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Por que tarda o pleno

Por que tarda o pleno


Avivamento?
Avivamento?
Leonard Ravenhill
Ttulo do original em ingls:
Why Revival Tarries
Para Martha,
minha amada esposa
ndice
Prefcio.................................................................................................... ..4
Prefcio Da Edio Brasileira....................................... .............................6
ntroduo......................................................................................... .........7
Com Tudo Que Possuis, Adquire A Uno..................................... ............9
A Orao Toca A Eternidade............................................ ........................13
Precisamos De Uno Nos Plpitos E Ao Nos Bancos........................17
Onde Esto Os Elias De Deus?................................................... ............25
Um Avivamento Em Um Monte De Ossos.............................................. ..31
Por Que Tarda O Avivamento?.............................................................. ...39
A Pregao Fervorosa: Uma Arte Esquecida............................. ..............44
Crentes ncrdulos.......................................................................... .........48
Precisa-se: Profetas Para O Dia Do Juzo............................ ...................53
S O Fogo Produz Fogo....................................................... ...................59
Por Que Eles No Despertam?........................................................... .....65
Uma greja Prdiga Em Um Mundo Prdigo........................ ....................69
Precisa-se: Um Profeta Para Pregar Aos Pregadores............................ ..76
Edificando Um mprio Para Deus.............................................. .............83
Marcado Como Propriedade De Cristo............................. .......................89
"D-me Filhos, Seno Morrerei!........................................................ ......95
O Lixo Do Mundo................................................................... ................104
Uma Orao Com A Dimenso De Deus.............................................. ..110
Como Estiver A greja, Assim Estar O Mundo......................................115
Conhecido No nferno......................................................... ...................120
Prefcio
Os grandes complexos industriais mantm em seu quadro de
funcionrios alguns operrios que prestam servio apenas quando
ocorre uma falha em algum setor da fbrica. Assim, se uma mquina
apresenta algum defeito, eles so convocados, e comparecem ao
local para identificar o problema e solucion-lo, e tudo volta a
funcionar a contento.
Esses homens no se preocupam com sistemas que esto
operando bem. Especializam-se em localizar e corrigir defeitos.
No reino de Deus ocorre algo semelhante. Deus tambm sempre
tem de prontido seus especialistas, cuja principal funo cuidar
das falhas morais, ou melhor dizendo, do declnio espiritual de uma
nao ou igreja. Exemplos desse tipo de indivduo foram Elias,
Jeremias, Malaquias, e outros iguais a eles que, em momentos
crticos da humanidade, surgiram no cenrio da Histria para
repreender, condenar ou exortar o povo de Deus em nome dele e da
justia.
Quando o povo de srael ou a igreja se achavam em condies
normais, esses sacerdotes, pastores ou mestres trabalhavam
silenciosamente, passando quase despercebidos. Mas assim que se
desviavam um pouco das veredas da verdade, esse especialista se
levantava para intervir. Parece que possua um instinto especial,
capaz de detectar problemas, o que fazia com que logo corresse ao
auxlio do Senhor e do seu povo.
Geralmente, esse tipo de pessoa tinha a tendncia de ser radical,
de ter atitudes drsticas, e ser at certo ponto violento. E os curiosos
que se pusessem a observar seu trabalho provavelmente o tachariam
de extremista, fantico e negativista. E num certo sentido no
deixavam de ter razo. Ele era um homem de um propsito s, de
carter severo, destemido, e esses eram justamente os atributos que
as circunstncias exigiam. A uns ele chocava; a outros assustava; e a
outros ainda, afugentava. Mas o profeta sabia, sem sombra de
dvida, quem o havia chamado para executar aquele trabalho, e qual
a tarefa a ser cumprida. Seu ministrio tinha um carter de
emergncia, e isso fazia dele um homem diferente, bem distinto dos
demais.
O dbito que o povo de Deus tem para com esses servos dele
to vultoso que nunca poder ser pago. E o curioso que eles
raramente pensam em sald-lo enquanto esses indivduos esto
vivos. Em compensao, a gerao seguinte o exalta, escreve livros
sobre seus feitos, como se, instintivamente e meio sem jeito,
quisesse desincumbir-se de uma obrigao que a gerao anterior
praticamente ignorara.
Quem conhece Leonard Ravenhill v nele esse especialista
espiritual, esse homem enviado por Deus, no para realizar um
ministrio na obra regular da igreja, mas para fazer frente aos
profetas de Baal, desafiando-os em seu prprio territrio, para
envergonhar os negligentes sacerdotes que oficiam no altar, para
enfrentar os falsos profetas, e advertir o povo que est sendo
desviado do caminho certo por influncia deles.
Um homem como esse s vezes no companhia muito apreciada.
O evangelista profissional que sai correndo do culto assim que ele se
encerra, e vai para um restaurante de luxo contar piadinhas com os
amigos, talvez o considere uma presena embaraosa. Pois ele no
desses que conseguem silenciar a voz do Esprito Santo em seu
corao como quem fecha uma torneira. Ele insiste em ser um crente
fiel o tempo todo, onde quer que esteja. E nisso tambm se distingue
de muita gente.
Quando se trata de Leonard Ravenhill, impossvel ter uma
posio indiferente. Seus conhecidos podem ser divididos em dois
grupos: aqueles que o amam e admiram profundamente, e aqueles
que o detestam. E o que se diz dele pode-se dizer tambm de seus
livros, e deste livro. Ao encerrar a leitura, o leitor ou procura logo um
lugar silencioso para orar, ou o atira longe, irritado, fechando o
corao s suas exortaes e apelos.
Nem todos os livros nem mesmo os bons livros podem ser
considerados uma mensagem enviada direto do cu. Mas acredito
que este o seja. E o porque seu autor uma voz do alto, e o
esprito dele fala por suas pginas.
A. W. Tozer
Prefcio Da Edio Brasileira
AVVAMENTO. Sem dvida esta uma das palavras mais
desgastadas no vocabulrio evanglico brasileiro. Mas quando
Leonard Ravenhill escreve sobre avivamento ele no toma partido
entre "carismticos e "tradicionais e nem toma conhecimento das
questes debatidas entre eles.
Para ele, a questo no se tocamos bateria em nossos templos
ou se levantamos as mos no culto de louvor. Ele nos chama a
levantar um clamor a Deus para que ele fenda os cus e desa com
poder e autoridade para tornar o seu nome notrio na presena de
seus adversrios, fazendo as naes tremerem diante dele.
Leonard Ravenhill no brinca em servio e no d moleza para
quem est com a vida acomodada na igreja do Senhor. Cansado de
ver a noiva de Jesus debilitada pela carnalidade, ele d um "puxo de
orelhas bem dado e faz cobranas de santidade, poder e orao que
poucos tm coragem ou autoridade para fazer. Se ele chama os
crentes a orar, porque ele ora, e ora como poucos que eu j ouvi.
Muitos perguntam: "Por que tarda o pleno avivamento? Ravenhill
responde com palavras incisivas e inconfundveis. Escrito em 1959,
este livro tardou a sair em Portugus, mas minha orao que esteja
sendo lanado no momento certo para despertar uma igreja confusa,
mundana e enfraquecida para um grande derramamento do Esprito
Santo de Deus. S assim ela cumprir o seu papel proftico de
Famlia de Deus, Corpo, Noiva e Habitao de Cristo.
Belo Horizonte,
outubro de
1989
George R.
Foster
ntroduo
Eis minha pequena oferta de pes e peixes um lanchezinho
simples, sem a beleza nem o sabor de um bolo de aniversrio. Sinto-
me como um marinheiro que vi surrando um soldado, certa vez,
"porque, explicou ele, "esse sujeito xingou minha me. O meu
Senhor tambm foi insultado, e sua igreja vilipendiada. E diante de
dois insultos desses, meu corao se angustia. A igreja tem muitos
inimigos. No posso deixar minha espada na bainha. De modo
algum!
Calculo que cerca de um milho de pessoas lem o jornal "Herald
of His Coming, em sua edio em ingls. Alguns dos captulos deste
livro j foram publicados nesse peridico sob a forma de artigos, e
portanto, foram lidos por inmeros leitores (isso no me deixa
orgulhoso, nem humilhado). E esse jornal publicado tambm em
francs, espanhol, alemo e outras lnguas. Portanto, atravs dessa
publicao, bem como do "Alliance Witness e outras semelhantes,
Deus tem usado esses meus despretensiosos estudos para falar ao
corao de muitos crentes. Meu desejo agora que tambm voc,
leitor, receba uma bno por meio deles.
Quero agradecer sinceramente ao meu estimado amigo e
conselheiro espiritual, Dr. A. W. Tozer, que bondosamente escreveu o
prefcio. Agradeo tambm Sr.
a
Hines e a sua filha Ruth que
corrigiram e datilografaram o manuscrito, realizando um trabalho
primoroso. (Todos os lucros auferidos com a venda desta obra sero
revertidos para o sustento de misses no exterior. Que ns possamos
viver sempre com os valores eternos em vista!)
Leonard Ravenhill
Por mais erudito que um homem seja, por mais perfeita que seja sua
capacidade de expresso, mais ampla sua viso das coisas, mais
grandiosa sua eloq!ncia, mais simp"tica sua apar!ncia, nada disso
toma o lugar do fervor espiritual# $ pelo fogo que a ora%o so&e aos c'us#
( fogo empresta asas ) ora%o, dando*lhe acesso a +eus, comunica*lhe
energias e torna*a aceit"vel diante do -enhor# -em fogo no h" incenso,
sem fervor no h" ora%o.#
E. M. Bounds.
Pela f' e pela ora%o, fortale%a as mos frouxas e firme os joelhos
vacilantes# /oc! ora e jejua0 1mportune o trono da gra%a e seja
persistente em ora%o# -2 assim rece&er" a miseric2rdia de +eus.#
Joo Wesley.
3ntes de ocorrer o grande avivamento de 4allneu5irchen, Martin 6oos
passava horas e horas, dias e dias, e at' noites em ora%o, intercedendo
so7inho, agoni7ando perante +eus# Mas quando ele pregava, sua palavra
era como fogo, e o cora%o dos ouvintes, como capim seco.#
D. M. Mclntyre, D. D.
8xistem muitos crentes que no sa&em orar, mas tentam cultivar a
santa arte da intercesso. por meio de esfor%o pessoal e determina%o,
e freqentando grupos de ora%o# Mas nada conseguem# 9a verdade, o
segredo de uma verdadeira vida de ora%o para esses, &em como para
todos nos, ': 8nchei*vos do 8sp;rito., que ' o mesmo <esp;rito de gra%a
e de s=plicas.#
Rev. J. Stuart Holden.
CAPTULO UM
!om "udo #ue Possuis$ Adquire A
%no
Na igreja moderna, a reunio de orao uma espcie de
Cinderela. Essa serva do Senhor desprezada e desdenhada porque
no se adorna com as prolas do intelectualismo, nem se veste com as
sedas da Filosofia; nem se acha ataviada com o diadema da Psicologia.
Mas se apresenta com a roupagem simples da sinceridade e da
humildade, e por isso no tem receio de se ajoelhar.
O "mal da orao que ela no se acha necessariamente
associada a grandes faanhas mentais. (No quero dizer, porm, que
se confunda com preguia mental). A orao s exige um requisito:
a espiritualidade. Ningum precisa ser espiritual para pregar, isto , a
preparao e pregao de um sermo perfeito segundo as regras da
homiltica e com exatido exegtica, no requer espiritualidade.
Qualquer um que possua boa memria, vasto conhecimento, forte
personalidade, vontade, autoconfiana e uma boa biblioteca pode
pregar em qualquer plpito hoje em dia. E uma pregao dessas pode
sensibilizar as pessoas& mas a orao move o corao de Deus. A
pregao toca o que temporal; a orao, o que eterno. O plpito
pode ser uma vitrine onde expomos nossos talentos; o aposento da
orao, pelo contrrio, desestimula toda a vaidade pessoal.
A grande tragdia de nossos dias que existem muitos pregadores
sem vida, no plpito, entregando sermes sem vida, a ouvintes sem
vida. Que lstima! Tenho constatado um fato muito estranho que
ocorre at mesmo em igrejas fundamentalistas: a pregao sem
uno. E o que uno? No sei. Mas sei muito bem o que no ter
uno (ou pelo menos sei quando no estou ungido). Uma pregao
sem uno mata a alma do ouvinte, em vez de vivific-la. Se o
pregador no estiver ungido, a Palavra no tem vida. Pregador, com
tudo que possuis, adquire un%o.
rmo, ns poderamos ter a metade da capacidade intelectual que
possumos se fssemos duas vezes mais espirituais. A pregao
uma tarefa espiritual. Um sermo gerado na mente s atinge a mente
de quem a ouve. Mas gerada no corao, chega ao corao. Um
pregador espiritual, sob o poder de Deus, produz mentalidade
espiritual em seus ouvintes. A uno no uma pombinha mansa
esvoaando janela da alma do pregador; no. Pelo contrrio; temos
que batalhar por ela e conquist-la. Tambm no algo que se
aprenda; bno que se obtm pela orao. Ela o prmio que
Deus concede ao combatente da f, que luta em orao, e consegue
a vitria. E no com piadinhas e tiradas intelectuais que se chega
vitria no plpito, no. Essa batalha ganha ou perdida antes mesmo
de o pregador pr os ps l. A uno como dinamite. No
recebida pela imposio de mos, nem tampouco cria mofo se o
pregador for lanado numa priso. Ela penetra e permeia a alma;
abranda-a e tempera-a. E se o martelo da lgica e o fogo do zelo
humano no conseguirem quebrar o corao de pedra, a uno o
far.
Que febre de construo de templos estamos presenciando hoje.
No entanto, sem pregadores ungidos, o altar dessas igrejas no ver
pecadores rendidos a Cristo. Suponhamos que todos os dias diversos
pescadores saiam para o alto-mar com seus barcos, levando o mais
moderno equipamento que existe para o exerccio desse ofcio, mas
retornem sempre sem apanhar um s peixe. Que desculpa poderiam
dar para tal fracasso? No entanto isso que acontece nas igrejas.
Milhares delas esto abrindo as portas dominicalmente, mas no
vem converso. Depois tentam encobrir sua esterilidade
interpretando textos bblicos a seu bel-prazer. Mas a Bblia diz:
"Assim ser a palavra que sair da minha boca; no voltar para mim
vazia...
E o mais triste em tudo isso que o fogo que devia haver nesses
altares encontra-se apagado ou arde em combusto muito lenta. A
reunio de orao est morrendo ou j morreu. Com a atitude que
temos em relao orao, estamos dizendo ao Senhor que o que
ele comeou no Esprito, ns terminaremos na carne. Qual a igreja
que pergunta a um candidato ao ministrio quanto tempo ele passa
diariamente em orao? A verdade que o pregador que no passa
pelo menos duas horas por dia em orao, no vale um vintm, por
mais ttulos que possua.
A igreja hoje se acha como que postada na calada assistindo,
entre aflita e frustrada, parada dos maus espritos de Moscou, que
marcham pomposamente no meio da rua respirando ameaas contra
"tudo que amvel e de boa fama. Alm disso, no lugar da
regenerao, o diabo colocou a reencarnao; no lugar do Esprito
Santo, os espritos-guias; no lugar do verdadeiro Cristo, o anticristo.
E o que a igreja tem para contrapor aos males do comunismo?
Onde est o poder espiritual? A impresso que se tem que,
ultimamente, uma forte sonolncia tomou o lugar da oposio
religiosa, nos plpitos e tambm nas publicaes evanglicas. Quem
hoje batalha "diligentemente pela f que uma vez por todas foi
entregue aos santos? Onde esto os combatentes divinamente
ungidos de nossos plpitos? Os pregadores que deviam estar
"pescando homens, parecem estar pescando mais o elogio deles.
Os que costumavam espalhar a semente, agora esto colecionando
prolas intelectuais. (magine s, semear prolas num campo!)
Chega dessa pregao estril, espiritualmente vazia, que
ineficaz, porque foi gerada num tmulo e no num ventre, e se
desenvolveu numa alma sem orao, sem fogo espiritual! possvel
algum pregar e ainda assim se perder; mas impossvel orar e
perecer. Se Deus nos chamou para o seu ministrio, ento, prezados
irmos, insisto em que precisamos de uno. >om tudo que possuis,
adquire a un%o, seno os altares vazios de nossas igrejas sero
exemplos vivos de nosso intelectualismo ressequido.
9ossas ora%?es precisam ser apoiadas numa energia que nunca
esmorece, numa persist!ncia que no aceita no como resposta, e numa
coragem que nunca se rende.#
E. M. Bounds.
/2s, por'm, amados, edificando*vos na vossa f' sant;ssima, orando no
8sp;rito -anto.#
Judas20.
3h, se pud'ssemos sentir*nos mais preocupados com o estado de
inani%o em que se encontra hoje a causa de >risto na terra, com os
avan%os do inimigo em -io e com a devasta%o que o dia&o tem
efetuado nele# Mas infeli7mente um esp;rito de indiferen%a vem
imo&ili7ando muitos de n2s.#
A. W. Pink.
3 ora%o era seu interesse m"ximo@.
O bigrafo de Edwin Payson.
Tenho passado dias e at' semanas prostrado ao cho, orando,
silenciosamente ou em vo7 alta.#
George Whitefield.
Todo decl;nio espiritual come%a com a neglig!ncia da ora%o# 9enhum
cora%o pode desenvolver*se &em sem muita comunho ;ntima com
+eus, no existe nada que possa compensar a falta dela.#
Berridge.
3 impresso que tive foi que ele j" havia su&ido para o c'u, e se achava
imerso em +eus# Muitas ve7es, ap2s terminar seu momento de ora%o,
ele estava &ranco como a cal da parede.#
Comentrio de um amigo de Tersteegen, aps um contato com ele em
Kronenberg.
CAPTULO DOS
A 'rao "oca A Eternidade
A estatura espiritual de um crente determinada pelas suas
oraes. O pastor ou crente que no ora est-se desviando. O
plpito pode ser uma vitrine onde o pregador exibe seus talentos.
Mas no aposento da orao no temos como dar um jeito de
aparecer.
Embora a igreja seja pobre sob muitos aspectos, mais pobre
ainda na questo da orao. Contamos com muitas pessoas que
sabem organizar, mas poucas dispostas a agonizar; muitas que
contribuem, mas poucas que oram; muitos pastores, mas pouco
fervor; muitos temores, mas poucas lgrimas; muitas que interferem,
mas poucas que intercedem; muitas que escrevem, poucas que
combatem. Se fracassarmos na orao, fracassaremos em todas as
frentes de batalha.
Os dois requisitos para se ter uma vida crist vitoriosa so viso e
fervor. Ambos nascem da orao e dela se nutrem. O ministrio da
pregao de poucos; o da orao a mais importante de todas as
atividades humanas est aberta a todos. Porm, as "criancinhas
espirituais comentam sem o menor constrangimento: "Hoje, no vou
igreja. dia de reunio de orao.
bem possvel que Satans no tema grande parte das pregaes
de hoje. Mas a experincia do passado leva-o a arregimentar todo o
seu exrcito infernal para lutar contra o crente que ora. Os crentes de
hoje no tm muito conhecimento da prtica espiritual de "ligar e
desligar, embora essa responsabilidade nos tenha sido delegada por
Deus: "O que (tu) ligares na terra... Voc tem feito isso? Deus no
desperdia seu poder. Se quisermos ser poderosos na obra dele,
temos que ser poderosos com ele.
O mundo est marchando para o inferno a um ritmo to rpido que,
se comparado aos modernos avies supersnicos, estes pareceriam
tartarugas. E, no entanto, para vergonha nossa, nem recordamos
quando foi a ltima vez que passamos uma noite toda em orao a
Deus, suplicando-lhe que derrame sobre ns um avivamento que
abale o mundo. No temos compaixo pelas almas. Estamos
pensando que os andaimes so o prdio. As pregaes de hoje, com
sua falha interpretao das verdades bblicas, nos levam a confundir
agitao com uno, e comoo com avivamento.
O segredo da orao orar em secreto. Quem se entrega ao
pecado pra de orar. Mas aquele que ora pra de pecar. O fato que
somos pobres, mas no humildes de esprito.
A orao profundamente simples, e ao mesmo tempo profunda.
" uma forma de expresso to simples que at uma criancinha pode
exercit-la. Mas igualmente to sublime que ultrapassa os recursos
da linguagem humana, e esgota seu vocabulrio. Lanar diante de
Deus uma torrente de palavras no ir necessariamente impression-
o ou comov-lo. Uma das mais significativas oraes do Velho
Testamento foi feita por uma pessoa que no pronunciou palavras:
"-eus l"&ios se moviam, por'm no se lhe ouvia vo7 nenhuma.# (1Sm
1.13). De fato ela no tinha grandes dons de oratria. Sem dvida
existem "gemidos inexprimveis.
Ser que nos encontramos num padro to inferior ao dos cristos
neotestamentrios que no possumos mais a f dos nossos
antepassados (com todas as suas realizaes e implicaes), mas
somente a f emocional de nossos contemporneos? A orao para
o crente o que o capital para um homem de negcios.
No se pode negar que a maior preocupao da igreja hoje so as
finanas. E, no entanto, esse problema que tanto inquieta as igrejas
modernas era o que menos perturbava a do Novo Testamento. Hoje
damos mais nfase contribuio; eles a davam orao.
Em nossos dias so muito poucos os que esto dispostos a
assumir a responsabilidade de orar inspirados pelo Esprito, e para
esse tipo de orao no h substitutos. Temos que orar, seno
pereceremos!
3 pior maldi%o que um povo pode sofrer ' ter uma religio movida )
&ase de mera emo%o e sensacionalismo# 3 aus!ncia de realidade
espiritual j" ' tr"gica, mas o aumento da falsa espiritualidade ' pecado
mortal.#
S. Chadwick.
-eria muito &om se nos li&ert"ssemos da id'ia de que f' ' uma questo
de hero;smo espiritual, que apenas alguns cristos seletos conseguem
ter# 8xistem os her2is da f', ' verdade, mas a f' no ' apenas para
her2is# $ uma questo de maturidade espiritual, ' para adultos em
>risto.#
P. T. Forsyth.
-empre que +eus tenciona exercer miseric2rdia para com seu povo, a
primeira coisa que fa7 ' lev"*lo a orar.#
Matthew Henry.
3 verdade sem entusiasmo, a moralidade sem emo%o e o ritual va7io de
realidade so coisas que >risto condena severamente# -em fervor
espiritual, elas no passam de uma filosofia ;mpia, um sistema 'tico ou
de mera supersti%o.#
S. Chadwick.
Portanto, o chamado da cru7 ' para que participemos da paixo de
>risto# Precisamos tra7er em n2s as marcas dos cravos.#
Gordon Watt.
Minha po&re7a se encontra com tua rique7a# 8 assim, em ti, tenho tudo.#
Annimo.
-ede fervorosos no esp;rito, servindo ao -enhor.#
Apstolo Paulo.
CAPTULO TRS
Precisamos De %no (os P)lpitos E
Ao (os Bancos
Pode acontecer de um crente ficar muito tempo no estgio de
criancinha espiritual e depois, de repente, despertar e amadurecer
espiritualmente, tornando-se (fervoroso nas batalhas do Senhor, e
manifestando um intenso amor pelos perdidos. Existe uma
explicao para isso. (Mas ns nos achamos to abaixo do padro
normal do cristianismo neotestamentrio que o normal nos parece
anormal). O segredo da transformao a que me referi acima que
houve um momento em que essa pessoa lutou com +eus, como
Aac2, e saiu da luta esva7iado do seu ego., mas fortalecido com
poder, mediante o seu 8sp;rito..
Para se ter uma vida vitoriosa dois elementos so indispensveis:
viso e fervor. Sabemos de homens que lutam contra fortssimas
oposies da crtica carnal humana, e tomam de assalto os picos
pedregosos do territrio inimigo, to-somente para "fincar a cruz de
Cristo em lugares onde habita a crueldade. Por qu? Porque tiveram
uma viso, e se encheram de intenso fervor.
Algum j advertiu que no devemos estar to envolvidos com o
cu a ponto de sermos totalmente inteis na terra. Se h um
problema que esta gerao no enfrenta esse. A verdade nua e
crua que estamos to envolvidos com a terra que no temos
nenhuma utilidade para o reino dos cus.
rmos, se fssemos to eficientes na tarefa de enriquecer nossa
alma quanto o somos na de cuidar de nossos interesses pessoais,
constituiramos uma ameaa para o diabo. Mas se fssemos
ineficientes no cuidado de nossos interesses como o somos nas
questes espirituais, estaramos mendigando.
Alguns anos atrs, George Deakin ensinou-me uma verdade
usando um argumento bastante lgico. Ter viso sem misso, torna-
nos visionrios; ter misso sem viso, leva-nos a trabalhar demais;
ter viso e misso faz de ns missionrios. E mesmo. saas teve
uma viso no ano da morte do rei B7ias. Talvez haja algum nossa
frente, impedindo que tenhamos uma viso ampla de Deus. O preo a
ser pago pelo crescimento espiritual bastante elevado, e, s vezes,
doloroso tambm. Voc estaria preparado para ter uma viso a esse
preo a perda de um amigo ou de sua carreira? E para essa
transformao de alma no se oferecem descontos especiais. Se
algum deseja apenas ser salvo, santificado e s, no h lugar para
ele nas fileiras do Senhor.
saas teve uma viso em trs dimenses. Vejamos saas 6,
versculos 1 a 9. Seu olhar se dirigiu para o alto: viu o Senhor; para
dentro de si: viu a si mesmo; e para fora: viu o mundo.
Sua viso tinha altura: viu o Senhor alto e sublime; profundidade:
viu as profundezas de seu corao; e largura: viu o mundo.
Foi uma viso da santidade. amados, como nossa gerao
precisa ter uma viso de Deus em toda a sua santidade! E foi uma
viso da iniqidade: "Estou perdido! de lbios impuros! E foi uma
viso do desalento divino, implcito nas palavras: "Quem h de ir por
ns?
E nesta hora em que vivemos, quando a mdia das igrejas est
mais envolvida com promoes do que com oraes; incentiva mais a
competio, e se esquece da consagrao, e substitui a propagao
do evangelho pela autopromoo, imperativo que tenhamos essa
viso trplice.
"No havendo profecia o povo se corrompe. (Pv 29.18). E no
havendo paixo pelas almas, a igreja perece, mesmo que esteja
lotada dominicalmente.
Certo pregador, conhecido no mundo inteiro, e que tem sido
poderosamente usado por Deus nos ltimos anos para promover
avivamentos (que so.bem diferentes de cruzadas de evangelismo
em massa), contou-me que tambm teve uma viso semelhante.
Ainda me recordo da expresso de temor com que me falou que no
sabia ao certo se estava tendo uma viso ou um sonho, se estava no
corpo ou fora dele. Mas disse que enxergava uma enorme multido
em um profundo abismo, todo cercado de fogo, presa no "manicmio
do universo, o inferno. Depois disso, esse homem nunca mais foi o
mesmo. Nem poderia!
Ser que Deus poderia confiar-nos revelao to grandiosa? J
passamos pela escola da orao e do sofrimento para que nosso
esprito esteja preparado para suportar uma viso to atordoante?
Feliz aquele a quem Deus pode comunicar tal viso!
Ningum vai alm da viso que tem. Telogos intelectualizados no
tm condies de romper a cortina de ferro da superstio e das
trevas por trs das quais, h milnios, esto perecendo milhes e
milhes de indivduos. Talvez s homens com menos intelecto, mas
com uma viso maior, sejam capazes disso.
Ter uma mentalidade espiritual ter gozo e paz. Mas se pararmos
para pensar em estatsticas, poderemos ficar bem preocupados. Leia
os dados que se seguem, e veja se no d vontade de chorar.
Aapo o governo da nao afirma que a populao j passa da
casa dos 120 milhes, e est crescendo ao ritmo de 1.100.000
pessoas por ano. sso quer dizer que o nmero de no-convertidos
aumentou em cinco milhes, nos ltimos cinco anos. Coloque esse
dado em sua lista de orao.
>or'ia a populao desse pas de cerca de 42 milhes,
constituda em grande parte de refugiados, flagelados e famintos.
Cndia na ndia h milhes e milhes de pessoas no vale da
sombra da morte.
(riente M'dio a h mais de um milho de refugiados rabes.
8uropa nesse continente, at h alguns anos, existiam cerca de
onze milhes de refugiados polticos e de indivduos que, devido
guerra, se achavam distantes de sua ptria. Que situao triste!
>hina em Hong Kong tambm h milhes de refugiados que
escaparam da China comunista, e vivem em condies miserveis.
E para aumentar nossa responsabilidade, basta lembrar que h
cerca de 20 milhes de judeus, 350 milhes de muulmanos, 200
milhes de budistas, 350 milhes de confucionistas e taostas, 500
milhes de hindus, 100 milhes de shintostas e milhes e milhes de
adeptos de outras seitas, pelos quais Cristo morreu, e que ainda no
receberam a mensagem do evangelho. At mesmo nos Estados
Unidos existe em torno de 50 milhes de jovens com menos de vinte
e um anos que no esto recebendo os ensinamentos de Deus, e
cerca de dez mil cidades de pequeno porte onde no h um templo
evanglico. Quase um milho de pessoas morre sem Cristo
semanalmente, em todo o mundo. 1sso no significa nada para voc!0
Precisamos acabar com nossa religio sinttica. Uma situao
dessas revela a falta de uno nos plpitos e de ao nos bancos. O
fato que hoje no se prega mais o evangelho com o mesmo fervor
de antes, e no h mais fome de se ouvir a pregao.
possvel que Deus esteja mais irado com os pases de formao
protestante como Estados Unidos e nglaterra, do que com os
comunistas. Acha essa afirmao absurda? Ento pense seriamente
no seguinte. Na Rssia h milhes de indivduos que nunca tiveram
uma Bblia e nunca assistiram a um programa evanglico na televiso
ou no rdio. Se pudessem ir a uma igreja, iriam de bom grado.
Talvez estejam equivocados aqueles que oram no sentido de que
os perdidos tenham uma viso do inferno para que se arrependam.
Pode ser que eles precisem mais de uma viso do Calvrio, do
Salvador sofrendo, a instar com eles para que se arrependam. Por
que iriam querer perecer depois de visualizarem o Calvrio?
Conta-se que William Booth, fundador do Exrcito de Salvao,
costumava dizer que, se pudesse, gostaria de proporcionar aos seus
soldados em fim de curso a oportunidade de passarem vinte e quatro
horas espiando para dentro do inferno, para que contemplassem o
eterno tormento que ali impera. As igrejas fundamentalistas precisam
de uma viso dessas, e quem mais precisa so os eloqentes e
orgulhosos evangelistas.
Houve certa vez um criminoso de nome Charlie Peace. No tinha
respeito nem pelas leis de Deus nem pelas dos homens. Mas afinal
um dia foi preso e condenado morte. No dia de sua execuo, foi
levado ao corredor da morte na penitenciria de Armley, Leeds, na
nglaterra. sua frente ia o capelo da priso, lendo versculos da
Bblia em voz montona e desinteressada. O criminoso tocou-lhe no
ombro e indagou o que estava lendo. "O "Conforto da Religio,
replicou o sacerdote.
Charlie Peace ficou chocado de ver como ele lia aqueles textos
acerca do inferno de maneira to mecnica. Como algum podia ser
to frio, a ponto de conduzir outro para a forca, sem emoo alguma,
lendo-lhe palavras sobre um abismo profundo no qual o condenado
estava prestes a tombar? Ser que aquele pregador cria de fato que
existe o fogo eterno, que arde incessantemente, e nunca consome
suas vtimas, j que lia tudo sem ao menos estremecer? Seria
humano um indivduo capaz de dizer a outro friamente: "Voc estar
morrendo eternamente, sem nunca conhecer o alvio que a morte
poderia dar-lhe? Aquilo foi demais para Peace, e ele se ps a pregar.
Veja s o sermo que pregou no prprio instante em que caminhava
para o inferno.
"Senhor, disse, dirigindo-se ao capelo, "se eu acreditasse nisso
em que voc e a igreja dizem crer, andaria por toda a nglaterra, s
para salvar uma alma, e, se preciso fosse, iria de joelhos, mesmo que
a superfcie dela fosse recoberta de cacos de vidro, e acharia que
teria valido a pena.
rmo, a igreja perdeu o "fogo do Esprito Santo e por causa disso
a humanidade vai para o fogo do inferno. Precisamos ter uma viso
do Deus santo. Deus essencialmente santo. Os querubins no
estavam clamando: "Onipotente! Onipotente o Senhor! Nem
diziam: "Onipresente! Onipresente o Senhor! O clamor deles era:
"Santo! Santo! Santo! Precisamos deixar que o amplo conceito desse
termo hebraico penetre de novo em nossa alma. "Se fao a minha
cama no mais profundo abismo, l ests tambm; se tomo as asas da
alvorada ele est l. Nesta vida temporal, Deus nos cerca por todos
os lados. E ele mesmo, o Deus do qual no se pode fugir, nos
aguarda na eternidade. melhor procurarmos ter paz com ele aqui, e
nos posicionarmos no centro de sua vontade agora.
Um bom estmulo para nossa alma seria permanecermos trementes
na presena desse Deus santo, todos os dias, antes de sairmos para
o trabalho. Aquele que teme a Deus, no teme os homens. O que se
ajoelha diante de Deus, no se curva em nenhuma situao. Se
tivssemos diariamente uma viso desse Deus santo, iramos sentir-
nos deslumbrados diante de sua onipresena, extasiados ante sua
onipotncia, silenciosos diante de sua oniscincia e quebrantados
diante de sua santidade. E a santidade dele se tornaria nossa. A
maior vergonha de nossos dias que a santidade que ensinamos
anulada pela impiedade de nosso viver. "Um pastor de vida santa
torna-se um instrumento poderosssimo nas mos de Deus, disse
Robert Murray McCheyne.
Antes de saas passar pela experincia descrita no captulo 6 de
seu livro, ele proferiu uma srie de "ais, para diversas pessoas. Mas,
naquele momento, ele viu a si mesmo e disse: "Ai de mim! "Sou eu,
sou eu mesmo, Senhor, quem est precisando de orao, diz um
hino "negro espiritual. E como isso verdade! Ser que no h
quadros com imagens impuras pendurados nas paredes de nossa
mente? No haver alguma impureza escondida em algum cantinho
de nosso corao? Ser que poderamos convidar o Esprito Santo
para caminhar conosco de mos dadas, pelos corredores dele? No
haver em ns intenes ocultas, motivaes secretas e quartos
fechados cheios de toda sorte de impurezas, a controlar nossa alma?
Em cada um de ns existem trs pessoas: a que ns achamos que
somos, a que os outros pensam que somos, e a que Deus sa&e que
somos.
Literalmente somos muito condescendentes com ns mesmos, e
por demais rigorosos com os outros, a no ser quando estamos
buscando intensamente a verdadeira vitria espiritual. O "eu ama o
"eu, embora se diga a respeito de So Geraldo Magela que, pela
graa de Deus, "ele amava a todas as pessoas, menos Geraldo
Magela. Que belo exemplo para ns! Mas, na maioria das vezes,
escondemos de ns mesmos nosso verdadeiro ser, para que no
fiquemos enojados ante a realidade. Vamos pedir a Deus que seu
penetrante olhar localize esse corrupto, impuro e malcheiroso ego,
para que ele seja arrancado de ns e "crucificado com ele... (para
que) no sirvamos o pecado como escravos (Rm 6.6).
No adianta dar outros nomes ao pecado; continua sendo pecado.
Algumas pessoas se justificam assim:
"Aquele sujeito ali tem um gnio dos diabos. O que eu
tenho ira justa.
"Ela supersensvel, mas eu sou irritvel porque tenho
problemas de nervos.
"Ele ambicioso demais; eu estou apenas ampliando os
negcios.
"Que sujeito mais teimoso! Eu tenho convices firmes.
"Ela muito orgulhosa; eu tenho gosto muito apurado.
muito fcil encontrarem-se justificativas para todos os tipos de
pecados; s querer. Mas quando o Esprito Santo nos sonda o
corao e conhece o que vai em ns, no passa a mo em nossa
cabea nem tampouco nos lesa.
Perguntou-lhe (ao cego) Jesus: "Que queres que eu te faa?
Respondeu o cego: Mestre, que eu torne a ver. (Mc 10.51). Vamos
ns tambm pedir viso a Deus uma viso para o alto, para dentro
de ns e para fora. Assim como aconteceu com saas, ao olharmos
para o alto, veremos o Senhor em toda a sua santidade; ao olharmos
para dentro de n2s, iremos ver-nos exatamente como somos e
enxergaremos nossa necessidade de purificao e poder; e ao
olharmos para fora veremos um mundo que est perecendo sem o
conhecimento do Salvador. "Sonda-me, Deus, e conhece o meu
corao: prova-me e conhece os meus pensamentos; v se h em
mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno (Sl
139.23,24). S ento teremos uno nos plpitos e ao nos bancos.
-er" que em nossos dias no estamos confiando demais no &ra%o de
carne0 Por que ser" que no podemos presenciar as mesmas maravilhas
que ocorreram no passado0 (s olhos do -enhor no passam mais por
toda a terra para mostrar*se forte para com aqueles que confiam
totalmente nele0 3h, que +eus me conceda uma f' mais pr"tica@ (nde
est" o -enhor, o +eus de 8lias0 8st" esperando que 8lias clame por ele.#
James Gilmour, da Monglia.
Reconhecemos o valor da ora%o devido aos esfor%os que os esp;ritos
malignos fa7em para nos pertur&ar quando estamos orando, e
conhecemos experimentalmente o fruto da ora%o quando vemos a
derrota desses nossos inimigos.#
S. Joo Clmaco.
Duando &uscamos a +eus em ora%o, o dia&o sa&e que estamos
querendo mais poder para lutar contra ele, e por isso procura lan%ar
contra n2s toda a oposi%o que ! capa7 de arregimentar.#
R. Sibbes.
6usquei entre eles um homem.#
Ezequiel 22.30.
8lias era homem.#
Tiago 5.17.
CAPTULO QUATRO
'nde Esto 's Elias De Deus?
"Onde est o Senhor, o Deus de Elias?, perguntamos. E a
resposta bvia: "Onde sempre esteve, no seu trono. Mas, onde
esto os Elias de Deus? Sabemos que Elias foi "um homem
semelhante a ns, sujeito aos mesmos sentimentos. Mas
infelizmente no somos homens com oraes semelhantes s dele.
Um homem que ora, para Deus, poderoso. Mas hoje o Senhor est
passando de largo pelos homens, no porque sejam imprestveis,
mas porque so por demais auto-suficientes. rmos, nossa
capacidade nos deixa incapacitados; e nossos talentos constituem
um tropeo para ns.
Elias saiu da obscuridade e entrou no palco do Velho Testamento j
homem feito. A Rainha Jezabel, aquela filha do inferno, havia
removido os sacerdotes de Deus e posto no lugar deles altares para
os falsos deuses. A terra estava coberta de trevas, e o povo envolto
em escurido espiritual. E o pecado campeava. A nao se mostrava
cada dia mais impura com a proliferao de templos pagos e ritos
idlatras; a toda hora subia ao cu a fumaa dos milhares de altares
mpios.
E tudo isso acontecia no meio de um povo que se dizia
descendncia de Abrao, de uma gente cujos ancestrais haviam
clamado a Deus nas horas de aflio, e dessa forma foi liberto das
suas tribulaes. Como estava distante o Deus da glria! O sal
perdera seu sabor! O ouro perdera o polimento! E em meio a toda
essa imensa apostasia, Deus levantou um homem; no uma
comisso, nem uma nova denominao, nem um anjo, mas um
homem, com sentimentos semelhantes aos nossos. Deus procurou
entre eles um homem, no para pregar, mas para se colocar na
&recha. E, como Abrao fizera antes, agora Elias estava na presen%a
do -enhor. O resultado foi que tempos depois o Esprito Santo pde
escrever a histria dele com apenas duas palavras: "8 orou. sso
tudo que uma pessoa pode fazer para Deus e para a humanidade. Se
a igreja hoje contasse com tantos intercessores quantos so seus
conselheiros, teramos um avivamento dentro de um ano.
Os homens que oram assim so os grandes benfeitores da
humanidade. Elias foi um deles. Ele ouviu uma voz, teve uma viso,
experimentou o poder espiritual, avaliou o inimigo e, tendo Deus
como parceiro, conquistou a vitria. E as lgrimas que derramou, a
agonia de alma que suportou, os gemidos que exprimiu esto todos
registrados no livro das crnicas de Deus. Por fim, ele surgiu para
profetizar com infalibilidade divina. Conhecia a mente de Deus. E foi
assim que, sozinho, paralisou toda uma nao e modificou o curso da
natureza. Esse homem decidido permaneceu firme e imperturbvel
como as montanhas de Gileade, no momento em que cerrou os cus
para que no chovesse. Com a chave da f, que serve em qualquer
fechadura, ele trancou os cus, ps a chave no bolso, e fez Acabe
estremecer. E embora seja glorioso o fato de Deus poder usar um
homem, ainda mais glorioso ele ser atendido por Deus. Se um
homem de Deus se puser a gemer "no Esprito, Deus clamar
"+eixa*me ir. Talvez nos empolgasse a idia de operarmos as
maravilhas que Elias operou, mas ser que apreciaramos ser
banidos?
rmos, se quisermos realizar a obra de Deus maneira de Deus,
no tempo determinado por ele, com o poder divino, teremos a bno
do Senhor e a maldio do diabo. Assim que Deus abre as janelas do
cu para nos abenoar, o inimigo abre as portas do inferno para nos
intimidar. Receber a aprovao de Deus implica em topar com a
carranca do diabo. Simples pregadores podem ajudar muita gente,
sem prejudicar a ningum; mas os profetas de Deus agitam a todos,
ao mesmo tempo que deixam o diabo louco. O pregador talvez
agrade ao povo; um profeta o contrariar". O homem que se mostra
descompromissado, inspirado e cheio de Deus, est sujeito a ser
taxado de impatriota, por censurar os pecados de sua nao, ou de
descaridoso porque sua lngua como espada de dois gumes; ou de
desequilibrado porque o peso da opinio da maioria dos pregadores
contrria a ele. O mero pregador aclamado; o profeta de Deus
perseguido.
Ah, irmos pregadores, ns apreciamos imensamente os grandes
santos de Deus do passado, os nossos missionrios, mrtires,
reformadores, como Lutero, Joo Bunyan, Wesley, etc. Ns
escrevemos as biografias deles, reverenciamos seus feitos,
compomo-hes elogios e erguemo-lhes memoriais. Fazemos qualquer
coisa, menos imit-los. Apreciamos o sangue que eles derramaram,
mas no deixamos que se derrame nem uma gota do nosso!
Joo Batista conseguiu ficar seis meses solto. Em nossos dias,
numa de nossas cidades, nem ele nem Elias teriam vivido um ms.
Teriam sido presos antes disso, lanados numa priso ou num
hospital de doentes mentais, acusados de julgarem os outros, e de
no abrandarem um pouco sua mensagem.
Nossos evangelistas de hoje esto de olhos abertos contra o
comunismo, mas no dizem uma palavra contra os outros ismos que
inundam o pas. Ser que no existe um mensageiro hoje, cheio do
Esprito Santo, revestido de toda armadura de Deus, para denunciar o
inimigo com toda autoridade? Somente a orao poder manter
acesa a chama de nosso corao e conservar nossos olhos fixos na
viso. Esse Elias, que tinha um vulco no corao e uma voz de
trovo, surgiu no cenrio do reino justo numa poca bem parecida
com esta que vivemos.
As dificuldades com que se depara o evangelismo mundial so
incontveis. Mas isso s serve para estimular os mais decididos.
"Vs rios que parecem intransponveis?
Vs montanhas nas quais no se podem abrir tneis?
Deus se especializa em realizar o que julgamos
impossvel,
E pode realizar o que nenhum outro poder consegue.
O preo elevado. Deus no quer ser apenas nosso scio; quer
ser nosso proprietrio.
Elias viveu com Deus. Ele via o pecado da nao como +eus via.
Entristecia-se por causa dele, do modo como +eus se entristecia;
repreendeu o pecado, do modo como +eus repreendia. Era fervoroso
em suas oraes e ardoroso em denunciar os males do povo. Sua
pregao nada tinha de brandura; era repassada de fervor; e suas
palavras abrasavam o corao das pessoas como um metal
incandescente lhes queimaria a pele.
Mas "o Senhor firma os passos do homem bom, e no seu caminho
se compraz (Sl 37.23). E ento Deus orientou Elias; primeiro disse-
lhe: "Esconde-te; depois: "Vai, apresenta-te. Seria errado esconder-
nos quando deveramos estar repreendendo reis em nome do Senhor,
assim como seria errado pregar quando o Esprito nos conclama a
esperar no Senhor. Precisamos aprender a mesma lio que Davi:
"Somente em Deus, minha alma, espera silenciosa (Sl 62.5). Qual
de ns teria coragem de pedir a Deus para remover todas as suas
muletas? Os caminhos de Deus no so os nossos caminhos. Os
caminhos dele so inescrutveis, mas ele os revela a ns pelo seu
Esprito.
O Senhor mandou que Elias fosse para Querite e depois para
Sarepta, para que se hospedasse num hotel de luxo? No! Ele
ordenou a esse profeta de Deus, a esse pregoeiro da justia, que
ficasse no lar de uma viva pobre.
E depois, no monte Carmelo, Elias fez uma orao que uma
obra-prima de conciso: "Responde-me, Senhor, responde-me, para
que este povo saiba que tu, Senhor, s Deus, e que a ti fizeste
retroceder o corao deles (1Rs 37.18). O escritor E. M. Bounds est
com razo quando afirma que s pode fazer uma orao curta e
poderosa em pblico quem mantm uma longa e poderosa comunho
"em secreto. A petio de Elias no foi no sentido de que os
sacerdotes idlatras fossem destrudos, nem que cassem do cu
relmpagos para aniquilar os rebeldes israelitas, mas, sim, que a
glria e o poder de Deus se manifestassem ali.
Parece que ns estamos querendo ajudar Deus a resolver seus
problemas. Foi o que fez Abrao, e at hoje a terra amaldioada por
essa loucura dele, com a presena de smael. Elias no fez o mesmo;
ele procurou dificultar as coisas ao mximo para Deus. Queria fogo
do cu, mas ensopou o holocausto de gua. Deus gosta de ver uma
orao assim, com tal audcia. "Pede-me, e eu te darei as naes por
herana e as extremidades da terra por tua possesso (Sl 2.8).
meus irmos pastores, nossas oraes, em grande parto, no
passam de conselhos que estamos tentando dar a Deus. Elas so
caracterizadas pelo egosmo, pois nossas peties so em nosso
favor ou de nossas denominaes. Que Deus corrija isso em ns!
Nossa meta deve ser apenas Deus. sua honra que est sendo
conspurcada; seu bendito Filho quem est sendo ignorado, suas
leis que esto sendo transgredidas, seu nome profanado, seu Livro
esquecido, e sua casa est-se tornando um crculo social.
O momento em que Deus precisa exercitar mais pacincia com
seus filhos quando estes esto orando.
Ficamos dizendo para ele o que deve fazer e como o far. Alm
disso, julgamos outros e fazemos apreciaes deles. Fazemos tudo,
menos a verdadeira orao. E no na escola bblica que iremos
aprender essa arte. Qual a escola bblica que tem em seu currculo
uma disciplina chamada "Orao? A lio mais importante que se
pode aprender a da orao que a Bblia ensina. Mas quem d aulas
dela? Sejamos honestos e reconheamos que muitos de nossos
professores e diretores de escola bblica no oram, no choram, no
conhecem as dores de parto. Ser que podem ensinar o que no
sabem?
Aquele que conseguisse levar os crentes a orar, seria quem, abaixo
de Deus, produziria o maior avivamento que o mundo j viu. Em Deus
no h falhas. Ele poderoso. "... poderoso para fazer... conforme
o seu poder que opera em ns. O problema de Deus hoje no o
comunismo, nem a greja Romana, nem o liberalismo, nem o
modernismo, no. O grande problema dele hoje o fundamentalismo
morto!
8m&ora o avivamento e o evangelismo estejam intimamente
relacionados, na verdade so duas o&ras distintas# ( avivamento ' uma
experi!ncia da 1greja, o evangelismo, a expresso dela.#
Paul S. Rees.
9unca foi inten%o de +eus que a 1greja se tornasse uma geladeira para
preservar a perec;vel religiosidade humana# -ua inten%o era que ela
fosse uma incu&adeira, onde se desenvolveriam novos convertidos.#
F. Lincicome.
Porventura sou eu, -enhor0.
Os Discpulos.
/!s rios que parecem intranspon;veis0
/!s montanhas nas quais no se podem a&rir t=neis0
+eus se especiali7a em reali7ar o que julgamos imposs;vel,
8 pode fa7er o que nenhum outro poder fa7#
Due +eus nos ajude a querer ser populares no lugar onde a
popularidade realmente conta: junto ao trono de +eus.#
Zepp.
CAPTULO CNCO
%m Avivamento Em %m *onte De
'ssos
/eio so&re mim a mo do -enhor, ele me levou pelo 8sp;rito e
me deixou no meio de um vale que estava cheio de ossos### eram
mui numerosos### e estavam sequ;ssimos### +isse*me ele: Profeti7a a
estes ossos, e di7e*lhes: (ssos secos, ouvi a palavra do -enhor###
8nto profeti7ei segundo me fora ordenado### e o esp;rito entrou
neles e viveram e se puseram de p', um ex'rcito so&remodo
numeroso. (Ez 37).
Haveria na histria humana, fosse na sagrada ou na secular, um
quadro mais ridculo que esse? a encarnao da desesperana.
Quem pode dizer que j pregou para uma platia de surdos-mudos?
Um pregador lida com possibilidades, mas o profeta com o
impossvel. saas tivera uma viso de sua nao, em que ela estava
coberta de feridas purulentas. Mas aqui, a enfermidade avanara e
dera lugar morte, e morte, desintegrao orgnica. Agora ali
estava um monte de ossos desarticulados, a prpria imagem do
desespero. Era uma situao que poderia ter uma legenda em letras
garrafais: +E* +'L%,-'. Para se realizar o que ' poss;vel, no
necessrio ter f. No entanto, basta uma quantidade insignificante
dessa "substncia que possui a fora do tomo para se realizar o
imposs;vel, j que um fragmento do tamanho de um gro de mostarda
ser suficiente para realizar muito mais do que imaginamos. O que
Deus pede dos homens que faam, no o que so capazes, mas,
sim, o que no so capazes. Pede que unam sua incapacidade
onipotncia dele, para que a palavra imposs;vel seja riscada de seu
dicionrio.
Os profetas so homens solitrios. Andam sozinhos; oram
sozinhos. O prprio Deus, ao cri-los, os faz diferentes do homem
comum; no so "fabricados em srie. O divino princpio de seleo
inescrutvel. Mas que ningum se desespere; ou se julgue intil por
achar-se velho demais. Moiss estava com oitenta anos quando
assumiu a liderana de um povo escravizado e abatido, os filhos de
srael. Jorge Mller viajou a vrios pases do mundo, mais de uma
vez, e pregou a milhes e milhes de pessoas, a viva voz, com
setenta anos.
Quanto a Ezequiel, ele no convocou reunies de comisses, nem
enviou cartas missionrias solicitando ofertas e oraes. No
levantou fundos para seu ministrio, e detestava publicidade. Mas a
situao com que se defrontava era questo de vida ou morte. (E a
obra de evangelizao tambm o . Portanto, ser bom que nossos
evangelistas abram os olhos para que a satisfao teolgica que
proporcionam a seus ouvintes no arranque deles apenas uma
simples exclamao: "Que homem inteligente!, deixando-os a
perecer em trevas). Ento Deus ordenou a Ezequiel que dissesse ao
seu "monte de ossos secos: "Ergue-te e lana-te no mar. Ele o
disse, e foi o que sucedeu.
Ali estava uma maldio. Saberia ele revog-la? Ali havia morte.
Seria ele capaz de transmitir vida? Ele no fez nenhuma exposio
doutrinria. Caros irmos, ouam. O mundo no est querendo mais
definies do evangelho, e, sim, novas demonstraes do poder dele.
Onde esto os homens de f no os doutrinadores para operar
nestes dias de tanta desesperana poltica e espiritual, e de tanto
desregramento moral? No preciso ter f para amaldioar as trevas,
nem citar estatsticas sinistras, evidncias de que as barreiras se
desmoronaram e que a avalanche de impureza infernal encobriu esta
gerao. Doutrina? J a temos de sobra, enquanto o mundo enfermo,
triste, saturado de sexo, sobrecarregado ao peso do pecado, perece
de fome espiritual.
nesta hora sombria, quando o mundo est adormecido em
trevas, a igreja dorme em luz. E assim que Cristo "ferido na casa
dos seus amigos. E uma igreja trpega chamada zombeteiramente
de impotente. Enquanto anualmente gastamos montanhas de papel e
rios de tinta para reimprimir os escritos de mortos, o Esprito Santo
est a, vivo, procurando aqueles que queiram humilhar-se e
confessar que, apesar de verem, esto cegos; aqueles que estejam
dispostos a pagar o preo do quebrantamento e lgrimas, para ento
buscarem a uno do poder divino, num reconhecimento sincero de
sua pobreza de alma.
Faz alguns anos um pastor pregou porta de sua uma tabuleta
com os seguintes dizeres: "Esta i.re/a e0perimentar um
avivamento ou um funeral.
esse tipo de desespero que agrada a Deus e deixa o inferno
desalentado. Loucura, diz voc. verdade. Uma igreja sbria demais
no tem valor algum. Nesses dias estamos precisando de homens
bbedos com o poder do Esprito Santo. Ser que Wesley, Whitefield,
Finney, Hudson Taylor foram pessoas excepcionais? De modo algum.
Se entendo corretamente o livro de Atos, eles eram homens muito
normais.
Parece que a bomba atmica perturbou todo mundo menos a
igreja. Ns nos entregamos a interminveis discusses sobre a
soberania de Deus, e as dispensaes, e ignoramos nossa pobreza
espiritual. Enquanto isso, o inferno vai s se enchendo. Com o
comunismo dominando o mundo, o modernismo na igreja e a
moderao dos grupos fundamentalistas, ser que Deus vai encontrar
um homem para se colocar na brecha, como Ezequiel se colocou?
Meus irmos pregadores, hoje em dia ns gostamos mais de estar
acomodados do que sentir as dores de parto. por isso que ocorrem
to poucos nascimentos. Que Deus nos mande, e rpido, um profeta
que se encontre em descompasso com essa igreja que se acha
desarticulada.
J vai muito adiantada a hora para que surjam novas
denominaes. Neste momento, Deus est preparando seus Elias
para a ltima e grande ofensiva mundial contra a impiedade (seja ela
poltica ou de outro tipo, mesmo com mscara de religiosa). O ltimo
e grande avivamento, gerado e operado pelo Esprito Santo, ser o
rompimento dos velhos odres do sectarismo pelo vinho novo do
Senhor. Aleluia!
Observemos que Ezequiel foi levado pelo 8sp;rito. E, como
qualquer ser humano, ele deve ter estremecido com o apavorante
quadro daquele monte de ossos secos. Mas da f do profeta
dependia o destino de milhares, talvez milhes de pessoas da f
dele, no de suas oraes. Muitos oram, mas poucos tm f. Que
tremor santo deve ter perpassado sua alma ao ver aquilo! De
espectadores, apenas o cu e o inferno. Se Ezequiel vivesse em
nossos dias, certamente iria tirar uma fotografia deles para a
imprensa. Depois, preocupado com estatsticas, iria contar os ossos.
E quando as coisas comeassem a se agitar, iria chamar outros para
v-lo operar (para que o colocassem na ordem certa no "ranking
mundial dos evangelistas). Mas Ezequiel no agiu assim. Vejamos o
que ele diz: "8nto profeti7ei segundo me fora ordenado. (A est a
questo: ele se tornou um tolo para Deus). "(ssos secos, ouvi a
palavra do -enhor. Loucura? ! nsanidade total! Ele disse para os
ossos: "(uvi, embora eles no tivessem ouvidos. O profeta fez o que
lhe fora ordenado. Mas ns, para evitarmos constrangimento,
modificamos as ordens de Deus, e assim passamos uma vergonha
maior. Mas Ezequiel obedeceu. E Deus operou, como sempre.
"Eouve um ru;do. Ah, disso ns gostaramos. Mas ele no confundiu
barulho com criao, nem atividade com uno, nem agitao com
avivamento.
Deus poderia ter insuflado vida nesse monte de ossos com apenas
um sopro de seus lbios onipotentes. Mas, no. Seria preciso uma
s'rie de medidas. Primeiro, "(ssos que &atiam contra ossos e se
ajuntavam, cada osso ao seu osso. (Agora j no so mais um
monte de ossos). Um fenmeno desses nos deixaria desorientados;
mas no a Ezequiel. Mas de que vale um bando de esqueletos? Eles
poderiam, por acaso, lutar nas guerras do Senhor? Ser que em tal
estgio poderiam honrar o nome de Deus? Hoje, em nossas igrejas,
h muitos guias cegos contando esqueletos que "vo frente. Esto
andando, claro. Mas ainda no nasceram. Ao ver suas lgrimas,
dizemos: "Creia nesta promessa. Contudo ainda no possuem vida.
Falta carne sobre os esqueletos; depois revestirem-se de pele. E
ainda assim teremos apenas um vali cheio de... cadveres. Seriam
eles de algum valor para Deus? Por enquanto no. Tm olhos, mas
no vem; mos, mas no podem lutar; possuem ps, mas no
podem caminhar. nesse estado que ficam aqueles que vo frente,
caso no ocorra um ltimo ato: "Profeti7ei como ele me ordenara.
Ezequiel perseverou; resistiu ao ataque das dvidas. Em vez de se
sentir desanimado vista dos esqueletos e cadveres, acreditou que
Deus estava com ele. E, a ss com Deus, perseverou. "Profeti7ei
como ele me ordenara, e o esp;rito entrou neles e v*i*v*e*r*a*m..
E, hoje, quem que pode dizer isso: "Profeti7ei como ele me
ordenara e eles v*i*v*e*r*a*m? Ns, os pregadores, podemos
facilmente atrair multides. Com vistosos cartazes de propaganda,
msica, divulgaes, pregaes pelo rdio, conseguimos isso. No
entanto, nem ao menos temos certeza de que ele nos chamou para o
ministrio. Estamos sentindo, de fato, de todo corao um peso pelos
que esto-se perdendo? Ser que o fato de que 85 pessoas esto
morrendo sem Cristo a cada momento nos causa pesar, transforma
nosso cntico em lamento, e coloca em ns um esprito angustiado?
Ser que neste exato momento poderamos fitar o rosto do Deus vivo
(j que ele est sempre olhando para ns), e dizer: "Ai de mim se no
pregar o evangelho! Ser que poderamos realmente afirmar: "O
Esprito do Senhor est sobre mim ungindo-me para pregar o
evangelho? Somos conhecidos nos infernos? Quero dizer, ser que
os demnios podem dizer de ns: "Conheo a Jesus e sei quem o
Pastor Fulano, ou ser que, quando pregamos, eles indagam: "Mas
vs, quem sois?
As pitonisas polticas no nos oferecem augrios muito
auspiciosos, e os maiores estadistas do mundo hoje esto tentando
cantarolar para ver se conservam o nimo um pouco mais elevado. O
cidado comum observa tudo confuso, enquanto as diversas seitas
tentam mostrar-lhe o caminho do cu, cada uma sua maneira. E
esse cidado j ouviu a pregao do evangelho com os ouvidos
fsicos, mas seus olhos nunca viram, e sua alma nunca experimentou
a visitao divina. E ele tem todo o direito de nos perguntar: "Onde
est o seu Deus? O que lhe responderemos?
Uma das experincias mais penosas para o ser humano encarar
a verdade de frente. Achamo-nos to acostumados s pregaes que,
ao ouvirmos um sermo, quase j sabemos o que o pregador ir dizer
no momento seguinte. Mas a espada dele est cega, se comparada
com a verdade de dois gumes que nos oferece o Esprito Santo.
Temos a impresso de que os pastores e pregadores do mundo todo
levantam o mesmo clamor de desalento vista da ineficincia do
evangelismo moderno. Talvez pudssemos at denomin-lo
"evangelismo-relmpago por uns instantes produz um brilho
intenso, mas logo se apaga.
possvel que ainda haja um sopro de vida de avivamento
nas igrejas, mas no estamos conseguindo despertamento entre os
milhes de povos sem Deus. verdade que milhares e milhares de
pessoas esto assistindo a nossas campanhas de evangelismo em
massa, mas na maioria so crentes ou gente que freqenta igreja. O
de que precisamos de um novo General Booth que atinja os
perdidos, tanto ricos como pobres.
Os crentes do passado costumavam cantar um hino que dizia:
"Bem-aventurados aqueles que de corao quebrantado, com
profundo sentimento choram seu pecado.
Nessas linhas esto contidos trs elementos vitais: cora%o
que&rantado, choro e pecado. Primeiro, "corao compungido e
contrito no o desprezars, Deus. Alis, ele s usa vasos
quebrados. Quando Jesus multiplicou o po, primeiro pegou os pes
do menino e partiu-os. E s ento pde alimentar a multido. O vaso
de alabastro outro exemplo. S depois que ele foi quebrado o
aroma encheu o aposento e o resto do mundo. E Jesus tambm
disse: "sto o meu corpo, que partido por vs. E se para o Senhor
foi assim no dever ser tambm para o servo? Pois quando
procuramos salvar nossa vida, no apenas a perdemos, mas tambm
destrumos a de outros.
Em seguida, chorar pelo pecado. Jeremias clamou: "Oxal a minha
cabea se transformasse em guas; e o salmista diz: "Torrentes de
guas nascem dos meus olhos. rmos, nossos olhos esto secos
porque nosso corao tambm est. Em nossos dias, possvel ver-
se uma religiosidade despida de compaixo. Que coisa mais
estranha.
Certa vez, alguns oficiais do Exrcito de Salvao escreveram a
William Booth que haviam empregado todos os mtodos possveis
para levar pessoas a Cristo; e nada. E Booth lhes respondeu
sucintamente: "Experimentem chorar. Foi o que fizeram, e
experimentaram um avivamento.
As escolas bblicas e seminrios no ensinam seus alunos a
chorar, e claro que nem o poderiam. Essa lio s se aprende com
o Esprito Santo. E qualquer pregador, por mais ttulos e doutorados
que possua, no conseguir muita coisa enquanto no experimentar
uma profunda amargura de alma por causa dos pecados que se
cometem hoje. Uma orao que David Livingstone fazia sempre era:
"Senhor, quando ir cicatrizar-se a chaga do pecado deste mundo? E
ns, acaso sentimos o peso da perdio da humanidade quando
oramos? Ser que ensopamos de lgrimas o travesseiro com uma
agonizante intercesso como fazia John Welch?
Conta-se que quando Andrew Bonar, deitado em seu leito, ouvia as
pessoas caminhando pela rua nos sbados noite dirigindo-se para
bares ou teatros, sentia o corao pesado e clamava: "Eles esto
perdidos, esto perdidos!
nfelizmente, irmos, no possumos esse peso pelos perdidos. A
maioria dos crentes conhece apenas uma longa seqncia de
pregaes, eloqentes, sim, mas sem alma, sem lgrimas, sem ardor
espiritual, e tudo que os pregadores tm para oferecer hoje.
E, em terceiro lugar, o que dizer do pecado? Diz a Bblia que "os
loucos zombam do pecado (Pv FG#H). (E quem zomba do pecado
louco mesmo.) Os sbios da igreja apontaram "sete pecados
capitais. claro que sabemos que eles esto muito enganados;
todos os pecados so capitais. Mas esses sete so o ventre do qual
nasceram mais setenta vezes setenta milhes de outros pecados.
So as sete cabeas de um mesmo monstro, que est devorando
esta gerao a um ritmo aterrador. Estamos vendo uma juventude
amante de prazeres, que no liga a mnima para Deus. Enfatuados
com seu pseudo-intelectualismo, totalmente indiferentes s coisas
espirituais, eles rejeitam os padres de moralidade vigentes.
Caiamos de joelhos, irmos. Abandonemos a louca idia de borrifar
perfumes na impiedade individual e internacional, com nossas
colnias teolgicas. Carreemos para toda essa putrefao rios de
lgrimas, de orao e de pregaes ungidas, para que seja
purificada.
"H pecado no arraial; h alta traio.
Terei sido eu? Serei eu?
Em nossas fileiras o pecado causa derrota e estagnao.
Estar ele em mim, Senhor?
H coisas condenadas, capa e ouro.
H pecado entre velhos e jovens.
Pecado que leva Deus a retirar sua bno.
Estar ele em mim, Senhor?
Estar em mim? Estar em mim?
Estar ele em mim, Senhor?
3 maior necessidade de nossos dias ' poder do alto.#
G. G. Finney.
-e o pr2prio >risto s2 iniciou sua prega%o depois de ter sido ungido,
nenhum jovem deve pregar enquanto no tiver rece&ido a un%o do
8sp;rito -anto.#
F. B. Meyer.
8vitemos ficar discutindo so&re a Palavra de +eus, vamos o&edec!*la.#
Oswald Chambers.
9o posso me salvar por esfor%o pr2prio
Pois meu -enhor j" empenhou o esfor%o necess"rio#
Resta*me ento tra&alhar mais que um escravo
Por amor ao querido Iilho de +eus.#
Autor desconhecido.
J lu7 da cru7 de >risto, no ' chocante a maneira como eu e voc!
vivemos0.
Allan Redpath.
3ssim que paramos de sangrar, deixamos de ser &!n%o.#
Dr. J. H. Jowett.
CAPTULO SES
Por #ue "arda ' Avivamento?
Harnack definiu o cristianismo como "algo muito simples e muito
sublime: viver no tempo e na eternidade so& o olhar de +eus, e com
a ajuda dele.
Ah, se os crentes pudessem estar cnscios da eternidade! Ah, se
pudssemos viver cada momento so& o olhar de +eus, se
pudssemos viver tendo sempre em mente o juzo final, e vender
tudo que vendemos tendo em mente o juzo final, e fazer todas as
nossas oraes, dar o dzimo de tudo que possumos, tendo em
mente o juzo final; e se ns pregadores preparssemos nossas
mensagens com um olho voltado para a humanidade perdida e outro
para o trono do juzo final, ento experimentaramos um avivamento
operado pelo Esprito Santo que abalaria esta terra, e que em pouco
tempo salvaria milhes e milhes de vidas preciosas.
A baixa moralidade prevalente hoje em dia, bem como as tentativas
das diversas seitas e cultos de dominar o mundo, deveriam deixar-
nos alarmados. Algum j disse, e com muita razo, que existem
apenas trs tipos de pessoas no mundo hoje: os que tm medo, os
que no conhecem a realidade o suficiente para chegar a ter medo, e
os que conhecem a Bblia. Sodoma onde no havia Bblia, nem
pastores, nem folhetos, nem reunies de orao, nem igrejas
pereceu. Como ser que os Estados Unidos e a nglaterra vo
escapar da ira de Deus? Aqui temos milhes de bblias, centenas de
milhares de igrejas, um sem nmero de pregadores e quanto
pecado!
Os homens constroem nossos templos, mas no entram neles;
imprimem bblias, mas no as lem; falam de Deus, mas no crem
nele; conversam a respeito de Cristo, mas no confiam nele para sua
salvao; cantam nossos hinos, mas depois os esquecem. Onde
que vamos parar com tudo isso?
Em quase todos os seminrios de estudos bblicos hoje a igreja
atual descrita nos termos da carta aos efsios. Afirma-se que,
apesar de toda a nossa carnalidade e pecado, estamos sentados com
Cristo nos lugares celestiais. Que mentira! Somos efsios, sim, mas
da greja de feso do Apocalipse, aquela que abandonou o seu
"primeiro amor". Fazemos concesses ao pecado em vez de
fazermos oposio a ele. E nossa sociedade licenciosa, libertina,
leviana nunca se curvar diante dessa igreja fria, carnal, crtica.
Paremos de ficar procurando desculpas para nosso fracasso. A culpa
pelo declnio da moralidade no do cinema e da televiso. A culpa
pela atual corrupo e depravao internacional toda da igreja. Ela
no mais um espinho nas ilhargas do mundo. E no foi nos
momentos de popularidade que a verdadeira igreja triunfou, mas, sim,
nas horas de adversidade. Como podemos ser to ingnuos a ponto
de pensar que a igreja est apresentando aos homens o padro
estabelecido por Jesus no Novo Testamento, com esse baixo padro
de espiritualidade que ela ostenta.
Por que tarda o avivamento? A resposta muito simples. Tarda
porque os pregadores e evangelistas esto mais preocupados com
dinheiro, fama e aceitao pessoal, do que em levar os perdidos ao
arrependimento.
Tarda porque nossos cultos evangelsticos parecem mais shows
teatrais do que pregao do evangelho.
O avivamento tarda porque os evangelistas de hoje tm receio de
falar contra as falsas religies.
Elias zombou dos profetas de Baal, e debochou da sua
incapacidade de fazer chover. Seria melhor que sassemos noite
(como fez Gideo), e derrubssemos os postes-dolos dos falsos
deuses, do que deixar de realizar a vontade de Deus. As seitas
anticrists e as religies mpias desta nossa hora final constituem um
insulto contra Deus. Ser que ningum far soar o alarme?
Por que no protestamos? Se tivssemos metade da importncia
que julgamos ter e um dcimo do poder que pensamos possuir,
estaramos recebendo um batismo de sangue, tanto quanto
recebemos de gua e fogo.
As portas das igrejas da nglaterra se fecharam para Joo Wesley.
E um de seus crticos disse que "ele e seus tolos pregadores leigos
esses grupos de funileiros, garis, carroceiros e limpadores de
chamins esto saindo por a a envenenar a mente das pessoas.
Que linguagem abusiva! Mas Wesley no tinha medo nem de homens
nem de demnios. E se Whitefield era ridicularizado nas peas de
teatro da nglaterra da maneira mais vergonhosa possvel, e se os
cristos do Novo Testamento foram apedrejados e sofreram todo tipo
de ignomnia, por que ser que ns, hoje em dia, no provocamos
mais a ira do inferno, j que o pecado e os pecadores continuam
sempre os mesmos? Por que ser que somos to gelados e
enfadonhos? bem verdade que pode haver muito tumulto sem
avivamento. Mas, luz do ensino bblico e da histria da igreja, no
podemos ter avivamento sem tumulto.
O avivamento tarda porque no temos mais intensidade e fervor na
ora%o. H algum tempo, um famoso pregador, ao iniciar uma srie
de conferncias, fez a seguinte declarao: "Vim para esta srie de
conferncias com grande desejo de orar. Agora peo queles que
gostariam de carregar junto comigo esse peso que ergam uma das
mos, e que ningum seja hipcrita.
Um bom nmero de pessoas levantou a mo. Mas, l pelo meio da
semana, quando alguns resolveram promover uma viglia, o grande
pregador foi dormir. Que hipocrisia! J no existe mais integridade.
Tudo superficial. O fator que mais retarda a vinda de um
avivamento do Esprito Santo essa ausncia de angstia de alma.
Em vez de buscarmos a propagao do reino de Deus, estamos
fazendo mais propaganda. Que loucura! Quando Tiago (5.17) diz que
Elias "orou, estava acrescentando um valioso adendo biografia
dele registrada no Velho Testamento. Sem essa observao, ao
lermos ali: "Elias profetizou, concluiramos que a orao no fez
parte da vida dele.
Em nossas oraes ainda no resistimos at o sangue; no
mesmo. Como diz Lutero, "nem ao menos fizemos suar nossa alma.
Oramos com uma atitude tipo "o que vier est bom. Deixamos tudo
ao acaso. Nossas oraes no nos custam nada. Nem mesmo
demonstramos forte desejo de orar. Fica tudo na dependncia de
nossa disposio, e por isso oramos de forma intermitente e
espasmdica.
A nica fora diante da qual Deus se rende a orao.
Escrevemos muito sobre o poder da orao, mas ao orar no temos
aquele esprito de luta. Ns fazemos tudo: exibimos nossos dons
espirituais ou naturais; expomos nossas opinies, polticas ou
religiosas; pregamos sermes ou escrevemos livros para corrigir
desvios doutrinrios. Mas quem quer orar e atacar as fortalezas do
inferno? Quem ir resistir ao diabo? Quem quer privar-se de alimento,
descanso e lazer, para que os infernos o vejam lutando,
envergonhando os demnios, libertando os cativos, esvaziando o
inferno, e sofrendo as dores de parto para deixar atrs de si uma
fileira de pessoas lavadas pelo sangue de Cristo?
Em ltimo lugar, o avivamento tarda porque rou&amos a gl2ria que
pertence a +eus. Reflitamos um pouco sobre essas palavras de
Jesus: "Eu no aceito glria que vem dos homens. "Como podeis
crer, vs os que aceitais glria uns dos outros, e contudo no
procurais a glria que vem do Deus nico? (Jo 5.41,44.) Chega de
toda essa autopromoo nos plpitos. Chega de tanto exaltar "meu
programa de rdio, "minha igreja, "meus livros. Ah, que repulsiva
demonstrao carnal vemos nos plpitos: "Hoje, temos o grande
privilgio... E os pregadores aceitam isso; no, eles j o esperam. (E
se esquecem de que s esto ali pela gra%a de +eus.) E a vaidade
que, quando ouvimos tais homens pregar, notamos que nunca
ficaramos sabendo que eram to importantes, se no tivessem sido
apresentados como tal.
>oitado de +eus@ Ele no est recebendo muita glria! Ento, por
que ele ainda no cumpriu sua terrvel mas bendita ameaa de que
iria vomitar-nos de sua boca? Ns fracassamos; estamos impuros.
Apreciamos os louvores dos homens. Buscamos nossos prprios
interesses. Deus, liberta-nos dessa existncia egostica,
egocntrica! D-nos a bno do quebrantamento! O juzo deve
comear por ns, pelos pregadores!
( evangelho no ' uma hist2ria velha contada e recontada# 9o, ' o
fogo do 8sp;rito que arde em n2s, alimentado pelas chamas do 3mor
eterno# 8 ai de n2s se esse fogo &aixar pelo fato de no avivarmos o dom
de +eus que h" em n2s.#
Dr. R. Moffat Goutrey.
( maior milagre ocorrido naquele dia Kde PentecostesL foi a
transforma%o que se operou nos disc;pulos que aguardavam a
promessa de +eus# 3quele &atismo de fogo transformou a vida deles.#
Samuel Chadwick.
( verdadeiro sinal do cristianismo no ' uma cru7, mas uma l;ngua de
fogo.#
Samuel Chadwick.
( evangelho ' um fato, portanto, vamos expM*lo com simplicidade# (
evangelho ' alegre, portanto, vamos falar dele com alegria# 8le nos foi
confiado, portanto, vamos expM*lo com fidelidade# $ a manifesta%o de
um momento infinito, portanto, vamos expM*lo fervorosamente# Iala de
um infinito amor, portanto, vamos expM*lo com sentimento# $ de dif;cil
compreenso para muitos, portanto, vamos expM*lo com ilustra%?es# (
evangelho ' a revela%o de uma Pessoa, portanto, vamos pregar a
>risto.#
Archibald Brown.
3 verdadeira prega%o consiste em suar sangue.#
Dr. Joseph Parker.
CAPTULO SETE
A Pre.ao 1ervorosa2 %ma Arte
Esquecida
J se passaram alguns sculos desde que o reformador suo
Oecolampad disse: "Uns poucos pregadores bons e fervorosos
produziriam maior impacto no ministrio cristo do que uma multido
de homens mornos! E a passagem do tempo no anulou a verdade
contida nessa afirmao. Precisamos de mais "pregadores bons e
fervorosos. Um deles foi saas, com sua confisso: "Ai de mim!
Estou perdido! Porque sou homem de lbios impuros, habito no meio
dum povo de impuros lbios. E Paulo foi outro: "Ai de mim, se no
pregar o evangelho. Mas nenhum dos dois tinha um conceito mais
amplo da magnitude de sua tarefa do que Richard Baxter, que era
ministro da greja Kidderminster, na nglaterra. Quando algum o
criticou, tachando-o de ocioso, ele respondeu o seguinte: "A pior
coisa que eu poderia desejar-lhe era que tivesse minha folga em vez
do seu trabalho. Tenho razes para me considerar o menor de todos
os salvos, e no entanto no teria receio de dizer ao acusador que
considero o servio da maioria dos trabalhadores desta cidade um
prazer para eles, em comparao com o meu, embora no trocasse
minha tarefa com a do mais importante prncipe.
"O servio deles ajuda a conserv-los com sade; o meu consome-
a. Eles trabalham tranqilamente; eu, em dores constantes. Eles tm
horas e dias para seu lazer; eu mal tenho tempo para me alimentar.
Ningum os incomoda por causa de seu ofcio; quanto a mim, quanto
mais trabalho, mais dio e perturbaes atraio sobre minha pessoa.
Sente-se um pouco da mentalidade neotestamentria nessa sua
maneira de encarar a pregao do evangelho. Este o mesmo Baxter
que queria ser como "um moribundo pregando a moribundos. Se
nossos pregadores fossem todos desse calibre espiritual, arrancariam
toda esta gerao de pecadores da boca do inferno.
possvel que hoje tenhamos o maior ndice de pessoas
freqentando a igreja, com o mais baixo ndice de espiritualidade de
todos os tempos. Talvez estivessem certos aqueles que no passado
acusaram o liberalismo de ser o grande culpado da frieza dos
crentes. Hoje, esse bode expiatrio a televiso, que est sendo
execrada pelos pregadores. Entretanto, apesar disso, e sabendo que
as duas acusaes no deixam de ser verdadeiras, gostaria de dirigir
a ns, pregadores, uma pergunta. Ser que no deveramos
confessar como aquele escritor do passado: "O erro, caro Brutus,
est em ns mesmos? Mas eu gostaria de afiar bem o meu bisturi e
aprofund-lo um pouco mais nos pregadores: passou a poca dos
grandes sermes tipo "lanche rpido, temperados com tiradas
humorsticas para tentar estimular o fraco apetite espiritual do homem
de nossos dias? Ou estamos nos esforando para comunicar os
"poderes do mundo vindouro em todos os cultos?
Pensemos um pouco em Paulo. Aps receber uma poderosa uno
do Esprito Santo, ele saiu pela sia menor para travar ali uma
intensa batalha espiritual, causando agitao nos mercados,
sinagogas e palcios. E ia a toda parte, tendo no corao e nos
lbios o grito de guerra do evangelho. Diz-se que foi Lenine quem
disse o seguinte: "Os fatos no podem ser contestados. Analisando
as realizaes de Paulo e comparando-as s dos crentes de nossa
gerao, que fazem tantas concesses ao mundo, temos que
concordar com ele. Paulo no era um pregador que apenas falava a
toda uma cidade; ele a abalava totalmente. Mas ainda assim tinha
tempo para sair batendo s portas das casas, e para orar pelos
perdidos que encontrava pelas ruas.
Estou cada vez mais convencido de que as lgrimas so um
elemento indispensvel a uma pregao avivalista. rmos
pregadores, precisamos nos envergonhar de no sentir vergonha;
precisamos chorar por no termos lgrimas; precisamos nos humilhar
por haver perdido a humildade de servo de Deus; gemer por no
sentirmos peso pelos perdidos; irar-nos contra ns mesmos por no
termos dio do monoplio que o diabo exerce nestes dias do fim, e
nos punir pelo fato de o mundo estar-se dando to bem conosco, que
nem precisa perseguir-nos.
Pentecostes significa dor, mas o que mais experimentamos
prazer; significa peso; mas ns amamos a comodidade. Pentecostes
significa priso, e, no entanto, a maioria dos crentes faria qualquer
coisa, menos ir para a priso por amor a Cristo. Se revivssemos a
experincia do pentecostes, talvez muitos de ns fossem parar na
cadeia. Eu disse "pentecostes, no "pentecostalismo. E no estou
querendo atirar pedras em ningum.
maginemos a experincia do pentecostes se repetindo em uma
igreja no prximo domingo. O pastor, como Pedro, revestido de
poder. E, pela sua palavra, Ananias e sua esposa caem mortos ao
cho. Ser que o crente moderno toleraria isso? E no pra a. Paulo
determina que Elimas fique cego. Em nossos dias, isso implicaria na
abertura de processo contra o pregador. E se alguns cassem ao
cho, sob o poder do Esprito Santo o que acontece em quase
todos os avivamentos sem dvida iriam difamar-nos. No seria
demais para a nossa sensibilidade?
E, como j disse no incio deste captulo, gostaria que houvesse
grandes pregadores em nossos dias. O diabo quer que fiquemos a
ca%ar ratos, enquanto h lees solta, devastando a terra. Nunca
consegui descobrir o que se passou com Paulo na Arbia. Ningum
sabe. Ser que ele teve uma viso do novo cu e da nova terra, e do
Senhor reinando soberano? No sei. Mas uma coisa sei com certeza:
ele modificou a sia, deixou os judeus profundamente irritados,
encolerizou os romanos, ensinou para mestres e teve piedade de
carcereiros. Ele e outro pregador de nome Silas dinamitaram as
paredes da priso com suas oraes, para realizar a obra do Senhor.
Paulo, o servo de Jesus Cristo, o escravo de Cristo pelo amor,
depois de reconhecer que o corao mais duro que Deus conquistara
era o seu, resolveu ir abalar o mundo para Deus. Em seus dias, ele
trouxe terra os "poderes do mundo vindouro, restringiu a operao
de Satans, e sofreu, amou e orou mais que todos ns. rmos,
caiamos de joelhos outra vez, se quisermos recuperar a
espiritualidade e o poder apostlicos. Chega dessa pregao fraca e
ineficaz!
Parece que a 1greja parou num ponto qualquer entre o >alv"rio e o
Pentecostes.#
J. . Brice.
>omo irei sentir*me no dia do ju;7o final se passarem diante de meus
olhos todas as oportunidades que perdi, e ficar provado que minhas
desculpas no foram mais que meros disfarces para meu orgulho e
acovardamento0.
Dr. W. E. Sangster.
N corrente de "guas vivas@ N chuva de gra%a@ 9ingu'm que espera por
Ti espera em vo.#
Tersteegen.
3vivamento: ' o 8sp;rito -anto enchendo um corpo prestes a tornar*se
um cad"ver.#
D. M. Panton.
Bm avivamento espiritual sugere a id'ia de que houve antes um decl;nio
espiritual.#
C. G. Finney.
CAPTULO OTO
!rentes ncr3dulos
Qualquer dia desses uma pessoa bem simples vai pegar a
Palavra de Deus, l-la e crer nela, e a ns todos vamos ficar muito
envergonhados. que ns adotamos a cmoda postura de que
nossa tarefa para com a Palavra explic-la. Na verdade, nossa
primeira atitude deve ser de crer nela (e depois obedecer).
Um pensamento que me tem ocorrido com freqncia ultimamente
que existe uma grande diferena entre conhecer a Palavra de Deus
e o Deus da Palavra. No verdade que toda vez que assistimos a
um seminrio de estudos bblicos ouvimos uma repetio das
mesmas velhas lies, e samos dali sem ter aumentado nem um
pouco nossa f? possvel que Deus nunca tenha visto um grupo de
crentes to incrdulos como os desta gerao. Como isso
humilhante!
Ser que estamos como que deslumbrados com a riqueza
espiritual? Talvez sejamos como um marinheiro pobreto que cruza o
Atlntico e fica alucinado, magnetizado ao pensar que ali embaixo
est o navio OusitPnia com muita riqueza em seu bojo, que ele
poderia pegar para si. O nico problema so os metros e metros
cbicos de gua que o separam dele. Do mesmo modo, a Bblia, que
o talonrio de cheques do crente, que lhe dado pelo Senhor da
glria, garante: "Tudo vosso, e vs de Cristo, e Cristo de Deus.
Estou-me sentindo fortemente insatisfeito com a pobreza espiritual
que ns, os crentes, estamos vivendo na atualidade.
Quantas vezes vamos a uma reunio de orao e ouvimos uma
frase to comum: "Senhor, tu podes fazer isso (referindo-se a um
determinado pedido). Mas tal afirma%o f? No; apenas o
reconhecimento da onipotncia de Deus. Eu creio que o Deus vivo, o
Senhor da glria pode transformar essa escrivaninha onde estou
escrevendo em ouro macio. Transformar gua em vinho ou madeira
em ouro coisa que est dentro da capacidade dele. Mas ele
transformou gua em vinho quando houve necessidade disso. Neste
momento, por exemplo, um milho de dlares me seria muito til (e
no gastaria nem um centavo para mim mesmo), nem teria do que me
envergonhar "naquele dia. Na verdade temos muita necessidade
desse dinheiro. Mas afirmar que ele pode fazer a madeira se
transformar em ouro no opera a transformao. E assim eu fico sem
o dinheiro. Mas se, pela f, eu disser: "Ele ir" transformar essa mesa
em ouro, a o problema estar resolvido.
Todos ns sabemos que "o maior destes (f, esperana e amor)
no a f. Mas por que ignorar o que menor? Onde que se v a
f genuna hoje em dia? O que se v um mascaramento da f. Um
apelo que se ouve com freqncia : "Cremos que Deus deseja que
estendamos a transmisso de nosso programa a mais dez estaes
de rdio. Estamos esperando dele os fundos necessrios para isso.
Ento, irmos, escrevam-nos o mais breve possvel. sso pode at
ser uma afirmao de f, s que com "indiretas, e no dirigida
apenas para Deus. Ns, os crentes, gostamos muito de citar
superficialmente aquele versculo: "E o meu Deus, segundo a sua
riqueza em glria, h de suprir cada uma (que palavras
extraordinrias!) de vossas necessidades (Fp 4.19). Mas ser que
realmente acreditamos nele?
Acredito que poderamos acrescentar um adendo ao captulo 11 de
Hebreus (sem querer com isso diminuir o valor dele) incluindo nomes
como o de Hudson Taylor (fundador da Misso do nterior da China),
Jorge Mller, Rees Howells, e outros que pela f' realizaram grandes
feitos. Nessa hora difcil que vivemos, estou ficando cansado de
nossas conversas sobre nosso maravilhoso e poderoso Senhor,
quando ns continuamos ainda terrivelmente pobres. Deus abenoa
a nossa f, no a sabedoria, nem a personalidade. E a f' honra a
Deus; e Deus honra a f. Ele vai onde a nossa f o coloca. Num certo
sentido, que creio todos podem entender, a f' situa Deus aqui ou ali.
Ela faz a juno da nossa impotncia com a onipotncia dele.
A cincia j rompeu a barreira do som. E a sociedade que nos
cerca, uma sociedade permissiva, sequiosa de prazer, clama para
ns que tambm j rompeu a barreira do pecado. Agora, vamos ns
tambm, com a ajuda de Deus, com f simples, firme, vamos romper
a barreira da incredulidade. A dvida retarda a ao da f, e at a
destri. Mas a f tambm destri a dvida. A verdade que a Palavra
de Deus ensina no "Tudo possvel ao que sabe expor bem as
Escrituras. Nesta vida terrena, ser intil tentar definir a pessoa de
Deus, e, possivelmente, nem na eternidade conseguiremos entend-
lo, nem tampouco seus atos. Mas o que diz a Bblia, esse Livro que
to imutvel quanto seu Autor, : "Tudo possvel ao que cr.
Muitas vezes ouvimos pessoas (que se candidataram a um
emprego para o qual se julgavam altamente capacitadas, e foram
rejeitadas) dizerem, no sem certa amargura: "Hoje em dia o que
conta no o que a gente sabe, mas quem se conhece. No
pretendo entrar no mrito da questo, com relao ao mundo dos
negcios; mas tenho certeza de que no plano espiritual a mais pura
verdade. Os fatos que sabemos so&re Deus nestes dias do para
encher uma biblioteca. (No queremos com isso depreciar o
verdadeiro conhecimento, e menos ainda a sabedoria que vem l do
alto). Mas conhecer fatos sobre Deus uma coisa; conhecer a
Pessoa dele outra muito diferente. Paulo no tinha nada, e, no
entanto possua tudo. Que sublime paradoxo! Que abenoada
pobreza! Esse grande homem era espiritualmente riqussimo. O fato
de estar edificando o reino de Cristo e de estar escrevendo os
orculos de Deus nunca lhe subiu cabea. E a despeito de tudo que
fez, j quase ao fim de sua carreira, ele diz: "Para conhec-lo e o
poder da sua ressurreio e a comunho dos seus sofrimentos,
conformando-me com ele na sua morte (Fp 3.10).
O maior empecilho que existe para que os crentes transformem em
realidade diante dos olhos do mundo as promessas de Deus esse
nosso desprezvel ego. Mas Paulo declara que seu antigo senhor, o
ego, foi destronado e o que melhor foi anulado na cruz (Gl
2.20). Ento Cristo pde ser entronizado em sua vida. E para que nos
purifiquemos e estejamos preparados para que ele assuma o controle
preciso que o egosmo, a autocompaixo, a justia prpria, a auto-
satisfao, a importncia prpria e tudo que tenha a ver com o ego
sejam entregues morte. No importa quem ns somos, nem o que
n2s sa&emos. O que realmente importa o que somos diante do
inescrutvel Deus. Se desagradarmos a Deus, no importa a quem
vamos agradar. E se agradarmos a ele, no importa a quem vamos
desagradar. Aquilo que podemos chegar a ser pela nossa unio com
Cristo uma coisa; mas aquilo que somos outra muito diferente.
Encontro-me profundamente insatisfeito com o que sou. Se voc est
satisfeito, ento tenha compaixo deste seu irmo mais fraco, e ore
por mim.
Existe um tipo de f que natural, intelectual e lgica; e existe
tambm a f que espiritual. De que adianta pregarmos a Palavra, se
no momento em que a anunciamos no temos uma f viva para
comunicar-lhe vida? "A letra mata. remos ns adicionar mais morte
morte? O maior benfeitor do homem hoje ser aquele que puder
trazer o inestimvel poder de Deus para esse cristianismo orgulhoso
e sem poder que vivenciamos hoje. A promessa de Deus ainda est
de p: "O povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo (Dn
11.32). E se algum de ns conhecer a Deus, ento "coitado de voc,
Lcifer!
8nquanto a lideran%a espiritual no voltar a ser ocupada por homens que
preferem a o&scuridade, continuaremos a presenciar uma constante
deteriora%o da qualidade do cristianismo popular, e possivelmente
chegaremos ao ponto em que o 8sp;rito -anto, entristecido, se retirar",
como a gl2ria de +eus se apartou do templo.#
Dr. A. W. Tozer.
9enhum homem ' plenamente aceito enquanto no for, antes de tudo,
totalmente rejeitado.#
Autor desconhecido.
9o me ga&o de nada Q a no ser da cru7 de >risto, pela qual o mundo
foi crucificado para mim e eu fui crucificado para o mundo.#
(Gl 6.14 traduo da verso inglesa de Moffat.)
-e eu tivesse mil ca&e%as preferiria que fossem todas cortadas, do que
vir a retratar*me.#
Lutero, na Dieta de Worms.
9o temo a tirania dos homens, e muito menos as mentiras que o dia&o
venha a inventar contra mim.#
Joo Knox, em "3 4odly Oetter.
8 quanto ) verdade, no podemos a&andon"*la, mesmo que isso
implique na perda de nossa vida, pois no vivemos para esta gera%o,
nem para servir aos pr;ncipes, mas para o -enhor.#
Zuinglio.
CAPTULO NOVE
Precisa4se2 Profetas Para ' Dia Do
5u67o
A cabea de Paulo j est mesmo prestes a rolar. E da? Ento
diante de Agripa esse destemido discpulo no tem medo, nem usa
de meias medidas. Na verdade ele no consegue ser falso em
nenhuma situao, nem em lugar algum. A coragem fsica uma
forma pela qual um homem pode se distinguir. Mas a coragem moral,
que no treme ante as opinies dos outros, sejam eles quem forem,
outra coisa. Paulo possua esses dois tipos de coragem que
fizeram dele um +aniel cristo, numa "cova de lees romana. Os
homens podero destruir o corpo de um profeta, mas nunca
destruiro o profeta.
Mas, como eu ia dizendo, quando Paulo se apresentou perante o
rei Agripa, j estava com a cabea prestes a rolar. Ciente de que j
estavam bem perto os ps daqueles que o sepultariam, ele prega
com maior fervor, a ponto de aquele rei imoral gaguejar: "Por pouco
me persuades a me fazer cristo. E tambm Festo, que era um dos
convidados, esquece as regras da boa educao, e interrompe-o:
"Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. Ao que o
apstolo responde: "No estou louco, excelentssimo Festo. (Acho
que o tom de voz que ele empregou aqui dava a entender que os
ouvintes que estavam loucos.)
Mas diga-me: quando pregamos o evangelho hoje, algum acha
que estamos loucos? Pelo contrrio, no podemos fazer pregaes
muito taxativas, no mesmo? Afinal, temos que pensar em nossa
reputao, nas multides que vm ouvir-nos, nas ofertas que temos
de levantar, e nos tantos anos que j temos de ministrio.
Faz alguns anos, os metodistas realizaram uma conveno anual
em Newcastle, na nglaterra. E a concluso a que chegaram que, a
despeito dos grandes esforos empreendidos nas campanhas de
evangelismo em massa e da preservao dos conversos pelo
trabalho de discipulado, a "vela do evangelismo est quase apagada.
Mas entre eles existem homens de grande corao, de viso ampla e
de grandeza de mente. Um deles Edwin Sangster, telogo, escritor
e agora tambm presidente da junta de misses nacionais. Ele no
refuta a acusao de que o metodismo est enfermo, quase morte.
Mostra-se comovido, e comove outros. Oua o que ele diz:
"Estamos lutando contra uma doena entranhada nas
profundezas da alma da nao. E para ela temos que
empregar uma profunda terapia de raios-X que ainda no
conseguimos definir com clareza.
E depois acrescenta:
"Acredito, com tristeza, que o agnosticismo est-se
desenvolvendo na nglaterra, em vez do avivamento que
os metodistas tanto desejavam. E creio que, mesmo que o
nmero dos presentes fosse menor, poderamos ter a
converso de todos eles. Mas o que acontece que at os
que esto nos plpitos tm problemas de incredulidade.
E enquanto a igreja vai-se tornando fria e ineficiente, as cadeias e
as varas de famlia onde se julgam os divrcios esto cada vez mais
superlotadas.
Deve ser este o clamor dos mrtires: "No julgas nem vingas o
nosso sangue dos que habitam sobre a terra? E o dos vivos, quero
dizer, dos que realmente esto vivos, que tm a vida de Deus, ser:
"Julga a minha causa contra o meu adversrio... No far Deus
justia aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite? No h
dvida de que se aproxima o momento em que Deus no poder mais
aplicar a sua graa, e ento o castigo ser inevitvel.
A quem muito foi dado, muito ser cobrado. H milhes e milhes
de indivduos em trevas por no terem luz. Contudo as grandes
democracias so os maiores culpados, pois possuem luz, mas
abafam-na, escondem-na debaixo de um alqueire chamado comrcio,
ou de uma cama chamada "ociosidade. Certamente um pecado como
esse, to semelhante ao de Sodoma, merece um castigo igual ao
dado a Sodoma. "Eis que esta foi a iniqidade de Sodoma, tua irm:
soberba, fartura de po e prspera tranqilidade teve ela e suas
filhas; mas nunca amparou o pobre e necessitado. (Ez 16.49.) E
nestes dias em que vivemos, dias de iminente destruio, precisamos
de profetas, de homens santos que falem da parte de Deus "movidos
pelo Esprito Santo. E se Deus no estiver operando atravs dos
pregadores, acho melhor pararmos de vez. Mas a verdade que ele
opera, sim, por meio deles.
Nem Gideo nem ningum sofre perseguies por causa de suas
vises; so as suas aes que provocam a ira daqueles que foram
ofendidos. Basta que Gideo saia meia-noite e derrube o poste-
dolo de Baal, para o inferno descarregar sobre ele toda a sua fria.
Basta que Joo Batista chame os sacerdotes de "raa de vboras e
censure a conduta adltera de Herodes, para assinar sua prpria
sentena de morte. No h dvida de que precisamos de profetas
nestes dias de apostasia, em que os cultos e seitas divulgam suas
crenas distorcidas e suas meias verdades.
Ser que a terra ainda vai ter de suportar por muito tempo esse
sistema bem organizado, mas paralisado, que se chama cristianismo?
Estar Sangster com a razo, quando afirma que ainda no
encontramos o remdio para a grave enfermidade que assola a
nao? (Talvez seja mais correto dizer que estamos desprezando o
velho mtodo de proclamar o arrependimento, regenerao e
santificao). Mas bem no fundo de meu corao guardo comigo um
consolo e quero partilh-lo com os leitores agora. Quando vier aquele
avivamento enviado por Deus, direto dos cus, em poucas semanas
desfar os males que o pernicioso modernismo levou anos
elaborando. E quando soprar essa ventania do Esprito, os
enganosos doutores em divindades vero derrubar-se a casa que
edificaram sobre a areia: as interpretaes humanas da Bblia. A
mente da humanidade est doente, e seu corao fraco. Pelo
esquema montado pelos homens, estamos no fim da linha. J est
tudo pronto para a maior detonao de todas as pocas, que
esmigalhar a terra, com a destruio atmica. E o inferno se acha
de boca escancarada para engolir os despojos que os inquos
modernistas ajuntaram quando venderam o sangue de Cristo por um
prato de cozinhado vermelho (a chamada "Alta Crtica).
Desperta, brao do Senhor! Reveste-te de fora! Chegou a hora do
avivamento. Vivemos a era da condenao. Onde esto os homens
de Deus? Um profeta pode operar milagres, mas precisa ter uma
mensagem. O homem do mundo est confuso, indagando: "Deus tem
alguma mensagem para ns?
que ele sabe que ningum mais tem uma mensagem coerente.
Mas como Deus no pode mentir, as profecias de Joel 2 e Malaquias
3 se cumpriro: "De repente vir ao seu templo o Senhor. Que
maravilhoso consolo para ns! Num momento, a sequido; no
seguinte, a libertao. Dez minutos antes de Joo Batista chegar
ningum sabia que ele estava por ali. E o que aconteceu naquela
poca, ir" acontecer tambm no futuro, tenho certeza. Deus ter o
controle total dos ouvidos, corao e vontade de um homem. E
alguns que, no momento, esto passando despercebidos, surgiro
proclamando, no poder do Esprito, as verdades candentes que esta
gerao precisa escutar. Suas palavras sero ardentes como metal
lquido. E Deus espera, com grande pacincia.
Mas, quando ele se erguer, "quem pode suportar o dia da sua
vinda? E quando o Esprito operar, pessoas que agora esto
entregues ao pecado, iro quebrantar-se e se arrepender. O Kremlin
estremecer quando souber da operao sobrenatural de Deus que
estar ocorrendo na China. Que Deus suscite logo um avivamento na
China, Rssia, Alemanha e outras naes que esto sendo
queimadas com o fogo do comunismo. Primeiro porque esses povos
precisam demais dele; depois para que as naes livres se sintam
enciumadas, como Jonas quando viu a populao de Nnive se
arrependendo.
Para que o fara capitulasse foram necessrias dez pragas. Depois
disso, os israelitas foram conduzidos vitria por Moiss, o profeta.
Hoje estamos vendo outras dez pragas mais sinistras, eficazes e
poderosas do que aquelas, pois afetam o mundo todo, e no se
acham confinadas apenas ao Egito. E, no entanto essas dez pragas
no lograram tocar o corao do homem moderno, mas o tornaram
ainda mais mpio.
Ser que no haver a um Moiss contemporneo nosso? Vamos
permitir que esta gerao perea escravizada a um cativeiro moral, e
continuar aqui sentados, de braos cruzados, sem fazer nada? Ser
que vamos continuar sendo apenas espectadores, que contemplam
tudo como que hipnotizados, enquanto Lcifer, que j est com
milhes de almas acorrentadas em sua carruagem infernal, vai
levando muitas outras pelo caminho largo, para as trevas eternas?
Precisamos redescobrir o segredo daqueles homens benditos de
que fala a Palavra de Deus: "Os quais, por meio da f, subjugaram
reinos... fecharam bocas de lees (daquele leo que anda em
derredor "procurando algum para devorar). Numa poca como a
nossa, de destruio iminente, este cristianismo sem vida, fraco,
imobilizado, est precisando de homens cheios de Deus, de profetas
movidos por ele. Precisa-se: profetas de Deus.
3 necessidade mais premente de nossos dias ' de um &atismo de
santidade, uma demonstra%o de um viver santo.#
Duncan Campbell.
8le veio tra7er fogo ) terra,
e ele j" arde em alguns cora%?es#
Mas, ah, se todos pudessem incendiar*se,
e todos partilhar da mesma &!n%o#
9o &atismo da Pom&a celeste,
-eja meu cora%o o altar, e teu amor a chama.#
George Croly.
/em, -enhor, como fogo,
com a chama sagrada limpar nosso cora%o#
Due todo o nosso ser possa tornar*se uma oferta
ao nome de nosso Redentor.#
Andrew Reed.
-em muita ora%o e l"grimas no h" avivamento.#
C. G. Finney.
CAPTULO DEZ
+8 ' 1o.o Produ7 1o.o
Quem quiser ter uma vida de orao precisa ser de ao, pois ser
atacado por Satans antes mesmo de comear a tentar atacar o
reino dele.
Se ao orar nos limitarmos a apresentar uma lista de pedidos diante
do Rei do universo, estamo-nos restringindo menor de todas as
facetas dessa prtica to complexa. Mas, como todos os outros
aspectos da vida crist, ela pode estar em desequilbrio em nossa
vida. No devemos, por exemplo, substituir o trabalho pela orao;
assim como esta no pode ser substituda pelo trabalho. Em sua obra
The Weapon of Prayer (A orao como arma), ainda pouco
conhecida, E. M. Bounds diz o seguinte: " melhor negligenciar o
trabalho do que a orao. E afirma tambm: "Os mais eficientes
agentes na disseminao do conhecimento de Deus na terra, na
realizao de sua obra e na resistncia s avassaladoras ondas do
inferno foram os lderes que oraram. Deus depende desses homens,
usa-os e os abenoa.
No h dvida de que se o avivamento tarda porque a orao
est sendo negligenciada. Nada atemoriza mais Satans e o inferno
do que o crente que ora.
Os missionrios que conheciam Henry Martyn invejavam sua
espiritualidade. Um deles disse o seguinte a respeito de Martyn: "Ah,
se eu pudesse ter a mesma perfeio que ele, sua profunda
espiritualidade, sua diligncia, sua superioridade em relao ao
mundo, seu amor pelas almas perdidas, sua preocupao em
aproveitar todas as chances que lhe surgissem de ser uma bno
para algum, seu conhecimento de Cristo e das coisas do cu!
esse o segredo do grandioso impacto que causou na ndia. E o
prprio Martyn disse o seguinte: "Os valores da sabedoria me
parecem cada vez mais agradveis e lgicos, enquanto o mundo se
torna mais e mais inspido e desprezvel. E ainda: "O que mais
lamento minha falta de poder e de fervor na orao em secreto,
principalmente quando intercedo pelos incrdulos. Meu fervor
espiritual no aumenta na mesma proporo em que cresce meu
conhecimento. Ser que algum a pode atirar em Henry Martyn a
primeira pedra? No verdade que todos ns pode-mos dizer que
nos falta ardor na intercesso?
Pela sua prpria natureza, o fogo s produzido por fogo. Se
houver perto dele uma substncia combustvel, o fogo s propagar o
mesmo elemento, fogo. "Vede como uma fagulha pe em brasas to
grande selva! (Tg 3.5b). Uma chama de fogo nunca poder produzir
gelo. Assim tambm o dia&o nunca produzir homens santos.
Pastores que no oram nunca podero reproduzir guerreiros da
intercesso. E no entanto uma fagulha que escape de uma bigorna
pode incendiar toda uma cidade. Com uma vela s podem ser acesas
dez mil. A partir da vida de orao que David Brainerd levou
iluminaram-se outros brilhantes astros o firmamento do
evangelismo, como William Carey, Payson e outros.
William Carey leu a histria de Brainerd e como que um dnamo
comeou a girar no corao desse jovem ganhador de almas,
levando-o por fim ndia. E foi na chama da mesma alma que Deus
acendeu a vela do corao de Edward Payson. Atravs da leitura do
dirio do missionrio entre os ndios que na ocasio sofria dores
fortssimas, e se vestia de roupas de couro Payson, ento com
vinte anos, recebeu inspirao para dedicar-se orao, e o fez de
tal forma que quase eclipsou o testemunho do prprio Brainerd. E
para citar mais uma alma-irm da de Brainerd, outro destaque na
orao, que faleceu com a "avanada idade de vinte e nove anos,
mencionaremos Robert Murray McCheyne. Esse gigante da orao
sentiu-se atrado para "a maior de todas as tarefas a que a alma
humana pode se dedicar quando leu a respeito de Brainerd.
E outro grande homem de Deus que se inspirou na vida de
Brainerd foi Jonathan Edwards. Ele testemunhou o avano da
tuberculose a consumir o organismo de Brainerd (enquanto Jerusa, a
filha dele e noiva de Brainerd, chorava). Mais tarde, Edwards
escreveu: "Dou graas a Deus porque, pela sua providncia, Brainerd
morreu em minha casa. Pois assim pude ouvir suas oraes,
presenciar sua dedicao, e me sentir edificado pelo exemplo dele.
Na mesma poca em que David Brainerd estava morrendo, Joo
Wesley se encontrava no pice de sua carreira espiritual. Ouamos o
que ele disse numa conveno de sua igreja na nglaterra.
(Lembremos que j mencionei uma citao do Dr. Sangster numa
outra conveno da greja Metodista.) Disse Wesley: "O que
poderemos fazer para reavivar a obra do Senhor nos locais onde ela
est em declnio? E em seguida esse incansvel e intrpido
evangelista que abalou trs reinos, respondeu sua prpria
pergunta, dizendo: "Todos os pregadores devem ler atentamente a
biografia de David Brainerd.
Ento a est. Vamos cit-los novamente: Payson, McCheyne,
Carey, Edwards e Wesley, todos eles homens famosos, todos
inspirados pela mesma chama, todos devedores a David Brainerd,
que embora doente orava com fervor.
chegado o conflito das eras. Essa coisa distorcida, antibblica
que leva o nome de "igreja, mas que se mistura com o mundo e
desonra aquele a quem ela diz ser seu Senhor, j foi desmascarada;
uma fraude. A verdadeira igreja nasce dos cus. Nela no h
pecadores, e fora dela no h salvos. Ningum pode colocar o nome
de outrem em seu rol de membros, nem tampouco pode riscar aquele
que l estiver registrado. Essa igreja da qual, graas a Deus, ainda
existe um remanescente no mundo vive, move-se e existe na
orao. Orar o sincero desejo de sua alma.
E assim como a primeira bomba atmica lanada no mundo abalou
Hiroshima, assim tambm somente a orao pode sacudir o corao
dos homens. Esse paganismo civilizado que vemos por a, esses
templos de dolos, esses milhes de pecadores hipnotizados pelo
pecado, dominados pelo pavor, s podero voltar-se para Deus se a
igreja for movida por Deus a atentar para a condio de perdio em
que se encontram. O diabo procura arrancar-nos do aposento da
orao lanando mo de todos os artifcios que conhece. Pois ele
sabe que pela orao o homem se une a Deus, e essa unio perturba
e derrota Satans. E ele est bem ciente disso. Portanto, se ele
conseguir afastar-nos da orao, nossa mente ser dominada por
interesses legtimos ou por questes importantes para ns. a ento
que precisamos apelar para o nosso principal defensor, o sangue de
Cristo. Outra maneira de se resolver o problema da divagao do
pensamento orar em voz alta ou murmurar algumas palavras,
mesmo que em tom baixo.
Depois de conseguir domnio sobre Satans, nosso trunfo seguinte
se encontra nas "preciosas e mui grandes promessas de Deus.
Firmados nelas, achamo-nos pisando numa base de concreto
espiritual; por elas temos acesso ao cu. Por elas Deus se
compromete a abenoar-nos, e mostra-se desejoso de ouvir nossas
peties, com as quais o honramos por nossa f. Por elas, travamos
uma batalha espiritual, no com Deus, mas contra os principados e
potestades, pois Satans, como qualquer outro ser, tambm no
gosta de perder. E o tesouro dele so vidas humanas. Todos aqueles
que se encontram fora do poder regenerador do Esprito Santo
incrdulos, condenados, desobedientes, embriagados, doentes,
religiosos, jovens ou velhos esto debaixo do domnio dele,
embora o grau de domnio que ele exerce varie bastante de um para
outro. E o principal alvo de seus dardos inflamados so os salvos,
nos diversos nveis da escala espiritual. Mas com o "escudo da f
poderemos apag-los, e, graas a Deus, sair desse embate
inclumes. A orao no nossa arma de defesa; o escudo da f
que utilizamos para isso. A orao nossa arma secreta. (E parece
que ela secreta mesmo para muitos dos filhos de Deus. Na
verdade, apesar de tudo que j lemos, quem pode dizer que sabe
muita coisa sobre essa importante prtica que a orao?) Mas no
pela orao que derrotamos Satans; Cristo j o derrotou h dois
mil anos. Todavia o diabo nos engana e nos desafia, e muitas vezes
aceitamos suas ameaas e nos esquecemos da "suprema grandeza
do seu poder para com os que cremos (Ef 1.19). Jesus, aquele que
orou como nenhum outro, diz: "Eis a vos dei autoridade sobre... todo
o poder do inimigo (Lc 10.19). Essa nossa vitria. Na orao, a
alma liberada. A verdadeira orao consome muito tempo. Nos
primeiros estgios, temos a impresso de que o relgio est-se
arrastando. Mas depois, quando nos acostumamos mais com essa
santa prtica, o tempo voa. A orao torna nossa alma mais sensvel.
Observe que nunca oramos pelas pessoas de quem falamos mal; e
nunca falamos mal daqueles por quem oramos. A intercesso um
poderoso "detergente. Estou bem ciente de que o grande purificador
da alma o sangue de Cristo. Mas quando estamos em orao
que, se tivermos algum pecado, ele opera uma purificao eficaz por
meio do Esprito.
Satans no se importa se aumentarmos nosso conhecimento da
Palavra de Deus, desde que no nos dediquemos orao, o que
nos impulsionaria a pr em prtica as instrues que recebemos pela
leitura da Palavra. De que vale um conhecimento profundo, se nosso
corao no tem profundidade espiritual? De que adianta termos uma
boa posio perante os homens, se no a temos diante de Deus? De
que vale a higiene do corpo, se nossa mente e esprito esto sujos?
De que adianta possuirmos uma fachada de religiosidade se nosso
corao carnal? Por que nos orgulharemos de fora fsica, por
exemplo, se espiritualmente somos fracos? De que vale a riqueza do
mundo se vivemos em pobreza espiritual? Que prazer pode ter na
popularidade social aquele que desconhecido no inferno? Pois a
orao conserta todos esses desajustes espirituais.
Aquele que no deseja ser envolvido por esse falso conceito de
espiritualidade de nossos dias precisa fortalecer-se mediante uma
comunho mais ntima com Deus, e adotar uma mentalidade mais
calma e mais de acordo com os padres celestiais. Quem deseja
possuir a riqueza espiritual e quer ser ouvido por Deus, certamente
experimentar muita solido e comer o po da amargura. Ele pode
receber ou no muita oposio social e familiar. Mas uma coisa
certa: ter muito conflito interior, buscar o recolhimento (que pode
gerar mal-entendidos), e possvel que at os melhores amigos se
afastem. Quando duas pessoas se amam gostam de ficar a ss uma
com a outra, e em solido que se gozam os momentos de maior
enlevo espiritual. como bem expressou um poeta:
"Ouvi um chamado: "Vem, segue-me!
E foi s.
A as alegrias terrenas perderam seu fascnio.
E minha alma o seguiu.
Levantei-me e segui-o.
E foi s.
9o queres tam&'m segui*lo se ouvires o chamado0
-er" que um marinheiro ficaria parado se ouvisse o clamor de um
n"ufrago0
-er" que um m'dico permaneceria sentado comodamente, deixando
seus pacientes morrerem0
-er" que um &om&eiro, ao sa&er que algu'm est" perecendo no fogo,
ficaria parado e no iria prestar*lhe socorro0
8 voc!, conseguiria ficar ) vontade em -io. vendo o mundo ao seu
redor ser condenado0.
Leonard Ravenhill.
+"*me o tipo de amor que segue ) frente de todos,
a f' que no desanima ) vista de nada,
a esperan%a que no morre mesmo sofrendo decep%?es,
o fervor que arde corno fogo#
Due eu nunca fique estagnado como um torro no cho#
Torna*me o teu com&ust;vel, >hama divina@.
Amy Wilson Carmichael.
### na qual resplandeceis como lu7eiros no mundo, preservando a palavra
da vida###.
Filipenses, 2.15,16.
/2s sois a lu7 do mundo###.
Mateus, 5.14.
CAPTULO ONZE
Por #ue Eles (o Despertam?
Os Estados Unidos no cairo nunca j esto cados! E isso se
aplica nglaterra tambm. Nunca sero escravizados seu povo j
se acha acorrentado pelas cadeias de uma anarquia moral que eles
mesmos criaram, eles mesmos escolheram. Aqui vivem milhes de
pessoas moralmente enfermas que no desejam a cura. Esto
comprando iluses, e pagando com a prpria alma imortal, e no
apenas rejeitam a Realidade, mas zombam e criticam dela
abertamente.
A sociedade est sendo inundada por uma avassaladora mar de
transgresso lei de Deus, de desobedincia ao Senhor, de uma
iniqidade que destri a alma humana. Hoje, as massas humanas
esto vendendo a alma ao diabo a preos vis, e de uma forma at
ento nunca vista. "J ningum h... que se desperte, e te detenha
(s 64.7). Que "quebranto infernal esse que os aprisiona? Por que
tal fascnio os prende? Quem lhes aplicou essa lavagem cerebral?
Por que no despertam e reagem?
Parece que o mundo, sob a direo do diabo, deu uma nova
injeo de fora carne. Um dos sinais dos ltimos dias que os
homens seriam mais "amigos dos prazeres que amigos de Deus.
(Observemos que prazeres est no plural.) E onde que se prepara
essa iguaria do inferno? Nas destilarias do mundo. O argumento de
que em alguns casos os governos das naes subsidiam essas
indstrias para que mantenham alta a oferta de empregos muito
fraco. As destilarias so perfeitas "creches onde se nutrem
assassinos que andam por a portando armas, ou em seus
automveis, dirigindo embriagados. Nos tribunais julga-se o fruto da
bebida; o avivamento aniquilaria essa planta mortal pela rai7.
O louco carrossel da sensualidade acha-se carregado de milhes e
milhes de jovens que aguardam sua iniciao na prtica da
iniqidade. Quando o erro apresentado como algo to agradvel, a
juventude pecaminosa e libertina no se interessa em praticar o bem.
Por uma hora dessa vida "maravilhosa, dizem eles, vale muito a
pena arriscar essa especulao que os telogos chamam de
"eternidade.
Pensemos por um instante. Pode haver burrice maior ou prtica
mais animalesca do que um concurso de cerveja? O vencedor
aquele que ainda permanece de p depois que todos os outros,
grunhindo como porcos, j caram no cho, inconscientes pela
bebida. uma competio praticada no apenas pelo homem das
cavernas, mas tambm pelos novos intelectuais, que se acham
fisicamente saciados, de alma manchada e irremediavelmente
entregues iniqidade.
Saturados de luxria, jogo e bebida, esses indivduos (adultos no
corpo, mas moralmente retardados) entoam o lamento de Lord Byron:
"Hoje s tenho cinzas onde antes tinha fogo,
a alma que havia em meu corpo est morta.
O que antes eu amava, agora apenas admiro.
Meu corao to grisalho quanto meus cabelos.
Se a igreja tivesse algo de mais vivo, positivo para apresentar a
essas pessoas que de dia esto nos clubes recreativos e de noite nas
boates, talvez elas pudessem ser afastadas desses locais de
carnalidade.
O de que precisamos nesta hora coraes fervorosos, olhos que
choram e lbios dispostos a propagar o evangelho. Se tivssemos um
dcimo da espiritualidade que julgamos ter, aos domingos as ruas de
nossas cidades ficariam cheias de filas de crentes marchando para
Sio, com "pano de saco e cinzas, lamentando a calamidade que fez
com que a igreja se tornasse essa coisa sem beleza, sem ardor e
improdutiva que hoje . Se chorssemos em nosso aposento de
orao como choram os judeus no Muro das Lamentaes em
Jerusalm, estaramos vivendo um constante avivamento, uma
constante renovao de vida. Se retomssemos a prtica dos
apstolos de esperar no Senhor a vinda do poder apostlico
teramos condies de sair a pregar o evangelho com as mesmas
possibilidades apostlicas. Mas nestes dias a maior preocupao
nossa : "Esto todos satisfeitos? O propsito de Deus para ns no
que experimentemos felicidade, mas santidade. O fato, porm,
que a sensatez deu lugar insensatez, embora Paulo, escrevendo a
Tito, tenha recomendado tanto a jovens como a velhos: "Sejam
sensatos.
No h dvida de que hoje precisamos novamente nos pr de
joelhos e escalar a colina do Calvrio assim, em orao, e contemplar
a cruz com atitude de humildade e adorao. Primeiro a igreja ter
que se arrepender, depois o mundo se quebrantar. Primeiro, a igreja
ter que chorar; depois, os altares ficaro cheios de pecadores
arrependidos.
Quando o psiclogo William James, professor da faculdade de
medicina da Universidade de Harvard, encontrava-se no auge de sua
atuao, foi acometido de uma misteriosa enfermidade. Estava com
os nervos abalados. Sofria de insnia e passava por profunda
depresso. Mas no sabia o que fazer para se curar. Foi para a
Europa. Ser que encontraria a cura em Berlim? Mas ali ele no
encontrou nenhuma esperana. E que tal Viena? A mesma coisa.
Ser que em Paris no acharia a soluo de seu mal? Mas ali
tambm no se encontrava o remdio para ele.
Seu desespero foi aumentando. Foi a Londres, e depois Esccia,
mas em nenhum lugar havia cura. Voltou para os Estados Unidos,
com a idia de suicdio a passar-lhe pela mente. Afinal, algum lhe
recomendou um homem que orava por enfermos. A cura divina era
um antema para William James, famoso filsofo e psiclogo. Sua
mente privilegiada e todo o seu conhecimento intelectual protestavam
contra tal recurso. Mas no havia outra sada. Foi. Ento aquele
crente simples, iletrado, imps as mos sobre a cabea do filsofo e
orou. Mais tarde, James relatou o seguinte:
"Senti uma energia misteriosa perpassar meu corpo, e logo depois
me sobreveio enorme sensao de paz. Compreendi que fora
curado.
Mas parece que, quando se trata de curar a enfermidade maligna
deste mundo louco, o Abana da cincia e o Farfar da poltica so bem
mais interessantes para ns, com nossa vontade obstinada e nosso
intelecto desvirtuado, do que a cruz de Cristo. O fato porm que, se
quisermos ver a restaurao da humanidade, teremos que ser
humildes como foi William James, e voltar cruz de Jesus e ao seu
poderoso sangue.
9o preciso de coisa alguma.#
greja de Laodicia.
8sta foi a iniqidade delas, so&er&a, fartura de po e pr2spera
tranqilidade.#
Ezequiel, 16.19.
8st" irritado o 8sp;rito de +eus0 -o estas as suas o&ras0.
Miquias, 2.7.
3 igreja que ' dirigida por homens em ve7 de ser comandada por +eus
est" condenada ao fracasso# ( minist'rio que se fundamenta em ensinos
de semin"rios e no est" cheio do 8sp;rito -anto, no opera milagres.#
Samuel Chadwick.
3quele que prega arrependimento est"*se colocando contra este s'culo,
e enquanto insistir nisso ser" impiedosamente atacado pela gera%o cuja
fraque7a moral aponta# Para tal tipo de pessoa s2 existe um fim: -ua
ca&e%a vai rolar@. $ melhor ningu'm come%ar a pregar o arrependimento
enquanto no confiar sua ca&e%a ao c'u.#
Joseph Parker.
CAPTULO DOZE
%ma .re/a Pr8di.a Em %m *undo
Pr8di.o
Quem fizer um exame geral da igreja hoje ficar a perguntar-se
quanto tempo o nosso Deus santo ainda vai-se segurar para no
vomitar essa Laodicia de sua boca. Se h uma coisa em que todos
os pregadores esto de acordo que esta a era da greja de
Laodicia.
E apesar de estar suspensa sobre nossa cabea a espada de
Dmocles da rejeio divina, ns, os crentes, somos preguiosos,
amantes das comodidades, e sem amor. Pois embora nosso
misericordioso Deus perdoe nossos pecados, purifique nossa
iniqidade e se compadea de nossa ignorncia, o fato que nosso
corao morno uma abominao para ele. Temos de ser quentes ou
frios, ardorosos ou congelados; ou estamos ardendo de fogo
espiritual, ou somos refugo. Deus abomina a falta de amor e de calor.
Nos dias atuais, Cristo est sendo "ferido na casa de seus amigos.
O livro de Deus hoje "sofre mais nas mos de seus expositores do
que nas de seus opositores.
Somos descuidados no emprego de textos das Escrituras,
interpretamo-los de forma distorcida, e lenta demais para nos
apropriarmos de suas incomensurveis riquezas. Um pregador
defende a inspirao da Bblia com fala eloqente e esprito
fervoroso, usando todo o seu vigor e energia. Mas, instantes depois,
esse mesmo pregador, com uma calma mortal, comear a
racionalizar essa mesma Palavra inspirada, com declaraes
contundentes:
"Esse texto no tem aplicao em nossos dias.
E assim a f ardorosa de um crente novo se esfria com um jato de
gua gelada que vem da incredulidade do pregador.
Somente a igreja pode "agravar o Santo de srael, e em nossos
dias ela demonstra uma habilidade incomum nisso. Se existem nveis
de morte espiritual, ento o nvel mais baixo que conheo pregar
sobre o Esprito Santo sem ter a uno do Esprito. Quando oramos,
cometemos a imperdovel arrogncia de suplicar que o Esprito
venha a ns com sua graa mas no com seus dons.
Vivemos dias em que o Esprito tem sido reprimido ou relegado a
segundo plano, at mesmo nos crculos fundamentalistas.
Precisamos declarar que queremos ver cumprida a escritura de Joel
2. Pode ser que at clamemos:
"Derrama teu Esprito sobre toda carne, Senhor!
Mas, ao mesmo tempo, colocamos a uma clusula no expressa:
"Mas no deixe que nossas filhas profetizem, nem que
nossos jovens tenham vises.
" Deus, se em nossa cultivada incredulidade e nesse nosso
crepsculo teolgico e impotncia espiritual temos entristecido e
continuamos a entristecer o Esprito Santo, ento, por misericrdia,
vomita-nos da tua boca. Se no puderes fazer nada por nosso
intermdio nem em ns, ento, Deus, faze-o sem ns! Passa de
largo por ns e assume para ti um povo que hoje no te conhece. O
salva, santifica-o e reveste-o com o poder do Esprito Santo para
realizar um ministrio na esfera do sobrenatural! Depois envia-o ao
mundo "formosos como a lua, puros como o sol, formidveis como um
exrcito com bandeiras para reavivar esta igreja enferma que est
a, e abalar este mundo que se acha atolado no pecado.
Pensemos um instante no seguinte: Deus no tem mais nada para
nos dar. Ele j deu seu Filho unignito para salvao dos pecadores;
colocou a Bblia ao alcance de todos os homens; enviou o Esprito
Santo para convencer o mundo do pecado e revestir a igreja de
poder. Mas de que vale um talonrio de cheques se todos eles
estiverem em branco, sem assinatura? Da mesma forma, que valor
tem um culto, mesmo que seja de uma igreja fundamentalista, se o
Deus vivo no estiver presente a ele?
Temos que saber manejar corretamente a Palavra da verdade. O
versculo "8is que estou ) porta e &ato (Ap 3.20), no dirigido a
pecadores por um Salvador que aguarda permisso para adentrar o
corao. No. A figura a da triste imagem do Senhor porta da
greja de Laodicia, querendo entrar nela. magine s tal situao! O
texto mais lido nas reunies de orao : "Porque onde estiverem
dois ou trs reunidos em meu nome, ali estou no meio deles. Mas na
maioria dos casos ele no est no meio; est porta. Cantamos
louvores a ele, mas rejeitamos sua Pessoa.
Pegamos uma poro de comentrios, e nos apoiamos nas notas
de margem de nossa Bblia, e assim como que nos imunizamos
contra as ardentes verdades da imutvel Palavra de Deus.
No me espanto muito com a pacincia que Deus tem com os
pecadores, com homens de corao endurecido. Afinal, qualquer um
tem pacincia com uma pessoa cega e surda. E os pecadores nada
mais so que cegos e surdos. Mas fico abismado com a pacincia
que ele tem com essa igreja egosta, entorpecida, preguiosa de
hoje. O grande problema de Deus que o mundo prdigo convive
com uma igreja prdiga.
Ah, que crentes cegos, falidos e arrogantes somos! Estamos nus e
no nos damos conta disso. Somos ricos (nunca a igreja teve tanto
equipamento), mas na verdade somos po&res (nunca o nvel de poder
esteve to baixo). No nos falta nada (e, no entanto, falta-nos quase
tudo que a igreja apostlica possua). Ser que ele est em nosso
meio quando nos divertimos sem qualquer constrangimento, em
nossa nudez espiritual?
Ah, como precisamos do fogo! Onde est o poder do Esprito Santo
para derrubar os pecadores e encher nossos altares de convertidos?
Hoje as igrejas esto mais interessadas em instalar seus aparelhos
de ar condicionado, do que se condicionar para orar. "Porque o nosso
Deus fogo consumidor. Deus e fogo so imagens inseparveis;
assim tambm so o homem e o fogo. Cada um de ns est trilhando
um caminho de fogo: fogo do inferno para o pecador e fogo do juzo
para o crente. E infelizmente milhes de pecadores iro experimentar
o fogo do inferno porque a igreja perdeu o contato com o fogo do
Esprito Santo.
Moiss recebeu seu chamado por meio do fogo. Elias invocou fogo
do cu. Eliseu acendeu um fogo. Miquias profeti7ou sobre a
purificao pelo fogo. Joo batista afirmou: "Ele vos &ati7ar" com o
Esprito Santo e com fogo. E Jesus disse: "Eu vim para lan%ar fogo
sobre a terra. Se ns tivssemos com batismo de fogo a mesma
preocupao que temos com o das "guas, conheceramos uma greja
em chamas e experimentaramos outro Pentecostes. A velha natureza
pode querer escapar ao batismo nas "guas, mas certamente o
batismo de fogo a destruir, pois ele "queimar a palha em fogo
inextinguvel. Os discpulos de Jesus, que j haviam operado
milagres e tinham presenciado a glria da sua ressurreio, s
pregaram a cruz de Cristo depois que foram purificados pelo fogo.
Com que autoridade os homens pregam hoje, aqui ou nos pases
estrangeiros, sem antes ter vivido a experincia do "cenculo? No
nos faltam pregadores que queiram falar de profecias, mas nos
encontramos muito pobres de pregadores prof'ticos. No estamos
apelando para que haja previses espirituais e profetizadores do
sensacional. O que resta para ser predito muito pouco, pois temos
a Palavra de Deus e a revelao da mente do Senhor nela. Mas
precisamos muito de homens que possam apregoar. Ningum pode
monopolizar o Esprito Santo, mas ele pode monopolizar seres
humanos, os profetas. Eles nunca so esperados, nem anunciados,
nem apresentados apenas aparecem. So homens enviados,
homens selados, homens do sobrenatural. Joo Batista no operou
nenhum milagre quer dizer, os rios da misria humana no
correram para ele para que os tocasse. Mas ele soergueu uma nao
que se encontrava espiritualmente morta.
Chego a admirar-me com nossos evangelistas que, sem
constrangimento algum, relatam que experimentaram um
maravilhoso avivamento em tal ou qual lugar, quando milhares de
pessoas vieram frente consagrando sua vida a Deus, e depois
acrescentam uma explicao para satisfazer os fundamentalistas:
"... mas no houve desordem nem sensacionalismo
algum.
Mas ser que pode haver um terremoto sem algum tipo de
sensao? Ou pode haver um vendaval que no resulte em
desordem? No verdade que o abrasante ministrio de Wesley
provocou uma revoluo na nglaterra? A greja da nglaterra bateu a
porta de todos os seus templos na cara desse "homem enviado por
+eus, cujo nome era Aoo Wesley. Mas nem assim esses lderes
religiosos conseguiram conter a mar daquele avivamento operado
pelo Esprito Santo.
E Wesley, esse homem abenoado, abandonou a Universidade de
Oxford, tendo "sido um fracasso total, como disse ele ) vista de
todos (com a mente de um filsofo, o ardor de um zelote e a garganta
de um orador), na tarefa de ganhar almas para o Cordeiro. A chegou
o dia 24 de maio de 1738, e, numa reunio de orao numa casa
rua Aldersgate, ele nasceu do Esprito, e depois foi batizado por ele.
E durante treze anos esse homem, que tinha um batismo de fogo,
abalou trs reinos.
O mesmo havia acontecido a Savonarola, que abalou a cidade de
Florena, na tlia, a ponto de o rosto desse "monge louco tornar-se
um terror para os florentinos, e motivo de chacota para os fanticos
papistas.
rmos, luz do conhecimento que temos sobre o altar de Deus,
melhor vivermos seis meses com o corao em chamas, apontando o
pecado deste mundo, seja em que lugar for, e conclamando o povo a
libertar-se do poder de Satans e se voltar para Deus (como fez Joo
Batista), do que morrer cercado de honrarias eclesisticas e de
doutorados em teologia, para se tornar motivo de riso no inferno, para
os espritos das trevas. Ridicularizar os magnatas da bebida e
censurar os polticos corruptos no atrai maldio sobre a nossa
cabea. H quem faa as duas coisas sem sofrer nenhuma ameaa
sua vida e sua posio no plpito. Os profetas do passado eram
mortos porque combatiam veementemente as religies falsas. E ns
tambm devamos nos deixar arder de santa indignao ao ver a
religio falsa enganando nossos semelhantes, e roubando de nossos
entes queridos a salvao; ou ao ver sacerdotes levando-os para o
inferno sob a efgie de um crucifixo. E talvez, quem sabe, daqui a
alguns anos, para abrir o caminho para uma nova reforma no sculo
XX, ns sejamos queimados em fogueiras.
Esta aqui para se ler e chorar: "Hoje o protestantismo mutilado v
os sacerdotes catlicos romanos elogiando os evangelistas
protestantes. Responda em s conscincia, voc acredita que esses
mesmos papistas aplaudiriam Lutero ou apoiariam Savonarola?
Deus, envia-nos pregadores que possam entregar mensagens que
penetrem o corao dos homens e o incendeie! Envia-nos uma
gerao de pregadores mrtires, de homens em chamas,
quebrantados e prostrados diante da viso de um castigo iminente e
de um inferno eterno para os irregenerados!
Que Deus nos envie profetas, homens destemidos que clamem em
alta voz e no poupem ningum, que abalem naes com lamentos
ungidos, que sejam fervorosos quase a ponto de se tornarem
insuportveis, duros a ponto de ser difcil ouvi-los, e
descomprometidos a ponto de sofrerem perseguio. Estamos
cansados de pregadores que se apresentam de roupas elegantes,
linguagem suave e torrentes de palavras, mas apenas com uma gota
de uno. So homens que entendem mais de competio do que
consagrao, mais de promoo do que orao. Substituem o
crescimento do reino por propaganda, e se preocupam mais com a
felicidade dos membros da igreja do que com a santidade deles.
Comparados com a igreja neotestamentria achamo-nos to abaixo
do normal, somos to pouco apostlicos. Em muitos casos, a s
doutrina est fazendo muita gente dormir, pois a letra no basta.
preciso que ela esteja inflamada. O que d vida a letra mais o
8sp;rito. Um bom sermo, expresso numa gramtica perfeita, com
uma interpretao irrepreensvel pode ser to sem gosto como uma
colherada de areia na boca.
Se quisermos paralisar o comunismo e desmantelar a igreja
romana precisamos de uma igreja batizada com fogo. Moiss foi
atrado por uma sara ardente; se a igreja estiver em chamas atrair
o mundo, porque eles ouviro a voz do Deus vivo falando-lhes do
meio dela.
Duero ter fervor para com +eus# 3final, de tudo o que +eus nos ordena,
o principal ' a ora%o# 3h, como desejo ser um homem de ora%o@.
Henry Martyn.
( amor arde como fogo, e so&revive ) &ase de calor# ( ar que a
verdadeira experi!ncia crist respira e o po de que ela se alimenta so
feitos de chama# 8 ela suporta qualquer coisa, menos uma chama fraca#
8 quando a atmosfera que a cerca ' fria ou morna, morre congelada ou )
m;ngua# 9o h" ora%o verdadeira sem chamas.#
E. M. Bounds.
3h, quem me dera ter grande paixo pelas almas,
Ter urna compaixo que se apieda@
3h, quem me dera ter um amor que amasse at' a morte,
Bm fogo que me consumisse@
3h, quem me dera ter o poder da ora%o vitoriosa,
Due se derrama em favor dos perdidos@
Bma ora%o vitoriosa em nome +aquele que venceu,
3h, quem nos dera um Pentecostes@.
Amy Carmichael.
CAPTULO TREZE
Precisa4se2 %m Profeta Para Pre.ar
Aos Pre.adores
Tentar fazer uma avaliao de Joo Batista pelos modernos
padres de espiritualidade seria o mesmo que tentar medir o sol com
uma fita mtrica. No Jordo, a multido ansiosa indagou a respeito
do recm-nascido:
Que vir a ser, pois, este menino?
E a resposta foi:
Ele ser grande diante do Senhor.
Hoje em dia, a palavra "grande se acha muito desgastada, pois
confundimos proemin!ncia com importPncia. Naquela poca, Deus
no estava procura de sacerdotes, nem de pregadores, mas de
homens. E havia muitos homens, como hoje, mas eram todos
"pequenos demais. Ele precisava de um grande homem para uma
grande misso.
Joo Batista possua pelo menos um atributo que o qualificava para
o sacerdcio, mas tinha todos os requisitos necessrios para tornar-
se um profeta. Antes de sua vinda, o povo vivera quatrocentos anos
de trevas, sem um raio da luz proftica; quatrocentos anos de
silncio, em que no se ouvira o brado: "Assim diz o Senhor;
quatrocentos anos de uma constante deteriorao espiritual. E assim
srael, a nao escolhida por Deus, estava imersa em holocaustos,
cerimnias e circuncises, fazendo expiao com rios de sangue de
animais, e tendo por mediador uma classe sacerdotal rica e saciada.
Mas o que um exrcito de sacerdotes no conseguiu fazer em
quatrocentos anos, foi feito em seis meses por um homem "enviado
por Deus, moldado por Deus, cheio de Deus e incendiado por Deus,
Aoo 6atista.
Concordo com E. M. Bounds quando diz que Deus leva vinte anos
para formar um pregador. A preparao de Joo foi feita na divina
Universidade do Silncio. Deus matricula nela todos os seus grandes
homens. Embora Cristo tenha feito sua interpelao a Paulo um
fariseu orgulhoso, legalista, de intelecto privilegiado e linhagem
invejvel na estrada de Damasco, ele precisou passar trs anos na
Arbia para se esvaziar de tudo isso, e desaprender o que aprendera,
para que finalmente pudesse afirmar: "Deus revelou-se em mim.
Deus pode preencher num minuto o que ns levamos anos para
esvaziar. Aleluia!
Jesus disse: "de, mas tambm ordenou: "Permanecei... at que.
Aquele que resolver passar uma semana fechado num aposento, a
po e gua, sem nenhuma leitura a no ser a Bblia, sem companhia
alguma a no ser a do Esprito Santo, ou sofrer um colapso nervoso
ou ter tal experincia com Deus que sua vida e ministrio sero
revolucionados. Depois disso, como Paulo, ele ser conhecido no
inferno.
Joo Batista ficou na divina Escola do Silncio, o deserto, at o dia
em que se manifestou ao povo. E quem poderia estar mais bem
preparado para aquela tarefa de despertar de seu sono carnal aquela
nao entorpecida, do que aquele profeta queimado de sol, batizado
com o fogo e moldado no deserto, e enviado por Deus? Nos olhos,
ele trazia a luz de Deus, na voz a autoridade divina e na alma o
mesmo ardor de Deus. Quem pergunto eu poderia ser maior do
que Joo? verdade que ele "no fez nenhum sinal, isto , no
ressuscitou nenhum morto. Mas fez muito mais: ergueu uma nao
morta.
E esse profeta vestido de couro, com um ministrio de curta
durao, era to ardoroso e sua luz tinha tal brilho, que os que
ouviam suas mensagens fervorosas, candentes, iam para casa e
passavam noites insones at que sua alma se quebrantava em
arrependimento. Entretanto, tinha uma doutrina diferente: sem
holocaustos, sem cerimnias, sem circunciso; tinha uma dieta
estranha: sem vinhos, nem banquetes; tinha roupas estranhas: sem
filactrios, nem vestes farisaicas.
verdade, mas Joo era grande! As grandes guias voam
sozinhas; os lees maiores caam sozinhos; as almas grandiosas
vivem sozinhas, a ss com Deus. muito difcil suportar tal solido;
impossvel apreci-la, a no ser acompanhado de Deus. Realmente
Joo conseguiu ser grande. Ele foi grande em trs aspectos: grande
na sua fidelidade ao Pai (preparou-se durante tanto tempo para
pregar por to curto perodo); grande em sua su&misso ao Esprito
(andava ou parava de acordo com as orientaes dele); grande nas
afirma%?es que fe7 sobre o Filho (apontando Jesus como "o Cordeiro
de Deus, que tira o pecado do mundo, apesar de no ter-se avistado
com ele antes).
Joo era uma "Voz. A maioria dos pregadores no passa de ecos,
pois, se prestarmos bem ateno, saberemos dizer quais os livros
que andaram lendo, e notaremos que citaram muito pouco do Livro. E
hoje, s uma Voz, voz de um profeta enviado do cu para pregar aos
pregadores, conseguiria despertar o corao dos homens. S quem
tem corao quebrantado capaz de levar outros ao
quebrantamento. rmos, ns temos equipamentos, mas no temos
poder; temos ao, mas no uno; barulho, mas no avivamento.
Somos dogmticos, mas no dinmicos!
Todas as eras tm iniciado com fogo, e todas as vidas, sejam de
pregadores ou de prostitutas, vo findar em fogo o fogo do juzo
para alguns, o fogo do inferno para outros. Wesley diz o seguinte em
um de seus hinos:
"Salvemos as almas do fogo do inferno,
aliviando-lhes o tormento com o sangue de Cristo.
rmos, temos s uma misso: salvar almas, e, no entanto, elas
esto perecendo. Pensemos nisso! Existem milhes, centenas de
milhes, talvez milhares de milhes de almas eternas que precisam
de Cristo. E sem a vida eterna elas iro perecer. Ah, que vergonha
para ns, que horror, que tragdia! "Cristo no desejava que ningum
se perdesse. rmos pregadores, hoje h milhes e milhes de
pessoas seguindo para o fogo do inferno, porque n2s perdemos o
fogo do 8sp;rito!
Esta gerao de pregadores responsvel pela atual gerao de
pecadores. Diante das portas de nossas igrejas passam todos os dias
milhares de pessoas que no foram salvas porque ningum lhes
pregou, e ningum lhes pregou porque ningum as amou. Dou graas
a Deus pelo grande trabalho que realizado nos pases estrangeiros.
Contudo muito estranho que aparentemente tenhamos maior
preocupao por aqueles que se encontram do outro lado do mundo,
do que com os que moram do outro lado da rua. Apesar de todas as
nossas campanhas e nosso evangelismo de massas, o nmero dos
que so salvos se limita a centenas, enquanto que, se cair uma
bomba atmica por aqui, iro aos milhares para o inferno.
No tem fundamento a afirmao feita por alguns de que a
pecaminosidade atual no tem paralelo em outra poca da Histria.
Jesus disse o seguinte: "Assim como foi nos dias de No, ser
tambm nos dias do Filho do homem. A descrio de como foi nos
dias de No encontra-se em Gnesis 6.5: "Viu o Senhor que a
maldade do homem se havia multiplicado na terra, e que era
continuamente mau todo desgnio do seu corao. Ento o mal era
total, "todo o desgnio; era contnuo, "continuamente mau. Era
assim, e assim . Hoje o pecado est recebendo uma fachada de
embelezamento, est sendo popularizado, entrando por nossos
ouvidos atravs dos rdios, pelos nossos olhos atravs da televiso e
das capas de revistas. Os membros de igreja se acham saturados
das pregaes e cansados dos ensinos que ouvem, e esto saindo
dos cultos da mesma forma como entram sem viso e sem fervor
algum. Deus, envia para esta gerao dez mil Joo Batistas para
arrancar os curativos que os moralistas e polticos colocaram sobre o
pecado das naes!
Assim como Moiss no pde deixar de notar a sara que ardia,
assim tambm ningum vai-se enganar quando vir um homem em
chamas. Deus vence um fogo com outro fogo. Quanto mais fogo
houver nos plpitos, menos pessoas haver no fogo do inferno.
Joo Batista foi um homem diferente com uma mensagem
diferente. Assim como o ru acusado de assassinato empalidece ao
ouvir o juiz pronunciar a sentena: "Culpado! assim tambm aquele
povo ouviu Joo clamar: "Arrependei-vos! E esse clamor ecoou nos
recessos de sua mente, despertando lembranas, fazendo pesar a
conscincia e levando-os a buscar o batismo, dominados pelo terror.
E aps o Pentecostes, a pregao de Pedro, que acabara de receber
o batismo de fogo do Esprito, abalou os ouvintes de tal modo que
eles clamaram: "Que faremos, irmos?
maginemos que algum lhes respondesse: "Assine este carto de
membro! Passe a freqentar esta igreja regularmente. D sempre os
dzimos.
No! Mil vezes no!
nspirado pela uno do Esprito, Joo dizia: "Arrependei-vos! E
eles se arrependeram. Mas arrepender no simplesmente derramar
algumas lgrimas no altar. Tambm no ter remorso, nem emoo,
nem passar por uma reforma pessoal. Arrepender-se mudar de
idia com relao a Deus, ao pecado e ao inferno!
As duas maiores foras da natureza so o vento e o fogo, e as
duas se uniram no dia de Pentecostes. E aquele abenoado grupo
reunido no cenculo, como o vento e o fogo, se tornou irresistvel,
incontrolvel e imprevisvel. E o fogo que ardia neles extinguiu a
violncia do fogo; dele saram chamas missionrias, centelhas que
incendiaram o corao de mrtires, e atearam o fogo do avivamento.
H cerca de duzentos anos atrs Carlos Wesley cantava:
"Ah, que o fogo sagrado possa comear a arder em mim.
E queime a escria dos desejos vis
E faa os montes ruir.
E o Dr. Hatch levantou o seguinte clamor:
"Sopra em mim, flego divino,
At que me torne inteiramente teu.
At que o que h de terreno em mim
Arda com o fogo dos cus.
O fogo do Esprito Santo destri, purifica, aquece, atrai e enche de
poder.
Existem alguns crentes que no sabem precisar a data em que
foram salvos. Mas ainda no conheci ningum que tenha sido
batizado com o Esprito Santo e com fogo que no saiba dizer o
momento em que isso aconteceu. So esses homens que abalam os
povos e os conquistam para Deus, como Wesley, que nasceu do
Esprito, foi cheio do Esprito e viveu sempre no Esprito.
Os automveis s rodam depois que recebem a centelha da
ignio; as pessoas que no se movem nem se comovem so as que
no receberam ainda o fogo.
Amados irmos, a Bblia fala de uma sentena mais pesada para
os pregadores. Para eles haver "maior juzo (Tg 3.1). Pode ser at
que quando eles estiverem perante o trono do julgamento divino, os
pecadores lhes digam:
"Pregador, se o senhor tivesse o fogo do Esprito, eu agora
no estaria indo para o fogo do inferno.
Como Wesley, eu tambm creio que os crentes precisam
experimentar o arrependimento. A promessa do Pai para voc!.
Ento agora, onde quer que esteja, numa misso no estrangeiro,
numa casa rica e confortvel ou num gabinete pastoral, se estiver
sentindo-se quebrantado, pronto a render as armas, ajoelhe-se e faa
suas as palavras da seguinte orao:
"Manda, Senhor, o fogo,
Para fortalecer meu corao,
E eu viva para salvar o mundo que est perecendo.
Em teu altar agora deposito
Minha vida, meu ser;
Em sinal de aceitao dessa minha oferta, peo-te,
Envia sobre ela o fogo divino!
F. de L. Booth-Tucker.
Hoje temos uma igreja fria, num mundo frio, porque os
pregadores so frios. Manda teu fogo, Senhor!
9o usarei outro &arrete seno o de m"rtir, envermelhado pelo meu
pr2prio sangue.#
Savonarola, ao recusar a mitra de cardeal.
3 prega%o apost2lica no se caracteri7a por uma fala impec"vel, nem
por floreados liter"rios, nem por express?es inteligentes, mas opera
atrav's de demonstra%o do 8sp;rito e de poder.#
Arthur Wallis.
E" tr!s situa%?es que eu gostaria de ter vivido# -o elas: ter conhecido
Aesus pessoalmente, ter visto o 1mp'rio Romano em seu esplendor e ter
ouvido a prega%o de Paulo.#
Agostinho.
+e &om grado vou confirmar com meu sangue a verdade so&re a qual
tenho escrito e pregado.#
Joo Huss, quando estava na fogueira para ser morto.
( principal requisito de um mission"rio no ', como temos ouvido tantas
ve7es, ter paixo pelos perdidos, mas ter amor por >risto.#
Vance Havner.
CAPTULO QUATORZE
Edificando %m mp3rio Para Deus
Se naquele dia, na estrada de Damasco, Saulo tivesse encontrado
um pregador e tivesse ouvido um sermo, ningum nunca mais teria
escutado falar dele. Mas ele se encontrou com >risto. (s vezes
podemos nos esquivar dos pregadores e de ouvir sermes e
muitas vezes o conseguimos mas no h como fugir de um
encontro com Cristo). E naquele instante, sua filosofia de vida teve
um confronto com a prpria Vida. O zelote religioso exaltado
encontrou-se com Aquele que batiza com fogo, e, em conseqncia
disso, passou por uma transformao radical, e a. civilizao tomou
novos rumos. ( Senhor, aprouvera a ti fazer o mesmo de novo!)
Embora at aquele dia ele fosse aos prprios olhos um impecvel,
rgido e legalista fariseu, pouco depois ele passou a se apresentar
como o principal dos pecadores, aos olhos de Deus. E isso no nos
espanta, pois ele foi para a igreja recm-nascida o que Herodes foi
para o Cristo recm-nascido transformando o negro inferno em um
desespero de trevas ainda mais densas.
Aquele que j teve uma experincia com Deus nunca ser
dissuadido por argumentao humana, pois uma experincia com
Deus que custa alguma coisa vale muito, e realiza uma obra em ns.
O que Paulo vivenciou naquele dia no foi um experimento; foi uma
experincia. Contudo, aquele seu encontro com o Senhor naquele dia
deve ter sido alm de transformador, bastante aterrador. Ele teve uma
viso de Deus que o cegou, pois foi "mais resplandecente que o sol.
A partir daquele instante, Paulo se tornou cego para todas as honras
terrenas. "Aqueles que honram a ti, Senhor, nunca me honraro,
disse F. W. H. Meyer. O confronto de Saulo com Cristo primeiro
estraalhou seu sonho de glrias intelectuais e aniquilou seus
prospectos para a vida terrena. Depois, j vencido, ele desce mais
um degrau para entrar em outra batalha com Deus: o "desvestimento
a que se submeteu no deserto da Arbia (cujas experincias ele foi
proibido de relatar).
E de alguma forma esse conquistador de almas para Cristo, com
seu intelecto privilegiado e sua maravilhosa linhagem, recebeu seu
Senhor no apenas como um substituto mas tambm como sua vida,
numa identificao total com ele "Morri (em Cristo). (E todos ns
dizemos a mesma coisa com certa leviandade). Alm disso, Paulo
afirma em tom triunfante: "Cristo v*i*v*e em mim. Vamos entender
esse fato. Ser que se ns dssemos esse mesmo testemunho,
nossos amigos o confirmariam ou ririam de ns? Mas esse dedicado
servo do Salvador ergueu-se de entre as cinzas do seu ego
destrudo, para ser o Sanso do Novo Testamento, arrancando os
portes da Histria com os ferrolhos e tudo, e lavando os estbulos
da corrupo asitica com o sangue de Cristo. Que homem
abenoado!
Depois de obter a paz com Deus, Paulo declarou guerra a tudo que
era contra Deus. Primeiro ele encantou os intelectuais de Atenas com
seu doce e novo cntico do evangelho, mas terminou seu hino
abruptamente, lanando mo da trombeta da ressurreio, o que
espantou os atenienses, fazendo com que fugissem, assustados com
a dureza dessa verdade.
Mas o que fazia esse homem rir das difceis barreiras que
enfrentava? Por que morria diariamente? Qual a razo de possuir
fora inigualvel para enfrentar as adversidades que enfrentou? (2Co
11). Que explicao racional se poderia dar para o fato de haver
suportado um fardo to pesado? A resposta no est em nenhuma
idia que possamos ter, mas no bem redigido dirio que deixou, onde
expe sua alma. Por mais espantoso que isso possa parecer, ele fez
afirmaes como "J no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim
(Gl 2.20). Pensemos bem nisso. Ele no est afirmando que acredita
no nascimento virginal de Jesus, nem diz que cr que ele ressuscitou,
embora, naturalmente, cresse nesses fatos. O que ele diz "Cristo
vive em mim. Antes, ele se encontrava nas profundezas da
pecaminosidade ("No sou eu, mas o pecado que habita em mim Rm
7.17), mas saiu de l e atingiu o pice da espiritualidade: "J no sou
eu quem vive, mas Cristo vive em mim (Gl 2.20). Que grandiosa
transformao de vida!
A vida de Paulo foi exemplar. Ele no era uma "placa de
sinalizao; era um verdadeiro guia. Ouamos o que ele diz: "O que
tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em mim, isso
praticai (Fp 4.9). Era realmente uma "carta viva.
Mas a vida dele foi tambm excepcional. Ser que algum seria to
obtuso a ponto de afirmar que temos a mesma abnegao de Paulo?
Parece que a melhor descrio para ns "cada um se desviava pelo
seu caminho (. B. B.). Ele foi excepcional pelo fato de haver escrito
tantas cartas e fundado tantas igrejas. Mas vejamos outra vez a lista
de adversidades que suportou, e que se encontra em 2 Corntios 11.
Ser que ele est querendo mostrar-se mais sofredor que os outros
mrtires, ou apresentar suas qualificaes para ser includo entre os
santos? Nada disso! Para ele, a posio, a linhagem e os privilgios
so como refugo para ganhar a Cristo. E ele o ganhou, por sua
obedincia constante. Ele se mostrou excepcional em meio ao
sofrimento que lhe era imposto por outros; mas tambm foi
excepcional na orao que praticava por deciso pessoal. Se hoje
houvesse mais crentes de orao, haveria tambm mais pessoas
preparadas para o sofrimento. A orao desenvolve em ns o tnus
espiritual, mas tambm nos acarreta mais sofrimentos; d-nos
resistncia espiritual, e nos faz crescer em santidade; faz-nos fortes
no esprito, e traz sobre ns o fogo.
Paulo invoca o testemunho do Esprito Santo para atestar sua
declarao de que ele preferiria ser "an"tema para que seus irmos
fossem salvos (Rm 9.3). Madame Guyon fez uma orao quase
idntica. David Brainerd e Joo Knox tambm foram homens de
sentimentos semelhantes. Quando foi, irmos, ou onde foi, que j
ouvimos uma orao assim? Nossas oraes so muito mesquinhas;
e por isso no obtemos grandes resultados. O princpio que rege a
orao o mesmo da colheita: se semearmos pouco, colheremos
pouco; mas se semearmos com abundncia, colheremos
abundantemente. O problema que estamos querendo colher muito
sem ter aplicado muito.
A vida de Paulo tambm estava em expanso. nfelizmente, muitos
de ns estamos satisfeitos em colher apenas os restos do ministrio
de outros. Mas o apstolo no edificou sobre o fundamento de
ningum (1Co 3.10), pois sua mente no se achava presa a dogmas,
a ponto de tornar-se uma mquina eclesistica, a remoer
incessantemente os mistrios filosficos. No passava horas e horas
a especular sobre a personalidade de Daniel. Tampouco foi refugiar-
se num laboratrio para dissecar verdades espirituais, ou rotular
cpsulas teolgicas; nem tambm se punha a congratular-se consigo
mesmo por sua capacidade de burilar termos que iriam ser
empregados em futuros credos cristos. E a razo disso clara como
o sol ao meio-dia.
Paulo no escreveu nenhuma obra sobre a "Vida de Cristo; ele a
demonstrou na prtica: "-ou devedor, (Rm 1.14). E at onde era
humanamente possvel, ele empenhou sua honra no esforo de
saldar esse dbito. E o preo poderia ser a priso, pois ele preferia
ser "o prisioneiro no Senhor por alguns anos, do que ver seus irmos
prisioneiros do inferno para sempre. Ele fez uma consagrao total, a
custo da prpria vida: "Quanto ao mais, ningum me moleste. (Gl
6.17). Havia-se consagrado totalmente a Deus. Cada batida de seu
corao, cada pensamento que lhe passava pela mente, cada passo
que dava, enfim, todo o anseio de sua alma eram dedicados a
Cristo e salvao dos homens. Ele movimentava as sinagogas;
promovia avivamentos ou tumultos ou um ou outro, e s vezes os
dois. (E hoje no vemos mais nenhuma das duas coisas.)
Embora seus companheiros de avivamento o tivessem deixado
"todos me abandonaram (2Tm 4.16) ele se apoiou nos "braos
eternos e prosseguiu. Escapou de um atentado contra sua vida mas,
juntamente com seu po de cada dia, ele vivia a morte diria, pois
afirmou: "+ia ap2s dia morro (1Co 15.31). Bendito sofrimento o dele!
Ele produzia o fruto do Esprito; os dons do Esprito operavam nele.
Realizava campanhas evangelsticas pelas cidades e ao mesmo
tempo trabalhava consertando tendas para prover seu sustento. Meus
irmos pregadores, comparados com ele ns no parecemos to sem
valor? Houve ocasies em que ele quase morreu de fome; e, no
entanto, quando a mesa estava posta, ele jejuava. Desejava que
todos os homens fossem abenoados; mas era capaz de desejar .
que ele mesmo se tornasse antema. Com um viver to incomum,
uma doutrina to revolucionria, esse crente cheio do Esprito, esse
que era um "espetculo ao mundo, constitui o equivalente cristo do
fantico poltico do comunismo ateu. "Os crentes que se deixam
consumir pelo fogo do Esprito so o equivalente humano do tomo
fissionado que libera foras csmicas.
E esse Paulo transformado, extasiado e que em breve seria
arrebatado, afirma que todos ns podemos ser iguais a ele. Vejamos
o que ele diz quando estava presente o rei Agripa: "Assim Deus
permitisse que, por pouco ou por muito, no apenas tu, rei, porm
todos os que hoje me ouvem se tornassem tais qual eu sou, exceto
essas cadeias. Ele no diz que gostaria que todos escrevessem
como ele escreveu, nem que todos fundassem igrejas como ele
fundou. Nem diz que gostaria que todos "agissem como eu agi, mas
que fossem "tais como tambm eu sou (1Co 7.7). E o mesmo
Esprito que havia em Paulo pode estar em ns, para que ns, como
ele, possamos identificar-nos com Cristo em sacrifcio, ainda que no
em servio.
E aonde isso iria levar-nos, meu irmo? No sei. (Nem anjos nem
homens o sabem.) Mas sei onde isso comea com uma vida
transformada, no a vida que ns mesmos vivemos, mas aquela que
>risto vive em n2s. Paulo viveu de forma gloriosa, e morreu em
triunfo, porque se identificou com Cristo no sacrifcio e no sofrimento.
E ns tambm podemos viver e morrer dessa forma. Basta que o
queiramos.
3 =nica f' que salva ' a daquele que se atira em +eus, para viver ou
morrer.#
Martinho Lutero.
### todas as ve7es em que a igreja de >risto experimentou uma onda de
avivamento e foi por ela condu7ida de volta ) realidade e a uma
consagra%o pessoal, milhares e milhares de pessoas redesco&riram o
ap2stolo Paulo e se entusiasmaram de novo com a m=sica de sua
mensagem.#
Dr. J. S. Stewart.
>ora%?es que no choram nunca podero ser arautos da Paixo de
>risto.#
Dr. J. H. Jowett.
3h, quem me dera um cora%o sens;vel,
+ominado pelo desejo de orar#
3h, quem me dera um esp;rito despertado,
+iariamente cheio do poder divino#
Duem me dera um cora%o como o do -alvador,
Due mesmo agoni7ando intercedeu#
+"*me, -enhor, esse mesmo amor pelos outros#
3h, que haja peso de ora%o em meu cora%o#
Pai, anseio ter esse fervor,
+e derramar a alma em ora%o pelos perdidos###
+e entregar minha vida para que outros sejam salvos###
(rar, seja qual for o pre%o,
-enhor, ensina*me, revela*me esse segredo#
8stou ansioso para aprender essa li%o#
Para ter essa grande paixo pelas almas#
3nseio por isso, &endito Aesus#
Pai, tenho um forte desejo de aprender contigo essa li%o#
Due teu 8sp;rito a revele a mim.#
Mary Warburton Booth.
CAPTULO QUNZE
*arcado !omo Propriedade De !risto
Num certo sentido, nenhum de ns conhece bem aqueles com
quem convive. Nem mesmo nossos amigos muito chegados
conhecemos bem; nem eles a ns. Para conhecermos bem uma
pessoa precisaramos saber todas as influncias que recebeu da
hereditariedade ou do meio-ambiente, bem como todas as decises
que j tomou, e que fizeram dela o que no presente. Contudo,
embora no possamos conhecer profundamente uns aos outros, uma
tarefa das mais gratificantes seria procurar traar os rumos da vida
de um homem, principalmente se pudssemos identificar as grandes
foras propulsoras que o motivaram. Como seramos abenoados se
pudssemos receber, por exemplo, o mesmo impulso de vida crist
que Paulo possua, e compreender com maior clareza os significados
ocultos de sua afirmao: "Eu trago no corpo as marcas de Jesus
(Gl 6.17).
Um fato est bem claro a trata-se do reconhecimento de que
Cristo seu dono. Ele pertencia ao Senhor Jesus Cristo, de corpo,
alma e esprito. Ele fora marcado como propriedade de >risto.
Quando afirmou que trazia no corpo as cinco chagas do Senhor, no
estava querendo dizer, como diria depois So Francisco de Assis, em
1222, que tinha "os estigmas. Ele no se referia a uma imitao
exterior, mas a uma identificao espiritual, que se obtm pela
crucificao interior. Ele fora "crucificado com Cristo (Gl 2.19).
E as marcas da crucificao interior de Paulo eram bem visveis.
Em primeiro lugar, ele tinha a marca da dedica%o total a uma tarefa.
Se for verdade o que diz a tradio, isto , que Paulo tinha apenas
1,37 m de altura, ento foi o maior ano que j existiu. Ele superou
em ritmo de vida, em orao e em fervor espiritual a todos os seus
contemporneos. Seu lema era: "Uma coisa fao. Mostrava-se
completamente indiferente a tudo que os outros homens glorificavam.
Calvino tambm foi muito criticado porque ficava o dia inteiro
sentado preparando sua obra 1nstitutos, e no utilizou sua inspirada
pena para dizer nada sobre as glrias dos Alpes. Tambm Pascal
recebeu crticas amargas por ter afirmado que no via nenhuma
paisagem que fosse mais merecedora de contemplao do que a
alma imortal do homem. E assim tambm algum poderia censurar o
apstolo Paulo por no haver dito nada sobre a arte grega ou a
majestade do Panteon. que ele s tinha olhos para o que
espiritual.
Aps a disputa que teve no Arepago, exps abertamente o seu
desprezo pela sabedoria deste mundo, e dia a dia resistia tentao
de querer superar os sbios, ou de querer filosofar mais que eles.
Sua misso no era defender um ponto de vista, mas derrotar as
legies do inferno.
Houve um momento, provavelmente durante sua estada na Arbia,
em que a personalidade dele mudou totalmente. Depois disso, nunca
poderia ser tachado de apstata. Achava-se por demais empenhado
em "prosseguir para o alvo. bem provvel que, se hoje ele ouvisse
aquele hino to apreciado entre ns "Senhor, sei que tenho forte
tendncia para me desviar de ti ficaria profundamente aborrecido.
E o fato de no ser benquisto, nem bem acolhido, nem ter um patro
a sustent-lo no o incomodava em nada. Seguia sempre em frente
cego para todas as honrarias da terra, surdo a todas as tentaes
para gozar o lazer, imune ao fascnio das glrias terrenas.
Outra marca que Paulo trazia em si era a da humildade. As traas
nunca poderiam corroer esse "manto que Deus lhe dera. Nunca
utilizava a humildade para buscar o louvor dos homens. Ao contrrio,
colocava-se sempre no primeiro lugar na lista de pecadores (quando
ns o teramos posto em ltimo).
Um velho telogo gals disse que, se algum sabe grego, hebraico
e latim no deve coloc-los no mesmo lugar em que Pilatos os
colocou, isto , na cabea de Cristo, mas, sim, aos ps dele. "Mas o
que para mim era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo,
afirma Paulo.
Que paz de esprito a humildade nos proporciona, que gozo
saber que no temos nada a perder! Como Paulo no tinha uma alta
opinio acerca de si mesmo, no temia sofrer uma queda. Ele poderia
ter-se pavoneado com os belos mantos de um reitor de universidade
hebraica. Mas brilhou muito mais usando as vestes de um esprito
humilde e tranqilo.
Paulo foi marcado tambm pelo sofrimento. Vejamos s as
situaes que ele cita em Romanos 8: fome, perigo, nudez ou espada
(tipos de sofrimento que causam desconforto fsico) e mais ainda
tribulao (talvez da mente), angstia e perseguio (do esprito). Ele
suportou todos eles.
Esse judeu missionrio guerreou contra os filhos dos homens e
contra tudo que fizesse guerra contra Deus. Esse prncipe dos
pregadores nunca poupava seu inimigo, o prncipe do inferno, nem
era poupado por ele. Travavam uma luta sem trgua.
Vamos olhar Paulo de perto, o seu rosto magro, seu corpo coberto
de cicatrizes, a figura encurvada de um homem castigado pela fome,
quebrantado pelos jejuns e pelas chicotadas; seu corpo mirrado,
brutalmente apedrejado em Listra, passando fome em muitos outros
lugares; e sua pele ressequida e rachada depois de trinta e seis
horas exposto s intempries no Mediterrneo. E acrescentemos a
essa lista perigos e mais perigos; multiplicando pela solido;
contemos as cento e noventa e cinco chibatadas, os trs naufrgios,
os trs aoitamentos com varas, um apedrejamento, suas prises, e
as "mortes que foram tantas que se perdeu a conta. Contudo, se
pudssemos somar tudo isso, teramos que obter como resultado um
zero, pois era assim que ele considerava essas coisas. Ouamos o
que ele diz: "Porque a nossa leve e momentnea tribulao... sso
que menosprezar o sofrimento!
Ademais, Paulo tinha a marca do fervor. Para que uma pessoa
invoque o testemunho do Esprito Santo a fim de atestar o que diz
preciso que esteja vivendo perfeitamente no centro da vontade de
Deus e caminhando na corda bamba da obedincia. Paulo faz isso
em Romanos, captulo 9, verso 1.
Ah, se todos os pregadores de hoje pudessem demonstrar pelo
menos uma centelha dessa maravilhosa chama! Aoites no puderam
apagar o fogo que ardia nele; jejuns e fomes tambm no puderam
extingui-lo; incompreenses e mentiras no puderam abaf-lo; nem
as guas poderiam apag-lo; nem prises poderiam dobr-lo; nem
perigos det-lo. Ele continuou a arder, at que a vida se esvaiu de
seu corpo.
O Cristo vivo, que habitava no interior de Paulo (Gl 2.20), e que se
manifestava em seu fervor, era a um s tempo alarmante para o
inferno, o capital necessrio para a expanso da igreja, e motivo de
alegria para o corao do Salvador (que, vendo o "fruto do penoso
trabalho de sua alma, ficou satisfeito).
Paulo era marcado pelo amor. Quando ele estava-se tornado
"adulto em Cristo, cultivou tambm a capacidade de amar. (Somente
aquele que atinge a maturidade conhece realmente o amor.) E como
ele amava! Em primeiro lugar, e acima de tudo, Paulo amava ao
Senhor. Depois, amava o prximo, os inimigos, as adversidades que
enfrentou e at a angstia da alma. E deve ter amado muito esta
ltima, seno teria se dedicado menos orao. E seu amor o levava
a buscar os perdidos, os menores, os mais nfimos. Que amor
imenso! Ele amou as sinagogas com os tradicionalistas religiosos, o
Arepago com seus intelectuais, os mercados e ruas com seus
prdigos, e a todos desejou ganhar para seu Senhor. O amor era
como um poderosssimo dnamo impulsionando-o a realizar grandes
coisas para Deus. No existem muitas pessoas que se comparem a
ele na orao. possvel que McCheyne, John Fletcher e o grande
David Brainerd e alguns outros tenham conhecido um pouco dessa
arte que domina alma e corpo, que a obra da intercesso motivada
pelo amor.
Lembro-me de uma ocasio em que pude estar ao lado da
Marechala,
1
quando ento entovamos o maravilhoso hino de sua
composio:
"Tenho um amor que me constrange
A ir os perdidos buscar.
Entrego, Senhor, todo o meu ser a ti,
Para a qualquer preo os salvar.
No se tratava de uma declarao emocional. Ela pagou o preo
de prises, privaes, sofrimentos e pobreza.
Ao que parece Carlos Wesley estava buscando o mximo de Deus
quando escreveu: "No desejo mais nada na terra, a no ser possuir
teu puro amor em meu corao. E mais recentemente, Amy
Carmichael fez a seguinte petio: "D-me um amor que me
impulsione, uma f que no esmorea diante de nada. No h dvida
de que essas pessoas se encontravam prestes a descobrir o segredo
do poder para ganhar almas presente na vida dos apstolos.
Os grandes ganhadores de almas foram sempre indivduos cheios
de uma grande paixo pelos perdidos. Todos os seus interesses
menores eram suplantados pelo amor maior. Foi seu grande amor
pelo Amado de sua alma que os fez chegar s lgrimas, ao labor
1
( autor refere*se a -ra# >atarina 6ooth >li&&urn, filha do 4eneral William 6ooth, fundador
do 8x'rcito de -alva%o, que foi ela pr2pria uma grande mission"ria# 9T#
intenso e ao triunfo final. Como podemos ns, que vivemos numa
hora de trevas, dar-nos o luxo de amar menos?
Desejo amar-te, Deus, e demonstrar esse amor
em atos, pensamentos, palavras.
Com esse amor poderei andar em justia,
E servir-te como devo.
O amor torna mais leve as tribulaes,
E suaviza as dificuldades.
O amor te seguir sem questionar,
Agir com ousadia e triunfar!
Brevemente milhes de pessoas recebero a marca do anticristo,
querendo ou no. Ser que nos esquivaremos de receber em nosso
corpo, alma e esprito a marca de nosso Senhor, as marcas de
Jesus? O processo de marcar doloroso. Ser que estamos prontos
a nos submeter a ele? Ostentar uma marca carregar sempre a
humilhao de ser escravo. Queremos mesmo ser marcados como
propriedade de Cristo?
8u pelo evangelho vos gerei em >risto Aesus.#
Paulo.
(re, meu irmo, ore# (re, a despeito das oposi%?es de -atan"s# Passe
horas em ora%o# Prefira negligenciar a companhia dos amigos do que
deixar de orar# Prefira jejuar, a&ster*se do desjejum, do almo%o, do jantar,
e no dormir, do que deixar de orar# 8 no adianta ficarmos conversando
so&re ora%o, temos que orar muito, e com fervor# 3 vinda do -enhor est"
pr2xima# 8 ele vir" desperce&idamente, quando as virgens estiverem
dormindo.#
Andrew Bonar.
Ioram precisos sete anos de tra&alho:
Para que >arey conseguisse &ati7ar o primeiro convertido na Cndia#
Para que Audson conquistasse o primeiro disc;pulo na 6irmPnia#
Para que Morrison levasse a >risto o primeiro chin!s#
Para que Moffat visse as primeiras evid!ncias da opera%o do 8sp;rito
-anto no local onde tra&alhava, na Rfrica#
Para que Eenry Richards ganhasse o primeiro convertido em 6an7a
Mante5a.#
A. J. Gordon.
3 ora%o ' o sangue da alma.#
George Herbert.
CAPTULO DEZESSES
9D4me 1ilhos$ +eno *orrerei:;
imprescindvel que tenhamos um avivamento, pois as portas do
inferno esto escancaradas para esta gerao depravada.
Precisamos de um avivamento (e dizemos que o queremos).
Entretanto, apesar de os crentes superficiais de hoje quererem que
os cus se abram e Deus derrame um despertamento sobre ns de
forma mecnica, a verdade que ele no mecanizou seu glorioso
poder, para ajust-lo ao maquinrio religioso de hoje, que funciona a
poder de relgio.
Recentemente ouvi um pastor comentar: "Gostaria que tivssemos
um avivamento como o que ocorreu nas Novas Hbridas.
Mas, meu irmo, o avivamento no chegou ali apenas porque eles
o queriam. verdade que os cus se abriram, e uma poderosa
visitao do poder de Deus abalou aquelas ilhas, mas isso se deu
porque "homens comuns se dedicaram ao jejum e orao. Alm
disso, colocaram-se perante o trono de Deus, e esperaram em
lgrimas, e lutaram. E a visitao veio porque Aquele que procurou
uma jovem pura para ser a me de seu Filho amado, encontrou ali um
povo de alma pura, com viso espiritual e grande fervor. Um povo que
no orava com segundas intenes. Suas peties no tinham o
objetivo de resgatar da vergonha uma denominao fracassada. O
alvo deles era to-somente a glria de Deus. No tinham cimes de
outros grupos denominacionais que estivessem crescendo mais que
eles; ansiavam pelo Senhor dos Exrcitos, cuja glria estava jogada
na lama, cuja casa estava com os muros "derribados, e suas portas
queimadas a fogo.
No basta ser uma igreja fundamentalmente bblica para que o
Esprito Santo seja atrado para ela. Amados, existem milhares de
igrejas assim na terra. Uma jovem e um jovem de dezessete anos
podem se achar biologicamente preparados para gerar um filho, e
podem at estar casados, mas isso por si s no justifica a gerao
da criana. preciso ver se eles teriam segurana financeira para
cuidar de todas as necessidades que surgissem. E ser que se
encontram suficientemente amadurecidos para criar o menino no
caminho em que deve seguir? Se houvesse um avivamento em certas
igrejas "bblicas, ele acabaria em uma semana, pois onde estariam
as mes em srael para cuidar dos bebs em Cristo? Quantos de
nossos crentes sabem tirar uma pessoa das trevas e conduzi-las para
a luz? (Na condio em que algumas igrejas esto, seria desastroso
confiar-lhes novos-convertidos; seria o mesmo que colocar um
recm-nascido dentro de um congelador.)
O nascimento de uma criana precedido de meses de esforo,
em que a me carrega seu peso, e pelo penoso trabalho de parto. O
nascimento de um filho espiritual tambm assim. Jesus orou por
sua igreja, mas, depois, para que ela nascesse, ele teve de entregar
a prpria vida. Tambm Paulo orava "noite e dia, com mximo
empenho pela igreja. Mas no s isso; ele sofreu o tra&alho de parto
em relao a pecadores. E Sio s deu luz filhos quando passou
pelas dores do parto. E embora hoje muitos pregadores estejam por
a clamando: "mporta-vos nascer de novo, quantos deles poderiam
dizer o mesmo que Paulo: "Porque ainda que tivsseis milhares de
preceptores em Cristo, no tereis, contudo, muitos pais; pois eu pelo
evangelho vos gerei em Cristo Jesus. Ento ele os gerou na f. Ele
no diz apenas que orou por eles, mas d a entender que sofreu a
dor do parto por eles. Se o nmero de nascimentos fsicos fosse igual
ao de nascimentos espirituais, a raa humana estaria hoje quase
extinta. Costumamos dizer que "para viver a vida crist preciso orar
muito. Mas a verdade que, para orar de fato, preciso viver a vida
crist. "Se permanecerdes... pedireis (isto , orareis). Estou ciente
de que orar pela salvao de nossos entes queridos est includo em
"pedir, claro. Mas orar no s pedir. Certamente orar nos colocar
em posio de submisso ao Esprito Santo para que ele possa
operar em n2s, e por nosso interm'dio. Lemos no primeiro captulo
de Gnesis que todos os seres vivos geravam outros segundo a sua
espcie. E na regenerao tambm aquele que nascido de novo
deve gerar outros.
Ns, os evangelistas, acabamos ficando com mritos que no so
nossos. Sei de uma senhora crente na rlanda que est sempre
orando por este pobre pregador. E muitos outros esto sempre me
dizendo: "Tenho intercedido a Deus pelo irmo todos os dias.
Foram eles que geraram muitos dos salvos que so creditados
minha pessoa. Na verdade, em muitos casos, eu apenas atuo como
uma espcie de parteiro. No dia do juzo veremos crentes
desconhecidos receberem um maravilhoso galardo. s vezes penso
que ns, os pregadores, que estamos sempre aparecendo perante o
pblico, estaremos entre os que sero menos galardoados. Conheo,
por exemplo, alguns que hoje pregam sermes que pregaram h vinte
anos, e que no servem mais para gerar filhos espirituais. Esse tipo
de pregador dos que oravam, e no oram mais. Faz algum tempo
um deles me confessou: "No, irmo. Hoje no oro mais o quanto
orava antigamente, mas sei que Deus compreende minha situao.
; ele compreende sim; mas no nos justifica, pois se no oramos
porque estamos por demais atarefados; mais do que ele quer que
estejamos.
verdade que a cincia conseguiu minorar em muito o sofrimento
de um parto hoje, em relao ao que nossas mes enfrentaram. Mas
ela nunca conseguir reduzir a durao dos longos meses de espera,
necessrios para a criana ser formada. E assim tambm, ns, os
pregadores, tentamos criar mtodos mais fceis para levar os
perdidos converso e os crentes a uma experincia com o Esprito.
Basta que o pecador levante a mo, no lugar onde est, e
imediatamente est salvo. Dessa forma, eliminamos a contrio
perante o altar de Deus. E depois, para que uma pessoa seja cheia
do Esprito, dizemos: "Fique de p no seu lugar, e o evangelista ir
orar por voc, e assim ser cheio do Esprito.
Ah, que vergonha! Meu irmo, para que ocorra o milagre, para que
haja um verdadeiro avivamento e uma alma seja regenerada
preciso trabalho de parto.
Assim como na gravidez a criana em desenvolvimento causa
perturbaes no corpo da me, assim tambm o "corpo do
avivamento que cresce na igreja causa perturbaes nela. A mulher
que aguarda o nascimento de um filho se cansa mais medida que o
dia se aproxima (e muitas vezes passa noites em claro, e derrama
lgrimas). Assim tambm, muitas vezes, os intercessores sentem o
peso das iniqidades da nao, e derramam a alma perante Deus em
favor dela altas horas da noite. H casos em que a mulher grvida
perde a vontade de alimentar-se, ou obrigada a abster-se de certos
alimentos em benefcio da vida que carrega no ventre. Assim tambm
os crentes que se sentem envergonhados com a esterilidade da igreja
fazem jejuns e so levados, por um grande amor aos perdidos, a
permanecer em silenciosa intercesso perante o Senhor. Da mesma
forma como as mulheres, at certo tempo atrs, procuravam evitar
aparecer em pblico quando se aproximava a hora do parto, tambm
aqueles que sofrem a dor de parto pelos perdidos procuram o
recolhimento para buscar a face do Deus santo.
A Bblia diz claramente que Jac amava a Raquel mais do que a
Lia. Contudo Lia gozava mais da alegria de ser mulher, pois tinha
filhos. Jac havia trabalhado quatorze anos por causa de Raquel,
mas toda essa sua devoo no servia de consolo para ela, pois era
estril. Obviamente, Jac deve ter demonstrado seu amor por ela
dando-lhe jias, como era costume na poca; mas as coisas que o
dinheiro compra no lhe serviam de consolo. E, embora Raquel fosse
uma mulher bonita, nem sua beleza, nem o fato de que outros a
admiravam compensavam a ausncia de filhos. E ainda por cima
havia sempre o doloroso quadro ante seus olhos: Lia com seus
quatro garotos roda de sua saia, enquanto ela, a estril Raquel, era
alvo da zombaria de todos. Posso imaginar essa mulher, com os
olhos vermelhos de chorar mais brilhantes at que os da prpria
Lia talvez com os cabelos desgrenhados, a voz rouca de pranto,
procurando Jac, frustrada por causa de sua esterilidade, sentindo-se
humilhada e desesperada com sua condio, e gritando-lhe: "D-me
filhos, seno morrerei (Gn 30.1). Esse apelo deve ter-lhe penetrado
o corao como uma espada.
Aplicando isso ao plano espiritual, podemos dizer que no se
tratava de uma orao de rotina; era um apelo de uma pessoa
dominada pela vergonha e pela dor, e muito quebrantada por sua
esterilidade.
Meu irmo pregador, se sua alma se acha estril, se seus olhos
no vertem lgrimas, se no h convertidos em sua igreja, no se
acomode pelo fato de que pelo menos um pregador popular. No se
deixe consolar pelos ttulos que possui, pelos livros que j escreveu.
Se voc espiritualmente incapaz de gerar filhos, rogue
fervorosamente ao Esprito Santo que derrame tristeza em seu
corao. Ah, que vergonha so nossos altares estreis! Ser que o
Esprito Santo se deleita com nossos rgos eltricos, nossos
corredores acarpetados, e a nova decorao, quando o "berrio
est vazio? No! Ah, que o silncio mortal de nossos santurios seja
quebrado com o bendito choro dos "recm-nascidos.
No existe uma "frmula nica para avivamento. Embora nasam
crianas todos os dias em toda a parte, sempre da mesma forma, so
todas diferentes umas das outras. Assim tambm em todas as eras
tem havido avivamentos, gerados pelo mesmo processo: angstia de
alma, orao incessante e preocupao com a esterilidade. Mas
todos eles so diferentes entre si.
Jonathan Edwards tinha uma grande igreja, e no passava por
aperturas financeiras. Mas era atormentado pela estagnao
espiritual. E tanto lhe pesava o estigma da esterilidade espiritual que
afinal sua alma entristecida buscou a misericrdia de Deus num
silncio banhado de lgrimas, at que o Esprito Santo desceu sobre
ele. E hoje, tanto a igreja como o mundo sabem que resposta obteve
sua intercesso. Os votos que fez, as lgrimas que derramou, os
gemidos que deu esto registrados nas crnicas dos feitos de Deus.
Edwards, Zinzendorf, Wesley e outros eram irmos espirituais (pois
assim como existe uma aristocracia terrena, existe tambm a
espiritual). Esses homens desprezavam as honrarias humanas, e
ansiavam apenas pela apreciao do Esprito Santo.
A histria poltica e militar dos povos gira em torno de indivduos.
Ela contm um sem nmero de nomes daqueles que chegaram ao
poder, e fizeram o mundo tremer. Pensemos no gnio maligno de
Hitler, por exemplo. Quantos reis ele derrubou! Quantos governos
deps! Quantos milhes de pessoas mandou para o tmulo! Ele foi,
para a nossa poca, um flagelo pior do que as dez pragas para o
Egito. Ele queria fazer uma coisa, e a fez! A Bblia diz que nos ltimos
dias os mpios iro praticar impiedade, mas "o povo que conhece ao
seu +eus se tornar forte e ativo (Dn 11.32b). Quem se tornar forte
e ativo no so aqueles que cantam hinos sobre Deus, nem que
escrevem a respeito dele, mas os que conhecem o seu +eus. Falar
sobre alimentos no "enche o estmago de ningum; conversar a
respeito de conhecimentos, no deixa ningum mais sbio; e falar
sobre Deus tambm no significa possuir o poder do Esprito Santo.
Devemos meditar bem no fato de que sempre que h um avivamento
porque um setor da igreja se purificou e se inclinou e se prostrou
diante de Deus em intercesso e splica, em favor de uma gerao
agrilhoada com falsas religies, e enferma com os milhes que
perecem, que se disps a esperar em Deus; esperou dias, semanas e
at meses, at que afinal o Esprito operou no seu meio, e o cu se
abriu para derramar as bnos do avivamento.
Foram as mulheres estreis da Bblia que geraram os homens mais
nobres das Escrituras. -ara, que foi estril at a idade de noventa
anos, gerou saque. Raquel, em resposta ao seu clamor: "D-me
filhos, seno morrerei, gerou Jos, que foi o libertador da nao. A
esposa de Mano" gerou a Sanso, outro libertador. 3na, de alma
abatida, chorou no santurio, fez uma promessa a Deus, perseverou
em orao, ignorou a zombaria de Eli, derramou a alma perante
Deus, e foi atendida, pois gerou a Samuel, que se tornou um profeta
de srael. Ruth, que alm de estril era viva, encontrou misericrdia
diante do Senhor e gerou a Obede, que gerou a Jess, que por sua
vez foi o pai de Davi, de cuja linhagem veio nosso Salvador. 1sa&el,
que era j bastante idosa, gerou a Joo Batista, a respeito de quem
Jesus afirmou que no havia profeta maior que ele, dentre os
nascidos de mulher. Se essas mulheres no tivessem se sentido
humilhadas pelo fato de no terem filhos, que homens valorosos a
nao teria perdido!
Assim como uma criana ao nascer salta para a vida de repente,
assim tambm acontece com o avivamento. No sculo XV, o escocs
Joo Knox, repetindo o clamor de Raquel, orava: "D-me a Esccia,
seno morrerei! Knox morreu, mas enquanto existir a Esccia, ele
estar vivo. O mesmo se deu com Zinzendorf, que acabrunhado e
envergonhado pela falta de amor e pela esterilidade espiritual que
caracterizava as igrejas dos morvios, se quebrantou e se deixou
guiar pelo Esprito Santo at que, de repente, o avivamento veio, no
dia 13 de agosto de 1727, uma quarta-feira, s onze horas da manh.
E assim teve incio o despertamento dos morvios, que deu origem a
um grupo de orao que durou cem anos, que, por sua vez,
promoveu o surgimento de um movimento missionrio que levou o
evangelho aos confins da terra.
A igreja de nossos dias devia estar mais empenhada em
evangelismo que gere filhos; mas na realidade est mais envolvida
em programas estreis. verdade que as tcnicas de parto se
modificaram bastante com o avano da cincia. Mas como j
dissemos, e vamos repetir, a cincia esse "deus dos mdicos
no pode reduzir o tempo de gestao. rmos, ns estamos
perdendo a batalha no fator tempo. O pregador e a igreja esto
ocupados demais para orar. Esto mais atarefados do que Deus
gostaria que estivessem. Se dermos nosso tempo para Deus, ele nos
confiar vidas eternas. Se resolvermos reconhecer a nossa
impotncia espiritual, ele far sobressair nosso direito como o sol ao
meio-dia. A igreja hoje tem uma multido de conselheiros; mas onde
esto os intercessores? E embora ela possa se gabar de que nunca
em sua histria teve em termos numricos uma freqncia to
grande, tem que admitir tambm que nunca teve um nmero to
baixo de "novos nascimentos. O rol das igrejas est aumentando,
mas no necessariamente o reino de Deus. (Conheo uma famlia
cujos filhos so todos adotivos. Acho que muitos dos pregadores hoje
esto adotando filhos, mais que gerando. O adversrio da
multiplicao a estagnao. Quando os crentes se preocuparem por
no estar gerando filhos espirituais, e quando ficarmos cansados de
nossa esterilidade de alma, ento comearemos a vibrar com um
temor santo, e a orar com um fervor santo, e a gerar com uma santa
fertilidade. Na "empresa de Deus no se faz "liquidaes, pois o
preo do avivamento sempre o mesmo o trabalho de parto.
No h dvida de que esta gerao em runas precisa de um
avivamento. Estou bem ciente de que alguns, pelo fato de estarem
adormecidos, iro escudar-se na soberania de Deus e rebater:
"Quando Deus decidir operar o avivamento vir.
sso verdade, mas no toda a verdade. Voc acha que Deus est
satisfeito ao ver que oitenta e trs pessoas morrem por minuto sem
Cristo? Ou, quem sabe, acredita que agora ele est querendo que
muitos peream? Ou tem o desplante de afirmar que, quando. Deus
resolver erguer o calcanhar e abater seus inimigos, a, sim,
poderemos ter um avivamento? (E isso, para mim, chega s raias da
blasfmia.) Nunca! Se isolarmos um trecho de um verso, retirando-o
de seu contexto, podemos provar pela Bblia o que quisermos.
Vejamos, por exemplo, o texto que diz: "Ora, quele que poderoso
para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou
pensamos, e paremos a. O sentido dele ser: "Deus pode fazer
tudo, mas ainda no se deu ao trabalho de fazer. Citando esse verso
assim, impropriamente, atribumos a Deus a culpa pelo fato de ainda
no termos experimentado um avivamento. Mas vamos concluir o
texto: "...poderoso para fazer... conforme o seu poder que opera em
n2s. Agora o sentido o de que o canal para o recebimento da
bno est bloqueado. Deus no pode abenoar esta gerao
porque a igreja no tem poder. Ento, se no temos um avivamento,
a culpa nossa.
Finney afirma: "O avivamento est contido em Deus. Portanto,
podemos gozar de um despertamento espiritual "conforme o seu
poder que opera em ns, pois receberemos "poder, ao descer so&re
Kn2sL o 8sp;rito -anto. E no se trata de poder para realizar
milagres, pois os discpulos j os realizavam antes mesmo do
Pentecostes, e tambm expulsavam demnios.
Tambm no poder para organizar, nem para pregar, nem para
traduzir a Bblia, nem para conquistar novas terras para o Senhor.
Tudo isso vlido. Mas ser que temos o poder do Esprito Santo
poder para restringir a fora do diabo, para destruir fortalezas e obter
o cumprimento das promessas? O que o inferno mais teme seno
uma igreja ungida por Deus, dinamizada pela orao?
Amados, vamos deixar de lado as questes suprfluas.
Esqueamos as diferenas denominacionais. Vamos nos consagrar
inteiramente " ora%o e ao ministrio da palavra, pois "a f vem
pela pregao. Envergonhemo-nos da impotncia da igreja; sintamos
profunda tristeza pelo monoplio que o diabo exerce sobre os
perdidos, e ento clamaremos com esprito angustiado e com
profundo sentimento : "+"*me filhos, seno morrerei@ Amm.
1rmos e irms, a autonega%o ' o princ;pio 'tico &"sico da igreja crist.#
Dr. Charles nwood.
3gora, interrompo minha conversa com os homens, e volto*me para ti, 2
+eus# 9este momento, come%o a ter com +eus uma comunho que
nunca terminar"# 3deus, meu pai e minha me# 3deus, amigos e
parentes# 3deus, comida e &e&ida@ 3deus, mundo, com seus pra7eres@
3deus, sol, lua e estrelas@ 3gora, acolho a ti, +eus e Pai@ >hego a ti, 2
doce Aesus, mediador da nova alian%a# >hego a ti, &endito 8sp;rito da
gra%a, +eus de toda a consola%o@ 3gora, chego ) gl2ria, ) vida eterna@
6em*vinda, morte@.
( +r# MattheS MacTail estava em&aixo da forca onde seu primo, Eugh
MacTail, estava sendo morto, por causa de sua f'# 8 ao ver o outro se
contorcendo suspenso nas cordas, ele agarrou suas pernas e pendurou*
se a elas para que morresse mais rapidamente e com menos sofrimento#
8 foi assim que Eugh Mac*Tail com seu doce sorriso juvenil. foi
encontrar*se com >risto# 8 assim ser" minha acolhida., disse ele: (
8sp;rito e a noiva di7em: /em.#
A morte de Hugh MacKail, membro da greja Reformada da Esccia.
CAPTULO DEZESSETE
' Li0o Do *undo
O que vem a ser "o lixo do mundo? (1Co 4.13). Seria o ventre do
mal, onde nasce o crime organizado? Seria o gnio do mal que
mobiliza as insurreies internacionais? Ou seria a Babilnia? Ou,
quem sabe, Roma? Seria o pecado? Ou ser que descobriram em
algum lugar toda uma tribo de maus espritos e deram a ela esse
nome? Ou talvez seja uma molstia sexualmente transmissvel?
Se levantarmos mil suposies sobre essa questo obteremos mil
respostas, e nenhuma delas estar correta. A resposta certa
exatamente o oposto do que se poderia esperar. Essa expresso "lixo
do mundo no designa homens nem demnios. E no nada de
conotao maligna; benigna. No; no nem benigna: o melhor
que pode haver. Tambm no nada material; espiritual. No tem
nada a ver com Satans, mas com Deus. E no apenas da igreja,
mas um membro dela. E no apenas um membro, mas o mais santo
dela, a mais preciosa de todas as jias. Paulo diz: "Ns, os apstolos,
somos considerados lixo do mundo. E logo em seguida ele
acrescenta a essa injria um insulto, e intensifica a infmia,
aumentando ainda mais a humilhao, pois afirma: "(somos) esc2ria
de todos (1Co 4.13).
Quando um homem chega a dizer que o lixo do mundo porque
no tem mais ambies pessoais; no possui mais nada que algum
possa invejar. No tem mais reputao nada mais a zelar. No
possui bens e, portanto, mais nada com que se preocupar. No
tem mais direitos e, portanto, no est mais sujeito a sofrer
injustias. Que bendita condio! Ele j est morto ento, ningum
pode mat-lo. E se os apstolos tinham tal estado de esprito, tal
mentalidade, no foi toa que eles "transtornaram o mundo. O
crente que ainda abriga ambies pessoais deve pensar um pouco
nessa atitude dos apstolos para com o mundo. E o evangelista
popular, que ainda no sofreu perseguies e vive segundo os
moldes hollywoodianos, devia pensar um pouco sobre o modo de ser
daqueles homens.
Ento, quem infligiu a Paulo sofrimento maior que o que passou
quando recebeu as cento e noventa e cinco chicotadas, sofreu os trs
apedrejamentos e os trs naufrgios? A rixosa, carnal e crtica igreja
de Corinto. Ela estava dividida pela carnalidade e por dinheiro. Alguns
deles tinham alcanado a fama e haviam-se tornado importantes
comerciantes da cidade. Ento Paulo lhes diz: "Chegastes a reinar
sem ns. Observemos o contraste gritante entre o verso 8 e o 10, de
1 Corntios 4: "J estais (vs) fartos, j estais (vs) ricos: chegastes
(vs) a reinar sem ns. "92s somos loucos; n2s (somos) fracos; n2s,
desprezveis; sofremos fome, e sede, e nudez. Mas h uma
compensao no verso 9: "(92s) nos tornamos espetculo ao mundo,
tanto a anjos como a homens.
Depois de tudo isso, no era mesmo difcil para Paulo afirmar que
ele era "o menor de todos os santos. E ele levanta essas verdades
para confrontar aqueles cuja f tinha perdido seu foco central.
Aqueles corntios estavam fartos, mas no eram livres. (Se um
homem escapa da priso, mas ainda tem as pernas presas em
correntes, no est livre.) Mas o apstolo no est aborrecido pelo
fato de eles desfrutarem de abundncia e ele no ter nada. Ele
lamenta que a riqueza tenha resultado em fraqueza de alma. Eles
vivem em conforto, mas no tm a cruz. So ricos, mas no
conhecem o vituprio de Cristo. No chega a afirmar que eles no
pertencem a Cristo, mas que esto buscando um caminho mais suave
para chegar ao cu. E ento diz: "Sim, oxal reinsseis para que n2s
tambm vissemos a reinar convosco. Se eles estivessem reinando
de fato, ento Jesus j teria voltado; eles estariam vivendo o milnio,
e, como diz Paulo: "92s estaramos reinando com voc!s.
Mas quem aceita ser desonrado, desprezado e desvalorizado
assim? Essa verdade revolucionria, e pe em cheque nossa
doutrina crist falsificada. Teremos ns pra7er em ser considerados
loucos? Ser que suportaremos ver nosso nome jogado por a,
difamado? O verdadeiro cristianismo mais revolucionrio do que o
comunismo, embora, naturalmente, no provoque derramamento de
sangue. As mquinas do socialismo tentaram terraplanar os "montes
das riquezas, para aterrar os "vales da pobreza. Pensaram que,
dando educao a todos, iriam "retificar o que tortuoso, acharam
que com um ato do congresso com um mero aceno da varinha de
condo da poltica, iriam introduzir o milnio to esperado. Mas na
Rssia isso implicou apenas na mudana da chefia; o pessoal das
camadas inferiores continuam na camada inferior. Hoje em dia h
milhes de pessoas que enriquecem pelo empobrecimento de outros.
E Paulo afirma que ele era pobre, mas estava "enriquecendo a
muitos. Graas a Deus que o dinheiro de Simo, o Mago, continua
no obtendo nada do Esprito Santo. Se ns ainda no aprendemos a
avaliar corretamente as "riquezas de origem inqua, como Deus
poder confiar-nos a "verdadeira riqueza?
Ento Paulo, que era material e socialmente falido, achava-se
includo entre os seletos relacionados como "o lixo do mundo.
Certamente isso o ajudou a entender que, sendo lixo, seria pisado
pelos homens.
Embora fosse capaz de debater com filsofos, esticos, epicureus
no Arepago, por Cristo estava disposto a ser tachado de "louco. O
antagonismo do mundo para com Jesus fundamental e perene.
rmos, ser que temos essa mesma disposio? Nada nos irrita
mais do que ser associados a pessoas incultas e ignorantes, apesar
de sabermos que o homem que escreveu o Apocalipse era inculto e
ignorante. Hoje em dia, estamos contaminados por um terrvel mal: os
pastores esto mais preocupados em encher a ca&e%a de
conhecimentos do que ter um cora%o em chamas. Quando uma
pessoa aprecia muito a intelectualidade melhor que termine os
estudos antes de assumir o plpito. Pois, depois que o assumir, de
nada lhe valero os ttulos que puder obter, j que as vinte e quatro
horas do dia sero curtas para que apresente os nomes de suas
ovelhas perante o "grande Pastor, ou cumpra a suprema
responsabilidade de preparar-lhes o alimento espiritual. As coisas
espirituais se discernem espiritualmente (e no psicologicamente).
Nem Deus mudou, nem mudaram seus pensamentos. Por desgnio
dele, ainda existem verdades que esto ocultas para os entendidos e
que so reveladas "aos pequeninos. E os pequeninos, meus irmos,
no possuem um intelecto privilegiado. A igreja de hoje est-se
gabando do elevado Q.. dos seus ministros. Mas, antes que algum
se glorie na carne, convm levar em conta que estamos presenciando
um dos mais baixos ndices de converses, pois o diabo, irmo Apolo,
no se impressiona com sua riqueza verbal.
A linha demarcatria que distingue o crente do homem do mundo
bem definida, bem delineada, mas est totalmente desmoralizada na
prtica. Os peregrinos de Bunyan, ao chegar "Feira da Vaidade,
constituram um verdadeiro espetculo, pois se achavam em flagrante
contraste com o povo mundano em seu modo de vestir, de falar, em
seus interesses e senso de valores. sso ainda acontece hoje?
Durante a ltima guerra, um general do exrcito britnico fez a
seguinte afirmao: "Precisamos ensinar nossos soldados a odiar,
pois se tiverem bastante dio pelo inimigo lutaro contra ele.
Ns j ouvimos muita coisa sobre o perfeito amor (embora ainda
no tenhamos ouvido o suficiente). Mas agora precisamos tambm
aprender a "irar e no pecar. O crente cheio do Esprito deve
detestar o mal, a iniqidade e a impureza, e s assim lutar contra
essas coisas. Paulo odiava o mundo e por isso o mundo o odiava.
Ns tambm precisamos dessa mesma disposio de fazer oposio.
O evangelista Stanley escreveu "Darkest Africa (A Face Escura Da
frica) e o General Booth, fundador do Exrcito de Salvao,
"Darkest England (A Face Escura Da nglaterra), em meio a forte
oposio. O primeiro falava das florestas impenetrveis, de rvores
altssimas, com seus leopardos espreita, suas serpentes traioeiras
e com os espritos das trevas. Booth via as ruas da nglaterra com os
mesmos olhos com que Deus as via: a lascvia, os esgotos de
pecado, a cobia do jogo, o perigo da prostituio. E ento levantou
um exrcito para combater essa situao em nome de Deus. Hoje
nossas prprias ruas so campos missionrios. Esqueamos por um
pouco que nossa sociedade civilizada, pois possvel uma senhora
elegante, de belas maneiras e voz suave estar to longe de Deus
quanto uma selvagem da tribo Mau-Mau, com seu saiote de capim.
Em nossas cidades campeia a impureza. O crente que passa as
noites em frente da televiso, a devanear, est com o crebro morto e
a alma em falncia espiritual. E vivendo assim, indiferente
licenciosidade que impera nestes dias, a ponto de no chorar por
causa da cegueira que domina o pecador, faria melhor se pedisse a
Deus que terminasse logo sua vida terrena. Hoje, cada rua de nossa
cidade um poo de pecado, bebida, divrcio, trevas e condenao.
E se algum tomar uma posio contrria a todos esses males, no
deve admirar-se se o mundo o odiar. Se fssemos do mundo, ele
amaria o que era seu.
Paulo declara firmemente: "O mundo est crucificado para mim.
Ser que isso demais para o crente do sculo XX? O morro do
Glgota recebia muitas visitas de curiosos que ali iam para assistir
humilhao dos malfeitores. E aquilo era uma verdadeira festa;
zombava-se do sofrimento. Mas, no dia seguinte, quem eram os
primeiros a chegar ao local? Os primeiros eram os urubus que
iriam bicar os olhos das vtimas, e a carne das suas costelas. Depois
eram os ces, que devoravam as pernas e braos dos infelizes.
Assim, todo deformado, com as entranhas vista, o indivduo era um
espetculo horrendo. E era assim que Paulo via o mundo crucificado
nada atraente aos olhos dele.
Possamos ns tambm tremer interiormente e repetir, com lbios
trementes, a mesma afirmao do apstolo: o mundo est" crucificado
para mim. S depois que estivermos mortos para o mundo com todos
os seus prazeres, sua glria ftil e alegrias efmeras, poderemos
experimentar a mesma libertao que Paulo conheceu. Mas a
realidade que ns, os seguidores de Cristo, respeitamos as
opinies do mundo, e buscamos sua apreciao e suas
condecoraes. Um moderno crtico da igreja diz que atualmente o
deus do crente o ouro, e o seu credo a co&i%a. Mas graas a
Deus que ainda existem algumas excees a essa regra.
E esse bendito homem, Paulo, para quem o mundo estava
crucificado, era considerado "louco. E mais, ele apresentava sua
mensagem de tal forma que alguns procuraram mat-lo, pois ele
representava uma ameaa para o comrcio deles. Esses apstolos,
com todo o seu santo e sadio desd'm pelo mundo e pelas pessoas
do mundo nos deixam humilhados.
"Eles escalaram a ngreme ladeira para o cu
Em meio a perigos, sofrimento e labor.
Deus, d-nos a graa
De seguirmos as suas pegadas.
Muito breve estaremos dizendo adeus perecvel vida terrena e
saudando o incio da eternidade. Quero desejar-lhe, prezado irmo,
uma vida de servio sacrificial para Aquele que foi nosso sacrifcio.
Que tambm ns possamos terminar a carreira com go7o.
1rmos, se no levarmos uma vida reta diante de +eus, ser" uma
falsidade clamarmos por um avivamento, dia e noite, meses e meses
seguidos# Temos que perguntar a n2s mesmos: meu cora%o est" puro0
Minhas mos esto limpas0.
Apelo feito durante o avivamento das lhas Hbridas.
Minha alma, pede*lhe o que quiseres,
Por mais que pe%as, nunca pedir"s demais#
-e ele derramou por ti seu pr2prio sangue,
( que te negar"0.
Autor desconhecido.
( aposento da ora%o@
Due lugar a&en%oado@
( 8sp;rito paira so&re ele#
Pois todas as reali7a%?es da gra%a
Prov'm do ventre da ora%o.#
Harold Brokke.
( milagre do avivamento ' &em semelhante ao de urna colheita de trigo#
8le desce do c'u quando crentes her2icos entram na &atalha decididos a
vencer ou morrer Q e, se for necess"rio, vencer e morrer# ( reino dos
c'us ' tomado por esfor%o, e os que se esfor%am se apoderam dele.#
C. G. Finney.
3 causa de +eus foi confiada aos homens# +eus mesmo se confia aos
homens# (s crentes que oram so os vice*governadores dele, estes '
que fa7em a o&ra de +eus e reali7am os seus planos.#
E. M. Bounds.
3 ora%o ' o rem'dio supremo.#
Robert Hall.
3 ora%o ' o teste que avalia a devo%o do crente.#
Samuel Chadwick.
CAPTULO DEZOTO
%ma 'rao !om A Dimenso De
Deus
Os profetas do passado, homens totalmente guiados por Deus,
tinham plena conscincia da grandeza de sua misso, e de como ela
era impopular. E muitos deles, sentindo-lhe o peso, procuraram fugir
a ela, alegando limitaes pessoais. Moiss, por exemplo, tentou
evitar aquele compromisso de que dependeria o futuro de toda a
nao, argumentando que era gago. Mas Deus resolveu o problema
providenciando-lhe um porta-voz, na pessoa de Aro. Jeremias,
tambm, tentou furtar-se tarefa justificando que era ainda muito
criana. Mas, como j acontecera a Moiss, a objeo humana no
prevaleceu. que Deus no chamava esses homens para irem s
academias de sabedoria humana apurar a personalidade nem
aumentar seus conhecimentos. Mas parece que ele como que agarra
esses servos e os encerra num compartimento consigo. Se for
verdade o que afirma o poeta Oliver Wendell Holmes, que sempre
que algum tem uma idia nova sua mente se amplia e depois nunca
mais volta s dimenses anteriores, ento o que se dir do corao
que j escutou o sussurro da Voz eterna? "As palavras que eu (o
Senhor) vos tenho dito, so esprito e so vida (Jo 6.63). Nossas
pregaes hoje se acham bastante debilitadas pelas citaes que
tomamos emprestadas daqueles que j morreram, em vez de
recorrermos ao Senhor. Um livro bom quando nos serve de guia;
mas torna-se pernicioso quando nos acorrenta.
Assim como os cientistas modernos chegaram a uma nova
dimenso de poder quando dominaram a energia atmica, assim
tambm a igreja precisa redescobrir o ilimitado poder do Esprito
Santo. De fato, preciso que acontea alguma coisa que venha
atacar a iniqidade desta era pecaminosa e destruir a complacncia
dos crentes adormecidos. Precisamos de pregaes vivas, de vidas
vitoriosas, e s obteremos isso com persistncia em orao. E
algum dir: "Se quisermos uma vida santa, precisamos orar!
Mas a recproca tambm verdadeira. Temos que viver uma vida
santa se quisermos orar. o que diz Davi: "Quem subir ao monte do
Senhor?... O que limpo de mos e puro de corao (Sl 24.3,4).
O segredo da orao a orao no lugar secreto. bom ler livros
sobre orao, mas isto s no basta. Assim como um livro de
culinria altamente til, mas torna-se intil se no tivermos os
ingredientes para preparar os alimentos, assim tambm acontece
com a orao. Algum pode ler toda uma biblioteca sobre orao e
no adquirir nem uma gota de poder. Temos que aprender a orar, mas
para aprender preciso orar. Se uma pessoa estiver sentada numa
cadeira lendo o melhor livro que existe sobre sade, mas permanecer
ali sentada, pode morrer. Assim tambm possvel um crente ler tudo
sobre orao, maravilhar-se com a perseverana de Moiss ou com o
lamento de Jeremias, e mesmo assim no aprender nem o abec da
intercesso. Assim como a bala que fica na arma no chega ao seu
alvo, assim tambm a orao que fica contida no corao sem ser
elevada a Deus no obtm as bnos.
O filsofo francs Fenelon disse: "Em nome de Deus vos rogo,
alimentai vossa alma com oraes, assim como alimentais vosso
corpo com as refeies. E Henry Martyn comenta: "Atribuo minha
atual condio de debilidade espiritual ao fato de no ter tempo
suficiente para meu momento devocional particular. Ah, quem me
dera ser um homem de orao! E um escritor do passado afirma o
seguinte: "Muitas vezes, ao orar, somos como um garotinho que toca
a campainha de uma porta, e depois sai correndo antes que algum
atenda. De uma coisa no h dvida: a rea mais inexplorada das
riquezas de Deus a da orao.
Quem sabe calcular a dimenso do poder de Deus? O homem
capaz de calcular o peso do mundo; sabe dizer o tamanho da Cidade
celestial; contar quantas estrelas h no cu, medir a velocidade da
luz, sabe informar a hora exata do nascer e do pr-do-sol mas no
sabe avaliar o poder da orao. 3 ora%o tem o tamanho de +eus,
pois ele quem nos d a garantia dela. Ela tem as dimenses do
poder de Deus, pois ele garante que a atender. Que Deus se
compadea de ns por termos tantos tropeos ao praticar essa
atividade que a mais nobre que nossa lngua e esprito podem
exercitar. Se Deus no nos iluminar quando nos encontrarmos no
aposento da orao, caminharemos em trevas. O momento de maior
constrangimento para o crente no dia do juzo ser aquele em que
tiver de encarar o fato de que orou pouco.
Eis algumas palavras do admirvel So Crisstomo: "( poder da
ora%o extinguiu a violncia do fogo, fechou bocas de lees, silenciou
revoltosos, ps fim a guerras, acalmou os elementos, expulsou
demnios, rompeu as cadeias da morte, escancarou os portes do
cu, minorou enfermidades, repeliu mentiras, salvou cidades da
destruio, deteve o curso do sol e o avano do relmpago. A orao
uma poderosa armadura, um tesouro que nunca acaba, uma mina
que nunca se esgota, um cu que nunca fica toldado de nuvens, e
nunca turbado por tempestades. Ela a raiz, a fonte, a me de mil
bnos. Ser que essas palavras de Crisstomo so simples
retrica visando fazer com que algo comum parea extraordinrio? A
Bblia desconhece tais artifcios.
Elias era um grande conhecedor da arte da orao, tanto que
conseguiu alterar o curso normal da natureza e estrangulou a
economia de uma nao. Pela orao ele fez descer fogo do cu,
levou homens a se prostrarem e fez descer chuva do cu.
Precisamos de chuva, de muita chuva. As igrejas se encontram to
ressequidas que a semente no consegue germinar. Os altares esto
secos; no h pecadores arrependidos chorando neles. Ah, quem nos
dera um Elias! Numa ocasio em que o povo de srael clamou
pedindo gua, um homem "feriu a rocha e aquela fortaleza de granito
se tornou um ventre do qual brotou uma nascente de gua. "Existe
alguma coisa que seja difcil demais para Deus? Ele pode enviar-nos
um homem para "ferir a rocha.
Mas precisamos saber que a finalidade da orao em secreto no
meramente estender para Deus uma lista de pedidos. verdade
que "a orao muda as coisas? ; mas antes de tudo ela muda as
pessoas. No caso de Ana, por exemplo, a orao no apenas
removeu seu oprbrio, mas modificou-a tambm: ela era estril e se
tornou frtil; estava chorando e passou a regozijar-se (1Sm 1.10;2.1).
A orao converteu seu "pranto em folguedos (Sl 30.11). Pode ser
que estejamos pedindo "folguedos, quando ainda no pranteamos.
Preferimos a "veste de louvor em vez de esprito angustiado. Mas o
que esse texto diz : "PMr so&re os que em -io esto de luto... veste
de louvor em vez de esprito angustiado (s 61.3). E se o que
desejamos uma colheita abundante, o princpio a ser aplicado o
mesmo, pois "quem sai andando e chorando enquanto semeia,
voltar com j=&ilo, trazendo os seus feixes (Sl 126.6).
Foi preciso que Moiss se que&rantasse e pranteasse para chegar
a dizer: "Ora, o povo cometeu grande pecado... Agora, pois, perdoa-
lhe o pecado; ou, se no, risca-me, peo-te, do livro que escreveste
(x 32.31,32). E foi necessrio que Paulo sentisse grande peso e
sofrimento para que chegasse a dizer: "Tenho grande tristeza e
incessante dor no corao; porque eu mesmo desejaria ser antema,
separado de Cristo, por amor de meus irmos, meus compatriotas,
segundo a carne (Rm 9.2,3).
Se Joo Knox tivesse orado assim: "Senhor, d-me sucesso na
vida ningum nunca teria ouvido falar dele. Mas a orao que fez
no tinha nada de egocntrica. Dizia ele: "Senhor, d-me a Esccia,
seno morrerei. E sua petio entrou para as pginas da Histria. Se
David Livingstone tivesse pedido a Deus a possibilidade de desbravar
toda a frica para demonstrar seu esprito indmito e sua habilidade
no uso do sextante, suas palavras teriam sido levadas pelo vento.
Mas sua orao foi: "Senhor, quando ir cicatrizar-se a chaga do
pecado deste mundo? Ele viveu orando e morreu da mesma forma,
de joelhos, em orao.
Para fazer frente a esta gerao vida pelo pecado, s uma igreja
vida pela ora%o. Precisamos voltar a nos apropriar das "suas
preciosas e mui grandes promessas. Naquele grande dia, o fogo do
juzo vai provar a qualidade, e no a extenso da obra que
realizamos. A que for gerada em orao, resistir ao teste. pela
orao que conseguimos de fato chegar a Deus. Ela desperta em ns
fome de ganhar almas; e a fome de ganhar almas nos leva orao.
O crente que tem viso espiritual ora; e o que ora obtm viso
espiritual. Aquele que ora consciente de sua prpria fraqueza, recebe
a fora do Senhor. Possamos ns ser capazes de orar como Elias,
que era sujeito aos mesmos sentimentos que ns! Senhor, leva-nos a
orar!
9uma grande igreja, com capacidade para F#UUU pessoas, h" uma placa
comemorativa do tra&alho de Aohn 4eddie, com os seguintes di7eres:
Duando ele chegou aqui em FVGV, no havia nenhum crente, e quando
ele saiu, em FVWX, no havia mais incr'dulos.#
Do Memorial de John Geddie, o
"pai das misses presbiterianas nas
lhas dos Mares do Sul.
+o dia de Pentecostes at' hoje, todos os grandes avivamentos que t!m
havido, nasceram da ora%o conjunta dos crentes, mesmo que em
n=mero de apenas dois ou tr!s# 8 depois que essas reuni?es de ora%o
cessam, nenhum desses movimentos continua.#
Dr. A. T. Pierson.
CAPTULO DEZENOVE
!omo Estiver A .re/a$ Assim Estar '
*undo
Nesta nossa era, nesta "meia-noite em que vivemos, precisamos
de crentes cheios de ardor por Deus. No dia de Pentecostes, o fogo
do Esprito Santo que desceu sobre aquele grupo, incendiou o
corao de cada um deles. E a igreja teve incio ali, com aqueles
homens agonizando. Hoje, ela est terminando, com seus lderes
nos restaurantes, fazendo planos. Ela comeou num avivamento e
est terminando num ritual. Comeou com uma fora viril; hoje
termina estril. Os membros fundadores eram indivduos de grande
fervor, e nenhum ttulo; hoje, temos muitos ttulos, mas nenhum
fervor. Ah, irmos, nossa maior necessidade agora de homens com
o corao abrasado.
Os crentes precisam ser colunas de fogo, guiadas por Deus, para
orientarem uma gerao desorientada. Precisamos de fervorosos
Paulos para estimular os temerosos Timteos; de pessoas em
chamas para brilhar mais que as que tm fama. Precisamos de
crentes fortes para dirigir noites de orao. Precisamos de
verdadeiros profetas, que nos alertem sobre os lucros ilusrios: "Que
aproveita ao homem, ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?
(Mc 8.36).
triste ver, nestes dias do fim, esses conferencistas que pregam
uma crena fcil. O clamor geral deveria ser como o do profeta:
"Tocai a trombeta em Sio, promulgai um santo jejum, proclamai uma
assemblia solene... Chorem os sacerdotes, ministros do Senhor. (Jl
2.15,17).
Comparados com um corao que conheceu o fogo de Deus, mas
permitiu que ele se apagasse, os picos gelados dos Alpes so at
quentes. S um calor muito intenso pode derreter um metal.
Removendo-se o metal do fogo, ele se solidifica. Assim tambm o
corao humano sem o calor do cu se torna um icebergue.
Se um pregador no possui o Esprito de Deus, seu gabinete de
estudos no passa de um laboratrio onde ele disseca doutrina e
cultiva dogmas sem vida. preciso uno para ensinar; a verdade
tem que ser apresentada de forma incisiva; e a palavra de conforto
deve transmitir vida, em vez de deixar o ouvinte sonolento.
Precisamos urgentemente de crentes inspirados. Esta gerao
degenerada necessita de homens movidos pelo Esprito. Se nosso
ardor no passar de uma mera chama humana, se nosso fogo nada
mais for que um sectarismo carnal, ser apagado pela ventania da
iniqidade que varre esse tempo do fim. Neste momento, o mundo
est sendo avassalado pelo impetuoso vento das falsas religies e do
cristianismo morno. E ns tambm, alertados sobre essas falsas
chamas por homens sem ardor, acomodamo-nos a uma vivncia
crist sem fogo espiritual.
ncapazes de distinguir entre carne e Esprito, os religiosos de hoje
esto alardeando, em manchetes bombsticas, que j se divisa um
novo "boom espiritual. Mais uma vez o bom est tomando o lugar do
que melhor. (Os sbios entendero). Na verdade, temos motivos
para nos alarmarmos. A luta est cada vez mais dura. Que Deus se
apiede das naes, que hoje so vitimadas por religies criadas por
homens, castigadas pela presena de seitas humanas, e condenadas
por doutrinas de homens. Ser que pode ter havido outra era pior que
esta? Este o preo que temos de pagar pelo progresso: esforo
redobrado.
Como estiver a igreja, assim estar o mundo. Se a sentinela
dormir, os inimigos invadiro a cidade. O pregador deveria ter pelo
menos um dia para preparar o sermo, e mais um para preparar o
pregador que ir pregar o sermo. A inspirao to misteriosa
quanto a prpria vida, e ambos vm de Deus. A vida, pela sua prpria
natureza, gera vida. Assim tambm, s crentes inspirados conseguem
inspirar outros.
Estamos precisando hoje de novos Josus para conduzir o povo de
Deus terra prometida da vida cheia do Esprito. Como o povo de
srael, ns j conseguimos escapar do Egito e do fara (que para ns
so o mundo e Satans); mas fracassamos em Cades-Barnia. que
algo que pode ser um degrau para levar-nos a posies mais
elevadas, acaba-se tornando uma pedra de tropeo. Algo que deve
ser apenas um porto de acesso nossa meta, torna-se a meta em
si. E algo que deve ser uma via de passagem, torna-se o ponto final
da linha. J abandonamos a pobreza do mundo, mas ainda no
entramos na Cana das riquezas de Deus.
magine s! Durante quarenta anos o povo escolhido de Deus no
presenciou milagres, nem recebeu respostas de orao s tiveram
morte, sequido e trevas. E tudo por causa da incredulidade. O
argumento deles foi: "Esses gigantes so grandes demais para ns!
(Nm 13.17-33). E nossa resposta diante das dificuldades hoje deve
ser: "Senhor, peo-te que lhe abras os olhos para que veja (2Rs
6.17). Ser que "a mo do Senhor est encolhida, e no pode
salvar? (s 59.1). Vamos v-lo apenas como o Deus do passado, o
Deus das profecias, mas no do presente?
O sermo de Pedro no dia de Pentecostes foi penetrante, alm de
fervoroso. A verdade bblica ganhou vida. "Mas o que ocorre ' o que
foi dito por interm'dio do profeta Aoel (At 2.16). O escritor inspirado
sentiu logo que essa "espada do Senhor tinha um novo corte, de
modo que a usou para tocar o corao dos ouvintes.
As pessoas esto sempre dizendo que, nos dias difceis em que
vivemos, os ouvintes precisam mais de palavras de consolo.
Concordo. H muitos que de fato precisam de conforto: os enfermos,
os abatidos, os que sofrem. Contudo, que ningum se esquea de
que aquele que v uma casa incendiando-se e permanece em
silncio comete um crime. Se algum vir um criminoso entrar armado
na casa de um vizinho e no der o alarme, no o est confortando
nem um pouco. (E isso no exagerar a situao de perigo em que
vivemos).
Ser que vamos falhar ante esse fraco homem de nossos dias, que
objeta nossa pregao de um evangelho de sangue, de encarnao
divina e de um inferno real? Se falhssemos, estaramos nos
revelando grandes impostores. verdade que as legies do inferno
so numerosas; mas as hostes celestiais o so ,mais ainda. O diabo
poderoso; Deus todo-poderoso. O que est em jogo tem imenso
valor. O preo elevado; o prmio valiosssimo.
Afirmam alguns que a pessoa que mais trabalhou para a liberdade
e democracia foi Patrick Henry. Pois vejamos o que ele disse no dia
23 de maro de 1775, no Congresso de Virgnia, numa expresso de
grande ardor e devoo pelo seu povo: "Ser que pagaremos com
escravido e grilhes por uma vida to preciosa e uma paz to
valiosa? Que Deus nem tal permita! No sei que deciso os outros
tomaro. Quanto a mim, quero a liberdade, ou ento prefiro morrer.
Ser que Cato e Demstenes so capazes de superar essa jia da
oratria? D para acrescentar mais alguma coisa?
A terrvel escravido que avana no mundo hoje, ameaando o
resto da humanidade, no nenhum conto de fadas. E se porventura
o comunismo viesse a conquistar o mundo todo (um fato terrvel e
inimaginvel), no existe horror maior para o verdadeiro filho de Deus
do que a eternidade que o irregenerado vai passar no inferno.
Talvez possamos aplicar as palavras de Henry a nosso contexto.
"Ser que pagarei com infidelidade e uma existncia sem orao por
uma vida cmoda? Ser que, no grande tribunal de Deus, os milhes
que pereceram no iro descrever-nos como materialistas que
conhecem alguns versculos?
"Que Deus nem tal permita! No sei que rumo os outros tomaro.
Quanto a mim, quero um avivamento, em minha vida, minha igreja e
minha nao; ou ento prefiro a morte@"
Tudo o que ligardes na terra, ter" sido ligado no c'u.#
Jesus.
( dia&o, vosso advers"rio, ### resisti*lhe firmes na f'.#
Pedro.
-ujeitai*vos, portanto, a +eus, mas resisti ao dia&o, e ele fugir" de v2s.#
Tiago.
Duanto mais o povo de +eus aprender a reconhecer a atua%o do dia&o
para impedir as ora%?es, maior a li&erdade do 8sp;rito que ter" para
resolver os pro&lemas da vida.#
F. J. Perryman.
-enhor, os pr2prios demMnios se nos su&metem pelo teu nome.#
Os setenta.
3h, inferno, vejo*te a&rir ) minha volta,
Mas no meu -enhor encontrei ref=gio,
Bm a&rigo s2lido, seguro,
8 dali posso enfrentar o inimigo#
8 aqui, vendo Aesus ) destra de +eus,
Iirmo*me na vit2ria que o&teve no >alv"rio.#
Autor desconhecido.
-e todas as hostes da morte
8 todas as ignotas potestades do inferno
3ssumirem suas mais horr;veis formas,
+e 2dio e malignidade,
8starei seguro, pois >risto possui
Bm poder ainda maior, e gra%a protetora.#
saac Watts.
CAPTULO VNTE
!onhecido (o nferno
Alguns pregadores dominam bem o assunto de que tratam; outros
so dominados por eles. De vez em quando encontramos um que
alm de domin-lo bem, tambm dominado por ele. Tenho certeza
de que o apstolo Paulo pode ser includo entre estes.
Vejamos um episdio ocorrido em feso (At 19). Sete homens
estavam tentando libertar um endemoninhado, utilizando determinada
frmula religiosa. Mas dirigir termos teolgicos e at mesmo
versculos bblicos a um endemoninhado um mtodo ineficaz de
libertao. Seria o mesmo que tentar deslocar a rocha de Gibraltar
atirando-lhe bolas de neve. E o homem dominado pelo demnio,
apesar de ser um s, subjugou facilmente aqueles tolos. E enquanto
os filhos de Ceva saam correndo para a rua, nus e derrotados, o que
estava possesso de um esprito imundo acrescentava ao seu guarda-
roupa mais sete vestes. E a imagem dos sete, feridos e
amedrontados, j dizia tudo. Mas Deus usou a insensatez deles para
glorificar o nome de Cristo, pois por causa desse episdio o nome
dele foi engrandecido. Adeptos do espiritismo foram salvos; judeus e
gregos se converteram; queimaram-se, em enorme fogueira, livros de
artes mgicas, cujo valor chegava a cinqenta mil moedas de prata.
Certamente esse acontecimento fez com que at a ira humana o louvasse
(Sl 76.10). E observemos ainda o testemunho do demnio: "Conheo a
Jesus, e sei quem ' Paulo, mas vs, quem sois? (At 19.15). Esse o maior
elogio que o inferno pode fazer a algum: associar seu nome ao de Jesus.
Mas como foi que Paulo se tornou este tipo de cristo? Por que os
demnios o conheciam? J o haviam derrotado tambm, ou fora ele quem
os derrotara? Pensemos um pouco nesse apstolo. Ele conhecia a Deus
intimamente, a ponto de o Senhor lhe fazer revelaes. Os anjos o serviam;
suas oraes provocavam terremotos. Suas palavras, dinamizadas pelo
poder do Esprito, estraalharam os grilhes que acorrentavam uma jovem
dominada por espritos malignos, que era explorada por seus patres
fazendo adivinhaes. Em Corinto, esse poderoso homem de Deus ensinou
a Palavra e estabeleceu uma igreja, bem porta do diabo. Mais tarde,
conquistou almas na prpria casa de Csar, bem debaixo do nariz do
imperador. E sentia-se perfeitamente vontade at na presena de reis:
"Tenho-me por feliz, rei Agripa! Alm disso, invadiu os domnios da capital
intelectual do mundo com a mensagem da ressurreio, chegando a deixar
confusos os seus sbios. Enquanto Paulo viveu, o inferno no teve paz.
Mas qual era a armadura dele? Onde afiava sua espada? Uma
expresso que ele emprega vrias vezes : "Estou bem certo. Esse o
segredo de tudo. Ele se achava dominado pela verdade revelada, como se
ela possusse garras. E a Palavra de Deus, como o prprio Deus, imutvel.
O apstolo estava como que ancorado nas profundezas da fidelidade de
Deus. Sua arma era a Palavra do Senhor; sua fora era a f que
depositava na Palavra, Ento o Esprito o alertava a respeito da estratgia
que o diabo iria utilizar contra ele. Paulo estava sempre ciente de seus
estratagemas. E assim o inferno se desesperava. Mesmo numa ocasio
em que alguns homens tencionavam assassin-lo, algum descobriu a
trama, e assim os demnios e homens viram seu plano frustrado.
Estar salvo do inferno e livre de cometer os pecados mais grosseiros
muito bom, mas, a meu ver, uma condio espiritual muito elementar.
Quando Paulo foi ) cruz de Cristo, experimentou o milagre da regenerao e
da converso. Mas, depois, quando foi crucificado com Cristo, conheceu um
milagre maior, o da identificao. Acredito ser esse o mais forte argumento
do apstolo estar morto e vivo, ao mesmo tempo. "Porque morrestes., diz
Paulo aos colossenses. Vamos aplicar isso nossa vida. Ns j morremos0
J morremos para as acusaes e para os elogios? Morremos para o que
ocorre no mundo, para as opinies humanas? Morremos a ponto de no
fazer mais caso do reconhecimento dos outros? Morremos de tal modo que
no protestaremos se algum receber os louvores por algo que foi idia
nossa? Ah que sublime, doce e gratificante experincia essa, de termos
Cristo vivendo em ns por meio de seu Esprito! E assim podemos cantar
como Wesley:
Morri para o mundo e seus prazeres
Para sua intil pompa e gozo passageiro!
Jesus, s minha glria!
E, Paulo havia morrido# Mas depois acrescenta: "J no sou eu quem
vive.# O cristianismo a nica religio do mundo cujo Deus vive dentro
daquele que cr nele. E Paulo j no lutava mais contra a carne (nem
contra a sua, nem a dos outros). Sua luta agora era contra "os principados
e potestades, contra os dominadores deste mundo tenebroso. Ser que
isso explica por que aquele demnio disse: e sei quem ' Paulo@. que o
apstolo estivera lutando contra as potestades demonacas. (Em nossos
dias, essa arte de ligar e desligar que Paulo dominava to bem est quase
esquecida, ou totalmente ignorada). E ao dar a ltima volta de sua corrida
terrena, ele afirmou: "Combati o bom combate. Os demnios devem ter
dito "amm a essa declarao, pois sofreram mais com Paulo do que o
apstolo com eles. verdade. Paulo era conhecido no inferno#
Outro fator que o levava a ser to destemido era o conhecimento que
tinha da ira de Deus para com o pecado. "E assim conhecendo o temor do
Senhor, persuadimos aos homens. (2Co 5.11). Paulo via o pecador como
um perdido! Outro dia vi algum projetar um eslaide numa tela, mas a
imagem estava embaada, e no dava para identificar nada. Mas a o
operador acertou o foco e como a imagem melhorou! Assim tambm, ns, os
crentes, estamos precisando enxergar com clareza o estado de perdio em
que se encontram os homens, pois nossos olhos se acham embaados com
relao eternidade. preciso que Deus acerte o foco de nossa viso.
Paulo amava a Deus com perfeito amor e por isso odiava o pecado com
dio ferrenho. Por isso tambm via as pessoas no apenas como meros
prdigos, mas tambm como rebeldes contra Deus; no apenas como se
afastados da retido, mas como conspiradores, aliados com a iniqidade,
que teriam de ser castigados ou ento perdoados. E ele atacava a
impiedade dos que se achavam subordinados s potestades demonacas,
com a intensidade do ardente fogo do amor. Sua senha era: "Uma coisa
fao. Ele no tinha interesses secundrios, nem livros para vender. No
tinha ambies pessoais, por isso no tinha nada para zelar. No tinha
reputao, logo no tinha que lutar para defend-la. No possua bens;
portanto no tinha nada com que se preocupar. No tinha direitos, ento no
havia motivos para se julgar vtima de injustias. J era falido; quem poderia
roubar dele? Estava "morto, quem poderia mat-lo? Era menor do que os
menores; portanto ningum conseguiria humilh-lo. Perdera todas as coisas,
logo ningum poderia logr-lo. Ser que isso explica melhor por que o
demnio disse: "E sei quem Paulo? O inferno deve ter tido muita dor de
cabea com esse homem cheio de Deus.
E havia ainda outra ncora, na qual se firmava esse grande homem de
Deus: a eficcia do sangue de Jesus e sua capacidade de salvar
totalmente# "Pois todos pecaram e carecem da glria de Deus. Verdade,
mas Cristo pode salvar totalmente os que por ele se chegam a Deus. Que o
mundo possa vir a conhecer esse Cordeiro que opera to perfeita
expiao! Para Paulo a expiao no era algo limitado. Fora zelote e
continuava a ser. luz de um inferno eterno de que valeriam os efmeros
bens terrenos?
E em nossos dias tambm, de que valem as honrarias humanas? Ou
os planos do inferno? Neste momento os homens esto to perdidos como
estaro depois que morrerem. Neste momento, a alma deles est sendo
arrastada para um redemoinho de terrvel iniqidade, que por fim os
precipitar no inferno eterno# sso verdade? Paulo estava convicto de que
o era. Ento, "Desperta, desperta, arma-te de fora, brao do Senhor (s
51.9). E posso at ouvir Paulo dizer: "Faz de mim tua espada, teu
armamento de guerra.
Outra verdade sobre a qual Paulo se apoiava era a bendita certeza de
que "deixar o corpo era "habitar com o Senhor (2Co 5.8). Para ele no h
o sono da alma, nem aquele interminvel estado intermedirio, nada disso.
Sair de uma vida entrar logo na outra. Ante a idia da eternidade, a
linguagem era falha, e a imaginao claudicava. E ele considerava as
chicotadas, as cadeias, os jejuns, cansaos e dores como uma leve e
momentnea tribulao, que seria compensada pelo fato de que
"estaremos para sempre com o Senhor. Os demnios desperdiaram sua
munio contra Paulo. Portanto, de se admirar que um deles tenha dito
"e sei quem Paulo?
E a ltima verdade sobre a qual o apstolo ancorava sua alma era:
Porque importa que todos n2s compare%amos perante o tri&unal de
>risto. (2Co 5.10). O fato de ele viver sempre com os olhos fixos nos valores
eternos fez com que essa prova final tambm perdesse seu aguilho.
Vivendo da maneira certa aqui na terra (e no me refiro apenas em viver
retamente, mas segundo o padro proposto na Palavra de Deus), resolve-
se o problema do alm. Paulo se tornara to semelhante ao Filho que podia
dizer: "O que tambm aprendestes, e recebestes, e ouvistes, e vistes em
mim, isso praticai. (Fp 4.9). De um modo geral, meio arriscado imitar uma
cpia. Mas no caso de Paulo no, pois ele se achava plenamente rendido a
Cristo, santificado e satisfeito, isto , "aperfeioado em Cristo.
Ser que algum ainda acha estranho um demnio haver dito "e sei
quem Paulo? Eu no.
Fim

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