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Definicin de la Electrnica de Potencia

Durante mucho tiempo ha existido la necesidad de controlar la potencia elctrica de los sistemas de traccin y de
los controles industriales impulsados por motores elctricos, as pues la electrnica de potencia ha revolucionado
la idea del control para la conversin de potencia y para el control de los motores elctricos.
Lo electrnica de potencia combina la energa, la electrnica y el control, el control se encarga del rgimen
permanente y de las caractersticas dinmicas de los sistemas de lazo cerrado. La energa tiene que ver con
equipo de potencia esttica y rotativa o giratoria, para la generacin, transmisin y distribucin de la energa
elctrica. La electrnica se encarga de los dispositivos y circuitos de estado slido requeridos el procesamiento de
la seales para cumplir con los objetivos de control deseados.
La electrnica de potencia se puede definir como la aplicacin de la electrnica de estado slido para el control y la
conversin de la energa elctrica. En la figura 1 se muestra la interrelacin de la electrnica de potencia con la
energa, la electrnica y el control.

Sistemas y tcnicas de control de potencia
La electrnica de potencia se basa, en primer trmino, en la conmutacin de dispositivos semiconductores de
potencia. Con el desarrollo de la tecnologa de los semiconductores de potencia, las capacidades del manejo de la
energa y la velocidad de conmutacin de los dispositivos de potencia han mejorado tremendamente. El desarrollo
de la tecnologa de los microprocesadores-microcomputadoras tiene un gran impulso sobre el control y la sntesis
de la estrategia de control para los dispositivos semiconductores de potencia. El equipo de electrnica de potencia
moderno utiliza (1) semiconductores de potencia, que pueden compararse con el msculo, y (2) microelectrnica,
que tiene el poder y la inteligencia del cerebro.
Los dispositivos semiconductores de potencia se pueden operar como interruptores mediante la aplicacin de
seales de control a la terminal de compuerta de los tiristores (y a la base de los transistores bipolares) La salida
requerida se obtiene mediante la variacin del tiempo de conduccin de estos dispositivos de conmutacin. En la
figura 2 se muestran los voltajes de salida y las caractersticas de control de los dispositivos de interrupcin de
potencia de uso comn. Una vez que un tiristor est en modo de conduccin, la seal de la compuerta ya sea
negativa o positiva no tiene efecto, esto aparece en la figura 2a. Cuando un dispositivo semiconductor de potencia
est en modo de conduccin normal, existe una pequea cada de voltaje a travs del mismo. En las formas de
onda de voltaje de salida de la figura 2, estas cadas de voltaje se consideran despreciables.

Los dispositivos semiconductores de potencia se pueden clasificar a partir de:
1) Activacin y desactivacin sin control (por ejemplo diodo)
2) Activacin controlada y desactivacin sin control (por ejemplo SCR)
3) Caractersticas de activacin y desactivacin controladas (por ejemplo BJT, MOSFET, GTO, SITH, IGBT, SIT,
MCT)
4) Requisito de seal continua en la compuerta (BJT, MOSFET, IGBT, MCT)
5) Requisito de pulso en la compuerta (por ejemplo SCR, GTO, MCT)
6) Capacidad de soportar voltajes bipolares (SCR, GTO)
7) Capacidad de soportar voltajes unipolares (BJT, MOSFET, GTO, IGBT, MCT)
8) Capacidad de corriente bidireccional (TRIAC, RCT)
9) Capacidad de corriente unidireccional (SCR, GTO, BJT, MOSFET, MCT, IGBT, SITH, SIT, diodo).
SISTEMAS ELECTRNICOS DE POTENCIA
Para el control de la potencia elctrica o del acondicionamiento de la misma, es necesario convertir la potencia de
una forma a otra, las caractersticas de interrupcin de los dispositivos de potencia permiten dicha conversin. Los
convertidores de potencia estticos llevan a cabo estas funciones de conversin de potencia. Un convertidor se
puede considerar como una matriz de conmutacin. Los circuitos electrnicos de potencia se pueden clasificar en
seis tipos:
1) Rectificadores de diodos
2) Convertidores ca-cd (rectificadores controlados)
3) Convertidores ca-ca (controladores de voltaje de ca)
4) Convertidores cd-cd (pulsadores de cd)
5) Convertidotes cd-ca (inversores)
6) Interruptores estticos
Los dispositivos de los convertidores siguientes se utilizan nicamente para ilustrar los principios bsicos. La
accin de interrupcin de un convertidor puede ser llevada a cabo por ms de un dispositivo. La seleccin de un
dispositivo en particular depender del voltaje, la corriente y los requisitos de velocidad del convertidor.
Rectificadores. Un circuito rectificador por diodos convierte el voltaje de ca en un voltaje fijo de cd como se muestra
en la figura. el voltaje de entrada al rectificador puede ser monofsico o trifsico.

Topologa de Circuitos Electrnicos de Potencia
Desde que se desarroll el primer tiristor de rectificador controlado de silicio (SCR), a fines de 1957, ha habido
grandes adelantos en los dispositivos semiconductores de potencia. Hasta 1970, los tiristores convencionales se
haban utilizado en forma exclusiva para el control de la energa en aplicaciones industriales. A partir de 1970, se
desarrollaron varios tipos de dispositivos semiconductores de potencia que quedaron disponibles en forma
comercial. stos se pueden dividir en cinco tipos principales:
(1) diodos de potencia,
(2) tiristores,
(3) transistores bipolares de juntura de potencia (BJT),
(4) MOSFET de potencia, y
(5) transistores bipolares de compuerta aislada (IGBT) y transistores de induccin estticos (SIT).
Los tiristores se pueden subdividir en ocho tipos:
(a) tiristor de conmutacin forzada,
(b) tiristor conmutado por lnea,
(c) tiristor desactivado por compuerta (GTO),
(d) tiristor de conduccin inversa (RCT),
(e) tiristor de induccin esttico (SITH),
(f) tiristor desactivado con asistencia de compuerta (GATT),
(g) rectificador controlado de silicio fotoactivado (LASCR), y
(h) tiristores controlados por MOS (MCT). Los transistores de induccin estticos tambin estn disponibles en
forma comercial.
Aplicaciones de la electrnica de Potencia
a. Un regulador para las lavadoras
Asociado a un motor de corriente continua con imanes permanentes, el regulador con transistor de conmutacin de
la figura ha permitido la fabricacin de una lavadora ms ligera, ms econmica y, por lo tanto, a largo plazo ms
barata. Un buen ajuste en la regulacin garantiza una mejor reparticin de la ropa.
Esta solucin "electrnica" ha permitido reducir en 15 Kg. el peso de la lavadora al aligerar el motor y el
contrapeso.
La utilizacin de un darlington triple y de un diodo, con el conjunto dispuesto sobre unos soportes plsticos, debera
permitir, en una nueva versin, un montaje menos costoso y una reduccin del filtro de entrada. Un
microprocesador asegurar el control del proceso de lavado.

b. Tiristores GTO para las placas de coccin
Estas placas de coccin por induccin, que pueden encontrarse habitualmente en Japn y ya se empiezan a ver en
Francia y otros pases europeos, utilizan tiristores GTO. Con respecto a los quemadores de gas, este tipo de placa
termgena asegura mayor flexibilidad de regulacin, mejor rendimiento y aumento en la seguridad de empleo.
c. Un convertidor de frecuencia para la compensacin de los tubos fluorescentes
El rendimiento de los tubos fluorescentes aumenta con la frecuencia de la tensin de alimentacin del tubo. El
convertidor de compensacin de la figura suministra al tubo asociado una tensin alterna de varias decenas de
kilohercios.

La mejora del rendimiento con respecto a un dispositivo convencional es del orden del 20%. As, se obtendr la
misma luminosidad con menos lmparas. El empleo de dispositivos electrnicos de compensacin debera permitir
duplicar el nmero de tubos por lnea sin aumentar la potencia consumada.
d. Alimentaciones estticas sin cortes
Las alimentaciones sin interrupciones son indispensables para el funcionamiento sin cortes de los equipos
informticos, las centrales telefnicas electrnicas, etc.
El uso de transistores de potencia en estas alimentaciones de emergencia permite una ganancia considerable en
calidad de regulacin, rendimiento, peso y volumen. El aumento en el rendimiento, incluso con carga pequea,
permite reducir igualmente el peso y el volumen de las bateras tampn y, en consecuencia, cl tamao y el precio
de los locales que las albergan.



e. Alimentaciones en modo conmutado
La utilizacin de alimentaciones en modo conmutado, como cargadores de bateras, permite una ganancia muy
importante en peso y en coste. El transformador, los condensadores y las inductancias de filtro se sustituyen por
componentes que trabajan a una frecuencia superior a 20 kHz.

El desarrollo de componentes activos y pasivos mejor adaptados (darlington rpidos integrados, diodos rpidos con
dbil cada de tensin, transformadores e inductancias prepolarizadas, condensador de baja tensin de pequeo
volumen y pocas prdidas) permitir una mejora adicional en peso, en volumen y en coste.
f. Variadores de velocidad con convertidor trifsico
Hoy da, el variador de velocidad para el motor asncrono estndar de bajo coste reclama de la tcnica el
convertidor trifsico que utiliza combinaciones de semiconductores de potencia. Este dispositivo se utiliza para la
traccin de las cintas transportadoras, las bombas, los motores de robtica, etc. Se caracteriza por su gran
flexibilidad de aplicacin, su reducido coste de mantenimiento y el importante ahorro de energa que supone.
Adems, la utilizacin de los mdulos darlington-diodos rpidos reduce el coste de cableado.

g. Control de motores de las mquinas herramientas
Los semiconductores discretos, diodos y transistores utilizados en el control de motores de herramientas sern
pronto reemplazados por mdulos darlington-diodos que realizan una funcin de conmutacin completa, situados
en soportes especiales con fuerte disipacin trmica.

h. La soldadura elctrica
La utilizacin de tiristores asimtricos o de transistores de potencia que trabajan a frecuencias elevadas permite la
construccin de equipos de soldadura ultraligeros. En particular, puede dividirse el peso (hierro, cobre) por un
factor superior a cinco. Adems, la elevada frecuencia de funcionamiento permite una regulacin rpida de la
corriente de soldadura y, as, fa soldadura automtica sin proyeccin.

i. La traccin elctrica: Tren de alta velocidad, trolebs
Todos los motores de traccin de los trenes de alta velocidad son gobernados por tiristores de gran potencia. Slo
mediante la electrnica de mando de motores descentralizados ha sido posible obtener las prestaciones actuales
de estos tipos de trenes.


En los trolebuses, un convertidor transistorizado suministra una potencia de 7 kW-24 voltios a partir de la tensin
de lnea de 750 voltios. Funcionando a una frecuencia eleva-da, el volumen y el peso del convertidor se reducen
enormemente con respecto a lo que se requerira en una solucin "clsica".
En el proyecto franco-alemn de tren de alta velocidad que circulara sobre un colchn magntico, dispositivos
darlington que trabajan a 50 Khz aseguran una regulacin muy rpida del campo magntico de sustentacin del
tren. La potencia instalada para el control del campo magntico de una unidad alcanza varios cientos de kilowatts.
La potencia mxima de los convertidores de traccin con tiristores situados cerca de los rieles es del orden del
megavatio
Para estas aplicaciones tan avanzadas, la industria del semiconductor de potencia desarrolla actualmente
componentes de bajas prdidas de conmutacin en soportes de alta eficacia.
Buenas razones tcnicas y econmicas
Las principales razones tcnicas para la utilizacin de sistemas electrnicos y de potencia son a menudo la gran
velocidad y la dinmica de regulacin que se asocia a sus dispositivos. La soldadura sin proyeccin, el tren sobre
colchn magntico, la fabricacin por electroerosin y las mquinas herramientas son buenos ejemplos de ello.
Las principales razones econmicas son la reduccin del peso y el volumen (lo que compone, a menudo, un ahorro
importante de hierro y de cobre) y el buen rendimiento de los equipos. La gran difusin de las alimentaciones en
modo conmutado as lo atestigua: la alimentacin en modo conmutado en los televisores reduce el coste de
produccin. En los equipos informticos, se aade a ello la ventaja de una reduccin en la disipacin trmica en
salas a menudo climatizadas. En los medios de transpone, la alimentacin en modo conmutado permite obtener
ganancias en peso y en volumen, lo que se traduce finalmente en la reduccin del peso y del consumo de los
vehculos.
Estos importantes avances en los equipos y los sistemas industriales se obtienen cuando se ha revisado el sistema
completo: no basta con conectar un convertidor estndar delante de un motor estndar; hay que optimizar el
conjunto: un motor concebido de manera que funcione con el convertidor y un convertidor adaptado al motor. El
xito del dispositivo electrnico de compensacin en los Estados Unidos y Alemania testimonia la calidad de esta
eleccin. Los nuevos tubos fluorescentes estn optimizados para su utilizacin en convertidores. En el clculo de
los beneficios de la inversin, se tienen tambin en cuenta los costes de una climatizacin reducida.
La evolucin de la microelectrnica integrada ha permitido la puesta en marcha de un gran nmero de funciones
lgicas en la misma pastilla de silicio y la creacin de circuitos integrados con una alta densidad de integracin. A
los semiconductores de potencia pueden asocirseles avances igualmente espectaculares. La reduccin del peso
de un equipo de 100 a 20 Kg, con un ahorro considerable, pasa por un buen dominio de la tcnica de conversin
de energa por medio de estos semiconductores le potencia.
Una revolucin similar a la de la miniaturizacin se est gestando ante nuestros ojos por la extensin progresiva de
las tcnicas de electrnica de potencia en las industrias ms tradicionales.

Tendencias tecnolgicas del control de microcomputadoras de maquinas elctricas
Las microcomputadoras basadas en un sistema de control inteligente del movimiento juegan un papel vital el de
hoy en la automatizacin industrial, que tomar decisiones de diversas acciones en base a estrategias
preestablecidas.
Ahora el control del movimiento es un rea de la tecnologa que abarca una gama diversa de disciplinas, como
maquinas elctricas, componentes semiconductores de potencia, circuitos convertidores, seales electrnicas en
base a dedicado hardware, teora de control, y microcomputadoras. Cada una de las disciplinas que la conforman,
evolucionan da a da contribuyendo al avance de la tecnologa del control del movimiento.
Hemos podido ver un explosivo crecimiento en las aplicaciones de esta tecnologa durante los ltimos aos. El
movimiento mecnico controlado ha tenido una gran aceptacin desde la invencin de la maquina de vapor en el
siglo XVIII, que remplaz la mano de obra por maquinaria. Desde entonces la ingeniera en los sistemas del
movimiento controlado ha sido influenciada por la maquinara elctrica. La ventaja de la tecnologa computacional y
la microelectrnica, en los ltimos aos, nos ha llevado a la antesala de una segunda "Revolucin Industrial" ,
donde la principal motivacin para esta automatizacin ha sido el mejoramiento de la calidad y produccin con el
menor nmero de elementos humanos. El diseo asistido por computadoras (CAD) y la manufacturacin (CAM)
han jugado un papel importante que se incrementa.
Un sistema de movimiento controlado es el encargado de convertir decisiones de alto nivel computacional en
acciones mecnicas. Las aplicaciones de la automatizacin incluyen robots, herramientas numricas
controladoras, manejos de industriales de propsito general, computadoras, e instrumentacin de manejo. En el
hogar es utilizado en lavadoras, secadoras, aire acondicionado, mezcladoras, etc.
En la automatizacin el uso de robots es uno de los principales intereses de hoy. El robot industrial que hoy
conocemos fue introducido por primera vez en Japn en la dcada de los 80s que desde entonces ha
desempeado tareas sencillas hasta tareas tan complejas como soldar, pintar, ensamblar, etc. En Japn, el lder
mundial en la automatizacin, existen cerca de 200,000 robots operando, que es un 60% del total mundial.

1. Mquinas Elctricas.
Una mquina elctrica es un dispositivo de conversin electromagntica, que as partir de una excitacin elctrica
obtiene una respuesta mecnica. Las mquinas elctricas han estado disponibles cerca de un siglo y su desarrollo
ha sido largo y lento, siendo que no hemos visto ningn cambio dramtico por un largo periodo. Las primeras
mquinas eran estorbosas, caras y de baja calidad y estas han sido mejoradas gracias a la electrnica y la
computacin.
En la automatizacin, el principal candidato en las mquinas elctricas son las de DC, mquinas de induccin,
mquinas sncronas y de switcheo opuesto.
Las maquinas de DC no son utilizadas al mximo ya que requieren de mantenimiento constante y no pueden ser
utilizadas en ambientes explosivos o con mucho polvo, por lo que el uso de mquinas de AC ha sido mayor y como
consecuencia un mayor desarrollo tecnolgico.
2. Convertidores de Potencia.
Un convertidor electrnico de potencia convierte una seal de control en la entrada en una seal de accin para la
mquina. La era moderna de la automatizacin electrnica debe su existencia a los componentes semiconductores
de potencia, que han evolucionado de una forma impresionante desde hace 25 aos. Siendo su principal material
de construccin el silicn hasta estos das.
El tiristor de fase controlada fue introducido en los 50s encontrando gran aceptacin en mquinas de DC de
rectificacin controlada y dispositivos de induccin de voltaje variable y frecuencia fija. Los dispositivos de mayor
importancia para las aplicaciones de control de menor tamao son los transistores de potencia y MOSFETs de
potencia.
Los transistores bipolares Darlington se han establecido como interruptores de potencia de alto rendimiento.
Los MOSFETs de potencia fueron introducidos en la dcada de los 70s y han tenido un tremendo crecimiento en
aplicaciones de convertidores de cientos de watts. A diferencia de los transistores bipolares los MOSFETs es un
mejor dispositivo para el control de voltaje, sin embargo presenta cadas de voltajes que se incrementa al aumentar
la temperatura o el voltaje de entrada.
ltimamente han salido al mercado diversos dispositivos hbridos como es el caso del (IGT) transistor de
compuerta aislada que es una combinacin de un MOSFET con un transistor bipolar que tienen una capacidad de
operacin de 500 V y 50 A.
Un convertidor en un sistema de control es caro, por el gran costo de los dispositivos discretos de potencia y su
complejidad de ensamblaje, sin embargo sin estos dispositivos sera imposible la construccin de ciertos equipos
"inteligentes" como el control de la temperatura y proteccin a cambios de voltajes en equipos.
Con el nacimiento de los (PIC) circuitos integrados de potencia podemos hablar de una segunda revolucin
electrnica. La primera revolucin se dio con la integracin de pequeas seales electrnicas. Los PICs estn
apareciendo en sistemas de control y en cuanto avance esta tecnologa aparecern en nuestras casas,
automviles, oficinas, robots, etc. Investigadores en esta rea buscan la manera de combinar en un solo integrado
seales de procesamiento sensibles y seales de potencia.
Cabe mencionar la importancia de los programas que han surgido para la simulacin de circuitos, como Spice, que
han logrado reducir los costos de los circuitos que tenemos hoy en da gracias a la facilidad de cambiar
componentes y experimentar con ellos sin ningn costo.
3. Control de mquinas elctricas.
Con la llegada de los tubos de gas en los aos treinta y el amplificador magntico en los 40 dieron nacimiento a la
primera generacin del movimiento controlado por un sistema usando maquinaria de DC, pero la verdadera
evolucin se da con los dispositivos semiconductores de potencia.
El control de una mquina de DC es considerablemente sencillo que el de una de AC. Una de DC puede ser
utilizada con una fuente de AC a travs de un convertidor de fase controlada, y la salida (velocidad, movimiento o
torque) puede ser regulada controlando el ngulo del convertidor. Un motor universal puede ser controlado por
tiristores o triacs.
Controlar una maquina de AC con un circulo regenerador es considerablemente ms complejo, con lo cual decrece
la calidad. La principal razn de esta complejidad es que la maquina de AC es que debe ser representada por
ecuaciones estado-espacio no lineales multivariables.
Existen diferentes tcnicas de control, que varan en su grado de dificultad a travs de la evolucin de la maquinas
de AC. La aceptacin de estos mtodos depende de la naturaleza de la aplicacin. Un sencillo y particular mtodo
del control de induccin de un motor, varia el voltaje del estator mediante un controlador de fase de tiristores o
triacs. Como un esquema, aunque ineficiente, es usado en ventiladores. Un sencillo mtodo de anillo abierto
volts/Hz ha sido popularizado por un largo tiempo. Ser utilizado por un largo tiempo por su relacin costo-
eficiencia aunque presente bajo desempeo.
4. Microcomputadoras de Control.
La llegada de las microcomputadoras ha trado una nueva dimensin en la tecnologa del control. El impacto de
esta evolucin es tan importante como la llegada de los dispositivos semiconductores de potencia en los aos 50s.
Es interesante ver como ambos finalizan en un espectro digital, donde los semiconductores de potencia sirven
como msculos, mientras las microcomputadoras funcionan como un cerebro. Las microcomputadoras han
encontrado gran aceptacin en los sistemas de control.
Las ventajas de las microcomputadoras parecen obvias. Proveen de una significante reduccin de costos en la
electrnica de control y eliminan ruido e interferencia electromagntica (EMI) Tambin permite el diseo de
hardware universal y de un software de control flexible. El software puede ser actualizado o alterado tanto como el
desempeo del sistema lo requiera.
El microcontrol tiene la desventaja de la cuantificacin de seales y el retardo durante un muestreo. Esto es
tardado comparado con el software dedicado. En el control del movimiento asistido por microcomputadoras es
requerido el mayor uso de hardware especializado as como los lenguajes de programacin requeridos.






Resumen de aplicaciones de dispositivos de potencia: