Você está na página 1de 24

O projeto hjelmsleviano e a semitica francesa

JOS LUIZ FIORIN



Resumo Este trabalho analisa o projeto hjelmsleviano de construo de uma teoria das linguagens,
mostrando, de um lado, o espao discursivo em que se constitui e, de outro, sua coerncia interna. Enfatiza a
reduo metodolgica operada por Hjelmslev, para, em seguida, incorporar, sob os mesmos princpios de
anlise, o que havia sido descartado. Mostra tambm como a semitica francesa se constri com base nesse
projeto terico, expondo o que ela utiliza dele e os aspectos em que ela o altera.
Palavras-chave formalismo, relao, princpio da imanncia, sistema, processo.
Abstract This paper analyzes the hjelmslevian project for a semiotic theory. Its objectives are (i) to show the
discourse space in which the hjelmslevian theory develops and its internal coherence; (ii) to emphasize the
methodological reduction proposed by Hjelmslev, to later incorporate what had been previously discarded
under the same principles of analysis; (iii) to show that French semiotics has started and developed within this
theoretical framework by accepting some of its aspects and by altering others.
Keywords formalism, principle of immanence, relation, system, process,

Ubi materia, ibi geometria
Kepler

Hjelmslev um autor pouco lido e muito criticado nos dias de hoje. As crticas a ele
so feitas com base em esteretipos que se foram perpetuando: excessivamente
formalista, desdenha a Histria, cego para as determinaes culturais que incidem sobre a
linguagem, nega a dimenso do sujeito, e assim por diante. Paradoxalmente, os que fazem
essas crticas no levam em conta a dimenso histrica do projeto hjelmsleviano. Afinal,
uma teoria criada num ambiente cultural determinado, num dado universo de discurso, em
que campos e espaos discursivos ganham significados. No se pode ler Hjelmslev, sem
levar em conta as teorias com que ele dialoga, pois no se pode analisar um projeto
cientfico fora do espao discursivo em que se constitui. Afinal, toda teoria mais ou
menos influenciada pelas que a precederam, em oposio s quais ela se constitui. Este
trabalho pretende analisar o projeto hjelmsleviano dentro da Histria e mostrar suas
influncias na semitica francesa.
Louis Hjelmslev nasceu em 1899 em Copenhague, em cuja universidade realiza
estudos de Filologia Comparada. Fez cursos de aperfeioamento em diversas universidades
europias. Em 1937, torna-se professor titular de Lingstica Comparada da Universidade
do Copenhague. Em 1943, publica seus Prolegmenos a uma teoria da linguagem, em que
expe seu projeto cientfico. Prolegmenos quer dizer "noes ou princpios bsicos para o
estudo de um assunto qualquer"; "princpios". O que o lingista dinamarqus pretende fazer
nessa obra exatamente estabelecer os princpios que deveriam nortear a construo de
uma cincia da linguagem ou de uma cincia das linguagens.
Seu livro comea com uma das mais belas pginas da lingstica:

A linguagem (...) uma inesgotvel riqueza de mltiplos valores. A linguagem inseparvel
do homem e segue-o em todos os seus atos. A linguagem o instrumento graas ao qual o homem
modela seu pensamento, seus sentimentos, suas emoes, seus esforos, sua vontade e seus atos, o
instrumento graas ao qual ele influencia e influenciado, a base ltima e mais profunda da
sociedade humana. Mas tambm o recurso ltimo e indispensvel do homem, seu refgio nas horas
solitrias em que o esprito luta com a existncia, e quando o conflito se resolve no monlogo do
poeta e na meditao do pensador. Antes mesmo do primeiro despertar de nossa conscincia, as
palavras j ressoavam nossa volta, prontas para envolver os primeiros germes frgeis de nosso
pensamento e a nos acompanhar inseparavelmente atravs da vida, desde as mais humildes
ocupaes da vida cotidiana at os momentos mais sublimes e mais ntimos dos quais a vida de todos
os dias retira, graas s lembranas encarnadas pela linguagem, fora e calor. A linguagem no um
simples acompanhante, mas sim um fio profundamente tecido na trama do pensamento: para o
indivduo, ela tesouro da memria e a conscincia vigilante transmitida de pai para filho. Para o
bem e para o mal, a fala a marca da personalidade, da terra natal e da nao, o ttulo de nobreza da
humanidade. O desenvolvimento da linguagem est to inextricavelmente ligado ao da personalidade
de cada indivduo, da terra natal, da nao, da humanidade, da prpria vida, que possvel indagar-se
se ela no passa de um simples reflexo ou se ela no tudo isso: a prpria fonte de desenvolvimento
dessas coisas.
por isso que a linguagem cativou o homem enquanto objeto de deslumbramento e de
descrio na poesia e na cincia. (Hjelmslev, 1975: 1-2)

Quando Hjelmslev se interroga sobre o fato de a lngua ser reflexo da personalidade,
da terra natal, da nao, da humanidade, da prpria vida ou ser a fonte de desenvolvimento
de todas essas coisas, ele comea a opor-se ao transcendentalismo em lingstica. Com
efeito, os estudos da linguagem, no seu tempo, eram feitos no para entender o fenmeno
lingstico, mas para compreender alguma coisa que estava alm dele. Havia uma
abordagem psicolgica, que buscava compreender o psiquismo de um autor, o gnio de um
povo ou a natureza psquica do homem; havia um tratamento lgico, que procurava
apreender o sistema conceitual do homem, que analisava palavras e frases como imagens
concretas do pensamento e do juzo; havia uma anlise sociolgica, que visava a
compreender as relaes sociais; havia um estudo histrico, que objetivava entender as
relaes entre povos e naes. E assim por diante. O que unificava todas essas abordagens
que nelas a linguagem era sempre um meio e nunca um fim. O conhecimento lingstico era
meio para a compreenso do que exterior linguagem.
A essa lingstica transcendentalista, Hjelmslev ope um ponto de vista imanentista.
Nele, a lingstica no seria nem cincia auxiliar nem cincia derivada. Ela no estudaria a
linguagem como um conglomerado de fatos no lingsticos (fsicos, fisiolgicos,
psicolgicos, lgicos, sociolgicos, histricos), mas como um todo que se basta a si
mesmo, como uma estrutura sui generis. Esse projeto terico visa a compreender o
fenmeno da linguagem em si mesmo, faz da compreenso da linguagem um fim em si
mesmo. Um tratamento cientfico do fenmeno lingstico permitiria, segundo Hjelmslev,
um patamar homogneo de comparao das lnguas e possibilitaria o estabelecimento de
uma lingstica gentica racional. Em seus Prolegmenos, o lingista dinamarqus procura
estabelecer as bases de uma teoria da linguagem. Diante do desconhecimento da linguagem
em si mesma, legtimo propor um objeto terico que busque entend- la. Hjelmslev nega
radicalmente a tradio lingstica anterior. Para ele, o nico terico que merece ser tratado
como pioneiro Ferdinand de Saussure.
O outro discurso em oposio ao qual se constitui o projeto hjelmsleviano o do
humanismo. O lingista dinamarqus pretende apreender, com premissas puramente
formais, a estrutura especfica da linguagem. Isso no quer dizer que ele no reconhea as
flutuaes e as mudanas da fala, mas significa que no atribui a elas um papel
preponderante em sua teoria. Ao contrrio, o que ele deseja, de fato, a procura da
constncia, que se mantm sob variadas manifestaes. Ora, a tradio humanista nega a
existncia de uma constncia nos fenmenos humanos e, mais ainda, recusa a legitimidade
de sua procura. Para ela, os fenmenos humanos, ao contrrio dos da natureza, so
singulares e, portanto, no podem ser submetidos a generalizaes. S podem ser descritos,
pois no so passveis de interpretao sistemtica. O projeto humanista tem ainda muitos
defensores, principalmente, entre os estudiosos das artes. Parece extremamente sedutor
abraar esse projeto, pois, segundo seus adeptos, ele colocaria em primeiro plano a
liberdade do ser humano. No entanto, parece difcil, depois de Marx e de Freud, imaginar
um homem livre de quaisquer coeres sociais ou psquicas. S o conceito burgus de
sujeito, mestre absoluto de suas aes, pode sustentar o projeto humanista.
Aparece aqui o primeiro postulado bsico do projeto de Hjelmslev: a todo processo
corresponde um sistema e este que permite analisar e descrever aquele com um nmero
restrito de premissas. Isso significa que o processo constitudo de um nmero limitado de
elementos que reaparecem em novas combinaes. A teoria tem que ser preditiva, pois
permite fazer um clculo das combinaes possveis, prognosticando, dessa forma, os
eventos possveis e as condies de sua realizao. (Hjelmslev, 1975: 8)
Hjelmslev, ao contrrio de seus crticos, extremamente cuidadoso. No pretende
fazer tabula rasa do humanismo. Ao contrrio, deseja que as cincias humanas no
negligenciem o que para ele sua tarefa central, constituir o humanismo em objeto de
cincia.
A lingstica, como uma das cincias humanas, no pode constituir-se
diferentemente do que se props acima. Ela deve buscar, por meio do processo, tal como
ele se realiza no texto, um sistema fonolgico, um sistema semntico e um sistema
gramatical. A lingstica at ento buscara explicar o que transcendia linguagem e, por
isso, era imprecisa e subjetiva, quando no, uma descrio anedtica dos fatos. Veja-se, por
exemplo, a etimologia, que no passava de uma coleo imprecisa de historietas sobre as
palavras.
O objetivo da teoria da linguagem deve ser a verificao da tese de que um sistema
subjaz ao processo e de que uma constncia subentende as flutuaes. (Hjelmslev, 1975: 9).
As objees humanistas a esse projeto estaro corretas, se ele fracassar, no nos
detalhes de sua execuo, mas no seu princpio.
A descrio deve ser no contraditria, exaustiva e to simples quanto possvel.
Simplicidade significa que ela deve ser elaborada a partir das premissas exigidas
necessariamente por seu objeto. Essas trs exigncias esto dispostas numa hierarquia, ou
seja, a exigncia da no contraditoriedade prevalece sobre a da exaustividade e esta, sobre a
da simplicidade. Esse princpio sobre o qual se assenta a descrio o chamado princpio
do empirismo: a teoria, em suas aplicaes, deve conduzir a resultados conformes com os
dados da experincia. (Hjelmslev, 1975: 11). A teoria lingstica deve, assim, explicar a
capacidade que os homens tm de falar, desvelando o sistema que est sob o processo e
mostrando como este se organiza.
A afirmao do princpio do empirismo no sujeita o projeto hjelmsleviano ao
mtodo indutivo, em que se passa de um objeto limitado para outro que o seja menos. Isso
era o que fazia a lingstica anterior, que trabalhava sempre com a induo, indo do
componente para a classe. Estudava os sons particulares para chegar aos fonemas (classes
de sons), depois, analisava as classes dos fonemas, e assim sucessivamente, num
movimento que sintetiza ao invs de analisar, que generaliza em lugar de especificar. A
induo no permite fazer comparaes, porque os conceitos obtidos s se aplicam a um
dado estgio de uma determinada lngua. Termos como perfeito, genitivo, subjuntivo, voz
passiva, etc. abarcam fenmenos diferentes nas diversas lnguas. Assim, por exemplo,
quando falamos em pretrito perfeito simples em italiano e em portugus ou quando
tratamos do genitivo em latim, em romeno e em ingls, estamos referindo- nos a fatos com
valores diversos. Por isso, Hjelmslev prope fazer um caminho diferente: partir do texto em
sua totalidade absoluta e no analisada, tomado como uma classe analisvel em
componentes. Esses componentes so considerados classes analisveis em componentes e
assim por diante at se esgotarem as possibilidades de anlise. Esse procedimento
dedutivo, pois vai da classe para os componentes.
O mtodo emprico e dedutivo esclarece a relao entre teoria e "dados da
experincia". possvel ver essa questo do ponto de vista do sentido unilateral ou
recproco das influncias possveis entre a teoria e seu objeto: o objeto que determina e
afeta a teoria ou a teoria que determina e afeta seu objeto? (Hjelmslev, 1975:15)
O termo "teoria" tem diversos sentidos. Pode, por exemplo, designar um sistema de
hipteses. Nesse caso, indubitvel, diz o lingista dinamarqus, que a relao de
influncia entre a teoria e seu objeto unilateral: este que afeta e determina aquela. A
hiptese, quando confrontada com o objeto, pode revelar-se verdadeira ou falsa. Hjelmslev
usa a palavra "teoria" num sentido diferente. Nele, dois fatores, aparentemente
contraditrios, tm igual importncia. De um lado, a teoria arbitrria, o que quer dizer
que, em si mesma, ela no depende da experincia, no implica nenhum postulado de
existncia, ou seja, constitui um sistema dedutivo puro, no sentido de que ela, e apenas
ela, que, a partir das premissas por ela enunciadas, permite o clculo das possibilidades que
resultam dessas premissas. De outro, a teoria adequada, no sentido de que certas
premissas enunciadas na teoria preenchem as condies necessrias para que esta se aplique
aos dados da experincia. Estes no podem contrariar a validade da teoria, apenas sua
aplicabilidade. (Hjelmslev, 1975: 14-17) Exemplifiquemos esse aparente paradoxo com a
teoria narrativa desenvolvida pela semitica francesa. Estabelecidas as premissas bsicas
dessa teoria (por exemplo, enunciados de estado e de fazer e actantes), como ela permite
que se deduzam teoremas que devem ter sempre a forma de implicao ou podem ser
transpostos para uma condicional dessa relao, comea-se a calcular as possibilidades que
determinam programas narrativos, tipos de programas narrativos, percursos narrativos,
esquemas narrativos e assim por diante. Num dado momento, verifica-se que essas
possibilidades do conta das narrativas que dizem respeito aquisio ou perda de objetos
tesaurizveis, mas no permitem explicar as narrativas que concernem transformao dos
estados passionais dos actantes. Nesse momento, a condio de aplicabilidade da teoria
que est em questo, no a teoria em si mesmo, na medida em que ela um clculo correto,
a partir das premissas estabelecidas. O que necessrio fazer estabelecer novas premissas
que tornem o clculo mais complexo e mais abrangente. Foi o que fez a semitica, quando
incorporou teoria a questo da modalizao dos sujeitos de estado, que permite estudar o
problema dos estados patmicos.
A teoria e os teoremas possibilitam elaborar hipteses, cuja validade, ao contrrio
da teoria, depende de sua verificao.
A teoria da linguagem define seu objeto, ao estabelecer suas premissas por
intermdio de um procedimento ao mesmo tempo arbitrrio e adequado. Ela consiste, pois,
num clculo cujas premissas so gerais e em nmero restrito. Esse clculo permite prever
as possibilidades, mas, de modo algum, pronuncia-se acerca de suas realizaes. Em As
astcias da enunciao, parte-se de uma premissa geral de que se podem neutralizar as
oposies de pessoa, de tempo ou de espao, para produzir, respectivamente, embreagens
actanciais, temporais e espaciais. Como existem trs pessoas e duas pessoas ampliadas, o
clculo prev a possibilidade de vinte possibilidades de embreagens actanciais. Em seguida,
verifica-se as que efetivamente ocorrem. (Fiorin, 1996)
Hjelmslev formula uma exigncia, que se poderia chamar oximrica, para a teoria:
pelo seu carter arbitrrio, ela a-realista; em virtude de seu cunho adequado, realista.
(1975: 17)
A teoria tem por objetivo "elaborar um procedimento por meio do qual se possa
descrever, no contraditria e exaustivamente, os objetos dados de uma suposta natureza"
(Hjelmslev, 1975: 19). Em outras palavras, ela visa a estabelecer um mtodo para
reconhecer e compreender um dado objeto. No entanto, se ela permanecer no nvel do
reconhecimento dos objetos, ter um alcance bastante limitado. Segundo Hjelmslev, ela
deve ser preditiva, ou seja, ser geral, capaz de abarcar em seu clculo todos os objetos
possveis da mesma natureza. Uma teoria da linguagem interessa-se por textos. Por
conseguinte, ela deve ser suficiente para reconhecer qualquer texto possvel. O texto um
processo. A predio diz respeito ao sistema (ou lngua), a partir do qual se estruturam
todos os textos, sejam eles realizados ou teoricamente possveis, de uma lngua, de todas as
lnguas que existem, que existiram ou que existiro. (Hjelmslev, 1975: 19:20)
Nesse ponto, observamos duas coisas extremamente importantes. Se o texto o foco
principal da teoria da linguagem e ele da ordem do processo, isso significa que no s o
sistema o objeto da teoria, mas tambm o processo. Por outro lado, se a teoria deve dar
conta do que existe e do que pode existir, o mtodo no pode ser indutivo, pois seria
impossvel percorrer todos os textos nas diferentes lnguas e, mesmo que isso fosse factvel,
seria preciso dar conta dos textos possveis, que ainda no existem.
De um lado, em razo do princpio da adequao, a teoria da linguagem realiza um
trabalho emprico; de outro, em vir tude do princpio da arbitrariedade, opera um trabalho de
clculo das possibilidades. (Hjelmslev, 1975: 21) Isso parece paradoxal. O lingista
dinamarqus, no entanto, explica. O terico, com base em certos dados da experincia -
necessariamente limitados -, empreende um clculo das possibilidades. Isola propriedades
comuns a esse campo de dados da experincia, generaliza-as e estabelece-as por definio.
A partir desse momento, ele decide, arbitrria mas adequadamente, quais so os objetos aos
quais a teoria pode ser aplicada e quais so aqueles a que ela no o pode ser. Submete esses
objetos a um clculo que prev todos os casos concebveis. Esse clculo, deduzido a partir
da definio apresentada e independentemente de qualquer referncia realidade emprica,
fornece o instrumental que permite reconhecer um dado texto e a lngua com a qual ele foi
elaborado. A teoria no verificada, ou seja, confirmada ou invalidada, recorrendo-se aos
textos ou lngua. O nico controle admitido pela teoria a no contradio ou a
exaustividade do clculo.
A semitica estabeleceu sua teoria narrativa exatamente de acordo com as propostas
hjelmslevianas expostas no pargrafo anterior. Propp recolhe cem contos maravilhosos e
isola as propriedades comuns a esse campo, is to , as 31 funes. Para o terico russo, essas
funes estavam presentes no conto maravilhoso. Ele no faz nenhuma generalizao para
alm desse campo. Greimas estabelece uma generalizao arbitrria, mas adequada: uma
narrativa uma transformao. Calculam-se todas as possibilidades de transformaes.
Decidem-se, ento, quais os objetos sero considerados narrativas. A por definio
(clculo), verifica-se que, para realizar uma transformao, necessrio um sujeito
operador, que, por sua vez, tem de possuir competncias necessrias para executar a ao,
bem como precisa ser impelido a executar a transformao. Esta, uma vez realizada, deve
ser reconhecida. Todo esse clculo feito a partir da definio de narrativa estabelecida por
Greimas. Como o clculo foi no contraditrio e exaustivo, ele no pode ser negado por
dados da experincia. As condies de aplicabilidade no o negam, mas podem obrig- lo a
tornar-se mais abrangente. (Greimas, 1973)
O clculo pode permitir estabelecer diversos procedimentos que levam a uma
descrio no contraditria e exaustiva de um dado objeto. Nesse caso, deve-se escolher
aquele que permite uma descrio mais simples. o princpio da simplicidade que permite
dizer que uma soluo a correta. (Hjelmslev, 1975: 21) Por exemplo, pode-se dizer que o
portugus tem vogais orais e nasais ou que, como fez Mattoso Cmara, as chamadas vogais
nasais so vogais orais seguidas de um arquifonema consonntico nasal. A descrio de
Mattoso a correta, porque a mais simples, dado que permite explicar, por exemplo, por
que entre uma nasal e uma oral no existe a vibrante simples ou por que no se pode
realizar crase, quando uma palavra termina por uma nasal e a palavra seguinte comea por
uma oral correspondente. (Cmara Jnior, 1970: 36-37)
A teoria da linguagem busca o conhecimento imanente, ou seja, que se baseia em si
mesmo, da lngua, considerada como uma estrutura especfica. Procura constncias no
interior da lngua e no fora dela. Hjelmslev procede a uma reduo de seu objeto. Essa
limitao provisria. Ele vai dividir os problemas, para do mais simples ir at o mais
complexo. Para ele, a reduo s tem justificativa, se permitir mais tarde uma ampliao de
perspectivas, se puder ver a linguagem como um todo organizado e se explicar os
fenmenos vizinhos. Inicialmente, ele vai ocupar-se apenas das chamadas lnguas naturais.
(Hjelmslev, 1975: 23-24). A partir dela, os crculos iro ampliar-se at que ele introduza
todos os aspectos que deixou de lado nessa primeira limitao. importante chamar
ateno para esse aspecto do projeto hjelmsleviano, pois s pode dizer que o lingista
dinamarqus estudou um aspecto muito restrito da linguagem humana aquele que no teve
o cuidado de ler seus Prolegmenos at o final, quando Hjelmslev vai recuperar, dando-
lhes um lugar no novo conjunto, os aspectos que foram descartados inicialmente.
A principal tarefa da teoria da linguagem explicitar as premissas cientficas para o
estudo das lnguas, evitando ao mximo as premissas implcitas. Para isso, deve estabelecer
um sistema de definies. Os conceitos em que se baseia precisam ser definidos e as
definies propostas devem basear-se, tanto quanto possvel, em conceitos definidos.
As definies devem ser formais e no realistas, ou seja, devem determinar os
objetos em relao a outros objetos igualmente definidos ou pressupostos. Seguindo a lio
de Braque, Hjelmslev no se interessa pelas coisas, mas pela relao entre elas. (Hjelmslev,
1975: 25-26). A teoria estabelece, num nvel mais profundo, o princpio de anlise, que
determina sua natureza e os conceitos que dela participam. No nosso caso, o princpio
bsico o de que a anlise no vai revelar objetos, mas a dependncia entre eles ou, em
termos mais precisos, o princpio de anlise que o objeto examinado e suas partes s
existem em funo de relacionamentos ou dependncias. Cada parte do objeto s tem
existncia pelos relacionamentos: "1) entre ela e outras partes coordenadas, 2) entre a
totalidade e as partes do grau seguinte, 3) entre o conjunto dos relacionamentos e das
dependncias" (Hjelmslev, 1975: 28). A totalidade do objeto examinado a soma dessas
dependncias. Isso significa que os objetos detectados numa anlise realista (por exemplo:
o substantivo o termo que nomeia os seres) passam a ser pontos de interseco nesse feixe
de relacionamentos (o substantivo , por exemplo, o elemento determinado por um
adjetivo). A totalidade no se constitui de objetos, mas de dependncias. O que tem
existncia cientfica no projeto hjelmsleviano so os relacionamentos internos e externos e
no sua substncia. O lingista dinamarqus leva at o limite de suas conseqncias a tese
saussuriana de que a lngua forma e no substncia.
Se se estabelece que o que tem existncia cientfica so as dependncias, deve-se
comear a fazer um clculo sobre as possibilidades de dependncias teoricamente possveis.
Elas so trs e apenas trs: a) dependncias mtuas, chamadas interdependncias, em que
os termos se pressupem mutuamente; b) dependnc ias unilaterais, denominadas
determinaes, em que um termo pressupe o outro, mas no o contrrio; c) dependncias
mais frouxas, intituladas constelaes, em que os termos no se pressupem mutuamente,
podendo no obstante figurar juntos (no sistema ou no processo), por oposio a termos que
so incompatveis e que se excluem mutuamente. (Hjelmslev, 1975: 29-30) Como cada um
desses tipos de dependncia, pode estar no sistema ou no processo, teremos:

Sistema Processo
Interdependncias Complementaridade Solidariedade
Determinaes Especificao Seleo
Constelaes Autonomia Combinao

Exemplifiquemos cada uma dessas dependncias no sistema e no processo,
lembrando- nos sempre de que as proposies so verdadeiras ou falsas dependendo das
definies adotadas para os termos. Complementaridade seria: uma lngua no pode ter
vogais sem ter consoantes e vice-versa; numa lngua no existem determinantes sem
determinados nem determinados sem determinantes. Uma solidariedade seria: no existe
preposio sem seu objeto, nem o objeto de uma preposio sem ela. Uma especificao
seria: numa lngua, a desinncia supe a existncia de radicais, mas o contrrio no
verdadeiro. Selees seriam: em latim, a preposio sine pressupe um ablativo, mas este
no a pressupe, j que h ablativos regidos por outras preposies ou sem preposio; um
sufixo pressupe um radical, mas no o contrrio; na slaba, uma consoante pressupe uma
vogal, mas a vogal no pressupe uma consoante. Autonomia seria: numa lngua, podem
aparecer juntos morfemas de gnero e de nmero; no entanto, um no pressupe o outro.
Uma combinao seria: em latim, a preposio ab e o ablativo podem aparecer juntos, mas
no h pressuposio unilateral nem recproca entre eles, dado que o ab pode aparecer junto
com radicais verbais, como em abesse "estar ausente", e o ablativo pode aparecer com
outras preposies ou sem preposio. Em oposio a essa combinao, temos que a
preposio ad e o ablativo se excluem mutuamente. Esses exemplos foram dados apenas
para que se entenda bem cada um dos tipos de dependncia no sistema e no processo. No
entanto, como a teoria um puro clculo, no tem ela compromisso com a existncia de
todos os tipos concebveis de relaes.
A anlise deve reconhecer as dependncias, pois um texto e qualquer uma de suas
partes so analisveis em partes definidas por dependncias dessa natureza.
Definida formalmente, a anlise a descrio de um objeto por meio de
dependncias homogneas de outros objetos em relao ao primeiro e das dependncias
entre eles reciprocamente. Ser chamada classe um objeto submetido a anlise; sero
denominados componentes da classe os objetos registrados por uma nica anlise como
dependendo, de modo homogneo, uns dos outros e da classe. Por exemplo, a slaba pode
ser considerada uma classe, sendo as vogais e consoantes os componentes dessa classe; a
palavra pode ser tomada como uma classe, sendo os radicais e os afixos seus componentes.
Uma classe de classes uma hierarquia. Na teoria da l inguagem, operamos com duas
hierarquias, o processo e o sistema. No processo, dado que a relao entre os termos
sintagmtica, a classe uma cadeia, enquanto os componentes so partes dela. So cadeias,
por exemplo, as oraes, as palavras, as slabas; so partes, respectivamente, as palavras, os
radicais, os afixos, as consoantes, as vogais, etc. Chamaremos, ento, diviso a anlise de
um processo. No sistema, as classes so chamadas paradigmas, enquanto os componentes
so denominados membros. Os nomes contveis ou os determinantes, por exemplo,
formam um paradigma, enquanto cada um dos nomes contveis ou cada um dos
determinantes (ou melhor, cada espcie de determinante) so os membros.
Denominaremos, ento, articulao a anlise de um sistema. A primeira tarefa da anlise,
ser efetuar a diviso de um processo, ou seja, um texto, que uma cadeia, cujas partes
(proposies, palavras, slabas) so tambm cadeias, com exceo das partes irredutveis
que no podem ser submetidas anlise. A exigncia de exaustividade no permite que se
divida o texto apenas uma vez. As partes que a primeira anlise encontra devero, por sua
vez, ser divididas e assim por diante at que no seja mais possvel realizar divises
ulteriores. Cada diviso pressuposta por outras divises e/ou pressupe outras divises.
Em seguida, preciso articular as partes em paradigmas (Hjelmslev, 1975: 33-37).
preciso agora explicitar melhor o que uma dependncia. Ela uma funo. Em
Hjelmslev, o sentido desse termo est a meio caminho do significado lgico- matemtico e
do significado etimolgico. De um lado, a funo uma relao; de outro, ela representa
um papel particular, ocupa um "lugar" preciso na cadeia. O primeiro sentido o que o
mais importante no projeto hjelmsleviano, onde a funo uma dependncia que preenche
as condies de uma anlise (classe e seus componentes, ou seja, cadeias e partes ou
paradigmas e membros). Funtivo de uma funo um objeto que tem uma funo com
outro objeto. Assim, o funtivo contrai uma funo. Por exemplo, uma slaba, como se,
uma funo, em que o funtivo s contrai uma funo com o funtivo e. As funes podem ser
funtivos, porque pode haver funo entre as funes. O gnero uma funo contrada
entre o masculino e o feminino. A funo contrada entre gnero e radical nominal uma
funo em que o funtivo gnero tambm uma funo. O funtivo que no uma funo
ser denominado grandeza. (Hjelmslev, 1975: 39-40)
Os funtivos podem ser de dois tipos, constantes e variveis. Os primeiros so
aqueles cuja presena condio necessria para a presena do funtivo com o qual tem uma
funo. Os segundos so aqueles cuja presena no condio necessria para a presena
do funtivo com o qual tem uma funo. Assim, na funo que a consoante contrai com uma
vogal para formar uma slaba, a vogal a constante e a consoante a varivel. (Hjelmslev,
1975: 40)
Se os funtivos podem ser de dois tipos, pode-se fazer um clculo para determinar os
tipos de funes existentes. Elas podem ser de trs espcies: entre duas constantes, entre
uma constante e uma varivel e entre duas variveis. Desse modo, podem ser mais bem
definidas as dependncias mostradas acima. Uma interdependncia uma funo entre duas
constantes; uma determinao uma funo entre uma constante e uma varivel; uma
constelao uma funo entre duas variveis. As funes em que um dos funtivos uma
constante, ou seja, interdependncia e determinao, sero chamadas coeses; enquanto, as
funes que so contradas entre apenas um tipo de funtivo, a saber entre duas constantes
(interdependncias) ou duas variveis (constelaes) sero denominadas reciprocidades,
termo que significa que, ao contrrio das determinaes, essas duas funes no so
orientadas. (Hjelmslev, 1975: 41).
Em razo dessa orientao, preciso distinguir entre os funtivos da determinao. A
constante ser chamada funtivo determinado (selecionado ou especificado, se for,
respectivamente, funtivo de uma funo do processo ou do sistema), enquanto o funtivo
varivel ser chamado determinante (selecionante ou especificante, se for, respectivamente,
funtivo de uma funo do processo ou do sistema). Assim, na funo que o adjetivo contrai
com o substantivo, este uma constante e, por conseguinte, determinado; enquanto aquele
uma varivel e, por conseguinte, determinante. Como se trata de uma funo do processo, o
substantivo ser o selecionado e o adjetivo, o selecionante. Os funtivos que contraem uma
reciprocidade, sero denominados interdependentes, quando a funo for entre duas
constantes (solidrios ou complementares, se forem, respectivamente, funtivos de funes
do processo ou do sistema); sero chamados constelares, quando a funo for entre duas
variveis (combinados ou autnomos, quando forem, respectivamente, funtivos de funes
do processo ou do sistema).(Hjelmslev, 1975: 41).
Ao formular as definies dessas trs espcies de funes, est-se supondo a
existncia de funes contradas apenas entre dois funtivos, isto , funes bilaterais. No
entanto, possvel prever a existncia de funes contradas entre mais de dois funtivos, ou
seja, funes multilaterais. No entanto, essas funes podero tambm ser consideradas
funes entre funes bilaterais. (Hjelmslev, 1975: 41) Est aqui o lingista dinamarqus
diante de um dos problemas mais complexos do estruturalismo: o binarismo. Em latim, a
classe gnero um funtivo multilateral que supe a presena de trs funtivos: o masculino,
o feminino e o neutro? Ou ao contrrio trata-se de uma classe que supe uma funo
contrada entre animado e inanimado, sendo o funtivo animado, por sua vez, uma funo
contrada entre os funtivos masculino e feminino?
Uma distino fundamental que existem funes e...e, ou conjunes, e funes
ou...ou, ou disjunes. As primeiras so as funes do processo e as segundas, as funes
do sistema. Os mesmos elementos entram no processo e no sistema, contraindo funes
diversas. Assim, em mola, existe uma funo contrada por cada uma das slabas. Estas, por
sua vez, so funes contradas pelas funtivos consoante e vogal. So funes no processo
e, por isso, so chamadas relaes, sendo cada funtivo um relato. O m do portugus, por
exemplo, no primeiro lugar da cadeia, contrai funo com cada consoante suscetvel de a
figurar. No contrai, pois, funo com /r/, /lh/ ou /nh/. So funes do sistema,
denominadas correlaes, sendo cada funtivo um correlato. Sendo o sistema uma
hierarquia, pois contm todos os paradigmas, ou seja, classes constitudas por funes
correlacionais, ser ele uma hierarquia correlacional. O sistema , portanto, uma
paradigmtica. Ser chamado lngua. O processo ser uma hierarquia relacional, uma
sintagmtica. Ser denominado texto. (Hjelmslev, 1975: 41-44)
Em todos os nveis da linguagem, existem funes. Nela s existem relaes.
Assim, a relao entre o sistema e o processo tambm uma funo, em que o sistema a
constante e o processo, a varivel. Isso quer dizer que o processo pressupe o sistema, mas
o sistema no pressupe o processo. Por conseguinte, o processo virtual, enquanto o
sistema realizado. No se pode ter um texto, sem que haja uma lngua com a qual ele
realizado, mas pode-se imaginar uma lngua, sem que haja textos nessa lngua. (Hjelmslev,
1975: 44) O caso do indo-europeu exemplar. Trata-se da reconstituio de um sistema,
sem que haja nenhum texto realizado nesse sistema. Quando se fala em virtualidade e
realizao, preciso definir esses termos. Uma operao que pode ser realizada sobre
qualquer objeto ser chamada universal. Suas resultantes sero denominadas universais. J
uma operao que pode ser realizada sobre um dado objeto, mas no sobre outro ser
chamada particular. Suas resultantes sero denominadas particulares. Realizado o que
objeto de uma anlise particular; virtual o que objeto de uma anlise universal. Como
todos os textos pressupem uma lngua, o sistema lingstico sempre realizado, ou seja,
passvel de uma anlise particular. o caso j mencionado do indo-europeu. Como no
existe nenhum texto produzido nessa lngua, os textos so possveis, mas no realizados.
Pode-se afirmar apenas sua virtualidade. (Hjelmslev, 1975: 44-45)
H uma particularidade que deve ser observada a respeito das grandezas que
resultam de uma deduo. Tome-se, por exemplo, a forma da 2 pessoa do singular do
verbo latino ire: i. Essa forma um perodo, uma orao, uma palavra, uma slaba, um som.
Se isso acontece, preciso formular uma regra de transmisso que diz que, em dadas
condies, certas grandezas passam intactas de um estgio para outro, enquanto certas
grandezas do mesmo grau so submetidas anlise. Deve-se observar que, embora a forma
i do exemplo acima passe intacta de um estgio para outro, uma coisa analis- la no nvel
do perodo, outra no nvel da frase, e assim sucessivamente.
Em cada diviso particular da cadeia, podemos fazer um inventrio das grandezas
que contraem as mesmas relaes, o que significa que podem ocupar o mesmo lugar na
cadeia. Por exemplo, quando estamos analisando as slabas em sons, verificamos que s
podem contrair funes em posio de travamento silbico em portugus os seguintes
elementos fnicos: /l/, /N/, /S/, /r/. (Cmara Jr., 1970: 42). Em cada estgio, vamos fazendo
os inventrios dos elementos obtidos: das frases, das palavras, das slabas, etc. Observa-se
que o nmero de elementos obtidos nos diferentes estgios vai diminuindo, de forma que o
analista passa do ilimitado para o limitado, do grande nmero para o pequeno nmero. A
base da inveno do alfabeto foi exatamente a anlise do pequeno nmero de fonemas. Se
no houvesse inventrios limitados, no poderia haver uma descrio simples e exaustiva
do sistema que est por trs do processo. Por isso, a anlise deve conduzir a grandezas de
extenso mnima e em menor nmero possvel. H duas constataes sobre o trabalho de
anlise: a) uma grandeza pode ter a mesma extenso de uma grandeza de outro grau; b) os
inventrios tornam-se cada vez mais limitados no curso da anlise. (Hjelmslev, 1975: 47-
48). Essas duas afirmaes tm uma importncia muito grande quando se passa a
considerar a linguagem como um sistema de signos.
O signo portador de uma significao, o que o distingue dos no signos. Como
textos, perodos, oraes, palavras veiculam significao, so signos. Note-se que o signo,
para Hjelmslev, independe da extenso. Os signos mnimos no so as palavras, mas
unidades menores, que a lingstica chama morfemas. Numa palavra como amssemos, h
quatro elementos portadores de significao, que no podem ser divididos em outros
elementos que veiculam significao: am (idia de amar), a (indicador da 1 conjugao),
sse (indicador do pretrito imperfeito do subjuntivo), mos (indicador de 1 pessoa do
plural). Esses elementos so signos mnimos: os menores elementos portadores de
significao. preciso observar que a significao sempre contextual, mesmo no caso dos
signos mnimos. (Hjelmslev, 1975: 47-51) O signo a ser marca de feminino apenas
quando contrai uma funo com um radical nominal. Se contrair uma funo com um
radical verbal, indicar a 1 conjugao. Toda grandeza define-se de modo relativo, ou seja,
pelo lugar que ocupa no contexto. As significaes chamadas lexicais de certos signos so
significaes contextuais artificialmente isoladas e parafraseadas. Assim, por exemplo, o
verbo gozar significa 'sentir prazer, atingir o orgasmo', apenas quando estiver no contexto
sujeito experimentador/ verbo (O homem gozou). No contexto sujeito experimentador/
verbo/ complemento expresso por nome no animado, significa 'tirar prazer ou proveito' (A
jovem gozava as delcias da noite). No contexto sujeito agente/ verbo/ complemento
formado de de + nome significa 'ironizar, debochar' (Meus amigos estavam gozando do
meu sapato). Com sujeito inativo e complemento constitudo por de + nome abstrato
significa 'ter' (Os polticos no gozavam de boa reputao).
A anlise no pra nos signos mnimos. A experincia mostra que, em todas as
lnguas conhecidas, os signos so formados por grandezas, como as slabas e os fonemas,
que no veiculam significao e, portanto, no so expresses de signos. O fato de um
morfema como a (artigo ou marca de feminino ou indicador de 1 conjugao) ser tambm
uma slaba ou um fonema indica que, em cada nvel de anlise, temos objetos diferentes.
Esse fato mostra que a anlise em signos deve ser abandonada e que expresso e contedo
devem ser analisados separadamente. Deve-se isolar, em cada um desses planos, um
nmero limitado de grandezas que no so necessariamente passveis de ser comparadas
com as grandezas do plano oposto. (Hjelmslev, 1975: 51)
Sendo a linguagem um sistema de signos, sua finalidade a de formar novos signos,
um nmero muito grande deles. Apesar disso, ela deve ser fcil de manejar, bem como
prtica de aprender e ser utilizada, o que, dada a necessidade de quantidade muito grande
de signos, s realizvel se os signos forem formados com no signos, em nmero bastante
limitado. Esses no signos que servem para formar signos so denominados figuras. O trao
essencial da linguagem humana que, a partir de um nmero limitado de figuras,
arranjadas de maneiras diversas, pode-se construir um nmero ilimitado de signos.
(Hjelmslev, 1975: 51) Poder-se- ia pensar que, quando o lingista dinamarqus fala em no
signos, est referindo-se apenas aos elementos da expresso, como, por exemplo, os
fonemas. No entanto, como se ver em seguida, ele vai considerar figuras tambm os traos
do plano do contedo, os semas.
A linguagem, pela sua finalidade, , segundo Hjelmslev, um sistema de signos. Pela
sua estrutura interna, no entanto, um sistema de figuras que servem para formar signos.
O signo nas teorias lingsticas tradicionais era visto como a expresso de um
contedo exterior ao prprio signo. Uma definio medieval dizia que ele era aliquid pro
aliquo. Saussure comea sua teoria do signo, dizendo que ele no une um nome a uma
coisa, mas um conceito a uma imagem acstica, ou seja, um todo formado por um
significante e um significado, ou, nas palavras de Hjelmslev, uma expresso e um
contedo. (Saussure, 1969: 80) Hjelmslev constata que no sabemos exatamente o que o
signo e, por conseqncia, devemos partir daquilo que conhecemos, a funo semitica,
que est situada entre duas grandezas, a expresso e o contedo. Nota que existe uma
solidariedade entre a funo e os funtivos, pois no pode haver a funo semitica sem a
presena necessria e simultnea dos dois funtivos. Por outro lado, expresso e contedo
no podem existir sem a funo semitica que os une, o que significa que os dois funtivos
se pressupem mutuamente. Como diz o lingista dinamarqus, a expresso s expresso
porque expresso de um contedo e o contedo s contedo porque contedo de uma
expresso. (1975: 53-54)
No se deve confundir ausncia de contedo com ausncia de sentido, pois um dado
contedo lingstico pode ser, levando em considerao um ponto de vista qualquer (por
exemplo, o da lgica), desprovido de sentido. Por exemplo, a escrita automtica dos
dadastas desprovida de sentido, mas no o de contedo.
Segundo Hjelmslev, preciso repensar a definio de signo dada por Saussure, pois
ele tomou os dois funtivos separadamente e no tratou da funo semitica. Para o mestre
genebrino, o pensamento uma nebulosa, onde nada est delimitado. Anteriorme nte
lngua, no existem idias. A mesma coisa ocorre com a substncia fnica. A lngua ,
ento, "uma srie de subdivises contguas desenhadas simultaneamente no plano
indefinido das idias confusas (...) e no plano no menos indeterminado dos sons" (1969:
130). A massa amorfa do plano fnico e do pensamento constitui a substncia da expresso
e do contedo, respectivamente; enquanto as delimitaes feitas pela lngua so a forma.
Em Saussure, a substncia precede a forma. Hjelmslev vai fazer uma radical mudana nas
concepes de forma e de substncia. (1975: 55-64)
Todos os homens so atingidos pelas mesmas sensaes, pelas mesmas percepes
e pelas mesmas impresses, que constituem uma massa amorfa. A ela Hjelmslev vai
chamar sentido, que uma grandeza no analisvel, passvel, no entanto, de anlise do
ponto de vista lgico, psicolgico, etc. Essa grandeza um fator comum a todas as lnguas,
o que quer dizer que todos os homens, por exemplo, percebem o mesmo espectro de cores.
Esse sentido vai ser ordenado, articulado, formado de maneira diferente nas diversas
lnguas.
Dentro dessa massa amorfa cada lngua estabelece suas fronteiras. Uma lngua,
como o latim, distingue, nos diversos matizes de branco ou de preto, as cores brilhantes das
foscas ater (preto fosco) vs albus (branco fosco); niger (preto brilhante) vs candidus
(branco brilhante). As lnguas romnicas no fazem essa distino. Nas percepes do
tempo, essas lnguas distinguem o pretrito perfeito do pretrito imperfeito, enquanto uma
lngua como o ingls no o faz. O grego distingue, na percepo do contvel, o singular, o
dual e o plural, enquanto o latim e as lnguas romnicas diferenciam apenas o singular do
plural. Em grego, faz-se a distino entre o amor divino (agpe), o amor humano com idia
de sensualidade (ros) e o amor humano sem idia de sensualidade (fila). Essas fronteiras
diferentes vo constituir distintos paradigmas. Nesses paradigmas, os termos se diferenciam
por valores diferentes. Cada lngua enfatiza valores distintos. Essas diferenas constitutivas
dos paradigmas so a forma do contedo no domnio do sistema.
Por outro lado, no processo, cada lngua combina tambm diferentemente os
contedos. Uma lngua, como o ingls, exprime a "negao do conhecimento pelo sujeito
que fala", combinando o pronome sujeito de primeira pessoa, I + o verbo to do, tomado
como auxiliar, para exprimir o tempo e a pessoa + a partcula negativa not + o verbo
conhecer no infinitivo, know: I do not know. O francs expressa esse mesmo sentido,
combinando o pronome sujeito de primeira pessoa, Je + a primeira parte do morfema de
negao, ne + o verbo saber na primeira pessoa do singular do presente do indicativo, sais
+ a segunda parte do morfema de negao, pas: Je ne sais pas. O portugus exprime o
mesmo sentido, com a partcula de negao no + a primeira pessoa do presente do
indicativo do verbo saber, sei: No sei. Como se v, o sentido no formado que se pode
extrair de uma dessas cadeias lingsticas assume uma forma diferente em cada lngua.
Cada uma delas d nfase a valores distintos numa ordem diversa. O mesmo sentido
estrutura-se diferentemente nas distintas lnguas. A maneira de combinar diferentemente o
contedo nas diversas lnguas constitui a forma do contedo no processo.
A forma do contedo, que independente do sentido, com o qual ela mantm uma
relao arbitrria, transforma o sentido em substncia do contedo, ou seja, em conceitos.
Isso significa que a substncia no precede a forma como em Saussure, mas resultado de
uma forma. Os conceitos (substncia do contedo) presentes em cada lngua so resultantes
de diferenas paradigmticas e dos modos de organizao dos contedos (forma do
contedo). A substncia depende da forma e no se pode atribuir a ela um sentido
independente.
No mbito da expresso, ocorre a mesma coisa que no plano do contedo. Temos
um domnio fontico- fonolgico, que constitui uma massa amorfa de sons. Por homologia
com o contedo, Hjelmslev vai denominar de sentido da expresso essa massa. Nele, cada
lngua recorta arbitrariamente os fonemas. O francs diferencia vogais anteriores
arredondadas e no arredondadas, o que permite distinguir vie e vue, bl e bleu, pre e peur.
O portugus tem apenas um a, vogal baixa, enquanto o romeno tem trs, uma vogal baixa,
uma mdia e uma alta. O grego distingue consoantes oclusivas no aspiradas e aspiradas, o
que possibilita distinguir, por exemplo, patos (passo) e pathos (paixo). O latim diferencia
consoantes geminadas e simples, o que leva a opor mitis (maduro) a mittis (envias). Essas
fronteiras diferentes estabelecidas na massa amorfa dos sons vo constituir paradigmas
diversos. As diferenas constitutivas dos paradigmas (por exemplo: arredondada vs no
arredondada; geminada vs no geminada; alta vs mdia vs baixa) so a forma da expresso
no mbito do sistema da expresso.
Por outro lado, cada lngua combina os sons diferentemente. O portugus, por
exemplo, no admite a presena do /r/, /lh/ ou /nh/ em posio inicial de palavras. O acento
do portugus pode cair na ltima, na penltima, na antepenltima e na quartltima slabas,
enquanto em francs ele s pode ocorrer na ltima slaba. Algumas lnguas s tm slabas
formadas com a estrutura CV, enquanto outras podem ter slabas mais complexas. O ingls
tem slabas terminadas em /t/, enquanto o portugus no as admite. A maneira diferente de
combinar os traos da expresso constitui a forma da expresso no processo.
A forma de expresso, ou seja, distines paradigmticas e modos de organizao
sintagmtica da expresso, produz a substncia da expresso, que so os sons.
Falar com sotaque formar um sentido da expresso, conforme as condies
funcionais (a forma) dadas pela lngua materna do falante. Como em portugus no h
quase eliso de vogais, os brasileiros falam francs pronunciando todas as vogais, o que
caracteriza sua fala nessa lngua.
A substncia da expresso e do contedo (sons e conceitos, respectivamente) existe
em funo da forma (diferenas constitutivas dos paradigmas do contedo e da expresso e
modos de organizar sintagmaticamente o contedo e a expresso), que se projeta, como diz
Hjelmslev, sobre o sentido, tal como um fio esticado projeta sua sombra sobre uma
superfcie contnua. (1975: 61).
Voltemos agora definio de signo. Dizia-se que o signo era signo de alguma
coisa. Efetivamente ele o . Ele signo de uma substncia: uma substncia da expresso
(sons) e uma substncia do contedo (conceitos). No entanto, como a substncia resulta de
uma forma, o signo s pode ser signo de alguma coisa, na medida em que ele uma
unidade constituda pela forma do contedo e pela forma da expresso e estabelecida pela
solidariedade denominada funo semitica. Como a forma arbitrria em relao ao
sentido e como a substncia resulta da forma, a lngua no uma nomenclatura, uma
reserva de etiquetas a serem coladas sobre objetos preexistentes. Cada signo comporta uma
forma da expresso e uma forma do contedo, que geram, respectivamente, sons e conceito.
Todo texto, um processo, inicialmente divisvel numa linha da expresso e numa
linha do contedo. Os paradigmas, classes do sistema, tm uma face da expresso e uma
face do contedo. Para designar a linha e a face por um mesmo termo, Hjelmslev cria as
expresses plano do contedo e plano da expresso. Elas no so sinnimos perfeitos dos
vocbulos significado e significante, pois contm uma dimenso formal, que no estava
presente nos termos saussurianos, j que, na obra do lingista de Genebra, o significado e o
significante eram definidos substancialmente, e ao mesmo tempo elas comportam uma
dimenso sintagmtica e uma paradigmtica, que tambm estavam ausentes da concepo
de Saussure.
Hjelmslev formula o princpio da isomorfia dos dois planos: eles podem ser
descritos de modo inteiramente anlogo, de modo a prever, nos dois planos, categorias
definidas de modo idntico.
O objetivo da anlise proposta por Hjelmslev era chegar s invariantes que existem
sob a variao. (1975: 65-77) Para isso, seria preciso fazer um levantamento exaustivo e
simples em todas as fases da anlise, mas principalmente na ltima, pois nela se
reconhecem as grandezas irredutveis, que constituem a base do sistema, pois a partir
delas que todas as outras grandezas da lngua so construdas. importante para a
simplicidade de toda a anlise que essas grandezas sejam no menor nmero possvel. Essa
exigncia formulada por Hjelmslev em dois princpios derivados do princpio da
simplicidade: o princpio da economia e o da reduo. O primeiro diz que "a descrio
feita conforme um procedimento que deve ser organizado de modo tal que o resultado seja
o mais simples possvel, devendo deter-se a descrio quando ela no mais conduz a uma
ulterior simplificao" (1975: 65). O segundo afirma que "cada operao do procedimento
deve ser continuada ou repetida at que a descrio se esgote e deve cada fase conduzir ao
registro dos objetos cujo nmero o menor possvel" (1976: 66).
A fim de satisfazer o princpio da reduo, necessrio estabelecer um mtodo
seguro que permita, em condies determinadas com exatido, reduzir duas grandezas a
uma nica, ou seja, identificar duas grandezas uma com a outra. Trata-se de estabelecer as
variantes e as invariantes.
Para fazer essa anlise, preciso comear por reconhecer as unidades, o que se faz
pelo mtodo da comparao dos parciais iguais e parciais diferentes. Por exemplo, se
estivssemos analisando as partes da silaba em uma lngua que apresentasse as slabas cra,
ra, ca, a, poderamos estabelecer que cr no uma unidade, mas formada das unidades c
e r, porque os dois elementos aparecem independentemente um do outro. Por outro lado,
poder-se-ia concluir que o a a parte central da slaba e os outros elementos a parte
marginal, pois temos uma seleo, em que o funtivo selecionado (constante) o a e os
selecionantes (variveis) so os outros elementos. Estabelecidas as unidades do nvel que se
est analisando, podem-se estabelecer os paradigmas das unidades que ocupam o mesmo
lugar na cadeia. Se estivermos analisando os fonemas consonnticos do portugus,
podemos estabelecer paradigmas como: em posio intervoclica, /b/, /d/, /g/, /p/, /t/, /k/,
/f/, /s/, /sh/, /v/, /z/, /ge/, /m/, /n/, /nh/, /l/, /lh/, /r/, /rr/; em posio inicial, todas as
mencionadas anteriormente, exceto /r/, /lh/, /nh/ e assim por diante. Em seguida, para
estabelecer o registro das invariantes e para distinguir entre variantes e invariantes,
preciso levar em conta o fator distintivo. Estamos em presena de uma invariante da
expresso, quando, num contexto idntico, um elemento da expresso for trocado por outro
e isso acarretar uma alterao de sentido. Se trocarmos o /b/ por /p/ no contexto -ata
(pata/bata), temos uma alterao de sentido. Portanto, /b/ e /p/ so duas invariantes. Se a
troca for efetuada, sem que haja alterao no plano do contedo, estaremos em presena de
duas variantes. Por exemplo, se trocarmos /t/ por /tch/ no contexto -ia (tia/tchia), no ocorre
uma alterao no plano do contedo. Por conseguinte, /t/ e /tch/ so duas variantes do plano
da expresso. No ocorrem alteraes de sentido na troca, em final de slaba, do /r/ do Rio
de Janeiro ou do interior de So Paulo. So, portanto, variantes de uma mesma invariante.
Hjelmslev d uma formulao mais precisa para o que foi explicado acima. H uma
diferena entre invariantes da expresso, quando a uma correlao do plano da expresso
corresponde uma correlao do plano do contedo (correlao uma funo ou...ou). Essa
correlao conseqncia da solidariedade entre expresso e contedo. (1975: 69)
Esse princpio deve ser estendido a todas as outras invariantes da lngua, seja o grau
ou o lugar que ocupam. Isso significa que o princpio da distino aplica-se a todas as
unidades da lngua, independentemente de sua extenso. Por exemplo, se tomarmos as
palavras menino e meninos, veremos que o s marca de plural porque se trocarmos o s por
0, h uma alterao de sentido.
Essa relao reversvel, ou seja, a distino entre variantes e invariantes do
contedo deve ser feita pelos mesmos critrios. S h, pois, duas invariantes distintas de
contedo, se a correlao entre elas tem relao com uma correlao da expresso. Por
exemplo, os traos /masculino/ e /feminino/ so invariantes na lngua, pois se forem
trocados no mesmo contexto, em que aparecem os traos /humano/, /adulto/, a troca
acarretar uma mudana no plano da expresso: homem por mulher.
O princpio da reduo, com o estabelecimento de invariantes, permite registrar as
figuras do plano da expresso e do plano do contedo. Ora, isso vai permitir que os
ilimitados signos da lngua possam ser descritos, no que diz respeito ao contedo, por um
nmero limitado de figuras. A anlise do contedo era vista como uma coisa impossvel,
porque nela no havia um mtodo seguro que permitisse atender ao princpio de reduo. O
plano de contedo deve ser analisado em componentes menores do que os contedos
mnimos dos signos. Por exemplo, se tomarmos um signo como touro, ele pode ser
analisado em elementos menores como /bovino/, /reprodutor/, /macho/, /adulto/. Esses
elementos so invariantes do plano do contedo, porque trocando /bovino/ por /suno/,
temos cachao; /bovino/ por /eqino/, temos garanho; /reprodutor/ por /no reprodutor/,
temos boi; /macho/ por /fmea/, temos vaca; /adulto/ por /no adulto/, temos bezerro. Vaca
formada das figuras /bovino/, /reprodutor/, /fmea/, /adulto/. Se trocarmos /bovino/ por
/suno/, temos porca. Essa operao pode ir sendo feita at chegarmos s figuras de
contedo de uma lngua que formam a totalidade dos signos.
A definio de uma grandeza qualquer deve ser entendida como sua diviso, seja na
expresso, seja no contedo. Assim, constitui uma definio do signo cavalo no plano do
contedo sua diviso em /eqino/, /macho/, /no reprodutor/, /adulto/ e no plano da
expresso nas slabas ca-, va-, -lo.
Pode-se aumentar a eficcia da reduo, considerando os conectivos como um
funtivo, que, em certas condies, solidrio de unidades complexas de um determinado
grau. Assim, se estabelecermos que a conjuno temporal quando contrai uma funo com
uma orao, podemos considerar a orao principal e a orao subordinada como variantes
de uma mesma orao (Ele saiu, quando voc chegou/ Voc chegou, quando ele saiu), pois
no sero duas espcies de orao, mas duas funes de orao, sendo a orao principal a
selecionada e a subordinada a selecionante. Da mesma forma sujeito e atributo passam a ser
funes de um mesmo substantivo, em casos como um homem professor raro ou um
professor homem raro, sendo o sujeito o funtivo selecionado e o atributo o funtivo
selecionante. A classificao dos funtivos em variantes e invariantes acaba com a
tradicional distino em morfologia e sintaxe. (Hjelmslev, 1975: 74-75)
O registro da relao entre a correlao da expresso e a do contedo deve ser
efetuada nos dois planos para todas as grandezas do texto. Ser chamada comutao a
correlao de um plano que contrai correlao com o outro plano da lngua. (Hjelmslev,
1975: 75) A troca de /k/ por /g/ em cato e gato uma comutao, porque a correlao
(funo ou...ou) da expresso corresponde a uma correlao do contedo, os dois
significados distintos das palavras. uma comutao a troca de /macho/ por /fmea/ no
conjunto /eqino/, /reprodutor/, /adulto/, porque essa correlao do contedo corresponde
correlao da expresso garanho e gua. A comutao uma troca no interior de um
paradigma da expresso que corresponde a uma troca no interior de um paradigma do
contedo e vice- versa. possvel imaginar uma transposio no interior de uma cadeia que
contrai uma relao com uma transposio correspondente no outro plano da lngua. Nesse
caso, ocorre uma permutao. o que ocorre em marinheiro brasileiro e brasileiro
marinheiro. Normalmente, h permutaes entre os signos de extenso relativamente
grande. Nesse caso, as palavras podem ser definidas como os menores signos que admitem
permutao. A comutao e a permutao constituem a mutao. (Hjelmslev, 1975: 76)
A substituio a ausncia de mutao entre os membros do mesmo paradigma, ou
seja, a ausncia de comutao. (Hjelmslev, 1975: 76) Na troca de [tchia] e [tia] no existe
comutao porque a troca no plano da expresso no corresponde a uma troca no plano do
contedo. Certas grandezas, por no pertencerem ao mesmo paradigma, no tm nem
comutao nem substituio mtua. Por exemplo, no se pode comutar uma vogal por uma
consoante, nem substituir uma pela outra. (Hjelmslev, 1975: 76)
As invariantes podem ser definidas formalmente como correlatos de comutao
mtua e as variantes como correlatos de substituio mtua. (Hjelmslev, 1975: 76) ento
a prova da comutao que estabelece invariantes. A forma lingstica, que varia de lngua
para lngua, repousa sobre as invariantes. Madeira e bosque no invariantes em portugus,
mas variantes em francs porque ambas so designadas pela palavra bois.
Para Hjelmslev s se pode abordar o contedo em relao com a expresso, pois
para compreender cada um dos planos preciso levar em conta o outro. O estudo da
expresso e o do contedo o estudo da relao entre eles.
A lingstica interessa-se tanto pelas semelhanas quanto pelas diferenas entre as
lnguas. Tanto umas, quanto outras so formais. Poder-se- ia pensar que as semelhanas
entre as lnguas residem no sentido da expresso e do contedo. No entanto, ele informe
e, portanto, inacessvel ao conhecimento. O sentido s pode ser reconhecido por uma
forma. Por isso, quando se fazem gramticas ontolgicas ou se usa a gramtica de uma
lngua para descrever outra, est-se tomando uma formao de sentido estabelecida a
priori, que no tem necessariamente nenhuma relao com a forma da lngua que est
sendo descrita. (Hjelmslev, 1975: 79-80)
A descrio da substncia pressupe a descrio da forma, ou seja, das relaes que
geram os sons e os conceitos. A lngua forma e, por isso, a lingstica estuda a forma.
Outras cincias podem estudar a substncia. Por exemplo, a fsica estuda os sons
(substncia da expresso) do ponto de vista acstico; a antropologia social estuda os
conceitos (substncia do contedo), para analisar a cultura de um povo. Assim como as
outras disciplinas cientficas podem e devem analisar o sentido lingstico sem levar em
conta a forma, a lingstica tem por objeto estudar a forma sem se ocupar do sentido. O que
Hjelmslev pretende fazer, portanto, construir uma lingstica cuja cincia da expresso
no seria uma fontica e a cincia do contedo no seria uma semntica. Em outras
palavras, sua lingstica seria erigida em bases internas e funcionais, sem admitir dados
fonticos ou fenomenolgicos na cincia da expresso nem dados ontolgicos e
fenomenolgicos na cincia do contedo. Seria uma lgebra da lngua, que operaria sobre
grandezas no denominadas, ou melhor, denominadas arbitrariamente, que s ganhariam
designaes motivadas por sua ligao com a substncia. Para opor-se lingstica
transcendentalista e substancialista, o lingista dinamarqus prope chamar essa cincia
glossemtica. Suas variantes irredutveis seriam chamadas glossemas. (1975: 81-82)
A anlise lingstica deve levar ao reconhecimento de uma hierarquia
extralingstica (substncia) que contrai uma funo com uma hierarquia lingstica
(forma). Esta o esquema lingstico, aquela o uso lingstico, que subordinado ao
esquema. O uso manifesta o esquema. Portanto, a manifestao a funo contrada pelo
esquema e pelo uso. (Hjelmslev, 1975: 83).
Hjelmslev afastara radicalmente de seu projeto cientfico todos os sistemas de
significao que no as lnguas naturais. Dissera que apenas elas constituam o objeto sobre
o qual pretendia debruar-se. No entanto, depois de fixar em bases extremamente coerentes
seu projeto para o estudo das lnguas naturais, ele comea a incorporar aquilo que antes
descartara. A primeira incorporao ao seu projeto so as outras linguagens. Trata-se de
ampliar o objeto da teoria da linguagem. Ele adverte para o fato de que essa ampliao no
um apndice da teoria lingstica, mas, ao contrrio, uma conseqncia lgica do que
foi exposto anteriormente. (1975: 109)
Tudo o que foi dito antes se aplica no somente s lnguas naturais, mas
linguagem em sentido amplo, pois, como se estuda a forma sem levar em conta a
substncia, o instrumental terico pode ser aplicado a toda estrutura cuja forma anloga
das lnguas naturais. Substncias radicalmente distintas podem estar ligadas a uma mesma
forma lingstica. Esse princpio uma decorrncia lgica da relao arbitrria entre a
forma e a substncia. Por exemplo, a substncia da expresso de uma lngua natural no so
necessariamente sons. Podem ser sinais feitos com as mos como em linguagens de surdos-
mudos, podem ser grafemas, etc. A manifestao uma seleo, na qual a forma a
constante e a substncia a varivel. Isso quer dizer que a substncia no condiciona
necessariamente a forma, enquanto esta determina aquela. Forma a constante de uma
manifestao, enquanto a substncia a varivel de uma manifestao. (Hjelmslev, 1975:
110-113)
A partir dessas premissas, pode-se definir uma semitica: "hierarquia da qual
qualquer um dos componentes admite uma anlise ulterior em classes definidas por
relao mtua, de tal modo que qualquer dessas classes admite uma anlise definida por
mutao mtua" (Hjelmslev, 1975: 113). Se uma semitica uma hierarquia, ela deve
admitir um sistema e um processo; se as classes so definidas por relao mtua, ela possui
uma forma; se qualquer classe admite uma anlise definida por mutao, ela possui
invariantes sobre as quais repousa a forma. Ademais, se ela admite uma anlise definida por
mutao precisa operar com dois planos, o da expresso e o contedo.
O objeto da teoria da linguagem no somente a lngua natural, mas toda e qualquer
semitica, ou seja, todo e qualquer objeto significante. A lngua natural apenas um caso
particular desse objeto mais geral. Suas propriedades especficas concernem ao uso e no
ao esquema. Hjelmslev est realizando o projeto de Saussure, para quem a lingstica faria
parte de uma cincia mais geral, a semiologia. (1969: 23-25)
Duas questes surgem, quando se define a semitica da maneira ampla como foi
feita e quando se considera a lngua natural um caso particular de semitica: a) qual o lugar
da lngua na totalidade de estruturas semiticas? b) qual a fronteira que se estabelece entre
semitica e no semitica? (Hjelmslev, 1975: 115)
Uma lngua uma semitica na qual todas as outras semiticas podem ser
traduzidas. Essa propriedade permite traduzir numa lngua todas as outras lnguas e todas as
outras semiticas. Isso se deve ao fato de que s as lnguas podem formar qualquer sentido,
dado que elas possuem uma possibilidade ilimitada de criar signos e tm regras bastante
livres que regem a formao de unidades de grande extenso. (Hjelmslev, 1975: 115) Com
efeito, nenhuma semitica pode forjar signos em grau crescente de abstrao at exprimir o
que parece inexprimvel. Por outro lado, como tm regras bastante livres para formar
unidades de grande extenso, as lnguas podem formular o que falso e o que verdadeiro,
o que ilgico e o que lgico, o que belo e o que feio, e assim por diante.
A distino entre uma semitica e uma no semitica reside no fato de que uma
semitica deve operar com dois planos, isto , um plano de contedo e um plano da
expresso. Um conj unto significante opera com dois planos, quando eles no tm a mesma
estrutura com uma relao unvoca entre os funtivos de um plano e os de outro plano.
Hjelmslev vai dizer que, nas semiticas, os dois planos no devem ser conformes um ao
outro. Dois funtivos so conformes se no importa qual derivado particular de um dos
funtivos contrai exclusivamente as mesmas funes que um derivado particular do outro
funtivo e vice- versa. A partir da, se institui a seguinte regra: dois componentes de uma
mesma classe que se est tentando estabelecer devem ser reduzidos a uma s se forem
conformes e no comutveis. A prova do derivado e a prova do comutvel decidem se um
conjunto significante ou no uma semitica. Uma lngua uma semitica, porque os
funtivos do plano da expresso no tm uma relao unvoca com o plano do contedo: por
exemplo, os elementos da expresso /oclusivo/ e /constritivo/ no tm qualquer relao
necessria e, portanto, unvoca com nenhum elemento do plano do contedo. isso que
permite que eles faam parte de diferentes unidades da expresso. O trao /oclusivo/ entra
em /p/, /b/, etc. Por outro lado, como no h relao unvoca entre um elemento da
expresso e do contedo eles podem ser comutados: por exemplo, bala e sala. Portanto,
esses elementos da expresso e do contedo no podem ser reduzidos, na prova do
derivado, a um nico. Na lngua, os elementos de expresso e de contedo permitem uma
anlise em figuras de um e outro plano, que no tm correspondncia unvoca. A lngua ,
pois, um sistema em que os dois planos no so conformes. J num jogo como o de xadrez,
o elemento de expresso rei tem uma relao necessria e, portanto, unvoca, com o
contedo que se poderia traduzir como o papel da pea no jogo. Portanto, na prova do
derivado, o elemento da expresso e o elemento do contedo podem ser reduzidos a
elementos de uma mesma classe. Isso significa que no se pode fazer a comutao, dado
que a um mesmo contedo corresponde sempre uma mesma expresso. Isso significa que,
no jogo de xadrez, o plano de contedo e o plano da expresso so conformes. Portanto, ele
no uma semitica, uma vez que no opera com dois planos. (Hjelmslev, 1975: 117-118).
Hjelmslev vai chamar sistemas de smbolos essas estruturas que so interpretveis,
porque se pode atribuir a elas um sentido, uma substncia de contedo, mas so
monoplanares, dado que no possvel atribuir a elas uma forma de contedo, j que
expresso e contedo so reduzidos a uma s classe. Sistemas semiticos so estruturas
biplanares, pois operam com dois planos, uma vez que expresso e contedo no so
conformes. Os smbolos no admitem uma anlise em figuras suscetveis de compor outros
smbolos. Essa anlise ulterior em figuras a caracterstica central dos signos. (1975: 118-
119). Foice e martelo so o smbolo do comunismo. Pode-se at dizer que a foice
representa o campesinato e o martelo, o proletariado. No entanto, a foice s entra com esse
sentido na composio desse smbolo e de nenhum outro. O trao do contedo /macho/ que
aparece em boi entra na composio do contedo de touro, garanho, cachorro, porco, etc.
A primeira incorporao do que havia sido descartado a de que a teoria da
linguagem uma teoria semitica e no uma teoria das lnguas naturais. No entanto, pelo
que se disse at agora, parece que o objeto da teoria da linguagem so as semiticas
denotativas, que so semiticas em que nenhum dos planos uma semitica, ou seja,
semiticas que operam com um plano de expresso e um plano do contedo. No entanto, h
semiticas cujo plano de expresso uma semitica e semiticas cujo plano de contedo
uma semitica. As primeiras so chamadas semiticas conotativas e as segundas,
metassemiticas. (Hjelmslev, 1975: 121)
Vamos exemplificar essa questo, de maneira bem simplificada, pois estaremos
operando com substncias. Um signo denotado um signo que une expresso e contedo:
por exemplo, quando expresso /olho de gato/ se une o contedo "globo colocado na parte
anterior da face que serve de rgo da viso para um animal felino, domstico, macho".
Quando o signo inteiro, expresso e contedo, tomado como expresso de um novo
contedo, temos um signo conotado: por exemplo, olho-de-gato significa "dispositivo
circular instalado sobre um pequeno poste, nas estradas de rodagem, que reflete a luz dos
carros, para indicar as margens da rodovia". A conotao o acrscimo de um significado a
um signo tomado como plano de expresso, porque, para que o segundo significado seja
acrescentado, preciso que ele tenha uma relao com o contedo ou a expresso do signo
denotado Essa formulao permite, por exemplo, explicar as conotaes atribudas a
determinadas a certas pronncias.
A metalinguagem a linguagem que fala da linguagem. Quando se diz que
substantivo o termo que nomeia os seres, toma-se o termo "substantivo", um signo, que
tem, pois, um plano de expresso e um plano de contedo, como se fosse um plano de
contedo ao qual se d outra expresso.
Normalmente, pensamos que um texto construdo numa determinada semitica e
no numa mistura de duas ou mais semiticas. Todo texto, se no for reduzido aos
elementos generalizveis para todos os textos, contm elementos que repousam em
sistemas diferentes. Por exemplo, em Macunama, de Mrio de Andrade, o captulo
intitulado Carta pras icamiabas escrito num estilo diferente do dos demais captulos:
um estilo identificado com o dos pr- modernistas como Coelho Neto, Rui, etc., ou seja, um
estilo classicizante e at arcaizante. Em O nome da rosa, de Umberto Eco, h inmeras
citaes em latim. Os funtivos da semitica denotativa (captulos, perodos, oraes, etc.)
contraem uma relao com essas caractersticas, que assumem assim o papel de
conotadores. Entram nessa categoria os gneros, os estilos, os idiomas empregados, as
variantes lingsticas, etc.
A estrutura interna de uma lngua no especfica e homognea, o que significa que
deve ser incorporada teoria toda a questo da variao. Os signos de maior extenso, que
a anlise do texto encontra, so produzidos num dado estilo, numa determinada variante,
etc. e podem ser traduzidos num outro estilo, numa outra variante. Isso indica que existe
uma substituio mtua entre eles. Esses elementos tm um contedo. Por conseguinte,
uma funo semitica liga esse contedo a uma expresso que um conjunto de signos,
uma vez que, nesse caso, uma semitica denotativa a expresso de um dado contedo.
Dessa forma, as semiticas conotativas so analisadas pelos mesmos princpios da
semitica denotativa. Desse modo, Hjelmslev re- introduz na teoria, com o conceito de
semiticas conotativas, todos os sentidos sociais, culturais, histricos, polticos, religiosos,
psicolgicos dos signos. No entanto, a anlise desses sentidos uma anlise formal feita
segundo os mesmos princpios da anlise das semiticas denotativas.
Precisemos melhor a definio de uma semitica conotativa: "uma semitica que
no uma lngua e cujo plano de expresso constitudo pelos planos de contedo e de
expresso de uma semitica denotativa" (Hjelmslev, 1975: 125).
A metassemitica uma semitica que trata de uma semitica, ou seja, uma
semitica cujo plano de contedo uma semitica. A lingstica uma metassemitica. A
metassemitica pode ser tratada como uma semitica por outra metassemitica e assim
sucessivamente. Desse modo, a teoria semitica uma metassemitica. (Hjelmslev, 1975:
126)
Hjelmslev vai distinguir as semiticas em duas classes: as cientficas e as no
cientficas. As primeiras so uma operao, ou seja, uma descrio segundo os princpios
do empirismo; as segundas no so uma operao, ou seja, so sistemas que operam com
dois planos no conformes. A semitica conotativa uma semitica no cientfica, em que
um (ou vrios) plano uma semitica. A metassemitica uma semitica cientfica em que
um (ou vrios) plano uma semitica. possvel prever uma semitica cientfica que trata
de uma metassemitica. Nesse caso, teremos uma metassemitica cientfica que cuja
semitica-objeto uma metassemitica. Para seguir a terminologia de Saussure, Hjelmslev
vai chamar semiologia uma metassemitica cuja semitica-objeto uma semitica no
cientfica e metassemiologia, uma metassemitica cientfica cujas semiticas-objeto so
semiologias. (1975: 126). A metassemiologia das semiticas denotativas, graas mudana
de ponto de vista que implica a passagem de uma semitica-objeto para uma
metassemitica, vai, na prtica, descrever a substncia da expresso e do contedo. A
metassemitica das semiticas conotativas vai analisar, formalmente, os elementos da
lingstica sociolgica ou do que Saussure chamou lingstica externa. (Hjelmslev, 129-
130).
O ato de fala obriga a pressupor um sistema que seja coesivo a esse ato (coeso
uma funo em que pelo menos um dos funtivos uma constante). O sistema uma
totalidade que se basta a si prpria. No entanto, essa totalidade no est isolada, no
fechada. Ela tem coeses externas com outros esquemas e usos lingsticos, que
particularizam um ato de fala. Tem coeses com um sistema conotativo, que explica essa
totalidade numa unidade e em sua variedade. Pressuposio sobre pressuposio leva a um
alargamento do campo do lingista. No apenas a lngua considerada isoladamente, que
objeto da teoria da linguagem, mas uma classe inteira de lnguas cujos membros esto
relacionados entre si. Uma lngua um funtivo que mantm relaes com as outras de sua
classe. Emprstimos e parentescos genticos entram, assim, na teoria da linguagem. De
pressuposio em pressuposio, semitica conotativa, metassemitica, metassemiologia
so integradas na teoria. Assim, as grandezas que, num primeiro momento, em que se
levava em conta apenas o esquema, as invariantes da semitica-objeto, foram deixadas de
lado so reintegradas e constituem componentes necessrios das estruturas semiticas de
ordem superior.(Hjelmslev, 1975: 131-132) Como diz o lingista dinamarqus, no existem
no semiticas que no sejam componentes de semiticas, pois todos os objetos, os
acontecimentos, as situaes podem ser analisados do ponto de vista da significao. Por
isso, todos os objetos podem ser examinados do ponto de vista da teoria da linguagem.
(1975: 132). Hjelmslev termina seus Prolegmenos com uma bela pgina que por si s
bastaria para mostrar quo infundadas so certas crticas que lhe so feitas e que foram
rapidamente repertoriadas no incio deste texto. Essa pgina, porm, s ganha sentido para
quem leu e entendeu a totalidade do projeto hjelmsleviano:

Em seu ponto de partida, ela (a teoria da linguagem) se baseara na imanncia atribuindo-se
por nico objetivo a constncia, o sistema e a funo interna; aparentemente, isso deveria ser feito
s custas das flutuaes e dos matizes, s custas da vida e da realidade concreta, fsica e
fenomenolgica. Uma limitao de nosso camp o visual era o preo para arrancar da linguagem seu
segredo. Ora, graas a esse ponto de vista imanente que a linguagem devolve generosamente
aquilo que, de incio, ela exigira. A linguagem, considerada num sentido mais amplo que aquele
que lhe atribudo pela lingstica contempornea, retomou sua posio-chave no domnio do
conhecimento. Em vez de impedir a transcendncia, a imanncia, pelo contrrio, deu-lhe uma base
nova e mais slida. A imanncia e a transcendncia juntam-se numa unidade superior baseada na
imanncia. A teoria lingstica, por necessidade interna, levada a reconhecer no apenas o
sistema lingstico em seu esquema e seu uso, em sua totalidade assim como em seus detalhes, mas
tambm o homem e a sociedade humana presentes na linguagem e, atravs dela, a atingir o saber
humano em sua totalidade. Com isso, a teoria da linguagem atingiu a finalidade que se tinha
atribudo:
humanitas et universitas

A semitica francesa procura levar a cabo o projeto hjelmsleviano. No entanto, ela
afasta-se dele num ponto importante. Quando Hjelmslev prope que o texto seja a unidade
do processo com a qual o lingista trabalha, o que ele pretende que a partir dele se
deduzam no s as unidades do processo lingstico como as categorias do sistema da
lngua, tanto no plano do contedo quanto no plano da expresso. Fazer uma anlise
exaustiva do plano do contedo das lnguas naturais revela-se logo uma impossibilidade,
uma vez que isso seria fazer uma descrio completa do conjunto das culturas. A anlise
dos signos em figuras no obteve resultados satisfatrios, a no ser na descrio de certos
campos semnticos bem delimitados. A idia de construir matrizes semnticas comparveis
s da fonologia foi abandonada. A semitica, mesmo quando estuda os textos em lnguas
naturais, no se d como tarefa fazer uma descrio exaustiva do plano do contedo das
lnguas naturais, no pretende explicar as unidades lexicais particulares, mas a produo e a
interpretao dos textos. Sua caracterstica ser sintagmtica. (Greimas e Courts, 1979:
327). Observe-se que as estruturas sintticas de uma lngua natural no organizam o
discurso em sua totalidade, mas seus segmentos, o que significa que o discurso possui uma
estruturao prpria. Ele no uma grande frase, nem uma sucesso de frases, mas possui
uma organizao especfica. Ademais, quando nos colocamos no plano transfrstico da
significao, cujos elementos parecem distribudos ao longo da linha do tempo, percebemos
que a condio do entendimento da mensagem a transformao da temporalidade em
simultaneidade. Captamos a significao de uma histria ou da Histria, quando
apreendemos sua totalidade. Dessa forma, a temporalidade ou espacialidade do plano da
expresso o meio de manifestao da significao, que no temporal ou espacial.
(Greimas, 1967, 121-122). A simultaneidade a condio necessria para a descrio
estrutural do discurso. A semitica desloca a categoria de totalidade da descrio do plano
de contedo das lnguas naturais para a descrio e explicao dos mecanismos que
engendram o texto. Pensando a significao como a criao e/ou a apreenso de diferenas,
a semitica procurar determinar no o sistema da lngua, mas o sistema estruturado de
relaes que produz o sentido do texto. Obser ve-se, por exemplo, o trabalho de Eric
Landowski, em Prsences de l'autre, em que ele mostra o sistema de relaes do eu com o
outro, que preside gerao de sentidos em textos, produzidos na Europa de nossos dias,
que tratam da convivncia com os estrangeiros, com os diferentes. (1997: 15-44)
Considerando esse deslocamento do objeto, a semitica vai atender s diferentes
exigncias do projeto hjelmsleviano. Adota um ponto de vista imanentista para a anlise do
texto, no por negar que ele sofra determinaes scio -histricas, mas por estabelecer para
si como tarefa inicial conhecer os mecanismos de estruturao textual; as leis que regem a
construo do discurso, que se manifesta num texto. A semitica sempre reconheceu que o
texto se produz num dado contexto histrico. No entanto, no pretendia que a anlise
histrica de um texto fosse a descrio de um conjunto de "anedotas" que cerca sua
produo. Pretendia sim, como foi fazendo, ao longo de sua elaborao terica, ir
reintegrando, com base em princpios tericos coerentes, o que inicialmente foi descartado.
Voltaremos a esse ponto.
Na medida em que explica como os homens produzem e interpretam textos, a
semitica atende ao princpio do empirismo. No entanto, ela pretende ser preditiva, ou seja,
explicar como se estruturam no s os textos que existem, mas todos aqueles que podem vir
a existir. Isso significa que ela se organiza dedutivamente, como um clculo, atendendo aos
princpios da arbitrariedade e da adequao. Isso foi exemplificado acima, mostrando-se
como se construiu, por exemplo, o nvel narrativo do texto.
Levando em considerao que a lngua forma e no substncia e que esta
resultante daquela, a semitica pretende fazer uma anlise formal do texto, ou seja, estudar
o conjunto de relaes que produz o significado, aquilo que o texto diz. Por isso, ela analisa
no a substncia do contedo, mas sua forma, ou seja, como o texto diz o que diz. Examina
o conjunto de relaes responsveis pela produo do sentido j formado. No entanto,
como mostra Hjelmslev, na medida em que se estuda a forma, tem-se presente a substncia,
ou seja, o sentido formado. Por ser formado, o exame desse sentido passvel de
incorporao anlise e, assim, a semitica estuda tambm o que o texto diz.
Falamos no pargrafo anterior em anlise do contedo, como se a expresso no
existisse e como se a solidariedade que une a expresso e o contedo fosse desconsiderada
pela semitica. No projeto hjelmsleviano, manifestao ope-se a imanncia. O princpio
da imanncia o postulado que afirma a especificidade do objeto lingstico, que a forma,
e a exigncia metodolgica que exclui o recurso aos fatos extralingsticos para explicar os
fenmenos lingsticos. Assim, a forma o que manifestado e a substncia (sons ou
conceitos) sua manifestao. No entanto, como no h expresso lingstica sem contedo
lingstico e vice-versa, a manifestao, entendida como presentificao da forma na
substncia, pressupe a semiose, que une a forma da expresso do contedo. Por
conseguinte, a manifestao , antes de mais nada, a postulao do plano da expresso,
quando da produo do enunciado, e inversamente, a atribuio de um plano do contedo,
quando de sua leitura. (Greimas e Courts, 1979: 219) Por isso, a anlise i manente a
anlise de cada um dos planos da linguagem, tomados separadamente. Por outro lado,
preciso considerar, como diz Hjelmslev, que a imanncia e a manifestao contraem uma
funo em que a primeira a constante e a segunda a varivel, o que significa que a
mesma imanncia pode ser manifestada diversamente. Se o plano do contedo deve ser
examinado separadamente do da expresso e o mesmo contedo pode manifestar-se por
distintos planos da expresso, pode-se postular que a semitica uma teoria geral. Isso
significa que ela, num primeiro momento da anlise, faz abstrao do plano da expresso,
para analisar o contedo, e s depois vai examinar as relaes entre expresso e contedo,
bem como as diferentes especificidades de cada um dos planos de expresso. Isso quer
dizer que a semitica, na medida em que faz inicialmente abstrao do plano da expresso,
interessa-se tanto pelo texto verbal, quanto pelo visual ou pelo sincrtico (aquele cujo
contedo se manifesta por mais de uma substncia da expresso, como o cinema, a
telenovela, a histria em quadrinhos, etc.).
Para Hjelmslev, a anlise deve mostrar as invariantes e as variantes. O projeto
semitico leva em conta esse princpio na abordagem do texto. Se no se pode negar que
ele tenha uma estruturao, que explica o que faz dele um todo de sentido, no se pode
tambm deixar de ver que ele a manifestao de singularidades; , de certa forma, da
ordem do acontecimento. Correlaciona, assim, invariantes e variabilidades. J Propp, ao
analisar os contos maravilhosos russos, mostrara as regularidades subjacentes variedade
dos textos. Ao conceber as invariantes narrativas, como as funes e as esferas de ao,
distingue, por exemplo, o nvel da doao do objeto mgico do nvel em que o peixe d
uma escama ou a fada d um anel (1970). Por ver o texto como o lugar de regularidades
que subjazem variabilidade, a semitica estabelece que uma das condies a que deveria
obedecer era ser gerativa, concebendo, pois, a gerao do texto como um percurso que vai
das invariantes s variantes, das estruturas mais simples e abstratas s mais complexas e
concretas. Todos esses nveis devem ser suscetveis de receber uma descrio
metalingstica adequada, dado que "a descrio de uma estrutura no mais que a
construo de um modelo metalingstico, percebido em sua coerncia interna e capaz de
mostrar o funcionamento, no seio de sua manifestao, da linguagem que se prope
descrever" (Greimas, 1967, 125). Assim, o percurso gerativo de sentido deve ser entendido
como um modelo hierrquico, em que se correlacionam nveis de abstrao diferentes do
sentido. Em cada um deles, devem ser previstas uma sintaxe e uma semntica, que so os
dois componentes da gramtica de cada um dos patamares do percurso gerativo. A sintaxe
o conjunto de regras que rege o encadeamento das formas de contedo na sucesso do
discurso. Ela conceptual, ou seja, as relaes sintticas so significantes (pertencentes
forma do contedo). A semntica so os investimentos de contedo regidos por uma
sintaxe. No procede, assim, a crtica de que a singularidade do texto no contemplada. O
que se quer analisar as regularidades e mostrar, a partir delas, a construo das
especificidades, num processo de complexificao crescente. Depois de analisar, num
processo da abstrao, as estruturas mais simples, faz-se o percurso inverso e procura-se
reconstruir as estruturas mais concretas e complexas.
Hjelmslev diz que a forma contrai uma funo com a substncia. Nela, a primeira
a constante e a segunda, a varivel. Por outro lado, afirma que o que substncia, de um
ponto de vista, forma de outro. Esses princpios so levados em conta na construo do
percurso gerativo. O nvel fundamental uma forma, realizada de maneira varivel, pelo
nvel menos narrativo, que, por sua vez, uma forma, realizada de modo varivel, pelo
nvel discursivo, que, por seu turno, uma forma, manifestada, de modo varivel, por um
plano da expresso.
O fato de a semitica pensar-se como uma teoria do discurso faz que se introduza,
na teoria, a questo da enunciao, entendida no sentido benvenistiano como a
discursivizao da lngua. Assim, entende ela que a passagem das estruturas mais profundas
e simples s mais superficiais e concretas se d pela enunciao. Isso significa que a
semitica no se pretende uma teoria do enunciado, mas deseja integrar enunciao e
enunciado numa teoria geral. Lembremos que o problema da enunciao no tinha sido
desenvolvido por Hjelmslev.
A semitica, como fez Hjelmslev, medida que vai avanando na elaborao de seu
projeto terico, comea a reintegrar aquilo que tinha sido deixado de lado. Com princpios
de anlise bem slidos, recusa, na atualidade, as duas vias opostas, que so consideradas
excludentes, as das impropriamente chamadas anlises interna e externa e prope um outro
caminho, o da determinao recproca e dialtica entre o fora e o dentro. "Um discurso s
adquire sentido enquanto reconstri significativamente, como situao de interlocuo, o
prprio contexto no interior do qual se inscreve empiricamente sua produo ou sua
apreenso" (Landowski, 1997: 198). A semitica alarga o conceito de texto e, dessa forma,
pode integrar o dentro e o fora. Texto no apenas um produto constitudo, um enunciado
que guarda marcas de sua enunciao, uma totalidade auto-suficiente, mas tambm ato de
enunciao efetuado em situao e nela produzindo sentido. Considerando o texto como
uma situao, pode-se apreender a emergncia do sentido, que no algo dado na realidade
das coisas, mas construdo na interao, com a presena do outro. Pouco a pouco, a
semitica vai ampliando seu objeto, de forma a reintegrar tudo o que inicialmente
descartara. A semitica operou uma reduo metodolgica provisria de seu campo de
atuao. No entanto, nunca ignorou a Histria, o homem, as determinaes sociais
presentes na linguagem. Pretende apenas que a imanncia d uma base mais slida para
estudar o que transcendente linguagem, juntando imanncia e transcendncia numa
unidade superior. A semitica, como o projeto hjelmsleviano, se atribuiu a seguinte
finalidade: humanitas et universitas. E vem cumprindo esse desiderato.


BIBLIOGRAFIA

CMARA JNIOR, Joaquim Mattoso (1970). Estrutura da lngua portuguesa. Petrpolis,
Vozes.
FIORIN, Jos Luiz (1996). As astcias da enunciao. As categorias de pessoa, espao e
tempo. So Paulo, tica.
GREIMAS, Algirdas Julien (1967). "Estructura e historia". In: POUILON, J. et alii.
Problemas del estructuralismo. Mxico, Siglo Veinteuno Editores, p. 120-134.
GREIMAS, Algirdas Julien (1973). Semntica estrutural. So Paulo, Cultrix/EDUSP.
GREIMAS, Algirdas Julien e COURTES, Joseph (1979). Smiotique. Dictionnaire
raisonn de la thorie du langage. Paris, Hachette.
HJELMSLEV, Louis (1975). Prolegmenos a uma teoria da linguagem. So Paulo,
Perspectiva.
LANDOWSKI, Eric (1997). Prsences de l'autre. Essais de socio-smiotique II. Paris,
PUF.
PROPP, W (1970). Morphologie du conte. Paris, Seuil.
SAUSSURE, Ferdinand (1969). Curso de Lingstica Geral. So Paulo, Cultrix/EDUSP.


JOS LUIZ FIORIN professor do Departamento de Lingstica da FFLCH da USP e, atualmente,
representa a rea de Cincias Humanas no Conselho Deliberativo do CNPq. Publicou, entre outros, os
seguintes livros: As astcias da enunciao (1996); Lies de texto (1996); Para entender o texto (1990); O
regime de 1964: discurso e ideologia (1988). Organizou, entre outros, os seguintes livros: Introduo
Lingstica I; objetos tericos (2002); Introduo Lingstica II: princpios de anlise (2003).