Você está na página 1de 4

Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG.

v. 6, n. 1 (jan/abr. 2014) Belo Horizonte: Departamento de Histria, FAFICH/UFMG, 2014.


ISSN: 1984-6150 - www.fafich.ufmg.br/temporalidades/revista

187

Histria comparada e alforrias em Minas Gerais

Resenha do livro: GONALVES, Andra Lisly. As margens da liberdade: Estudo sobre a
prtica de alforrias em Minas colonial e provincial. Belo Horizonte: Fino Trao, 2011.

Douglas Lima de Jesus
Mestrando em Histria
Universidade Federal de Minas Gerais
douglasjlima@gmail.com

Reconstituir as trajetrias de mulheres e homens africanos, crioulos e mestios que
experimentaram a transio da condio de escravo para liberto: esta a pretenso de Andrea
Lisly Gonalves no livro As margens da liberdade. Apresentado como tese de doutorado em 2000 na
USP, o volume se insere na produo historiogrfica que desde a dcada de 80 do sculo XX
busca compreender as variadas dinmicas envolvidas no passado escravista colonial e imperial
brasileiro. As ideias de Gonalves foram concebidas ao longo dos anos de 1990
contemporaneamente e em dilogo com algumas obras que se tornaram referncia para o estudo
da escravido.
O ponto central do trabalho a anlise da prtica de alforria em Minas Gerais, com
nfase na Comarca de Ouro Preto. O estudo empreendido para o sculo XVIII usa uma base de
documentao por amostragem correspondente aos anos de 1735 a 1740 para o Termo da Vila
do Ribeiro do Carmo e 1770 a 1775 para o Termo de Mariana. J para o sculo XIX h um
aprofundamento maior com o uso de fontes em srie produzidas nos mbitos dos Termos de
Mariana e de Ouro Preto.
A autora se dedicou a entender as dinmicas envolvidas na obteno da liberdade a partir
de documentos como testamentos, inventrios, aes de liberdade e, principalmente, cartas de
alforria registradas em Livros de Notas. Na sua concepo, as cartas de alforria, tambm
chamadas de papis de liberdade em alguns momentos, possibilitam tanto o estabelecimento de
variveis quantitativas quanto oferecem informaes para subsidiar reflexes qualitativas que
dificilmente poderiam ser realizadas a partir de outros documentos.
A associao de mtodos quantitativos com qualitativos, apesar de no ser uma prtica
historiogrfica incomum no contexto em que a tese foi produzida, revela-se como uma das
grandes qualidades de As margens da liberdade. Essa opo metodolgica possibilita uma
investigao mais aprofundada das esferas sociais, culturais, polticas e jurdicas envolvidas nos
mecanismos de libertao. O dilogo que a obra constitui com trabalhos sobre a prtica da

Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG.
v. 6, n. 1 (jan/abr. 2014) Belo Horizonte: Departamento de Histria, FAFICH/UFMG, 2014.
ISSN: 1984-6150 - www.fafich.ufmg.br/temporalidades/revista

188
alforria dedicados a outros contextos da capitania e, posteriormente, provncia de Minas Gerais
oferece oportunidade de perceber padres e regularidades similares e de definir especificidades
regionais. A abordagem qualitativa realizada pela autora privilegia temas como o espao social
ocupado pelo liberto e os discursos contidos nos documentos, alm de reconstruir trajetrias de
vida com nfase nos momentos de negociao e conquista das alforrias.
Andra Lisly Gonalves no restringiu sua anlise somente ao recorte temporal e espacial
dos documentos que pesquisou nos arquivos de Ouro Preto e Mariana. Os dois primeiros
captulos do livro indicam sua preocupao em lanar olhares em outras realidades histricas e
em estabelecer pontos de convergncia e distanciamento com Minas Gerais. Tal perspectiva
atualmente se tornou um dos grandes propsitos dos estudos que tratam de escravido, trfico de
escravos, mestiagens, migraes, ocupaes territoriais, contatos entre sociedades prximas ou
afastadas entre outros campos. Fortalecida pela ideia de que a histria no compartimentada em
ilhas desconectadas, o mtodo comparativo ganha cada vez mais terreno e abre horizontes
historiogrficos extremamente instigantes.
O primeiro contexto escravista que a autora explora Portugal durante a modernidade.
Parte do princpio que por mais que a tradio ibrica seja marcante na conformao da
sociedade que se desenvolveu no alm-mar nem todos os aspectos presentes na escravido lusa e,
consequentemente, na prtica da alforria foram transpostos sem modificaes para a Amrica. A
primeira grande diferena apontada se refere abrangncia da mo de obra escrava. Enquanto
em Portugal o trabalho escravo foi uma modalidade minoritria, no Brasil se tornou a principal
base produtiva nas reas de maior vitalidade econmica.
Em Portugal a escravido de negros africanos foi precedida pela de mouros durante o
processo de Reconquista. Sob o argumento da guerra justa a escravizao de muulmanos
atravessou todo perodo medieval e chegou at a Idade Moderna. Uma das principais referncias
que Gonalves utiliza para tratar desse assunto o livro Histria social dos escravos e libertos negros em
Portugal de Saunders. Segundo este autor, a chegada dos escravos negros a Portugal ao longo do
sculo XV coincide com o momento em que a legislao portuguesa aprofundou sua
preocupao com a escravido. No entanto, Saunders destaca que mesmo antes da massiva
presena negra em Portugal, a sociedade portuguesa j havia definido o lugar social do escravo
por conta da experincia com os mouros. Tal realidade se refletiu nas Ordenaes Afonsinas
447
que
empregavam o termo mouro como sinnimo de escravo
448
.

447
Silvia Hunold Lara destaca que as Ordenaes Afonsinas foram baixadas no ano de 1446 ou 1447. No entanto, foram
impressas apenas no sculo XVIII. LARA, Silvia Hunold. Legislao sobre escravos africanos na Amrica

Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG.
v. 6, n. 1 (jan/abr. 2014) Belo Horizonte: Departamento de Histria, FAFICH/UFMG, 2014.
ISSN: 1984-6150 - www.fafich.ufmg.br/temporalidades/revista

189
Embora com particularidades e em menor potencial, alguns dos principais elementos das
prticas de alforria que chegaram at territrios brasileiros so observados no contexto escravista
portugus antes mesmo da escravido se instalar em profundidade nas Amricas. Alforrias
registradas em cartas e testamentos, libertao condicionada prestao de servios ou
pagamento em dinheiro, possibilidade do liberto ser reescravizado por conta de ingratido para
com seu antigo senhor e proeminncia das mulheres entre a populao alforriada so instncias
tributrias de uma realidade cultural ibrica e do direito romano e consuetudinrio que
conectaram as duas realidades escravistas. Ao constar que na Amrica portuguesa o alcance das
alforrias foi muito maior do que em Portugal, Andra Lisly Gonalves ressalta a necessidade de
questionar a nfase atribuda ao papel exercido pela tradio ibrica no processo observado na
colnia. Mais do que reproduzir o modelo portugus, a realidade escravista no Brasil favoreceu a
ocorrncia de alforrias de negros, crioulos, mestios e indgenas.
No segundo captulo de As margens da liberdade a autora prossegue e aprofunda o esforo
de comparao com outros espaos. No entanto, no se limita a apenas comparar
sistematicamente, percebe-se a busca para entender as dinmicas das alforrias em alguns
ambientes colonizados e outros independentes. A comparao realizada serve de suporte para o
argumento recorrente ao longo da obra de que ainda que a prtica de alforria nas Amricas
mantivesse relaes com as naes metropolitanas, seu funcionamento refletia mais os fatores
internos e conjunturais do que a suposta herana cultural europia. Mesmo reas como Lima e
Cuba, ocupadas por espanhis, e Demerara e Estados Unidos, colonizadas por anglo-saxes,
apresentam caractersticas distintas entre si.
Um dos eixos que conectam as alforrias das reas de colonizao espanhola, no caso
Cuba, com Minas Gerais existncia da coartacin. Essa modalidade de alforria foi a mais comum
na Ilha e consistia no pagamento parcelado da liberdade. Apesar de ser um territrio
marcadamente de produo agrcola, grande parte dos escravos cubanos no trabalhavam em
plantations aucareiras. Mais da metade do contingente escravizado se encontrava em fazendas de
gado, reas urbanas e pequenos stios. A dinmica de Cuba favoreceu que escravos cultivassem
para sua prpria subsistncia o que, muitas vezes, era realizado em famlia e possibilitou o
ajuntamento de recursos que foram usados para pagar a alforria.

portuguesa. In: ANDRS-GALLEGO, Jos (coord.). Nuevas Aportaciones a la Historia Jurdica de Iberoamrica. Madrid:
Fundacion Historica Tavera, 2000. (CD-ROM), p. 23.
448
SAUNDERS, A. C. de C. M. Histria social dos escravos e libertos negros em Portugal (1441-1555). Lisboa: Imprensa
Nacional-Casa da Moeda, 1994. p. 157-158.

Temporalidades Revista Discente do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFMG.
v. 6, n. 1 (jan/abr. 2014) Belo Horizonte: Departamento de Histria, FAFICH/UFMG, 2014.
ISSN: 1984-6150 - www.fafich.ufmg.br/temporalidades/revista

190
A coartao foi uma possibilidade de conquista da alforria muito comum em Minas
Gerais. Eduardo Frana Paiva tratou do tema tendo como recorte temporal o sculo XVIII e
demonstrou que a libertao onerosa e parcelada se dava a partir de negociaes entre senhores e
escravos que tinham entre quatro e seis anos para pagar o valor combinado
449
. Gonalves destaca
que as coartaes continuaram a ser relevantes ao longo do sculo XIX na Comarca de Ouro
Preto e, inclusive, alguns Livros de Notas que pesquisou foram destinados a registrar
exclusivamente documentos dessa natureza. Tanto Paiva quanto Gonalves apresentam casos de
coartaes que chegaram s barras da justia, embora esse desfecho no fosse sempre regra.
Apesar de ser grande o nmero de alforrias envolvendo pagamento, as justificativas e
motivaes utilizadas para fundament-las nem sempre seguiam critrios exclusivamente
monetrios que beneficiavam unicamente o proprietrio. Outras tessituras como as relaes de
proximidade ou afastamento entre senhor/escravo, possibilidade ou no de manter o liberto na
rbita de influncia paternalista, circunstncias econmicas regionais, reconhecimento de
paternidade por parte do dono entre outros aspectos tambm so importantes na anlise do
fenmeno das alforrias.
Para Andra Lisly Gonalves, necessrio no fazer associaes automticas e evitar
buscar causas restritas para explicar o objeto alvo de estudo. Ao finalizar As margens da liberdade a
autora ressalta que apesar de grande parte dos escravos no ter alcanado a liberdade, a
possibilidade da alforria foi uma varivel que influenciou de forma decisiva o desenrolar da
escravido durante a maior parte do perodo colonial e imperial brasileiro.
Recebido em: 12/12/2013
Aceito em: 19/04/2014

449
PAIVA, Eduardo Frana. Escravos e libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de resistncias atravs dos
testamentos. 3 ed. So Paulo: Annablume. Belo Horizonte: PPGH-UFMG, 2009. p. 77-100.