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Coluna e baluarte da verdade

A igreja foi escolhida soberana e livremente pelo Pai desde a eternidade. Foi remida
pelo sangue de Cristo e selada pelo Esprito Santo. A igreja o corpo de Cristo em
ao na terra, o santurio da habitao de Deus, a noiva do Cordeiro, a coluna e
baluarte da verdade. A igreja deve ser depositria e portadora da verdade. Fora da
verdade no h evangelho para pregar, no h salvao para receber nem esperana
que sirva de ncora para a alma.
Vemos hoje, com pesar, a realidade de uma gerao ps-crist na Amrica do Norte e
na Europa e o florescimento de um misticismo acentuado na Amrica Latina. Um
grupo foge da verdade revelada pelo secularismo e o outro, pelo experiencialismo.
Ambos relativizam as Escrituras: um esvaziando o seu contedo por uma
interpretao racionalista e liberal; o outro, por buscar nela a sustentao para as
suas prticas. Na Amrica do Norte e na Europa muitas igrejas esto vazias, trpegas
e mortas. Existem grandes templos, suntuosas catedrais, ricas propriedades, uma
colossal estrutura, mas sem vida, sem poder, sem autoridade para viver e pregar.
Isso, porque abandonaram a fidelidade s Escrituras. Bandearam para o liberalismo
teolgico. Suprimiram a pregao evanglica. Deram pedra em vez de po ao povo
para comer. Por isso, a igreja est morrendo. Na verdade, quando a igreja comea a
flertar com o liberalismo e se render aos seus interesses, ela perde a sua autoridade e
deixa de ser embaixadora de Deus. Onde o liberalismo teolgico chega, a igreja
morre. Esse um aviso solene que deve estar sempre trombeteando em nossos
ouvidos. Mas, esse no o nico perigo. No Brasil, sobretudo, temos visto a pregao
de um semi-evangelho, imiscudo com prticas condenveis pelas Escrituras,
induzindo os incautos a um misticismo semi-pago. O evangelho tornou-se
mercadoria e a igreja um balco de negcio. A mensagem passou a ser para atender
o gosto e a preferncia da freguesia, fruto da pesquisa do mercado de consumo. A
igreja capitulou-se ao pragmatismo moderno. Para muitos segmentos religiosos hoje,
o que interessa no a verdade, mas o que funciona. No esto preocupados com o
que certo, mas com o que d certo.
imperativo que nesse tempo de confuso, apostasia e desequilbrio a igreja de Deus
se levante como coluna e baluarte da verdade. A doutrina bblica inegocivel. No
podemos transigir com os absolutos de Deus.
Rev. Hernandes Dias Lopes.



A IGREJA DE JESUS CRISTO: COLUNA E BALUARTE DA VERDADE
Para que, se eu tardar, fiques ciente de como se deve proceder na casa de Deus,
que a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade (1 Timteo 3.15).
Escrita no contexto das slidas orientaes endereadas pelo apstolo
Paulo ao jovem pastor Timteo, no tocante ao estabelecimento do ministrio de
presbteros e diconos, a passagem em foco referencia a igreja de Jesus Cristo
como a coluna e o baluarte da verdade.
Igreja e verdade, portanto, na compreenso teolgica de Paulo, so
realidades espirituais umbilicalmente interligadas, jungidas uma a outra de modo
absolutamente inseparvel. No que a igreja seja a verdade em si mesma,
evidentemente que no. A verdade absoluta, sabemos bem pelas Escrituras
Sagradas, o Senhor Jesus Cristo, a Palavra encarnada de Deus. o Pai, Senhor
soberano da histria, de quem procede toda boa ddiva e todo dom perfeito, e em
quem no h mudana nem sombra de variao (Tiago 1.17). o Esprito Santo,
Esprito da verdade imutvel e eterna.
Contudo, a igreja a reunio santa de todos os que foram eleitos pelo Pai,
redimidos pelo Filho, Cordeiro santo de Deus, e, ato contnuo, feitos morada
permanente do Esprito Santo. A igreja o corpo de Cristo, sublime e irretocvel
metfora que aponta para o carter coesivo e harmnico que deve reger o modo de
crer e de viver de todas as pessoas que experimentaram o milagre bendito do novo
nascimento, por meio do qual, escravos so alforriados; mortos ressuscitam; cegos
recebem a luz da vida; condenados so poderosamente salvos; e coraes j
corrodos pelo parcial inferno da ausncia de Deus, cintilam pela aurifulgente presente
de estrelas e luzes, indesmentveis sinais de um cu reverberante nos recessos de
uma alma perdoada por Deus e com ele reconciliada.
Assim, unida pela f verdade, que Jesus Cristo, a igreja , ento, por
Deus constituda como coluna da verdade; e, da verdade, baluarte inamovvel. O
mundo vive, hoje, mergulhado num contexto em que a verdade tem sido terrivelmente
combatida, negada, espezinhada, deformada, sufocada e substituda por toda espcie
de mentira disfarada.
O universo gelatinoso da decantada Ps-Modernidade, privilegiado
paradigma de pensadores de variado matiz, desdenha do conceito de verdade
absoluta e, em seu lugar, tem erigido a relativizao de tudo como o ponto de partida
e de chegada de todas as suas cogitaes epistemolgicas.
Relativismo na tica, na moral, na cultura, nos costumes, nas crenas, nos
valores, enfim, em tudo. Relativismo, eis a charmosa e indispensvel senha para se
ingressar em qualquer debate nos nossos desventurados tempos. Nessa quadra,
ento, de decretao da morte da verdade, de achincalhe da verdade, a igreja de
Jesus Cristo, por meio da imorredoura sentena das Escrituras Sagradas, lembrada
da sua ntima, intransfervel e insubstituvel identidade: coluna da verdade e baluarte
da verdade. igreja cabe, indesviavelmente, preservar a verdade, defend-la,
proclam-la, viv-la, viver por ela, sempre, e, por fim, por ela morrer, sempre que
necessrio for.
A igreja no um clube de diverses, espao ldico para entreter o ego de
pessoas muito satisfeitas consigo mesmas. No uma associao de livre
pensadores, no interior da qual cada um julga-se no direito de pensar como quer e
viver como acha mais conveniente para o atingimento de um ideal caprichoso
chamado pomposamente de felicidade, que tem de ser conquistada de qualquer jeito,
custe o que custar.
A igreja o solene ajuntamento de pecadores justificados e em processo
crescente de santificao que um dia foram confrontados pela mensagem desafiadora
do evangelho. Postos face a face com o espelho fiel e lancinante da Palavra santa do
grande Rei do universo. Convencidos da sua completa falncia moral e espiritual. Por
fim, expostos ao soberana de uma graa que os humilha e restaura; exibe a lepra
que lhes apodrece o corao e, ao mesmo tempo, revela-lhes a insecvel fonte de um
sangue santo e santamente purificador.
A igreja a coluna e o baluarte da verdade na adorao verdadeira ao nico
Deus vivo e verdadeiro. Adorao que, prescrita na Escritura Sagrada e ancorada no
majestoso carter de um Deus revelado, o mais extraordinrio alvo e o mais
incomparvel privilgio de vida a que qualquer ser humano pode aspirar. E somente
poder faz-lo, se a suficiente e eficaz graa de Deus dobrar-lhe a dureza interna do
corao depravado e, de igual modo, dissipar-lhe as trevas da mente cega para as
realidades espirituais.
A igreja a coluna e o baluarte da verdade na proclamao fiel e sem
mistura do evangelho simples e salvfico emergido do Pai, do Filho e do Esprito
Santo. Do Pai que elege, do Filho que redime e do Santo Esprito que, livre e
soberanamente, aplica ao corao dos filhos de Deus o resultado do grandioso
sacrifcio que o Filho de Deus realizou no calvrio. Tal proclamao correta o
tesouro apostlico imperecvel, legado eterno de uma gerao a outra gerao.
A igreja a coluna e o baluarte da verdade superlativa do amor que foi
derramado em nossos coraes pelo Esprito Santo, por meio do qual, mesmo
imperfeitamente, dada a nossa pecaminosidade, ns podemos nos relacionar com os
nossos irmos de modo solidrio, fraterno, praticando, com beleza e ternura, a
teologia do uns aos outros.
A igreja de Jesus Cristo, a coluna e o baluarte da verdade, o lugar
cooperao recproca, e no o da competio de todos contra todos, mesmo porque,
quem no reino de Deus vive na promoo mpia de divises e contendas, expe-se ao
juzo de Deus, uma vez que, de conformidade com o que escreveu o apstolo Paulo
em sua primeira epstola endereada aos cristos da cidade de Corinto : Se algum
destruir o templo de Deus, Deus o destruir; porque o templo de Deus, que sois vs,
sagrado (1 Corntios 3.17).
A igreja de Jesus Cristo, a coluna e o baluarte da verdade, o lugar onde,
primria e primordialmente, a teleologia suprema a ser perseguida a glria de Deus,
e no a satisfao egostica das pessoas que a frequentam. Igreja lugar de
adoradores, no de consumidores exigentes e cheios de justia prpria, como bem
pontua David F. Wells, em seu excelente livroCoragem para ser protestante. Quem na
igreja de Jesus Cristo, a coluna e o baluarte da verdade, vive de fazer performances
para ser aplaudido pelos homens, j recebeu o seu galardo, conforme bem
sentenciou o Senhor Jesus Cristo, em seu magnfico e inexcedvel Sermo da
Montanha.
Agora, em face da realidade bblica acerca do que verdadeiramente vem a
ser uma igreja, um questionamento da mais alta relevncia inapelavelmente se impe
aos nossos coraes e s nossas conscincias: podemos ainda ser chamados de
igreja, luz do padro escriturstico? Ainda nos deleitamos com um culto solene,
santo e prescrito por Deus ou, ao contrrio, julgamos tais diretrizes obsoletas,
inaplicveis aos tempos ps-modernos e, em seu lugar, preferimos o culto espetculo,
plataforma profana de entretenimento e perigosa distrao espiritual?
Somos, de fato, a coluna e o baluarte da verdade no quesito fidelidade ao
evangelho simples de Jesus Cristo, por ele mesmo anunciado e, mais tarde,
transmitido pelos santos apstolos ou, diferentemente, com o fito obsessivo de
enchermos as nossas igrejas a qualquer preo, o estamos substituindo pela diluda
mensagem da auto-ajuda, da prosperidade egostica e da confisso positiva mais
identificada com certas epistemologias de matiz gnstica do que com o cristianismo
bblico-histrico radicado na pessoa e na obra do glorioso Filho de Deus?
Essas so perguntas srias e que, de igual modo, exigem respostas que reflitam uma
avaliao criteriosa de nossa espiritualidade luz da santa Palavra de Deus. So
questionamentos que devem nos levar a um retorno urgente s Escrituras Sagradas,
regra nica de nossa f e de nossa prtica. Que Deus tenha misericrdia de ns e no
permita que venhamos, em nossa caminhada cotidiana, a comprometer a elevada
vocao de Deus para ns como igreja dele, corpo vivo do seu bendito Filho e casa
permanente do seu Esprito Santo: a coluna e o baluarte da verdade. SOLI DEO GLORIA NUNC
ET SEMPER.
JOS MRIO DA SILVA
A VISO DE DEUS SOBRE SUA IGREJA
PASTOR GILBERTO STEFANO
A forma que o homem v a igreja de suma importncia, pois como ele imagina no
seu corao assim ser. Resta saber se o homem v a igreja da mesma forma que
Deus. Por melhor que parea minha viso sobre ela, se no estiver de acordo com os
olhos de Deus, no passa de uma iluso tica a respeito da verdade.
Muitas pessoas tm uma viso distorcida sobre o papel, a natureza, o alvo e a
esperana da igreja. Na verdade nem sabem do que tratam essas coisas. Alguns
pensam na igreja como se fosse um clube social, onde vo para passar o tempo e
bater papo nas rodinhas de caf ou ch. Outros a vem como um Teatro, onde a cada
culto ter obrigatoriamente que ser recheado de artistas e novidades. Tem at
coreografias! No faltam aqueles que a imaginam como o grande barco que salvar
aqueles que estiverem dentro dele. E ainda podemos mencionar o mal de achar que a
igreja o meio mais fcil de ganhar o mundo e suas riquezas. "L ficarei abastado",
crem os gananciosos mal informados.
Que grande responsabilidade assumem aqueles que desejam organizar uma igreja
dentro do padro bblico! Os que isso pretende devem observar fielmente as figuras
da igreja e compreend-las como uma revelao de Deus sobre seu papel, sua
natureza, seu alvo, e sua esperana neste mundo.
A Igreja vista como uma !Coluna? e !Esteio? da Verdade - (1Tm 3:15) "Mas, se
tardar, para que saibas como convm andar na casa de Deus, que a igreja do
Deus vivo, a coluna e firmeza da verdade."
Paulo chama a Igreja de coluna, ou seja, O SUPORTE, aquilo que deve sustentar a
Verdade; Quando falamos da !Verdade? certamente estamos falando da Palavra de
Deus, pois que dito:?Santifica-os na verdade; a tua palavra a verdade." (J 17:17),
e ainda, !A tua palavra a verdade desde o princpio, e cada um dos teus juzos dura
para sempre? (Sal 119:160)
Temos a verdade sobre o pecado; sobre a redeno; sobre a santificao; sobre as
ordenanas; sobre a igreja, etc.
As igrejas verdadeiras so a depositrias autnticas desses ensinamentos preciosos,
e devem sustenta-los com toda firmeza;
Que peso de responsabilidade repousa sobre a igreja de Cristo: Preservar e difundir a
verdade num mundo cheio de mentiras! A verdade s pode ser preservada neste
mundo pelo ministrio da Igreja.
Pensemos em como a verdade d FORA e SEGURANA para aqueles que esto
debaixo dela. Nada pode com a verdade seno a prpria verdade. A verdade deu
fora e segurana aos apstolos de enfrentarem os fariseus, os soldados e at os
imperadores;
Um bom operrio na construo civil sabe da importncia de uma coluna quando ele
est debaixo dela trabalhando. Assim ser com os membros de uma igreja, sentir-se-
o dispostos e seguros por suas doutrinas verdadeiras. Mas que medo sentiria ele se
soubesse que a coluna falsa e pode ruir a qualquer momento?
Ser uma coluna e esteio foi o propsito de Deus para a vida de Jeremias, quando
chamou-o de !coluna de ferro?. Jr 1:18-19. Ele estaria em posse da verdade de Deus,
e muitos lutariam contra essa verdade. Como coluna ele iria sustent-la, permanecer
firme e inabalvel no testemunho, e resistir at o fim! De fato, as pginas sagradas
revelam a firmeza desse profeta e como foi realmente uma coluna no seu tempo,
preferindo atolar-se na lama do calabouo a abrir mo da verdade de Deus para seu
povo (Jr 37 e 38).
Duas condies so imprescindveis para que a igreja seja coluna da verdade:
1. Precisa possuir essa verdade; Como pode uma instituio ser esteio da verdade se
no a possui? Que adianta ter o nome de igreja e no possuir as caractersticas do
evangelho? Muitas igrejas no possuem a verdade sobre o batismo, sobre a Ceia,
sobre a Salvao pela Graa, etc.
2. Deve ser fiel e viver a essa verdade. No adianta possuir a verdade se no
queremos ser exatos na sua observncia; Os talentos foram distribudos a todos, mas
houve fiis e infiis;
Que nossa coluna seja firme, e no se abale como a coluna dos filisteus, pois se
assim acontecer, ter a mesma sorte daqueles incircuncisos.
A Igreja vista como uma Casa - (1Tm 3:15)
Paulo tambm chama a igreja de ?Casa do Deus Vivo?: (1Tm 3:15). A igreja uma
casa para os membros da famlia local. H boas razes para Deus chamar a igreja de
"minha casa", pois ele no s nos tem recebido como filhos , mas tambm ele mesmo
habita pessoalmente em ns. Sendo a igreja um grupo de cristos, h um
ajuntamento, e esse ajuntamento a casa de Deus.
Uma casa primeiramente um ponto de encontro. O homem tem uma vida agitada.
Uns precisam trabalhar, outros estudar, outros viajar; Mas alguns precisam ficar nela
para quando estes voltarem ter a alimentao e o cuidado que vo precisar. De
qualquer forma a CASA onde todos podem se encontrar.
A igreja primitiva tinha um lugar, um ponto de encontro: Quando vos reuni no mesmo
lugar? ! 1Co 11:20, disse Paulo a enorme igreja de Corinto. Por maior que ela fosse
era necessrio um lugar para se reunirem.
Um homem sem casa considerado "andante". Da mesma forma um crente sem a
igreja seria como um andarilho pelas ruas. Se algum perguntasse: "Onde voc
mora?", ento ele no teria resposta.
Portanto como casa a Igreja o ponto de encontro dos irmos. onde se renem
para receber o ensino do Pai; o lugar onde se renem em volta da Mesa, e tomam a
Ceia do Senhor; o lugar onde se resolvem os problemas da famlia. o lugar onde
um irmo certamente encontrar o outro. o lugar onde recebem o conforto uns dos
outros. E ainda o lugar onde podem repousar de seus problemas e restaurarem
suas foras.
Bendito lugar de encontro, e bendito aquele que pode dizer como o salmista: "Alegrei-
me quando me disserram, vamos a Casa do Senhor" (Sl 122:1). Sim, "Bem-
aventurados os que habitam em tua casa; louvar-te-o continuamente." (Sel.) (Sl
84:4)
A Igreja como casa deve apresentar um ambiente de ordem. Cada membro deve
cumprir seu papel e seu dever. Cada um no seu lugar. Uma igreja desorganizada
representa muito mal o Evangelho de Cristo; Nessa casa deve haver respeito e
harmonia entre seus membros. A falta de ordem ou respeito por ela e dentro dela
deve consumir o corao dos crentes de tristeza, tal como aconteceu com Cristo: "O
zelo da tua casa me devorou" (Sl 69:9).
Nessa casa tambm deve haver disciplina e respeito entre os irmos e autoridade
imposta. "A santidade convm tua casa, SENHOR, para sempre." (Sl 93:5). Uma
casa sem disciplina uma vergonha no local onde ela se encontra. Os vizinhos vem,
comentam e escarnecem. Da mesma forma a igreja de Cristo, deve possuir uma
disciplina firme, pois sem correo os seus membros tendero a reviver os dias dos
juzes: "Cada um fazia o que bem parecia aos seus prprios olhos". Deve ela manter o
padro bblico de disciplina e no trazer para dentro dela os maus costumes do
mundo, antes, resisti-lo e conden-lo com veemncia.
A Igreja vista como um corpo - (1Co 12:12-13)
"Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e todos os
membros, sendo muitos, so um s corpo, assim Cristo tambm. Pois todos
ns fomos batizados em um Esprito, formando um corpo"
Se um corpo devemos analisar qual a origem desse corpo. Se eu, pastor Gilberto,
resolvo construir um corpo de barro, com certeza ele ser apenas um monte de terra
ajuntado. Se eu dividir meu corpo para formar outro, tirando dele alguma parte, com
certeza, alm de no ter vida na nova criao, ir fazer falta naquele que ficou,
causando-lhe percas irreparveis. A igreja de Cristo tem sua origem na pessoa de
Cristo, quando ele disse: "Edificarei a minha igreja..." (Mt 16:18). Da mesma forma
que s Deus podia criar uma tal coisa como o ser humano, s ele podia criar uma
instituio como a igreja.
A cabea desse corpo Cristo. Se sou for olho, dente, perna, braos, ou qualquer
outra parte dele de pouca importncia. S no posso ser cabea, porque "Cristo a
cabea da igreja, sendo ele prprio o salvador do corpo." (Ef 5:23)
A Caracterstica principal de um corpo se ele tem vida. Um corpo sem vida no
corpo, cadver. Por mais eloqente que fosse, por maior que tenham sido seus
talentos, e por mais forte que tenha sido seus msculos, se est morto j no existem
mais. Foi-lhe a Palavra, o talento e a fora. Uma esttua tambm no um corpo, e
mesmo que se parea com um, no se movimenta, no tem fome e no se reproduz.
A vida tudo numa igreja, e essa vida dada por Jesus. Quando a vida se vai os
vermes compreendem que chegou a sua hora.
O corpo tambm se caracteriza pela unidade de seus membros: "Assim, pois, h
muitos membros, mas um corpo."
dito que so um s corpo. Isto , trabalham para o mesmo fim. Precisam ter os
mesmos interesses. Trabalham para o mesmo Senhor. Essa idia fica clara quando
lemos as palavras de Paulo aos corntios:
"Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos
uma mesma coisa, e que no haja entre vs dissenses; antes sejais unidos em um
mesmo pensamento e em um mesmo parecer."
Nunca vi os braos de um corpo vivo indo para um lado e suas pernas para o outro.
Ao menos que foram amputadas as pernas deveriam ir onde os braos esto indo, e o
mesmo se pode dizer dos braos.
A importncia da unidade pode ser notada pelas palavras de Paulo aos corntios:
"Sede de um mesmo parecer, vivei em paz; e o Deus de amor e de paz ser
convosco." (2Co 13:11). Sim, o amor de Deus e sua bendita paz so frutos dessa
unio entre os irmos da igreja.
No Corpo todos os seus membros so teis. "Se o p disser: Porque no sou mo,
no sou do corpo; no ser por isso do corpo?" (1Co 12:16)
Paulo afirma que todos os membros do corpo tem uma utilidade, "e que a
manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til... De modo que, tendo
diferentes dons, segundo a graa que nos dada, se profecia, seja ela segundo a
medida da f. Se ministrio, seja em ministrar; se ensinar, haja dedicao ao
ensino;Ou o que exorta, use esse dom em exortar; o que reparte, faa-o com
liberalidade; o que preside, com cuidado; o que exercita misericrdia, com alegria."
(1Co 12:6 e Rm 12:6-8).
A igreja deve ser assim. Uns visitam, outros evangelizam, outros varrem, outros oram;
outros pregam, e se existe alguns que fazem as diversas funes, bendito seja Deus.
Mas no queira ser todo o corpo se apenas um membro. No ser til errado, mas
querer ser todo o corpo mais errado ainda.
No corpo os membros dependem um dos outros. H dois males que podem surgir
entre os membros: A mania de grandeza, "O olho no pode dizer a mo: No
necessito de ti." (12:15), e o complexo de inferioridade "Se o p disser: Porque no
sou mo, no sou do corpo; no ser por isso do corpo?" (12:15). Para combater
esses dois males Paulo disse: "os membros mais fracos so necessrios" (12:22).
No h um lugar onde as pessoas so mais interdependentes do que na igreja de
Cristo. Os olhos vem o copo, mas no pode pega-lo, precisa das mos, e esta dos
ps para que chegue at ele, mas de nada valer o trabalho se a boca no estiver
pronta para abrir e matar a sede. Seria uma ironia todo esse trabalho e a boca
permanecer fechada. !is Deus que fosse assim para que "tenham os membros igual
cuidado uns dos outros" (12:25).
No corpo todos os membros so honrados: "Os que reputamos menos honrosos no
corpo a esses honramos muito mais".
Comungam no sofrer e na alegria. "De maneira que, se um membro padece, todos os
membros padecem com ele; e, se um membro honrado, todos os membros se
regozijam com ele."
Ferimos a mo? Todo o corpo sofre; O olho recebe um elogio? Todo corpo se alegra.
Repartem entre si os momentos de alegria e tristeza, de descanso e de trabalho.
Os membros do corpo no vivem para si mesmos. A mo no trabalha para seu
prprio sustento, mas para o do corpo todo.
O Corpo precisa ser conservado ou morrer; Precisa ser nutrido, de acordo com o
crescimento: Leite para os recm-nascidos; e carne para os adultos. Precisa ficar
manter a higiene mental e fsica. Precisa estar ativo, seno ele atrofia. Precisa
amputar os membros que podem lev-lo a morte.
A Grande misso do Corpo: "Crescer e multiplicar-se" (At 2:42-47). Nosso Senhor
Jesus Cristo disse que "ningum pode acrescentar um cvado a sua altura" (Mt 6:27).
Da mesma forma o crescimento da igreja: dado Deus (1Co 3:6). Mas isso no nos
exime de plantar e regar, pois que temos a semente santa, a Palavra de Deus, e
necessrio espalha-la ao mundo perdido. O lema paulino para a contribuio deve ser
lembrado pelos membros da igreja sempre: "o que semeia pouco, pouco tambm
ceifar; e o que semeia em abundancia, em abundancia ceifar" (2Co 9:6). Pois que o
mesmo apstolo disse: "Como crero se no h quem pregue", portanto, "preguemos,
a tempo e fora do tempo". Que em nossos ouvidos esteja sempre ecoando as
palavras de Paulo aos corntios: "Portanto, meus amados irmos, sede firmes e
constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho
no vo no Senhor." (1Co 15:58)
A Igreja vista como um luzeiro - (Mt 5:14 e Ap 1:20)
Vs sois a luz do mundo; no se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte; (Mateus 5:14 RC)

O mistrio das sete estrelas, que viste na minha destra, e dos sete castiais de ouro. As sete estrelas so os anjos das sete
igrejas, e os sete castiais, que viste, so as sete igrejas. (Apocalipse 1:20 RC)

Jesus considerou o grupo de crentes como "A luz do mundo", e suas igrejas como
"Candeeiros". Como candeeiro ela vista pelos homens: "Assim resplandea a vossa
luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso
Pai, que est nos cus." (Mt 5:16). A igreja precisa se esforar para manter erguida
sua lmpada, de tal modo que muitos a vejam, e conheam a verdade sobre Cristo e
sua obra gloriosa na cruz.
A Igreja vista como uma noiva - (2Co 11:2 e Ap 22:17)
"Porque estou zeloso de vs com zelo de Deus; porque vos tenho preparado
para vos apresentar como uma virgem pura a um marido, a saber, a
Cristo." E, "A noiva diz vem"
A Igreja vista como uma noiva uma das figuras mais delicadas de toda a Bblia.
Imaginar isso entrar no corao de Deus, dAquele que tem uma festa preparada
para comemorar "As Bodas do Cordeiro" com sua noiva.
Como noiva ela o objeto de desejo noivo ! que Cristo; "Como o noivo se alegra da
noiva, assim se alegrar de ti o teu Deus." (Is 62:5).
Toda noiva que se preze h de manter um padro de pureza e separao. A pureza
no depende de bens materiais nem de cultura. Pureza tem a ver com o carter. A
pureza da igreja se mede pela pureza de seus membros;
A noiva deseja agradar o noivo. Eu sou do meu amado, e ele me ama." (Ct 7:10).
Agradar implica em fazer o que ele ordena; Cabe a igreja pregar, fazer discpulos e
batiza-los;
A noiva se apronta para o dia do casamento. Da mesma forma que uma noiva procura
se aprimorar nas artes culinrias, fazer seu enxoval, e manter a vigilncia quanto ao
dia que se aproxima, tal deve ser o papel da igreja. "Conheamos e prossigamos e
conhecer o Senhor". No sejamos como as cinco virgens despreparadas, que tinham
luz por causa do pavio e no por causa do azeite, pois sem o Esprito Santo nenhuma
igreja pode estar preparada para receber o noivo celestial. O Esprito Santo prepara a
igreja em faz-la familiarizar-se com a Palavra de Deus.
A noiva aguarda ansiosa e confiante "o dia das bodas". Sabe que o noivo vir busc-
la e a desposar para sempre. Ela confia nas palavras do noivo que disse: "E quando
eu for, e vos preparar lugar, virei outra vez, e vos levarei para mim mesmo, para que
onde eu estiver estejais vs tambm." (Jo 14:3). Que grande festa ser no dia em que
Cristo descer nas nuvens e buscar sua noiva!

Autor: Pastor Gilberto Stefano
Fonte: www.PalavraPrudente.com.br


Aprendendo a amar a vocao da Igreja
John Mcalister
Em meio s muitas afirmaes chocantes e desestabilizadoras de Paulo, 1Timteo
3.15, chamou-me a ateno, recentemente devido sua inesperada descrio da
Igreja como coluna e firmeza da verdade. O que marcante, claro, no a crena
de Paulo, na possibilidade da compreenso e do reconhecimento da verdade, mas
sim que a Igreja, alm das Escrituras, seja chamada de coluna e firmeza da verdade.
O uso que Paulo faz de imagens que remetem ao Templo diz respeito a seu propsito
de instruir a igreja em feso em como conduzir-se e organizar-se como a Igreja do
Deus vivo, aquele lugar onde a Verdade transforma-nos em meio assemblia dos
santos, pelo poder do Seu Esprito. Mas o que significa para a Igreja ser e viver como
a coluna e firmeza da verdade de Deus?

A declarao de Cristo de que Ele era a verdade deve servir de ponto de referncia,
Joo 14.6. A Igreja s pode ser a coluna e firmeza da verdade porque o corpo de
Cristo, aquele ajuntamento dos santos cuja proclamao e testemunha devem
fielmente incorporar a auto-revelao de Deus, em Cristo.

Sendo assim, j que a revelao de Deus em Cristo foi uma, ligada a esta pessoa
apenas e a nenhuma outra, a proclamao e testemunho da Igreja devem ser um,
fundados na boa nova da inaugurao de reino de Deus, em Cristo.
Conseqentemente, a Igreja deve buscar quela unidade de f que deriva da sua
submisso ao senhorio de Cristo: no h judeus ou gregos neste corpo, escravos ou
pessoas livres, homens ou mulheres, tucanos ou petistas, cariocas ou paulistas,
brasileiros ou argentinos. No deixamos de ser qualquer destas coisas, mas a sua
importncia em definir nossa identidade, destronada pelo Evangelho.

J que a revelao de Deus, em Cristo foi santa, tambm a nossa proclamao e o
nosso testemunho devem ser marcados por uma crescente conformidade com o
Evangelho, que pregamos. Ns tambm somos consagrados a viver e incorporar este
Evangelho atravs do mesmo Esprito que trabalhou em Cristo Jesus. Nosso
testemunho tambm deve ser universal, pois a revelao de Deus, em Cristo foi
proferida para todas as naes aps haver sido proclamada em Israel e os discpulos
de Cristo terem sido comissionados a proclamar a Palavra alm da Judia e Samaria.
Finalmente, como a revelao de Deus, em Cristo foi compreendida pelos apstolos
como um chamado para serem Suas testemunhas, ns devemos nos submeter
autoridade de Seu ensino apostlico e seguir Seu estilo de vida, levando o Evangelho
aos limites da terra.

A vocao da Igreja , de fato, elevada: proclamar e incorporar aquela nica, santa,
universal e apostlica revelao manifestada em Cristo Jesus e confiada a ns, Seu
povo, e assim completar nossa vocao como coluna e firmeza da verdade de Deus.

Finalmente, a Igreja no pode dar- se ao luxo de viver sua vocao, apenas em parte.
Ela no pode acreditar que sua santidade s pode ser preservada ao custo de sua
unidade (o padro lamentvel de muitos cismas passados) ou que sua unidade s
pode ser preservada ao custo de sua santidade (o argumento lamentvel de muitos
que continuam a dividir a Igreja). A reconciliao da unidade e santidade em Cristo, o
Senhor e cabea da Igreja, que governa sua vida por meio do Esprito, deve servir
como razo suficiente, para desmascarar esta falsa dicotomia. Embora a perfeita
unio, santidade, universalidade e apostolicidade da Igreja s ser revelada em nosso
meio na gloriosa adorao dos santos diante do trono do Cordeiro, esta esperana e
vocao que nos constrangem a caminhar para o objetivo de sermos o rebanho
imaculado de Cristo, a coluna e a firmeza da verdade.

John McAlister arcediago na Igreja Pentecostal de Nova Vida Catedral, organizada
pelo seu av Bispo Roberto McAlister e atualmente liderada pelo seu pai Bispo Walter
McAlister Jr. Ele Mestre em Teologia pela Wheaton College desde dezembro de
2005.