viso da histria
que vimos, no incio deste captulo, ser criticada por Kuhn. des-
sa manobra que resulta a impresso de ser a histria da cincia
puramente cumulativa. A rigor, a cincia cumulativa apenas nos
perodos normais. As revolues so interrupes desse acmu-
lo, reorganizaes da pesquisa. E a evoluo histrica da cincia
abrange ambos os tipos de atividade.
A existncia das revolues assim concebidas tem consequn-
cias para a maneira de entender a evoluo histrica da cincia. Na
viso vulgar e ainda na viso tradicional da losoa da cincia, o
progresso da mesma considera-se como ponto pacco. Esse pro-
gresso, traduzido na convico de que hoje sabemos mais sobre o
mundo do que nas pocas anteriores, costuma ser descrito como
uma aproximao cada vez maior da realidade ou da verda-
de. No entanto, se a teoria kuhniana estiver certa e conforme ele
prprio alega, noes como verdade ou realidade no servem de
parmetros, isto , pontos de referncia absolutos, para estabelecer
que a cincia progrida. Isso porque, como vimos, cada paradigma
dene, entre outras coisas e fundamentalmente, de que entidades
est constitudo o mundo. E ao sabor da substituio de paradig-
mas, entidades alguma vez consideradas reais (como o ter, o o-
gisto, o espao absoluto etc.) deixam de serem tais, substitudas por
outras novas, de incio difceis de aceitar (como o espao-tempo,
ou a dualidade onda-partcula a propsito da natureza da luz). A
correspondente verdade das teorias e explicaes muda tambm.
Por esse motivo, Kuhn prope entender que a cincia progri-
de, sim, mas em dois sentidos diversos. Nos perodos de cincia
normal, o progresso existe por denio, j que trata-se de lapsos
durante os quais o saber se acumula. Ao longo da existncia de um
paradigma, os cientistas certamente vo sabendo mais a prop-
A noo losca de verdade
aqui envolvida a da
verdade como adequao
ou concordncia das nossas
ideias e o mundo.
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz p

sito do mundo assim como ele entendido nesse paradigma. J
se inclumos na histria da cincia, como devemos, as constantes
revolues, o progresso cientco em seu conjunto deve ser con-
cebido, segundo Kuhn, no em termos de um ponto de chegada
ou de um objetivo ideal, mas do avano com relao ao passado.
Ao substituir teorias e paradigmas, os cientistas resolvem mais
problemas do que antigamente, fazem novas e melhores predies
etc. Kuhn compara expressamente esta sua noo com a da evolu-
o das espcies na teoria darwiniana. Essa evoluo no tem uma
meta pr-xada e se compreende em funo das caractersticas das
espcies e do modo como as mesmas reagem aos desaos dos am-
bientes. Tampouco a cincia tende em direo a nada (verdade,
realidade). Ela evolui desde condies anteriores, em cada caso,
sendo difcil antecipar seu rumo futuro.
Kuhn um relativista? No Psfcio segunda edio do seu
livro (escrito em 1969), Kuhn esclarece que sua postura com rela-
o a este assunto relativista na medida em que faz do progresso
algo relativo mudana de paradigmas, mas que no consiste num
simples relativismo. Hoje sabemos, certamente, mais do que no
passado, porm isso no equivale a armar que nossas teorias se-
jam mais verdadeiras (embora os cientistas, quase inevitavel-
mente, as vejam como tais).
.| A rrccn:nznr nz noc1n:z
xcn:zz
A obra de Kuhn teve principalmente o mrito de chamar a
ateno sobre os paradigmas e as correspondentes tradies
de pesquisa como o mbito em que se desenrola e tem sentido
a atividade cientca, um mrito que lhe foi reconhecido mesmo
por crticos muito incisivos (como Mario Bunge). Vrias noes
epistemolgicas lanadas por Kuhn, como as de cincia normal,
incomensurabilidade entre teorias e mudana de mundo provo-
cada por uma revoluo, foram (e continuam sendo) muito ques-
tionadas. No entanto, tudo se passa como se a obra de Kuhn tives-
se aberto um campo de reexo e pesquisa acerca da cincia antes
O livro A crtica e o
desenvolvimento do
conhecimento, de I. Lakatos
e A. Musgrave (1979), que
recolhe as intervenes de
lsofos e historiadores,
includo o prprio Kuhn, em
um encontro dedicado a
analisar a Estrutura, contem
muitas das crticas mais
importantes, bem como as
respostas do autor.
po I::osor:z nz C:c:z
ignorado ou apenas entrevisto. Temas como o desenvolvimento
de uma teoria (em vez de sua aceitao ou rejeio), a comparao
de alternativas tericas, a apreciao das teorias em funo de va-
lores (e no necessariamente de regras), isto , em funo dos cien-
tistas julgarem a validade das teorias apelando para noes como
adequao emprica, ou poder explicativo, que funcionam como
valores (propriedades desejveis, que uma teoria pode possuir em
maior ou menor medida), e no como regras (ou seja, prescries
acerca de como agir). Esta uma tese que Kuhn sustentou muito
convincentemente no artigo Objetividade, juzos de valor e esco-
lha de teorias (no livro A Tenso Essencial). A resoluo de pro-
blemas como atividade central da/na cincia, tornaram-se habitu-
ais e at incontornveis na losoa da cincia.
A noo de tradio de pesquisa, em particular, foi reformu-
lada por outros autores, servindo de base a teorias sobre a cincia
diferentes da kuhniana, mas que respondem, por assim dizer, a um
mesmo esprito.
Imre Lakatos (1922-1974), discpulo de Popper e crtico da
obra de Kuhn na medida em que esta ltima parece deslizar-se da
flosofa para a psicologia, props uma denominada metodologia
dos programas de pesquisa cientfca que ambiciona ser, ao mes-
mo tempo, fel experincia histrica e s exigncias de recons-
truo racional da cincia que caracterizou a flosofa da cincia
tradicional.
Em particular, Lakatos quis manter a noo popperiana de que
as teorias so cientcas na medida em que so criticadas, contra
a viso kuhniana de que na cincia normal as teorias so sempre
conservadas ou protegidas da crtica. Segundo Lakatos, as teorias
passam por um processo de desenvolvimento, constituindo o que
denominou programa de pesquisa. Cada programa contm um
ncleo, um cinturo protetor e uma heurstica (literalmen-
te, procedimento para buscar). O ncleo est constitudo pelas
pressuposies bsicas do programa, que se mantm (proposital-
mente) irrefutado, ao ser protegido pelas hipteses auxiliares que
formam o cinturo. J a heurstica uma poltica de pesquisa que
Imre Lakatos
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz p,

indica de que modo as implicaes do ncleo podem ser deduzi-
das e aplicadas a circunstncias reais. A heurstica a que indica
os problemas a serem resolvidos, as hipteses convenientes e as
tcnicas a serem usadas (tudo o qual responde s funes do pa-
radigma em Kuhn). Orientados pela heurstica, o cientista, ar-
ma Lakatos, pode ignorar as anomalias (refutaes, em linguagem
popperiana), enquanto o programa se mantiver vigoroso. E isso
se aprecia na medida em que mudanas no cinturo protetor per-
mitem predies novas, bem sucedidas. Quando isso ocorre e se
mantm, o programa considerado como progressivo. Caso con-
trrio (e sobretudo, se comear a explicar novos fatos com hipte-
ses ad hoc que no estavam previstas na heurstica eis um trao
popperiano), o programa degenerativo. A cincia mantm-se
crtica, conforme Lakatos, mediante a competio entre progra-
mas rivais, e a apreciao do seu desempenho comparativa.
Uma outra apropriao da teoria kuhniana encontramos em
Larry Laudan, lsofo norte-americano contemporneo (1941- ).
Laudan endossa a posio kuhniana no sentido de desvincular
a cincia da busca da verdade, enfatizando que ela consiste, es-
sencialmente, numa atividade de resoluo de problemas de co-
nhecimento (a melhor estratgia de resoluo desses problemas
at ento encontrada pelo ser humano). Essa atividade mais im-
portante, argumenta este autor, que ampliar o conhecimento ou
explicar fatos: o primeiro e crucial teste de uma teoria asseve-
ra fornecer respostas aceitveis para perguntas interessantes.
Os problemas cientcos podem ser classicados em empricos
(correspondentes aos objetos do domnio da teoria) e conceituais
(diculdades geradas pelas prprias teorias). Os problemas emp-
ricos podem, por sua vez, ser classicados em no resolvidos (por
nenhuma teoria), resolvidos (por alguma delas) e anmalos. Os
problemas resolvidos contam a favor da correspondente teoria,
e os anmalos contam como evidncia contra uma teoria (quan-
do outra os resolve). Os no resolvidos, enm, indicam linhas de
pesquisa futuras, e o progresso cientco consiste, precisamente,
na transformao dos problemas anmalos e no resolvidos em
O principal livro de Laudan
Progress and its Problems (O
progresso e seus problemas),
de 1977. As citaes a seguir
foram tomadas desse texto.
No artigo Falsicao e a
metodologia dos programas de
pesquisa cientca, constante
no livro j mencionado A crtica
e o desenvolvimento do
conhecimento, Lakatos sugere
como funciona seu modelo no
caso da fsica de Newton.
p8 I::osor:z nz C:c:z
resolvidos. Mas o tratamento dos problemas empricos envolve di-
versos problemas conceituais.
Por isso, a fnalidade da cincia no consiste apenas em aumen-
tar o nmero de problemas empricos resolvidos, mas simultanea-
mente em reduzir o nmero de problemas tericos e de anomalias.
Laudan sustenta tambm, como Lakatos, que as teorias compe-
tem entre si, porm ana o instrumental de anlise ao distinguir
dois tipos de teorias. Teoria pode signicar um conjunto espe-
cco de hipteses que serve para explicar e predizer fenmenos
neste sentido que so teorias a teoria do eletromagnetismo de
Maxwell, a teoria do valor de Marx ou a teoria da deriva continen-
tal de Wegener. Teoria pode signicar tambm o que Laudan
descreve como conjuntos de doutrinas ou suposies muito mais
gerais e muito menos facilmente testveis, como a teoria atmica,
a teoria da evoluo ou o marxismo. Este autor denomina tradi-
es de pesquisa estas famlias de teorias especcas, cada uma
das quais inclui diversas teorias particulares. As tradies com-
petem entre si, podem ser abandonadas e retomadas. Os cientis-
tas, ao se ocuparem com uma teoria especca, esto geralmen-
te trabalhando em uma tradio de pesquisa. Esta ltima uma
instncia fundamentalmente normativa e metafsica, fornecendo
orientao ontolgica e metodolgica para as teorias particulares.
semelhana dos paradigmas de Kuhn, Laudan v as tradies
condicionando os tipos de problemas (empricos e conceituais)
a serem abordados, limitando o mbito de aplicao das teorias,
orientando a modicao das mesmas e justicando as suas pres-
suposies acerca do mundo. interessante mencionar que a rica
losoa da cincia de Laudan, apesar de assimilar temas de Kuhn,
critica vrias das suas teses, como a da incomensurabilidade entre
teorias, a da importncia das (supostamente frequentes) revolu-
es e a da cincia e a da existncia da cincia normal. Segundo
Laudan, a evidncia histrica sugere que a discusso de problemas
conceituais, por exemplo, nunca cessa na cincia, e que mais do
que existir uma alternncia de etapas normais e revolucionrias,
d-se uma coexistncia perene de tradies em conito.
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz pp

Uma terceira teoria losca inuenciada pelas noes kuhnia-
nas de paradigma e tradio de pesquisa a do lsofo australiano
tambm contemporneo Hugh Lacey. Para este autor, a cincia
praticada sempre dentro de determinada estratgia de pesqui-
sa, que pr-determina o tipo de teoria a ser formulado e pr-sele-
ciona o tipo de evidncias que sero procuradas para testar a teoria.
O interesse de Lacey se concentra nas estratgias que se torna-
ram dominantes na cincia moderna, e que ele denomina generi-
camente estratgias materialistas. Embora diferentes conforme
as disciplinas e reas de pesquisa, as estratgias materialistas tm
em comum, segundo Lacey, abordar a Natureza pressupondo-a
como constituda por entidades e processos subjacentes aos fe-
nmenos, entidades e processos esses concebidos como sujeitos a
leis matematicamente formulveis.
As teorias formuladas conforme essas estratgias respondem
a esse padro e por isso privilegiam dados quantitativos e proce-
dimentos experimentais como recursos de conrmao da sua
validade. Sempre segundo Lacey, as estratgias materialistas res-
pondem importncia concedida pela Modernidade aos valores
relativos ao controle da Natureza (um assunto que retomaremos
nos captulos 6 e 7). A eccia da cincia moderna enquanto pro-
dutora de tecnologia refora a suposio de que as teorias (fsicas,
qumicas, biolgicas etc.) geradas a partir das estratgias materia-
listas representam o mundo tal como ele em si mesmo, indepen-
dente do conhecimento e da ao humanos. No entanto (e como
Kant advertiu h mais de duzentos anos), no faz sentido acreditar
que qualquer forma de conhecimento corresponda realidade tal
como esta ltima independente de ns a conhecermos. Isso, por
denio, nunca o saberemos, pois na medida em que entramos
numa relao de conhecimento, o que obtemos , na melhor das
hipteses, uma viso da realidade tal como nos acessvel. Por
conseguinte, o que a cincia moderna bem sucedida nos fornece
so aspectos ou dimenses da realidade correspondentes ao modo
como a abordamos. Trata-se da realidade para ns. Notem que
isto no signica que o conhecimento seja ilusrio. Tudo indica
A biologia corrobora essa
observao: os organismos
captam apenas aqueles
estmulos correspondentes
aos seus rgos sensoriais
(e necessrios sua
sobrevivncia). Se tivssemos
outros rgos sensoriais, o
mundo seria para ns algo
diferente.
1oo I::osor:z nz C:c:z
que as explicaes cientcas so uma forma de acesso realidade.
At podemos dizer que a cincia, quando bem sucedida, nos mos-
tra a realidade em si, desde que no pretendamos que isso implica
tal como ela independente de ns. Contudo, a questo ainda
mais complicada porque, como j vimos, no h maneira de garan-
tir que as teorias correspondam perfeitamente aos objetos do seu
respectivo domnio (ou que sejam literalmente vericadas, como
preramos dizer). As teorias esto subdeterminadas pelos fatos
(o que signica que em princpio diversas teorias podem explicar
os mesmos fatos). Isso faz com que Lacey denuncie como abusiva
a pretenso da cincia moderna, praticada em forma de estra-
tgias materialistas de pesquisa, de constituir a viso correta da
realidade, a verdade sobre a mesma. As cincias modernas consti-
tuem uma forma de conhecimento, obviamente eciente para seu
propsito (controlar a Natureza), porm de maneira alguma a ni-
ca ou a melhor forma de conhecimento (ou de cincia).
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
A referncia bvia o livro A estrutura das revolues cientcas,
de Kuhn, complementada com os artigos de A tenso essencial e
de O caminho desde A Estrutura. Exposies gerais acessveis da
teoria kuhniana encontram-se no livro de Kneller, A cincia como
atividade humana (captulo 3), no livro de Stegmuller, A Filosoa
Contempornea (volume II, captulo V) e no meu livro A crtica
do positivismo e o futuro da losoa (captulo IV). Meu artigo, A
dimenso retrica da racionalidade cientca, contm um pano-
rama da questo do uso da retrica na cincia. Outro artigo meu,
Inconmensurabilidad: problemas y fecundidad de uma metfora,
explora esse importante tema kuhniano. O pensamento de Laka-
tos est condensado no seu artigo O Falseamento e a Metodologia
dos Programas de Pesquisa, j citado. O livro de Kneller expe as
ideias de Lakatos de forma bem didtica no seu captulo 4. Para
familiarizar-se com as ideias de Laudan, pode-se comear por meu
artigo A losoa da cincia de Larry Laudan e a questo do Posi-
tivismo. As fontes principais so os livros de Laudan Progress and
its Problems e Science and values. De Lacey, o principal livro em
portugus Valores e atividade cientca.
Lacey entende por cincia,
em geral, a pesquisa emprica
sistemtica, que no precisa
se limitar s estratgias
materialistas.
Pznzn:cmzs r 1nzn:rs nr rrsqc:sz 1o1

Rvvt:1n sonuv
A relevncia da Histria da Cincia para compreender a na-
tureza da cincia.
A noo de cincia normal.
A noo de paradigma.
As noes de quebra-cabea cientfico e de anomalia.
As noes de crise e de revoluo cientfica.
A noo de incomensurabilidade entre teorias.
A questo do critrio para estimar o progresso da cincia.
A fecundidade das ideias de Kuhn.
Czr1c:o o
C:c:z Bs:cz,
C:c:z Ar::cznz,
Trco:oc:z
O propsito deste captulo diferenciar a
pesquisa bsica, orientada produo do
conhecimento pelo valor inerente ao mesmo,
da pesquisa aplicada, destinada a resolver
problemas prticos e ainda, da tecnologia en-
tendida como produo de objetos, sistemas
e procedimentos ecientes, com o auxlio da
cincia. Veremos tambm em que consiste o
fenmeno denominado tecnocincia.
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 1o

o.1 As n:s1:rs 1nzn:c:oz:s
Entende-se por cincia bsica ou pura aquele tipo de pes-
quisa cujo objetivo a ampliao do conhecimento na respectiva
rea (matemtica, astronomia, psicologia etc.), sem um propsito
de aplicao de tais conhecimentos. Desse modo, a tentativa de
demonstrar um teorema matemtico, a indagao relativa for-
mao dos buracos negros no universo, ou a investigao do me-
canismo da memria, podem ser empreendimentos cientcos em
que no haja, ao menos inicialmente, noo da possvel utilidade
prtica das informaes que venham a ser obtidas.
A denominao cincia pura alude, precisamente, a essa no
interveno de outros interesses diferentes dos cognitivos na for-
mulao dos objetivos a serem alcanados. Por sua vez, a qualif-
cao de bsica alude ao fato de que a cincia assim praticada
pode ser o fundamento de transformaes da realidade, feitas de
maneira proposital pelo ser humano.
A demonstrao daquele teorema pode servir, suponhamos,
para resolver problemas de engenharia; os dados sobre os buracos
negros podem ser de proveito nas misses espaciais; e a compre-
enso do funcionamento da memria pode ajudar a aprimorar a
aprendizagem. No entanto, ainda que tais aplicaes no venham a
ocorrer (e talvez nem sejam cogitadas), considera-se que o esforo
cientco j est justicado pelo aumento do saber (considerado,
como veremos no prximo capitulo, como algo em si valioso).
1oo I::osor:z nz C:c:z
A diferena da cincia pura, a cincia aplicada consiste na
pesquisa que visa, desde o incio, a obteno de um saber til. Pro-
por-se identicar as causas de uma doena, com o intuito de cur-la
e at erradic-la; investigar o surgimento e a evoluo dos furaces
para poder antecip-los e proteger as populaes, ou pesquisar um
episdio histrico para fundamentar uma ao poltica, so casos
de pesquisa aplicada. Notem que a aplicao mencionada pode no
consistir em produtos ou eventos que consideremos bons, desej-
veis, necessrios etc. (como a sade ou a segurana). Buscar conhe-
cimentos que aperfeioem armas de guerra, ou que permitam mani-
pular a opinio pblica, tambm dedicar-se cincia aplicada.
Pura ou aplicada, a cincia busca de saber, ou por ele mesmo,
ou pela sua utilidade. J quando o propsito no consiste na busca
de saber, mas no alcance de um objetivo prtico com o auxlio do
saber cientfco, fala-se em tecnologia.
A fabricao de um remdio, o aperfeioamento de uma m-
quina, a organizao e administrao de uma escola, a correo
da dislexia (a difculdade para a leitura) etc., so aes tecnol-
gicas porque, para obter resultados prticos (novos objetos, ou
objetos melhorados, melhores processos ou formas de trabalho,
eliminao de perturbaes no comportamento etc.), apelamos,
conforme os casos, a informaes procedentes da qumica, fsica,
sociologia, psicologia, lingustica, fsiologia etc.
Vrias observaes precisam ser feitas com relao a essa distino
tradicional. A primeira delas que se trata, como em tantas outras
distines didticas, de uma diferenciao terica que no implica
que, na realidade, essas trs atividades (cincia pura, cincia aplicada,
tecnologia), existam forosamente separadas, ou que as suas fron-
teiras sejam sempre ntidas. A cincia pura pode estar tambm ao
servio de interesses prticos, ou ser compatvel com eles. A cincia
aplicada e a tecnologia no excluem a possibilidade de que, ao serem
praticadas, gerem tambm, de maneira no prevista, conhecimentos
puros (isto , cuja utilidade no bvia). A pesquisa cientca atual,
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 1o,

no campo das cincias naturais, desenvolve-se em vastos complexos
e projetos em que a pesquisa pura, a aplicada e a tecnologia ocorrem
simultaneamente (um assunto ao qual retornaremos). O que a dis-
tino tradicional quer sublinhar que essas atividades podem exis-
tir separadas, que existiram e ainda existem, em muitos casos, como
prticas separadas, e que o sentido de cada uma delas diferente.
Outra observao pertinente diz respeito s pressuposies an-
tropolgicas e epistemolgicas subjacentes quela distino. A ci-
ncia bsica ou pura considerada como a cincia por excelncia
por certos lsofos, na medida em que ela manifestaria uma pecu-
liaridade (e superioridade) do homem comparado ao restante dos
animais. O ser humano , para esta maneira de apreciar a cincia,
um animal singularmente curioso, capaz de indagar assuntos que
no lhe so, a rigor, indispensveis para sobreviver. Isso, por sua
vez, seria a chave da capacidade de progresso da espcie huma-
na, apta para produzir um mundo mais seguro, rico, variado, que
o mundo natural dado inicialmente a ela. Essa suposio antro-
polgica vai amide acompanhada pela interpretao realista do
conhecimento (elaborao de ideias que reproduzem traos da re-
alidade) e pela noo da verdade como adequao. A cincia apli-
cada e a tecnologia derivam a sua importncia, para esta maneira
de losofar sobre a cincia, da pesquisa bsica, e, em termos de
valores, o valor da ecincia (bsica na cincia aplicada e na tecno-
logia) decorre do valor da verdade alcanada pela cincia.
Escreve Mario Bunge, um representante deste enfoque:
A fsica quntica um exemplo tpico de cincia bsica ou pura. Ou-
tros exemplos so a fsica clssica e a fsica relativista; a cosmologia e
a qumica terica; a teoria da evoluo e a biologia molecular; a gen-
tica e a neurosiologia; a siologia das funes mentais e a teoria da
aprendizagem; a teoria da mobilidade social e a histria econmica.
Certamente, algumas dessas pesquisas encontraram aplicao, restrita
ou ampla, imediata ou a longo prazo. No obstante, nenhuma delas foi
empreendida por motivos prticos: todas foram motivadas pelo desejo
de compreender o mundo. Se a pesquisa iniciada por mera curiosidade
d frutos prticos, tanto melhor (ou pior). (Se no os d logo, talvez os d
mais adiante. E se no os d nunca, ao menos contribui para realizar uma
das metas do homem, qual seja, conhecer o mundo e, em particular, co-
1o8 I::osor:z nz C:c:z
nhecer a si mesmo. Ao m de contas, a pesquisa desinteressada uma
das caractersticas que nos distinguem dos demais animais. Renunciar a
ela desumanizar-se. (Bunge, 1985a, p. 217; a expresso ou pior alude a
usos censurveis da cincia, como a destruio dos seres humanos).
A pesquisa aplicada, continua armando Bunge, tem diferenas
com relao bsica. Para comear, a pesquisa aplicada se apoia na
bsica e produz um conhecimento teoricamente mais limitado.
Por exemplo, o qumico que estuda produtos naturais utiliza teorias,
dados e mtodos da qumica pura. Adquire novos conhecimentos refe-
rentes a produtos naturais [p.ex., plantas medicinais], porm improv-
vel que descubra propriedades profundas e leis gerais. No se prope a
isso. (ibid., p. 218)
Em segundo lugar, a pesquisa aplicada mais restrita. Por exem-
plo, em vez de estudar a aprendizagem em geral, o psiclogo apli-
cado investigar a aprendizagem de determinada lngua estrangei-
ra pelos nativos de certa regio e certas caractersticas biolgicas e
sociais (id., ibid.). Por ltimo, o interesse prtico se deixa sentir:
O farmaclogo se interessa no s pela qumica dos seres vivos
em geral, mas muito especialmente pelas substncias bencas ou
daninhas a certas espcies, em particular a humana (id., ibid.).
J no caso da tecnologia, sempre segundo Bunge, o vnculo da
produo eciente com a verdade cientca no est garantido.
Em tese, e como mencionei antes, o funcionamento de um artefato
atesta a verdade da informao cientca que o possibilitou. Mas
isso no equivale a poder sustentar que a produo tecnolgica
indcio seguro da verdade cientca, em particular, da verdade
cientca mais profunda ou avanada.
Embora na prtica adote a concepo realista da verdade (factual) como
adaequatio intellectus ad rem [adequao do intelecto coisa], o tecnlogo
nem sempre se interessa pela verdade das proposies com que lida. Ele se
interessar pelas informaes (dados, hipteses e teorias verdadeiras na me-
dida em que conduzam s metas desejadas. Em geral, preferir a verdade
simples a uma verdade mais complexa e profunda. (Bunge, 1980a, p. 193)
Isso explica que um tecnlogo, comenta Bunge, projetando um
determinado aparelho tico, possa em certos casos prescindir da
teoria ondulatria da luz, baseando-se to-somente na teoria do
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 1op

raio luminoso (a tica geomtrica), e explica que teorias falsas
(como a teoria geocntrica na astronomia) possam continuar a ser
usadas para ns prticos (tecnolgicos) como a navegao.
Ainda que frequente, a interpretao losca da distino entre
cincia pura, aplicada e tecnologia que acabo de expor no certa-
mente a nica. Outras posies loscas no acham to justica-
da assim a delimitao entre aquelas atividades e a prioridade da
pesquisa pura. Para a losoa marxista, conforme a qual o modo
como as sociedades humanas reproduzem a sua vida material con-
diciona todos os restantes aspectos da vida social, a tecnologia e
a cincia aplicada tm um papel fundamental, sendo question-
vel ver na cincia bsica to-somente o produto da curiosidade
humana. A existncia de investigaes que parecem obedecer ao
mero desejo de conhecer remete, conforme esta losoa, diviso
das sociedades humanas em classes sociais antagnicas. Pesquisar
por pura curiosidade constituiria um privilgio de determina-
dos grupos sociais em determinadas sociedades. Por outra parte,
a aparente no utilidade desse tipo de pesquisas pode indicar, ou
bem o mascaramento dos interesses prticos que a elas conduzem,
ou a real inutilidade de tais pesquisas, que possuem, na verdade,
uma funo ideolgica. Por exemplo, pesquisas sociolgicas que
servem para justicar a sociedade existente, sob alegao de inves-
tig-la de maneira desinteressada.. A prpria noo (e a valorao)
da cincia pura constituiriam, para este enfoque, uma manobra
ideolgica (um assunto ao qual voltaremos no ltimo captulo).
contrria tambm exaltao da cincia pura a losoa
pragmatista, obviamente. Para o pragmatismo, que vocs j estu-
daram na disciplina Teoria do Conhecimento com particular re-
ferncia a John Dewey, o conhecimento uma forma de ao, ou
melhor, uma combinao de pensamento e ao, de tal modo que
o que denominamos crenas verdadeiras so aquelas que resultam
ecientes para transformar a nossa experincia. Para um pensador
como Dewey, a prpria teoria uma espcie de prtica.
No h nenhum fundamento sobre o qual traar uma linha lgica entre
as operaes e as tcnicas de experimentao nas cincias naturais e as
mesmas operaes e tcnicas empregadas para ns especicamente
prticos. Nada to fatal para a cincia pode ser imaginado como a elimi-
John Dewey
11o I::osor:z nz C:c:z
nao da experimentao, e a experimentao uma forma de ao e
de fabricao. A aplicao de concepes de hipteses a matrias exis-
tenciais pela mediao do agir e do fazer um constituinte intrnseco
do mtodo cientco. (Dewey citado em Hickman, 1992, p. 107).
As teorias que parecem desinteressadas so a rigor para Dewey te-
orias desconectadas de um interesse particular, o que as torna aplic-
veis a muito diferentes interesses. Porque as teorias so abstradas de
uma situao particular, elas podem ser aplicadas em muitas situa-
es prticas concretas. Por isso Dewey pode armar o (aparente) pa-
radoxo: A teoria , com relao a todos os outros modos de prtica, a
mais prtica de todas as coisas (Dewey apud Hickman, ibid., p. 119).
o.i A rsrrc:r:c:nznr nz 1rco:oc:z
Ao passo que a cincia pura um objeto de reexo losca
de longa data, como j vimos, a tecnologia (e a cincia aplicada)
no entraram na agenda dos lsofos prossionais seno recente-
mente. Apesar de que alguns pensadores do sculo XIX (como o
prprio Marx) e da primeira metade do sculo XX (como Oswald
Spengler, Lewis Mumford, Martin Heidegger e Jos Ortega y Gas-
set) dedicaram sua ateno tecnologia, no mbito acadmico a
losoa da tecnologia data das ltimas dcadas do sculo passado.
Mario Bunge, que j citei a propsito de diversos assuntos, foi um
dos pioneiros deste campo de estudo, apontando, h mais de trin-
ta anos, a riqueza de aspectos loscos (epistemolgicos, ticos,
ontolgicos) que a tecnologia encerra, aguardando considerao.
importante comear por frisar a distino entre cincia aplicada
e tecnologia, porque, apesar da diferena antes mencionada (busca
de conhecimento no primeiro caso, soluo de problemas prticos,
no segundo), existe uma tendncia a conceber a tecnologia como
(em ltima anlise) cincia aplicada, vista desde o ngulo da utili-
dade. Com outras palavras: o homem produziria tecnologia apenas
utilizando conhecimentos cientfcos para fns prticos (pressupe-
se, ao raciocinar assim, que a mera tcnica consiste em produzir
artefatos utilizando conhecimento ordinrio, no cientfco).
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 111

Ocorre, no entanto, que a produo de qualquer artefato tecno-
lgico inclui diversos saberes, no apenas o cientco. Inclui saber
vulgar ou ordinrio e saber tcnico tradicional. Por outra parte, os
conhecimentos cientcos, especicamente as teorias, so em si
mesmas demasiado abstratas e idealizadas, no podendo ser dire-
tamente aplicadas na soluo de problemas prticos. Elas precisam
sempre de certa adaptao para que sirvam a ns tecnolgicos. A
mesma coisa vale para os dados obtidos pela cincia: um dado (in-
formao) da fsica, ou da biologia, no sem mais nem menos um
elemento aproveitvel na produo de artefatos ou em aes tec-
nolgicas. Precisa ser colocado num novo contexto. Com outras
palavras, de um terico da engenharia: A tecnologia, embora pos-
sa aplicar cincia, no o mesmo que, ou inteiramente, cincia
aplicada.
H uma razo a mais para destacar a tecnologia dentro do cenrio
losco. Embora a palavra evoque geralmente aparelhos (e sostica-
dos), tecnologia designa quatro classes de fenmenos, conforme
mostra Carl Mitcham, lsofo norte-americano contemporneo, em
um livro que constitui provavelmente a melhor introduo losoa
da tecnologia (Tinking through Technology: Te Path between Engine-
ering and Philosophy Pensando atravs da Tecnologia: a senda entre
a Engenharia e a Filosoa). Mitcham faz ver que, alm de constituir
um mundo de objetos (e sistemas de objetos), a tecnologia se apresen-
ta como uma forma especca de conhecimento (saber produtivo),
como um conjunto de modos de ao e como expresso de determi-
nada vontade humana com relao realidade (o que s vezes espe-
cicado como vontade de domnio ou de controle da Natureza).
Existem atualmente trs grandes abordagens loscas da tec-
nologia. Uma delas a faz objeto de minuciosa anlise conceitual,
perguntando-se, por exemplo, pela especicidade de uma explica-
o tecnolgica comparada com uma explicao cientca, ou pelo
critrio ou critrios para diferenciar os objetos e processos naturais
dos articiais. Bunge, o citado Mitcham e muitos outros pensado-
res produzem uma losoa analtica da tecnologia nesse sentido.
Outra abordagem, inspirada na losoa fenomenolgico-herme-
nutica (de autores como Heidegger e Maurcio Merleau-Ponty),
examinam a tecnologia como uma das maneiras em que o ser hu-
A citao de Walter G.
Vincenti, engenheiro e terico
da engenharia aeronutica,
autor de um livro clssico na
matria: What Engineers
Know and How they Know It
(O que os engenheiros sabem
e como o sabem).
11i I::osor:z nz C:c:z
mano est no mundo, para usar a famosa expresso heideggeriana.
Viver num mundo tecnolgico, possuir um corpo cada vez mais
alterado tecnologicamente, usar aparelhos requintados para ns
antes no imaginados, e nem por ltimo pensar e agir cada vez
mais em termos de valores tecnolgicos (racionalidade, rapidez, e-
cincia), so as questes que ocupem e preocupam autores como
Albert Borgmann (Technology and the Character of Contemporary
Life A tecnologia e o carter da vida contempornea) e Don Ihde
(Technology and the Lifeworld A tecnologia e o mundo da vida).
Por m, uma terceira abordagem explora a tecnologia enquanto
manifestao da estrutura poltica da sociedade. O lsofo Andrew
Feenberg chama a ateno sobre a maneira como os sistemas e
produtos tecnolgicos, sem prejuzo da sua explicao e justica-
o tcnicas, tm conotaes polticas, pois exprimem as desiguais
relaes de poder na sociedade industrial. Tudo quanto se produz
tecnologicamente, a maneira de produzi-lo, os critrios de produ-
o etc., esto no fundo governados por interesses polticos, ensina
Feenberg em livros como Transforming Technology (Transformando
a Tecnologia) e Questioning Technology (Questionando a Tecnolo-
gia). Feenberg fundamenta-se na losoa marxista dos pensadores
da Escola de Frankfurt, como Horkheimer e Marcuse. Desde uma
diferente origem losca (a fenomenologia), um outro autor, tam-
bm norte-americano, Langdon Winner, mostra que os artefatos
tm polticas, as quais se percebem, segundo este autor, at na con-
gurao das nossas cidades.
A especicidade da tecnologia com relao cincia (pura ou
aplicada) pode apreciar-se em pelo menos trs aspectos da mesma.
Em primeiro lugar, e como j foi mencionado, na sua dimenso
cognitiva. A tecnologia um modo especco de conhecimento, um
saber do articial (como o denominou Herbert Simon, um estu-
dioso da produo tecnolgica). Ao passo que a cincia enfrenta o
que , com o intuito de entend-lo, a tecnologia uma atividade em
direo do que pode ser, do que est por ser. No pode surpreen-
der que a tecnologia contenha conceitos prprios (como interface
e otimizao), problemas especcos (o aparelho, funcionar?; o
material, ser resistente o suciente?), e formas prprias de expli-
cao (em que a funo dos artefatos, dispositivos e sistemas tem
Winner cita o caso de certas
pontes construdas num parque
de Nova Iorque, cuja altura
permite a passagem, por baixo
deles, de carros particulares,
porm no de nibus. O
propsito da escolha desse tipo
de ponte teria sido impedir o
acesso das pessoas de classe
inferior, usurias do nibus,
a um parque frequentado
por pessoas de outro status
social. Winner autor de livros
como The Whale and the
Reactor. A Search of Limits in
an Age of High Technology
(A baleia e o reator. Uma
busca por limites em uma
poca de alta tecnologia),
em que se encontra o exemplo
mencionado.
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 11
o papel principal). diferena da cincia, endereada a identicar
leis que explicam os fenmenos, a tecnologia se baseia em regras
para agir ecientemente. Alis, a ecincia um valor central na
atividade tecnolgica, entre outros como a economia de recursos
(materiais, esforo, tempo). Embora este ltimo no esteja ausente
na cincia (sob a forma do princpio de simplicidade, que leva a pre-
ferir, em condies iguais, as teorias ou explicaes mais simples), a
ecincia um valor no destacado na cincia enquanto atividade
terica, a no ser nas interpretaes pragmatistas do conhecimento.
Por outra parte (eis um segundo aspecto em que se destaca a pe-
culiaridade da tecnologia), os valores cognitivos e os valores sociais
encontram-se muito mais intervinculados na tecnologia do que na
cincia (um assunto ao qual voltaremos num outro captulo). Econo-
mia de recursos, por exemplo, uma exigncia tcnica e econmica,
pois equivale a economia de dinheiro. Os artefatos so concebidos le-
vando em considerao valores sociais (como o status que a posse de
determinado automvel pode indicar, ou os preconceitos a propsito
do que correto). Estudos de histria e sociologia da tecnologia re-
velam essa combinao circunstancial de valores tcnicos e sociais na
produo de objetos tecnolgicos.
Um terceiro aspecto em que pode apontar-se a peculiaridade da
tecnologia consiste em que, na medida em que ela se converteu em
algo que perpassa a sociedade toda e se expande constantemente,
acaba dando a impresso de constituir uma entidade com vida pr-
pria. A possvel autonomia da tecnologia um assunto muito discu-
tido, explicita ou implicitamente. A sua discusso explcita d-se a
propsito daquelas obras que sustentam a autonomia da tecnologia.
A rigor, apenas um livro foi to longe assim: La Technique ou lenjeu
du sicle (A tcnica, ou a aposta da poca, 1954), do socilogo e -
lsofo francs Jacques Ellul (1912-1994). Este autor denomina tc-
nica um fenmeno abrangente, que compreende desde as tcnicas
pr-cientcas at a tecnologia, como a sua manifestao mais po-
derosa. A tcnica, esclarece Ellul, comeou com a mquina, mas no
se reduz a ela, e hoje a mquina depende da tcnica, sem deixar de
representar o ideal tcnico. Por outra parte, em certo modo a tcnica
transforma tudo em mquina, porque quando a tcnica entra em
todas as reas da vida, cessa de ser externa ao homem e se converte
A ndole das regras tecnolgicas
e sua relao com as leis
cientcas foram analisadas
com particular neza por M.
Bunge (v. Bunge, 1969, cap. 11).
11| I::osor:z nz C:c:z
na sua substncia (Ellul, 1964, p. 6). Tcnica signica a mecanizao
em si mesma, o af de encontrar (em especial, calculando) sempre e
em toda parte o melhor meio (= o mais eciente) de realizar seja o
que for. A tcnica no repousa em tradies, mas nos prprios pro-
cedimentos tcnicos prvios, aperfeioados a cada passo. No tem
sempre a ver com economia nem com produtividade, mas sim com
organizao, pois esta ltima uma tcnica. A civilizao tcnica
pode ser resumida como o agregado dos melhores meios (ibid., p.
21).
(...) atualmente, nem a evoluo econmica nem a poltica condicionam
o progresso tecnolgico. Seu progresso igualmente independente da
situao social. O contrrio efetivamente o caso (...). A tcnica provo-
ca e condiciona a mudana social, poltica e econmica. o primeiro
motor de todo o resto, apesar das aparncias em contrrio e apesar do
orgulho humano, que pretende que as teorias loscas do homem so
ainda inuncias determinantes e que os regimes polticos do homem
so fatores decisivos na evoluo tcnica. As necessidades externas no
mais determinam a tcnica. As prprias necessidades internas de de-
senvolvimento da tcnica so determinantes (Ellul, ibid., p. 133-134).
De maneira semelhante, Martin Heidegger, no seu escrito Die Fra-
ge nach Technik (A pergunta pela tcnica), de 1953, tinha sustentado
que a tcnica moderna, de base cientca, diferena da tcnica tra-
dicional, artesanal, constitui uma imposio Natureza, que ca re-
duzida a algo disposio do homem. Em si mesma, esta alegao di-
cilmente seria nova, porm a novidade da tese heideggeriana reside
em que o autor sugere que esse evento (a tcnica) algo que transcen-
de a vontade do ser humano, individual e coletivamente. uma sorte
de destino a que o homem est em certa medida entregue, ainda que
o autor sugira, obscuramente, alguma possibilidade de reagir. s
teses de Ellul e Heidegger pode-se acrescentar a anlise de Langdon
Winner (autor que j mencionei), em seu livro Autonomous techno-
logy. Technics-out-of Control as a Teme in Political Tought (Tecnolo-
gia Autnoma. A tcnica-fora-de-controle como tema no pensamento
poltico), de 1977. Winner, ele prprio cientista poltico, reete, no a
propsito da real autonomia da cincia, algo de que duvida, mas da
crena na sua autonomia por parte de diversos pensadores (cientis-
tas, lsofos, literatos etc.). Na sua minuciosa anlise daquela crena,
Winner observa que na base da impresso de que a tecnologia so-
O modo de expresso de
Heidegger notoriamente difcil
de compreender. Seu estilo
apela a interpretaes pessoais
de termos gregos e alemes.
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 11

berana est a decepo relativa a algumas crenas tradicionais, como
a de que o homem conhece bem o que faz, de que possa controlar
tudo quanto produz ou a de que a tecnologia seja um mero instru-
mento, a servio de quaisquer ns. Contrariando essas convices,
a tecnologia hoje uma ordem que parece bvio submeter-se. No
entanto, o escape do controle no algo privativo da tecnologia, assi-
nala Winner, mas de toda ao humana, medida que imprevisvel
(sobretudo porque est inserida no contexto das aes dos outros).
A real ou pensada autonomia da tecnologia contestada por
diversos autores (como Feenberg, j citado) no apenas em nome da
insucincia dos argumentos para provar que ela exista como enti-
dade independente, mas tambm pelas consequncias polticas que
aquela convico acarreta, isto , a suposio de que nada podemos
fazer para mudar a sociedade tecnolgica. Baseando-se com fre-
quncia na teoria marxista da falsa conscincia (vale dizer, da mi-
ragem pela qual os membros de uma sociedade tomam por causas
os efeitos de mecanismos sociais que no conseguem perceber), os
crticos da autonomia da tecnologia apontam para a necessidade de
que o ser humano reveja a sua dependncia cotidiana dos artefatos
e sistemas tecnolgicos e reita no quanto ele abdica de outras for-
mas de vida quando usa despreocupadamente da tecnologia. Aqui
tambm ajudam os estudos histricos e sociolgicos que mostram
a origem de tcnicas, artefatos e sistemas, pois permitem advertir
as escolhas que foram feitas por ocasio da criao ou da inovao
tecnolgica, e quem fez essas escolhas, assim como acompanhar os
processos de solidicao dos usos e prticas tecnolgicas.
o. A qcrs1Xo nz 1rcoc:c:z
A partir da dcada de 1980 comeou a circular a expresso tecno-
cincia, neologismo destinado a signicar a relao cada vez mais es-
treita entre cincia e tecnologia na sociedade contempornea. Por uma
parte, tecnocincia alude circunstncia de que a pesquisa cientca
de ponta, nas cincias naturais, requer cada vez mais recursos tec-
nolgicos, ao extremo de ser j impensvel a pesquisa astronmica,
fsica, qumica, geolgica ou biolgica sem a utilizao de sosticados
aparelhos (baseados em no menos sosticadas teorias cientcas), em
instalaes ou artefatos que superam tudo quanto j foi construdo
O tnel de 27km construdo
no CERN (Sua) para produzir
a coliso de partculas
subatmicas e o telescpio
espacial Hubble so exemplos
tpicos.
11o I::osor:z nz C:c:z
na histria humana. Por outra parte, tecnocincia alude tambm
ao fato de que a pesquisa com frequncia inspirada (ou seu rumo
modicado) pela tecnologia existente ou emergente. Assim vista, a
cincia, mesmo a bsica, parece ir a reboque da tecnologia.
No obstante, tecnocincia comea a ser usada tambm para
designar o entrosamento cada vez maior da pesquisa cientfca,
no apenas com a tecnologia que a possibilita e infuencia, mas
tambm com os interesses econmicos, polticos e blicos. Tec-
nocincia designa assim uma realidade complexa e, para alguns,
sui generis na histria da cincia.
O lsofo espanhol contemporneo Javier Echeverra analisa
minuciosamente esta nova prtica cientca em seu livro La Revo-
lucin Tecnocientca, de 2003. Echevarra mostra que a vinculao
estreita, institucional, entre a cincia e o poder econmico-poltico
comeou durante a Segunda Guerra Mundial, com grandes pro-
jetos como o Manhattan, que permitiu construir a bomba at-
mica. Esses e outros projetos (como o laboratrio de radiao de
Berkeley e o projeto ENIAC, que originou a produo de compu-
tadores) representam o que foi denominado grande cincia (Big
Science), diferena da cincia pequena dos sculos anteriores.
A Big Science ou macrocincia iniciou-se nos Estados Unidos
(que continuam sendo os seus mximos incentivadores), ainda
que depois tenha sido reproduzida em outros pases (a ex-URSS,
Gr-Bretanha, Frana, etc.). Com o surgimento da macrocincia,
terminou a poca da cincia acadmica, frequentemente aplicada e
ocasionalmente colocada a servio do poder, para dar passo a uma
poca em que, de maneira cada vez mais sistemtica, a atividade
cientca vista em funo de objetivos extracientcos.
A pesquisa cientca no se justicava j pela busca da verdade nem
pelo domnio da natureza. Esses objetivos, que caracterizaram a emer-
gncia da cincia e a tecnologia modernas, continuaram existindo, po-
rm surgiram outros novos, muito mais especcos... Em concreto, tra-
ta-se de garantir o predomnio militar, poltico e comercial de um pas
(Echeverra, 2003, p. 28).
Segundo nosso autor, tratou-se de uma mudana na estrutura da
Isso no signica que, no
passado, a cincia no tivesse
estado circunstancialmente
ao servio do poder poltico,
econmico ou militar. Apenas
quer dizer que no sculo XX
essa vinculao tornou-se
constante, manifesta e
sobretudo institucionalizada.
Acelerador de partculas do CERN
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 11,
atividade cientca, ao aproxim-la da tecnologia, da poltica e da
economia. No entanto, e sempre segundo a sua leitura do processo,
a macrocincia foi apenas uma fase de transio entre a cincia
tradicional e a tecnocincia, que viria a desenvolver-se no perodo
de ps-guerra, estreitamente ligada ao (novo) conceito de poltica
cientca (ou cientco-tecnolgica). Sempre nos EUA, esta nova
fase da cincia teve seu ponto de partida e seu fundamento teri-
co num famoso informe do engenheiro Vannevar Bush intitulado
Science, the Endless Frontier (A cincia, a fronteira sem m), entre-
gue em 1945 ao ento presidente Truman, aconselhando o desen-
volvimento planicado da cincia e a tecnologia norte-americanas.
Bush era originrio do MIT (Massachusetts Institute of Technol-
ogy), um dos mais importantes centros de pesquisa tecnolgica, e
tinha sido conselheiro da presidncia durante a guerra.
A macrocincia tinha j implicado, ensina Echeverra, o nan-
ciamento governamental, a integrao de cientistas e tecnlogos,
um novo contrato social da cincia (pelo que a pesquisa passou a
fazer parte de uma indstria de pesquisa e desenvolvimento), a mi-
litarizao da cincia e seu gerenciamento por parte de instituies
especcas (laboratrios industriais e militares, rgos do governo
etc.). A tecnocincia, ainda que prolongando prticas macrocien-
tcas, tem peculiaridades, a comear pelo nanciamento privado
da pesquisa (que no exclui o pblico, porm predominante). Na
tecnocincia, a interdependncia entre cincia e tecnologia prati-
camente total, arma Echeverra. Essa simbiose inclui um protago-
nismo cada vez maior dos tecnlogos. Proliferam as empresas tec-
nocientcas, no necessariamente gigantescas, pois a tecnologia
antes uma questo de estrutura e do carter empresarial da pesqui-
sa. Essas empresas so concebveis, parte os bvios interesses pol-
ticos, econmicos e blicos, porque o conhecimento transformou-
se em fator de produo e poder (fala-se em capital intelectual das
empresas tecnocientcas) que pode e deve ser patenteado.
Desde uma perspectiva axiolgica, cabe dizer que com a chegada da tec-
nocincia os valores mais caractersticos do capitalismo entraram no n-
cleo mesmo da atividade cientco-tecnolgica. O enriquecimento rpi-
do, por exemplo, que tradicionalmente tinha sido alheio s comunidades
cientcas, passou a fazer parte dos objetivos das empresas tecnocient-
cas. A capitalizao na Bolsa e a conana dos investidores converteram-se
A tecnocincia propriamente
dita teria surgido na dcada
de 1980, e aps um declnio da
macrocincia provocado pela
crise cultural suscitada pela
guerra do Vietn, crise essa que
incluiu uma forte desconana
na utilizao da cincia.
Vannevar Bush
118 I::osor:z nz C:c:z
em valores dominantes para muitas empresas tecnocientcas. Ainda que
os valores clssicos da cincia tenham mantido a sua presena na hora de
pesquisar, as empresas de I + D + i [investigao, desenvolvimento, inova-
o] no tinham como objetivo a generalizao do conhecimento, mas a
inovao tecnolgica e sua capitalizao no mercado... (ibid., p. 65).
Echeverria frisa que a transformao da cincia em empresa
produtiva (ou sua incorporao vida das empresas) no (ainda)
total. Continua existindo a cincia tradicional e a tecnologia tra-
dicional. Mas o avano da tecnocincia constante. Surgem novas
disciplinas: tecnomatemticas, tecnoastronomia, tecnofsica, tec-
noqumica, tecnossociologia etc. Disciplinas tradicionais, como a
matemtica, a geologia e a economia se modicam ao serem trans-
formadas em tecnocincia. Hoje possvel gerar novos objetos
matemticos, como os fractais, simular a situao da economia
em um pas e fazer pesquisas geolgicas em outros planetas.
Desde a perspectiva epistemolgica, prpria da losoa da cin-
cia, a tecnocincia, em um certo sentido, no signica nenhuma
mudana substancial. Ela no implica, por exemplo, que teorias
de uma ndole completamente nova sejam produzidas, ou que se
deixe de procurar leis naturais. No entanto, devido simbiose com
a tecnologia e subordinao a valores no cognitivos, as aes
cientcas mais clssicas (demonstrar, observar, medir, experi-
mentar etc.) se modicaram radicalmente, arma Echeverra. As
operaes cientcas so realizadas cada vez mais mediante recur-
sos tecnolgicos e/ou por artefatos. Parte da atividade cientca
est automatizada e executada por aparelhos. Diversos teoremas
s podem ser demonstrados mediante computadores e os dados
so colhidos mediante mquinas (tecno-dados, ou info-dados,
na medida em que so formulados mediante a informtica). O
mundo do conhecimento tecnocientco exprime-se no apenas
em frmulas, mas tambm em imagens, grcos, sons etc. Alm
do mais, as linguagens informticas adquiriram uma importncia
capital, superior da matemtica na cincia tradicional.
Normalmente, [essas linguagens] so muito diferentes conforme as disci-
plinas e as linhas de pesquisa. Domin-las um requisito indispensvel para
poder pesquisar, devido a que os dados, as hipteses e os resultados so
expressos segundo formatos tecnolgicos. Em algumas matrias se utiliza
poderosos instrumentos de cmputo, em outras indispensvel dominar
A prpria denominao
geologia torna-se anacrnica,
pois signica literalmente
estudo da Terra (geo-logia).
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 11p

as tcnicas de visualizao cientca. (...) Observe-se que essas tecnolingua-
gens podem tambm ser utilizadas para questes organizativas, de admi-
nistrao e avaliao. As linguagens informticas so necessrias em todas
as fases da atividade cientca, no apenas na pesquisa. (ibid., p. 167).
As linguagens informticas ordenam, ante tudo, aes, das quais
resultam os fatos cientcos. No h fatos cientcos, na tecnocin-
cia, sem aes prvias que devem, portanto, ser planejadas, repetidas,
controladas etc. Da que seja nelas mais importante a sintaxe do que
a semntica, isto , a relao dos smbolos entre si do que seu signi-
cado. A objetividade cientca assume tambm aqui outra feio:
trata-se da objetividade dos procedimentos (reais ou virtuais). E o
sujeito da cincia no apenas coletivo (a comunidade de pesqui-
sadores) como heterogneo, pois inclui uma pluralidade de agentes:
alm dos cientistas, engenheiros e tcnicos, gestores, assessores, ju-
ristas (para lidar com a questo das patentes), entidades nanceiras
de respaldo, peritos em organizao do trabalho etc. (ibid., p. 82).
No mbito terico, no h grandes variaes (sobretudo em
cosmologia e biologia) com relao cincia tradicional, mas se
privilegia cada vez mais os modelos computacionais, indispens-
veis para traduzir as ideias em aes. Por isso, a denominada con-
cepo semntica das teorias, que vimos no captulo 4, torna-se a
mais adequada para compreender este tipo de cincia. O contexto
de avaliao das teorias cientcas em jogo mais amplo e comple-
xo que o contexto de justicao ou validao.
Conforme a utilizao de info-dados, a noo de evidncia em-
prica de alguma forma modifcada. E a questo da verdade torna-
se secundria (como j vimos a propsito da tecnologia): o que con-
ta que a teoria que possibilita a produo ou inovao funcione.
Existem tambm diferentes paradigmas tecnocientcos, que
podem ser alternativos ou rivais (com relao ao m prtico que se
procura). Neste ltimo caso, mais do que incomensurveis (como
os paradigmas que popularizou Kuhn), so incompatveis, pois se
trata de modos diferentes de pesquisar no tocante a procedimen-
tos, tcnicas e estilos de ao e organizao (ibid., p. 174).
Cabe mencionar que outro estudioso da tecnocincia, o lsofo
1io I::osor:z nz C:c:z
tambm espanhol Manuel Medina, sustenta que a cincia sempre
foi, em alguma medida, tecnocincia, vale dizer que sempre esteve
vinculada com a tcnica e com interesses econmicos e polticos.
Para Medina, o saber operativo, tcnico, foi e continua sendo a for-
ma bsica de conhecimento humano, ao passo que o saber enuncia-
tivo, terico, ocorre posterior e secundariamente. E o saber opera-
tivo esteve, desde o incio da humanidade, associado a projetos dos
poderosos. A tecno-logia surgiu quando a teorizao foi colocada
a servio de um aperfeioamento sistemtico do saber operativo.
Seja na interpretao de Echeverra, seja na de Medina, a tecnoci-
ncia interessa a lsofos como aqueles pela ameaa poltica e cultu-
ral que segundo eles representa, pois a mentalidade tecnocientca
se expande, favorecendo cada vez mais uma sociedade consumista
e tecnocrtica. Cabe destacar que, conforme Echeverra, a losoa
da cincia na sua forma tradicional, ocupada com questes lgico-
-metodolgicas, incapaz de compreender o fenmeno da tecnoci-
ncia. A complexidade desta ltima escapa a um olhar puramente
losco, requerendo um exame multidisciplinar ou transdiscipli-
nar. Por isso, Echeverra elogia os denominados Estudos da cincia
e tecnologia(Science and Technology Studies, STS), que combinam
losoa, sociologia e histria na anlise da tecnocincia.
A tecnocincia implica uma mudana na racionalidade da
cincia, pois a pesquisa deixa de obedecer exclusivamente aos va-
lores epistmicos ou de conhecimento, para combin-los (quando
no submet-los) a outros valores. Esta questo vai nos ocupar no
prximo captulo.
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
As ideias de Bunge sobre cincia e tecnologia podem ser am-
As ideias de Medina esto
expostas principalmente
no seu livro De la tecne a la
tecnologia (1984).
C:c:z Bs:cz, C:c:z Ar::cznz, Trco:oc:z 1i1

pliadas lendo o livrinho Cincia e Desenvolvimento e os captulos
2, 3, 5 e 6 de Seudociencia e Ideologa. Sua caracterizao das regras
tecnolgicas est exposta no captulo 11 de La Investigacin Cient-
ca. O captulo 11 de A cincia como atividade humana, de Kneller,
oferece uma introduo clara, em linguagem simples, ao tema da
tecnologia, s diversas atitudes frente mesma e questo da sua
autonomia. Meu artigo La peculiaridad del conocimiento tecno-
lgico analisa as diferenas entre esse tipo de saber e o cientco,
ao passo que outro artigo meu, A tecnologia como problema lo-
sco: trs enfoques, apresenta as perspectivas analtica, fenome-
nolgica e crtica em losoa da tecnologia. Dos textos clssicos
sobre tcnica e tecnologia, recomendo Meditacin de la Tcnica,
de Ortega y Gasset, e A questo da tcnica de Heidegger. O livro
La Revolucin Tecnocientca, de Javier Echevarra, uma apresen-
tao excelente, muito detalhada, da histria, dos aspectos e dos
problemas da tecnocincia. O livro de Medina (De la Techne a
la Tecnologia) est infelizmente esgotado, porm pode consultar-
se na internet seus artigos A cultura da tecnociencia, e Tecno-
ciencia, retos y modelos. Quem puder ler ingls tem em Tinking
through Technology, de C. Mitcham, a melhor introduo, hist-
rica e sistemtica, losoa da tecnologia. O mesmo leitor pode
abordar Technology and the Character of Contemporary Life, de A.
Borgmann (viso fenomenolgica da tecnologia), e Transforming
Technology, de A. Feenberg (viso crtica da tecnologia).
Rrr::1z sounr
A diferena entre cincia bsica, cincia aplicada e tecnologia.
A intervinculao das trs prticas.
A peculiaridade do conhecimento tecnolgico.
As diversas abordagens filosficas da tecnologia.
A crena na autonomia da tecnologia.
A diferena entre a cincia tradicional e a tecnocincia.
Czr1c:o ,
C:c:z r Vz:onrs
O propsito deste captulo mostrar que a
atividade cientca est vinculada a diversos
tipos de valores. Partindo de uma anlise da
noo de valor, iremos nos referir aos valores
que denem a cincia como instituio e aos
valores cognitivos que caracterizam o conhe-
cimento considerado como vlido. Aborda-
remos tambm a noo de neutralidade da
cincia, explorando seus signicados e as cr-
ticas endereadas mesma.
C:c:z r Vz:onrs 1i

,.1 A qcrs1Xo nos vz:onrs
Nas discusses a propsito da cincia, ouve-se frequentemente
alegaes de que a cincia est comprometida com valores, ou
que valores inuenciam a cincia. Por outra parte, existe uma
noo de que a cincia , ou deve ser, livre de valores ou neutra.
Vale a pena que nos detenhamos na noo aqui em causa.
As palavras valor e valores so usadas com enorme frequncia e
como se seu signicado fosse bvio. No entanto, e como acontece com
muitas noes quando analisadas losocamente, no fcil determi-
nar com preciso o que se quer dizer com elas. Fala-se, por exemplo,
dos valores de uma pessoa, ou de uma poca. Fala-se do valor de um
objeto. Fala-se de conitos de valores. Fala-se de valores econmi-
cos, morais, religiosos. Ser que em todos os casos o referente (como
aprendemos a dizer em losoa da linguagem) a mesma coisa?
Na losoa, os escritos relativos a valores, com essa ou outra
denominao, so muito numerosos. Nem poderia ser de outra
maneira, pois aquela palavra parece suscitada, na linguagem huma-
na, por algo relevante e presente nas mais diversas circunstncias.
No me proponho aqui uma considerao detalhada deste assunto,
mas apenas uma introduo destinada a fazer compreender o tema
geral deste captulo: o que tem a ver a cincia com valores.
Valor designa sempre uma propriedade de algo (algo valio-
so, em algum sentido). Com a palavra valores designamos certo
tipo de propriedades (belo, bom, agradvel, justo, econmico etc.)
de objetos, aes, pessoas, eventos etc. Trata-se de propriedades
pelas quais algo tem certa importncia ou relevncia para algum
em relao com seus desejos, necessidades ou interesses.
Denomina-se axiologia (do
grego axios, valioso) a parte da
losoa que trata dos valores.
1io I::osor:z nz C:c:z
O valor no coincide com outras propriedades (por exemplo, f-
sicas) do que valioso. Armar que uma cadeira til ou bela no
a mesma coisas que falar do seu tamanho ou peso. Dizer que uma
pessoa honesta ou solidria no coincide com sua sionomia ou
seu gnero. Algumas das palavras com que nos referimos a valo-
res designam algo aparentemente prximo da nossa sensibilida-
de, atividade ou julgamento e que parece depender dos mesmos
(p.ex., quando mencionamos algo til, belo ou barato). Em
outros casos, valores sugere certa autonomia ou transcendncia
com relao apreciao individual (bom, justo, sagrado).
Quando armamos que algo bom (em sentido moral), justo,
belo, til etc., estamos atribuindo-lhe ou reconhecendo-lhe um
valor (esta oscilao nas expresses signicativa, como veremos).
Por outra parte, atribumos ou reconhecemos valor, no apenas a
entidades fsicas individuais (coisas, animais, pessoas) como a aes,
a conjuntos ou massas humanas e a entidades abstratas. Dizemos de
um comportamento que correto, de um grupo humano que foi he-
roico, da vida que bela, de uma explicao que simples. Alm do
mais, os valores podem no ser algo positivo ou aceitvel: achamos
tambm coisas, pessoas, ideias etc., injustas, ms, feias, incorretas,
e assim por diante. E ainda: os valores so algo que existe sempre
em pares ou dicotomias: beleza-fealdade, bondade-maldade etc.
Essas propriedades pelas quais os objetos (falando genericamen-
te) so valiosos podem ser designadas em si mesmas, como se fos-
sem entidades: a justia, a beleza, a utilidade, a piedade, o bem, o
mal etc. Os lsofos tm discutido bastante a propsito do estatuto
ontolgico dessas entidades. Para alguns, os valores tm uma exis-
tncia prpria, autnoma. Tal o caso de Plato, por exemplo. Como
vocs j estudaram nas disciplinas de Filosoa Poltica I e Histria
da Filosoa I, Plato sustentava que a Justia, a Beleza e (sobretu-
do) o Bem eram entidades de algum modo pr-existentes aos seres
humanos, de tal modo que estes ltimos podiam encarnar aque-
les valores participando dessas ideias. De maneira semelhante,
quando Aristteles defendia a virtude como um bem, considerava-a
como algo objetivo. O mesmo pode armar-se do imperativo ca-
tegrico de Kant, destinado a enunciar o dever moral. Aquilo que
moralmente devido no depende da vontade humana. No sculo
Alguns lsofos denominam
disvalores os valores negativos.
C:c:z r Vz:onrs 1i,

XX, o lsofo Max Scheler (1874-1928) defendeu que os valores
tinham um modo sui generis de existncia (diferente dos objetos f-
sicos e das entidades abstratas), podendo ser captados to-somente
por uma maneira peculiar de sentir. Contrariando aqueles lso-
fos, outros pensadores sustentaram o carter subjetivo dos valores.
Tal foi o caso de Protgoras (cuja frase mais famosa, o homem a
medida de todas as coisas, aponta nessa direo), de Nietzsche, que
caracterizou o homem como o valorador, dos empiristas lgicos,
para os que os juzos de valor tico ou esttico no se referiam a
propriedades reais, e de Sartre, para quem a liberdade das pessoas
era o nico fundamento dos valores morais que elas reverenciavam.
De minha parte, prero uma posio intermediria, nem com-
pletamente objetivista nem puramente subjetivista. Isso porque
certos valores (como a beleza de uma obra de arte) esto manifes-
tamente sujeitos a discusso e mudana, sendo difcil consider-los
como existentes de forma independente, ao passo que h valores
(como a utilidade de uma mquina ou a justia de uma reivindica-
o) que no parecem reduzir-se ao que os seres humanos pensam
ou julgam. Para assumir essa posio intermediria, acho conve-
niente abordar a questo desde o ngulo da atividade humana,
isto , da avaliao. A avaliao (ou estimao de valor) algo que
realizamos constante e irreetidamente na nossa vida. Vivencia-
mos uma cadeira como confortvel, consideramos seu preo como
caro, achamos seu desenho bonito. Rejeitamos a conduta de algum
como imprpria, nos escandalizamos ante uma palavra como peca-
minosa, denunciamos uma medida como injusta. Amide expres-
samos essas avaliaes nos denominados juzos de valor.
Vou reservar a palavra valorar para as avaliaes positivas, para
aquilo que, de algum modo, aprovamos. Pois bem, as avaliaes
ocorrem em situaes determinadas, e o valor algo resultante
de (porm no inteiramente reduzvel a) nossa atividade avaliativa.
Os valores so, para utilizar uma expresso de Mario Bunge,
propriedades relacionais que os objetos podem adquirir para
determinados sujeitos, em um sentido determinado, em determi-
nadas circunstncias.
Os empiristas lgicos
consideravam os juzos de
valor como anlogos aos
enunciados metafsicos,
vale dizer, armaes sem
contedo de conhecimento,
expressivas de sentimentos e
preferncias. Para a posio
de Sartre, ver sua conhecida
conferncia O Existencialismo
um Humanismo.
Max Scheler
1i8 I::osor:z nz C:c:z
Algo til, ou moralmente bom, ou justo (ou ento intil, mau,
injusto) para determinada(s) pessoa(s), em determinadas circuns-
tncias. Se eu preciso reparar um mvel, um martelo til para
mim, e uma jarra no o . A utilidade do martelo no algo subjeti-
vo nessas circunstncias, porm no tampouco algo completamente
objetivo, pois o martelo no seria til sem referncia a um ser huma-
no que pudesse us-lo. A justia ou injustia de uma situao social
algo que depende da apreciao de pessoas com determinadas con-
vices, mas os traos da sociedade que motivam a avaliao (por
exemplo, a distribuio desigual da riqueza) so algo objetivo.
Desse sentido bsico em que valores correspondem constante
atividade avaliativa do ser humano (apreciamos constantemente as
coisas e as aes como corretas, belas, teis etc.), devemos distinguir
os valores enquanto valoraes que norteiam atividades (e at vidas
inteiras). neste segundo sentido que dizemos que o lucro, o amor, a
justia, o status social, o domnio, o saber etc. so os valores de uma
pessoa ou pessoas. Hugh Lacey, em seu livro Valores e atividade cien-
tca (1998), faz uma minuciosa anlise dos valores assim entendi-
dos. Aqui, os valores so aquelas propriedades que os seres humanos
desejam como convenientes ou necessrias para sua vida (ou para
a vida humana em geral). Desse modo, armar que para Fulano os
valores econmicos so os mais importantes signica dizer no ape-
nas que ele capaz de avaliar objetos, atividades, empreendimentos
etc. como caros ou baratos, lucrativos ou prejudiciais, mas que essa
classe de avaliao predomina sobre outras na sua vida. De maneira
anloga, dizer que uma atividade humana se caracteriza por certos
valores signica dizer que esse tipo de avaliao (utilitria, esttica
etc.) lhe d seu sentido. E dizer que uma poca privilegia tais ou quais
valores signica dizer que as pessoas preferem certas propriedades
pelas que fazem suas avaliaes (o lucro, a harmonia com a Natureza,
a vontade de Deus etc.). Por outra parte, os valores, enquanto fatores
de orientao da vida ou da atividade, podem ser realizveis ou cons-
tituir o que os lsofos denominam ideias reguladoras, vale dizer,
ideais que sabidamente nunca iro se realizar plenamente.
O mbito do conhecimento tem sua prpria atividade ava-
liativa. Armamos de um clculo que est certo ou errado, de um
conceito que preciso ou vago, de uma teoria que fecunda ou es-
Quando uso a teoria de Bunge
para falar de valores, estou
usando-a de forma simplicada.
Ele expe suas ideias com
relao a este assunto no
volume 8 do seu Treatise on
Basic Philosophy (1989).
Esta anlise mais difcil de
aplicar no caso dos valores
estticos (belo, feio, trgico,
cmico etc.), que parecem
tipicamente subjetivos. No
entanto, existem notoriamente
coincidncias na avaliao
esttica (v.g., numerosas
pessoas achando que tal
quadro belo) que podem
explicar-se talvez por uma
educao comum.
C:c:z r Vz:onrs 1ip

tril, de uma explicao que ou no pertinente, de uma hiptese
que est de acordo com os dados (o que se denomina adequao
emprica). E propriedades tais como verdade, certeza, simplici-
dade, consistncia etc. so consideradas como valores cognitivos
(ou epistmicos), vale dizer, como qualidades desejveis e perse-
guidas no que tange nossa representao do mundo. Certamen-
te, a atribuio de um valor cognitivo a algo (por exemplo, dizer
de uma teoria que est bem fundamentada) no exclui um outro
tipo de avaliao (suponhamos que a teoria conveniente para
determinada aplicao tecnolgica). O que importa perceber que
os valores de conhecimento so especcos e podem ser predomi-
nantes ou privilegiados pelos seres humanos.
,.i A c:c:z r os vz:onrs
A atividade cientca implica, quase obviamente, avaliaes e
valoraes. Os cientistas esto continuamente julgando que seus
dados so ou no conveis, que a teoria que utilizam foi ou no
sucientemente vericada, que uma explicao verossmil, que
um aparelho convel etc. Fazem, tambm, avaliaes compara-
tivas: uma teoria mais simples do que outra; um novo conceito
mais adequado do que o anterior; uma tcnica de experimenta-
o mais precisa do que outra. Alm do mais, valoram (ou seja,
preferem) determinadas entidades, a comear pela prpria cin-
cia. Obviamente, o cientista no se dedicaria busca do conheci-
mento se no considerasse valiosa essa busca (alm de possvel,
claro: um cientista completamente ctico uma contradio nos
termos). Ou, como se diz s vezes: a cincia um bem, a comear
no plano cognitivo, pois o saber cientco considerado como
superior ao vulgar. Por outra parte, e levando em considerao
a aplicabilidade do conhecimento cientco, a cincia tambm
valorada pela sua utilidade. No entanto, e como todos sabemos,
as aplicaes da cincia nem sempre correspondem ao que jul-
gamos (=avaliamos) como bom, correto, favorvel, saudvel etc.
No pode surpreender, portanto, que a cincia possa tambm ser
avaliada negativamente. Isso ocorre no apenas na esfera prtica
(quando a cincia possibilita a destruio humana ou a degrada-
Hugh Lacey faz uma minuciosa
anlise dos valores cognitivos
no cap. III do seu livro Valores
e atividade cientca. Esses
valores so: adequao
emprica, simplicidade,
consistncia, fecundidade,
poder explicativo e verdade.
1o I::osor:z nz C:c:z
o do meio ambiente), mas tambm na esfera espiritual. Muitas
pessoas consideram o conhecimento cientco como negativo (pe-
rigoso, destrutivo) na medida em que parece contrariar suas cren-
as, valores, ideais etc.
Por outra parte, enquanto instituio, a cincia repousa em cer-
tos valores, que o socilogo Robert Merton (1910-2003), na dca-
da de 1940, denominou imperativos institucionais e que consti-
tuem o ethos (esprito, carter) da cincia, vale dizer, caracterizam
a cincia como atitude humana. Em palavras de Merton:
O ethos da cincia esse complexo de valores e normas afetivamente to-
nalizado, que se considera como constituindo uma obrigao moral para
o cientista. As normas so expressas em forma de prescries, proscries,
preferncias e permisses, que se legitimam em relao com valores insti-
tucionais. Esses imperativos, transmitidos pelo preceito e pelo exemplo e
reforados por sanes, so assimilados em graus variveis pelo cientista,
formando assim sua conscincia cientca ou, se preferirmos usar a palavra
moderna, seu superego. Embora o ethos da cincia no tenha sido codica-
do, pode ser inferido do consenso moral dos cientistas expresso nos usos e
costumes, em numerosas obras sobre o esprito cientco e na indignao
moral que suscitam as contravenes do ethos. (Merton, 1979, p. 39).
Segundo Merton, esses imperativos so o universalismo, o
comunitarismo, o desinteresse e o ceticismo organizado. O uni-
versalismo signica que as armaes cientcas devem ser julga-
das exclusivamente por critrios impessoais e previamente estabe-
lecidos, no podendo ser aceitas ou rejeitadas apenas em virtude
da sua origem (p.ex., o prestgio ou a personalidade do pesqui-
sador). Ao mesmo tempo, o universalismo implica que a cincia
deve estar aberta a todo aquele que possua o talento suciente, sem
discriminaes. O comunitarismo corresponde norma segundo a
qual os conhecimentos resultantes da atividade cientca no de-
vem ser considerados como propriedade particular de ningum.
Ao descobridor cabe apenas o reconhecimento pela prioridade de
aquisio do novo saber (o cometa de Haley, v.g.). Por isso, o co-
nhecimento cientco, na cincia bsica, no pode ser patenteado.
O comunitarismo inclui a condenao do segredo como nocivo
para o aumento do conhecimento, e o imperativo de comunicao
dos resultados. O desinteresse signica que, na cincia, o nico
Robert Merton
C:c:z r Vz:onrs 11

interesse legtimo o de obteno de conhecimento, no devendo
permitir-se que interesses outros (econmicos, sociais, polticos)
prevaleam sobre aquele, inuenciando nos resultados da pesqui-
sa. Est includa aqui a condenao da fraude. O ceticismo organi-
zado consiste na metdica suspenso de juzo diante de alegaes
de conhecimento enquanto no se dispe de comprovao su-
ciente, uma norma que exclui tanto a credulidade como o dogma-
tismo, implicando que na cincia no pode haver armaes das
que no se possa duvidar. A essas normas, Merton e alguns segui-
dores acrescentaram posteriormente outras trs: a originalidade,
consistente no dever de procurar aumentar o acervo de conheci-
mento disponvel, evitando a mera reiterao do saber prvio; o
individualismo, como direito do pesquisador de escolher seus
problemas e tcnicas e avaliar resultados sem submeter-se qual-
quer autoridade; e a neutralidade emocional, como obrigao de
manter-se emotivamente distante do seu objeto de pesquisa para
poder examinar sem paixo argumentos e evidncias.
Os imperativos institucionais constituem exigncias que a pro-
sso cientca impe aos seus membros, como qualquer insti-
tuio. Eles constituem valores e representam ideais inerentes
cincia. Note-se que no se quer dizer que os cientistas sejam, de
fato, sempre universalistas, desinteressados etc., mas que lhes
exigido que assim se comportem. Essas exigncias tm uma cono-
tao moral (constituindo parte da tica prossional), porm (
importante not-lo) possuem tambm um signicado tcnico: a
cincia tanto melhor (vale dizer, seus resultados so tanto mais
conveis) quanto mais sejam respeitadas aquelas normas. Uma
cincia produzida com desinteresse, sentido comunitrio, liberda-
de de crtica etc. necessariamente uma cincia melhor.
Mas, qual , exatamente, a relao da cincia com os valores no-
cognitivos (morais, polticos, religiosos, estticos)? O lsofo Carl
Hempel, que j citei diversas vezes, publicou em 1960 um artigo que
esclarece aquela relao, desde o ponto de vista lgico. Hempel se
pergunta ali, especicamente, se a cincia implica valores. Natural-
mente, tudo consiste em identicar o que se quer dizer por impli-
car e a que tipo de valores nos referimos. Hempel apela para o sen-
tido preciso de implicar em lgica: um enunciado est implicado por
1i I::osor:z nz C:c:z
outro quando se deduz deste ltimo. Os valores so mencionados
em juzos, que podem ser, argumenta Hempel, ou bem categricos,
absolutos (do tipo: no se deve matar, ou matar [moralmente]
mau) ou bem juzos instrumentais, condicionais (como: se voc
quer x, deve fazer y; se voc quer formar adultos criativos, deve
dar s crianas uma educao permissiva). Hempel observava que
juzos categricos de valor no esto includos na fundamentao do
conhecimento cientco, nem podem ser dele deduzidos.
Suponhamos, por exemplo, que em apoio da hiptese de que um cintu-
ro de radiao de um tipo especicado rodeia a Terra, um cientco ale-
gasse, primeiro, certos dados de observao, obtidos talvez mediante
instrumentos transportados por foguetes; segundo, certas teorias acei-
tas, utilizadas na interpretao desses dados; e nalmente, certos juzos
de valor tai como bom descobrir a verdade. Obviamente, os juzos
de valor seriam descartados por carecer de qualquer pertinncia lgi-
ca para a hiptese proposta, j que no podem contribuir a sustent-la
nem a desconrm-la (Hempel, 1960, p. 99).
De maneira anloga, continua Hempel, juzos categricos
de valor no podem ser deduzidos da informao cientca. No
logicamente lcito passar do que ao que deve ser (a famosa crtica
de Hume). Com outras palavras, uma teoria cientca considera-
da como verdadeira (vamos supor, a teoria da evoluo), no tem
como consequncia a validade (ou refutao) de uma doutrina
moral (ou poltica, esttica, ou religiosa, poderamos acrescentar).
Sempre segundo Hempel, o conhecimento cientco pode ape-
nas inuenciar nossas convices morais, fazendo com que mu-
dem (o conhecimento histrico e antropolgico de outras prticas
culturais pode fazer com que relativizemos, como se diz hoje em
dia, nossos padres morais, religiosos etc., seja que nos torne-
mos mais tolerantes, seja que nos tornemos cticos). A posio de
Hempel coincide com a de Max Weber (1864-1920), quem, meio
sculo antes, havia sustentado que a cincia como um mapa: ela
pode nos auxiliar para chegar a um lugar que decidimos alcan-
ar, porm no pode dizer-nos onde devemos ir. A cincia pode
fornecer-nos informao que nos sirva de instrumento para agir.
Pode fazer-nos ver que um objetivo no atingvel. Pode tambm
indicar-nos quais consequncias efetivas nossas aes iro ter.
C:c:z r Vz:onrs 1
Mas no pode fornecer-nos normas absolutas nem fundamentar
ideais.
Perceba que pela anlise do desenvolvimento embriolgico de algumas espcies,
parece haver semelhanas sucientes entre elas para se determinar que h um
parentesco entre as mesmas, o que por sua vez denota uma possvel origem comum
das espcies. Isso um indcio para conrmar a teoria da evoluo de Charles Darwin.
Tal teoria um exemplo de ideias cientcas que podem entrar em conito com
convices religiosas e morais: prova disso a iniciativa recente de alguns polticos
norte-americanos que querem banir tal teoria das escolas e manter apenas a viso crist
do homem como ser especialmente criado por Deus.
Com as consideraes anteriores estamos no terreno da deno-
minada neutralidade valorativa da cincia. Essa noo alude
tradicionalmente a que a funo da cincia se reduz descrio,
explicao e predio dos eventos pesquisados, excluindo seu jul-
gamento em nome de qualquer tipo de valores.
No cabe ao cientista, seja ele um fsico, um qumico, um econo-
mista ou um antroplogo, pronunciar-se sobre a beleza, a honesti-
dade, o custo ou a sacralidade dos fenmenos que procura explicar.
Com outras palavras: assim como no corresponde a um bilogo,
Weber tratou desta questo
em seu ensaio A cincia como
vocao.
1| I::osor:z nz C:c:z
enquanto bilogo, armar que tais ou quais animais so belos (o
que, alis, nada acrescentaria verdade ou falsidade dos conheci-
mentos envolvidos), tampouco corresponde a um psiclogo apro-
var ou censurar moralmente uma conduta estudada por ele, nem a
um socilogo armar que a sociedade estudada justa ou injusta.
A neutralidade da cincia alude tambm incorreo (confor-
me a lgica) de deduzir, de determinadas convices acerca de va-
lores, que os eventos naturais ou sociais devam corresponder aos
mesmos. Um exemplo dessa passagem ilegtima seria a convico,
prpria das crenas metafsico-religiosas antigas e medievais, de que
os astros deviam mover-se em rbitas circulares porque o crculo
era considerado a gura perfeita. De maneira geral, a neutralidade
da cincia exige, neste sentido, que consideraes extracientcas
(morais, metafsicas, religiosas, econmicas, polticas, tecnolgicas)
no sejam legtimas na hora de estimar a verdade de teorias, a cor-
reo de explicaes ou a armao de fatos cientcos.
A cincia tambm considerada neutra ou neutral em outros dois
sentidos. Por um lado, querendo dizer que o conhecimento cientco,
em si mesmo, no tem qualquer conotao de valor. Uma teoria no
, em si mesma, bonita nem feia, moral nem imoral, justa nem injus-
ta etc. Por outro lado, o conhecimento cientco serve igualmente em
qualquer contexto sociocultural. A cincia um instrumento. O valor
de sua aplicao no reside nela, mas nos propsitos de quem a utiliza
ou decide sua utilizao (governantes, industriais, militares etc.).
Por ltimo, a noo de neutralidade alude convico de que
a cincia pura ou bsica autnoma, vale dizer, que os critrios
com que julga suas prticas e resultados so intrnsecos a ela, e que
os problemas que os cientistas se propem a resolver provm da
prpria evoluo do conhecimento, e no de outras reas, como a
tecnologia, a economia ou a poltica.
Naturalmente, a neutralidade assim entendida um ideal a que
nem sempre obedece a prtica cientca efetiva. As convices de
valor (principalmente morais e polticas) ameaam constantemente
a pureza epistemolgica da pesquisa. No entanto, faz parte da con-
cepo tradicional da neutralidade a conana de que combinan-
do honestidade e crtica aquelas ameaas podem ser reduzidas ou
Um psiclogo que reprova ou
aprova o homossexualismo,
p.ex., no pode usar essa
valorao como argumento
ao pesquisar a conduta de
pessoas com aquela inclinao
sexual. Um socilogo que
julga injusta (ou justa) uma
sociedade capitalista ou uma
sociedade comunista no deve
permitir que essa valorao
inuencie os resultados de sua
pesquisa sobre essa sociedade.
C:c:z r Vz:onrs 1

at eliminadas. Ou seja: se os cientistas so conscientes de que seus
preconceitos de valor podem deturpar a pesquisa, se se dispem
a pesquisar de forma rigorosa e alerta, se criticam livremente as
armaes dos outros cientistas e aceitam as crticas dos colegas, a
neutralidade (relativa) dos resultados no algo impossvel. Princi-
palmente no campo das cincias humanas (a que irei me referir no
prximo captulo), as pressuposies valorativas que deformam a
pesquisa podem ser detectadas com base na diversidade de crenas
e valores dos pesquisadores. Quero dizer: precisamente porque os
cientistas no tm exatamente as mesmas convices morais (cultu-
rais, de modo geral), os preconceitos de uns (normalmente, invis-
veis para os prprios sujeitos) podem ser denunciados por outros.
,. Cn1:czs nz
rc1nz::nznr c:r1r:cz
A descrio da relao da cincia com valores (cognitivos e so-
ciais) que acabo de fornecer corresponde a uma tradio terica
que foi predominante na primeira metade do sculo XX, sendo
depois objeto de diversas crticas. Todas essas crticas originam-se
de contrastar as qualidades atribudas cincia numa viso abstra-
ta da mesma, com as caractersticas que a prtica cientca efetiva
evidencia. Mencionarei algumas dessas crticas.
Com relao noo da neutralidade da cincia pode objetar-
se que afrmar que o conhecimento cientfco no possui, em si,
qualquer valor no equivale a apontar uma peculiaridade desse
conhecimento, pois nada tem valor em si, mas em relao com
determinados sujeitos, em certas circunstncias etc., como antes
vimos. Uma teoria cientfca, em uma situao concreta, pode cer-
tamente ser conveniente, til, perigosa etc.
No que diz respeito ilegitimidade de inferir, da informao cien-
tca, concluses relativas conduta humana (ou seja, normas mo-
rais ou polticas), isso no garante a neutralidade da cincia, porque
a prtica cientca efetiva sanciona de fato posies morais e po-
Para detalhes, recomendo
a leitura de meus textos A
propsito do ethos da cincia
(1998), A cincia e os valores
humanos: repensando
uma tese clssica (2004) e A
questo da neutralidade da
cincia (2006).
1o I::osor:z nz C:c:z
lticas, excluindo outras. Por exemplo: a cincia, tal como efetiva-
mente praticada na sociedade industrial, mostra-se de acordo com
princpios como: a economia deve visar o lucro, e no: deveramos
prescindir do supruo; a tecnologia deve ser indenidamente de-
senvolvida, e no a vida/a Natureza sagrada etc. Alm do mais, os
lsofos marxistas criticaram sempre a cincia (social) que preten-
samente se abstm de julgar a sociedade, alegando que essa atitude
resulta da alienao da prtica cientca com relao aos mecanis-
mos sociais responsveis pela existncia de classes sociais e contribui
a manter esse tipo de sociedade. As lsofas feministas, por sua vez,
denunciam que preconceitos androcntricos, vale dizer, relativos
a uma suposta superioridade do varo sobre a mulher, permeiam
pesquisas biolgicas, antropolgicas e psicolgicas. Sendo esses pre-
conceitos um patrimnio cultural comum aos pesquisadores (na
maioria, homens), eles no so revelados pela crtica recproca dos
cientistas que, como vimos, teria por misso evitar essas distores.
A efetividade (e at a prpria existncia) das normas do ethos da
cincia foi questionada por diversos estudiosos da cincia. Alguns
socilogos duvidam da inuncia real daquelas normas, arman-
do que constituem mais bem parte da retrica da prosso. O -
lsofo Paul Feyerabend, em seu livro Contra o Mtodo, que j citei
anteriormente, arma que a tica prossional no nem poderia
ser observada inexivelmente, em benefcio da prpria cincia. A
teimosia e a supercialidade teriam contribudo tanto quanto o
esprito crtico e a seriedade para o avano da cincia. E devido
frequente incompatibilidade de teorias rivais e desvantagem
em que se encontram as teorias novas por no serem familiares,
procedimentos reputados como contrrios honestidade e inte-
gridade prossional, como o uso da retrica, o doutrinamento ou
a ocultao de contraexemplos podem ter sido necessrios (ou ao
menos, muito teis) para o progresso cientco.
Uma crtica particularmente interessante do envolvimento da
cincia com valores a formulada por Hugh Lacey, cujas ideias j
mencionei anteriormente. O interesse da crtica de Lacey provm,
a meu ver, de que consegue elaborar uma posio equidistante en-
tre a exaltao do valor da cincia (cienticismo) e a equiparao
da cincia com qualquer sistema de crenas.
Ver o importante livro de
Helen Longino, Science as
Social Knowledge (A cincia
como conhecimento social,
1990). As feministas colocam
sob suspeita at o ideal
de objetividade cientca,
armando que reete uma
atitude de distncia e domnio
da realidade, isenta de
emoo, tpica do homem.
As mulheres tenderiam a um
relacionamento emotivo com
a Natureza. Ver Susan Bordo,
The Flight to Objectivity
(A fuga em direo
objetividade, 1987).
C:c:z r Vz:onrs 1,
Lacey prope distinguir entre trs noes que amide so sin-
tetizadas (ou confundidas) ao se falar da neutralidade da cincia.
Essas noes so: imparcialidade, neutralidade e autonomia. Lacey
reserva a denominao imparcialidade para a prtica de apreciar
as reivindicaes de conhecimento (por exemplo, uma teoria), ex-
clusivamente em termos de valores cognitivos (adequao empri-
ca, simplicidade, fecundidade, consistncia etc.). A imparcialidade
(tambm denominada por ele objetividade) faz com que seja ile-
gtimo aceitar ou rejeitar teorias em funo de valores sociais, em
sentido geral (isto , valores polticos, religiosos, morais, econmi-
cos etc.). No entanto, e visto que as teorias no existem no vcuo,
mas dentro de paradigmas (ou, como Lacey prefere denomin-
las, estratgias de pesquisa), as teorias no so neutras, porque
respondem aos valores predominantes na sociedade que permite
e favorece a pesquisa. Sempre conforme Lacey, e como j vimos
no captulo 5, a cincia experimental moderna tem uma anidade
eletiva com os valores que dizem respeito ao controle da Natureza
(cincia baconiana, ou seja, que obedece ao ditado saber po-
der, de Francis Bacon). A interferncia de valores sociais (como a
valorao do controle) possibilitada, observa Lacey, pela subde-
terminao das teorias. Quando necessrio optar entre teorias
rivais, nenhuma das quais perfeitamente apoiada pelos dados do
seu domnio, os cientistas podem inclinar-se por aquela que mais
favorea valores extracientcos (tecnolgicos, econmicos etc.).
A cincia efetivamente existente pode ser considerada imparcial
ou objetiva na medida em que seja produzida por critrios puramen-
te epistmicos, porm no neutra ou neutral, pois reete determi-
nados interesses sociais. Esses interesses dicultam a prtica de ou-
tro tipo de pesquisa, correspondente a outros valores sociais. Lacey
ilustra suas ideias com anlises da maneira como a agroecologia (o
cultivo conforme prticas tradicionais que mantm laos sociais e
valores culturais e permite um desenvolvimento sustentvel) im-
possibilitada pela agricultura conduzida tecnologicamente, que visa
em ltima instncia o lucro das empresas (como no caso, tpico, dos
transgnicos). J autonomia da cincia , para Lacey, um valor cada
vez mais ameaado pela necessidade de nanciamento da pesquisa.
Na medida em que a prtica cientca exige recursos (instrumentos,
instalaes, materiais, salrios) que supem dinheiro, os pesquisado-
Uma pesquisa cientca que
comparasse o mrito de
ambos os tipos de agricultura
impedida pelo privilgio de
que goza a tecnocincia na
nossa sociedade. Ver o cap. 8 do
livro Is Science Value Free? ( a
cincia livre de valores? 1999)
e o livro A controvrsia sobre
os transgnicos, de 2006.
18 I::osor:z nz C:c:z
res tendem a escolher os seus temas conforme os assuntos privilegia-
dos pelas agncias nanciadoras (Estado, empresas etc.).
este o momento de recordar a tecnocincia, mencionada no ca-
ptulo anterior. Ela representa a total perda de autonomia da cincia,
pois nela os valores epistmicos esto claramente subordinados aos
tecnolgicos, econmicos e polticos (uma das caractersticas da tec-
nocincia que nela os cientistas que conduzem equipes de pesquisa
se convertem em administradores em constante busca de fundos). Na
tecnocincia, argumenta Javier Echeverra, o saber no neutro nem
pode s-lo, inserido como est em um complexo de valores. Para ava-
liar a tenocincia, segundo este autor, no se deve proceder em abs-
trato, mas considerando os casos concretos, que sempre incluem, no
apenas diversos valores, mas tambm conitos entre os mesmos.
O mito da neutralidade e da cincia value-free [livre de valores] deve ser
eliminado da reexo sobre a tecnocincia. Os instrumentos que utili-
zam os cientistas e engenheiros para avaliar os seus prprios instrumen-
tos de pesquisa, a conabilidade dos resultados, a incidncia dos resul-
tados etc., esto carregados de valores, no mnimo valores epistmicos e
tcnicos. No caso da tecnocincia, tambm costumam estar carregados
de valores econmicos, empresariais, militares, polticos e jurdicos (...) A
objetividade um valor, um valor nuclear da tecnocincia, que faz parte
de um sistema de valores e to-somente adquire sentido em esse qua-
dro sistmico. Por outra parte, no contexto de pesquisa e inovao, h
avaliaes pblicas, mas nem todas o so. Muitas delas se produzem em
mbitos privados, incluindo o foro ntimo dos diversos agentes tecno-
cientcos: cientistas, engenheiros, tcnicos, empresrios, polticos etc.
Essa pluralidade de sistemas de valores e de agentes avaliadores muito
mais ampla e complexa no caso da tecnocincia do que no caso da ci-
ncia e a tecnologia. Por isso armamos que os conitos de valores so
uma parte integrante da atividade tecnocientca, porque se derivam da
estrutura axiolgica da prtica tecnocientca. (Echeverra, 2003, p. 233).
Voltando teoria de Lacey, importante acrescentar que este
lsofo da cincia, comprometido de maneira pouco comum com
questes sociais, no se contenta com criticar a aparente neutra-
lidade da cincia e apontar sua falta de autonomia. Lacey sugere
tambm possibilidades de que a cincia fosse, em alguma medida,
neutral. Isso ocorreria, segundo ele, se fossem concedidas iguais
chances de desenvolvimento a teorias que reitam diferentes in-
C:c:z r Vz:onrs 1p

teresses sociais a propsito de uma determinada questo. Preocu-
pado em contribuir para que exista uma cincia com conscincia
(para usarmos uma expresso do socilogo francs Edgard Mo-
rin), Lacey trabalha atualmente na formulao de um princpio
de precauo, que recomenda, em palavras do autor, que antes de
implementar as inovaes tecnocientcas sejam tomadas precau-
es especiais e que se conduza pesquisa detalhada e de largo al-
cance sobre os riscos potenciais dessas inovaes (Lacey, 2006b).
Esta ltima referncia aponta de resto a um mbito em que a cincia
est claramente comprometida com valores: o mbito da tica cient-
ca. Cabem aqui questionamentos relativos licitude moral das pes-
quisas. De maneira bvia, as pesquisas sobre seres humanos ou que os
utilizam (p.ex., na vericao dos efeitos de um remdio) exigem medi-
das ticas, basicamente o esclarecimento e consentimento dos sujeitos
envolvidos na pesquisa, alm de no lhes provocar danos. Na pesquisa
com animais, h uma regra tica tradicional que manda poup-los de
sofrimentos desnecessrios, mas trata-se de uma regra muito ambgua
e fcil de contornar quando colocada em confronto com objetivos
em que est em jogo o interesse humano (suponhamos, na busca de
cura de doenas humanas). Este tipo de problema em parte a moti-
vao da recente reexo sobre tica animal, que questiona os direitos
dos humanos a dispormos das vidas dos outros seres vivos. Voltando
s exigncias ticas da pesquisa, cabe ainda lembrar a responsabilidade
que tem o cientista com relao s nalidades a que contribui com sua
atividade. A distino entre cincia pura e aplicada costuma ser toma-
da como base para eximir o cientista puro de responsabilidade moral
quanto a futuras aplicaes, no previstas, do conhecimento por ele
obtido. No entanto, o envolvimento cada vez maior das pesquisas com
objetivos econmicos e blicos torna necessrio que o cientista esteja
alerta sobre a nalidade ltima da sua pesquisa.
Embora se trate de um assunto complexo, e onde cabem dife-
rentes posies flosfcas, pode-se dizer que, em princpio, um
cientista tem o dever moral de abster-se de continuar trabalhando
em projetos cuja fnalidade incompatvel com sua conscincia,
bem como de denunciar essa fnalidade.
1|o I::osor:z nz C:c:z
A discusso acerca da relao da cincia com valores e, sobretu-
do, a constatao de que certas formas de pesquisa, convenientes a
interesses poderosos, predominam ou so privilegiadas, no deve-
ria, na minha opinio, conduzir ao ceticismo quanto ao valor do co-
nhecimento cientco, isto , da pesquisa sistemtica, rigorosa, que
procura fundamentar seus resultados em evidncias publicamente
satisfatrias. Por outra parte, a mesma reexo losca que con-
duz a constatar limitaes ou distores da cincia um importante
instrumento para aperfeioar a pesquisa, tornando-a mais consciente
e responsvel. Voltaremos a esta questo no captulo 9.
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
Recomendo o livro de Lacey, Valores e Atividade Cientca, na
ntegra. Meu artigo Acerca do ethos da cincia analisa o conjunto
de imperativos que integram o ethos, bem como diversas crticas ao
mesmo. Em A cincia e os valores humanos: repensando uma tese
clssica, trato de atualizar as ideias de Hempel sobre a maneira em
que a cincia pode implicar valores. Outro artigo meu, A questo da
neutralidade da cincia, uma exposio abrangente desse assunto.
O clssico de Weber, A cincia como vocao, ainda um bom texto
para reetir sobre os compromissos tericos e polticos do cientista.
A crtica feminista dos preconceitos androcntricos na cincia est
bem resumida no captulo 10 (Parcialidade de gnero) do livro de
S. French, Cincia: conceitos chave em losoa. A parte 5 (Axiologa
de la tecnologia) do livro La Revolucin tecnocientca, de J. Eche-
verra, trata especicamente da posio dos valores na tecnocincia,
dos conitos entre valores e faz uma proposta de avaliao dos pro-
jetos tecnocientcos (esta parte de leitura mais difcil por recorrer
s matemticas). Sobre a tica cientca pode se ler o captulo 12, A
cincia como atividade humana, de Kneller. Para as questes ticas
com relao aos animais, ver o importante livro de Snia Felipe, Por
uma questo de princpios. Em ingls, o livro Te Ethics of Science. An
Introduction (A tica da cincia. Uma introduo), de David Resnik,
uma introduo abrangente aos diversos aspectos e momentos da
cincia que acarretam problemas morais.
C:c:z r Vz:onrs 1|1

Rrr::1z sounr
Que so os valores?
Quais tipos ou classes de valores existem?
Quais propriedades do conhecimento cientfico so conside-
radas como valores cognitivos?
Que so os denominados imperativos institucionais da
cincia?
Que significa a expresso a cincia neutra com relao a
valores?
Quais crticas existem com relao a essa alegada
neutralidade?
Em que sentido o cientista moralmente responsvel?
Czr1c:o 8
C:c:zs Nz1cnz:s r
C:c:zs Hcmzzs
Neste captulo nos referimos s peculiari-
dades da pesquisa cientca de assuntos hu-
manos, em disciplinas tais como a sociologia,
a economia, a psicologia, a histria. Mostra-
mos que para alguns lsofos no existem di-
ferenas substanciais entre as cincias huma-
nas e as cincias naturais, ao passo que para
outros necessria uma abordagem diferente
dos comportamentos, eventos e objetos hu-
manos, em razo de que os mesmos possuem
signicados. Veremos ainda que esta posio
terica assume diversas modalidades. Trata-
remos ainda de uma outra forma de conceber
a pesquisa em cincias humanas, que destaca
a importncia da funo social da mesma.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1|
8.1 Ir:s1rmo:oc:z
nzs c:c:zs ncmzzs
No captulo 2, ao distinguirmos tipos de cincias, separamos as
cincias formais (lgica, matemtica) das cincias que tratam de ob-
jetos concretos, percebidos pelos nossos sentidos, ou seja, as cincias
factuais. Esta denominao abrange a maioria das disciplinas a que
se aplica a denominao de cincia, desde a astronomia at a psicolo-
gia, incluindo certamente as disciplinas que surgem da intervincula-
o de campos de pesquisa (bioqumica, histria social etc.). Apesar
de que em todos esses casos lidamos com investigaes que visam
dar conta de fenmenos empricos, existe uma tendncia a distin-
guir entre as cincias que tratam dos eventos no humanos (cincias
naturais) e as que tratam dos eventos humanos (cincias humanas).
Como parte da flosofa da cincia, (entendida, segundo vimos,
como epistemologia da cincia), a flosofa das cincias humanas
tem como assunto o conhecimento produzido por aquelas discipli-
nas (sociologia, antropologia, geografa humana, lingustica, hist-
ria, economia, psicologia etc.) que tratam dos fenmenos humanos
(sociedade, cultura, relao do homem com o espao, linguagem,
evoluo temporal, produo da riqueza, comportamento etc.).
A propsito desse conhecimento, a epistemologia pergunta-se
pelas condies da sua especca validade. Por que aceitar como
conhecimento os resultados de pesquisas sociolgicas, histricas,
1|o I::osor:z nz C:c:z
psicolgicas etc.: Quando um socilogo defende que certas estrutu-
ras sociais tm tal ou qual funo, ou quando um historiador arma
que determinados fatores (p.ex., os econmicos) so os determinan-
tes da mudana histrica, ou quando um psiclogo estabelece que
os atos que nos parecem livrem esto condicionados etc., em que se
fundamenta esse pretenso conhecimento (que, em nossa sociedade,
acarreta o prestgio de tudo quanto se apresenta como cientco)?
Na medida em que tanto os eventos no humanos (por exem-
plo, o deslocamento dos continentes ou a evoluo dos rpteis)
quanto os humanos (a transformao das culturas, o desenvolvi-
mento da personalidade) pertencem ao mundo real, oferecendo-
se na forma de fatos que podemos constatar, no h razo para
separarmos as cincias que tratam do humano daquelas que tra-
tam de outros aspectos da realidade. Somos, alm do mais, seres
fsicos e, particularmente, organismos (em que se processam rea-
es qumicas): pertencemos Natureza. No entanto, os eventos
humanos parecem singularizar-se com relao aos que conside-
ramos puramente naturais. Essa singularidade parece impor-se,
particularmente, quando se compara o modo de vida do homem
com o dos demais animais (aparentemente, s o homem produz
cultura; s o homem consciente do universo e se pergunta pelo
seu lugar no mesmo; etc.). A singularidade humana tambm su-
gerida pela imprevisibilidade do comportamento humano e pela
complexidade de fatores que parecem intervir na gnese de qual-
quer fenmeno humano. O resultado das anteriores observaes
que parece haver boas razes tanto para incluir o estudo dos seres
humanos no estudo da Natureza, em geral, quanto para separar as
cincias que tratam dos eventos humanos. No pode surpreender,
portanto, que existam duas grandes correntes na losoa das cin-
cias humanas (chamadas tambm cincias sociais quando se quer
frisar a dimenso social de todo fenmeno humano).
Por um lado esto os tericos para os que as cincias humanas de-
vem proceder de maneira anloga s cincias naturais. Este enfoque
pode ser denominado, por isso, naturalista (ou positivista). Para
outros tericos, todavia, os fenmenos humanos no so inteira-
mente redutveis a processos naturais, requerendo de interpretao.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1|,
Este segundo enfoque pode assim ser chamado interpretativo
ou hermenutico. Para os naturalistas, h duas razes, pelo menos,
para defender a analogia entre as cincias naturais e as cincias hu-
manas. A primeira , podemos dizer, ontolgica: o homem parte
da Natureza, sendo plausvel supor que suas aes e os produtos das
mesmas possam ser explicados da mesma maneira que os de qual-
quer outro organismo. A segunda razo de carter metodolgico
ou pragmtico: por que no aplicar ao estudo do homem as formas
de procedimento que j se mostraram bem sucedidas no estudo dos
restantes seres naturais? As cincias humanas deveriam, como qual-
quer outra disciplina factual, descrever objetivamente os eventos
do seu domnio, explic-los mediante leis e prever, na medida do
possvel, sua ocorrncia. A essa pretenso se opem outros episte-
mlogos que frisam a diferena entre fenmenos naturais e fen-
menos humanos. Estes ltimos possuem uma caracterstica ausente
nos primeiros: um sentido ou signicado para os prprios agentes,
bem como para o observador. Para este segundo grupo de tericos,
sem dar conta do carter signicativo das aes e produtos huma-
nos, as correspondentes cincias no fariam um trabalho adequado.
8.i A zuonnzcrm z1cnz::s1z
Esta abordagem se reporta s tentativas, feitas desde nais do s-
culo XVIII e sobretudo durante o sculo XIX, de organizar o estudo
dos fenmenos humanos semelhana do estudo dos fenmenos
naturais, que tinha dado j abundantes provas de constituir um
modo convel de obteno de conhecimento (astronomia, fsica,
qumica, biologia). At aquela poca, os assuntos humanos tinham
sido objeto de reexo de lsofos, telogos, moralistas, historiado-
res e literatos. Durante o sculo XIX, em diversos mbitos dessa re-
exo procura-se transform-la em pesquisa cientca. A economia
foi a pioneira nesse esforo, seguida pela sociologia, a antropologia,
a geograa, a histria e a psicologia. Na medida em que esses esfor-
os foram feitos na atmosfera do que Augusto Comte denominou
esprito positivo ou losoa positiva (sobretudo no que diz res-
peito a eliminar especulaes metafsicas, restringir-se a teorias que
possam ser testadas e procurar regularidades que permitam prever
Hermenutica signica
etimologicamente interpretao.
1|8 I::osor:z nz C:c:z
os fenmenos), este enfoque denominado s vezes positivista. No
entanto, hoje em dia difcil que um lsofo se considere continu-
ador do pensamento de Comte ou dos positivistas lgicos (Carnap,
Neurath etc.), sendo por isso prefervel falar em enfoque naturalista.
Para este enfoque, as tarefas essenciais de toda disciplina cien-
tca consistem em descrever de maneira adequada (objetiva) o
domnio dos seus objetos, explic-los mediante leis que governam
seu modo de ser e agir, e prever seu comportamento futuro com
base nas mesmas leis. Um dos melhores modelos da primeira dessas
operaes foi oferecido por um texto clssico da fundao da socio-
logia: o livro As regras do mtodo sociolgico, de Emlio Durkheim
(1858-1917). Nos seus primeiros captulos Durkheim caracteriza os
fatos sociais, objeto dessa nova cincia, como realidades sui generis,
que existem foram dos indivduos (embora no fora da comuni-
dade humana). A moral, o direito, a linguagem, a famlia, o crime
etc., so ensinava Durkheim algo que no se reduz a ideias dos
indivduos, mas constituem meios em que o indivduo se forma e
que a ele se impem. A linguagem, ou a moral de uma sociedade,
no se reduzem ao que os indivduos fazem ou pensam; ao con-
trrio, o que os indivduos fazem (por exemplo, falar) ou pensam
(por exemplo, considerar tal ou qual comportamento como imo-
ral), deriva de realidades coletivas (o direito, a linguagem) que
pr-existem ao indivduo e reagem s tentativas de contrari-las.
Com efeito, se falamos de uma maneira diferente da fala corrente
num grupo social, suscitaremos estranheza, provocaremos risos e
at ocorrer que no nos poderemos comunicar. Se contrariarmos
a moral vigente provocaremos atitudes de censura. Por essas razes,
Durkheim sustentou, numa famosa tese, que os fatos sociais so
coisas e devem ser tratados como tais. (Durkheim, 1978)
Quando desempenho a minha obrigao de irmo, esposo ou cidado,
quando satisfao os compromissos que contra, cumpro deveres que esto
denidos, para alm de mim e dos meus atos, no direito e nos costumes.
Mesmo quando eles no esto de acordo com meus prprios sentimentos
e lhes sinto interiormente a realidade, esta no deixa de ser objetiva, pois no
foram estabelecidos por mim, mas sim recebidos atravs da educao. (...)
O sistema de sinais de que me sirvo para exprimir o pensamento, o sistema
monetrio que emprego para pagar as dvidas, os instrumentos de crdito
que utilizo nas minhas relaes comerciais, as prticas seguidas na minha
Emlio Durkheim
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1|p
prosso etc. funcionam independentemente do uso que deles fao. (...) Es-
tamos, pois, em presena de modos de agir, pensar e sentir que apresentam
a notvel propriedade de existir fora das conscincias dos indivduos.
No somente esses tipos de conduta ou pensamento so exteriores ao
indivduo, como so dotados de um poder imperativo e coercitivo em
virtude do qual se lhe impem, quer ele queira quer no. Sem dvida,
quando me conformo com boa vontade, esta coero no se faz sentir
ou faz-se sentir muito pouco, uma vez que intil. Mas no por esse
motivo uma caracterstica menos intrnseca de tais fatos. Se tento violar
as regras do direito, elas reagem contra mim de modo a impedir o meu
ato, se ainda for possvel, ou a anul-lo e a restabelec-lo sob sua forma
normal, caso j tenha sido executado e seja reparvel, ou a fazer-me
expi-lo, se no houver outra forma de reparao. (ibid., p. 88; vale a
pena notar o paralelo com a fsica: os fatos sociais no apenas so ex-
ternos aos indivduos, como a relao destes ltimos com aqueles est
governada pelo princpio de ao e reao).
A pesquisa objetiva dos fatos sociais (iniciada com o reconheci-
mento de seu carter de coisas) requer que o pesquisador ponha
de lado as suas noes vulgares dos assuntos a pesquisar (isto ,
suas noes de moral, famlia etc.). Essas noes, provenientes da
tradio social e indispensveis para a vida, no so adequadas
para a pesquisa cientca. Adot-las acriticamente equivaleria a
condenar-se a uma viso preconceituosa do mundo social (p.ex.,
considerar como religio apenas o que coincide com a prpria no-
o ou at convico religiosa). Os cientistas devem elaborar con-
ceitos especcos para sua tarefa, denindo os assuntos a serem
pesquisados (moral, direito etc.) por referncia a aspectos da socie-
dade que todo pesquisador possa reconhecer da mesma maneira.
Ou seja, o socilogo deve trabalhar maneira de um fsico, qumico
ou bilogo, que descreve e classica seus objetos mediante concei-
tos cuja aplicao est legitimada por dados empricos. Logo depois
dessa descrio pode avanar em direo explicao dos fatos so-
ciais (isto , a indagar por que so dessa e no de outra maneira).
E a explicao dos fatos sociais (como de quaisquer fatos) re-
quer a disponibilidade de leis, ou seja, frmulas relativas a regula-
ridades no comportamento das entidades que constituem o mun-
do, como vimos no captulo 4. Carl Hempel, quem j mencionei
a propsito deste tema, publicou em 1942 um artigo clssico (A
Atente para advertir que essa
a viso da cincia social que
trata dos fenmenos sociais
como objetivos, como se eles
tivessem a mesma ndole dos
fatos naturais.
Considerando, por exemplo,
o conjunto dos atos que
apresentam a caracterstica
exterior comum de, uma vez
executados, determinarem por
parte da sociedade a reao
particular a que se chama pena,
constitumo-los num grupo
sui generis a que impomos
a rubrica genrica de crime.
(Durkheim, 1978, p. 104).
1o I::osor:z nz C:c:z
funo das leis gerais em histria) no que tange posio dos na-
turalistas em matria de explicao em cincias humanas. Hempel
considera ali que a histria (no sentido da historiograa ou pes-
quisa do passado) no atingiu ainda maturidade cientca por no
ser capaz de fornecer explicaes propriamente ditas dos eventos
que investiga. Depois de expor seu famoso modelo nomolgico-
dedutivo, incluindo a verso probabilstica, Hempel faz notar que
os historiadores nunca fundamentam suas pretensas explicaes
em enunciados de leis. Os historiadores do razo dos aconteci-
mentos recorrendo implicitamente a noes de senso comum so-
bre provveis regularidades do comportamento humano. Quando
explicam a queda de um governante pela sua impopularidade
esto pressupondo uma regularidade do tipo governantes impo-
pulares geralmente so obrigados a se demitir. De igual modo,
uma revoluo explicada pelo descontentamento popular face a
diculdades econmicas, subentende a generalizao de que tais e
quais diculdades tendem a provocar violentas reaes populares.
A plausibilidade de tais explicaes, assevera Hempel, deve-se a
que o leitor as compartilha, isto , as generalizaes implcitas fa-
zem parte do que o leitor em geral considera razovel.
No entanto, Hempel frisa a distncia existente entre esse tipo
de explicaes e o que ele defende serem explicaes em sentido
prprio. Seria necessrio que o historiador zesse uma descrio
rigorosa do evento a ser explicado e, conforme indcios que essa
explicao forneceria, aplicasse leis cientcas j conhecidas que
permitam entender o evento explicado como o resultado necess-
rio ou altamente provvel das circunstncias e das leis. O que os
historiadores at aqui ofereceram, julga Hempel, so apenas esbo-
os de explicao, que precisam ser aperfeioados, sobretudo subs-
tituindo as vagas generalizaes de senso comum por autnticas
leis (econmicas, sociolgicas, psicolgicas etc.). Para claricar
ainda mais sua posio, Hempel critica em seu artigo outras pre-
tensas formas de explicao, em sua opinio, invlidas. Por exem-
plo, explicar episdios histricos por noes que no podem ser
submetidas a teste emprico. Tal seria o caso os exemplos so
meus de explicaes que apelem para o destino de uma nao
ou para a condio humana. Igualmente falhas so para Hempel
Hempel no considerava
imprescindvel que existissem
leis especicamente histricas
para que a pesquisa histrica
atingisse cienticidade.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 11
as tentativas de explicar recorrendo a fatores que determinariam
os eventos, p.ex. fatores econmicos, geogrcos, raciais etc. Na
medida em que no se especique essa determinao indicando-
se evidncias que permitam constat-la, a expresso no passa de
uma explicao puramente verbal. Tampouco reconhece Hempel
estatuto cientco ao mtodo da empatia, isto , ao esforo do his-
toriador por colocar-se no lugar dos sujeitos pesquisados.
No h dvida de que este mtodo de empatia frequentemente utiliza-
do, em histria, por leigos e peritos. Contudo, no constitui ele, em si pr-
prio, uma explicao; antes , essencialmente, um estratagema heurstico;
a sua funo sugerir certas hipteses psicolgicas capazes de servirem
de princpios explanatrios no caso em considerao. Em termos gros-
seiros, a ideia subjacente a esta funo a seguinte: o historiador tenta
imaginar como que ele prprio agiria nas condies dadas e com as
motivaes particulares dos seus heris; por tentativas, vai generalizando
as suas descobertas numa regra geral que utiliza como princpio expla-
natrio para a elucidao das aes das pessoas em causa. Ora, se esse
processo pode, por vezes, revelar-se heuristicamente til, a sua aplicao
no garante, contudo, o rigor da explicao histrica a que conduz. Esta
depende antes da correo das generalizaes empricas que o mtodo
da compreenso possa ter sugerido. (Hempel, 1984, p. 430).
De resto, continua Hempel, esse mtodo no sempre prati-
cvel, pois pode dar-se o caso de que o historiador esteja lidando
com uma personagem com mentalidade to diferente da sua (um
psicopata, p.ex.) que ele no possa colocar-se no lugar dele.
Grande parte de atrativo do mtodo da com-
preenso conclui Hempel parece dever-se
sua tendncia para nos apresentar os fenmenos em
causa de certo modo plausveis ou naturais. Na
mesma poca, o socilogo e terico da sociologia
Teodor Abel, dedicou um artigo (A operao de-
nominada Verstehen, 1948) a analisar o mecanismo
da compreenso emptica. Abel detectava nos pro-
cessos de empatia uma traduo (internalizao)
dos estmulos e respostas observados pelo pesquisa-
dor no sujeito pesquisado, junto com a aplicao de
Por empatia, quando vejo
algum carregando lenha
para sua casa num dia frio, por
exemplo, compreendo que ele
assim o faz para se aquecer,
porque posso reviver a sensao
de frio, considero como bvio
procurar aquecer-se e sei
que isso pode conseguir-se
queimando lenha na lareira.
1i I::osor:z nz C:c:z
generalizaes de senso comum (mximas) sobre a conduta huma-
na (do tipo quem sente frio, procura aquecer-se). De modo geral,
para os naturalistas a empatia no passa dessa funo propedutica,
como um recurso (entre outros) para chegar a hipteses cientcas.
Como vimos ao estudar a noo de explicao cientca, o recurso
a leis permite, segundo o modelo de Hempel, no apenas a explicao
como tambm a previso dos fenmenos em questo. Tanto a expli-
cao quanto a previso so teoricamente tanto mais seguras quanto
mais precisa seja a identicao das condies iniciais e mais exata a
ndole das leis empregadas. Nas cincias humanas, a variedade de fa-
tores que intervm para congurar essas condies, e a diculdade de
estabelecer leis exatas torna muito difceis previses conveis. Alm
do mais, as previses supem sistemas relativamente isolados, o que
raro. Karl Popper, em um conhecido artigo (Previso e profecia nas
cincias sociais, 1948), destacou essa diculdade. No entanto, de um
ponto de vista naturalista sempre desejvel, como sinal de maturi-
dade de uma disciplina, que ela tenha certa capacidade de predio.
Essa e outras diculdades so apontadas amide pelos advers-
rios do naturalismo, sem que, todavia, a conana destes ltimos
seja abalada (at porque certas disciplinas ou setores de disciplinas
parecem alcanar padres anlogos aos das cincias naturais: tal
o caso da economia, a sociologia de base estatstica, a lingustica
e a psicologia experimental). Vejamos a seguir algumas objees
tpicas s pretenses naturalistas e suas correspondentes rplicas.
Uma objeo frequente diz respeito maior complexidade dos
fenmenos humanos quando comparados aos naturais. Explicar a
evoluo de um furaco parece mais simples do que explicar a evo-
luo de uma cultura, p.ex. os naturalistas respondem que os fen-
menos naturais parecem mais simples porque a escolha do objeto
de pesquisa foi denida h tempos e xada mediante um vocabul-
rio rigoroso. Quando algo anlogo seja feito nas cincias humanas,
ver-se- que a complexidade (propriedade universal da realidade)
no impede a pesquisa cientca de fenmenos humanos.
Uma outra objeo refere-se ao carter nico das pessoas, que
impediria as generalizaes a que aspira toda cincia. A respos-
ta consiste em assinalar que, a rigor, no h nada no universo que
no seja singular. No existem nem duas gotas, nem dois cristais,
O neopositivista R. Neurath
comparou a empatia a uma
xcara de caf que pode tornar
mais alerta o cientista, sem
que por isso faa parte do
mtodo cientco.
Tomo a seguinte sequncia de
crticas da exposio feita por
L. Hegenberg no captulo XII do
seu livro Explicaes Cientcas.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1
nem duas folhas, nem dois lees exatamente iguais.
Como, no obstante isso, os indivduos so, em todos
os casos, semelhantes entre si em alguns aspectos, essa
semelhana autoriza as generalizaes cientcas. De
modo similar, as pessoas, ainda que conservando a sua
peculiaridade, se parecem entre si por traos de tem-
peramento, modos de comportamento social, tipos de
crenas compartilhadas etc., permitindo todas essas se-
melhanas pesquisas psicolgicas, antropolgicas etc.
Outra objeo aponta impossibilidade de realizar
experimentos com seres humanos. Ainda que no se
considerem motivos ticos, de um ponto de vista tc-
nico no possvel manipular as variveis de situaes
humanas nem reproduzir comportamentos exatamente
do mesmo modo, como na fsica, qumica ou biologia.
Os naturalistas replicam dizendo que, por um lado, nem
todas as cincias naturais (ou suas subreas) podem realizar expe-
rimentos. A cosmologia em grande parte uma cincia sem expe-
rimentao. E por outro lado, experimentos psicolgicos ou sociais
so, sim, realizados. Dado que a noo de experimento no envolve
necessariamente o uso de aparelhos nem a modicao fsica das
pessoas, as situaes criadas articialmente para testar determina-
das hipteses (p.ex., comparando as reaes de diversos grupos em
que se modica a informao que se lhes fornece com relao a um
dado assunto) so experimentos. A objeo de que no possvel
reproduzir exatamente comportamentos humanos respondida
alegando que nenhum evento pode ser reproduzido exatamente, o
que no impede a experimentao nas cincias naturais.
Ainda outra objeo reza assim: nas cincias humanas, o pes-
quisador parte do objeto pesquisado (a sociedade), o que im-
pede a distncia intelectual necessria pesquisa (fazendo com
que irreetidamente projete seus preconceitos e valores). Os na-
turalistas observam que o bilogo um animal como os animais
que pesquisa (o que particularmente signicativo na antropo-
logia biolgica), e isso no impede a referida distncia. J quanto
aos preconceitos e valores, eles podem ser detectados pela crtica
recproca dos cientistas (como vimos no captulo anterior) e mi-
Hegenberg refere-se a
experimentos como o realizado
para saber se o conhecimento
da crena religiosa de um
candidato inuencia a deciso
do votante. Para tanto, foi feita
uma pesquisa simulando uma
votao para presidente com
dois grupos de pessoas, dando-
se a um grupo informao
sobre as crenas religiosas dos
candidatos e omitindo essa
informao para o outro grupo.
Imagem de um fractal. A ideia de que as cincias
naturais conseguem melhor explicar e predizer
um evento por conta de tratar de objetos que
so mais simples e menos peculiares que os
humanos rebatida pelos naturalistas alegando
que os objetos naturais so tambm complexos
e que, a rigor, no duas coisas iguais no universo.
As cincias humanas precisam, segundo os
naturalistas, aprimorar sua metodologia.
1| I::osor:z nz C:c:z
nimizados mediante tcnicas especcas (p.ex., o uso de amostras
aleatrias ou o registro de dados mediante aparelhos).
Vinculada anterior est a objeo de que nas cincias naturais
predomina o aspecto quantitativo dos fenmenos e se tende sempre
matematizao da pesquisa. A quanticao parece um abando-
no ou distoro dos aspectos qualitativos das coisas e eventos. Os
naturalistas respondem que as cincias naturais no excluem dados
qualitativos, e que quando se quantica, isso no signica que se es-
teja negando a correspondente qualidade. Dizer que a temperatura
ambiente est em 38 C, por exemplo, no signica negar a sensao
de calor, mas apenas traduzi-la de modo a poder fazer descries e
correlaes mais rigorosas de dados. Os modelos matemticos de
estruturas sociais, por outra parte, tm por objetivo permitir enten-
der a existncia e o funcionamento das mesmas, no o de neg-las.
Outra negao que pareceria estar envolvida na tentativa de
pesquisar fenmenos humanos com mentalidade naturalista seria
a relativa ao livre-arbtrio dos seres humanos. As pessoas so (e
se vivenciam como) livres, imprevisveis, criativas. Pesquisar seu
comportamento e o que elas produzem, assim como os eventos
que resultam das suas aes, aspirando a detectar leis, parece ne-
gar a espontaneidade humana. No entanto, nada estaria mais lon-
ge das convices naturalistas, segundo os partidrios desta posi-
o. Ser naturalista no implica negar a experincia da liberdade
humana, mas levar em considerao que essa liberdade exercida
sempre dentro de condicionamentos (fsicos, biolgicos, psqui-
cos, socioculturais) que a tornam possvel. So precisamente esses
condicionamentos os que fazem com que ela seja explicvel, tanto
em nvel fsico e biolgico quanto em nvel social.
Para os naturalistas, portanto, no existem em princpio barrei-
ras insuperveis para que as cincias humanas alcancem o mesmo
grau de maturidade das cincias naturais.
Sendo mais novas que estas ltimas, compreende-se que as pri-
meiras no tenham atingido ainda essa meta. Para os partidrios do
naturalismo, como Mario Bunge, a insistncia em uma dicotomia
entre cincias naturais e cincias humanas a consequncia da lo-
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1
soa idealista que separou corpo e mente. Essa dicotomia deve ser
superada, e na prtica essa superao est representada pela exis-
tncia de disciplinas que unem ambos os campos como a psicologia
social, a demograa e a biossociologia, bem como pela necessidade,
cada vez mais claramente sentida, de trabalho interdisciplinar. Bun-
ge faz questo de esclarecer que sua posio no implica que os fen-
menos humanos no tenham caractersticas prprias e se reduzam
a processos meramente biolgicos ou fsico-qumicos. Ser algo um
intercmbio econmico, ou uma cerimnia religiosa, ou uma obra
de arte etc., so caractersticas do mundo humano que vo alm dos
seus traos fsicos ou biolgicos, porm sem justicar uma diviso
entre cincias naturais e humanas (v. Bunge, 1985b., p. 117 ss.)
8. A zuonnzcrm :1rnrnr1z1:vz
Esta outra corrente na epistemologia das cincias humanas tam-
bm muito antiga. Em certo sentido, mas antiga que a naturalista.
Com efeito, a reivindicao de que os fatos humanos devam ser in-
terpretados se reporta exegese, vale dizer, a tarefa de interpretao
de textos. Na histria cultural de Ocidente, trata-se de um assunto
originalmente teolgico: a necessidade de interpretar adequadamen-
te a Bblia. Desde a Antiguidade houve diversas posies e polmicas
a respeito, sobretudo no que concerne interpretao literal ou me-
tafrica do texto sagrado. No incio da Modernidade, com o surgi-
mento da Reforma protestante (que reivindicou o direito e dever de
cada el de interpretar a palavra divina), a questo da interpretao
bblica tornou-se ainda mais importante. Por outra parte, o Huma-
nismo (ou seja, o movimento de reapreciao dos textos clssicos
greco-romanos de losoa, histria e literatura) implicava tambm
uma tarefa de exegese. As Humanidades, como se convencionou
em denominar disciplinas como a losoa, a histria e a lologia
so reas eminentemente interpretativas. O historiador tradicional,
tal como o estudioso da losoa ou da literatura, entrega-se a um
esforo de interpretao de textos que chega a constituir, para alguns
tericos, uma verdadeira arte. Alm dessas reas, a exegese impor-
tante no Direito, em que no se trata de uma questo puramente
terica, porque envolve a aplicao justicada das normas.
Ainda hoje, o estudo de
um autor como Plato, por
exemplo, inclui o esforo para
compreender o que ele quis
dizer e que nem sempre bvio
na leitura dos seus textos.
Filologia
Denomina-se lologia o
estudo de uma cultura atravs
dos seus monumentos
literrios (p.ex., a cultura grega
atravs das obras de Homero).
1o I::osor:z nz C:c:z
Na reexo relativa s cincias humanas, a reivindicao da neces-
sidade de interpretar os fenmenos de que elas tratam surge como re-
ao tendncia naturalista, francamente positivista no sculo XIX.
O terico mais importante desta corrente foi Wilhelm Dilthey (1833-
1911), quem defendeu que as cincias do esprito (Geisteswissens-
chafen), como eram denominadas naquela poca, no podiam ser
equiparadas s cincias da natureza (Naturwissenschafen), pois estas
ltimas explicam eventos em funo da relao causa-efeito, ao passo
que aquelas visam compreender fenmenos signicativos. A oposi-
o entre explicar e compreender tornou-se deste ento uma questo
central para os defensores da peculiaridade das cincias humanas.
A compreenso (designada amide em alemo: Verstehen) visa
captar o signicado ou sentido (meaning, Sinn, sens, conforme se
trate de autores de lngua inglesa, alem ou francesa) dos fenme-
nos humanos. Para esta abordagem, precisamente essa posse
de um signicado o que diferencia fenmenos (puramente) na-
turais e fenmenos humanos. Estes ltimos podem consistir em
aes (individuais ou coletivas), objetos, expresses orais ou escri-
tas (textos) e at eventos. Cabe perguntar-se pelo signicado de tal
ou qual comportamento de uma pessoa (o que ela est fazendo?)
ou tipo de comportamento (p.ex., o signicado de uma dana).
Cabe indagar o signicado de uma escultura ou de uma mqui-
na. Neste ltimo caso, a pergunta pelo signicado coincide com
a pergunta pela funo: para que serve. No entanto, a indagao
pelo signicado ca clara quando perguntamos a propsito de um
artefato desconhecido: O que isto?. Tambm perguntamos, ob-
viamente, pelo signicado do que as pessoas dizem ou disseram,
escrevem ou escreveram. E possvel perguntar-se pelo signica-
do de um evento histrico: por exemplo, a Revoluo Francesa.
Em todos esses casos, para os partidrios da abordagem interpre-
tativa estamos formulando questes que no coincidem com a bus-
ca de uma explicao mediante leis (ou, se se preferir, com uma ex-
plicao por causas e efeitos). Signicado ou sentido algo que
conferido s aes, expresses, objetos e eventos pela intencio-
nalidade humana: o ser humano se prope a agir (conduzir-se, pro-
duzir, expressar), com base em crenas e tendo propsitos. As suas
aes, mais do que causadas so motivadas por aqueles fatores. Os
Na mesma poca (segunda
metade do sculo XIX), a
defesa da peculiaridade dos
fenmenos humanos esteve
tambm representada pelos
lsofos neokantianos Wilhelm
Windelband (1848-1915) e
Heinrich Rickert (1863-1936),
que opunham o carter
generalizante das cincias
naturais ao propsito das
cincias humanas de captar o
particular, sublinhando tambm
que os fenmenos humanos,
diferena dos naturais, so
portadores de valores.
Nesta abordagem prefere-se
falar em aes a falar em
comportamentos. Esta ltima
palavra sugere uma reduo
do agir humano a eventos
em que o sujeito responde a
determinados estmulos (o
esquema bsico da psicologia
behaviorista, que desconhece
o aspecto motivacional do
comportamento).
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1,
signicados, por sua vez, podem ser comuns ou coletivos, ou bem
pessoais ou circunstanciais. Os signicados so comuns (intersub-
jetivos) na imensa maioria dos casos: aes, palavras e objetos tm
signicados estabelecidos pela cultura a que pertence o indivduo,
isto , remetem a crenas, normas e valores compartilhados. O sig-
nicado pelo que uma cadeira cadeira (e no um mero conjunto
de materiais), ou o signicado da palavra pai, ou o signicado de
uma ao como ensinar no dependem da subjetividade individual.
Por outro lado, uma cadeira, a palavra pai ou o modo como algum
ensina pode ter um signicado especial para uma dada pessoa ou
tipo de pessoas, motivando-as a reagirem de tal ou qual maneira. A
maneira como um professor ensina pode constituir um modelo ou
uma ameaa para um estudante; a palavra pai pode ter uma cono-
tao dolorosa para uma pessoa que acabou de perder o seu ou tem
uma m relao com ele; um automvel pode ser associado com a
economia de tempo, a comodidade ou um certo status social.
Os signicados podem tambm ser conscientes, irreetidos ou
inconscientes. O signicado que tem para mim a ao de redigir este
livro plenamente consciente, bem como o signicado que atribuo
a um livro-guia na hora de buscar nele uma informao telefni-
ca. Na maior parte dos casos, todavia, no pensamos no signicado
das aes, obras e expresses. Simplesmente, as tomamos como o
que so: entidades que so o que so porque possuem um dado
signicado ( nesse sentido que usamos despreocupadamente um
computador, ou lemos um jornal, ou respondemos a uma saudao
etc.). Notem que um mesmo objeto ou uma mesma ao podem
ter mais de um signicado: um livro pode ser ao mesmo tempo um
exemplar da Divina Comdia e o livro do professor Ricardo. Por outra
parte, conforme a psicologia profunda (Freud, Jung, Adler etc.) bem
como segundo a teoria marxista da ideologia (que retomaremos no
captulo 9), os objetos, as aes e os processos humanos podem ter
signicados inconscientes para os prprios agentes. Algum pode
lavar com frequncia as mos pensando que o faz porque detesta a
sujeira ou teme as doenas, mas inconscientemente est tratando de
eliminar algo de que se sente culpado (esse seria o signicado ver-
dadeiro da sua ao). De maneira anloga, algum pode acreditar
que sua falta de sucesso na vida (sobretudo a diculdade para supe-
rar a pobreza) signica que ele no tem capacidade ou tenacidade,
Na maioria destes casos, o objeto
signicativo assume o carter de
smbolo de outra coisa.
Ao percebermos um jornal,
no vemos apenas um
objeto material com formas e
dimenses. Ns o reconhecemos
como um jornal, isto , captamos
o signicado que ele tem como
objeto cultural.
18 I::osor:z nz C:c:z
quando o verdadeiro signicado desse fracasso reside na estrutura
social que privilegia determinados grupos sociais e suas atividades
e impede a outros alcanarem suas metas. O signicado de aes,
palavras, obras e eventos pode, por ltimo, ser diferente para os pr-
prios agentes e para os observadores. O verdadeiro signicado de
uma ao pode ser inconsciente para a pessoa, conforme a psican-
lise. Inmeras vezes nos enganamos, na vida cotidiana, sobre o que
achamos que outras pessoas fazem ou sobre o que querem dizer.
Uma obra de arte pode ter diferente signicado conforme se trate de
inteno do autor e do efeito no espectador. Uma manifestao de
rua pode signicar um gesto de reivindicao para os participantes
e uma ameaa ordem pblica para as autoridades.
O que algo signica deve ser compreendido por um esforo
de interpretao. Esta ltima palavra designa um processo que
realizamos, de maneira constante e irreetida, em nosso convvio
com nossos semelhantes. Interpretar pode signicar tambm
um procedimento, uma forma sistemtica de lidar com os signi-
cados. Nesse sentido, a interpretao concebida por alguns auto-
res como uma arte ou como um mtodo. Em todo caso, interpretar
suscita a questo da possibilidade de atingir a subjetividade alheia,
j se trate de outra pessoa, de outra cultura ou outra poca. Isso
porque o carter signicativo dos fenmenos humanos nos remete,
como j mencionei, intencionalidade do ser humano. Por trs
do signicado que procuramos compreender esto os propsitos,
as crenas, os interesses, os desejos e os valores das pessoas. No
pode surpreender, portanto, que a questo da interpretao inclua
problemas relativos losoa da mente e, na medida em que es-
to em jogo crenas e propsitos, para alguns autores seja neces-
sria uma teoria sobre a racionalidade humana. A interpretao e
seu produto, a compreenso, parecem exigir a empatia, colocar-
se no lugar do outro, um gesto enganosamente bvio, pois de um
lado o praticamos diariamente, e de outro, enuncia uma tarefa im-
possvel. Com efeito: nada mais natural do que compreender que
algum chora porque perdeu um ser querido ou fracassou em um
assunto importante: imaginamo-nos sem muito esforo como po-
dendo ter a mesma emoo nas mesmas circunstncias. Ao mes-
mo tempo, est claro que, a rigor, nunca podemos sentir ou viven-
ciar exatamente o que a outra pessoa vivencia ou ter exatamente
Filosoa da mente
A losoa da mente
precisamente a rea da
losoa que lida com a ndole
da mente e dos processos
mentais (crenas, motivos etc.).
Empatia
Empatia (ou endopatia)
signica, etimologicamente,
algo assim como penetrar na
vida afetiva alheia, no que o
outro sente.
O historiador se esfora por
colocar-se na situao dos
sujeitos cuja vida reconstri.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1p
as suas crenas. A semelhana entre nosso modo de vida e aquele
que compreendemos o que sugere a aparente facilidade de tomar
seu lugar. Quando se trata de colocar-nos no lugar de pessoas
muito diferentes de ns (pela cultura, idade, poca, classe social
etc.), o carter ilusrio dessa expresso torna-se manifesto. Como
poderamos entrar na subjetividade alheia? Que pode signicar
sentir o mesmo que outro sente?, etc. Em casos em que a distncia
(social, cultural, histrica) entre ns mesmos e os outros muito
grande, podemos achar absurdos (isto , carentes de signicado)
seus atos ou expresses, ou ento, consider-los irracionais.
O carter signicativo das aes humanas (origem dos demais fe-
nmenos humanos: expresses, objetos, eventos) remete tambm ao
mundo a que as aes pertencem, vale dizer, ao sistema de crenas,
valores, normas, rituais e smbolos que constituem a cultura dentro da
qual uma ao signicativa. Por isso, a compreenso exige tambm
a identicao ou reconstruo do mbito cultural correspondente.
A distncia que antes mencionei entre o intrprete e o fenmeno in-
terpretado refere-se em grande medida diferena cultural entre am-
bos, somada a outros fatores como a diferena de idade ou de poca.
Entre os fatores culturais tem uma importncia especial e quase bvia
a linguagem, enquanto capacidade e necessidade de comunicao.
Adotar uma atitude interpretativa implica perguntar-se o que um fe-
nmeno humano quer dizer. As aes humanas so entendidas por
alguns autores como se fossem um texto a ser decifrado.
A abordagem interpretativa mais heterognea que a aborda-
gem naturalista. Ainda que compartilhando a preocupao por
compreender, os autores que teorizam esta abordagem se diferen-
ciam no que diz respeito maneira como entendem a compreen-
so e as noes a ela vinculadas (interpretao, signifcado etc.).
Um autor clssico na matria foi Max Weber, defensor de uma
cincia social que fosse ao mesmo tempo explicativa e compreen-
siva. Ele escreveu:
Deve entender-se por sociologia (...) uma cincia que pretende compre-
ender, interpretando-a, a ao social, para assim explic-la causalmente
no seu desenvolvimento e seus efeitos. Por ao deve entender-se
uma conduta humana (seja que consista num fazer externo ou interno,
Para evitar a rejeio indevida
das expresses alheias
devido a essa diculdade de
compreenso, alguns lsofos
propuseram o denominado
princpio de caridade,
consistente em supor que
a armao em causa,
aparentemente absurda, tem
um signicado do qual ainda
no possumos a chave.
Max Weber
1oo I::osor:z nz C:c:z
seja em omitir ou permitir algo) sempre que o sujeito ou sujeitos da
ao vinculem a ela um sentido subjetivo. A ao social, portanto,
uma ao em que o sentido a que faz meno seu sujeito ou sujeitos
est referido conduta de outros [homens], orientando-se por esta lti-
ma no seu desenvolvimento (Weber, 1980, Introduo).
Weber denia sentido como o signicado atribudo pelo su-
jeito sua ao o que ela signica para o sujeito, poderamos di-
zer. Trata-se do sentido que seria explicitado caso perguntssemos
a algum o que est fazendo (estou estudando, estou comprando,
estamos viajando etc.). A ao social quando o sentido que ela
tem para o sujeito envolve outros seres humanos: comprar e ensi-
nar so bvias aes sociais; meditar ou danar no o so (ao me-
nos, em princpio: podemos danar para algum, para o pblico etc.).
Cabe notar de passagem que a maioria das nossas aes so sociais.
E para interpretar o signicado da ao alheia (sobretudo da
ao social, Weber props uma classicao das aes (uma das
suas contribuies tericas mais conhecidas) em quatro classes:
ao racional conforme um m (quando agimos escolhendo um
meio adequado nalidade que nos propomos: p.ex., cortar po
com uma faca, viajar de avio para chegarmos rapidamente a des-
tino); ao racional conforme um valor (quando agimos segun-
do nos exigem nossas convices morais, religiosas ou estticas:
p.ex., abstermo-nos de roubar, ainda que podendo, por conside-
rar essa ao desonesta); ao afetiva: aquela motivada por sen-
timentos ou emoes (agredir movido pela raiva, desistir de agir
por tristeza); e ao tradicional, ou seja, aquela em que repetimos
comportamentos consagrados pela comunidade a que pertence-
mos, especialmente nos casos de prticas culturais tpicas (como
disfarar-se para Carnaval, ou ceder o assento a uma pessoa ido-
sa). Weber reconhecia que raramente uma ao concreta corres-
ponde exclusivamente a uma dessas classes. As aes combinam
geralmente os aspectos das diversas classes: perseguimos ns que
consideramos valiosos; essa procura assume amide formas tradi-
cionais de proceder e adota, tambm com frequncia, alguma co-
notao emotiva (p.ex., nos esforamos, cheios de entusiasmo, por
alcanar o primeiro lugar num certame esportivo). A precedente
classicao serve ao propsito de compreender as aes. Maxi-
mamente compreensveis, para Weber, eram as aes racionais
Note que a imensa maioria
das nossas aes so
tradicionais, em sentido
amplo, a comear pela
saudao dando a mo ou
dizendo bom dia.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1o1
conforme ns, porque nelas a intencionalidade humana como
que transparente. Por essa razo, a ao racional conforme um m
obra como parmetro para a compreenso dos diversos tipos de
aes. A presena de aspectos correspondentes s outras classes de
aes implicava um aumento de diculdade na compreenso.
Toda interpretao de uma ao relativa a ns orientada racionalmente
dessa maneira possui para a inteligncia dos meios empregados o
grau mximo de evidncia. Com no idntica evidncia, porm sim su-
ciente para as nossas exigncias de explicao, compreendemos tambm
aqueles erros (inclusive, confuses de problemas) em que somos capa-
zes de incorrer, ou de cujo nascimento poderamos ter uma experincia
prpria. Pelo contrrio, muitos dos valores e ns de carter ltimo que
parecem orientar a ao de um homem no podemos compreend-los
amide com plena evidncia, mas apenas, em certas circunstncias, cap-
t-los intelectualmente; tropeamos todavia com diculdades crescentes
para poder reviv-los mediante a fantasia endoptica [ou seja, relativa
empatia] medida que se afastam mais radicalmente das nossas prprias
valoraes ltimas. (...) A esta classe especial pertencem, por exemplo,
muitas aes virtuosas, religiosas e caritativas para quem insensvel a
elas; de igual modo, muitos fanatismos de racionalismo extremo para
quem os detesta. Muitos afetos reais (medo, clera, ambio, inveja, ci-
mes, amor, entusiasmo, orgulho, vingana, piedade, devoo e apetites
de toda espcie) e as reaes irracionais (ou seja, as que parecem tais des-
de o ponto de vista da ao racional com relao a ns) deles derivadas,
podemos reviv-los afetivamente de modo tanto mais evidente quanto
mais suscetveis sejamos a esses mesmos afetos. (Weber, ibid.)
Para Weber, o sentido era algo que podem possuir as aes
individuais e as aes coletivas, estimando este ltimo sentido em
mdia e aproximadamente (p.ex., o sentido que tem assistir a uma
aula de losoa para toda uma turma de alunos). Por outra parte,
Weber diferenciava dois tipos de compreenso: atual e explicati-
va. A primeira consistia em captar o sentido de uma ao (para seu
agente): compreendemos que algum dispara uma espingarda (o
exemplo de Weber), ou escreve em uma folha de papel. A compre-
enso explicativa alcana-se quando captamos o motivo da ao: o
homem que usa a espingarda est caando por prazer ou para ga-
nhar o sustento. O outro sujeito est escrevendo uma carta, ou um
livro, ou redigindo uma lista de compras etc. Em todos esses casos,
precisamos detectar uma conexo de sentido entre diversas aes.
1oi I::osor:z nz C:c:z
Compreendemos por seus motivos que sentido ps nisso quem formu-
lou ou escreveu a proposio 2 x 2 = 4, para que o fez precisamente
naquele momento e nessa conexo, quando o vemos ocupado numa
operao mercantil, numa demonstrao cientca, num clculo tcni-
co ou em outra ao a cuja conexo total pertence aquela proposio
pelo sentido que vemos a ela vinculado (...) Compreendemos o lenha-
dor ou quem aponta com uma arma, no s de modo atual, mas pelos
seus motivos, quando sabemos que o primeiro executa aquela ao
para ganhar um salrio (...) Compreendemos por m um ato de clera
pelos seus motivos quando sabemos que por trs deles tem cimes,
uma vaidade doentia ou uma honra lesada (id., ibid.).
Explicar, sintetiza Weber, signica captar a conexo de sentido
em que se inclui uma ao. Ora, toda a anlise weberiana da compre-
enso orientava-se a fundamentar a sociologia como cincia interpre-
tativa. Para tanto, e transcendendo aquele exerccio espontneo que
fazemos da compreenso em nvel pr-cientco, Weber props um
instrumento terico de pesquisa scio-histrica denominado elabo-
rao do tipo ideal (outro tema que se tornou caracterstico do seu
pensamento). Consiste em construir imaginariamente um modelo
da classe de eventos que se deseja investigar (p.ex. o capitalista, ou
o calvinista), selecionando e frisando alguns aspectos (p.ex., o af
de lucro no capitalista, a ansiedade com relao predestinao no
calvinista) e omitindo outros (suponhamos, o gnero no capitalista ou
a naturalidade no calvinista), conforme a necessidade de estabelecer
conexes de sentido com outros eventos. Trata-se de um tipo por-
que representa uma classe de fenmenos, mas ideal porque no
um retrato de nada existente dessa exata maneira na realidade. Por
referncia a esse tipo e ao comportamento humano que dele, sempre
idealmente, decorreria, possvel compreender as aes humanas efe-
tivas como desvios devidos interferncia de outros fatores (emoes,
conitos de interesses etc.). Weber aplicou esse mtodo em seu cle-
bre estudo da relao entre o desenvolvimento do capitalismo e a tica
protestante (A tica protestante e o esprito do Capitalismo, 1904).
As conexes de sentido assim percebidas devem, no entanto, ser
conrmadas mediante correlaes objetivamente constatadas, vale
dizer, deve procurar-se vericar, mediante os procedimentos habitu-
ais da pesquisa emprica, se os eventos que parecem conectados pelo
seu sentido ocorrem ou ocorreram tambm em sequncias denidas.
Ao construir o tipo ideal, por
exemplo, do capitalista, o
cientista seleciona certos
traos do objeto, como o af
de lucro, e omite outros, como
o gnero ou a nacionalidade.
Compreendemos de maneira
atual que algum est jogando
tnis. Compreendemos a
conexo de sentido que
seu jogo tem com vencer o
campeonato (compreenso
explicativa).
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1o

Uma interpretao causal correta de uma ao tpica (tipo de ao
compreensvel) signica: que o evento considerado tpico se apresenta
com adequao de sentido (em algum grau). Se falta a adequao de
sentido, encontramo-nos meramente ante uma probabilidade esta-
tstica no suscetvel de compreenso (ou compreensvel em forma
incompleta), e isso, mesmo que conheamos a regularidade no de-
senvolvimento do fato (tanto exterior quanto psquico) com a mxima
preciso e seja determinvel quantitativamente. Por outra parte, at a
mais evidente adequao de sentido s pode considerar-se como uma
proposio causal correta para o conhecimento sociolgico na medida
em que se prove a existncia de uma probabilidade (determinvel de
algum modo) de que a ao concreta tomar de fato, com determinada
frequncia ou aproximao, a forma que foi considerada como adequa-
da pelo sentido. (Weber, ibid., grifados de autor)
Como pode apreciar-se pelas anteriores colocaes, a posio de
Weber, enquanto representante da abordagem interpretativa, no
constitui uma oposio total ao naturalismo. Weber no se opu-
nha busca de regularidades (leis sociolgicas) explicativas das
aes humanas, embora exigisse que tais regularidades encerras-
sem conexes de sentido, ao invs de reetirem relaes de causa
e efeito em sentido fsico. Outros tericos desta abordagem foram
mais longe em sua rejeio do modelo naturalista de pesquisa.
O lsofo e historiador ingls Robin G. Collingwood (1889-1943)
foi tambm um defensor da necessidade de compreender como uma
operao essencial a uma cincia humana, no caso, a Histria. Para
Collingwood, e tal como o expe em seu livro A Ideia da Histria
(1946) o assunto especco do historiador o pensamento humano.
Ao investigar qualquer evento do passado, o historiador estabelece uma
distino entre aquilo a que se pode chamar o exterior e o interior de
um acontecimento. Pelo exterior de um evento entendo tudo aquilo que,
pertencendo-lhe, se pode descrever como se se tratasse de corpos e dos
seus movimentos: a passagem de Csar, acompanhado de certas pessoas,
atravs de um rio chamado Rubico, numa certa data, ou o derramamen-
to do seu sangue no pavimento do senado, em outra data. Pelo interior
do evento entendo aquilo que nele s pode ser descrito em termos de
pensamento: o desao de Csar lei da Repblica, ou o conito da polti-
ca constitucional entre ele prprio e seus assassinos. O historiador nunca
se ocupa de um destes aspectos com a excluso do outro (...).
1o| I::osor:z nz C:c:z
Para a histria, o objecto a ser descoberto , no o mero evento, mas o pen-
samento nele expresso. Descobrir esse pensamento j compreend-lo.
Uma vez que o historiador tenha vericado os fatos, no h qualquer pro-
cesso ulterior para a investigao das suas causas. Quando ele sabe o que
aconteceu, sabe j tambm por que aconteceu. (...) Quando um cientista
pergunta: Por que cou cor-de-rosa este papel de tornesol?, ele quer dizer:
Em que circunstncias cam cor-de-rosa os papis de tornesol?. Quando
um historiador pergunta: Por que Bruto apunhalou Csar?, quer ele dizer:
O que que Bruto pensou que o levou a apunhalar Csar?. Para ele, a
causa do acontecimento signica o pensamento no esprito da pessoa por
cuja interveno o evento ocorreu: e isso no algo diferente do evento:
o seu prprio interior. (Collingwood, in Gardiner, 1984, pp. 306-307).
Collingwood esclarece que o historiador no precisa (e nem pode)
reviver os estados psquicos dos sujeitos cujas aes trata de compre-
ender. A rigor, o que ele faz repensar, isto , reconstruir o racio-
cnio ou a deliberao da pessoa cujas aes busca compreender.
nesse sentido que, para ele, toda histria histria do pensamento.
Como se pode apreciar, a maneira de Colllingwood conceber a
compreenso, tal como a de Weber e apesar das diferenas, a vin-
cula com certa teoria sobre a racionalidade humana, pressupondo
esta ltima como universal e caracterstica do homem. Essa pres-
suposio questionada por outros tericos.
O lsofo, tambm ingls, Peter Winch (1926-1997), inspirando-
se nas ideias que Wittgenstein formulou nas suas investigaes Filo-
scas, defendeu que o que caracteriza as sociedades humanas e suas
culturas no consiste em supostas leis, mas em regras que denem
modos de vida. Por tal motivo, a tarefa do cientista social (antro-
plogo, p.ex.) consiste em identicar as regras que do sentido s
formas de comportamento que deseja compreender. Winch tornou-
se particularmente conhecido pela sua anlise de prticas rituais de
uma tribo africana, os Azande, contestando observaes do antro-
plogo E. E. Evans-Pritchard. Este ltimo havia estudado rituais
mgicos dos Azande, tratando inclusive de reconstruir a mentali-
dade dos mesmos, mas, embora detectasse a maneira como aquelas
pessoas tiravam suas concluses a propsito dos resultados de certo
orculo, sustentava que sua forma de pensamento era irracional em
comparao com o pensamento cientco. Os Azande costumavam
Essa ideia apresentada no
livro The Idea of a Social
Science and its Relation to
Philosophy (A ideia de uma
cincia social e sua relao
com a losoa, 1958).
O artigo de Winch,
Comprender uma sociedad
primitiva (1984), apresenta
este estudo.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1o

descobrir quem tinha provocado determinado mal a uma pessoa
da tribo fazendo com que uma galinha ingerisse uma substncia t-
xica e aguardando como consequncia, ou bem a morte ou bem a
sobrevivncia do animal. O problema, desde o ponto de vista da an-
lise racional ocidental, que amide resultados contrrios (morte/
sobrevivncia) eram tomados como conrmatrios da suposio de
malefcio. Isso parecia indicar que os Azande no se preocupavam
com contradies lgicas, que seu pensamento era irracional.
Winch argumenta que a racionalidade ou irracionalidade de
uma dada cultura no pode ser estimada tomando como parme-
tro uma outra cultura (nossa cultura cientfca) e, em particular, o
que esta ltima entende por realidade e pensamento lgico.
Por uma parte, real e irreal so distines estabelecidas den-
tro de uma linguagem (dentro de um dado jogo de linguagem,
diria Wittgenstein), e por outra, a existncia e relevncia de con-
tradies depende da forma de vida em questo. Winch sub-
mete a uma delicada anlise o ritual azande, procurando detectar
as regras inerentes que lhe conferem sentido e que no podem ser
devidamente apreciadas caso se as considere uma forma primitiva
de pesquisa maneira ocidental. Os Azande no esto buscando a
verdade, nem resultados comprovados como o faz um ocidental,
mesmo que seja em nvel de pensamento vulgar. O procedimento
proposto por Winch ilustra uma diferente maneira de conceber a
compreenso como operao caracterstica das cincias humanas,
uma maneira sintetizada nas seguintes armaes:
Temos, por assim dizer, de estar abertos a novas possibilidades acerca do que
pode ser invocado e aceito sob a rubrica de racionalidade; possibilidades
que so talvez sugeridas e limitadas pelo que at ento temos aceito [como
racional], porm no determinadas unicamente por isso (Winch, 1994, p. 67).
O carter interpretativo das cincias humanas fundamentado
ainda de um outro modo pela corrente losca fenomenolgico-
hermenutica, vale dizer, pelos autores que se inspiram no pensa-
mento de lsofos como Martin Heidegger (1989-1976) e Maur-
cio Merleau-Ponty (1908-1961). Do primeiro, toma-se aqui a tese
Curandeiro azande. Azandes so
uma etnia da frica.
1oo I::osor:z nz C:c:z
de que compreender no uma atividade opcional do ser humano
(menos ainda, apenas um mtodo de pesquisa), mas faz parte do
ser-no-mundo. Compreender um modo de ser: existimos
compreendendo nosso ser e o ser dos outros. Isso no impede,
certamente, que em ocasies precisemos nos esforar para com-
preender, isto , precisemos interpretar o comportamento alheio.
Tampouco impede que a compreenso seja desenvolvida como um
procedimento organizado (um mtodo) ao convert-lo em instru-
mento das cincias humanas. Se Heidegger fundamenta este enfo-
que com sua noo da existncia humana como ser-no-mundo,
Merleau-Ponty a inuencia particularmente pela sua descrio da
maneira como vivenciamos nossa corporalidade.
Uma boa ilustrao desta posio terica oferecida pelo livro
Introduo Psicologia Fenomenolgica (1979), de Ernest Keen,
um psiclogo norte-americano que pesquisa fenomenologica-
mente. O autor exemplica seu trabalho mediante uma anlise de
um episdio envolvendo sua prpria lha.
Observemos minha lha de cinco anos. Ela est pondo cuidadosamen-
te, numa grande sacola de papel, seu pijama, sua escova de cabelo e sua
boneca predileta. Depois de terminar essa arrumao, espera impaciente-
mente pelo telefonema de sua amiga para dizer que terminou o jantar e
que podem agora comear a passar a noite juntas. Chega o telefonema.
Ela est impaciente e alegre quando pe o casaco. Em seguida, apossa-se
da sacola com um dos braos e de minha mo com o outro, a m de ca-
minhar at a casa da amiga, situada duas casas abaixo
na rua. As duas meninas do risadas quando se vem,
e juntas correm para o quarto de dormir.
Trs quartos de hora mais tarde, recebemos uma cha-
mada telefnica da me da amiga. Minha lha esteve
chorando incontrolavelmente durante meia hora e
quer voltar para casa. No h razo aparente para tal
comportamento; tudo o que ela capaz de dizer
que quer voltar para casa. Quando a trago de volta
suas lgrimas diminuem, e quando cruzamos a porta
da frente, sorri largamente. Est satisfeita de estar em
casa mesma que a mandemos direto para a cama, e
no chora mais, nem exige um lanche ou uma est-
ria. Vai dormir. (Keen, 1979, p. 3).
Ser-no-mundo e outras
expresses semelhantes (ser-
com-outros), formuladas por
Heidegger no seu famoso livro
Sein und Zeit (Ser e Tempo,
1927), so escritas com hfens
para indicar que se trata de
experincias unitrias. No h,
por um lado, nosso ser e por
outro, o mundo, e alm deles,
a sua vinculao, mas uma
vivncia contnua entre ns e
o nosso mundo.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1o,

Como podemos entender esse episdio?, pergunta-se o autor.
Para tanto, procede a uma anlise fenomenolgica do aconteci-
do. Ele descreve minuciosamente e em sucesso a maneira como
a menina (julgando pelo seu comportamento e suas expresses)
vivenciou, primeiro a expectativa de ir casa da amiga, e depois
seu desejo de retornar ao lar. Keen focaliza trs dimenses da exis-
tncia humana, conforme a Fenomenologia: a temporalidade, a
espacialidade e a relao com outras pessoas (o ser-com-ou-
tros de Heidegger). A descrio vai mostrando que o episdio foi
vivenciado pela menina, inicialmente contra o pano de fundo do
futuro esperado como prazeroso (tendo com base na lembrana
de outros bons momentos j vividos por ela). Depois, a visita foi
vivenciada contra o pano de fundo da lembrana saudosa do acon-
chego do seu lar, que tornou por contraste desagradvel a perspec-
tiva de car na casa da amiga. A descrio mostra tambm que,
inicialmente, a espacialidade era vivenciada pela menina como
indo na direo da casa da amiga, ao passo que depois foi vi-
venciada como atraindo-a de volta sua casa. Torna-se tambm
evidente que o relacionamento com a amiga, embora importante,
no foi suciente para impedir que ela preferisse (e reclamasse) a
convivncia com seus familiares como algo tranquilizador.
Keen denomina acordos ou contratos as formas de relacionamento
interpessoal, destacando o diferente peso que elas tm na criana e no
adulto. Enquanto que a menina no vacilou em chorar para desfazer
uma situao que lhe causava tristeza, um adulto teria sido refreado
pela perspectiva da opinio dos outros.
Keen aponta tambm para a mudana no modo como a menina,
irreetidamente, se assumia no incio da experincia e no momento
da crise: ao comeo, ela se sentia como uma futura adulta, imitando
a me nos preparativos de uma sada. Quando se achou na casa da
amiga, repensou-se como apenas uma menina ante um desao que a
amedrontava. E constantemente suas atitudes referiam-se a um mun-
do (seu mundo de criana) vivenciado, ora de um modo, ora de outro.
A anlise de Keen vai percorrendo, portanto, as diversas estru-
turas do ser-no-mundo de um sujeito, com a inteno de perceber
a maneira em que ele as vivencia, pois desse modo as situaes
tm signicado para ele.
1o8 I::osor:z nz C:c:z
Com outras palavras: a compreenso fenomenolgica opera in-
dagando coisas como: de que maneira o sujeito vivencia sua tem-
poralidade? Qual dimenso da mesma predomina? Como vivencia
sua espacialidade? Quais formas de relacionamento interpessoal
so as dominantes? Como ele se v a si mesmo? Em que consiste
o mundo do sujeito? Essas perguntas se sintetizam no interesse
de saber como o ser-no-mundo desse sujeito. A compreenso
consiste, precisamente, em atingir esse objetivo.
a compreenso, assim entendida, algo subjetivo? Os fenome-
nlogos no concordam com essa apreciao. Isso porque questio-
nam a noo tradicional da subjetividade como algo que estaria
dentro dos corpos humanos, de tal modo que atingir a subjeti-
vidade alheia implicaria a tarefa, talvez impossvel, de sairmos
do nosso interior para penetrar na intimidade do outro. Para
a Fenomenologia, tal diculdade provm de uma metfora no
questionada (conscincia como uma coisa dentro do corpo, por
sua vez dentro do mundo). Do ponto de vista de uma descrio
sem preconceitos, nunca percebemos um dentro nem um fora
de nossa conscincia, que pode ser melhor descrita como nossa
relao com o mundo. Eu e mundo so uma sorte de polos de
uma relao mediada pelo corpo. Mundo sempre mundo para
um sujeito (ou tipo de sujeitos), e inclui os outros homens cujo
ser nos dado em seu comportamento. Por isso, segundo Keen:
Armamos que o comportamento uma expresso do ser-no-mundo.
Com isto quisemos dizer que o modo como cada um est-no-mundo
controla seu comportamento, que o ser-no-mundo aquilo que re-
velado no comportamento, que aquilo que compreendemos quando
entendemos o comportamento o ser-no-mundo que ele expressa, e
que apenas no contexto do ser-no-mundo que o comportamento
inteligvel para ns. (Keen, 1979, p. 22).
Por outra parte, Keen reconhece que este tipo de anlise no
constitui uma explicao, no sentido habitual de estabelecer cau-
sas, nem interfere com explicaes que apelam a processos que
cam fora da conscincia dos sujeitos cuja conduta o fenomen-
logo compreende.
Da a conhecida armao de
Merleau-Ponty: No existe o
homem interior (aluso a
uma frase de Santo Agostinho:
A Verdade habita no homem
interior).
Pode-se indagar, certamente, a
inuncia de fatores orgnicos,
inconscientes ou sociais, no
comportamento consciente.
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1op

Os exemplos anteriores (as concepes de Weber, Collingwood,
Winch e Keen) ilustram a j mencionada variedade dentro do
enfoque interpretativo. Essa variedade amide um argumento
utilizado pelos crticos, quando so partidrios do enfoque natu-
ralista. Para estes ltimos, dicilmente aceitvel que as opera-
es bsicas de um trabalho cientco (neste caso, interpretar e
compreender), bem como o objetivo (o signicado a ser captado)
sejam entendidos de diferentes maneiras por diversos pesquisado-
res. Em termos da losoa da cincia de Tomas Kuhn, que vimos
no captulo 5, diramos que os naturalistas sentem falta, na abor-
dagem interpretativa, da existncia de um paradigma comum.
8. u rroqcr cn1:co
Como losoas que fundamentam o trabalho cientco, a abor-
dagem naturalista e a interpretativa so as dominantes. No entan-
to, alguns tericos sustentam uma posio que denominam crti-
ca com relao pesquisa em cincias humanas.
Esses tericos so marxistas (ou de uma posio terica inuen-
ciada pelo marxismo) e frisam que, numa sociedade dividida em
classes, a posio social do cientista social no irrelevante para
apreciar a validade das suas teorias e explicaes. Isso porque, con-
forme a teoria marxista da ideologia, a percepo dos fenmenos
sociais est inuenciada, at no caso dos cientistas, pelos mecanis-
mos ideolgicos. Melhor dizendo: o cientista social no est isento
de perceber os fenmenos sociais de maneira alienada, de ter uma
falsa conscincia dos mesmos. E a atitude cientca, os recursos
metodolgicos, a exigncia de rigor, a pretenso de neutralidade
etc., no apenas no o protegem contra essa viso deformada da
sociedade, como podem contribuir a ela. Isso particularmente cla-
ro, para os marxistas, quando se consideram os fatos sociais como
coisas, tal como vimos que Durkheim propunha. A aspirao ob-
jetividade impede perceber que essas coisas so a rigor o produto
de (conituosas) relaes humanas, sobretudo, que no so coisas
naturais imutveis. Este tipo de crtica foi desenvolvido principal-
mente pelos lsofos da denominada Escola de Frankfurt (Ador-
no, Horkheimer, Marcuse), tomando deles a autodenominao de
Denominado hermenutico
quando resulta da inuncia
de lsofos que representam
a denominada losoa
hermenutica, como H. G.
Gadamer (1900-2002) e P.
Ricoeur (1913-2005). Nesta
variedade da abordagem
interpretativa acentua-
se a semelhana entre a
interpretao de fenmenos
humanos em geral (aes, obras
etc.) e a interpretao de textos.
Ver meu artigo A Hermenutica
ante o Positivismo, 1986.
1,o I::osor:z nz C:c:z
abordagem crtica. Outro autor que defendeu esta posio foi o
socilogo e lsofo francs Lucien Goldmann (1913-1970). Em seu
pequeno livro, Cincias Humanas e Filosoa, Goldmann critica a
pretenso de socilogos como Durkheim e Weber de alcanar
uma viso objetiva e livre de valores da sociedade, pois ambos
ignoravam (devido aos seus condicionamentos de classe) as limi-
taes a que est sujeita toda percepo da realidade social. Gold-
mann refere-se conscincia possvel da realidade social que um
cientista pode ter, conforme a classe a que pertence. Seguindo a teo-
ria marxista (e em particular, desenvolvendo ideias de outro terico
marxista, Georg Lukcs), Goldmann sustenta que as classes sociais
revolucionrias so potencialmente mais capazes de atingir uma vi-
so mais adequada das estruturas e processos que constituem efe-
tivamente a sociedade. As classes sociais conservadoras ou reacio-
nrias, como a classe burguesa no presente, no conseguem aceder
quela viso (conscincia possvel). Essa limitao no superada,
nem por recursos metodolgicos, nem pela inteno de pesquisar
de maneira honesta, livre de preconceitos. Por isso, todo cientista
social deveria ser consciente das suas limitaes de classe. Gold-
mann enuncia as seguintes condies para pesquisar corretamente:
No acreditar que nas cincias humanas as diculdades da investigao,
por serem grandes, sejam contudo da mesma ordem que as das cin-
cias fsico-qumicas, tratando-se apenas de penetrao e boa vontade.
Permanecer consciente do fato de que, alm das diculdades comuns
s cincias, enfrentar aqui diculdades especcas provindas da inter-
ferncia da luta de classes sobre a conscincia dos homens, em geral, e
sobre a sua prpria, em particular. Interferncia que logo de incio h de
descobrir em toda parte em que possa suspeitar a existncia dela. (...) A
ao do grupo sobre seu prprio pensamento e sobre o dos outros sen-
do permanente e contnua, no acreditar na sucincia da dvida met-
dica prvia e nica, que incide simplesmente sobre noes adquiridas
e pr-noes conscientes. (...) Para compreender e julgar todas as posi-
es, a sua como a dos outros, convm report-las ao mesmo tempo
sua infra-estrutura social, a m de entender sua signicao, e aos fatos
que pretendem explicar ou descrever para depreender a parte de verda-
de que possam conter (Goldmann, 1984, p. 49-50, grifados do autor).
Um outro terico marxista, o socilogo ingls contemporneo
Martin Shaw, dedicou seu livro O Marxismo e as cincias sociais
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1,1

(1978) a mostrar a vinculao das cincias sociais, tanto aplicadas
quando puras, com as exigncias do sistema de produo capita-
lista. Recorrendo noo de intelectuais orgnicos, isto , tipos
de trabalhadores intelectuais que uma classe hegemnica produz
em decorrncia dos seus interesses, Shaw arma que os cientis-
tas sociais respondem necessidade, por parte do capitalismo, de
moldar e controlar a fora industrial de trabalho e as massas de
consumidores. Assim como as cincias naturais se desenvolveram,
conforme o marxismo, para potenciar a explorao da Natureza, a
pesquisa social se desenvolve na medida em que necessria, seja
para melhorar a produo, seja para evitar revoltas operrias, seja
enm para legitimar a sociedade.
A produo de formas especiais de conhecimento social tanto uma
parte da sociedade capitalista moderna como o a produo de ci-
ncias naturais e de conhecimentos tcnicos. Ocorre virtualmente em
cada esfera e no executada s, ou principalmente, por peritos em
cincias sociais. Empregam-se trabalhadores para o mesmo propsito
em inmeros nveis distintos da indstria, o aparato estatal e muitas ou-
tras instituies sociais. esta, principalmente, uma questo de apenas
reunir informao. (...) As cincias sociais aplicadas a parte delas
que tem uma funo social prtica determinada em certo sentido
to-somente ampliam e complementam essas atividades ordinrias
[de colheita de informao] (...). Necessitamos, no entanto, perguntar
pelas razes da necessidade das cincias sociais em oposio a essas
outras formas ordinrias de conhecimento social (...). Como parte das
foras de produo, o ser humano deve ser tratado como uma fora da
natureza e moldado e adaptado apenas com relao a determinadas
atividades: aquelas operaes tcnicas que realiza diretamente para a
organizao produtiva da sociedade capitalista.
[No entanto], a necessidade de que haja cincias sociais no somente
o resultado dos requerimentos diretos de controle tcnico no local de
trabalho. O processo social de produo abrange muito mais do que
isso a explorao demanda, certamente, a vida inteira do trabalhador
e exige uma expresso consciente em vrios nveis dentro do capita-
lismo. (...) E na medida em que o capital enfrenta uma rebelio da socie-
dade cada vez mais ampla, organizada e consciente (isto , da sua classe
produtiva bsica), necessita, em forma crescente, de uma compreenso
sistemtica com a qual repelir a rebelio.
A noo de intelectual
orgnico tomada por Shaw
do lsofo italiano, tambm
marxista, Antnio Gramsci
(1891-1937).
1,i I::osor:z nz C:c:z
O capitalismo (...) cria um demanda sem precedentes de meios espe-
ciais, atravs dos quais a classe dominante mantm a sua hegemonia,
isto , o controle no coativo sobre a populao. As cincias sociais, em
seus mais variados aspectos, contribuem para o estabelecimento de tais
mecanismos. Por esta razo, elas mantm necessariamente uma relao
estreita com o Estado. (Shaw, 1978, pginas 25, 28 e 29).
Shaw ilustra suas armaes com anlises de pesquisas psicol-
gicas e sociolgicas aplicadas na indstria, mostrando, seja a sua co-
nexo com o aprimoramento da produo, seja a sua utilidade para
limitar a fora da organizao sindical dos operrios. Critica tam-
bm a suposta objetividade do mtodo favorito na pesquisa social: a
enquete de opinio e atitude, observando que manipula as respostas
dos entrevistados e que, em todo caso, s pode ter acesso conscin-
cia supercial (distorcida) que os mesmos tm dos processos sociais.
Shaw analisa tambm as formas de pesquisa social fomentadas pelo
Estado com a inteno de fundamentar reformas sociais, sustentando
que se trata de formas veladas de manter as estruturas de domnio
existentes. E no que diz respeito s cincias sociais "puras" ou aca-
dmicas, elas esto cada vez mais marcadas, denuncia o autor, pelo
mesmo carter do restante da produo capitalista. Sem prejuzo do
seu maior ou menor valor de conhecimento, os produtos especcos
da pesquisa (os relatrios e artigos que exprimem seus resultados)
representam mercadorias necessrias para manter-se e ascender na
carreira prossional. De resto, assim como a fragmentao em disci-
plinas reete a lgica do sistema capitalista, novas disciplinas "puras"
(como o estudo das relaes industriais ou a "pesquisa operacional")
surgem como expresso de necessidades do sistema.
Para este enfoque "crtico", a atividade do cientista social que no
se pergunta pelas bases sociais do seu trabalho no pode ser outra
que a de contribuir, ainda que involuntariamente, para a manuten-
o do status quo. No pode surpreender, por conseguinte, que este
enfoque gere propostas no sentido de esboar uma diferente ma-
neira de pesquisa social. o que encontramos no artigo Um mtodo
para pesquisa crtica, do socilogo norte-americano contempor-
neo Donald E. Comstock (A Method for Critical Research, 2001).
Este autor observa que, no obstante a inuncia das ideias dos -
lsofos da Escola de Frankfurt sobre a sociologia norte-americana,
Uma enquete de opinio
ou atitude consiste em
entrevistar pessoas solicitando
que manifestem o que
acham sobre determinada
questo, por exemplo,
a ecincia dos servios
pblicos ou determinado
produto comercial. A pessoa
convidada a escolher uma
entre vrias opes de resposta.
Shaw consciente de que isso
encerra um conito entre os
ideais tradicionais da prosso
acadmica e as exigncias do
capitalismo (ver op. cit., cap. III).
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1,

as pesquisas continuam sendo realizadas da maneira tradicional.
"Apesar das melhores intenes de seus praticantes, arma, a teoria
crtica permanece enredada na prtica acadmica de construo de
teorias". necessria, por isso, a formulao de um mtodo que
responda ao esprito da crtica social. Em palavras de Comstock:
A funo de uma cincia social crtica aumentar a conscincia dos
atores sociais acerca das contraditrias condies de ao que esto
distorcidas ou ocultas pela compreenso cotidiana. Ela se fundamenta
no princpio de que todos os homens e mulheres so potencialmente
agentes ativos na construo do seu mundo social e suas vidas pessoais:
que eles podem ser sujeitos, e no objetos, dos processos scio-hist-
ricos. O seu propsito a prtica autoconsciente que liberta os seres
humanos das concepes ideologicamente congeladas acerca do atual
e do possvel. O mtodo de pesquisa apropriado para este empreen-
dimento no pode ser tomado da cincia social positiva ou das cin-
cias naturais. O mtodo das cincias sociais positivas reete a suposio
empirista de que a sociedade um dado neutro para uma observao
sistemtica. Isso ao mesmo tempo um reexo de, e uma contribuio
para, a reicao das sociedades capitalistas de monoplio e de Estado.
Esse mtodo objetica os sujeitos humanos de uma pesquisa ao tratar
seu comportamento como dados crus externos empresa cientca. O
mtodo positivo de pesquisa reica os processos sociais ao naturalizar
os fenmenos sociais, enfocando-os como externos aos nossos modos
de entend-los e negando sua construo scio-histrica. A consequ-
ncia o reforo da alienao dos sujeitos da pesquisa em cincia social
com relao s suas instituies sociais, polticas e econmicas.
Um mtodo crtico consistente que trate a sociedade como uma cons-
truo humana e as pessoas como sujeitos ativos daquela construo se
fundamentaria em um dilogo com seus sujeitos em vez da observao
ou da manipulao experimental das pessoas. Uma cincia social crtica
deve contribuir diretamente para a revitalizao do discurso moral e da
ao revolucionria engajando seus sujeitos em um processo de ativa
autocompreenso e de autoformao coletiva. Deste modo, a cincia
se torna um mtodo de ao autoconsciente em vez de uma ideolo-
gia para o domnio tecnocrtico de um populacho passivo. (Comstock,
2001, p. 625-626; "reicar" vale por "transformar em coisas", perceber
como coisas as relaes humanas).
A partir dessas colocaes iniciais, Comstock confronta o
modo tradicional de pesquisa sociolgica ("cincia positiva",
1,| I::osor:z nz C:c:z
na sua denominao) com o modo que prope para uma pes-
quisa crtica. Ambos os modos se opem em diversos aspectos.
A sociedade humana vista pela cincia positiva como uma reali-
dade dada, governada por leis semelhantes s leis naturais, que limi-
ta a ao humana e cujos eventos podem ser previstos. A perspectiva
crtica v a sociedade como uma construo humana constante, que
pode ser alterada pela compreenso que os sujeitos tm da mesma.
A cincia positiva aspira a formular modelos dos processos so-
ciais e a test-los confrontando-os com dados empricos, em uma
atitude de neutralidade e com o interesse de manipular (controlar)
aqueles processos. A cincia crtica responde a outros interesses,
alm do controle. Ela visa compreenso dos signicados que os
sujeitos atribuem s suas aes, crtica desses signicados quando
os mesmos no permitem perceber os mecanismos que mantm a
sociedade, e transformao das condies de vida que prejudi-
cam os seres humanos (interesse emancipador). Essa triplicidade
de interesses foi enunciada pela primeira vez por J. Habermas no
seu artigo Conhecimento e Interesse (1968).
A cincia positiva explica e prediz os comportamentos huma-
nos por leis (o modelo nomolgico-dedutivo, que j estudamos),
ao passo que a cincia crtica examina as condies, reais ou poss-
veis, da ao humana, isto , da conduta orientada por propsitos
e no meramente causada por fatores externos.
O cientista "positivo", enm, acha que pode separar sua atitude
como pesquisador e a sua opinio como cidado, ao passo que o cien-
tista crtico considera ambas as coisas como inseparveis. Por isso
no pode surpreender que, ao passo que o cientista positivo escolhe
seus problemas de pesquisa dentro do mbito acadmico, o cientista
crtico dirige a sua ateno a questes emergentes na sociedade.
Com base naquelas convices, Comstock desenha um procedi-
mento constante de vrios passos ou etapas (sete ao todo), que vo
desde a identicao de grupos sociais de alguma maneira oprimidos
e com interesses de mudana at a execuo de um projeto poltico
de transformao das condies de vida daquelas pessoas. A pes-
C:c:zs Nz1cnz:s r C:c:zs Hcmzzs 1,

quisa inclui tanto momentos de pesquisa "positiva" (como colheita
de dados relevantes), quanto momentos de interpretao (em que se
busca compreender o signicado que os sujeitos do s suas aes).
Tambm se indagam as estruturas sociais subjacentes aos processos
e signicados, em busca de possibilidades de ao transformadora,
para a qual so cruciais as contradies entre a prtica social e a viso
ideolgica (momento dialtico). importante mencionar que, em
todo momento, os sujeitos cuja situao assunto da pesquisa com-
partilham com o cientista o papel de pesquisadores. O cientista com-
bina, na verdade, sua funo de produtor de conhecimento com a de
educador e a de promotor de atitudes polticas. Conforme o autor:
um mtodo de praxis, pois combina a anlise disciplinada com a ao
prtica. O que se busca no meramente uma compreenso do mundo,
mas uma mudana dele. Em vez de objeticar as pessoas e a sociedade,
capacita seus sujeitos para se reapropriarem do seu mundo-da-vida e se
tornarem agentes autoconscientes de progresso scio-histrico. demo-
crtico em vez de elitista e esclarecedor em vez de misticador. Tal mtodo
de pesquisa crtica a base para teorias crticas que tenham utilidade prti-
ca na luta poltica pela liberdade. (Comstock, ibid., p. 636, grifado do autor)
*
Os trs enfoques que acabo de apresentar no so necessaria-
mente inconciliveis, como os exemplos de Weber e Comstock ilus-
tram. No entanto, quando se enfatiza muito as caractersticas de um
deles, os outros dois parecem defeituosos ou at comprometedores
de uma tarefa propriamente cientca. Assim, para um partidrio
rme do enfoque naturalista (ponhamos por caso, Bunge), as ten-
tativas de compreender os eventos humanos mediante a empatia ou
a descrio fenomenolgica conduzem a resultados mais prximos
da literatura do que da cincia, e as reivindicaes de uma cin-
cia crtica respondem a uma atitude poltica, porm no cientca.
Para os partidrios de um enfoque interpretativo sem combinao
com recursos naturalistas (como no caso de Keen), os esforos por
naturalizar as cincias humanas desconhecem a especicidade da
ao humana e a distorcem, no importa o quanto sejam rigoro-
sas as pesquisas. E para os partidrios do enfoque crtico, tanto os
adeptos do naturalismo quanto os defensores da interpretao no
advertem o compromisso poltico da pesquisa cientca. Esse com-
promisso ser o tema do prximo captulo.
1,o I::osor:z nz C:c:z
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
A melhor introduo epistemologia das cincias humanas o
livro de R. Gaeta, N. Gentile e S. Lucero, Aspectos Crticos das cin-
cias sociais, traduzido recentemente pela editora da Unisinos. Para
compreender o naturalismo, ler As Regras do Mtodo Sociolgico,
de Durkheim e "A funo das leis gerais na Histria", de Hempel.
Para o enfoque interpretativo, vale a pena ler "A compreenso dos
Outros e das suas Manifestaes de Vida", de W. Dilthey, na cole-
tnea Teorias da Histria, de P. Gardiner. Nessa mesma obra, ver
"A Histria como Re-presentao da Experincia Passada", de R.
G. Collingwood. O texto-fonte das ideias de Weber a introdu-
o ao livro Economia e Sociedade. A fundamentao terica do
enfoque fenomenolgico pode ser conhecida pela leitura do livro
O que Fenomenologia, de A. Dartigues. Naturalmente, recomen-
do o livrinho Introduo Psicologia Fenomenolgica, de E. Keen.
Meu artigo "A hermenutica ante o Positivismo" pretende ajudar
a entender a posio hermenutica e os motivos do seu enfrenta-
mento com o naturalismo. Sobre o enfoque crtico, alm do artigo
"Conhecimento e interesse", de Habermas, ler Cincias Humanas
e Filosoa, de L. Goldmann, El marxismo y las cincias sociales, de
M. Shaw, e o artigo de Comstock A Method of Critical Research.
Rrr::1z sounr
De que trata a epistemologia das cincias humanas?
As razes em prol do naturalismo.
Os propsitos do naturalismo: descrever, explicar e predizer
os fenmenos humanos.
Os argumentos em favor da abordagem interpretativa em ci-
ncias humanas.
A forma como Max Weber entendia a pesquisa de assuntos
sociais.
A maneira como os fenomenlogos encaram a pesquisa em
cincias humanas.
A posio crtica ante a pesquisa social.
Czr1c:o p
C:c:z, Vrnnznr
r :nro:oc:z
Neste captulo nal mostraremos que a
armao de que a cincia atinge a verdade
discutvel, por mais que parea bvia ao senso
comum. Veremos tambm que a cincia pode
ter aspectos ideolgicos. Isso pode, por sua
vez, conduzir a duvidar do valor do conheci-
mento cientco. Por isso concluiremos apre-
sentando uma maneira de entender a cincia
que permite, apesar de tudo, conservar a con-
ana no conhecimento por ela produzido.
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z ,
p.1 A c:c:z r z vrnnznr
Para a viso popular da cincia, a relao da cincia com a
verdade quase bvia. Na medida em que a atividade cientca se
ordena a obter um conhecimento rigoroso e sistemtico do mun-
do, a informao assim obtida parece merecer, sem dvida, a qua-
licao de "verdadeira". Certamente, em inmeras ocasies essa
informao acaba se revelando incorreta, parcial ou totalmente.
Nesses casos, interpreta-se que a suposta verdade no era tal, e que
os novos resultados encerram a verdade, vale dizer que eles nos
mostram, nalmente, a realidade de maneira adequada.
A noo de verdade aqui implcita a de verdade como cor-
respondncia entre o pensamento (e/ou sua formulao em uma
linguagem) e a realidade, noo essa que vocs estudaram na dis-
ciplina Teoria do Conhecimento.
No entanto, e como vocs j viram em Teoria do Conhecimento,
essa noo, aparentemente fcil de aceitar porque coincide com o
uso vulgar, est a rigor permeada de diculdades. Dizemos, p.ex.,
que " verdade"que hoje dia 25 de novembro de 2009 porque nos-
sa crena coincide com o calendrio em uso. Que pode signicar,
com efeito, dizer que nossas crenas ou armaes "coincidem com
a realidade"? Como comparar nossas crenas com "a realidade" (ou
"os fatos")? Essas questes so igualmente vlidas no que tange s
crenas cientcas (descries de fatos, explicaes, teorias). Como
vimos no captulo 4, essas diculdades fazem com que os lsofos
8 I::osor:z nz C:c:z
da cincia adotem posies diferentes com relao ndole das te-
orias, considerando-as alguns deles como uma espcie de retrato
da realidade (em seus aspectos no perceptveis), e vendo-as outros
como instrumentos teis para lidar com a experincia.
As refexes anteriores visam lembrar que, apesar da opinio vul-
gar, no to simples assim afrmar ou aceitar que a cincia revele
"a verdade" das coisas, uma verdade superior s verdades fornecidas
pelo conhecimento ordinrio e mais confvel que as supostas ver-
dades contidas nas doutrinas religiosas ou nas posies ideolgicas.
Ao estudarmos o pensamento de Tomas Kuhn, vimos que a
mudana de paradigmas impede, segundo esse autor, que se uti-
lizem as noes de verdade e realidade como parmetros para
constatar o progresso cientco. Vimos tambm que Larry Laudan
tirou da a concluso de que prefervel desvincular a atividade
cientca da "busca da verdade", reduzindo-a ao esforo sistem-
tico para resolver problemas de conhecimento. E vimos tambm
que para Hugh Lacey a pretenso de que a cincia nos revele 'a
realidade tal como ela em si mesma, independente de nosso co-
nhecimento da mesma" uma ideia contraditria. O mximo que
se pode armar, levando em considerao o sucesso tecnolgico
da cincia, que esta ltima atinge a realidade nos aspectos em
que convm para o controle dos eventos.
Com outras palavras, diversos lsofos mostram-se hoje caute-
losos no tocante a relacionar a cincia com "a verdade". Essa cau-
tela, de resto, no to nova assim, porque tinha sido manifestada
tambm pelos lsofos neopositivistas e pelos pragmatistas, que
propuseram reformulaes da noo de verdade, como vocs j
estudaram. Mesmo um autor realista como Popper, conante na
relao da cincia com a verdade, sustentou a rigor uma noo in-
direta da verdade cientca, ao defender que a cincia avana por
refutaes que nos informam, antes de mais nada, dos nossos er-
ros. Apenas nesse sentido, isto , descartando teorias desmentidas
pelas evidncias, pode dizer-se que a cincia progride para Popper.
A questo da vinculao da cincia com a verdade no , todavia,
uma mera questo epistemolgica. O conhecimento cientco sus-
Rero-me s concepes da
verdade como coerncia entre
enunciados (neopositivismo) e
como efetividade das crenas
(pragmatismo).
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z p
cita uma grande reverncia e alimenta expectativas sociais. A sua
aplicao tecnolgica sugere a possibilidade de que fosse utilizado
para outras nalidades, como a reforma social, e quem sabe, para
resolver antigas questes loscas (como a existncia de Deus,
o sentido da vida ou a fundamentao de normas morais univer-
sais). Mas, se o conhecimento cientco no pode ser considerado
como "verdadeiro", todas essas aspiraes parecem vs. Torna-se
inclusive suspeita a prpria reivindicao da verdade cientca.
p.i A zccszXo nr :nro:oc:z
Diversos pensadores sugeriram ou armaram que a exaltao
da cincia como fornecedora da verdade constitui, no apenas
um erro ou uma iluso, mas uma manobra ideolgica. Os lso-
fos da Escola de Frankfurt, como Max Horkheimer (1895-1973),
Teodor Adorno (1903-1969) e Herbert Marcuse (1898-1979) de-
nunciaram a conivncia do culto verdade cientca com a mani-
pulao social. Jrgen Habermas, em uma conhecida conferncia
intitulada "Cincia e Tcnica como Ideologia", arma que a cincia
e a tecnologia assumiram, sob o capitalismo, o papel legitimador
da sociedade que outrora coube s religies.
Paul Feyerabend, cujas ideias mencionei a propsito da questo
de haver ou no um mtodo cientco, faz culminar sua crtica da
losoa da cincia tradicional com uma crtica da maneira como a
cincia ocidental se tornou mundial.
(...) a cincia moderna se imps a seus oponentes, no os convenceu. A
cincia dominou pela fora, no atravs de argumentos (isto , especial-
mente verdadeiro no que se refere s primeiras colnias, onde a cincia
e a religio do amor fraternal foram introduzidas como algo natural, sem
consulta aos habitantes e sem lhes ouvir argumentos). (Feyerabend,
1977, p. 450, grifados do autor)
Feyerabend criticava o predomnio da educao cientca,
com quase excluso de quaisquer outras doutrinas (considera-
das mticas, e portanto, ilusrias), como uma prtica, no apenas
antidemocrtica, mas tambm prejudicial ao verdadeiro avano
humano na compreenso do mundo. A cincia, em sua opinio,
constitua um grande mito contrrio ao bem-estar humano.
|o I::osor:z nz C:c:z
(...) a cincia aproxima-se do mito, muito mais do que uma losoa cient-
ca se inclinaria a admitir. A cincia uma das formas de pensamento desen-
volvidas pelo homem, e no necessariamente a melhor. Chama a ateno,
ruidosa e impudente, mas s inerentemente superior aos olhos daqueles
que j se hajam decidido favoravelmente a certa ideologia ou que j a te-
nham aceito, sem sequer examinar suas convenincias e limitaes. Como
a aceitao e a rejeio de ideologias devem caber ao indivduo, segue-se
que a separao entre o Estado e a Igreja h de ser complementada por
uma separao entre o Estado e a cincia, a mais recente, mais agressiva e
mais dogmtica instituio religiosa. (Feyerabend, ibid., p. 447).
A citao precedente est tomada de Contra o Mtodo. Feyera-
bend desenvolveu essa crtica em uma obra posterior intitulada La
Ciencia em uma sociedad libre.
Tambm as lsofas feministas criticam a pretenso de que a
cincia fornea a verdade acerca do mundo. J vimos, no captu-
lo 8, que estas pensadoras detectam preconceitos androcntricos
em pesquisas aparentemente rigorosas. Mas a crtica feminista da
cincia tem um alcance bem maior. Como indica o tema central
da lsofa Sandra Harding em seu livro Te Science Question in
Feminism (A questo da cincia no feminismo, 1986), a crtica fe-
minista se desenvolveu a partir da denncia inicial da marginali-
zao das mulheres na prosso cientca at o questionamento
da prpria noo ocidental de cincia. Em particular, critica-se a
pretenso de que a cincia, seguindo o modelo da fsica, constitua
um conhecimento objetivo e de validade universal, transcenden-
te aos condicionamentos culturais. Essa pretenso, alm de equi-
vocada, seria segundo elas, nociva, porque essa ideia da cincia,
alm de omitir defeitos e diculdades de todo empreendimento
cientco, camua o papel que a cincia teve em polticas repres-
sivas de classes, cultura e, obviamente, do gnero feminino. A ci-
ncia, argumentam, sempre situada e poltica, mesmo quando
isso negado e precisamente por essa razo. Essa cincia que se
pretende universal evoluiu mediante a explorao das culturas no
europeias, cuja contribuio ao saber mundial continua a ser mi-
nimizado pela Histria ocial. A atitude cientca, e em particular
a aspirao objetividade, segundo as feministas um reexo da
postura do homem moderno ante a Natureza que quer dominar.
Chamando a ateno sobre as metforas com que desde Francis
As feministas referem-se a
"gnero" e no a "sexo", pois
a primeira palavra designa
o carter construdo, ou seja,
social, do que se entende por
mulher e homem.
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z |1
Bacon (s. XVII) se alude pesquisa cientca (como a de "lutar
com a Natureza" para que "revele os seus segredos"), as feministas
denunciam a frequente identicao da Natureza (a "Me Natu-
reza") com a mulher, seja submissa ou rebelde (porm domin-
vel). A cincia moderna, argumentam, vive da contraposio entre
o abstrato e o concreto, o espiritual e o material, o racional e o
emotivo, o cultural e o natural, dicotomias essas em que sempre o
primeiro elemento corresponde ao masculino e o melhor. Auto-
ras como Evelyn Fox Keller e Susan Bordo destacam o carter
androcntrico de todo o pensamento losco ocidental, desde
Plato, e Carolyn Merchant, em um livro muito citado intitulado
A Morte da Natureza (Te Death of Nature, 1980), vincula o de-
senvolvimento da cincia experimental aliada ao capitalismo com
a "morte da Natureza" entendida como ser vivo, substituda pela
sua concepo como um enorme mecanismo a ser desmontado.
Esse processo teria sido paralelo represso da subjetividade femi-
nina, manifestada sobretudo na caa s bruxas. Em palavras de S.
Harding, a cincia "estabelece signicados" no apenas do mundo
que ela investiga, mas tambm dos seres humanos que produzem
a cincia ou recebem os seus resultados. As verdades estabeleci-
das pela cincia esto enviesadas pelo androcentrismo. Notem que
essa crtica no implica que as feministas sejam cticas com rela-
o a toda e qualquer forma de pesquisa. Muito pelo contrrio,
a maioria apresenta suas objees ao tipo de prticas cientcas
hoje existentes como uma forma de abrir espao para um tipo de
cincia diferente. Tal o caso, em particular, de Sandra Harding,
que acompanha sua crtica da pretenso de objetividade da cincia
moderna com uma noo de "objetividade forte" que resultaria de
admitir e neutralizar os preconceitos detectados e colocar a cincia
ao servio de relaes sociais e culturais igualitrias (ver Harding,
Whose Science? Whose Knowledge?, cap. 6).
Outro tipo de crtica s pretenses da verdade cientca
representado pelo pensamento dito "ps-moderno". Originada em
um ensaio do lsofo francs Jean-Franois Lyotard (1924-1998)
intitulado A condio ps-moderna (1979), esta corrente intelec-
tual se dene pela sua convico de que teria passado a poca das
"grandes narrativas" justicadoras do saber humano. As duas prin-
cipais "narrativas" teriam sido, segundo Lyotard, a que vincula o
A perseguio a supostas
bruxas , para as feminis-
tas, um caso extremo da
discriminao da mulher
na cultura ocidental.
Jean Franois-Lyotard
|i I::osor:z nz C:c:z
conhecimento com a emancipao humana (originada no Ilumi-
nismo) e a que vincula o conhecimento com a formao do espri-
to, com a cultura (originada na losoa alem do sculo XIX). O
ps-modernismo uma corrente muito variada, que se manifes-
ta em diversos campos: poltica, esttica, literatura, moral. No que
tange ao assunto que aqui nos ocupa, o ps-modernismo consis-
te em uma atitude contrria s convices e expectativas da Mo-
dernidade. Com efeito, os pensadores modernos, principalmente
os iluministas (Locke, Kant), haviam conado em que o cultivo
da razo faria com que o ser humano se desenvolvesse conforme
sua dignidade natural e organizasse a sociedade de maneira har-
moniosa e justa. Com o desenvolvimento da cincia, vista como
manifestao concreta da racionalidade, esses ideais adquiriram a
forma da conana no progresso material e moral da humanidade
embasado na cincia (o que foi exaltado, como sabemos, pelo Po-
sitivismo). Pois bem: o "ps-modernismo" signica a rejeio de
que existam cnones universais: a razo, a Natureza, a cincia, a
cultura, a moral etc. A mentalidade ps-moderna reivindica o par-
ticular e "situado", o "direito diferena". Para ela, a cincia um
"discurso" entre outros (o da religio, o da arte, o da poltica; ou
melhor: das religies, artes etc.), sem qualquer ttulo que garanta a
priori a sua superioridade e o direito ao nosso reconhecimento.
A crtica da vinculao da cincia com a verdade manifesta-se
tambm na denominada sociologia do conhecimento cient-
co. Tradicionalmente, a sociologia havia se ocupado dos aspectos
institucionais da cincia, vale dizer, das condies sociais que pro-
piciam ou dicultam a pesquisa, a peculiaridade da cincia face a
outras instituies, o papel do cientista na sociedade etc. A teoria
de Robert Merton sobre o "ethos" da cincia que foi mencionada
em um captulo anterior corresponde a este tipo de estudos. To-
dos eles, contudo, davam por bvio que o conhecimento produzi-
do pela cincia autntico saber acerca da realidade, superior ao
saber comum. Esses estudos pressupunham que o conhecimento
cientco se justica pela sua mera existncia e, sobretudo, que
no precisa nem pode ser objeto de explicao sociolgica. A par-
tir da dcada de 1970, alguns socilogos comearam a questionar
esta ltima pressuposio, vale dizer, a propor que o conhecimen-
to cientco (ou mais exatamente, a sua produo) fosse pesquisa-
Naturalmente, o ps-
modernismo pode ser
entendido como uma
reao contra as frustraes
decorrentes do fracasso
aparente de diversos ideais
modernos, principalmente o
aumento de racionalidade e
liberdade da vida humana,
o controle da Natureza
para benefcio de todos, o
crescimento da democracia etc.
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z |
do como qualquer outro fenmeno social. Ainda que a sociologia
do conhecimento cientco assuma diversas modalidades, valem
como exemplos tpicos dois empreendimentos: o autodenomina-
do "programa forte" e os "estudos de laboratrio".
O "programa forte" em sociologia da cincia (assim denomi-
nado por contraposio aos estudos sociolgicos anteriores, que
excetuavam o conhecimento como objeto de pesquisa) foi propos-
to pelos socilogos David Bloor e Barry Barnes, da Unidade de
Estudos sobre a Cincia da Universidade de Edinburgo. O livro
Knowledge and Social Imagery (Conhecimento e imaginrio social,
1976), de Bloor, o manifesto desta corrente.
"O socilogo, escreve Bloor, se ocupa do conhecimento, incluin-
do o conhecimento cientco, puramente como um fenmeno na-
tural", e acrescenta que "conhecimento, para o socilogo, tudo
quanto as pessoas tomam por conhecimento", no no sentido de
meras opinies individuais, mas de crenas comuns em uma dada
sociedade (Bloor, 1991, p. 5). Por conseguinte, o conhecimento
cientco pode e deve ser visto pelo socilogo como um conjunto
de crenas sustentadas por determinadas comunidades. Como em
relao com qualquer tipo de eventos naturais, o socilogo est in-
teressado em identicar os processos e as regularidades que apre-
senta o conhecimento a m de elaborar teorias que as expliquem.
A explicao desejada se apoia em quatro princpios:
Deve ser causal, isto , relativa s condies que produzem crenas ou
estados de conhecimento. Naturalmente, haver outras classes de cau-
sas aparte das sociais que iro cooperar na produo de crenas.
Deve ser imparcial com relao verdade e a falsidade, a racionalidade
ou irracionalidade, o sucesso ou o fracasso. Ambos os lados dessas dico-
tomias requerem explicao.
Deve ser simtrica em seu estilo de explicao. Os mesmos tipos de
causas devem explicar, digamos, crenas verdadeiras e falsas.
Deve ser reexiva. Em princpio, seus padres de explicao devem ser
aplicveis prpria sociologia. Como o requerimento de simetria, este
uma resposta necessidade de buscar explicaes gerais. um requeri-
mento bvio de princpio, porque de outro modo a sociologia seria uma
direta refutao das suas prprias teorias (ibid., p. 7).
|| I::osor:z nz C:c:z
Ao longo do seu livro, Bloor mostra como as teorias e explica-
es cientcas podem ser tambm explicadas sociologicamente,
alm de compreendidas losocamente. Particular ateno mere-
ce, por motivos bvios, a forma como considerada nesta aborda-
gem a noo de verdade. Aps reconhecer que a sociologia adota
a noo clssica da verdade como correspondncia, e ciente das di-
culdades loscas que a mesma encerra, Bloor se pergunta pelo
uso desse conceito na prtica. Para ele, a armao de que uma
teoria verdadeira signica que ela funciona em um determinado
contexto, permitindo predies desejadas. "O indicador de erro a
falha em estabelecer e manter esta relao operativa de predies
bem sucedidas". Esse funcionamento denominado por Bloor "co-
erncia da teoria consigo mesma", justicando-se preferir tais teo-
rias quelas que no so assim coerentes. A utilizao da expres-
so "verdadeira" para caracterizar tais teorias responderia a trs
funes. Uma funo discriminatria (precisamos ordenar e clas-
sicar as nossas crenas; "verdadeiro" e "falso" so rtulos to teis
como quaisquer outros). Em segundo lugar, uma funo retrica:
os rtulos que usamos tm uma funo nos argumentos, crticas e
esforos de persuaso. Conceber a "verdade" como algo que trans-
cende a "mera crena" ajuda a manter a ordem cognitiva, permite-
nos alcanar consensos com autoridade. Por m a noo tem uma
funo "materialista" (no sentido de realista). Pressupomos "instin-
tivamente", diz Bloor, um mundo ordenado, causa das nossas expe-
rincias. "Verdade" signica essa convico (ibid., p. 40-42).
Embora com variaes, o esprito que anima esses princpios
motiva todos os trabalhos deste tipo de sociologia que, s vezes,
assume a pretenso de antropologia, ou seja, de estudo de uma
cultura. O colega de Bloor, B. Barnes, em seu livro Os interesses e
o crescimento do conhecimento (Interests and the Growth of Kno-
wledge, 1977), explora, conforme o ttulo indica, a maneira como
o saber produzido cienticamente est marcado pelos interesses
de diversos grupos sociais. Cabe mencionar que esta abordagem
sociolgica foi parcialmente estimulada pela losoa da cincia
de autores como Tomas Kuhn, N. Hanson, M. Polanyi e outros,
que chamaram a ateno sobre aspectos da prtica cientca que
convidam a uma inspeo sociolgica. Por exemplo, a "subdeter-
minao" das teorias pelos dados, isto , a insucincia da evidn-
Bloor ensaia mostrar que at
as verdades matemticas
podem ter condicionamentos
sociais. Notoriamente, a
matemtica parece ser o
caso mais evidente de que
o conhecimento cientco
se impe pelo seu valor
intrnseco. Conforme Bloor,
esta uma apreciao
puramente "fenomenolgica",
isto , isso o que a
matemtica parece ser.
Como no caso de qualquer
fenmeno, cabe cincia
explicar essa impresso (ver o
captulo 6 do seu livro).
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z |
cia emprica para obrigar os cientistas a se decidirem adoo de
uma teoria de preferncia a uma outra, e a convico de que os
dados estejam "impregnados de teoria". Outro exemplo seria a "in-
comensurabilidade" entre teorias e a necessidade de apelar para a
persuaso (a certo tipo de retrica) para promover a adeso a uma
nova teoria. Em todos os casos, tornou-se patente que os cientistas
debatem e devem chegar a um consenso sobre o que aceitam como
conhecimento, um processo que comeou a ser denominado "ne-
gociao". Pode dizer-se que a sociologia do conhecimento cient-
co se interessa por tais processos de "negociao", em que podem
estar envolvidos, alm de valores cognitivos, valores sociais.
Essa negociao focalizada tambm nos chamados estudos
de laboratrio, cujo primeiro exemplo (e at hoje, o mais famoso)
est constitudo pela pesquisa contida no livro Vida de Laborat-
rio (Laboratory Life, 1986), de Bruno Latour (um socilogo fran-
cs) e Stephen Woolgar (um epistemlogo ingls). Nesta obra, os
autores expem o resultado de um estudo que caracterizam como
antropolgico (e mais especicamente, como etnogrco), porque
seu propsito foi o de observar, compartilhando-a, a vida de um
laboratrio de neuroendocrinologia, durante um perodo de dois
anos. Com base na premissa de que no necessrio, nem conve-
niente, possuir formao cientca para sua pesquisa, Latour e Wo-
olgar acompanharam e descreveram as muito diversas atividades
dos cientistas (desde observar registros de aparelhos a manipular
substncias, e desde debater acerca de dados at conversar infor-
malmente), esforando-se em compreender como surge a ordem
cientca a partir do aparente caos de atividades. Para os autores,
essa falta de conhecimento uma ajuda para no partir da pressu-
posio de que o conhecimento cientco algo especial e supe-
rior, em algum sentido. Do mesmo modo como um antroplogo
se atreve a interpretar uma cultura estranha, com a qual compar-
tilha apenas a elementar anidade da condio humana e talvez
algumas semelhanas transculturais, os nossos autores trataram
de orientar-se na comunidade que desejavam compreender. Eles
ensaiaram decifrar o signicado das prticas que iam testemunha-
do, tomando a noo de "inscrio" como chave da "leitura" (como
se diz amide) dos acontecimentos. Dessa maneira, o laboratrio
acabou sendo visualizado como um "sistema de inscries" (em
A atividade especca do
laboratrio era identicar e
sintetizar uma substncia
que age na vinculao entre o
crebro e o sistema endcrino.
|o I::osor:z nz C:c:z
sentido amplo: textos, grcos, nmeros, espectros etc.), possibili-
tado por diversos "dispositivos de inscrio" (por exemplo, os apa-
relhos que produzem grcos relativos s substncias analisadas).
A "vida de laboratrio" mostrou-se como abrangendo as atividades
de simbolizar, codicar e arquivar, bem como as habilidades de ler,
escrever, discutir e persuadir os colegas. Como resultado de todo
esse esforo, nossos antroplogos identicaram a produo de ar-
tigos, destinados a publicaes prossionais, em que se defende a
descoberta de uma substncia, ou seja, a descoberta de fatos novos.
Mas para Latour e Woolgar, o estudo deixa claro que os fenmenos
naturais "descobertos" so na verdade construdos pela atividade
que tem seu eixo na produo e manipulao de "inscries". Estas
ltimas so vistas e apresentadas como indicadoras da existncia
das substncias estudadas, mas ao olhar antropolgico essa exis-
tncia a consequncia das prticas de laboratrio. A interpretao
discutida e "negociada" das "inscries" o caminho da produo
cientca. Os enunciados cientcos vitoriosos (isto , que persua-
dem os cientistas) criam a iluso de que aquilo a que se referem (os
"fatos") preexistia aos enunciados, quando na verdade, a fora dos
enunciados que sustenta a realidade dos fatos. Os cientistas "per-
suadem os outros de que no so persuadidos", de que to-somente
reconhecem a verdade, que se curvam ante os fatos (ibid., p. 70).
importante mencionar que esses e outros estudos sociolgi-
cos ans no pretendem, de maneira explcita, negar existncia do
conhecimento cientco como uma forma peculiar de saber, nem
especialmente negar que exista uma realidade a que o mesmo
se refere. Ou seja, os socilogos no so cticos nem subjetivistas.
A sua aspirao declarada a de modicar a imagem que se tem
do conhecimento cientco como algo "transcendente", quase
"sagrado". Emprestando a conhecida expresso de Nietzsche, dir-
amos que para os socilogos o conhecimento cientco "humano,
demasiado humano". A sua captao da realidade est marcada pe-
los interesses e limitaes dos seres humanos, at quando se trata de
"fatos constatados" (e precisamente nesse caso). No entanto, im-
possvel no sentir que suas pesquisas lanam a sombra da dvida
sobre a validade do saber cientco. A busca sociolgica dos meca-
nismos que explicam a aceitao, a credibilidade, o predomnio etc.,
de descries, explicaes e teorias acaba deixando no leitor a pe-
Em outro livro: A cincia
em ao (Science in Action,
1979), Latour generaliza e
radicaliza essa tese, tratando
de provar que a verdade
cientca (p.ex., de uma teoria)
est relacionada com o apoio
social que seu(s) defensor(es)
conseguem.
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z |,
nosa impresso de que a cincia, longe de ser um empreendimento
social pelo que o homem conseguiu um conhecimento convel da
Natureza, na verdade uma maquinaria de produzir crenas que,
transitoriamente, tm a sorte de serem tidas por "verdades". Que a
"Natureza" pretensamente "descoberta" pela pesquisa cientca a
rigor uma construo social, particularmente, uma construo lin-
gustica. E a crena no alcance objetivo da cincia vista como uma
ideologia a servio de algum tipo de interesse social.
Essa impresso provocou uma (compreensvel) reao de parte
de cientistas e pensadores que acreditam na validade do conhe-
cimento cientco. Em 1994, os cientistas Paul Gross e Norman
Levitt publicaram um livro intitulado Alta Superstio: A Esquerda
Acadmica e suas disputas com a cincia (Higher Superstition: Te
Academic Lef and its Quarrels with Science), em que denunciavam
(...) livros que ponticam acerca da crise intelectual da fsica contem-
pornea, cujos autores nunca se deram o trabalho de resolver um sim-
ples problema de esttica; ensaios que fazem referncia teoria do caos
por escritores que no reconheceriam, muito menos resolveriam, uma
equao diferencial linear de primeira ordem; crticas da tirania semnti-
ca do DNA e a biologia molecular por literatos que nunca estiveram em
um laboratrio real nem se perguntaram de que modo o remdio que
tomam diminui sua presso arterial (Gross e Levitt, 1994, p. 6).
A obra desses autores foi o estopim do que se convencionou
denominar guerras das cincias" (Science wars) durante a dca-
da de 1990, entre crticos da cincia (sumariamente visualizados
como ps-modernistas) e defensores da objetividade do conheci-
mento cientco (chamados amide "realistas"). Entre os primeiros
encontravam-se guras como as de Bruno Latour, Gilles Deleuze,
Flix Guattari, Julia Kristeva e Paulo Virlio. Entre os segundos,
Mario Bunge, Gerard Holton, Susan Haack, Noretta Koertge, Alan
Sokal e Jean Bricmont. A disputa adquiriu particular veemncia
com a publicao, por parte do fsico Alan Sokal, de um artigo inti-
tulado "Transgredindo fronteiras: em direo a uma hermenutica
transformativa da gravitao quntica", que aparentemente se unia
opinio de que a realidade fsica, no menos que a social, um
a construo social e lingustica. O trabalho havia sido enviado a
uma conhecida revista de crtica literria, Social Text, e foi aceito,
aparecendo em um volume de 1996 dedicado a refutar as crticas
Essa verdade poderia ser
entendida como conrmada
pela aplicao tecnolgica,
porm existe tambm uma
sociologia da tecnologia que
visa demonstrar que a ecincia
tcnica no tudo quanto
explica a adoo dos artefatos.
|8 I::osor:z nz C:c:z
de cientistas ao modernismo e ao construtivismo social. Um escn-
dalo estourou quando o autor revelou que se tratava de uma farsa,
em que, deliberadamente, haviam sido misturados dados cient-
cos, meias verdades e expresses sem sentido, porm impactantes,
com o intuito de provar que as crticas cincia costumam provir
de pensadores incompetentes que opinam sobre o que no com-
preendem e sustentam teses que se tornam verossmeis graas a
um jargo sosticado. Essa manobra acirrou a contenda, alegando
os "ps-modernistas" que a atitude dos "realistas" era sintoma de
que a cincia estava perdendo respaldo poltico e econmico, como
consequncia do m da Guerra Fria, ou seja, os crticos da cincia
tenderam a interpretar a defesa da mesma em termos de conveni-
ncias polticas de parte dos que se negam a aceitar que a cincia
perca a reverncia social de que goza. Naturalmente, os realistas
no puderam (nem podem, ainda hoje) aceitar que o debate seja de
ndole poltica e no epistemolgica, ou que as questes epistemo-
lgicas no sejam mais do que um disfarce de conitos polticos.
Ao longo da dcada de 1990 e do incio do presente sculo fo-
ram feitas diversas tentativas de reconciliar essas posies, prin-
cipalmente mediante a organizao de congressos com a partici-
pao de representantes de ambos os bandos. Alguns partidrios
de cada viso da cincia mostraram certa tendncia a reconhecer,
parcialmente, as razes dos adversrios ou as limitaes do pr-
prio enfoque. Contudo, as diculdades recprocas de compreenso
fazem pensar em algo parecido com a "incomensurabilidade" en-
tre teorias, sustentada por Tomas Kuhn.
p. A rnoccnz nr cmz
v:sXo rqc:::unznz
Do ponto de vista social, a atividade cientca est (e sempre es-
teve) vinculada a diversos condicionamentos e interesses que ami-
de interferiram na aceitao ou rejeio de teorias, explicaes e
descries de fatos, para no falar da utilizao do conhecimento
para nalidades censurveis. Do ponto de vista epistemolgico, o
conhecimento cientco dista de ser uma representao el da re-
alidade, um "espelho da Natureza", para usar a expresso com que
Um livro fundamental para
conhecer essas crticas
Imposturas Intelectuais.
O abuso da cincia pelos
lsofos ps-modernos, de
Alan Sokal e Jean Bricmont
(RJ: 1999).
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z |p
o lsofo contemporneo Richard Rorty (1931-2007) criticou essa
noo. As teorias cientcas nunca so perfeitamente vericadas,
sua aceitao exige debates acerca de provas frequentemente insu-
cientes e ambguas, as entidades que elas postulam podem acabar
no existindo, e so, acima de tudo, intrinsecamente refutveis.
As diversas pesquisas (principalmente sociolgicas e histri-
cas) e refexes crticas a que vem sendo submetida a atividade
cientfca e seu produto, o conhecimento cientfco, no deixam
dvida acerca da iluso e do perigo de querer preservar a noo
tradicional da cincia como um saber seguro e neutro.
No entanto, difcil aderir opinio de que o conhecimento
cientco no seja convel, ou que constitua uma viso da rea-
lidade to vlida quanto qualquer outra (como as narrativas mi-
tolgicas, os dogmas religiosos ou as ideologias polticas) e que a
cincia deva sua fama apenas fora da tradio cultural moderna
ou, pior ainda, propaganda do Estado e das instituies que dela
se servem. A uma pessoa instruda (isto , capaz de entender a
informao e os argumentos cientcos) lhe resulta muito difcil
aceitar que a explicao cientca do mundo seja ilusria ou equi-
valente a qualquer crena cultural. Por exemplo, que a explicao
do arco-ris como resultado da reexo e refrao da luz nas gotas
de gua suspensas no ar valha tanto quanto a crena dos gregos
de que se tratava da passagem de uma deusa pelos cus; ou que
a explicao biolgica da evoluo do homem a partir de outras
espcies animais valha tanto quanto o relato bblico da criao do
ser humano por Deus; ou que a explicao histrico-sociolgica
da existncia de classes sociais valha tanto quanto a justicativa
das mesmas como naturais em uma dada tradio popular.
Certamente, muitas entidades que a cincia sups como reais
acabaram resultando inexistentes (como o ter, o ogisto, ou os
tomos entendidos como elementos indivisveis). Outras vezes,
porm, desenvolvimentos tecnolgicos permitiram constatar
as que inicialmente pareciam entidades quase fantsticas (como
quando o telescpio tornou possvel ver as montanhas da Lua, ou
o microscpio perceber as clulas, ou os satlites articiais veri-
o I::osor:z nz C:c:z
car a forma dos continentes). De modo geral, a existncia da tec-
nologia de base cientca tem sido alegada como forte prova em
seu favor. Seria um milagre que a tecnologia funcionasse, caso o
conhecimento cientco no fosse, ao menos aproximadamente,
verdadeiro. Essa verdade, claro, pode ser entendida, ou no senti-
do da noo de adequao realidade, ou de acordo com a noo
de eccia das crenas. Em qualquer hiptese (este o mago da
questo), o conhecimento cientco "toca" ou "alcana" o real.
Os diversos fatores sociais, culturais e at psicolgicos que so-
cilogos e historiadores tm identicado como condicionantes da
atividade cientca no so, to facilmente assim, explicativos do
conhecimento produzido, no que tange validade objetiva deste l-
timo. perfeitamente possvel que um dado conhecimento exprima
determinados interesses e ao mesmo tempo seja correto. As "nego-
ciaes" dos cientistas em torno aceitabilidade de dados ou teorias
no tm por que equivaler a simples barganhas movidas pelo af de
dinheiro, prestgio ou poder, ainda que essas motivaes tambm
estejam presentes. Com outras palavras, nas tais "negociaes" (ter-
mo decididamente infeliz), os valores cognitivos so os decisivos
(isto , at que ponto uma teoria est bem apoiada pelas observa-
es, por exemplo). Prova o fato de que, nos casos em que no o
so (as fraudes, por exemplo), se simula que o sejam. E quando
se arma que os cientistas constroem os fatos, dever-se-ia dizer
que eles produzem a representao do que entendem ser um fato
(como observa Bunge). "Representao" no tem por que denotar
aqui uma mera fantasia ou uma miragem, nem "entender" deve for-
osamente signicar "iludir-se" ou (pior ainda) "querer iludir".
Por outra parte, um fato que o conhecimento cientco e o in-
centivo pesquisa foram e so com frequncia usados como instru-
mentos polticos, econmicos, militares. Mas isso no invalida, ne-
cessariamente, seu valor cognitivo (uma teoria fsica empregada com
sucesso na fabricao de uma bomba no por isso falsa; o mesmo
pode dizer-se de uma teoria psicolgica utilizada para manipular a
opinio pblica). O que esses casos deixam claro que a escolha de
assuntos, o favorecimento de linhas de pesquisa e at a escolha de
certas metodologias pode decorrer de interesses no cientcos. Tam-
bm verdade que a exaltao da cincia cumpre amide funes
Quero dizer que, quando
se comete uma fraude, se
a reveste de credibilidade
cognitiva (v.g., se forjam dados
que apoiam uma teoria).
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z 1
ideolgicas. A fundamentao cientca, real ou alegada, de produ-
tos (como remdios, v.g.), procedimentos (como tcnicas de ensino-
aprendizagem), organizao (como a administrao de empresas) e
planos de ao dos governos geralmente um recurso para facilitar
ou forar a sua adoo. No entanto, a reexo crtica pode e deve aqui
intervir para perguntar-se se o conhecimento alegado autntico e,
ainda que o seja, se basta para legitimar o que se pretende implantar.
A primeira condio para se alcanar uma viso equilibrada da
cincia parece residir em sermos conscientes das suas limitaes e do
modo, muito complexo, como o conhecimento cientfco produzido.
O fsico e terico da cincia ingls John Ziman (1925-2005) es-
creveu diversos livros analisando detalhadamente a elaborao do
saber cientco. Ziman insistiu no carter, no necessariamente
verdadeiro nem (muito menos) certo, porm convel, do conheci-
mento cientco, uma conabilidade que remete ndole pblica do
mesmo, capacidade humana de "cosensibilidade" (isto , de termos
as mesmas sensaes em determinadas circunstncias) e ao esforo,
socialmente organizado, para se obter consensos razoveis. O valor
dos escritos de Ziman reside, em grande parte, na sinceridade com
que assumiu, graas sua experincia prossional, os defeitos e am-
biguidades da prtica cientca (como os problemas na experimen-
tao, as limitaes da linguagem cientca, o carter metafrico dos
modelos, as incertezas na interpretao dos dados), e a habilidade
com que mostrou a credibilidade do conhecimento que, apesar dis-
so tudo, se obtm. "A boa cincia difcil", armou resumindo suas
observaes. Em portugus podemos consultar seus livros Conheci-
mento Pblico, Conhecimento Convel, e A fora do conhecimento.
Ajuda-nos tambm a essa viso equilibrada da cincia o pen-
samento do lsofo norte-americano, tambm contemporneo,
Nicholas Rescher (1928- ). Em seu livro Los limites de la cincia
(1994), situa da seguinte maneira o conhecimento cientco.
O conhecimento to-somente um bem humano entre outros, e a sua
procura, to-somente um objetivo vlido entre outros. Alm disso, deve
reconhecer-se tambm que, inclusive no domnio estritamente cogniti-
John Ziman
Nicholas Rescher
i I::osor:z nz C:c:z
vo, o conhecimento cientco apenas uma classe de conhecimento:
existem outros projetos epistmicos e intelectuais vlidos aparte do cien-
tco. A autoridade epistmica da cincia grande, mas no inclui tudo.
A cincia natural um quefazer orientado por uma misso, com uma es-
trutura de ns moldada em funo do quarteto tradicional de descrio,
explicao, predio e controle da natureza. Ela indaga que classes de coi-
sas h no mundo e como funcionam no nvel da generalidade governada
por leis, centrando-se antes de mais nada no modus operandi [a maneira
de operar] legal dos processos naturais que caracterizam os objetos da
natureza. Dada essa misso, o interesse da cincia , e deve ser, o rosto
pblico das coisas, suas facetas objetivas. Ela persegue resultados reprodu-
zveis e se interessa pelos traos objetivos das coisas que qualquer um pode
discernir (em circunstncias adequadas), independentemente de sua par-
ticular constituio ou seu histrico de experincias. A cincia prescinde
deliberadamente da dimenso relativa ao observador da experincia (...)
Os fatos a que a cincia se refere so, portanto, aqueles que surgem da
observao intersubjetivamente vlida. (...) Dessa maneira, a cincia ignora
a dimenso individualizada, afetiva e pessoal do conhecimento humano:
simpatia, empatia, sentimento, intuio e reao pessoal. Os fenmenos
que ela leva em considerao como dados para a projeo e comprovao
de teorias so publicamente acessveis. A apreciao de valor como afe-
tam as coisas s pessoas no contexto formativo das suas experincias pes-
soais (e acaso idiossincrticas) ou seu pano de fundo sociocultural (condi-
cionado pelo grupo) algo de que a cincia prescinde; ela se concentra
nos traos impessoais medveis das coisas. Essa orientao quantitativa da
nossa cincia natural implica que passa ao lado da dimenso qualitativa,
afetiva, avaliativa do conhecimento humano (Rescher, 1994, p. 238-239).
Como pode apreciar-se, Rescher se refere cincia natural
quanticadora. Pode acrescentar-se, de acordo com o que vimos
no captulo anterior, que as cincias humanas no necessariamente
assumem todos os traos que caracterizam as naturais. Podem in-
teressar-se mais pelos aspectos qualitativos que pelos quantitativos
dos eventos estudados. Podem privilegiar a compreenso explica-
o mediante leis. Podem no propor-se a prever o comportamento
humano. No entanto, vale tambm para elas que o que armam ser
conhecimento (p.ex., uma explicao psicolgica ou a interpreta-
o de um evento histrico) deve poder ser reconhecido por cri-
trios intersubjetivamente vlidos. Nesse sentido, por conseguinte,
tambm as cincias humanas visam "o rosto pblico das coisas".
C:c:z, vrnnznr r :nro:oc:z
Posies como as de Ziman e Rescher possibilitam tambm evi-
tar outra convico extrema com relao ao valor cognitivo e so-
cial da cincia. Rero-me ao cienticismo, vale dizer, expectativa
de que o conhecimento cientco possa (e deva) substituir todo
outro tipo de saber na soluo dos problemas humanos, pessoais
ou sociais. Tpica do positivismo no sculo XIX e do neopositi-
vismo do sculo XX, ela tem ainda hoje defensores na academia.
Existe tambm na forma de uma conana difusa, na sociedade
industrial, em que o mesmo saber que produz maravilhas tecno-
lgicas possa resolver os problemas sociais e at morais. Certa-
mente, a informao cientca pode contribuir para melhorar as
condies de vida das populaes, seja mediante a educao, seja
mediante obras que transformem as circunstncias em que os se-
res humanos devem existir (moradia, sade etc.). O conhecimento
cientco pode ajudar tambm a exercer melhor a cidadania. Pode,
por outra parte, contribuir a aperfeioar nossa conscincia e nossa
vontade moral, ao nos mostrar, por exemplo, que comportamen-
tos atribudos tradicionalmente maldade decorrem de perturba-
es psquicas ou de problemas sociais. O conhecimento cientco
sobre outras culturas e seus padres morais pode estimular tam-
bm a tolerncia e a compreenso. Nada disso invalida o fato de
que existem diversos tipos de saber humano, e que todos eles so
necessrios. Agir de maneira moralmente correta, adotar uma de-
ciso poltica segura ou, entender a mensagem de uma obra de arte
ou encontrar uma resposta para questes existenciais so casos em
que devemos proceder de maneira diferente da pesquisa cientca.
E assim, por mais que faamos avanar a cincia nos frentes fsico, qumi-
co, biolgico e psicolgico, h problemas sobre o homem e suas obras
que seguiro sendo inabordveis por meios cientcos; no porque a ci-
ncia seja impotente em seu domnio, mas porque caem fora do mesmo.
Sempre teremos perguntas sobre o homem e seu lugar na estrutura deste
mundo que cam fora do conhecimento da cincia (Rescher, 1994, p. 240).
Ir:1cnzs Rrcomrnznzs
Sobre o carter ideolgico da cincia e a tecnologia na socieda-
de contempornea, recomendo A Ideologia da Sociedade Industrial,
de Herbert Marcuse, bem como o artigo "Cincia e tcnica como
Mario Bunge um deles. No seu
Tratado de Filosoa Bsica
(Treatise on Basic Philosophy,
1974-1988), Bunge defende uma
losoa cientca, que reformule
as questes tradicionais luz
dos conhecimentos cientcos
avanados.
| I::osor:z nz C:c:z
ideologia", de Jrgen Habermas. Acerca da maneira como a men-
talidade iluminista, negadora dos mitos, se converteu em mito, ver
o famoso livro de M. Horkheimer e T. Adorno, Dialtica do Ilumi-
nismo. Para as crticas de Feyerabend ao cienticismo, ver o captulo
XVIII de Contra o Mtodo, bem como o livro La Ciencia em una
sociedad libre. Para a crtica feminista da cincia, ver fundamental-
mente o livro Te Science Question in Feminism, de Sandra Harding,
infelizmente ainda no traduzido. Com a mesma ressalva recomen-
do o livro Knowledge and Social Imagery, de David Bloor, para a
crtica sociolgica da cincia, porm neste caso contamos com tra-
duo de Vida de Laboratrio, de Latour e Woolgar, tambm uma
leitura bsica. Meu artigo "Realismo cientco: o desao da socio-
logia da cincia" pode ajudar a entender a polmica sobre o carter
"construdo" do conhecimento cientco. Para uma discusso deta-
lhada da polmica entre sociologia e losoa da cincia, ver o livro
Racional ou Social? A Autonomia da razo cientca questionada, do
professor Alberto Oliva. O livro de Sokal e Bricmont, Imposturas
Intelectuais, contm a crtica dos realistas aos ps-modernistas, in-
cluindo o famoso artigo de Sokal que acirrou a polmica. O mani-
festo do ps-modernismo: A condio ps-moderna, de J. F. Lyotard,
est tambm traduzido e merece leitura. Por ltimo, mas no por
menos importantes, recomendo os livros de Ziman, principalmente
Conhecimento Convel, e Los limites de la cincia, de N. Rescher.
Sobre a crtica feminista da cincia ver Evelyn Fox Keller, Re-
exions on Gender and Science (Reexes sobre Gnero e Cincia,
1985); Susan Bordo, Te Flight to Objectivity (A fuga na direo da
objetividade, 1987) e Carolyn Merchant, Te Death of Nature (A
morte da Natureza, 1983).
Rrr::1z sounr
Os aspectos en que a cincia pode ter a ver com ideologias.
Os preconceitos na pesquisa cientfica.
A construo social do conhecimento cientfico.
A tese do ps-modernismo e suas consequncias para a cincia.
O debate entre "realistas" e "ps-modernistas".
O cientificismo, vale dizer, a confiana absoluta na ciencia.
Rrrrnc:zs i1

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