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Histria do Vapor

Calor o resultado da agitao de molculas dentro dos corpos. uma forma de energia que se transfere de um
corpo para outro quando h diferena de temperatura entre eles. Essa transferncia de calor se d de trs
maneiras: por radiao, por conduo e por conveco.

Como forma de energia, o calor usado pelo homem para produzir trabalho e um dos modos de conseguir isso
utilizando a transferncia de calor para produzir vapor.

Atualmente, muitas das indstrias usam vapor em seus processos de produo. A fim de atender a essa
necessidade sempre crescente, a gerao de vapor pode ser realizada nas caldeiras, nos equipamentos geradores
de vapor, ou pelo aproveitamento do calor residual proveniente de alguns tipos de processos industriais, como a
siderurgia (gases de alto-forno).

Devido importncia do vapor e de seus processos de gerao, neste mdulo, sero estudados os diversos tipos
de caldeiras, sua classificao e seu emprego.


Histrico

No de hoje que o homem percebeu que o vapor podia fazer as coisas se movimentarem.

No primeiro sculo da era crist, portanto h mais de 1800 anos, um estudioso chamado Heron de Alexandria,
construiu uma espcie de turbina a vapor, chamada eolpila.

Nesse engenho, enchia-se uma esfera de metal com gua que produzia vapor que se expandia e fazia a esfera
girar quando saa atravs de dois bicos, colocados em posies diametralmente opostas. Todavia, embora isso
movimentasse a esfera, nenhum trabalho til era produzido por esse movimento e o sbio no conseguiu ver
nenhuma utilidade prtica para seu invento.





Muitos sculos mais tarde, a mquina a vapor foi a primeira maneira eficiente de produzir energia
independentemente da fora muscular do homem e do animal, e da fora do vento e das guas correntes. Sua
inveno e uso foi uma das bases tecnolgicas da Revoluo Industrial. Em sua forma mais simples, as mquinas
a vapor usam o fato de que a gua, quando convertida em vapor se expande e ocupa um volume de at 1.600
vezes maior do que o original, quando sob presso atmosfrica.

Foi somente no sculo XVII, mais precisamente em 1690, que o fsico francs Denis Papin usou esse princpio
para bombear gua. O equipamento bastante rudimentar que ele inventou, era composto de um pisto dentro de
um cilindro que ficava sobre uma fonte de calor e no qual se colocava uma pequena quantidade de gua. Quando
a gua se transformava em vapor, a presso deste forava o pisto a subir. Ento a fonte de calor era removida o
que fazia o vapor esfriar e se condensar. Isso criava um vcuo parcial (presso abaixo da presso atmosfrica)
dentro do cilindro. Como a presso do ar acima do pisto era a presso atmosfrica, ela o empurrava para baixo,
realizando o trabalho.

Mas, a utilizao efetiva dessa tecnologia s se iniciou com a inveno de Thomas Savery patenteada em 1698 e
aperfeioada em 1712 por Thomas Newcomen e J ohn Calley.



Nessa mquina, o vapor gerado em uma caldeira era enviado para um cilindro localizado em cima da caldeira.
Um pisto era puxado para cima por um contrapeso. Depois que o cilindro ficava cheio de vapor, injetava-se
gua nele, fazendo o vapor condensar.

Isso reduzia a presso dentro do cilindro e fazia o ar externo empurrar o pisto para baixo. Um balancim era
ligado a uma haste que levantava o mbolo quando o pisto se movia para baixo. O vcuo resultante retirava a
gua de poos de mina inundados.

Um construtor de instrumentos escocs chamado J ames Watt notou que a mquina de Newcomen, que usava a
mesma cmara para alternar vapor aquecido e vapor resfriado condensado desperdiava combustvel. Por isso,
em 1765, ele projetou uma cmara condensadora separada, refrigerada a gua. Ela era equipada com uma bomba
que mantinha um vcuo parcial e uma vlvula que retirava periodicamente o vapor do cilindro. Isso reduziu o
consumo de combustvel em 75%. Essa mquina corresponde aproximadamente moderna mquina a vapor.

Em 1782, ele projetou e patenteou a mquina rotativa de ao dupla na qual o vapor era introduzido de ambos os
lados do pisto de modo a produzir um movimento para cima e para baixo. Isso tornou possvel prender o mbolo
do pisto a uma manivela ou um conjunto de engrenagens para produzir movimento rotativo e permitiu que essa
mquina pudesse ser usada para impulsionar mecanismos, girar rodas de carroas ou ps para movimentar navios
em rios.

No fim do sculo XVIII, as mquinas a vapor produzidas por Watt e seu companheiro Matthew Boulton
forneciam energia para fbricas, moinhos e bombas na Europa e na Amrica.

O aparecimento das caldeiras, que podiam operar com altas presses e que foram desenvolvidas por Richard
Trevithick na Inglaterra e por Oliver Evans nos Estados Unidos, no incio do sculo XIX, tornou se a base para a
revoluo dos transportes uma vez que elas podiam ser usadas para movimentar locomotivas, barcos fluviais e,
depois, navios.

A mquina a vapor tornou-se a principal fonte produtora de trabalho do sculo XIX e seu desenvolvimento se
deu no esforo de melhorar seu rendimento, a confiabilidade e a relao peso/potncia. O advento da energia
eltrica e do motor de combusto interna no sculo XX, todavia, condenaram pouco a pouco, nos pases mais
industrializados, a mquina a vapor ao quase esquecimento.

O vapor no sculo XX

No sculo XX, a mquina a vapor, como fornecedora de energia foi sendo substituda por:
turbinas a vapor, para a gerao de energia eltrica;
motores de combusto interna para transporte;
geradores para fontes portteis de energia;
por motores eltricos, para uso industrial e domstico.

Mesmo assim, o vapor ainda hoje tem extensa aplicao industrial, nas mais diversas formas, dependendo do tipo
de indstria e da regio onde est instalada.

O vapor produzido em um gerador de vapor pode ser usado de diversas formas:
em processos de fabricao e beneficiamento;
na gerao de energia eltrica;
na gerao de trabalho mecnico;
no aquecimento de linhas e reservatrios de leo combustvel;
na prestao de servios.


Nos processos de fabricao e de beneficiamento, o vapor empregado em:

* Indstria de bebidas e conexos: nas lavadoras de garrafas, tanques de xarope, pasteurizadoras.
* Indstrias madeireiras: no cozimento de toras, secagem de tbuas ou lminas em estufas, em prensas
para compensados.
* Indstria de papel e celulose: no cozimento de madeira nos digestores, na secagem com cilindros
rotativos, na secagem de cola, na fabricao de papelo corrugado.
* Curtumes: no aquecimento de tanques de gua, secagem de couros, estufas, prensas, prensas a vcuo.
* Indstrias de laticnios: na pasteurizao, na esterilizao de recipientes, na fabricao de creme de
leite, no aquecimento de tanques de gua, na produo de queijos, iogurtes e requeijes
(fermentao).
* Frigorficos: nas estufas para cozimento, nos digestores, nas prensas para extrao de leo.
* Indstria de doces em geral: no aquecimento do tanque de glicose, no cozimento de massa em panelas
sob presso, em mesas para o preparo de massa, em estufas.
* Indstria de vulcanizao e recauchutagem: na vulcanizao, nas prensas.
* Indstrias qumicas: nas autoclaves, nos tanques de armazenamento, nos reatores, nos vasos de
presso, nos trocadores de calor.
* Indstria txtil: utiliza vapor no aquecimento de grandes quantidades de gua para alvejar e tingir
tecidos, bem como para realizar a secagem em estufas.
* Indstria de petrleo e seus derivados: nos refervedores, nos trocadores de calor, nas torres de
fracionamento e destilao, nos fornos, nos vasos de presso, nos reatores e turbinas.
* Indstria metalrgica: nos banhos qumicos, na secagem e pintura.

A gerao de energia eltrica atravs de vapor obtida nas usinas termoeltricas e outros plos industriais. Para
isso, os equipamentos so compostos basicamente de um gerador de vapor superaquecido, uma turbina, um
gerador eltrico e um condensador.

O vapor tambm utilizado para a movimentao de equipamentos rotativos, na gerao de trabalhos mecnicos.

Nas indstrias onde usado leo combustvel pesado, necessrio o aquecimento das tubulaes e
reservatrios de leo, a fim de que ele possa fluir livremente e proporcionar uma boa combusto. Isso feito por
meio dos geradores de vapor.

Alm desses usos industriais, os hospitais, as indstrias de refeies, os hotis e similares utilizam o vapor em
suas lavanderias e cozinhas e no aquecimento de ambientes.

Classificao das caldeiras

As caldeiras podem ser classificadas de acordo com:

classes de presso;
grau de automao;
tipo de energia empregada;
tipo de troca trmica.


De acordo com as classes de presso, as caldeiras foram classificadas segundo a NR-13 em:

Categoria A: caldeira cuja presso de operao superior a 1960 kPa (19, 98kgf/cm2);

Categoria C: caldeiras com presso de operao igual ou inferior a 588 kPa (5,99kgf/cm2) e volume interno
igual ou inferior a 100 litros;

Categoria B: caldeiras que no se enquadram nas categorias anteriores.

De acordo com o grau de automao, as caldeiras podem se classificar em: manuais, semi-automtica e
automtica.

De acordo com o tipo de energia empregada, elas podem ser do tipo: combustvel slido, liquido, gasoso,
caldeiras eltricas e caldeiras de recuperao.

Existem outras maneiras particulares de classificao, a saber: quanto ao tipo de montagem, circulao de gua,
sistema de tiragem e tipo de sustentao.





Tipos de caldeiras

A classificao mais usual de caldeiras de combusto refere-se localizao de gua/gases e divide-as em:
flamotubulares, aquatubulares e mistas.

As caldeiras flamotubulares ou fogotubulares so aquelas em que os gases provenientes da combusto (gases
quentes) circulam no interior dos tubos, ficando por fora a gua a ser aquecida ou vaporizada.

A ilustrao a seguir uma representao esquemtica da caldeira flamotubular.




Ao se acompanhar o processo evolutivo por que passaram os geradores de vapor, nota-se que nas caldeiras
flamotubulares primitivas a superfcie de aquecimento era muito pequena, tendo como conseqncia uma baixa
vaporizao especfica (12 a 14kg de vapor gerado/m).

Embora essa capacidade tenha sido ampliada com o aumento do nmero de tubos, por mais tubos que se
colocassem dentro da caldeira, essa superfcie ainda continuava pequena, causando o baixo rendimento trmico e
a demora na produo de vapor.

Com a evoluo dos processos industriais, aumentou muito a necessidade de caldeiras com maior rendimento,
menos consumo, rpida gerao e grandes quantidades de vapor. Baseados nos princpios da transferncia de
calor e na experincia com os tipos de caldeiras existentes, os fabricantes inverteram a forma de gerao de calor:

trocaram os tubos de fogo por tubos de gua, o que aumentou muito a superfcie de aquecimento, surgindo a
caldeira aquatubular.

Seu princpio de funcionamento baseia-se no princpio da Fsica que diz que quando um lquido aquecido, as
primeiras partculas aquecidas ficam mais leves e sobem, enquanto que as frias, que so mais pesadas, descem.
Recebendo calor, elas tornam a subir, formando assim um movimento contnuo, at que a gua entre em
ebulio.

Na ilustrao a seguir, podemos notar que a gua vaporizada nos tubos que constituem a parede mais interna,
subindo ao tambor de vapor, dando lugar a nova quantidade de gua fria que ser vaporizada e assim
sucessivamente.




As caldeiras mistas so caldeiras flamotubulares que possuem uma ante-fornalha com parede dgua.
Normalmente so projetadas para a queima de combustvel slido.

A caldeira eltrica um equipamento cujo papel principal transformar energia eltrica em trmica, para
transmiti-la a um fluido apropriado, geralmente gua.

A produo de vapor, em uma caldeira eltrica, baseia-se no fato de que a corrente eltrica, ao atravessar
qualquer condutor, encontra resistncia a sua livre circulao e desprende calor (Efeito J oule). As partes
constituintes dessas caldeiras sero estudadas em outros mdulos.


Bibliografia consultada
Comptons Interactive Encyclopedia. Comptons NewMedia Inc.,1995.

Encarta. Grolier Electronic Publishing, Inc., 1995.

Lembrana do Trem de Ferro - P. M. Bardi - 1983